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A CIDADE NA FESTA, A FESTA NA CIDADE: Negociaes e tenses nos festejos juninos na So Lus da primeira metade do sculo XX Antonio Evaldo

Almeida Barros
RESUMO: O presente trabalho parte do pressuposto de que as festas e as cidades so elementos constitutivos da trama social e histrica, apresentando-se como objeto privilegiado da historiografia para se estudar os movimentos de uma determinada coletividade e de uma dada poca. Diante disso, analisando-se um universo diversificado de fontes, particularmente jornais, nota-se que o espao urbano, com seus mltiplos significados sociais e simblicos, constituam um campo privilegiado para a ecloso das tenses, negociaes e conflitos dos diferentes e desiguais sujeitos que se relacionavam com os grupos de bumba-meu-boi durante os festejos juninos da cidade e da ilha de So Lus do Maranho na primeira metade do sculo XX. De fato, seria possvel reconstituir aspectos da histria dessa cidade desde aqueles repertrios e organizaes festivas e vice-versa. Durante a festa a cidade era intensamente disputada social e simbolicamente pelos diferentes setores sociais. Enfim, as malhas da cidade e os ritmos da festa mantinham tensas e densas relaes.

A cidade e a ilha de So Lus num mltiplo tempo festivo Quando chegavam os dias dos santos que gostam de fogo, a ilha de So Lus se convertia num verdadeiro mundo carnavalesco1, uma ocasio mpar de lazer e devoo, e sobretudo de muitas festas, tempo em que gente de todas as qualidades se espalhava pelas ruas, caminhos e estradas em busca de celebraes religiosas, bailes e jogos, danas, brincadeiras e tambores. Diversas barracas, com suas bebidas, jogos e fuzarcas, eram montadas no Caminho Grande, uma longa e estreita estrada de terra que cortava horizontalmente a ilha, tendo ao lado, em parte de sua extenso, uma ferrovia ou linha de bonde, ligando a zona urbana da cidade, a oeste da ilha, vila de Ribamar, no extremo leste de So Lus.2 As pessoas se deslocavam intensamente em busca dos pontos mais atrativos dos festejos geralmente em algum subrbio ou vila. Muitos, sobretudo aqueles que viviam mais prximos daquela estrada, usavam caminhes, nibus, locomotivas, bondes e carros. Outros, especialmente aqueles que habitavam as reas mais rurais, viajavam em carros de boi e carroas. Mas ir a p tambm era a opo de diversas pessoas. Assim, enquanto uma dezena de homens, entre malabarismos e mandonismos3, tentava governar o Estado naquelas primeiras dcadas de Repblica e durante os tempos de Vargas, outros governos e desgovernos, freqentemente em (des)encontro com aquela poltica sria, seriam orquestrados nos festejos juninos. Para os mais catlicos, todos os esforos seriam para que So Joo, So Pedro e So
Esta proposta faz parte de um projeto maior, em nvel de doutorado, intitulado Ao Ritmo dos Bumbas: Festas, Sujeitos e Identidades no Maranho (c. 1910-40), em desenvolvimento na Linha de Pesquisa Histria Social da Cultura, Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura (CECULT), da Ps-Graduao em Histria da Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP). Licenciado em Histria pela Universidade Federal do Maranho, Mestre em Estudos tnicos e Africanos pela Universidade Federal da Bahia, e Doutorando em Histria Social da Cultura pela UNICAMP. 1 O GLOBO (OGB). So Luis, 2 de jul. de 1942. 2 At 1944 o territrio da ilha correspondia ao territrio do municpio de So Lus. Nesse ano, seria fundado o municpio de So Jos de Ribamar, ento uma das vilas de So Lus. 3 BUZAR, B. O Vitorinismo: lutas polticas no Maranho. So Lus: Lithograf, 1998.
Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.

2 Maral no se aborream com as homenagens prestadas4; pulando fogueiras, que como pontos luminosos infindveis clareavam a ilha durante aquelas noites, alguns confirmavam batismos ou escolhiam novos padrinhos e madrinhas.5 Da perspectiva de diferentes cronistas, articulistas e outros letrados, este seria, antes de tudo, um tempo de tradies, dos costumes antigos, do mundo pitoresco.6 J ao pessoal do pega e rasga7, que gostava de danar, interessavam mesmo eram os barraces de arrasta-ps espalhados pelos subrbios, onde dominavam as msicas da poca, a exemplo dos anos 1920-30, quando se arrochava no maxixe e no carimb8. Diferentes famlias, sobretudo da gente de bom tom que residia no Centro de So Lus, costumavam organizar fartas ceias com pratos da culinria local em seus stios localizados nas reas mais rurais da ilha onde veraneavam no Natal, no Ano Novo e durante os festejos juninos. A molecada, por sua vez, empenhava-se sobretudo na queima de pequenos fogos, atirando-os aos ps dos seus iguais e dos adultos, algo que poderia ser visto como uma perversidade e caso de polcia9. Para os amigos da pinga10, esta era ocasio e motivo para beber, conversar e outras coisas mais. Moas e rapazes da sociedade elegante tambm no perdiam essa oportunidade, uma vez que podiam sair com seus blocos ou se divertir nos bailes aristocrticos11, cujos partcipes se pensavam como o que existe de melhor em nossa sociedade12. Os jovens das zonas mais rurais gostavam mesmo era dos forrobods espalhados nos barraces e terreiros do interior da ilha, quando as morenas podiam deixar os cabras moles de cansao, sujos de poeira, derreados de somno13. Os instrumentistas e cantores profissionais aproveitavam para preparar suas brincadeiras de pura harmonia e sem batuque14, desfilando com elas pelo permetro urbano da cidade. Majores, delegados, chefes de polcia e policiais, de um lado, teriam a responsabilidade de fiscalizar o bom cumprimento das portarias que, de maneira geral, proibiam o uso de determinadas
DIRIO DO NORTE (DNT). So Lus, 22 de jun. de 1940, p. 2. REIS, L. G. dos. Alto Parnaba. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Maranho, So Lus, ago. de 1951, p. 66. 6 SACRAMENTO, J. P. D. do. Crnica Interna. Semanrio Maranhense, So Lus, jul. de 1868, p. 7; VIANA, L.. Os fogos de So Joo. Pacotilha, So Lus, 25 de jun. de 1910; MACEDO, E. de. Noite de So Joo. Pacotilha, So Lus, 23 de jun. de 1926; PEREIRA, R. So Joo de hontem e So Joo de hoje. Folha do Povo (FPV), So Lus, 22 de jun. de 1929; COSTA, R. Noite do Balo e da Saudade. Tribuna, So Lus, 24 de jun.de 1934; OLIVEIRA, F. de. Noite de So Joo. Dirio do Norte, So Luis, 24 de jun. de 1939; OLIVEIRA, A. de. Retalhos Dominacaes. Dirio do Norte, So Lus, 2 de jul. de 1939; DONCRI. Linda Noite de So Joo. Dirio do Norte, So Lus, 2 de jul de 1939; LEMOS, B. Festas tradicionaes de nossa terra. Dirio do Norte, So Luis, 23 de jun. de 1940; PINTO, F. Festa de S. Joo. Revista Athenas, So Lus, jun. de 1941; PEDRO, J. Festa de So Joo. Dirio do Norte, So Lus, 25 de jun. de 1941; MELO, A. Bumba-meu-boi. Novidades, So Lus, 10 de mar. de 1952; COSTA, J. S. Notas sobre o Bumba-meu-boi. O Imparcial. So Lus, 26 de jul. de 1953; VIEIRA FILHO, D. Folklore sempre. Revista de Geografia e Histria do Maranho, So Lus, dez. de 1954; ALVES, I. R. Noite de So Joo. Jornal do Dia, So Lus, 25 de jun. de 1955. 7 TRIBUNA DO POVO (TPV). So Lus, 22 de jun. de 1934. 8 TRIBUNA (TRB). So Lus, 24 de jun. de 1930, p. 7. 9 PACOTILHA O GLOBO (PGB). So Lus, 26/06/1951, p. 4. 10 TRB (25/6/1933, p. 2). 11 PACOTILHA (PCT). So Lus, 21 de jun. de 1919, p. 1; DNT (27/6/1939, p. 8; 21/5/1942; 25/6/1944, p. 6). 12 DNT (27/6/1939, p. 8). 13 PINTO, op. cit., 1941, p. 11. 14 TRB (22/6/1933, p. 6).
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3 bebidas, demarcavam as vias pblicas que deveriam ser usadas pelos brincantes e, sobretudo, estipulavam os lugares que diferentes organizaes festivas poderiam percorrer; e, de outro, constantemente caam eles prprios na fuzarca. Este tempo de festas era tambm ocasio para a ecloso dos jogos discursivos acusatrios entre setores da poltica partidria, quando membros das diferentes oposies lembravam das pssimas condies das estradas e avenidas, e da situao sanitria de So Lus, o que, segundo eles, atrapalharia o desenrolar de um tempo festivo ainda mais intenso. Alguns funcionrios pblicos deviam aguardar ansiosamente a ltima semana de junho com seus dias de trabalho facultativo. Para o Batalho do Exrcito, este era, a exemplo do carnaval e das festas cvicas, um tempo de preparar sua garbosa banda de msica que desfilava e se apresentava nos principais pontos tomados pela folia. J os comerciantes, particularmente donos de lojas de tecidos e de bares, que enchiam os jornais com propagandas de seus produtos, deviam aguardar com disposio esses festejos, ocasio mpar de aquecimento de suas vendas. Os organizadores de barracas, terreiros e arraiais contratavam danas, cordes e brincadeiras para atrair para seus bairros e vilas a multido que se deslocava durante as festas em busca de diverso. At poetas, em composies existencialistas, inspiravam-se nos tempos das festas de junho.15 Entretanto, no ms em que tudo festa16 no Maranho, nada despertaria mais ateno da maioria dos diferentes e desiguais sujeitos que viviam em So Lus na primeira metade do sculo XX do que os grupos de bumba-meu-boi, que surgiam de todos os recantos e transformavam a ilha nessa temporada. Essas brincadeiras em geral resultavam de um pagamento de promessa feita a alguma entidade espiritual, sobretudo os santos do catolicismo, como So Joo, embora tambm haja notcias de que alguns voduns do tambor de mina17 gostavam de ter bois em seus terreiros por ocasio desses festejos. s vezes, aquele que fazia a promessa era o mesmo que organizava o bumba. Essa promessa podia passar de gerao a gerao. Assim, preparando-se para as festas, bem antes do ms de junho, os grupos se formavam, organizavam-se e ensaiavam suas danas e toadas. Caprichava-se na montagem do couro, uma cobertura de papel, tecido, veludo ou outro material de uma armao de madeira com o formato de um boi. Um mesmo agrupamento, composto por homens, mulheres e/ou crianas, e ainda seus acompanhantes, podia ter um ou mais couros, cuidadosamente nomeados, e tambm mais de um miolo. Este era o homem que pegava o couro, colocava-o sobre o corpo e

A exemplo de Jorge de Meirelles, em Sentidos versos meus, parcelas do meu nada.... In.: Novidades, So Lus, 07 de set. de 1950. 16 JORNAL DO DIA. So Lus, 24 de jun. de 1945, p. 4. 17 Vodum como so denominadas as entidades espirituais do Tambor de Mina, nome dado sobretudo no Maranho a cultos religiosos de origem africana, tambm presentes em outros estados do Brasil, como o candombl na Bahia. Mina uma referncia aos negros minas, denominao genrica dada aos escravos trazidos de regies da frica ocidental, muitos dos quais embarcavam no forte de El-Mina, atual Gana. Ver, particularmente, FERRETTI, S. F. Repensando o Sincretismo. So Paulo: Editora da USP; So Lus: FAPEMA, 1995; PARS, L. N. The Phenomenology of spirit possession in the Tambor de mina. 1997. Tese (Doutorado) SOAS, University of London, 1997.
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4 balanava-o, dando-lhe ritmo. Enquanto isso, os brincantes, em diferentes funes, tocavam matracas, pandeiros ou tambores, e repetiam em unssono as toadas e canes do amo, o cantador e guia do bumba. Os grupos disputariam ferrenhamente alguns miolos, tocadores e, sobretudo, os amos, embora estes pudessem ser fiis s suas tropas. De fato, sabe-se que muitos deles eram os donos dos bois nos quais cantavam, danavam ou tocavam. Alguns grupos eram contratados para fazer suas apresentaes, outros, entretanto, pareciam faz-lo gratuitamente, mas quase sempre ao menos em troca de tiquira (cachaa destilada de mandioca). Terminadas as festas, matava-se ritualmente o boi (alguns seriam enterrados), uma ocasio de muitas dramatizaes e encenaes cmicas realizada geralmente no ms de julho, at que no outro ano ele seria ressuscitado e uma outra festa comeava. Se as festas e as cidades so elementos constitutivos da trama social e histrica, apresentando-se como objeto privilegiado da historiografia para o estudo dos movimentos de uma determinada coletividade e de uma dada poca,18 o caso em estudo sugere que determinadas organizaes festivas podem ter um importante papel na dinmica e na mudana social. Atravs da anlise desses processos, torna-se possvel reconstituir elementos significativos das experincias de diferentes sujeitos, grupos e setores sociais, e entender aspectos de processos constituintes das histrias maranhense e brasileira da primeira metade do sculo XX, notadamente no que concerne s redefinies das dimenses e significados do espao urbano. Recorrendo a um universo diversificado de fontes, particularmente jornais, possvel notar que o espao urbano, com seus mltiplos significados e implicaes sociais e simblicos, constituam um campo privilegiado no qual se desdobravam as negociaes e conflitos dos diferentes e desiguais sujeitos que se relacionavam com os grupos de bumba-meu-boi durante os festejos juninos da ilha de So Lus do Maranho. De fato, possvel reconstituir aspectos da histria dessa cidade desde aqueles repertrios e organizaes festivas e vice-versa. Durante a festa a cidade era intensamente disputada social e simbolicamente pelos diferentes setores sociais. Enfim, as malhas da cidade e os ritmos da festa mantinham tensas e densas relaes. A cidade negociada ao ritmo dos bumbas ou os bois vistos desde a distribuio socioespacial Era comum que sujeitos de diferentes setores sociais desejassem pagar uma promessa oferecendo um boi aos santos, para o que, pediam e patrocinavam outrem, em geral, um dono ou

No cabe aqui um balano historiogrfico sobre as diferentes concepes acerca da(s) festa(s) e da(s) cidade(s). Gostaria apenas de salientar que outras cidades em festa, com as mltiplas tenses e conflitos resultantes desse fenmeno, podem ser vistas particularmente em ABREU, M. O imprio do Divino: festas religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro, 1830-1900. Rio de Janeiro: Nova Fronteira; So Paulo: FAPESP, 1999; CUNHA, M. C. P. Ecos da Folia. Uma histria social do carnaval carioca entre 1880 e 1920. So Paulo: Cia. das Letras, 2001; DAVIS, N. Z. Culturas do povo. So Paulo: Paz e Terra, 1990, e SOIHET, R. A subverso pelo riso. Estudo sobre o carnaval carioca da Belle poque ao tempo de Vargas. Rio de Janeiro: Editora Fundao G. Vargas, 1998.
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5 dona de boi, para que este organizasse a brincadeira. Situaes como esta, pelos mltiplos desdobramentos que poderiam ter, constituam ocasies significativas para se observar formas de teatralizao do poder, para se notar modos como os sujeitos acionavam determinadas estratgias e negociavam entre si em uma sociedade cuja hierarquizao manifestar-se-ia, de maneira muito particular, na distribuio espacial desses sujeitos pelas diferentes zonas da cidade e do municpio. At incio dos anos 1950 tentou-se afastar legal e oficialmente os bumbas do Centro de So Lus, embora este movimento tenha sido descontnuo e heterogneo. As idas e vindas em relao permisso ou proibio de os bumbas serem realizados, ou se poderiam freqentar o permetro urbano, alm dos subrbios e dos interiores, parece ter sido a tnica da Primeira Repblica19 e dos anos 19307. Tudo indica que, ao longo do sculo XX, o nico momento em que houve uma poltica regular e em mdio prazo proibindo que os bumbas freqentassem o centro da capital maranhense foi do Estado Novo a incio dos anos 1950, mais precisamente, de 1938 a 1952. Neste perodo, quando tambm se intensificaria a atuao dos folcloristas e outros letrados preocupados com o lugar e o significado do que chamavam de tradies populares, identificando os bumbas como smbolo mximo da cultura e identidade regional,20 essa parece se tornar uma poltica do Estado e no dependente da personalidade ou do estilo de um ou outro chefe da polcia civil, ou chefe poltico municipal ou estadual, como parece ter sido no perodo anterior. Algumas vezes as portarias policiais proibiam a realizao dos bumbas,21 mas geralmente o que se estabelecia eram critrios para a realizao dos festejos juninos, determinando em especial exatamente at que ruas os bois poderiam brincar, tentando afast-los das zonas centrais de So Lus.22 Entretanto, efetivamente, as portarias nem sempre conseguiam impedir a entrada dos
Movimento similar teria ocorrido em relao s festas de Nossa Senhora da Penha no Rio de Janeiro do incio do sculo XX. Ali, as autoridades policiais implicavam com o violo, batuques e sambas, vistos como fontes de desordem. Apesar disso, as proibies explcitas no foram constantes. Ver SOIHET, op. cit. 20 De folguedo inslito e oposto boa ordem, civilizao e moral (O IMPARCIAL. Matutino Independente. So Lus, 15/6/1861), brbaro brinquedo (SACRAMENTO, op. cit., 1868), ocasio de violncia e cenas lamentveis (PCT, 25/6/1902, p. 1), incmoda usana (PCT, 29/6/1916, p. 4), batuque e berreiro perturbador do sossego pblico que quase sempre termina em confuso (PCT, 23/6/1917), o bumba-meu-boi passaria a ser identificado como festa rstica produzida graas ndole mansa do povinho do Maranho (PCT, 23/6/1922, p. 1), quadra de satisfao para o caboclo (DNT, 25/6/1938), o maior divertimento de nossa classe inculta (LEMOS, op. cit., 1940), e, finalmente, seria definido como tradio da terra maranhense, exemplo nico no Brasil (OGB, 5/7/1948), cujos propsito e espiritualidade seriam compartilhados por brancos e pretos, velhos e moos (OGB, 2/7/1942, p. 4), sendo assistido por todos, em terreiros, praa pblica ou sales aristocrticos (MELO, op. cit., 1952), enfim, coisa essencialmente nossa (PGB, 4/4/1950, p. 4). Para um breve e preliminar mapeamento das relaes entre identidade maranhense e cultura popular (particularmente o bumba-meu-boi) nos anos 1940-50, movimento este que se processaria em intensa aproximao (e distanciamento) com a busca de definio de cultura brasileira e da identidade nacional, ver BARROS. A. Evaldo A. A terra dos grandes bumbas. Caderno Ps Cincias Sociais, So Lus, v. 2, p. 94-120, 2005;______. Culturas popular e erudita nas linhas de maranhensidade. Boletim da Comisso Maranhense de Folclore, So Lus, n. 35, ago. de 2006, p. 9-12. 21 A exemplo de 1905 (PGB, 24/6/1905) e 1948 (OGB, 24/6/1948). 22 Ver, por exemplo, PGB (20/6/1918, p. 1), TRB (23/6/1933), DNT (24/6/1939, p. 3), OGB (22/6/1940, p. 2; 24/6/1944, p. 2), e MARANHO. Dirio Oficial do Estado do Maranho. Polcia Civil. Portaria n. 56, de 23 de junho de 1946; Portaria n. 49, de 17 de junho de 1947; Portaria n. 28, de 19 de jun. de 1948; Portaria n. 21, de 8 de jun. de 1949; Portaria n. 46, de 30 de maio de 1952.
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6 bumbas na zona mais urbanizada da cidade. Alm do fato de que alguns grupos ignoravam as proibies oficiais, o que poderia acarretar-lhes, por exemplo, a perda de suas licenas,23 pessoas que ali moravam, muitas das quais promesseiras, podiam pedir para que os grupos de boi fossem se apresentar s portas de suas casas.24 Padres e chefes de polcia em certas situaes, provavelmente porque no tinham outra escolha aceitaram algumas argumentaes dos brincantes, como a idia de que o santo ficaria insatisfeito e a promessa seria descumprida se os bois deixassem de ir, por exemplo, at a Igreja de So Joo, localizada no centro da cidade, embora todos soubessem que havia outras igrejas pela ilha dedicadas quele santo. Estas situaes provavelmente eram comuns e devem ter contribudo para que, em algumas ocasies, como em 1948, fosse oficialmente liberada a ida dos bois ao centro durante os festejos,25 quando poucos dias antes uma tal situao era claramente proibida.26 A caminho de seus locais de apresentao, como terreiros e arraiais, e porta de bares, igrejas e casas, grupos de bois dos mais variados matizes e origens podiam se encontrar, bois do mato27 e de gente da cidade28, organizados por sujeitos que se identificavam, de diferentes modos e intensidades, por amizade, status e profisso, por famlia, sexo e gerao, e, particularmente, de acordo com seus pertencimentos locais (bairros, vilas, lugarejos, municpios), como o Campeo da Ilha do lavrador Jos de Souza que, com seu batalho, prometia representar bem seu lugarejo do interior de So Lus;29 o Boi do Belira, de responsabilidade de Antonio Nunes, motorista e inspetor de quarteiro de um subrbio colado ao centro da capital, onde realizava seus ensaios;30 o Boi de Guimares, afamado e respeitado batalho do interior do Maranho, que vinha do continente ilha enfrentando horas de viagem a barco, em uma rea reconhecida como de difcil navegao, s para os festejos;31 o Boi da Maioba, da zona rural, afamado e temido pelo menos desde 189932, e que existe at os dias atuais, sendo nomeado nos anos 1930-40 como Imperador da Ilha; e o Reparador, do subrbio da Madre Deus, que, em 1939, junto com o Imperador tiveram suas licenas cassadas por terem desobedecido a portaria que proibia que danassem no permetro urbano de So Lus;33 o Flor da

Como em DNT (1/7/1939, p. 6). Como em OGB (17/6/1947). 25 PGB (31/6/1949). 26 MARANHO. Dirio Oficial do Estado do Maranho. Polcia Civil. Portaria n. 21, de 8 de jun. de 1949. Deve-se considerar tambm um intenso processo de massificao da cultura no perodo. At os anos 1910, a imprensa, de modo geral, costumava criticar chefes de polcia quando estes concediam licenas para a realizao dos bois. Nos anos 1920-50, ela se colocar veementemente contra qualquer tentativa de proibio da realizao dos bois. Seus interesses e agendas, e os de seus leitores, parecem ter mudado significativamente ao longo desse perodo. 27 TPV (22/6/1934). 28 DNT (26/6/1938, p. 1) 29 TPV (22/6/1934). 30 TPV (22/6/1934). 31 PCT (25/6/1924, p. 5); TBP (29/6/1934, p. 3). 32 PCT (22/6/1899, p. 2). 33 DNT (1/7/1939, p. 6).
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7 Zona,34 possivelmente uma referncia s zonas de meretrcio, muito comuns ao redor dos diferentes arraiais por onde se apresentavam os bumbas e se concentravam os festejos; o boi do mulato Secundino, amo cuja voz agrada bastante, e tem boas inspiraes, sobretudo defronte da tropa adversria35; outro boi da Madre Deus, cujo amo de 1908 a 1939 foi Z Igarap, tido como bom na trova e na capoeira36, e que chegou a ser vigiado pela polcia acusado de ter matado um membro do boi de Cururupu, municpio do interior do estado, em um confronto.37 Nesse cenrio, era fcil que os grupos de bois se encontrassem, e nestas ocasies era relativamente comum que eles explicitassem com maior ou menor intensidade, usando palavras ou armas, suas diferenas. Estes (des)encontros, com certa freqncia, resultavam em manifestaes de violncia generalizada, inclusive no centro da cidade, como na noite do dia 23 de junho de 1902, quando o clebre boi da rampa do palcio se encontrou com um outro que dansava porta de uma casa. Juntos os dois bumbas, soaram os cantos, as matracas, os maracs e os busca-ps. Os seguidores apaixonados no admitiam, nem por sonhos, que se dirigissem pilhrias ao bicho de cornos.38 A briga teria invadido casas. Vimos mulheres horrivelmente queimadas, homens feridos e creanas contundidas.39

DNT (7/6/1938, p. 4). TRB (25/6/1933) 36 OGB (25/6/1947). 37 Ou ainda o Prometido, uma justa oferenda a So Jos por ter facilitado os negcios de Almir Reis que, com um grupo de amigos, formou uma boa tropa, iniciando suas atividades na vila de Ribamar, onde era padroeiro aquele santo (TPV, 22/6/1934); o Boi Afrontador, tambm resultado de uma promessa, mas esta feita a So Joo por um entregador de jornais (TRB, 24/6/1934, p. 5; 29/6/1934, p. 3); o Flor do Caju, organizado por um grupo de pescadores, marisqueiros e outros martimos (TPV, 22/6/1934); o boi de dona Teodora Costa, que estreou em 1932 como pagamento de promessa a So Jos TRB (24/6/1932, p. 7); os bois Prenda de Amor e El Dourado compostos por mulheres, no caso, filhas de Eva (TRB, 24/6/1930; TRB, 20/6/1930, p. 5; TRB, 26/6/1930, p. 2) e no de Maria; bois de crianas coordenados por jovens e adultos (TRB, 24/6/1932, p. 7; TRB, 23/6/1933, p. 6; JPQ, 22/6/1957, p. 5); o Flor do Comrcio, boi provavelmente patrocinado por comerciantes, para cuja festa de morte todos eram convidados (PCT, 20/7/1928, p. 4). 38 Sabe-se que comumente os conflitos entre bumbas eram iniciados com troca de insultos cantados em versos e que, depois, poderiam ser convertidos em briga corporal. 39 PCT (25/6/1902, p. 1, grifos do autor). Em 1937, no lugar Riozinho (interior da ilha), o bumba-meu-boi Lindo Amor, da Quinta (subrbio), enfrentou-se com um bumba do Sitio Apicum (interior da ilha), e o tempo fechou, houve pauladas e facadas, tendo um dos brincantes sado seriamente ferido. A polcia teria aberto inqurito para apurar o caso. (DNT, 27/6/1937, p. 4) Em 1940, no dia consagrado a So Pedro, brincantes do bumba-meu-boi Conhecido perturbaram a ordem, tendo havido muitas caambadas e derramamento de sangue. Mais de quinze brincantes teriam se envolvido na pororoca. Alguns, feridos a facas ou cacetes, tiveram que ser submetidos a exame de corpo de delito e medicados no Pronto Socorro. A licena do bumba-boi foi cassada e a polcia abriu inqurito para apurar o caso. (DNT, 30/6/1940, p. 5). No Maranho, desde as primeiras notcias sobre os bumbas h referncias aliana fundamental entre trova e capoeira nessas organizaes festivas. Do mesmo modo que no Par (SALLES, Vicente. O negro no Par. Belm: SECULT/MINC, 1968) e no Rio de Janeiro (SOARES, Carlos Eugenio Libano. Festa e Violncia: os capoeiras e festas populares na Corte do Rio de Janeiro (1809-90). In.: CUNHA, M. C. P. (org.). Carnavais e outras f(r)estas. Ensaios de Histria Social de Cultura. So Paulo: Editora da UNICAMP, CECULT, 2002), era freqente a apario de capoeiras nas festas de grande participao de diferentes sujeitos. Apesar de a imprensa argumentar que a prova da incivilidade, da irracionalidade e da perverso das classes pobres poderia ser verificada durante os festejos juninos, particularmente por ocasio dos encontros de bumbas, tudo indica que havia cdigos e regras que guiavam os grupos de bois, norteando, inclusive (ou talvez sobretudo), seus confrontos, pois, como sugestivamente cantava um amo no incio dos anos 1930, vamos brincar com jeito, camaradas, pois a morte no vingana e a pose no vale nada (Verso de um conjunto de toadas
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8 O fato que a circulao dos bois pela ilha de So Lus durante os festejos juninos constitua um fenmeno generalizado. Parece ser evidente que eles, em sua maioria produzidos por gente das zonas rurais e dos subrbios, eram capazes de despertar o interesse mesmo dos nascidos e criados na cidade40, de brancos e pretos, velhos e moos41. De certo modo, seus sentidos mais explcitos eram universais a todos. Antes de tudo, porm, nota-se que eram diversas as formas como indivduos e grupos to diferentes entre si se apropriavam de um repertrio comum, a exemplo dos bumbas, percebe-se que diferenas e desigualdades funcionavam efetivamente no cotidiano desses sujeitos, que se submetiam ou manipulavam essas heterogeneidades e dessemelhanas. Os bumbas da vila ao subrbio Os grupos de bumba-meu-boi se apresentavam em diferentes lugares, de casas de famlias a grandes arraiais. Entretanto, costumava haver um lugar onde a maioria deles passava, onde se concentravam os festejos. A escolha desse local estaria relacionada disponibilidade, adaptao e ao desejo dos brincantes e da populao em geral, situao das estradas e aos servios de transportes. At os anos 1910, esse lugar era o Anil, uma vila.42 A partir dos anos 1920, quando, num processo anunciado como de modernizao da cidade, algumas pessoas em So Lus passariam a ter acesso a energia e bondes eltricos (em 1924), alm de rede de gua e esgoto (em 1925), o Joo Paulo, um subrbio, passaria a ocupar tal centralidade. Pelo menos desde os anos 1930 se afirmava que o povo j se acostumou com o Joo Paulo43, onde poderia viver e sentir aquelas expanses bem prprias do nosso caboclo e do negro da Ilha44. A passagem do Anil ao Joo Paulo foi acompanhada por uma srie de discusses na imprensa, e parece ter envolvido diferentes grupos de bumba-boi, setores da imprensa, chefes de polcia e alguns intelectuais.45 Vila habitada por pessoas pobres, a maioria das residncias do Anil era de pau-a-pique. Entretanto, como pontos destoantes desse cenrio, ao longo do sculo XIX, foram surgindo nessa localidade stios e vivendas de pessoas que viviam no Centro e que, sobretudo durante a Primeira Repblica, nas ocasies de lazer e veraneio, deslocavam-se para os interiores da Ilha, especialmente
registras por Tribuna em 25 de junho de 1933). A violncia certamente no era gratuita, como diziam os jornais. Obviamente, deve-se reconhecer que havia casos em que alguns grupos, ao encontrar-se, confraternizavam-se festivamente, e at poderiam produzir ritmos hbridos nessa oportunidade. 40 MACEDO, op. cit., 1926. 41 OGB (2/7/1942, p. 4). 42 Em 1922, por exemplo, na vspera dos festejos, anunciava-se que o Anil ser o termo das jornadas, o ponto capital das peregrinaes, o ponto principal dos folguedos (PCT, 23/6/1922, p. 1). 43 TRB (24/6/1930, p. 7). 44 OGB (2/7/1942, p. 4). 45 O fato que com os ltimos anos da Primeira Repblica se vo tambm os tempos da centralidade do Anil para os festejos juninos de So Lus do Maranho. A passagem do Anil para o Joo Paulo fica muito clara numa breve crnica produzida em meio s festas de 1930. Ao mesmo tempo em que o cronista afirmava que ningum resistiria seduo de um passeio no Anil ou a outros pitorescos recantos da Ilha, ele reconhecia que o ponto central dos folguedos, este anno, foi no Joo Paulo (PCT, 30/6/1930, p. 1, grifo meu).
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9 para o Anil. Localizado entre esta vila e a zona urbana de So Lus, o Joo Paulo, desde o seu nascimento no final do sculo XIX, no era visto como uma vila interiorana, ligava as zonas centrais e suburbanas s vilas e lugarejos. O surgimento desse bairro cujas ruas comeariam a ser caladas somente em 1957, sendo at ento sobretudo de piarra, relaciona-se de maneira muito particular ecloso das fbricas txteis na capital maranhense no final do sculo XIX. Era habitado principalmente por operrios que trabalhavam em fbricas e por pessoas oriundas do interior do estado para as quais a prefeitura de So Lus doara lotes de terra para plantaes. O fato que, na primeira metade do sculo XX, o Joo Paulo passaria de um bairro meramente residencial a um importante centro cultural e comercial de So Lus, transformando-se na metrpole suburbana46, com uma importante zona de cabars freqentada por indivduos de diferentes classes e grupos sociais, de polticos a estivadores, e de diferentes lugares da ilha. As centralidades comercial, festiva e cultural conquistadas pelo Joo Paulo foram fenmenos concomitantes, e acompanhadas do abandono dos stios rurais (como aqueles do Anil) pelas elites maranhenses nos anos 1910-30.47 Em So Lus, o deslocamento do ncleo dos festejos juninos da vila do Anil ao subrbio do Joo Paulo parece estar vinculado aos processos sociais que marcariam a passagem da Primeira Repblica ao perodo seguinte, particularmente no que concerne s redefinies das dimenses e significados do espao urbano. Estas transformaes certamente estavam relacionadas s polticas nacionais implementadas desde o Imprio visando afastar as classes populares, igualadas a classes perigosas, das reas centrais de cidades brasileiras, ocasio em que o que se declara, literalmente, o desejo de fazer a civilizao europia nos trpicos; o que se procura, na prtica, fazer poltica deslegitimando o lugar da poltica na histria48. A passagem do Anil ao Joo Paulo parece se relacionar tambm a algumas mudanas nas relaes sociais, quando se poderia observar a manifestao de formas e processos originais de reivindicao e construo do exerccio da cidadania. Se o Anil seria para as elites um espao de recreao do esprito49, no Joo Paulo os festejos teriam se transformado em festas de grande massa popular, festejos da patula, em vez de ser de todas as classes50 como reclamavam saudosamente alguns cronistas. O fato que existia uma relao intrnseca entre representaes e prticas sociais e os distintos espaos que os sujeitos habitavam e trabalhavam cotidianamente ou faziam suas festas. Pelo menos desde final do sculo XIX, havia bailes de So Joo em clubes ditos aristocrticos no centro de

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DNT (22/8/1940, p. 2). O abandono de alguns desses stios so comentados em, por exemplo, PEREIRA, op. cit., 1929; e REIS, op. cit., 1952. 48 CHALHOUB, S. Cidade Febril. So Paulo: Cia. das Letras, 1996, p. 35. 49 PEREIRA, op. cit., 1929. 50 PEDRO, op. cit., 1941.
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10 So Lus. Essas festas elegantes51 dariam nossa elite um permanente fator de sociabilidade52. Sobretudo at incio do sculo XX, era comum que as diverses anunciadas em diferentes peridicos nos dias das festas juninas fossem teatro e cinema, num tempo em que estas prticas eram apresentadas como bem diferentes daquelas ento ditas populares.53 At os anos 1920, no raro se destacavam nos jornais to somente os festejos religiosos realizados nas igrejas catlicas ou as festas nos bailes aristocrticos, ou simplesmente no se falava sobre as festas juninas. Nessa temporada de festas, na maioria das vezes em que se referiam ao universo dos mais pobres e dos que residiam fora do Centro, os jornais costumavam lembrar da violncia ou convidavam para algum caf ou bar, localizados no interior da ilha (especialmente no Anil), preparados para a chamada gente de sociedade. Esses bares e cafs disputavam entre si a preferncia das elites. Nos anncios, destacavase o pessoal habilitado que bem serviria a freguesia. Parte significativa desses estabelecimentos era propriedade de pessoas que viviam no Centro e que durante os festejos juninos se dirigiam para o Anil, para oferecer seus servios. Muitos bares s abriam nessa ocasio ou se preparavam especialmente para ela. Neles podiam ser servidos peru, galinha e leito, geralmente assados, tortas diversas, sobretudo de camaro, pastis, sanduches, peixe frito, vatap, fiambre, queijos, doces, bebidas como cerveja, guaran, vinho, usque, conhaque, licor e tambm cachaa. Atravs dos anncios, que se tornariam cada vez mais comuns a partir dos anos 1890, de diferentes servios oferecidos durante o So Joo, nota-se que os sujeitos que podiam pagar e no desejavam ir aos bares contavam com prestadoras de servios, que atuavam tanto no Centro quanto nos stios das vilas, preparando louas e adornos de sala, quarto e varanda para os dias de festa. Os stios, para os quais se contratavam caseiros, podiam ser alugados, inclusive durante a temporada junina. Desde final do sculo XIX, alm das orquestras, os bumbas se constituam como uma das importantes atraes oferecidas pelos bares e cafs. As orquestras, em geral, eram dirigidas por professores, especialistas em msica residentes no Centro, e podiam se apresentar no somente naqueles estabelecimentos como tambm nos clubes e stios. Era comum que os freqentadores dos bares, cafs, stios e chcaras do interior da ilha esperassem a passagem dos bumbas para assisti-los.54

PCT (21/6/1919, p. 1; 25/6/1919, p. 1). PCT (30/6/1919, p. 1). 53 Em 28 de junho de 1890, por exemplo, convidava-se para concertos musicais no largo do Carmo, em So Lus (PCT, 28/6/1890). E no dia de So Pedro, quando Pacotilha costumava dar folga a seus funcionrios, no ano de 1916 o evento mais anunciado em So Lus era um filme de um cineasta italiano (PCT, 29/6/1916, p. 4). 54 Em 1897, o bar do Garrido esperava a rapaziada de bom tom para assistir aos bumbas (PCT, 23/6/1897, p. 1) e Albino Xavier tambm anunciava bumba-meu-boi em seu bar (PCT, 23/6/1897, p. 1). Em 1899, anunciava-se que no bar do Albino ia danar o boi da Maioba (PCT, 22/6/1899, p. 2). No ano seguinte, tambm naquele bar se esperava um Bumba-meu-boi vistosamente preparado que iria ao largo apresentar-se em frente ao botequim (PCT, 22/6/1900, p. 3). Em 1913, o proprietrio de um bar convidava o pblico para assistir na vspera de So
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11 As comparaes entre as festas juninas do passado e do presente feitas em 1929 pelo pintor Jos Jansen e pelo cronista Ribamar Pereira55, e em 1941 por um certo Joo Pedro56, so reveladoras das novas percepes dos festejos juninos, particularmente no que concerne s implicaes sociais relativas passagem do Anil ao Joo Paulo. Pedro observa que h uns trinta anos atrs as festas juninas seriam marcadas por alegria espontnea e cordialidade sincera, quando tudo se realizaria em ambiente familiar.57 A ilustrao de Jos Jansen, que acompanha o artigo de Ribamar Pereira, reeditaria os tempos lembrados por Joo Pedro.

Figura 1: Bumba-meu-boi
Fonte: FPV (22/6/1929, p. 1)

Jos Jansen mostra um caboclo de penas58 e um boi alegres e dceis se apresentando para as elites num dos cafs para elas preparados no interior da ilha. Uma imagem que evidencia, antes de tudo, ambiente familiar e cordialidade. Desconsiderando-se que regras e hierarquias sempre existiram na festa, na viso nostlgica de Joo Pedro se afirma que aquele ambiente fora destrudo
Pedro, a dansa do Bumba, contratado da Vila do Pao, interior da ilha. Em 1924, o proprietrio do Caf Floresta convidava o belo sexo e outros para assistir tradicional festa do Boi, nas noites de 23 e 24 de junho (PCT, 25/6/1924, p. 3). 55 PEREIRA, op. cit. 56 PEDRO, op. cit. 57 PEDRO, op. cit. 58 O caboclo de penas era uma personagem comum em diversos bois, embora seus modos de vestir variassem. Tambm chamados de caboclos guerreiros ou ndios, eles podiam se trajar de flechas e pomposos penachos (PCT, 24/6/1905, p. 1; PCT, 19/6/1924, p. 1), cobrem-se de lantejoulas e desaparecem sob um monto de pennas, pulando ao som dos maracs e pandeiros (PCT, 29/6/1910, p. 1).
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12 quando os festejos passaram aos suburbios, ocasio em que os festejos teriam perdido o carater de festas da sociedade.59 De fato, muitos membros das elites devem ter tido dificuldade em lidar com as festas juninas no Joo Paulo, que se tornariam encontros de grande massa popular, ao mesmo tempo em que entraria em desuso a ida da gente de bom tom para os stios nos interiores da ilha. Acompanhando a figura de Jansen, a crnica escrita por Pereira manifestava saudade dos coronis, capites e majores que receberiam seus amigos em seus stios no Anil, onde assistiam aos bois e proseavam. Lembrava-se que hontem, ao se aproximar a temporada junina, comeava o xodo alegre das famlias maranhenses para o interior da Ilha. Ao lado dessas famlias, attento e respeitoso, o capito Firmino Pires acommodava as senhoras nos melhores logares para ver os bumbas. A negrada podia danar alimentada pela tiquira, mas ordem, respeito e distintividade seriam mantidos. meia noite, geralmente aps a passagem do(s) boi(s), servia-se uma mesa farta e variada. Para esses sujeitos, os interiores durante os festejos juninos seriam espaos de recreiaes do esprito. Quando o Joo Paulo comea a ascender a ponto central dessas festas, muitos daqueles que viveram os tempos do Anil, s conseguem ver o boi como sem fama e sem glria.60 Do Anil ao Joo Paulo parece haver uma passagem significativa do rural ao semi-urbano, se assim se pode denominar o Joo Paulo que, durante o perodo ficava sada de So Lus61, isto , nem totalmente dentro nem totalmente fora da cidade. A ida dos bumbas ao Joo Paulo revelaria um certo desejo por parte dos brincantes de apresentar os bois em meio ao urbano e urbanidade. Se as elites desejariam, durante os festejos, afastar-se da cidade e viajar para as zonas mais rurais, aqueles que viviam nestas zonas, em certa medida, almejavam o inverso. De fato, havia a idia de que as festas juninas sempre viveram intensamente, quanto mais afastadas do centro urbano. Quanto mais distantes melhor apresentam as suas lgicas do prprio interior popular62. Este iderio se fazia presente pelo menos entre os letrados e certamente de maneira particular entre aqueles que habitavam o espao caracterizado como cidade. Havia, assim, um imaginrio social cuja pretenso era preservar o que se entendia por tradicional o mais distante possvel da urbanidade, como se esta tivesse o poder de descaracteriz-lo. A ida dos bumbas para o Joo Paulo significaria, at certo ponto, um questionamento a essa idia. Havia muitos bois organizados no interior da ilha de So Lus, isto , para muito alm das imediaes do Anil e do Joo Paulo. Para esses grupos, era menos difcil, do ponto de vista da locomoo, quando as festas eram no Anil. Esta vila estava muito mais prxima deles. Entretanto, ainda assim, eles preferiam festejar at o Joo Paulo, e mesmo at o Centro, num tempo de difcil
PEDRO, op. cit. PEREIRA, op. cit., 1929. 61 ALVES, Marcio Moreira. Babau, o matriarcado econmico. Jornal Pequeno, So Lus, 14 de jun. de 1958, p. 3. 62 OGB (2/7/1942, p. 4).
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13 acesso, quando a nica estrada de rodagem, o Caminho Grande, que no atingia todos os lugares, apresentava-se continuamente em pssimas condies. De outro lado, o Joo Paulo, como local de despedidas, era mais confortvel para aqueles bois organizados mais prximos do Centro, os bumbas dos subrbios. Mas no era qualquer espao mais prximo ao Centro ou distante dele que interessava aos festeiros e brincantes de bumba-meu-boi. Em 1940, informava-se que o Joo Paulo, querendo encerrar os festejos joanninos de maneira brilhante, em vista de ser este o ltimo anno em que nesse suburbio se realizam taes festas, capricha de modo a atrahir a populao sanlusense para l63. Apesar do clima de despedida, a festa se repetiu nesse bairro no ano seguinte, ao contrrio do que ocorreu em 1942. Quando o povo j estava acostumado a viver e a sentir aquelas expanses bem prprias do nosso caboclo e do negro da Ilha no Joo Paulo, o local escolhido pelas autoridades e organizadores dos festejos foi o bairro suburbano Basson, um local ainda mais prximo do Centro. Porm, a escolha do local das festas certamente no poderia ser feita unicamente por interesses de autoridades polticas ou policiais, organizadores, etc. Havia outras peas importantes e tambm decisivas, dentre as quais os prprios brincantes de boi e a imprensa, que desaprovaram a sada dos festejos do Joo Paulo. Este ano foi o Baon o ponto indicado, o que realmente no agradou a todos os que brincam e apresentam o bumba-boi especialmente aqueles que o conheceram anos atraz64. No ano seguinte, os festejos voltaram para o Joo Paulo. No incio dos anos 1930, quando ainda no estava totalmente definida a centralidade do Joo Paulo, o bairro do Areal,65 tambm mais prximo do Centro, candidatava-se para sediar as festas. Antes de chegar ao Joo Paulo os festejos ainda foram Jordoa, localidade entre o Anil e o Joo Paulo. possvel que a escolha do Joo Paulo tambm se relacione ao fato de que ele era no diaa-dia um ponto de encontro de grande parte da populao de So Lus, local onde os ludovicenses66 combinam o preo do pescado, discutem as desventuras da poltica, acertam os dias do bumba-meuboi de devoo nos terreiros67. O Joo Paulo no era uma vila e nem um simples subrbio, mas era visto, antes de tudo, como um bairro popular, marcado pela forte presena dos mais pobres e negros. A rede comercial existente no Joo Paulo servia tanto aos que viviam na zona urbana quanto aos que residiam no interior da ilha. A transformao do Joo Paulo em metrpole suburbana foi intensificada pela implementao dos bondes eltricos em 192468 e quando, nas primeiras dcadas do sculo XX, a

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DNT (21/6/1940, p. 2). OGB (2/7/1942, p. 4). 65 TRB (22/6/1933, p. 2). 66 Quem nasce em So Lus. 67 ALVES, op. cit. 68 PRAZERES, Maria das Graas do Nascimento Prazeres. Andando nos trilhos: o servio dos bondes eltricos na capital maranhense. 2007. Monografia (Graduao em Histria) Universidade Federal do Maranho, So Lus, 2007.
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14 populao local fundou feiras, onde se comercializavam artesanato, refeies, gneros alimentcios, etc.69 Cultural e economicamente esse bairro se constituiu como um espao importante, particularmente para a populao pobre e negro-mestia de So Lus. Dada a sua liminaridade socioespacial, mesmo quem no residia no Joo Paulo, podia manter uma certa identificao com o bairro. Como local central dos festejos juninos, como ponto de encontro de bois, a metrpole suburbana significou uma celebrao festiva de redes sociais estabelecidas cotidianamente. Haveria, assim, por ocasio dos festejos juninos no Joo Paulo, a maximizao festiva de encontros cotidianos de parte significativa da populao ludovicense. Chegando a este ponto, uma suspeio mereceria ser colocada. Ora, parece haver uma relao entre a representao dessas prticas festivas como tradicionais e arcaicas (para o bem ou para o mal, este seria seu legtimo lugar no mundo), a proibio de que elas, nos seus dias mais intensos, fossem ao (civilizado) centro da cidade, a forte desigualdade social e racial que marcava a regio, e a negao aos brincantes e festeiros de que suas prticas fossem lugar de crtica poltica e reivindicao de cidadania.70 De fato, possvel que, ao engendrar-se um conjunto de idias e representaes sobre os bumbas que os relacionavam diretamente ao passado, ao imutvel e necessrio mundo da tradio (lido como algo antagnico civilizao e ao progresso),71 construa-se tambm um repertrio ideolgico que justificaria o afastamento dos agentes sociais relacionados aos bumbas das (perspectivas de) mudanas e transformaes sociais do presente (e do futuro), particularmente aquelas referentes conquista de direito e cidadania. Neste caso, no permitir que os bumbas fossem cidade
RIBEIRO, Francarlos Diniz. Memria e histria no bairro do Joo Paulo (1940 a 1989): economia, sociedade e cultura. 2007. Monografia (Graduao em Histria) Universidade Federal do Maranho, So Lus, 2007. 70 Tudo indica que os temas freqentes das canes (toadas) de bumba-meu-boi faziam referncia sobretudo a elementos do cotidiano desses sujeitos. A rebeldia e o enfrentamento tambm eram comumente tematizados, e diversas pessoas poderiam ser homenageadas ou ridicularizadas, de prostitutas e donas de casa a polticos e comerciantes. Elas seriam uma versalhada alusiva aos principais acontecimentos polticos e sociais ocorridos no ano (TOBLER, J. Tradio e crena de um povo. Correio de Timon, Timon, 19 de jun. de 1949), seriam modernizadas, pois adaptam-se ao momento. So um mixto de ironia e malcia disfaradas (LEMOS, op. cit., 1940). De fato, provvel que a crtica social e poltica fosse um elemento constituinte dessas organizaes. No estranha que, por ocasio dos concursos de bois, que aparecem nos anos 1930 e teriam um importante papel no disciplinamento e controle dessas organizaes festivas, fossem descontados pontos daqueles que cantassem toadas consideradas polticas. Na dcada de 1930, esses concursos comearam a ser realizados sob patrocnio e mesmo coordenao de donos de comrcios, bares e rdios, e por diferentes organizadores dos festejos, (TRB, 29/6/1934; DNT, 1/6/1938; OGB, 5/7/1948). Nos anos 1950, a prefeitura de So Lus tambm passou a organiz-los, numa poca em que a imprensa escrita, que realizava concursos de reportagens cujo referencial eram os bumbas (como em PGB, 4/4/1950, p. 4), acompanhava os concursos de msicas carnavalescas organizados no Rio de Janeiro pela prefeitura carioca em colaborao com a Associao Brasileira de Rdio (a exemplo de 1953, quando se descrevia a marcha Cachaa (Se voc pensa que cachaa gua / Cachaa no gua no [...]), que, naquele ano, foi a vencedora do concurso realizado no Teatro Joo Castelo). Interessante notar que no foi para o carnaval e seus sambas que diferentes indivduos, grupos e instituies em So Lus se voltaram; interessaram-lhes os bumbas-boi e suas toadas. 71 Construiu-se, sobretudo nos meios letrados, um padro ideolgico segundo o qual a civilizao dos bumbas implicaria irremediavelmente sua descaracterizao. Um exemplo direto e incisivo desta interpretao observa-se em Jos Sarney COSTA, op. cit., 1953. Ele afirmava que os bumbas estavam recebendo influncias impuras e numa faze de decadncia o tema das tiradas [quando se cria uma cano a exemplo de como fariam aos repentistas] adquire carter banal, liberto da preciosa ingenuidade primitiva, e o ritmo absorve marcaes civilizadas (COSTA, 1953, p. 10).
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15 durante os dias fortes dos festejos juninos foi algo to real quanto a excluso social de grande parte daqueles que freqentemente se encarregavam de produzir essa brincadeira. Assim, a ocupao coletiva do centro de So Lus pelos grupos de boi (exatamente durante os dias fortes daquela que era, reconhecidamente, a mais importante festa do estado) poderia ser vista como um grito de existncia, uma manifestao de alteridade e uma ocasio de reivindicao de cidadania.

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A cidade era um espao real e um campo simblico de disputas e tenses que se manifestavam de maneira particular durante os festejos juninos com os grupos de bumba-meu-boi espalhados pelo interior e pelos subrbios de So Lus e insistindo em freqentar o centro da capital, algo que era permitido quase que exclusivamente para as organizaes festivas cujas produes eram sentidas como de pura harmonia e sem batuque.72 De fato, as tentativas, muitas das quais sem sucesso, de afastar os grupos de bois do centro de So Lus foram freqentemente acompanhadas da idia de que esta cidade e o estado seriam a Atenas Brasileira 73, terra de uma gente culta, elegante e

Particularmente da segunda metade dos anos 1920 dcada de 1930 houve um intenso processo de fragmentao das organizaes festivas no So Joo do Maranho, como permitiriam sugerir uma srie de anncios, convites para festas e deferimentos de pedidos de licenas de uma variedade de brincadeiras em relao s quais no h notcias em perodo anterior. Estas atividades seriam organizadas por instrumentistas, poetas e cantores profissionais, alguns dos quais oriundos de outros municpios maranhenses e que passaram a viver em So Lus. Mas se eram muitas nas dcadas de 1920-30, sero escassos seus registros nos anos seguintes. Embora essas organizaes festivas tivessem muitas semelhanas com os bumbas (ensaios, toadas, representao de um animal), pareciam diferir destes por, dentre outros elementos, terem mais liberdade para percorrer o permetro urbano da cidade, possurem direo tcnica e musical, em geral, de profissionais. (FPV, 20/6/1930, p. 6; TRB, 21/6/1932, p. 5; TRB, 23/6/1933, p. 6; TRB, 24/6/1932, p. 7) Talvez alguns de seus organizadores tenham passado a preparar bois com outros ritmos, usando, por exemplo, instrumentos de sopro (comuns naquelas organizaes), enquanto outros bumbas continuariam a usar predominantemente matracas, pandeiros e tambores. De fato, certos repertrios festivos eram perpetuados e reelaborados, a exemplo dos bumbas, sendo cada vez mais apropriados e manipulados por diferentes e desiguais sujeitos, e outros apareciam e depois eram simplesmente abandonados; essas organizaes festivas pareciam conflitar entre si e se influenciar mutuamente j que algumas vezes freqentavam os mesmos espaos ou eram produzidas por membros de uma mesma localidade, por exemplo. A diversificao e a fragmentao dessas atividades parecem ter se relacionado ao lento, porm contnuo, crescimento urbano da cidade, e tambm a uma possvel diversificao nas atividades profissionais, particularmente com um certo xodo para So Lus desde final do sculo XIX, o que deve ter sido algo importante para a capital de um estado cuja populao urbana s superou aquela considerada rural em 1996. Em 1890, quando comeara a funcionar a Companhia Telefnica de So Lus com 200 aparelhos instalados, o Recenseamento deu ao municpio uma populao de 29.308 habitantes, 6,8% do total do Estado. Em 1900 seriam 36.798 pessoas. Em 1920, registra-se um aumento populacional para 52.929 habitantes, em 1940 para 85.583 e, em 1950, para 119.785 habitantes. Ver MARANHO. GOVERNO DO ESTADO DO MARANHO. Maranho em Dados. So Lus, 2003. 73 Na tentativa de construo da identidade nacional sob o patrocnio do Estado Imperial, no incio do sculo XIX, uma srie de intelectuais e poetas maranhenses (cujo principal expoente Gonalves Dias) comeou a se destacar no plano nacional. Por causa dessa cultura inclinada s letras, a regio recebeu (ou se deu) o aposto de Atenas Brasileira. Essa condio, de ateniense, de prosperidade, foi transposta a todos os maranhenses como sua condio essencial. Um provincianismo to ou mais refinado que o nacionalismo. (CORRA, R. Formao social do Maranho: o presente de uma arqueologia. So Luis: SIOGE, 1993) Durante a Primeira Repblica, as elites letradas dessa regio tentaram recuperar o presente atravs da rememorao de exemplos do passado, especialmente do perodo 1850-1900, cuja gerao justificara o ttulo de Atenas Brasileira, o que serviria como uma espcie de remdio para sanar as mazelas provocadas pela estagnao econmica e ainda inspirar renovao nas letras
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16 refinada, e que, alm disso, tem um pouco da alma clida, romntica e herica da Frana eterna74, por (supostamente) ser a nica capital brasileira fundada por franceses75, algo que a singularizaria essencial e fundamentalmente. Ao mesmo tempo em que estes smbolos refletiriam a brancura lirial de nossas tradies gloriosas76, os bumbas continuavam a ser vistos (mesmo depois que alguns comearam a inscrev-los como o elemento fundamental da identidade da regio) como usana africana que nos veio com a escravido do negro e continua, aqui mesmo dentro de nossa Capital, a dar-nos o triste espetculo de uma civilizao bastarda77. Mas estes so outros ritmos das histrias das festas na cidade, e das mltiplas e diversas cidades apropriadas e negociadas nas festas.

maranhenses. Contudo, os esforos e propsitos foram forjados sem a considerao devida das condies reais necessrias para sua realizao. (MARTINS, M. de J. B. Rachaduras solarescas e epigonismos provincianos. Sociedade e cultura no Maranho neo-ateniense: 1890-1930. 2002. 130 f. Dissertao (Mestrado em Histria) Centro de Filosofia e Cincias Humanas, Recife, Universidade Federal de Pernambuco, Recife, 2002). Em trabalhos anteriores, tento mostrar que aps a Primeira Repblica, nos anos 1940-50, os letrados maranhenses, particularmente aqueles que viviam no Estado, numa espcie de autoflagelo, afirmavam que o Maranho no era mais Atenas, mas Apenas brasileira, embora insistissem em reviver seus supostos tempos de glrias atravs, por exemplo, da fundao de jornais e revistas com nomes sugestivos (como a Revista Athenas publicada ao longo do Estado Novo), da fundao de grmios estudantis (BARROS, A. Evaldo A. Acorda Ateniense! Acorda Maranho! Identidade e Tradio no Maranho de meados do sculo XX (1940-1960). Cincias Humanas em Revista, So Lus: EDUFMA, v. 3, n. 2, p. 73-92, 2005), e, de modo particular, por ocasio das festas de comemorao do aniversrio de morte de Gonalves Dias, que ocorreram durante toda a primeira metade do sculo XX (desaparecendo na dcada de 1950), e quando das cerimnias de posse dos novos membros da Academia Maranhense de Letras (BARROS, A. Evaldo A. Invocando deuses no templo ateniense: tradies e identidades no Maranho. Outros Tempos (UEMA. Online), v. 3, p. 156 -182, 2006). 74 JPQ (8/9/1960, p. 1). 75 Embora seja reverenciada, a fundao de So Lus pelos franceses tambm questionada. De fato, desconhece-se qualquer registro sobre ritual, cerimnia, etc., de fundao da cidade (mas somente do Forte de So Lus numa poca em que fundar fortes era comum), e muito menos traos de galicidade reais da cidade. Ver LACROIX, M. L. L.. A fundao francesa de So Lus e seus mitos. So Lus: EDUFMA, 2000. 76 BRITO, J. A Continuao de um Ideal. Estudante de Atenas, So Lus, 14 de maio de 1957. 77 Ver, particularmente, LISBOA, Achiles. A imigrao e a lepra. Revista de Geografia e Histria do Maranho, So Lus, jun. de 1947, p. 105.
Texto integrante dos Anais do XIX Encontro Regional de Histria: Poder, Violncia e Excluso. ANPUH/SP USP. So Paulo, 08 a 12 de setembro de 2008. Cd-Rom.