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Comentario sobre Hechos de Apstoles

J. W. McGarvey, M. A.
Adaptacin del Prof. E. J. Westrup

Introduccin
I. Hechos de Apstoles es un libro que mucho se ha desatendido. As fue en los das de Crisstomo que vivi en el siglo quinto y dice: "Hay muchos que ni siquiera saben que existe, ni el nombre del autor". As es hoy; miles van a otros libros de la Biblia buscando la enseanza que es distintiva de ste. La razn est en el hecho de que, ya para el tiempo de Crisstomo, la iglesia se haba apartado de esa enseanza distintiva, y no ha regresado a ella hasta la fecha. Dolorosa conciencia de ello fue lo que al que esto escribe lo hizo emprender hace ms de treinta aos la elaboracin de un comentario popular del libro, y aunque ya para ahora se le da algo ms de atencin, se necesita an en este siglo darle lugar an ms prominente. La nueva atencin que se le ha dado en esta generacin se debe principalmente a los ataques que los racionalistas hacen a su veracidad, y quiz sea el mejor medio de la Providencia de llamar a los hombres a una comprensin ms clara de sus enseanzas, y a la fiel observancia de las mismas, cosa que caracteriz a la iglesia primitiva. II. Titulo. "Los Hechos de los Apstoles" nos lleva a error: hace que el lector novicio suponga que trata de todos, o casi todos, los hechos de todos los apstoles; cuando lo que pasa es que slo unos cuantos hechos menciona de algunos de ellos, y calla casi todos los hechos de la mayora. Si omitimos los dos artculos definidos se convierte en "Hechos de Apstoles", que corresponde al contenido del libro, el que presenta ciertos hechos de algunos apstoles, sin mencionar el nmero de ellos ni de apstoles. Exactamente ese ttulo lleva en uno de los dos ms antiguos manuscritos, el Cdigo B, mientras el otro, el Sinatico, lo estila sencillamente "Hechos". Sin duda el ttulo le fue dado despus que sali de las manos del autor, pues los que escriban libros en aquella edad no acostumbraban darles ttulos, aunque sera difcil inventar titulo mejor.

III. El Autor. Nos viene este libro sin expresin de quin lo escribiera, pero en la primera frase lo vemos dirigido a cierto Tefilo, y pretende ser de la pluma de quien ya habla producido un tratado previo referente a la biografa de Jess, dirigido al mismo Tefilo. Ese tratado previo es el evangelio tercero, que se acredita a Lucas. Tal demanda de ser el mismo autor para ambos se confirma en la uniformidad de

estilo que prevalece en los dos libros. No menos de cincuenta palabras son de uso comn en ambos, lo que no pasa con ningn otro del Nuevo Testamento. As, toda la evidencia que concurre a probar que Lucas escribi el tercer evangelio, tiene fuerza igual en prueba de que escribi los dos. Si los incrdulos en general niegan cualquiera, todos admiten que los dos fueron escritos por la misma persona. Al progresar en su lectura, nos fijamos en el uso del pronombre "nosotros, nos" en grandes secciones del relato, que son aserto de haber el autor acompaado a Pablo en el transcurso de gran parte de su ministerio (Vase Captulo 16:11 y cortos intervalos hasta el final del relato.), y de haber estado con l en su primer prisin de Roma (Captulo 28:16). Tales indicios son exclusivamente del que Pablo llama "Lucas, el mdico amado" (Colosenses 4:1014; Filemn 23,24), distinguindolo entre todos otros acompaantes habituales suyos en aquella prisin en la que escribi las dos epstolas citadas. As, en el relato de los que acompaaban a Pablo en su ltimo viaje a Jerusaln (Captulo 20:4-6), se distingue del resto, pues Sopater, Aristarco, Segundo, Gayo, Timoteo, Tquico y Trfimo fueron delante a Troas, y all "nos esperaron", dice el autor de s y de Pablo. Como el que escribe el libro no estaba entre aqullos, y cierto acompa a Pablo en esta visita a Jerusaln, y de all hasta Roma, podemos identificarlo con no otro que Lucas. Cierto, otros se hallaban con Pablo adems de Lucas, cuando escriba las dos epstolas mencionadas, pero ninguno de ellos viaj con Pablo como el autor. La evidencia interna de quin compone un documento escrito tiene en su favor una presuncin, as como la que favorece una escritura o testamento que se halla en forma apropiada: ante la ley y la razn es vlida mientras no la suplante evidencia ms fuerte de origen externo. Para poder descartar la evidencia de que Lucas es el autor de Hechos, precisa dar con algn autor competente como testigo, que lo contradiga. No solo eso, sino que, habiendo de seguro sido escrito por alguien el libro, la cuestin de quin lo haya escrito oscila entre Lucas y algn otro autor. As, un testimonio adverso tiene la obligacin de presentar nombre de otro autor para que sea conclusivo. Pero ni an se pretende que exista tal evidencia. No solo no se acredita por nombre a autor conocido alguno, sino que ni se pretende que haya evidencia externa de ninguna clase de que Lucas no fue quien lo escribi. AI contrario, los dos ms antiguos escritores cuyas obras se conservan, mencionan este libro por nombre y declaran que Lucas fue su autor. Uno de ellos fue Ireneo, nacido en Esmirna en la primera mitad del siglo segundo, hecho anciano de la iglesia en Lyons, Francia, el ao 170, y fallecido al terminar ese siglo. En su niez conoci a Policarpo, que estaba familiarizado con varios de los apstoles, y por lo tanto no era fcil que se equivocara en este asunto (Contra Herejas, 3:14,1). El otro es el autor del Canon Muratorio, escrito por el mismo tiempo, en el que se hace la misma declaracin, textualmente: "Los hechos de todos los apstoles estn en un libro. Lucas refiere a Tefilo sucesos en los que fue testigo ocular". Aunque esto sea inexacto, es sin embargo explcito en cuanto al autor. Ningn sabio dudara de una evidencia tal referente al autor de casi cualquier libro secular de la antigedad. Siendo tales las evidencias interna y externa ms antiguas del origen de este libro, como podramos esperarlo, hallamos huellas de su existencia a travs de todo el perodo que interviene entre el tiempo de su composicin y los das de los autores que citamos. Retrocedemos de la fecha de stos y Hechos se halla en dos traducciones del Nuevo Testamento hechos por el ao 150, una de ellas al

latn y la otra al siriaco. Aqulla, la Latina, circul en la provincia romana de f rica; sta, el Peshito Siriaco, por Siria al norte de Palestina. El que el libro haya sido traducido muestra que previamente existi en griego por suficiente lapso de tiempo para crersele de fuente inspirada, y esto en das en que los viejos de las iglesias se acordaban de all en los das de los apstoles. Hallamos tambin a Policarpo, que mencionamos como contemporneo de los apstoles, citando Hechos. Tal cadena de evidencia es demasiado fuerte para romperse. En el pasado ha soportado la violencia de ataques de los descredos, y sin duda los soportar por todo el futuro.

I V . Fuentes de Informacin. Si el uso de la primera persona en las partes en que ocurre prueba que el autor se hallaba presente en las escenas que con ello se describen, tal hecho no quiere decir que slo en ellas estaba presente. Pueda haber hablado en tercera persona de los que acompaaban, a pesar de estar presente. Cuando lo estaba, su propia observacin personal, por supuesto, era su fuente de informacin, con lo que esto abarca no solo los pasajes en que dice "nosotros", sino otros ms, probablemente. Para casi todo el resto, inclusive el discurso y martirio de Esteban, Pablo fue quien le inform, y respecto a los sucesos en que Pablo no tuvo participio, Lucas tuvo la oportunidad de conversar con los que tomaron parte como, por ejemplo, Felipe en sus labores en Samaria, Pedro y Jacobo, el hermano del Seor, en todo lo que participaron. El hecho de que ciertos hebrasmos ocurran en los primeros captulos ha llevado a algunos sabios a suponer que utiliz hasta cierto punto documentos ya escritos, lo que no es improbable. Tampoco debemos olvidar que es casi cierto que haya gozado del don milagroso del Espritu Santo por la imposicin de manos apostlicas, y esto tambin debe haberle guiado en la seleccin, guardndolo de aceptar informes no seguros, sin quitar la necesidad de investigar cuidadosamente.

V. Su credibilidad. La cuestin de lo creble del libro se divide en dos, segn el asunto, a saber: (1) lo creble de los hechos, y (2) lo creble de los discursos que se informan. Lo primero descansa sobre tres bases sustanciales. En primer lugar, el libro se produjo por un escritor que posea el primer grado de credibilidad que los cnones de la crtica histrica otorgan; esto es, fue contemporneo a los sucesos que narra, y que en cuanto no fue testigo ocular de ellos, se inform de los que lo fueron. Escritor tal, si no est sujeto a tela de juicio, posee el ms alto grado de credibilidad que se conoce en la historia secular. En segundo lugar, los sucesos que anota corresponden en muchos detalles con declaraciones de otros escritores competentes de la poca en que vivi, y que profesaban credos, y aun eran de nacionalidades, hostiles a los de l. Esto da fuerza enorme a la evidencia que se basa en lo de lo primero que se menciona. En tercer lugar, contiene el libro muchos puntos de convenio incidental con las epstolas que se reconocen de Pablo, lo que no se puede explicar sino suponiendo que Pablo y l hacen relato verdico de tales sucesos. Para una exhibicin elaborada de especificaciones bajo los dos primeros ttulos, se refiere al lector a "Horae Paulinae" de Paley, gran obra maestra sobre el tema, y a "Evidencias del Cristianismo", Parte Tercera, del que esto escribe, en donde se presentan puntos de evidencia que Paley omite. El terreno principal en que

la credibilidad de Hechos se pone en duda es, sin sombra de cuestin, el hecho de que contiene tantos relatos de milagros; pero tal objecin es solo de los racionalistas, que rechazan todo relato de stos, dondequiera que se halle, sin juzgarlo siquiera digno de investigarse. En el progreso de los comentarios se tomar nota de todas estas objeciones especiales basadas en pasajes particulares del libro. En cuanto a las alocuciones de Hechos, se ha alegado que, no habiendo mtodo de taquigrafa, era imposible conservar las que se pronunciaban, y se ha acusado que ciertos rasgos caractersticos del estilo de escribir de Lucas que contienen, prueban que l las compuso y las puso en boca de los supuestos oradores. Pero a estas dos objeciones se oponen consideraciones: a la primera, de que estos discursos es obvio que son eptomes de los originales, grandemente abreviados tales como podran recordarse e informarse por el orador o an los oyentes. En cuanto a los rasgos del estilo peculiar que se explican en parte por el hecho de que tomaba todo abreviado, y en parte porque algunos discursos al menos se hablaron en arameo y Lucas los tradujo, lo que les dio el sello de su estilo. Adems, los sabios que se han tomado la molestia de investigar la fraseologa de estos discursos han demostrado claramente, comparndolos con las epstolas de los oradores, que el habla de cada uno que dej epstolas contiene algunos rasgos de su propio estilo en stas. En realidad pues, los discursos tienen precisamente los rasgos caractersticos que esperaran hallar al originarse y venirnos como la narracin nos hace suponer de ellos.

VI. Sus divisiones. Como todos los escritores primitivos, Lucas prosigue su narracin de principio a fin sin marcas ni notas que indiquen las divisiones de su asunto, pero si nada llega a la vista que muestre divisiones, las hay y son inequvocas. Nadie puede leer el libro sin notar dos grandes divisiones, la primera de las cuales se puede tomar como historia general de la iglesia hasta la muerte de Herodes (Captulo 12:23-25); la segunda se extiende desde all hasta el final del libro y se ve que es relato de las labores de Pablo apstol. Por esto, muchos escritores tratan del libro como si se dividiera solo en dos partes. Pero cada una contiene subdivisiones que bastante se distinguen una de otra, y que se extienden suficientes para llamarlas tambin partes. Por ejemplo, la carrera de Pablo se divide en el relato de sus jiras de predicacin entre los gentiles, desde que fue apartado para esta obra (Captulo 13:1-3), hasta su visita final a Jerusaln al terminar la tercera jira, (Captulo 21:16); y la cuenta que da de sus cinco aos de prisin, lo que ocupa el resto del libro. Tambin la historia general se divide en dos partes muy distintas, la primera que termina en Captulo 8:4 y trata exclusivamente de la iglesia en Jerusaln, y el resto desde Captulo 8:5 al 12:25, de la difusin del evangelio en Judea, Samaria y comarcas alrededor. Yo prefiero, pues, una distribucin en cuatro partes, siguiendo estas cuatro divisiones hechas por el autor. Cada una de estas partes va subdividida en secciones, donde trata cada una de un tpico especial bajo encabezado general. Estas deberan distinguirse por los captulos impresos en nuestro Nuevo Testamento, y as sera si la divisin en captulos se hubiese hecho siguiendo principios cientficos, pero arbitraria como es, frecuentemente corta el captulo las secciones naturales, con lo que nos lleva a confusin. Yo he distribuido el texto en sus secciones naturales, empleando la

divisin de captulos solo para referencia conveniente. Y para exhibir an con mayor claridad a la vista del lector las divisiones del autor en su asunto, he separado el texto en prrafos, poniendo a cada uno su rubro apropiado. Tales divisiones con sus ttulos y subttulos, son en realidad partes del comentario, ya que ayudan al lector a ver claro el plan del autor, y un estudio cuidadoso de los mismos en conexin con las observaciones hechas sobre los detalles da la narracin capacita al lector para formarse mucho ms alta idea de la habilidad literaria del autor que de otra manera.

VII. Su plan. Entre los sabios que creen y los racionalistas hay diferencia radical en cuanto al objeto principal para el que fue escrito el libro de Hechos. Es comn entre todos los que siguen la escuela de Tbingen asumir que Pedro era el lder de todos los judaizantes que estuvieron en antagonismo continuo contra Pablo, y que los dems apstoles sentan plena simpata para Pedro, y que tal antagonismo jams se abati en vida de los apstoles; que Hechos se escribi como a fines del primer siglo, o poco ms tarde, con propsito deliberado de que pareciese que tal antagonismo jams haba existido. Dice uno, Baur: "Nos vemos obligados as a pensar que el objeto inmediato para el que Hechos se escribi fue trazar un paralelo entre los dos apstoles, en el que Pedro apareciera con carcter paulino, y Pablo con carcter petrino. Hasta en lo que se refiere a las proezas y fortunas de los dos hallamos un convenio notable. No hay milagro de ninguna clase que se atribuya a Pedro en la primera parte de la obra que no tenga su correspondencia en la segunda. Y es an ms notable observar cmo en la doctrina de sus alocuciones, en sus modos de accin como apstoles, no slo van de acuerdo entre si, sino que parecen cambiar de papeles". Tal opinin del propsito del autor hace que el libro falte por completo a la verdad, refutacin suficiente a lo cual se halla en lo que ms antes dijimos en cuanto a su autor y su credibilidad. Aadiremos que el paralelo entre Pablo y Pedro, que de hecho existe, no es sostn de esa teora, porque plenamente se explica si se supone la veracidad del relato entero. Si Pedro y Pablo tuvieron el poder de sanar enfermos, deben haber sanados los males que se hallaban entre el pueblo, por lo que deben haber sanado la misma clase de males. Si predicaban el mismo evangelio, deben haber expresado muchas de las mismas ideas, especialmente si predicaban, como lo han de haber hecho, a personas numerosas que se hallaban en el mismo estado mental y necesitaban la misma instruccin. Si eran perseguidos, deben haber padecido iguales aflicciones que sobrevienen comnmente a los perseguidos, y si eran guiados por el mismo Espritu, deben haber convenido uno con el otro. As es que ambas cosas, la teora de estos seores, as como el razonamiento con que la quieren sostener, son falsos y frutos de la fantasa.

Los que creen, empero, si por necesidad rechazan la teora expuesta, difieren mucho entre si en cuanto al designio principal del escritor. Son casi tan numerosas las opiniones sobre este punto como los comentadores. No nos meteremos a mencionarlas; basta decir que casi todas ellas adolecen del error de no distinguir entre lo que el autor ha hecho y el objeto con que lo hizo. Lo que ha hecho es escribir un brevsimo relato del origen y progreso de la iglesia en Jerusaln hasta ser dispersa por persecucin que comenz con Esteban; de los hombres y mtodos

que se usaron para iniciar iglesias en regiones circunvecinas, inclusive el bautismo para los gentiles; de las jiras de predicacin de Pablo en las regiones de Asia Menor, Macedonia y Grecia, sin dejar a un lado el origen de la controversia acerca de las relaciones de convertidos gentiles con la ley de Moiss, y su arreglo parcial; y finalmente de la prisin de Pablo que comenz en Jerusaln y se termin en Roma. Tal es lo que ha hecho, pero el propsito suyo al hacerlo se logra conocer mediante la inspeccin del tpico que introduce en diversas partes de su narracin. Sin duda, como otros historiadores, tena ms de un propsito al frente, uno sin embargo principal y los otros subordinados, y los habremos de distinguir por la suma relativa de atencin que a cada cual da. Ser objeto principal aqul a que consagre mayor espacio, y al que las declaraciones sobre otros temas se subordinen relativamente. Pues bien, sin comparacin la mayor parte de libro consiste en relatos detallados de conversiones a Cristo, y an de tentativas a lograrlas. Si extrajsemos del libro todo relato de esta clase junto con los hechos e incidentes que las preparaban y les seguan como consecuencia, habremos borrado casi enteramente el contenido del libro. El primer captulo nos muestra el modo en que los apstoles se prepararon para la obra de convertir gentes; el segundo nos refiere la conversin de tres mil; el tercero la conversin de otros muchos, seguido del arresto y juicio de Pedro y Juan a consecuencia de estas conversiones; las persecuciones de los cuatro captulos siguientes brotaron de la oposicin a tales conversiones; los captulos 8, 9 y 10 se consagran a la conversin de los samaritanos, del eunuco, de Saulo de Tarso y de Cornelio; el 11, principalmente a la fundacin de la iglesia de Antioqua mediante el bautismo de judos y gentiles all; en el 12 se ve un episodio de la benevolencia de los convertidos y la persecucin de nuevo en Jerusaln; los 13 y 14 dan sermones del viaje con Bernab y sus conversiones; el 15 describe la controversia que se origin de las conversiones en la primera jira de Pablo; el 16 da principalmente incidentes que conducen a la conversin de Lidia y del carcelero de Filipos, y con la misma se enlazan; el 17 habla de conversiones en Tesalnica y Berea, seguidas del esfuerzo infructuoso en Atenas para el mismo fin; el 18 de las conversiones en Corinto, donde se emple ao y medio; el 19, de muchas conversiones en feso y la persecucin que se sigui; del 20 en adelante, del ltimo viaje de Pablo a Jerusaln, seguido de su aprensin y tentativas intiles para convertir al populacho en esa ciudad, a Flix, Festo y Agripa, y por fin su viaje a Roma donde hace el esfuerzo vano de convertir a los judos incrdulos de esta otra. No hay duda pues de que el plan que el escritor llevaba fue presentar a sus lectores multitud de casos de conversin bajo las labores de apstoles y hombres apostlicos, para que sepamos cmo esta obra, la principal por la que Jess muri y a la que comision a sus apstoles, fue debidamente cumplida. Los casos que se relatan all representan todos los diversos grados de la sociedad humana, desde aldeanos idlatras hasta sacerdotes, procnsules y reyes. Abarcan todos los grados de cultura intelectual y religiosa; todas las ocupaciones comunes de la vida; todos los pases y lenguas del mundo conocido entonces; lo que demuestra la adaptacin del nuevo sistema de vida y salvacin para todos los habitantes del orbe. La historia de un caso de conversin comprende dos clases distintas de Hechos: primero, las agencias e instrumentalidades que se emplean para efectuarla; segundo, los cambios que se operan en el sujeto. En prosecucin del objeto principal, pues, el autor fue guiado a designar especficamente todas esas agencias, instrumentalidades y cambios. As lo hace, a fin de que sus lectores puedan saber qu agentes emplear y la manera en que han de obrar, qu instrumentos han de usar y cmo se aplican y qu cambios ocurrirn en una conversin

bblica. Se puede ensear a los hombres con mayor xito y moverlos con ms facilidad mediante el ejemplo que con el precepto, de acuerdo con tal conocida caracterstica de nuestra naturaleza, muchos maestros de religin, en sus esfuerzos por convertir pecadores, se atienen ms a "experiencias" bien referidas que a la predicacin directa de la Palabra. El Seor se anticip a tal mtodo al darnos el libro de Hechos. Los casos que all se registran tienen, sobre todo lo que ocurre, esta superioridad: que fueron casos seleccionados por la sabidura infalible entre los millares que ocurrieron, por razn de merecer de un modo peculiar tener lugar en el relato inspirado. As, si las conversiones modernas concuerdan con stas, deben ser correctas; si no, deben ser incorrectas en el mismo grado. El que se propone guiar a otros por la va de salvacin est obligado a guiarlos por estos modelos, y el que se supone convertido genuino a Cristo, pruebe su experiencia comparndola con la de stos. Si se preguntase por qu no podramos igualmente tomar por modelos las conversiones que tuvieron lugar en las antiguas economas o bajo el ministerio personal de Jess, se contestara que no vivimos bajo la ley de Moiss ni bajo ese ministerio de Jess, sino bajo el ministerio del Espritu Santo. Puesto que Jess, el Seor, antes de ascender entreg todos los asuntos de su reino en manos de doce hombres guiados por el Espritu Santo, quien descendi poco despus de la ascensin de l, todo lo que podemos saber de las condiciones actuales de perdn se ha de aprender de la enseanza y del ejemplo de estos hombres. Luego, si las condiciones de perdn bajo cualquier economa precedente difieren en cualquier detalle de las que se asientan y se ejemplifican en Hechos, en todo punto diferente estamos ligados a esta economa y libres de la anterior. Estudiar el libro de Hechos como conviene es estudiarlo con referencia suprema a este asunto; y es por tal razn que en las pginas que siguen nunca debe perderse de vista este tpico. Cuando se ha desatendido este libro en el pasado, como ya lo hemos apuntado, se ha desatendido ms que todo en referencia a esta su enseanza ms precisa. Por ignorar esto, millares de evangelistas acostumbran referir los pecadores para instruccin sobre el tema de la conversin al libro de los Salmos con mayor frecuencia que al de Hechos de Apstoles. La actual era de misiones intensas, pues, nos exige entender mejor este libro nico de toda la Biblia que va consagrado a tema tan trascendentalmente importante. El agente principal para que estas conversiones ocurrieran, y el que dirigi todas las labores de los apstoles, fue el Espritu Santo; y sin duda, si no es propsito coordinado del amor, lo es secundario el mostrar cmo este poder divino se ejerci para que se cumpliese la tan reiterada promesa del Seor. Tiene el libro su punto de partida en la comisin dada a los apstoles (Captulo 1:2); pero stos recibieron instrucciones de no empezar su obra sealada sino hasta que el Espritu Santo viniera sobre ellos (Captulo 1:4); y as es cmo el cuerpo principal del libro comienza con el relato del descenso del Espritu Santo, era preciso seleccionar las labores de apstoles y evangelistas como dirigidas constantemente por el Espritu que en ellos habitaba. Nuestro Seor dijo a sus discpulos antes de partir: "Os es necesario que Yo vaya; porque si Yo no fuere, el Consolador no vendra a vosotros; mas si Yo fuere, os Le enviar" (Juan 16:7). "Aun tengo muchas cosas que deciros, mas ahora no las podis llevar. Pero cuando viniere aquel Espritu de verdad, El os guiar a toda verdad" (Juan 16:12,13). El relato de la partida del primer Gua clico

se halla en la introduccin a Hechos (Captulo 1:9-11), y el cuerpo del libro nos presenta la obra prometida del segundo. Luego, si con propiedad podemos denominar Evangelio de Cristo a los cuatro evangelistas, hay igual propiedad, como alguien sugiere, en llamar a Hechos el Evangelio del Espritu Santo. Al cumplir con el propsito principal referente a las conversiones y a la gua del Espritu Santo, era preciso que Lucas seleccionara de entre la multitud de sucesos que tuvieron lugar en los treinta aos que abarca su narracin, y el plan segn el cual hizo estas selecciones trae a la vista otro de sus propsitos subordinados. Evidentemente, fue plan suyo presentar los trabajos de Pablo con mayor plenitud que los de cualquiera otro; quiz, adems de servir tan perfectamente a su propsito, tambin es que estaba mejor familiarizado con ellos. Pero si solo stos hubiera informado, los habra presentado sin la conexin histrica del pasado, y en consecuencia se vio constreido a comenzar con sucesos que precedieron al ministerio de Pablo y prepararon va para esto. Como Pedro fue el lder en los sucesos precedentes, fue natural que lo hiciera figurar con ms prominencia en esa parte del relato; y como haba muchos judaizantes al tiempo de ser compuesto el libro, gente que se ocupaba en propalar la especie de que la enseanza de Pablo era contraria a la de Pedro en algunos puntos, fue expediente sabio refutar tan falsa y daina especie escogiendo actos y palabras de uno y otro que probaran su perfecto acuerdo. Esto explica adems esa fase de la narracin que se mencion ya y que han cogido los racionalistas como base para negar la credibilidad del libro. Al inquirir en el carcter especial de las selecciones relacionadas con la obra de Pedro, descubrimos otro propsito subordinado, el de exhibir en breve los descalabros de la madre iglesia en Jerusaln, y despus las agencias secundarias por las que el evangelio fue llevado a pueblos contiguos a la Palestina. Al mismo tiempo, tanto con esta parte como con la en que Pablo es la figura principal, el escritor logra otro propsito importante: el de mostrar el mtodo apostlico para organizar congregaciones individuales de creyentes. Se podran indicar otros propsitos subordinados ms, si estuviramos dispuestos a agotar ese tpico; pero basta con stos para mostrar que el plan del autor llev sistema, fue bien estudiado y lleg lejos. En la Biblia no hay libro que d pruebas ms finas de proyecto ms completo en su mtodo y en su material con referencia a los objetivos que llevaba en mente su autor.

VIII. Su fecha. Todos los racionalistas de la escuela de Tbingen fijan la fecha del libro de Hechos demasiado tarde para que Lucas hubiera podido ser su autor. Para esto no tienen otra razn que las demandas de su teora referente al plan del autor, la que ya expusimos (No. VII); pero como la teora suya es incuestionablemente falsa, las conclusiones que sobre ella basan no merecen consideracin. Otros escritores que son ms conservadores, pero que hasta cierto grado se hallan bajo influencia racionalista, no le dan fecha anterior al ao 70. La razn que los obliga a fijar esta fecha tarda es que toman como un hecho que Lucas escribi su evangelio despus de la cada de Jerusaln; y la base de esto es lo otro que asumen, que la prediccin de la destruccin de Jerusaln, que se cita de Jess en Lucas 21:21-25, se escribi despus que pas el suceso. Pero como tales suposiciones no tienen peso ninguno para los que creen en la realidad de las predicciones milagrosas, obramos

en justicia al hacer a un lado sin ms alegato la conclusin que sobre tales suposiciones se basan. Los conservadores que escriben en general, guiados por las indicaciones del libro mismo, van de acuerdo al asignar al libro la fecha de la circunstancia final que en l se menciona. Tal circunstancia es la prolongacin de la prisin de Pablo en Roma "por dos aos enteros". El cerrarse la narracin sin informar al lector si fue puesto en libertad o se le dio muerte, se tiene como prueba conclusiva de que ni uno ni lo otro sucedi antes de escribirse la ltima palabra del libro. Esa prueba adquiere gran fuerza si se la considera en conexin con el curso del relato en los cuatro captulos ltimos. En el Captulo 25 el autor informa de la apelacin de Pablo al Csar, que fue lo que suspendi su juicio ante Festo y origin todo lo que se sigui. A consecuencia de esta apelacin Festo, perplejo por el informe que con el prisionero habra de mandar al emperador, puso el caso a la consideracin de Agripa y trajo tambin ante el joven rey a Pablo (Captulo 25:12, 26, 27). Se le envi al viaje que se describe en el Captulo 27 para cumplir la ley referente al derecho de apelacin; recibi aliento cuando la tormenta les quitaba toda esperanza de vida, con el mensaje divino, "Pablo, no temas; es menester que seas presentado delante de Csar" (Captulo 27:24); su apelacin a Csar fue el tpico de la primera pltica que tuvo con los judos de la ciudad de Roma (Captulo 28:17-29), y fue guardado preso dos aos en espera del resultado de su juicio. Bien, si su juicio ante Csar se hubiera verificado antes que el libro se completara, sea que hubiera resultado libre o convicto, cmo explicar que el libro se cerrara sin decir una palabra sobre ello? Tal cosa hubiera sido, no una simple omisin como muchas otras que sabernos se hicieron en el curso de la narracin omisin de asuntos cuya mencin no se requiere para el contexto histrico sino omisin del hecho culminante a donde nos llevaba toda la serie de sucesos que antes se mencionan, y acerca del que el escritor deliberadamente despert la curiosidad del lector. Sera como un drama en que se excita el ms profundo inters en el desenlace del drama, pero que cierra en el punto en que tal desenlace es lo que sigue y la escena final a presenciar. 0 ms al punto an, como la relacin de un notable juicio, diciendo del arresto del prisionero, su trasporte de pas distante al sitio del juicio, los incidentes de su largo encierro hasta llegar al mero da del juicio, y luego cerrar sin decir palabra del juicio mismo. Tal narracin jams se ha escrito, a no ser que se trate de algo ficticio que termine con el mero propsito de atormentar a los que la lean. Jams se ha odo de tal final de una historia seria y verdica. Nuestra nica inferencia racional es, pues, que Lucas escribi la frase final del libro al terminar los dos aos enteros que l menciona y antes que Pablo llegara a presentarse ante el emperador. Se ha hecho la tentativa de romper la fuerza de este razonamiento suponiendo que Lucas haya tenido intencin de escribir otro libro, y as como en el primero dej incompleto lo de la ascensin de Jess, y luego lo complet en el principio de Hechos, as tratara de hacerlo en el tercero contando del juicio de Pablo. Pero no hay el ms insignificante fundamento para suponer tal intencin en Lucas. Es invencin para explicar un hecho que se explica sin ella. Adems, tal caso supuesto no establece paralelo, pues el evangelio de Lucas, s, menciona la ascensin, de lo que al siguiente libro da ms amplia cuenta; pero aqu no dice palabra de cmo result el juicio de Pablo, aunque poda haberlo dicho en un rengln. Dispone de la muerte de Jacobo apstol con ocho palabras (Captulo 12:2), y poda haber aadido otras tantas para decir que Pablo estaba libre o sentenciado; y si pensaba escribir otro libro, reservarse para un ms explcito relato.

Propio es decir, antes de cerrar este tema, que Ireneo, que escribi en la segunda mitad del siglo dos, dice que Lucas escribi su evangelio despus de la muerte de Pedro y Pablo apstoles, pero la evidencia interna que ya adujimos pesa ms que tal evidencia tradicional y llega aun a peso mayor si consideramos que, al ser cierta tal suposicin, no slo omiti el autor lo del resultado de la apelacin de Pablo a Csar, sino que ni mencion dos eventos directamente relacionados con su historia, calamidades las ms alarmantes y tristes que sobrevinieron a la iglesia apostlica, la ejecucin en Roma de estos dos prominentes apstoles.

IX. Su Cronologa. Con excepcin de ciertas secciones en la Parte Segunda, cuando el autor comienza con la dispersin de la iglesia en Jerusaln para seguir a los varios predicadores que llevaban el evangelio a algn distrito, y luego vuelve para seguir con otro desde el mismo punto, todo el material de Hechos va en orden cronolgico, aunque el autor no da en conexin notas de tiempo de las que pudiramos sacar el lapso que tomaron todos los sucesos, ni el que ocup parte alguna del libro que no sea la final. En esta parte final, s, es explcito en lo del tiempo, pues dice que Pablo fue preso en Jerusaln en la fiesta de Pentecosts, que se le tuvo preso dos aos hasta llegar Festo, que al otoo siguiente fue enviado a Roma, llegando a esa ciudad la siguiente primavera y as qued preso en Roma dos aos ms. As esta porcin de la historia ocupa casi cinco aos enteros, y hecho histrico establecido es que Festo fue enviado a Judea el ao 60; por lo que vemos que el arresto de Pablo en Pentecosts del 58 dos aos antes, y su partida a Roma el otoo del 60; que lleg all la primavera del 61, y el relato termina con la primavera del 63. Como durante esta prisin escribi las epstolas a Efesios, Colosenses, Filemn y Filipenses, llevan fechas entre 61 y el 62. Si tomamos el arresto de Pablo en Jerusaln en Pentecosts del 58 y retrocedemos, podemos guiarnos por los dichos de Lucas cierta distancia, y luego por los de Pablo. Ya en el viaje que por fin lo llev a Roma, pas en Filipos los das de los cimos anteriores (Captulo 20:6), y all haba llegado de Grecia donde estuvo tres meses (20:1-6). Estos deben haber sido del invierno, pues el viaje a Filipos fue a principios de la primavera. Con esto llegamos al invierno entre el 57 y 58; como escribi Romanos antes de la salida de Grecia (Romanos 15:25,26. Compare Hechos 24:17), su fecha debe haber sido a principios del 58. Glatas lleva evidencia interna de haberse escrito por el mismo tiempo. Como Pablo fue a Grecia directamente de Macedonia, en sta debe haber pasado el otoo anterior, y a los Corintios dice de su intencin de quedarse en feso hasta el Pentecosts, y pasar el siguiente invierno en Corinto; as debe haber empleado el verano del 57 en Macedonia (1 Corintios 16:5-8), de donde escribi la segunda a los Corintios (2 Corintios 1:12; 7:5), con esa fecha. Pero la primera fue fechada en feso no mucho antes de Pentecosts del mismo ao (1 Corintios 16:8), que fue cuando termin sus labores en ese emporio. All estuvo dos aos tres meses (Captulo 19:8-10), as comenz ese trabajo a principios del 54. No tenemos cifras de conexin ms atrs, pero por conjetura retrocedemos poco con buen grado de probabilidad. Puesto que Pablo en su ltimo viaje a Antioqua dio cita a Priscila y Aquila en feso con objeto de tener su ayuda al regresar (Captulo 18:19-21), es casi seguro que haya pasado rpidamente por los distritos entre Antioqua y feso

tomando mucho menos que un ao. Esto es que su tercera jira la comenz el 53, habiendo dado fin a la segunda como a mediados o en la primera mitad de ese mismo ao. Pero al terminar esa segunda jira se vino a Antioqua directamente de Corinto, un viaje de unas dos semanas; y en Corinto se habla quedado dieciocho meses (Captulo 18:11). Esto nos lleva a principios del 52 o fines del 51 con punto de partida para sus labores en Corinto. En ese tiempo escribi las dos cartas a los Tesalonicenses, lo que se averigua comparando lo que se dice de la llegada de Timoteo y Silas all en Captulo 18:5 con 1 Tesalonicenses 3:3-6, que muestra que Timoteo haba sido enviado de regreso a Corinto cuando ya estaba escrita la primera carta. La condicin de la iglesia en Tesalnica sigui lo mismo, y Silas se qued con Pablo, pero no le sigui al dejar ste a Corinto, lo que prueba que la segunda carta la escribi poco despus (2 Tesalonicenses 1-4). Si concedemos ms o menos dos aos para los apstoles llegar a Corinto, pondremos esto a principios del ao 50; y como esa jira la comenz casi inmediatamente despus de la conferencia en Jerusaln sobre la circuncisin, esa fecha es probablemente correcta. En este punto lo que nos ayuda es algunos de los clculos de Pablo. Dice a los Glatas (Glatas 1:13) que tres aos despus de su conversin se fue de Damasco a Jerusaln, y que despus de catorce aos (Glatas 2:1) volvi all con Bernab a la conferencia. Si se ha de entender que estas dos temporadas fueran seguidas haciendo diecisiete aos desde su conversin hasta la conferencia, sta pudo haber sido el ao 50, lo que echa la conversin de Pablo al ao 33, tres despus de la fundacin de la iglesia. De todo esto podemos arreglar para conveniencia las siguientes fechas, algunas de las cuales son dudosas por ser fruto de clculos aproximados: 1. Primer Pentecosts, fundacin de la iglesia, ao 30 de la Era Cristiana. 2. Muerte de Esteban, dispersin de la iglesia hierosolimitana, y conversin de Pablo, ao 36. 3. Vuelta de Pablo a Jerusaln tras su conversin, ao 39. 4. Obra de Felipe en Samaria y bautismo del eunuco, entre aos 36-39. 5. Bautismo en la casa de Cornelio, ao 41. 6. Fundacin de la iglesia en Antioqua, ao 42. 7. Primera obra de Pablo y Bernab en Antioqua y Siria, ao 43. 8. Viaje de los mismos a Jerusaln, muerte de Jacobo, prisin de Pedro y muerte de Herodes, ao 44. 9. Primera jira de Pablo entre los gentiles que tom probable-mente cuatro aos. Estada en Antioqua de Siria, 44 a 50. 10. Conferencia sobre la circuncisin, ao 50. 11. Segunda jira de Pablo, con 18 meses en Corinto, de 50 a 53. All escribi 1 y 2 Tesalonicenses. 12. Tercera jira, con dos aos y tres meses en feso, de 53 a 58. Entonces escribi 1 y 2 Corintios, Glatas y Romanos.

13. Misin que comienza en Jerusaln en el 58, prisin en Cesarea hasta el 60, y con el viaje a Roma hasta el 63. Aqu escribi Efesios, Colosenses, Filemn, Filipenses, 1 y 2 Timoteo, Tito, y quiz tambin Hebreos. 12. Tercera jira, con dos aos y tres meses en feso, de 53 a 58. Entonces escribi 1 y 2 Corintios, Glatas y Romanos. 13. Misin que comienza en Jerusaln en el 58, prisin en Cesrea hasta el 60, y con el viaje a Roma hasta el 63. Aqu escribi Efesios, Colosenses, Filemn, Filipenses, 1 y 2 Timoteo, Tito, y quiz tambin Hebreos.

1.

Punto de partida del relato.

Versculos 1 y 2. Lucas fija el punto de partida de su narracin en el da en que termin lo que refiere del Seor Jess: (1) En el primer tratado, oh Tefilo, he hablado de todas las cosas que Jess comenz a hacer y a ensear, (2) hasta el da en que, habiendo dado mandamientos por el Espritu Santo a los apstoles que El escogi, fue recibido arriba. Este punto es el propio de partida cronolgicamente, pues el tratado actual es la continuacin de la historia que se comenz en el primero; y las rdenes que se dieron "el da en que fue recibido arriba", que no pueden ser otras que la Comisin Apostlica, son lgicamente el punto de partida, porque de ah derivaron los apstoles autoridad para los hechos que van a registrarse. Durante el ministerio personal del Seor, a nadie autoriz para que lo predicara como el Cristo: al contrario, prohibi a los apstoles que tal hicieran (Mateo 16:20; 17:9). No hay duda de que a ello lo movi la consideracin de los conceptos inadecuados que ellos tenan referentes al mesiasgo, su comprensin defectuosa de la ndole de Su reino, y lo imperfecto que ellos haban captado mucho de Su doctrina. Hasta ese momento eran incapaces de plantear correctamente lo que l exiga. La noche de la traicin les inform que en poco tiempo se les dara el Espritu Santo para guiarlos a toda verdad, y luego se quitara aquella restriccin. Finalmente, "el da que fue recibido arriba", dijo lo que Lucas ha escrito: "As est escrito y fue necesario que el Cristo padeciese y resucitase de los muertos al tercer da; y que se predicase en Su nombre el arrepentimiento y la remisin de pecados en todas las naciones, comenzando de Jerusaln" (Lucas 24:46, 17); o como Marcos lo anot: " I d por todo el mundo; predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado, ser salvo; mas el que no creyere ser condenado" (16:15,16). Hallamos que esta comisin es la clave de todo el relato que tenemos delante y los hechos que de los apstoles aqu se anotan son la contraparte de sus trminos, la mejor exposicin de su significado. Versculo 3. Como pronto han de aparecer los apstoles en la narracin dando testimonio de la resurreccin del Seor, el autor nos da un compendio de sus requisitos para este testimonio: (3) a los cuales, despus de haber padecido, se present vivo con muchas pruebas indubitables, aparecindoles por cuarenta das y hablndoles del reino de Dios. En el capitulo final del primer relato ya se dieron algunas de estas pruebas, y no se repiten aqu. Sin embargo, se nos informa de un hecho no referido all, que el lapso entre la resurreccin y la ascensin fue de cuarenta das. Los crticos enemigos han tratado esta declaracin de Lucas como idea tarda suya, pues se aferran a que en el primer tratado se representa a Jess ascendiendo al cielo en el mismo da que resucit. Lo cierto es que all describe una

entrevista que ocurri el da de la resurreccin, y otra del da de la ascensin, sin anotar el hecho del intervalo de tiempo que medi (Lucas 24:43-51); pero aqu especifica de modo definido que el lapso fue de cuarenta das. Esto otro sirve de explicacin sin ser contradiccin. Versculos 4 y 5. Para dar cuenta de la demora de los apstoles en Jerusaln despus de recibir su comisin, y tambin para fijar definidamente el tiempo en que habran de empezar su obra, cita el historiador enseguida parte de la conversacin que tuvo lugar el da de la ascensin: (4) Y estando juntos, les mand que no se fuesen de Jerusaln, sino que esperasen la promesa del Padre, que osteis, dijo, de mi. (5) Porque Juan a la verdad bautiz con agua, mas vosotros seris bautizados en el Espritu Santo no muchos das despus de estos. Este mandato se ha tomado por muchos comentadores por la orden que se dio arriba (Versculo 2): pero ya hemos visto que aquella orden fue la comisin, y esto no es ms que limitacin de la comisin en cuanto al tiempo y lugar de inicio. "La promesa del Padre" que de l oyeron es la del Espritu Santo, que les hizo la noche de la traicin (Juan 14:26; 15:26,27; 16:12,13). Por el significado de la expresin "bautizados en el Espritu Santo", vase adelante en Captulo 2:4. La alusin al bautismo de Juan la sugiri quizs lo que ste haba dicho; " Y o , a la verdad, os bautizo en agua mas viene quien es ms poderoso que yo, de quien no soy digno de desatar la correa de sus zapatos; El os bautizar en Espritu Santo y fuego" (Lucas 3:16).

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2. Promesa final del Espritu Santo. Hechos 1:6-8. Versculo 6. Muerto Jess, toda esperanza de que estableciera el tan deseado reino se desvaneci por lo pronto; pero ya resucitado, mucho habl con los discpulos respecto al reino (Versculo 3), y les dijo segn Mateo: "Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra" (28:18); y por dichos tales los apstoles haban comenzado a creer que el reino que no haba fincado antes de Su muerte lo construira despus de su resurreccin. Revela Lucas este avivamiento en lo que dice enseguida: (6) "Entonces los que se hablan juntado le preguntaron diciendo: Seor, restituirs el reino a Israel en este tiempo? La forma de la pregunta, "restituirs el reino a Israel"?, muestra que an retenan sus antiguos errores de que el reino del Cristo habra de ser la restauracin del viejo reino de David, y no una institucin nueva y diferente. La pregunta muestra inerrable que no se haba inaugurado an este reino; pues si lo hubiera sido, no es concebible que estos hombres, sus ejecutores principales en la tierra nada supieran de ese hecho; y tampoco es concebible que al serlo, Jess no hubiera luego corregido disparate tan egregio de parte de sus discpulos. Cierto, nada sino un mal concepto casi tan craso como el de los apstoles ha podido originar entre algunos de los tiempos modernos

la idea de que para ese tiempo ya el reino de Cristo se haba establecido. Todos los argumentos para sostener tal idea, y todas interpretaciones de pasajes especiales para favorecerla, por muy plausibles que sean, quedan orillados ante una consideracin; a saber, que no era posible inaugurar ese reino mientras el Rey no hubiera sido coronado en el cielo. Esto tuvo lugar tras la ascensin (Filipenses 2:8-11; Hebreos 2:9), y su primer acto de administracin sobre la tierra fue enviar el Espritu Santo sobre los apstoles al llegar el Pentecosts (Hechos 2:32,33). Versculos 7 y 8. Ahora tomamos la contestacin a la pregunta que se acaba de considerar: (7) Y les dijo: No toca a vosotros saber los tiempos o las sazones que el Padre puso en Su sola potestad; (8) mas recibiris la virtud (poder) del Espritu Santo que vendr sobre vosotros; y me seris testigos en Jerusaln, y en toda Judea, y Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra". Sugiere la contestacin que los tiempos y sazones de los propsitos de Dios se guardan en mayor reserva que los propsitos mismos; y esto armoniza ms con el conocido rasgo de la profeca, que trata ms de hechos y sucesin de eventos que de fechas y de periodos definidos. No les importaba saber el tiempo en que el reino se estableciera; pero de suma importancia era que recibieran el poder necesario para la parte que haban de tomar en su comienzo y su progreso; as se contesta principalmente esto ltimo. El poder prometido y la obra de ellos como testigos, tienen conexin tan estrecha que indica que se haba de poder para dar testimonio efectivo. Como lo vemos en el testimonio que despus dieron, no fue esto solo decir lo que haban visto y odo, que bien podan haberlo hecho por su propio poder sin ayuda; sino que comprenda la habilidad de recordar todo cuanto les haba hablado en los aos de Su ministerio; y la de testificar de Su exaltacin en el cielo, de su voluntad en todo asunto espiritual en la tierra, y sus tratos futuros con hombres y con ngeles. Este poder haba de conferirles, como ya lo haba prometido (Lucas 24:48), y como una vez ms se lo asegura, por el Espritu Santo que habran de recibir "no muchos das despus de stos". El orden de las regiones en que les dice den testimonio no fue fruto de parcialidad alguna en favor de judos y samaritanos sobre los gentiles, ni tampoco por cumplir la prediccin que as habla de ser, pues se habla predicho porque habla buenas razones de que as fuera. Una razn que en general sugieran los comentadores es que as se vindicara en la ciudad misma en que fue condenado; pero la razn dominante fue esta sin duda: que la porcin ms ferviente del pueblo judo, la que ms favorablemente qued impresionada por la predicacin preparatoria de Juan y del Seor, se reuna siempre en Jerusaln a las grandes festividades anuales, y por lo mismo all se poda dar principio con mayor xito que en ninguna otra parte. Enseguida los habitantes de las regiones rurales de Judea estaban mejor preparados por la predicacin previa; luego los samaritanos que haban visto los milagros del Cristo, y los ltimos eran los gentiles. El resultado justific la regla que los gui de un lugar a otro, pues el triunfo ms brillante que el evangelio obtuvo fue en Jerusaln, y el ms productivo acceso a los gentiles en todo pas fue siempre mediante la sinagoga judaica.

3. La ascensin del Seor. Hechos 1:9-11.


Versculo 9. Terminado ya su breve relato de la ltima entrevista entre Jess y sus discpulos, Lucas dice: (9) Y habiendo dicho estas cosas, vindolo ellos, fue

alzado; y una nube le recibi y le quit de sus ojos. Por el relato anterior de Lucas acerca de la ascensin, del que ste es complemento, sabemos que el Seor estaba en el acto de bendecirlos con las manos levantadas cuando se separ de ellos y fue llevado arriba (Lucas 24:50-51). La nube era un fondo que daba a la figura de su persona completa distincin mientras estuvo a la vista, pero repentinamente lo ocult como si en ella hubiera entrado. As todas las circunstancias de partida tan apropiada fueron con objeto de que no fuera posible la sospecha de engao o ilusin ptica. Algunos escritores escpticos han hecho base del silencio en la que se refiere a la ascensin, que guardan Mateo y Juan, testigos oculares de ella, si realmente ocurri, mientras que solo Lucas y Marcos, sin estar presentes la mencionan, para asegurar que hay razn en sospechar que stos recibieron su informacin de fuentes impuras. Sin embargo, que es creble el testimonio de Marcos y de Lucas se muestra a todos los que creen en la resurreccin del Seor si solo se plantea la pregunta: qu pues pas con el cuerpo despus que resucit? Aunque ninguno de los historiadores hubiera descrito la ascensin, siempre llegramos a la conclusin de que en algn tiempo y de alguna manera ocurri. Debiera observarse tambin que, si Juan no la menciona, cita la conversacin entre Jess y Mara Magdalena que la denota. Deca a ella: "No me toques, porque an no he subido a mi Padre " (Juan 20:17). Tal vez Mateo y Juan la omiten por terminar sus narraciones con escenas en Galilea, bien lejos de Jerusaln; mientras Marcos y Lucas concluyen la parte de las suyas en Jerusaln el da que la ascensin tuvo lugar. As, la asociacin del pensamiento, que con tanta frecuencia rige inserciones y omisiones, pueda haber influido en ellos naturalmente. Finalmente, hay razn especial para que Lucas la mencione, fundado en el hecho de que las alocuciones y discusiones que va a anotar hacen referencia constante al Cristo ascendido y glorificado y fue sumamente adecuado que en su introduccin mencionara el hecho de la ascensin. Versculos 10 y 11. Iban a ser tpico prominente en el relato que presenta, no solo la ascensin del Seor al cielo, sino tambin su venida futura a juzgar, por lo que Lucas introduce aqu otro hecho que omiti en el anterior: (10) Y estando con los ojos puestos en el cielo, entretanto que El iba, he aqu dos varones se pusieron junto a ellos en vestidos blancos; (11) los cuales tambin les dijeron: Varones galileos, qu estis mirando al cielo? Este mismo Jess que ha sido tomado desde vosotros arriba al cielo, as vendr como le habis visto ir al cielo. La venida repentina, la aparicin y las palabras "dos varones en vestidos blancos", concurren a mostrar que eran ngeles, lo que el autor quiere que creamos. No solo expresan que el Seor vendr de nuevo, sino que vendr como los apstoles le haban visto ir; es decir, visible y en cuerpo.

4. La espera en Jerusaln. Hechos 1:12-14.


Los discpulos, al reproche de los ngeles, retiraron la vista de la nube y se alejaron: (12) Entonces se volvieron a Jerusaln del monte que se llama el Olivar, el cual est cerca de Jerusaln, camino de un sbado. Ocurri la ascensin cerca de Betania (Lucas 24:50), que estaba como a tres kilmetros de Jerusaln (Juan 11:18), y por la ladera oriental del cerro. El lado ms cercano, que es la cumbre, es el que est distante "camino de un sbado", o sea a un kilmetro de la ciudad. Por la primera narracin de Lucas sabemos que "se volvieron a Jerusaln con

gran gozo" (Lucas 24:52); la tristeza por haber perdido a su Seor se troc en gozo al pensar que se le reunan de nuevo. Versculos 13. Y entrados, subieron al aposento alto donde moraba Pedro y Jacobo, y Juan y Andrs, y Felipe y Toms, Bartolom y Mateo, Jacobo hijo de Alfeo y Simn Celotes, y Judas hermano de Jacobo. La enumeracin de nuevo de los once con propiedad halla lugar aqu; porque muestra que cuantos recibieron la comisin estaban en su puesto, listos para comenzar su trabajo sealado y esperando de lo alto el poder prometido. Versculo 14. El modo en que estos hombres emplearon el tiempo de su espera, intervalo de 10 das fue de esperarse. (14) Todos stos perseveraban unnimes en oracin y ruego, con las mujeres y con Maria la madre de Jess, y con Sus hermanos. El lugar para esta oracin y splica no era principalmente el "aposento alto donde moraban", sino el templo, pues sabemos por el primer relato de Lucas que "estaban siempre en el templo alabando y bendiciendo a Dios" (Lucas 24:53). Esta es la ltima vez que aparece en la historia del Nuevo Testamento la madre de Jess. El hecho de que haya vuelto con los discpulos a Jerusaln y se haya quedado all en vez de volver a su residencia en Nazaret indica que Juan cumpli con el encargo que el Maestro le hizo desde la cruz, y la cuidaba como a su propia madre, aunque sta vivi todava (Mateo 27:56). Aunque la prominencia que aqu se da a su nombre es prueba de consideracin y respeto por parte de los apstoles, la manera en que Lucas habla de ella es evidencia de que no pens l en homenaje que ms tarde comenz a tributarle una iglesia idlatra. Las que aqu se denominan "las mujeres", tambin en este grupo de adoradores, eran las que haban acompaado al Seor desde Galilea (Lucas 23:49); las menciona de este modo informal, pues Tefilo que haba ledo el primer tratado, las habra de recordar. Tambin ellas haban regresado de sus hogares en Galilea para esperar con los doce a que "la promesa del Padre" viniese. El hecho de que los hermanos de Jess fueran de esta compaa es prueba del gran cambio que en ellos se operara desde que su divino Hermano clausur sus labores en Galilea; pues all no crean en l (Juan 7:15); pero ahora los vemos ntimamente identificados con los apstoles. Cul evidencia especial oper tal cambio, o en qu momento ocurri, no tenemos medio de indagarlo. De la maana despus del sbado de la semana de pascua hasta el Pentecosts eran 50 das (Lucas 23:15,16), y ya haba 40 cuando la ascensin tuvo lugar.

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5. Llenar el lugar de Judas. Hechos 1:15-26.


Versculos 15 - 19. El incidente que sigue se introduce con estas palabras: (15) Y en aquellos das Pedro, levantndose en medio de sus hermanos, dijo (y era la compaa junta como ciento y veinte en nmero): (16) Varones hermanos, convino que se cumpliese la Escritura, la cual dijo antes el Espritu Santo por la boca de David, de Judas que fue el gua de los que prendieron a Jess; (17) el cual era contado con nosotros y tenia suerte en este ministerio. (18) (Este, pues, adquiri un campo del salario de su iniquidad, y colgndose (cayendo de cabeza), revent por medio y todas sus entraas se derramaron, (19) y fue notorio a todos los moradores de Jerusaln; de tal manera que aquel campo es llamado en su propia lengua Akldama, que es Campo de Sangre). La observacin entre parntesis de que la compaa junta era como de ciento veinte, no se ha de entender que esos fueran todos los discpulos que el Seor tuviera, sino que esos eran los que all se reunan; Pablo dice que El fue visto una vez despus de su resurreccin por ms de quinientos hermanos (1 Corintios 15:6). Probable es que los ciento veinte fueran todos los que entonces residan en Jerusaln. El segundo parntesis (Versculos 18 y 19) que describe la suerte de Judas, es sin duda algo de Lucas, aunque lleva conexin tan estrecha con lo anterior que parece que todo lo dice la misma persona. La seguridad de que Lucas lo interpone estn en la expresin "en su propia lengua", pues Pedro habra dicho "en nuestra lengua"; y adems la traduccin de la palabra "Akldama" del hebreo al griego, que Pedro no hubiera hecho, pues hablaba con hebreos. Fue un parntesis para que los que leyeran lo de Lucas entendiesen bien las alusiones que Pedro hace de Judas, las que, si eran perfectamente inteligibles para quienes oan a Pedro, no lo eran para los lectores del libro.

Pero si este parntesis sirve muy bien a su objeto obvio, presenta tres puntos de conflicto aparente con lo que Mateo refiere de la suerte de Judas. Primero: dice que cay de cabeza y revent por medio, y Mateo dice que se ahorc. Segundo: lo representa consiguiendo una propiedad con el pago de su iniquidad, pero Mateo dice que los prncipes de los sacerdotes compraron el campo con ese dinero. Tercero: deriva el nombre de Akldama de la circunstancia de que Judas cay ah y se revent, mas Mateo lo saca de que el campo se compr con dinero de sangre (Mateo 27:3-8). En cuanto al primer punto los dos relatos van de acuerdo perfecto, porque si se colg, o lo bajaron o se cay, y Lucas dice que se cay. Si cay y revent, debe haber cado de altura considerable, o tambin el abdomen se hallaba ya en descomposicin, pudiendo haber ocurrido ambas cosas. Ahorcarse, quedando en suspenso hasta caer, llena toda condicin de ambos relatos y explica bien que se reventara el cuerpo. Pero si tentamos de explicar todo esto con otra hiptesis, veremos que es muy difcil imaginar una adecuada. As, no solo van en armona los dos relatos, sino que el de

Lucas sirve de sostn al de Mateo. En cuanto al segundo punto, si Judas devolvi el dinero segn describe Mateo, y los sacerdotes compraron con l un campo del alfarero, ese campo era propiedad de Judas realmente, y sus herederos podan reclamarlo, pues se haba adquirido con dinero que le perteneca, y Lucas con toda propiedad pudo decir que Judas adquiri el campo. En tercer lugar: si el campo se compr con dinero de sangre y Judas cay all y se revent, pudo el campo derivar su nombre de una y otra circunstancia, y con mayor propiedad de las dos. La probabilidad es que el terreno se haya vuelto comparativamente sin valor por las muchas excavaciones hechas all por el alfarero en busca de su barro; y si en aadidura se hall salpicado del contenido de los intestinos putrefactos de un traidor que se ahorc all; ya era lugar tan horrible que el dueo con gusto lo vendi por una bagatela, lo que dio ocasin a los sacerdotes de comprarlo por treinta piezas de plata que probablemente equivalan a diecisis dlares. Un pedazo de terreno de buenas dimensiones para hacer un cementerio pequeo no era posible comprarlo cerca del muro de Jerusaln por tan pequea suma. Era para sepultar extranjeros demasiado pobres para darse el lujo de un sepulcro cavado en la roca. Los pobres, judos o gentiles, all se sepultaban, pues. Versculo 20. El historiador ahora vuelve a informar del discurso de Pedro, que interrumpi con el parntesis. En lo que ya se cit, Pedro basa la accin que va a proponer en cierta prediccin que David extern, lo que declar el apstol como base de la ponencia que iba a presentar fue que Judas habla sido contado con ellos y que "tenia suerte en este ministerio". Ahora cita la prediccin a que alude: (20) Porque est escrito en el libro de los Salmos: Sea hecha desierta su habitacin, y no haya quien more en ella; y Tome otro su obispado (oficio). Son dos pasajes, aqul del Salmo 69:25, y ste del Salmo 109:8, y en su contexto original no tienen referencia especfica a Judas. Ocurren entre maldiciones, no por parte de David, sino como Pedro dice explcitamente, por el Espritu Santo por boca de David (Versculo 16), referentes a los inicuos en general que persiguen a los siervos de Dios. Pero si propio es que la morada de tales hombres en general se torne en desierto, y que el oficio que tienen se d a otros, tal fue el caso de Judas de un modo preeminente; y propio fue decir que tal se escribi con referencia a l entre otros. Sin duda fue lo que Pedro quera decir, porque pudo ver tan claro como nosotros la mira general de tal acusacin. La palabra traducida aqu "obispado" en griego se dice episcopen, y es cita textual de la Septuaginta en la que se usa en el sentido del puesto de un sobreveedor. A qu clase de sobreveedura se refiere el salmo no lo indica el contexto. Pero el hecho es evidente que en tiempos del salmista no haba obispados ni obispos de los de hoy. Careciendo de conocimiento de la clase de sobreveedor a que se refera el salmista, nos parece que el vocablo est mejor traducido del hebreo con oficio", como lo vemos en el salmo de referencia en nuestra versin comn de la Palabra. Ms adelante, al tratar del Captulo 20:28, veremos algo ms sobre el uso de este vocablo. Versculos 21 y 22. Es de algn valor observar aqu que lo que Pedro discuta no fue el nombramiento original de un apstol, sino la eleccin del que haba de suceder a uno que fue apstol. As, las cualidades que se dicen necesarias para cubrir tal eleccin son las que debe poseer el que aspire a sucesor de un apstol. En la siguiente oracin dice: (21) Conviene, pues, que de stos hombres que han estado juntos con nosotros todo el tiempo que el Seor Jess entr y sali entre nosotros, (22) comenzando desde el bautismo de Juan, hasta el da que fue recibido arriba de

entre nosotros, uno que sea hecho testigo con nosotros de su resurreccin. No habiendo en el Nuevo Testamento otra instancia de eleccin de sucesor para un apstol, sta es la nica gua bblica en el asunto; y hay que concluir que todos los que despus han pretendido ser sucesores de los apstoles, pero no anduvieron con el Seor en Su ministerio personal, carecen de la cualidad esencial para ocupar ese puesto. La razn obvia para limitar la eleccin a los que haban andado con los apstoles desde el principio es que solo stos seran testigos completamente competentes de la identidad de Jesucristo al verlo despus de su resurreccin. As Pedro, al igual que Pablo (1 Corintios 9:1), hace caracterstica esencial de un apstol el ser testigo de la resurreccin del Seor Jess. Versculos 23 - 26. (23) Y sealaron a dos: a Jos llamado Barsabs, que tena por sobrenombre Justo, y a Matas. (24) Y orando dijeron: T, Seor, que conoces los corazones de todos, muestra cul escoges de stos dos, (25) para que tome el oficio de este ministerio y apostolado, del cual cay Judas por trasgresin, para irse a su lugar. (26) Y cay la suerte sobre Matas; y fue contado con los once apstoles. Debe observarse que los discpulos mismos no eligieron a Matas, sino que, habiendo presentado a los dos entre quienes la eleccin se hara, rogaron al Seor que mostrara el que l escoga, y luego echaron suertes, entendiendo que aqul sobre quien la suerte cayera era el escogido del Seor. Esto muestra que crean en una providencia de Dios tan especial que abarca, en todo lo que determina, hasta el echar suertes de todo, lo ms accidental, en apariencia. Si se inquiere por qu limitaron a dos personas la seleccin del Seor, es obvio contestar que stos eran los que posean las cualidades especificadas por Pedro. La plegaria que en esta ocasin se ofreci es modelo de su clase. Los peticionarios tenan un solo objeto por el que vinieron inclinndose al Seor, y limitan sus palabras a presentarlo propiamente. No repiten un pensamiento ni elaboran uno ms all que la claridad. Su peticin se refera a las cualidades espirituales, lo mismo que las intelectuales de dos personas, y por esto se dirigan al Seor como el "kardiognoosta", el que conoce los corazones. No le piden: "Mustranos a quin vas a escoger", como si en el Seor hubiera necesidad de reflexin, sino "muestra cul escoges de estos dos". Describen el puesto que desean que el Seor Ilene "el oficio de este ministerio y apostolado, del cual cay Judas para irse a su lugar". Haba ocupado un lugar del que result indigno, y no vacilaron en decir que se haba ido a su lugar, al que los hipcritas van despus de la muerte. As, tan breve oracin en ocasin tan importante no hubiera sido tenida por plegaria en esta edad voluble; y como expresaba tan llanamente la suerte de un difunto, se hubiera considerado como no caritativa; pues quin se atreve en estos das a indicar que un pecador que muri se ha ido a su propio lugar? Como esta gestin tuvo lugar antes que los apstoles recibieran inspiracin, y como Pedro no basa su autorizacin en precepto alguno del Seor, sino en lo que los crticos llaman citas impertinentes de los Salmos, se ha tenido por algunos por totalmente desautorizada, y a Matas como si realmente no fuera apstol. Pero lo que Lucas dice, "fue contado con los once apstoles", se escribi mucho tiempo despus de venir la inspiracin de los doce, y expresa el juicio definitivo de ellos sobre el caso. Adems, de aqu en adelante no se habla ya de la compaa de los

apstoles como "los once", sino "los doce", lo que indica que el nombramiento de Matas lo haba constituido en uno de ellos. Obsrvese luego que el que Pedro haya omitido citar la autoridad del Seor no es en ningn modo prueba de no tenerla. Puede haber sido este asunto una de las cosas que l les habl del reino en los cuarenta das que se les apareci (Versculo 3), y Pedro quiz haya omitido mencionarlo por ser ya cosa bien sabida de los discpulos, como tampoco se haban fijado en las predicciones que lo hacan propio. Finalmente la promesa hecha a los apstoles de que se sentaran sobre doce tronos a juzgar las doce tribus de Israel (Mateo 19:28), cualquiera que fuese el sentido de esto, peda que se llenara el lugar vacante, y aun de esto puede haberse hablado en ocasin previa, por lo que se omite aqu: el apostolado de Pablo fue especial para los gentiles. Ya complet el autor sus declaraciones de introduccin. Ha mostrado que su narracin comienza al dar el Seor su comisin el da de la ascensin; que a los apstoles ese da se les dio seguridad del muy prximo bautismo en el Espritu Santo, lo que les dara poder pleno para testificar de su Maestro; que presenciaron Su ascensin al cielo de donde haba de enviar el Espritu prometido; que los once originales estaban en sus puestos tras la ascensin, esperando la promesa; y que hablan llenado con sucesor adecuado el lugar que el traidor dejara vacante. Todo detalle listo ya, en la seccin siguiente se abrir la historia con el advenimiento del esperado Espritu.

Seccin II La iglesia se establece en Jerusaln.


Hechos 2:1-47
A. Los apstoles son llenos del Espritu Santo. Hechos 2:1-4.
Versculos 1-4. Entra ahora el autor al cuerpo principal de su obra, describiendo el advenimiento prometido del Espritu Santo: (1) Y como se cumplieron los das de Pentecosts, estaban todos unnimes juntos; (2) y de repente vino un estruendo del cielo como de viento recio que corra, el cual hinch toda la casa donde estaban sentados; (3) y se les aparecieron lenguas repartidas como de fuego, que se sent sobre cada uno de ellos. (4) Y fueron todos llenos del Espritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas, como el Espritu les daba que hablasen. El da de Pentecosts era el quincuagsimo despus del sbado de la semana de Pascua; como la cuenta comenzaba "el siguiente da del sbado", terminaba en el mismo da de la semana, nuestro domingo, siete semanas ms tarde (Levtico 23:15, 16; xodo 34:22; Deuteronomio 16:9,10). Por las siete semanas que intervenan, el Antiguo Testamento la llama "la fiesta de las semanas"; por la cosecha del trigo que se haca en ese intervalo, se le llama "la fiesta de la siega" (xodo 23:16); y por la ofrenda peculiar en ella es "da de las primicias" (Nmeros 28:26). Pero al

generalizarse el idioma griego en Palestina como consecuencia de las conquistas de Alejandro, obtuvo el nombre griego Pentecosts (quincuagsimo). Segn el ritual mosaico, se celebraba con un servicio de ofrendas de primicias de la cosecha de trigo en la forma de tortas de pan (Levtico 23:15-21). Era una de las tres fiestas anuales en las que se exiga que todo varn judo estuviera presente. En una de estas fiestas, la Pascua, tuvo lugar el juicio que conden al Seor a muerte, y a la siguiente, Pentecosts, muy apropiadamente se escogi para la ocasin en que se vindicase y Su reino en la tierra se inaugurase. Hasta el da fue apropiado, siendo el primero de la semana, cuando resucit. De entre la asamblea que se hallaba all reunida, los que fueron llenos del Espritu Santo no fueron, como muchos han supuesto, los 120 discpulos que en un parntesis se mencionan en el captulo anterior, sino solo los doce apstoles. Se verifica este hecho atendiendo a la conexin gramatical entre el ltimo versculo del captulo anterior y el primero del actual. Leyndolos juntos se ve: "les echaron suertes, y cay la suerte sobre Matas; y fue contado con los once apstoles. Y como se cumplieron los das de Pentecosts, estaban todos unnimemente juntos". Crisstomo fue el primer comentarista que adopt la suposicin de que el bautismo del Espritu Santo habla sido para todos los discpulos, y los modernos hasta incluyen a cuanto discpulo hubiera venido a la fiesta. Llegan a fundar sus ideas en una interpretacin demasiado literal de la profeca de Joel que Pedro cit (Versculos 16-21, Compare Joel 2:28-32). Pero si nos fijamos bien, no se cumpli literalmente tal profeca, pues nadie habla que estuviese viendo visiones ni soando sueos, como dice el profeta. Su cumplimiento se extendi buen lapso de tiempo. La casa en que los apstoles estaban reunidos cuando el Espritu vino no era la del aposento alto donde moraban. Debe haber sido algn departamento del templo, pues Lucas mismo nos dice en el tratado anterior que durante estos das de espera "estaban siempre en el templo alabando y bendiciendo a Dios"; esto es, siempre en las horas en que el templo estaba abierto. El aposento era donde se alojaban. Las "lenguas repartidas (hendidas) como de fuego" que se vieron sobre las cabezas de los apstoles fueron smbolo de las que se oyeron al comenzar ellos a hablar inmediatamente; y mucho contribuyeron al esplendor de la escena, con todo lo cual mucho fij la atencin de la muchedumbre que se congregaba. Lo de "les aparecieron" no excluye como testigos de esto a los que luego fueron atrados al lugar, pero, si, indica el hecho de que cuando primero se dej ver aquel fenmeno, los apstoles estaban solos. Cuando los apstoles fueron llenos del Espritu Santo y comenzaron a hablar como el Espritu les daba que hablasen, se cumpli la promesa de un bautismo en el Espritu Santo y la del poder de lo alto. El poder ejerci su efecto en sus mentes, y su presencia se manifest en lo exterior en que hablaban en lenguas que nunca hablan aprendido. Estas lenguas eran las de las naciones que Lucas enumera abajo. Otra explicacin o aplicacin del texto es forzada e inadaptable. El milagro interno y mental se demostraba con lo externo y fsico. La promesa: "No sois vosotros los que hablis, sino el Espritu de vuestro Padre que habla en vosotros", se cumpla en su sentido ms literal; pues las palabras mismas que ellos pronunciaban las proporcionaba el Espritu sin mediacin. No tenan que pensar de cmo o qu dijeran, ni lo premeditaban. Literalmente se les daba en esa hora lo que habran de hablar. Poder tal jams se haba conferido a hombres. Era el bautismo en el Espritu Santo; no de sus cuerpos como el que de Juan recibieran en agua,

sino de sus espritus. No era un bautismo literal, pues tal acto no se poda afirmar de la conexin entre un espritu y otro; pero la palabra bautismo se usa como metfora. Como el cuerpo al bautizarse en agua se hunde bajo su superficie y se inunda por completo, as sus espritus quedaron bajo el completo control del Santo Espritu, y hasta las palabras eran de El, no de ellos. Se justifica la metfora por el poder absoluto que el Espritu divino ejerca en los suyos. Tal no es el caso con las influencias ordinarias del Espritu, porque stas no se llaman bautismo del Espritu.

B. Efecto en la multitud. Hechos 2:5-13.


Versculos 5 - 13. Si se trata de concebir algn mtodo por el que la inspiracin milagrosa de un grupo de hombres se pudiera demostrar sin mediacin a un auditorio, indudablemente no podramos pensar en otro alguno que el que se emple en esta ocasin el de hablar de modo inteligible de las obras maravillosas de Dios en una variedad de lenguas desconocidas para los oradores. Esto muestra lo apropiado que fue el milagro particular efectuado aqu; y aun su necesidad a fin de convencer de inmediato a los oyentes. Tal exhibicin poda llenar su objeto solo en presencia de personas que conocieran las lenguas que se hablaban; pero la ocasin presente dio tal condicin, y a ellos se dirige ahora el autor: (5) Moraban entonces en Jerusaln judos, varones religiosos, de todas las naciones debajo del cielo. (6) Y hecho este estruendo, juntase la multitud; y estaban confusos, porque cada uno les oa hablar su propia lengua. (7) Y estaban atnitos y maravillados diciendo: He aqu, no son galileos todos stos que hablan? (8) Cmo, pues, les omos hablar cada uno en nuestra lengua en que somos nacidos? (9) Partos y medas, y elamitas y los que habitan en Mesopotamia, en Judea y en Capadocia, en el Ponto y en Asia, (10) en Frigia y en Panfilia, en Egipto y en las partes de frica que est de la otra parte de Cirene, y romanos extranjeros, tanto judos como convertidos, (11) cretenses y rabes, les omos hablar en nuestras lenguas las maravillas de Dios. (12) Y estaban todos atnitos y perplejos, diciendo los unos a los otros, Qu quiere ser esto? (13) Mas otros burlndose decan: Que estn llenos de mosto. Las lenguas nativas de estos judos eran las de los pases enumerados, en las que eran nacidos; pero todos o casi todos haban sido enseados por sus padres el dialecto de Judea; tal era la costumbre de los judos en esa poca. As pudieron entender las lenguas que estaban hablando los apstoles, y conocer la realidad del milagro. Jams se haba presenciado antes tal milagro, y el autor agota su vocabulario tratando de describir su efecto en los oyentes. Dice: "Estn confusos", "estn maravillados", "perplejos", y se preguntaban entre s: "Qu quiere ser esto? En tal pregunta centraron sus pensamientos cuando tiempo tuvieron de pensar; se ve que reconocan la ndole milagrosa del fenmeno, pero no podan determinar qu significaba; esto es, con qu objeto se efectu. Todava nada saban de los que hablaban, sino que eran galileos. Su pregunta, sin embargo, era precisamente la que el milagro trataba de producir, y la alocucin que se sigui dio la respuesta. Los burladores que decan: "Estn llenos de mosto", eran gentes irreverentes que, o no entendan ms que una de las lenguas que se hablaban y juzgaban todo lo dems contra sentido, o eran tan profanos que se burlaban de lo que a otros llenaba de asombro. Su burla recibi la merecida observacin en el discurso que se sigue.

C. Predicacin de Pedro. Hechos 2:14-40. 1. Introduccin: el milagro explicado. Hechos 2:14-21.


Versculos 14-21. (14) Entonces Pedro, ponindose en pie con los once alz su voz y hablles diciendo: Varones judos y todos los que habitis en Jerusaln, esto os sea notorio y od mis palabras. (15) Porque stos no estn borrachos, como vosotros pensis, siendo la hora tercia del da; (16) mas esto es lo que fue dicho por el profeta Joel: (17) Y ser en los postreros das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre toda carne, y vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn; y vuestros mancebos vern visiones, y vuestros viejos soarn sueos: (18) Y de cierto sobre mis siervos y sobre mis siervas en aquellos das derramar de mi Espritu y profetizarn. (19) Y dar prodigios arriba en el cielo, y seales abajo en la tierra, sangre y fuego y vapor de humo: (20) el sol se volver en tinieblas, y la luna en sangre, antes que venga el da del Seor, grande y manifiesto; (21) Y ser que todo aqul que invocare el nombre del Seor ser salvo. Pedro haba odo lo que los burladores decan, y aunque proceda de unos cuantos, habl de ello como si expresara el sentir de la multitud. En esto haba la ventaja de evitar una cuestin personal con los que lo hubieran dicho, y adems se trataba de excitar disgusto para ello entre los que velan todo el asunto en seriedad. La contestacin que dio no fue refutacin completa del cargo, pues a cualquier hora del da se poda la gente embriagar; pero era altamente improbable que a hora temprana del da llegaran a estar en tales condiciones por haber tomado mosto. Se apoy en el resto de su alocucin para mostrar la falsedad del cargo. La primera parte de la cita de Joel (Versculos 17 y 18) la usa Pedro para contestar en finalidad lo que preguntaba la multitud: "Qu quiere ser esto"? Si hubiera atribuido el hablar en lenguas a la ingeniosidad suya y de sus compaeros, o a otra cosa que el poder divino, no habran aceptado la explicacin sus oyentes; pues saban que solo el poder divino daba a los hombres la habilidad de hablar as. As que, al atribuirlo al Espritu de Dios, podan ver ellos la razn que le asista, y al citar el pasaje del profeta que de modo tan patente se cumpla a vista de ellos perciban que el milagro era cosa predeterminada en la mente de Dios. Podan ver tambin que la prediccin abarcaba mucho ms de lo que ellos estaban presenciando, pues presentaba un derramamiento del Espritu Santo, no solo en los hombres que tenan delante, sino "sobre toda carne", tal que hiciera profetizar a hombres y mujeres, ver visiones, soar sueos. Todava estaba por cumplir todo, con excepcin de lo primero, aunque todo se cumplira en el curso de los sucesos que el autor va a anotar. Es evidente que "toda carne" no quiere decir todo ser humano, sino personas de todas naciones. El resto de la cita de Joel (Versculos 19 y 20) no tiene contacto con el argumento de Pedro, aunque probablemente lo da por completar la conexin de lo que exiga su argumento. El da grande y manifiesto a que se refiere se ha entendido en varias maneras: algunos lo refieren a la destruccin de Jerusaln, otros al da del juicio, y algunos al Pentecosts mismo. El que en conexin con ellos se haga la promesa: "Todo aqul que invocare el nombre del Seor ser salvo", parece identificarlo con el da del juicio; pero solamente de los terrores de aqul da se escaparn los que invoquen el nombre del Seor, cuando tal plegaria al Seor se acompaa con la fe y la obediencia que salvan; sin stas es vana toda oracin.

Hasta aqu Pedro se ha limitado en su discurso a la prueba de su inspiracin y de sus compaeros. Fue preparacin necesaria para lo que sigue, pues solo de este modo podan prepararse sus oyentes para recibir en confianza implcita lo que tenan que decirles de Jess. En este punto, si hubiera terminado su discurso, quedaran convencidos (los reflexivos de ellos) de haber escuchado a un hombre inspirado; pero no habran sabido ms de Jess, o de la salvacin por El, que antes. Su introduccin del discurso ya completa, allan el camino para presentar el tema principal, y por lo mismo procede desde luego a anunciar la proposicin de la que todo lo que antecede no es ms que preludio.

2. Jess proclamado Cristo y Seor. Hechos 2:22-32. a) Se declara su resurreccin. Hechos 2:22-24.
Versculos 22 - 24. Nos es imposible, a tal distancia de tiempo y espacio, darnos cuenta ms que en grado dbil del efecto que tuvo en las mentes tan excitadas por el siguiente anuncio que Pedro hizo: (22) Varones israelitas, od estas palabras: Jess Nazareno, varn aprobado de Dios entre vosotros en maravillas y prodigios y seales que Dios hizo por El en medio de vosotros, como tambin vosotros sabis; (23) a Este, entregado por determinado consejo y providencia de Dios, prendisteis y matasteis por manos de los inicuos, crucificndole; (24) al cual Dios levant, sueltos los dolores de la muerte por cuanto era imposible ser detenido de ella. Maravillas, prodigios y seales son tres trminos para fenmenos. Maravillas (dynamis) se refiere a lo que el Seor Jess haba hecho por el poder de Dios; prodigios porque Sus hechos excitaban el asombro en quienes los presenciaban; seales se les llamaron porque sealaban la aprobacin de Dios para lo que por ellas se enseaba. La palabra griega traducida "inicuos" quiere decir, no malvados, sino los que estn sin ley; a saber, los gentiles. "Los dolores de la muerte" se consideran aqu como lazos que sujetan a la vctima hasta que se ve suelta al revivir. Llenos de azoramiento los oyentes por la manifestacin del Espritu de Dios que vean y oan, ahora ven que todo este pasmoso fenmeno era para que sirviera al Nazareno a quien ellos haban despreciado y crucificado. Como bajo rpida sucesin de golpes rudos que los hacen vacilar y doblegarse, la serie de hechos se presenta en una oracin y los lleva a la conviccin forzosa. Con el mismo aliento se les recuerdan las seales milagrosas de Jess ante su vista, se les acusa de saber que esto es cierto; se les informa que todo fue de acuerdo con el propsito preordenado de Dios para entregarlo a poder de ellos, y en impotencia; se les dice con toda valenta que Dios lo haba levantado de la muerte, por cuanto no era posible que quedara sujeto a ella. Nunca labios mortales haban anunciado en tan breve espacio tal cmulo de hechos de significado tan terrorfico para los oyentes. Retamos al mundo a que de las peroratas de sus oradores o de los cantos de sus poetas nos produzcan algo paralelo a esto. En todas las cargas de los profetas de Israel, en todas las voces cuyo eco omos en el Apocalipsis, no hallamos rayo que sea igual a ste. Es el primer anuncio pblico al mundo de un Redentor resucitado y glorificado.

b) Resurreccin del Cristo predicha por Daniel. Hechos 2:2531.

Versculos 25-28. Dos de los hechos expuestos en este anuncio exigen prueba; los dems no: que Jess mediante milagros haba sido aprobado por Dios, y que le haban dado muerte a mano de los romanos sin ley, eran cosas bien sabidas de sus oyentes; pero que Jess les habla sido entregado segn propsito predeterminado de Dios era novedad para ellos; y que Dios lo haba resucitado de los muertos no lo crean. Estos dos ltimos enunciados, necesitaban prueba, pues, y Pedro procedi a darla de una manera tan formal como conclusiva. Cita primero el trozo en que David haba predicho muy claro la resurreccin de alguien de entre los muertos y hablaba en primera persona como de s mismo: (25) Porque David dice de l: Vea al Seor siempre delante de mi: porque est a mi diestra no ser conmovido. (26) Por lo cual mi corazn se alegr, y gozse mi lengua; y aun mi carne descansar en esperanza; (27) que no dejars mi alma en el infierno (sepulcro), ni dars a tu Santo que vea corrupcin. (28) Hicsteme notorios los caminos de la vida; me henchirs de gozo con tu presencia. Solo aquello que de esta cita se refiere a la resurreccin se adapta al propsito especial del apstol, y lo que precede (Versculos 25 y 26) sirve para introducirlo en conexin. La palabra "infierno" aqu es una traduccin errnea de la griega hades, que significa el mundo invisible para nosotros. Por eso nos parece ms acertada la que se hizo del hebreo en el Salmo que se cita (16:8-11); a saber, sepulcro. Sin embargo, es lenguaje figurado, pues sabemos que, si el cuerpo natural de Jess estaba en el sepulcro entre la muerte y la resurreccin, su Espritu estaba en el paraso (Lucas 23: 43), sea lo que fuere. De paso esto prueba que en el hades buen vocablo castellano ya hay goce para los justos. "No dejars mi alma en el hades" es un aserto de que se reincorporar su Espritu; "ni dars a tu Santo que vea corrupcin" afirma que con el retorno del alma al cuerpo antes que se inicie la descomposicin, se reanimar. Lo que se aade en el siguiente versculo se refiere primero a tal conocimiento que antes de la muerte se le dio, y segundo a la alegra que le caus al resucitado ver el rostro de Dios. Es innegable que este trozo predice la resurreccin de alguien antes que comenzara la corrupcin de su cuerpo; la nica duda entre Pedro y sus oyentes es de quin habla aqu David. Como ste habla aqu en primera persona, parece que se refiere a si mismo; fue necesario que Pedro, para completar su argumento, demostrara que se refiere a otra persona, la del Cristo. Esto pues procede a hacer. Versculos 29 - 31. (29) Varones, se os puede libremente decir del patriarca David, que muri y fue sepultado, y su sepulcro est con nosotros hasta el da de hoy. (30) Empero, siendo profeta y sabiendo que con juramento le haba Dios jurado que del fruto de su lomo, cuanto a la carne, levantara al Cristo que se sentara sobre su trono; (31) vindolo antes, habl de la resurreccin de Cristo, que su alma no fue dejada en el infierno (hades), ni su carne vio la corrupcin. Bien sabido era entonces para los judos, como lo es hoy a todo intrprete de los salmos profticos, que era costumbre de David hablar en primera persona cuando profetizaba del Cristo; y en cualquier caso dado, si es claro que de si habla, la conclusin es que del Cristo discurre. Tal es la fuerza del argumento de Pedro, y prueba a sus oyentes judos lo que se propuso probarles, que segn propsito predeterminado y expreso de Dios, el Cristo habra de padecer la muerte y luego levantarse de nuevo de entre los muertos. Tambin correga aquel concepto errneo de ellos de un reinado terreno para el Cristo, mostrando que este se sentara en el trono de David despus de resucitado y no antes de morir.

c) Los doce testifican de la resurreccin de Cristo. Hechos 2:32.


Versculo 32. Hasta all el orador con su argumento prob que el Cristo seria liberado de la muerte, que se levantarla para sentarse en su trono; pero tena que probar todava que esto era para verificarse en Jess. Ahora lo prueba con el testimonio suyo y el de los once que en pie le acompaaban. (32) A este Jess resucit Dios, de lo cual todos nosotros somos testigos. Esto probable es que sea solo la sustancia de todo lo que dijo sobre este punto, y que hubiera dado detalles de su testimonio. Como personalmente los testigos eran desconocidos para la multitud, su testimonio como meros hombres pudiera tener poco peso para sus oyentes; pero hablaban como llenos del Espritu de Dios, y esto para gentes de crianza judaica era suficiente garanta de ser cierto lo que decan. En consecuencia, ya establecido el hecho por ese testimonio, en conexin con lo que acababan de saber por el Salmo, que el Cristo haba de padecer y levantarse de los muertos como Jess lo haba hecho, les prob fuera de toda duda que Jess era el Cristo. Todo oyente juicioso, tal debe haber juzgado.

d) Jess exaltado al trono de Dios. Hechos 2:33-35.


Versculo 33. A fin de sostener la proposicin de que el Cristo habr de ser elevado a sentarse en el trono de Dios (Versculos 30 y 31), fue menester que Pedro trazara su progreso tras la resurreccin y mostrara que efectivamente haba sido exaltado al solio. Lo hace con estas palabras: (33) As que, levantado por la diestra de Dios y recibiendo del Padre la promesa del Espritu Santo, ha derramado esto que vosotros veis y os . La prueba de Pedro no es el hecho que se relata en el capitulo introductorio de Hechos, que l y sus compaeros haban visto a Jess subir al cielo; pues esto no hubiera sido vlido, ya que su vista le sigui no ms all de la nube que lo quit de sus ojos; sino fue lo que presenciaban sus oyentes con vista y odos, el hecho de que l y sus compaeros hablaran como el Espritu Santo les daba que hablasen, mientras las lenguas de fuego posaban sobre sus cabezas. Al decir que Jess haba sido exaltado por la diestra de Dios, Pedro expresaba lo que ni l ni otro mortal ninguno podan saber sino por revelacin directa; pero como ante el pueblo era manifiesta la revelacin directa, evidente fue que el testimonio que se daba provena del Espritu Santo mismo que acababa de venir del cielo donde la exaltacin del Cristo haba tenido lugar. Testimonio era ste que ningn judo en su juicio poda poner en duda. V e r s c ul o s 34 y 35. Un punto ms estableci Pedro, no como prueba adicional de la exaltacin de Jess, sino para mostrar que lo que ya se prob de l se predijo del Cristo y con esto qued completo tan inimitable argumento. (34) Porque David no subi a los cielos; empero l dice: Dijo el Seor a mi Seor: Sintate a mi diestra, (35) hasta que ponga a tus enemigos por estrado de tus pies (Salmo 110:1). Los fariseos mismos admitan que este trozo de David se refera al Cristo, y por consecuencia de tal admisin en una memorable conversacin con Jess ( Mat eo 22:43, 44), muy perplejos se haban quedado. Pero Pedro mismo, sin conceder nada, protege la aplicacin del argumento; como no haba subido a los cielos y no poda por lo mismo hablar de s mismo aqu. Admitido esto, no queda

otra alternativa que la ya dada en la otra instancia: que esta cita se refera al Cristo, ya que David a nadie sino a El llamara Seor.

e) Conclusin lgica. Hechos 2:36.


Establecida ya la incontrovertible evidencia de las dos proposiciones que necesitaban pruebas, y presentadas en el anuncio inicial; a saber, primera, que Jess haba sido entregado a sus enemigos por determinado consejo de la presciencia de Dios; y segunda, que Dios lo haba levantado de los muertos; y ya que se avanz ms all del primer anuncio probando que Dios lo habla exaltado y dado lugar en su trono para sentarse a su diestra, Pedro anuncia ahora su conclusin final en los siguientes trminos que traen seguridad pero sobrecogen: (36) Sepa pues ciertisimamente toda la casa de Israel, que a este Jess que vosotros crucificasteis, Dios ha hecho Seor y Cristo. Lo hizo Seor hacindolo sentar en el propio trono de Dios, para regir sobre ngeles y hombres; lo hizo Cristo al darle el trono de David segn la promesa. Era el trono de Dios por ser de dominio universal; era el solio de David por ser Jess descendiente en lnea recta de David y por lo mismo Rey por todo derecho. Los oyentes judos de Pedro supieron por esta conclusin que, contrario a todo concepto previo, el Cristo prometido no suba a un trono terrenal por glorioso que fuese, sino al solio del universo. 3. Exhortacin al pueblo para salvarse. Hechos 2:37-40. Ya hemos visto que, para el momento en que Pedro se pone en pie para dirigirse al pueblo, aunque ya haba ocurrido el bautismo del E s p r i t u Santo y se hablan visto los efectos en aqullos que lo recibieron, ningn cambio hubo en las mentes del pueblo con referencia a Jess, ni experimentaron otra emocin que asombro y confusin. El cambio deseado con respecto a Cristo no se efectu hasta que Pedro habl: y todo poder que para efectuarlo residiera en el bautismo del Espritu Santo, se cifr en las palabras que el Espritu dio a Pedro que hablara. El primer efecto visible se describe as: (37) Entonces odo esto, fueron compungidos de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros apstoles: Varones hermanos, qu haremos? Con esta exclamacin confesaron tcitamente su creer lo que Pedro haba predicado: y el informe de que estaban compungidos de corazn muestra cun agudo fue el remordimiento que les inspiraron los hechos que ya crean. Desde que Pedro comenz a hablar, se oper un cambio tanto en su sentir como en sus convicciones. Crean ya que Jess era el Cristo, y sintieron punzarles el corazn con pensar que lo haban asesinado. Tal efecto se origin, dice Lucas como es natural, en lo que oyeron: "Entonces odo esto, fueron compungidos de corazn". Esto ejemplifica la enseanza de Pablo, que "la fe es por el or; y el or por la Palabra de Dios" (Romanos 10:14-17). Versculo 38. La pregunta "qu haremos?" se refera a la escapatoria de estos culpables de las consecuencias de su crimen; y aunque la idea de salvarse de sus pecados en general apenas hallaba lugar en su mente, la fuerza real de la pregunta se puede bien expresar con Qu haremos para ser salvos? Bajo el reinado de Cristo, sta es la primera vez que se expresa pregunta tan grave, y la primera que se obtiene respuesta. Sea la que hubiere sido la respuesta apropiada en cualquier previa economa, o en cualquier da anterior en la historia del mundo, la que dio

Pedro este da de Pentecosts, da en que comenz el reinado de Cristo en la tierra, es la respuesta fiel e infalible para todo indagador en todo tiempo en lo futuro. (38) Y Pedro les dice: Arrepentos y bautcese (sed bautizados) cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo. Debiera observarse que, en esta contestacin a la pregunta "Qu haremos?" se les manda hacer dos cosas: primero arrepentirse; y segundo, ser bautizados en el nombre de Jesucristo. Si Pedro se hubiera detenido ah, habran sabido las gentes su inmediato deber, y nosotros conoceramos que el de aqullos cuyo corazn les punza por la conciencia de la culpa, es arrepentirse y ser bautizados; y sabramos tambin que eso es lo que tenemos que hacer para libertarnos de la culpa. Pero Pedro no se detuvo con esos dos preceptos; vio propio expresar especficamente las bendiciones que siguen al cumplir con ellos. Se dijo a la gente que se arrepintieran y se bautizaran "para perdn de los pecados". Esto es solo expresar ms especficamente lo que se habra entendido al conectar pregunta con respuesta, como lo acabamos de decir. Hace doblemente seguro que la remisin de los pecados sigue al bautismo, y por eso se ha de esperar despus del bautismo. A estas gentes se les mand arrepentirse despus de sentirse "compungidos de corazn", lo que prueba que el arrepentimiento no es solo entristecerse por el pecado, sino un cambio que se sigue. As tambin es con el perdn de los pecados: es la primera necesidad del alma humana en sus circunstancias terrenas ms favorables. El rebelde al gobierno de Dios, aunque deponga las armas y se vuelva sbdito leal, no tiene esperanza sin perdn por lo pasado; y an despus de recibir perdn, luchando humildemente en el servicio de Dios, sabe que es culpable donde falla, por lo que pierde el galardn final si no es perdonado cada vez que delinque. As pues, la cuestin de las condiciones de perdn se divide en dos: una que tiene referencia al pecador aun no perdonado, y la otra que afecta al santo que ha cado en pecado. Como los que hicieron la pregunta a Pedro eran de la primera clase, la contestacin se aplica a ellos. La bendicin segunda que se promete, a condicin de arrepentirse y bautizarse, es el "don del Espritu Santo". Pero esto no es el don milagroso que acababan de recibir los apstoles, ya que sabemos por la historia que ese don no se concedi a todos los que se arrepentan y eran bautizados, sino solo a unos cuantos hermanos prominentes en varias congregaciones. La expresin quiere decir el Espritu Santo como don, y se refiere a la morada interna que nos hace el Espritu de Dios para producir los frutos del Espritu, sin los cuales no llegamos a ser de Cristo. En la siguiente oracin de su discurso Pedro habla ms ampliamente de esta promesa. (39) Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos, y para todos tos que estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare. Como sta es promesa condicional, para los que se arrepienten y son bautizados, los hijos que se mencionan no pueden ser otros que los que se han arrepentido y se bautizan. Tal promesa pues no se puede entender como para un pequeo inconsciente. Adems, es promesa para aqullos que "el Seor llamare", y no llama l ms que a los que oyen y creen. Observamos que la universalidad de esta promesa, si bien es fcil de entender para los que la leemos a la luz de revelaciones subsiguientes, Pedro y los dems apstoles entendieron por lo pronto que abarcaba de los gentiles solo aqullos que llegaran a circuncidarse. Fue esto una instancia entre muchas en las que hombres inspirados que hablaban lo que el Espritu les daba que hablasen, no se

percataban ellos mismos de un modo adecuado del alcance e importancia de su mensaje. Al finalizar su relato del sermn de Pedro, el autor nos informa indirectamente que solo nos ha dado un epitome de ese discurso. (40) Y con otras muchas palabras testificaba y exhortaba diciendo: Sed salvos de esta perversa generacin. El trmino "testificaba" se refiere a la parte del discurso en que se dan argumentos, y "exhortaba" hace alusin a la parte hortatoria y de aliento. Esta es la natural secuela a lo que expres como condiciones del perdn, y es condensada en las palabras: "Sed salvos de esta perversa generacin". Se salvaban cumpliendo las condiciones del perdn que se acababan de expresar, pues la salvacin del pecado se cumple al remitirse los pecados; y la referencia a tales condiciones es demasiado clara para no entenderse. La exhortacin debiera evitar que tantos predicadores modernos de avivamientos nos salgan con la peregrina idea de que el pecador nada puede hacer para salvarse. Cierto, el pecador nada puede hacer que le consiga por sus propios mritos la salvacin o el perdn de los pecados, pero, s, debe hacer lo que se prescribe como mtodo para aceptar la salvacin que se le ha obtenido y se le ofrece. De este modo es como se salva a s mismo. Salvarse de aquella generacin era salvarse de la suerte que sobre aquella raza se cerna para el mundo de la eternidad, as como nos salvamos de un buque al hundirse con solo zafarnos de su suerte. Si el lector hace repaso cuidadoso de este discurso refirindose a su plan como sermn, y a la direccin de su lnea de argumento, hallar que concuerda tan estrictamente con las reglas de la homiltica como si Pedro se hubiera entrenado en esta ciencia moderna, y que su lgica sin tacha se ve de principio a fin. Imposible que esto haya sido el resultado de la educacin o entrenamiento de Pedro, pues ninguna instruccin previa suya poda haberlo capacitado para obra extempornea de este carcter. Pero debe atribuirse todo al poder director del Espritu Santo que le daba, segn la promesa "boca y sabidura a la cual no podrn contradecir todos sus opositores" (Lucas 21:15).

D. Efecto del sermn y progreso de la iglesia. Hechos 2:41-47.


Versculo 41. Los que escuchaban, heridos en el corazn preguntaban: "Hermanos, qu haremos?" Felizmente sorprendidos por haber encontrado tan sencillas las condiciones de perdn, comenzaron a obrar con prontitud decorosa. (41) As que, los que recibieron su palabra fueron bautizados: y fueron aadidas a ellos aquel da como tres mil personas. Recibieron su palabra quiere decir que la creyeron verdica y la adoptaron como regla suya de accin. Veces innumerables se ha instado, y las mismas refutado, que tres mil personas no se podan bautizar (sumergir) en lo que de tiempo quedaba aquel da con el abasto de agua que se hallaba en Jerusaln. Cierto, no hay agua corriente en la proximidad de la ciudad que sirva para tal objeto, ni jams la ha habido; pero desde mucho antes de la venida de Jess ha estado surtida de estanques artificiales en que esta ordenanza se poda administrar aun a tal multitud. En nuestros das el nico que queda enteramente apropiado para esto, y que se ha usado por misioneros, es el de Silo, situado en el valle directamente al sur del sitio del templo. Tiene como 13 metros de largo y un promedio de 5 de ancho, y est rodeado de mampostera como

de unos 6 de alto. En la esquina al sudoeste, donde el muro no es tan alto, hay una escalera de piedra que conduce al fondo. El agua entra por el extremo norte por un conducto subterrneo que viene del Estanque de la Virgen surtido de una fuente perenne, vierte por dos orificios en el otro extremo, uno en el fondo y otro a tres o cuatro pies arriba. Cerrado el del fondo, como por lo general lo est, hay una profundidad de agua muy apropiada para bautismos. El estanque que hoy se llama Guihn de Arriba, situado a medio kilmetro al poniente de la puerta de Jaffa, es hoy el lugar ms apropiado. Tiene unos 29 metros de largo por 19 de ancho, con profundidad promedio de 2.20. Se surte de lluvias que vierten all y rara vez se llena. Tena anchos escalones en cada esquina para bajar al fondo, ahora en dilapidacin, con el agua en profundidad adecuada daba facilidades para bautizar la multitud que se menciona del Pentecosts. Pero de todos los antiguos estanques el ms adecuado por razn de su tamao, es el que los europeos llaman Guihn de Abajo, pero los nativos Estanque del Sultn. Se form construyendo una presa inmensa a travs del valle abajo del muro occidental del llamado Monte Sin, para detener el agua que corra por el valle, y otra pared arriba que detuviese la tierra en aquel extremo. Los lados y el fondo de este estanque consisten de la roca en declive de ese valle que por el lado de la ciudad va a capas de 60 a 90 cm. de grueso con una superficie expuesta en muchos lugares hasta de 2.40 de ancho. Sobre estas lajas, segn la profundidad de agua, podan pararse muchos ms que los doce apstoles y bautizar gentes sin estorbarse entre s. El enjalbegado en la presa inferior del estanque tenia espesor de 9 cm., pero ahora est roto a tal grado que el agua se cuela libremente, y en la estacin seca el estanque est vaco; pero en tiempos en que esta presa se hallaba bien conservada, nadie acostumbrado a bautizar pensara en recurrir a otro lugar en la ciudad. Es raro, por cierto, dar con mejor baptisterio en otra parte. Ya que, por los escritos de exploradores de esta generacin, se ha hecho extenso un conocimiento de las facilidades para bautizar que habla en Jerusaln antigua, llega a ser inexcusable que una persona inteligente proponga las objeciones que hemos estado considerando. En la cuestin del tiempo necesario para el bautismo de tres mil, cualquiera que haga un clculo aritmtico, sin el que es ocioso presentar objecin, podr ver que hubo tiempo de sobra. El discurso de Pedro comenz a las 9 horas, y bien podemos suponer que lo que ocurri en el templo termin antes de medioda. Esto nos deja seis horas para efectuar todos los bautismos aquel da, como lo expone el texto. Un minuto completo para bautizar a una persona es tiempo amplio; pero si como sucede cuando hay que bautizar un gran nmero, los candidatos van avanzando en lnea al lugar que ocupa el que lo administra, el trabajo se puede hacer en la mitad del tiempo. Con todo, a razn de sesenta por minuto, doce hombres llegaran a bautizar 720 en una hora, y tres mil en cuatro horas y cuarto. Luego, fcilmente los apstoles no eran los nicos que bautizaban, pues acostumbraban dejar este trabajo a otros (Vase Hechos 10:48). La consideracin de todo esto muestra lo ocioso de la objecin y que los que la arman jams han dado al asunto la consideracin debida. No satisfechos con estas dos objeciones a la inmersin de los tres mil que ya desbaratamos, los afusionistas insisten en que "el acceso a los depsitos de tan precioso lquido para la poblacin de una ciudad grande no se habra permitido a

tamaa multitud". Tal objecin acusa ignorancia del objeto de estos estanques y el uso que de ellos se hace. A la fecha actual, cuando el agua es mucho ms escasa que en tiempos antiguos, se usan estos estanques como albercas de natacin, y el agua que contienen jams se usa para beber ni en objetos culinarios. Bautizar en ella ni reduca la cantidad del agua ni menoscababa su calidad en lo que se usaba. La multitud que oy a Pedro tena la misma libertad de acceso a ella con que los creyentes van a ros y albercas pblicas a bautizarse en las grandes ciudades y aldeas de los pases libres. Se espera no or ms tal objecin de la boca de gentes de mediana inteligencia. Antes de terminar con este versculo, observemos que los tres mil dieron ese da dos pasos distintos: (1) fueron bautizados, y como proceso distinto, (2) fueron aadidos al nmero de discpulos que ya se contaba antes. El aadirse sin duda consisti en alguna forma de reconocimiento pblico para contarlos como miembros de la iglesia. Como la forma no se especifica, no es de autoridad; y los discpulos hoy tienen libertad de adoptar la forma ms apropiada y en armona con la sencillez del evangelio. Versculo 42. Habindose ya bautizado estos nuevos discpulos el mismo da en que primero llegaron a creer, tenan todava muchos asuntos de lo subordinado y muchos deberes que conocer y en los que convena instruirlos. Al dar cuenta de cmo se solucionaron estos problemas, Lucas es aun ms breve, pues se adhiere estrictamente al propsito principal de su relato, el de revelar el proceso y los medios de conversin, antes que los de edificacin e instruccin. Termina pues esta seccin de su historia con la breve noticia del orden que se estableci en la nueva iglesia, mencionando primero sus actos de culto pblico. (42) Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, y en la comunin, y en el partimiento del pan, y en las oraciones. Los nicos maestros todava eran los apstoles, y al ensear a los discpulos ejecutaban la parte de su comisin que les exiga instruir a los que bautizaban, en todo lo que Jess habla mandado (Mateo 28: 19, 20). El precepto que haca deber suyo ensear haca deber para los discpulos que aprendieran, y que por todos lados se cumpli lo afirma el dicho: "Perseveraban en la doctrina de los apstoles". La "comunin" (camaradera) en que perseveraban era su participacin en mancomn en los privilegios religiosos. La palabra original koinoonia se usa algunas veces para hablar de las contribuciones en favor de los pobres (Romanos 15:26)pero aunque de esta manera se manifieste esta participacin de privilegios, no se restringe a esto el sentido de la palabra. Ocurre luego en conexiones como las que siguen: "Sois llamados a la participacin (koinoonia) de su Hijo Jesucristo" (1 Corintios 1:9); "la gracia del Seor Jesucristo, y el amor de Dios, y la participacin del Espritu Santo sea con vosotros" (2 Corintios 13:13); "tenemos comunin entre nosotros" (1 Juan 1:3, 7). Tenemos comunin con Dios, pues somos hechos participantes de la naturaleza divina al escapar de la corrupcin del mundo por su concupiscencia. Tenemos comunin con Su Hijo por las simpatas que su vida y sufrimientos establecen con l en nosotros; y con el Espritu Santo porque tomamos de la fuerza e iluminacin que l imparte, ya que en nosotros mora. Tenemos comunin unos con otros por la participacin mutua en los afectos y buenos oficios de otros. Este trmino tambin se usa en referencia a la Cena del Seor: "La copa de bendicin que bendecimos, no es la comunin de la sangre de Cristo? El pan que partimos, no es la comunin del cuerpo de Cristo?" (1 Corintios 10:16). Esta comunin es la participacin comn en los beneficios del cuerpo roto y la sangre

vertida. En todos estos detalles los primeros discpulos perseveraban en la comunin. El partimiento del pan y las oraciones en que tambin perseveraban, son el emblemtico pan partido en las congregaciones. Esto, lo mismo que el nmero y la ndole de las oraciones que reunidos ofrecan, eran cosas tan conocidas para Tefilo que no era menester darle aqu detalles. Versculo 43. Seguido de esta breve noticia del servicio pblico de la iglesia, tenemos una vislumbre del efecto que las escenas que se acaban de describir sobre la comunidad alrededor tenia. (43) Y toda persona tena temor: y muchas maravillas y seales eran hechas por los apstoles. Este temor no era del que se acompaa con la aversin; pues ms adelante (Versculo 47) sabemos que cada da muchos eran aadidos a la iglesia. Era ese asombro solemne que los milagros naturalmente inspiran, mezclados de la reverencia profunda para una comunidad que universalmente se caracteriza por su santo vivir. Versculos 46 y 47. La historia subsiguiente de la iglesia por breve tiempo se condensa en esta declaracin parca: (46) Y perseverando cada da en el templo, y partiendo el pan en las casas, coman juntos con alegra y con sencillez de corazn, (47) alabando a Dios y teniendo gracia con todo el pueblo. Y el Seor aada cada da los que haban de ser salvos. Esto muestra claro que el templo era el lugar de reunin diaria de la iglesia. Sus atrios se abran en todos tiempos, todo judo tena libre acceso a ellos como a las calles de la ciudad, y aun los gentiles podan entrar al atrio ms exterior, que por eso se llamaba Atrio de los Gentiles. Ms adelante (Captulos 3 y 5) se ver cmo usaban el templo. Ningn otro lugar dentro de los muros de la ciudad poda haber ofrecido espacio para reunin de tales multitudes. El partir del pan que se menciona aqu no es el mismo del Versculo 42, pues la referencia al pan aqu es como alimento, lo que se hace claro en "coman juntos con alegra y con sencillez de corazn". La "gracia (favor), con todo el pueblo" de que gozaban era la consecuencia natural de la vida admirable que llevaban. Los sacerdotes y escribas recibieron tan rudo golpe con el repentino auge de la iglesia, que no se vieron preparados para armar oposicin abierta a ello. Que "el Seor aada cada da a la iglesia los que hablan de ser salvos" quiere decir que haba diarias adiciones a la iglesia y que los diariamente aadidos eran diariamente salvos. La expresin final no significa que solo iban en vas de salvacin, sino que eran salvos. Lo eran en el sentido en que Pedro exhort a los de Pentecosts: "Sed salvos". La palabra salvar significa hacer seguros, y uno es hecho seguro contra todos sus pecados pasados cuando le son perdonados. No se puede salvar de ellos de otro modo. En ese sentido fue que eran salvos los aadidos cada da. Pablo usa la palabra en el mismo sentido cuando dice: "Por Su misericordia nos salv, por el lavacro de la regeneracin y de la renovacin del Espritu Santo" (Tito 3:5). El hecho de ser los salvos aadidos a la iglesia justifica la conclusin de que solo los que eran salvos, o sea, aquellos cuyos pecados eran perdonados, tenan derecho a membresa en la iglesia. Condena tambin la prctica de recibir personas en la iglesia "como medio de gracia", esto es, medio de buscar perdn, y asimismo condena el recibir pequeitos incapaces aun de cumplir con las condiciones prescritas en que se ofrece el perdn.

Seccin III

Progreso de la iglesia y su primera persecucin.


Hechos 3:1-26
1. Un cojo sanado por Pedro. Hechos 3:1-11.

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Versculos 1 - 10. Hasta aqu los trabajos de los apstoles no han visto interrupcin y s un xito asombroso. Se nos introduce ahora, en la historia de la iglesia hibrosolimitana, a una serie de conflictos en que alternan el triunfo y la derrota aparente. El templo es todava lugar de reunin y se convierte en teatro de la pugna. (1) Pedro y Juan suban juntos al templo a la hora de oracin, la de nona. (2) Y un hombre que era cojo desde el vientre de su madre, era trado; al cual ponan cada da a la puerta del templo que se llama la Hermosa, para que pidiese limosna de los que entraban en el templo. (3) Este como vio a Pedro y a Juan que iban a entrar al templo, rogaba que le diesen limosna. (4) Y Pedro, con Juan, fijando los ojos en l, dijo: Mira a nosotros. (5) Entonces l estuvo atento a ellos, esperando recibir de ellos algo. (6) Y Pedro dijo: Ni tengo plata ni oro; mas lo que tengo te doy: en el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda. (7) Y tomndolo por la mano derecha, le levant; y luego fueron afirmados sus pies y tobillos; (8) y saltando, se puso en pie y anduvo; y entr con ellos en el templo, andando y saltando y alabando a Dios. (9) Y todo el pueblo lo vio andar y alabar a Dios. (10) Y conocan

que l era el que se sentaba a la puerta del templo La Hermosa; y fueron llenos de asombro y de espanto por lo que le haba acontecido. Este milagro es una de las muchas seales y maravillas que se mencionan antes en el Cp. 2:43, que se obraban un da tras otro por los apstoles; y por los resultados que de ello hubo, se escogi para mencionarlo en particular. Las circunstancias que lo acompaaron se dieron con objeto de que atrajera rara atencin. La Puerta Hermosa era sin duda el paso favorito al interior del atrio del templo; y como el sujeto de esta curacin all se pona todos los das, se hizo bien conocido a cuantos frecuentaban el templo. La curiosidad natural de los caritativos por las aflicciones de los que ellos sirven haba tambin llegado a hacerles saber en general que era invlido desde el nacer. Ms an, la hora en que se cur fue cuando una multitud de piadosos iba entrando al templo para la oracin vespertina, a la hora del incienso, y no podan dejar de notar los saltos y exclamaciones del que haba sido curado. Por Lucas 1:10 sabemos de la costumbre de gente devota en la ciudad de juntarse en el templo a orar mientras se quemaba el incienso. Esos testigos de su xtasis, que lo vieron cogido de Pedro y Juan, no necesitaban preguntar qu significaba su conducta, pues todos vieron a la vez que haba sido curado por los apstoles, y contemplaban aquello con asombro, olvidando las plegarias a que hablan venido. Versculo 11. Probablemente la intencin de Pedro y Juan era retirarse con la gente al atrio de los judos para entregarse con ellos a la oracin mientras el incienso dentro del templo arda, pero el entusiasmo del cojo y la curiosidad de la gente dieron un resultado diverso. (11) Y teniendo a Pedro y a Juan el cojo que haba sanado, todo el pueblo concurri a ellos al prtico que se llama de Salomn, atnitos. La estructura llamada aqu "prtico" era una columnata construida a lo largo de la faz interior del muro que circundaba el atrio exterior. Segn Josefo, consista de hileras de columnas de piedra de 8 metros de alto, con un techo de cedro que se apoyaba en ellas y en el muro, lo que formaba un corredor abierto en la direccin del templo. En el lado oriental otro corredor con dos filas de columnas de 18 metros de ancho y de la longitud del muro, que Josefo calcula de un estadio (179 metros), aunque su dimensin era 457 metros, segn parece. Por su lado sur, que ahora mide 275 metros, haba cuatro hileras de columnas que hacan tres pasillos entre ellas de 9 metros de ancho cada uno, y as el prtico todo era de 27 metros de ancho. Estos inmensos corredores techados o claustros, como los llama Josefo, servan de proteccin del sol en verano y de la lluvia en el invierno. Daban espacio suficiente para la gran multitud de discpulos cuando se congregaban en masa; y tambin para muchas juntas diversas de grandes nmeros cada una, con objeto de or a varios predicadores que hablaban al mismo tiempo. Todos los doce apstoles podan ponerse a predicar a la vez cada uno a un buen gento, y guardar distancia unos de otros para evitar confusin de sonidos. En cul de estos prticos se verificara la asamblea de que se habla, no podremos decir, porque no tenemos informacin de cul se distingua con el nombre de "Salomn", que por supuesto era honorario.

2. Segundo sermn de Pedro. a) Introduccin: se explica el milagro. Hechos 3:12-16.

Versculos 12-15. En la admiracin del gento que iba dirigida a Pedro y a Juan, vio aqul que atribuan la curacin ms bien a algn poder extraordinario de ellos que a su Maestro. Se aprovecha de este detalle y dedica la introduccin de su discurso a dirigir los pensamientos de ellos por el conducto debido. (12) Y viendo esto Pedro, respondi al pueblo: Varones israelitas, por qu os maravillis de esto? o por qu ponis los ojos en nosotros como si con nuestra virtud o piedad hubisemos hecho andar a ste? (13) El Dios de Abraham y de Isaac y de Jacob, el Dios de nuestros padres ha glorificado a Su Hijo Jess, al cual vosotros entregasteis y negasteis delante de Pilato, juzgando l que haba de ser suelto. ( 1 4 ) Mas al Santo y al Justo negasteis y pedisteis que se os diera un homicida; (15) y matasteis al Autor de la vida, al cual Dios ha resucitado de los muertos; de lo que nosotros somos testigos. Hace aqu el apstol, en sustancia, el mismo anuncio respecto de Jess que el que le sirvi para introducir el tema principal de su primer discurso. El sistema de anttesis que adopt en esta ocasin dio a su anuncio fuerza aun mayor que antes, si lo consideramos con referencia al efecto que hizo en la conciencia de sus oyentes. El hecho de que el Dios de sus padres hubiera glorificado a Jess va en contraste con el de que ellos le entregaron a la muerte; su negativa a darle libertad contrasta con el deseo de Pilato para soltarlo; que rechazaron al Santo y Justo se parangona con su demanda de soltarles a un asesino; y el hecho de haberle dado muerte con el de ser El autor de la vida. Estos cuatro puntos de contraste forman los peldaos para el clmax. Aqul que glorific el Dios de vuestros padres, habis dado muerte. Vuestro crimen en esto se agiganta por la consideracin de que, cuando vuestro gobernante gentil lo declar inocente y propona soltarlo, levantasteis la voz en su contra. Ni aun esto expresa toda la enormidad de vuestra culpa, pues sabais que era santo y justo, y preferisteis libertar al que conocais de asesino. Finalmente, al inmolarlo habis dado muerte al verdadero Autor de la vida, de vuestra propia vida y la de todos; y aunque lo llevasteis a la muerte, ha resucitado de los muertos. Ms brillante clmax, ms feliz combinacin de tesis y anttesis no se halla seguido, si acaso, en toda la literatura. Hay razn de creer (vase el versculo 17) que los efectos de esto en la multitud fueron abrumadores. Hechos innegables se presentaron, si exceptuamos la resurreccin, y de sta Pedro declara que l y Juan eran testigos. Versculo 16. Con el anuncio que antecede, Pedro slo parcialmente introdujo el tema de su discurso. Avanz hasta la resurreccin, pero se detuvo ante la plena verdad de la glorificacin de Jess. Aqu completa su introduccin y demuestra al mismo tiempo la realidad de la resurreccin y glorificacin de Jess aadiendo: (16) Y en la fe de Su nombre, a ste que vosotros veis y conocis ha confirmado Su nombre: y la fe que por El es, ha dado a ste esta completa sanidad en presencia de todos vosotros. He aqu una de esas repeticiones que son comunes a los oradores que improvisan, con intencin de dar mayor nfasis al pensamiento principal, previniendo al mismo tiempo un concepto errneo probable. Para que el uso peculiar que del nombre de Jess se hacia no llevara a la gente excitada a pensar que hubiera algn encanto en el mero nombre, error en que ciertos judos de feso ms tarde cayeron (Hechos 19:1317), Pedro particulariza que fue la fe en Su nombre la que haba obrado el milagro. Tambin hay que observar que no fue la fe del cojo la que efectu la curacin; pues por la narracin de ella (Versculos 4-8) se ve que antes de ella nada de fe tenia. Al decirle Pedro, "Mira a nosotros", mir el hombre esperando limosna. Aun despus de decirle Pedro que en el nombre de Jesucristo anduviera, no hizo tentativa de moverse sino despus de tomarlo Pedro de la mano para levantarlo. Ninguna fe mostr ni en Jess ni en el poder de sanidad de los apstoles, sino hasta que se vio capaz de estar en pie y andar. La fe, luego, era la de Pedro; y esto concuerda con lo que

hallamos en los Evangelios, que la realizacin de un milagro por los que posean dones espirituales siempre dependa de la fe de stos. A Pedro le fue dado poder para andar sobre las aguas; pero cuando vacil, comenz a hundirse, y Jess le dijo: "Oh, hombre de poca fe, por qu dudaste"? (Mateo 14:31). Cuando nueve de los apstoles en ocasin memorable procuraban en vano lanzar un demonio, Jess explic su fiasco diciendo que era por su incredulidad (Mateo 17:20). Era solo "la oracin de fe" (Santiago 5:15) la que poda sanar al enfermo. Observaremos bien aqu que, si la fe era indispensable para aqul que haba recibido poderes milagrosos para que lograra efectuar un milagro, ninguna fe jams capacit para hacerlo al que ningn don de tal poder se le haba dado. Por eso la nocin general que en ciertas mentes ha habido de tiempo en tiempo desde el periodo apostlico, de que si tuviramos fe fuerte suficiente podramos obrar milagros, tiene en la Escritura tanto fundamento como en la experiencia.

b) El perdn de pecados se ofrece en Cristo. Hechos 2:17-21.

Versculos 17 y 18. En este punto del discurso hay un cambio notable en el tono y la manera de Pedro. Ha hecho denuncia temible de sus oyentes, exponiendo su culpabilidad en trminos despiadados; pero ahora suaviza su tono y mitiga la falta de ellos, sin duda a influencias de la expresin dolorosa en sus rostros. (17) Mas ahora, hermanos, s que por ignorancia lo habis hecho, como tambin vuestros prncipes. (18) Empero Dios ha cumplido as lo que haba antes anunciado por boca de todos Sus profetas, que Su Cristo haba de padecer. Que obraban por ignorancia extenu su crimen, aunque no les trajo la inocencia. El hecho expresado en conexin con esto, que en su maltrato de Jess cumpli Dios lo que los profetas declaraban se haba de hacer, no se reconcilia fcilmente en la filosofa humana con la aseveracin de su culpa. Una vez antes haba puesto Pedro en yuxtaposicin estos dos hechos en conflicto; la soberana de Dios y el libre albedro del hombre; fue cuando dijo: "A Este, entregado por determinado consejo y providencia de Dios, prendisteis y matasteis por manos de los inicuos, crucificndole". No se puede negar que Dios hubiera predeterminado la muerte de Jess, sino contradiciendo tanto a profetas como a apstoles; y Pedro afirm y tres mil que tomaron parte en lo de Pentecosts, junto con muchos esta vez, admitieron que los que lo mataron obraron con maldad lo que Dios haba de antemano ordenado que se hiciera. Si hay alguien que arregle una teora que filosficamente reconcilie estos dos hechos, la aceptaremos con tal que la entendamos; pero si ambos hechos sin alterarse no tienen lugar en esa teora, la habremos de rechazar. Entretanto es bien que sigamos el ejemplo de Pedro al ponerlos lado al lado, apelando a los profetas para prueba de uno, y las conciencias de sus oyentes como prueba del otro, sin que pareciera darse cuenta de que se haba expuesto a dificultad. Trepar a donde hay seguridad de caer es insensatez. Versculos 19 - 21. Habiendo demostrado ya la resurreccin y glorificacin de Jess, junto con la culpabilidad de los que lo condenaron, el apstol ofrece el perdn a sus oyentes segn los trminos prescritos en la comisin. (19) As que, arrepentos y convertos para que sean borrados vuestros pecados; pues que vendrn los

tiempos de refrigerio de la presencia del Seor. (20) y enviara a Jesucristo, que os fue antes anunciado: (21) al cual de cierto es menester que el cielo tenga hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas, que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo. Aqu; como en su anterior declaracin de las condiciones de perdn, no hace el apstol mencin de la fe; sino que, habindose esforzado desde el principio de su discurso por convencer a sus oyentes, su mandato de arrepentimiento asume en s que lo crean. Un precepto que ya se basa en argumento o testimonio, abarca siempre la suficiencia de la prueba y asume que el que oye est convencido. Adems, sabia Pedro que ninguno se arrepenta por su mandato si no crea lo que l haba dicho. Luego, por cada lado que se vea el caso, evidente es que procedi seguro y con naturalidad al omitir la mencin de la fe. En el precepto "arrepentos y convertos", la palabra convertirse expresa algo que se ha de hacer seguido del arrepentimiento; pues no sera apropiado aadir el mandato "Convertos" si su significado se hubiera expresado con "Arrepentos". A fin de entender propiamente las condiciones de perdn aqu prescritas, hay que determinar el valor exacto de ambos trminos. El concepto ms comn del arrepentimiento es dolor o tristeza segn Dios por el pecado; pero Pablo dice que la relacin del dolor segn Dios para el arrepentimiento es la de causa y efecto. "El dolor segn Dios", dice, "obra arrepentimiento saludable, del que no hay que arrepentirse". Adems explica a los Corintios: "Ahora me gozo, no porque hayis sido contristados, sino porque fuisteis contristados para arrepentimiento" (2 Corintios 7:8-10). Tales expresiones muestran que la tristeza segn Dios nos trae al arrepentimiento; y lo ltimo da a entender que puede haber dolor por pecado sin arrepentimiento. La misma distincin hay en lo que se dijo a los "compungidos de corazn" en Pentecosts mandndoles que se arrepintieran. Se ilustra luego en el caso de Judas, quien lleno del ms intenso dolor por el pecado, esto lo llev, no al arrepentimiento, sino al suicidio. Aclarado este hecho, que el arrepentimiento es resultado del dolor segn Dios, ha llevado a ciertos crticos a suponer y ensear que el arrepentimiento es la reforma de vida, pues ven que esto suele resultar del dolor en cuestin. Pero si la reforma es fruto del dolor por el pecado, la Escritura da evidencia clara de que es distinta del arrepentimiento. Confundir los dos trminos hara del pasaje que consideramos una tautologa; pues al decir Pedro: "Arrepentos y convertos", comprende la idea de reforma en la palabra convertirse, y si el arrepentimiento no es ms que reforma, entonces lo que mand Pedro es: "Convertos y convertos" (Reformaos y reformaos). Juan el Bautista al predicar: "Haced frutos dignos de arrepentimiento", haca distincin entre el arrepentimiento y las obras de una vida reformada, pues stas las trataba como frutos de aqul. Para l, reforma era el fruto del arrepentimiento, no su equivalente. Cuando Jesucristo habla de arrepentirse siete veces al da, debe, por cierto, querer decir algo diferente de reforma, pues para esto se requiere ms tiempo. Todava, cuando Pedro mandaba a los de Pentecosts que se arrepintieran y se bautizaran, si arrepentirse es reformarse, les habra dado tiempo para reformarse antes de ser bautizados, cosa que hizo inmediatamente. Finalmente, el vocablo original usado en conexin con proposiciones tales no se adapta a la idea de reforma. Por ejemplo en 2 Corintios 12:21 se dice: "Muchos no se han arrepentido de la inmundicia y fornicacin y deshonestidad que han cometido". No se reforman los

hombres de sus obras malas: y la preposicin original "epi" no admite traduccin que se adapte a la idea de reforma. Ya que el arrepentimiento brota del dolor por el pecado y conduce a reforma de vida, no hay ya dificultad en indagar lo que es; pues el nico resultado del dolor por el pecado que nos lleva a la reforma es un cambio del querer con referencia al pecado. El significado primario de la palabra en griego "metanoia" es un cambio de la mente; y en tal sentido se usa al decir que Esa "no hall lugar de metenoia, aunque la procur con lgrimas" (Hebreos 12:17). Lo que procur con lgrimas fue cambiar la mente del padre con referencia a la bendicin que ya haba concedido a Jacob. El cambio que deseaba no era zafarse del pecado; Isaac no haba pecado al conferir su bendicin a Jacob, por lo que no debera traducirse la palabra aqu por arrepentimiento, sino por cambio de mente. Si el cambio de mente que designa la palabra no es el resultado de dolor por el pecado, sino por consideraciones de simple expediente, no es el arrepentimiento que se requiere; si no llega a la reforma de la vida por parte del arrepentido, no llega tampoco a las promesas que hace Pedro. As el arrepentimiento bien definido es un cambio de voluntad causado por el dolor del pecado y que conduce a reforma de la vida. Ahora podemos percibir ms claramente que antes, que el precepto "Arrepentos y convertos" abarca dos cambios distintos que ocurren en el orden de las palabras. Comentando sobre esto, el Sr. Barnes dice: "Tal expresin (convertos o sed convertidos) lleva una idea de pasividad que no se halla en el original; como si fuera lo pasivo de ser convertidos cediendo a alguna influencia extraa que hasta ahora se resiste. Pero la idea de lo pasivo no entra en el vocablo original. Propiamente la palabra significa volverse volver de una senda por la que uno va perdido; entonces es volverse de sus pecados y abandonarlos". Tal interpretacin no se disput por los sabios competentes, ni aun se disputa hoy por nadie. Denota el trmino un cambia de conducta. Pero es que el cambio de conducta comenz; se dice con propiedad que alguien se vuelve cuando ejecuta el primer acto de una vida mejor. Ahora, sucede aqu que el acto que uniformemente se mandaba al creyente arrepentido era el primero de la obediencia a Cristo, el de ser bautizado. Tal fue lo que entendieron los oyentes de Pedro esta vez; porque fue lo que se proclamaba de Pentecosts en adelante, y haban visto todos los das que se observaba. Luego, al or: "Arrepentos y convertos", no podan menos que entender que haban de volverse siendo bautizados, con lo que entraban a una vida nueva y mejor. El bautismo era, pues, el acto de la conversin. Podemos llegar a la misma conclusin por otra lnea de razonamiento. La orden "convertos" ocupa la misma posicin que la de "bautcese cada uno de vosotros" entre el arrepentimiento y el perdn de pecados en el primer discurso de Pedro. Entonces dijo: "Arrepentos y sed bautizados para perdn de los pecados"; ahora dice aqu: "Arrepentos y convertos, para que sean borrados vuestros pecados". Apenas habr que observar que borrar los pecados es expresin metafrica que significa su perdn, comparando la remisin de pecado con borrar algo que antes se haba escrito en la pizarra. Los oyentes de Pedro, pues, al or que les mandaba se arrepintiesen y convirtieran para obtener la misma bendicin prometida cuando les mand arrepentirse y bautizarse, no podan menos de entender que el trmino genrico de convertirse lo usaba con referencia especifica al bautismo; y esto, no porque las dos palabras significaran lo mismo, sino porque al bautizarse, las gentes se convertan. Tal es la doctrina que se halla en este pasaje.

Adems del propsito primario del precepto de arrepentirse y convertirse para que sus pecados fueran borrados, otras dos consecuencias se mencionan como alicientes para obedecer: Primero, "que vendrn los tiempos de refrigerio de la presencia del Seor"; segundo, "enviar a Jesucristo, que os fue anunciado". Lo de "tiempos de refrigerio" se pone aqu donde en el primer discurso se dijo: "el don del Espritu Santo", y la referencia es al vivificante efecto que el alma experimenta en los goces del Espritu de Dios. Sin duda lo de enviar al Cristo se refiere a Su venida final; y todo esto dependa de su obediencia, segn sabemos por declaraciones posteriores, aunque los que oan a Pedro no lo pudieron comprender por lo pronto, de un modo general como cierta parte de la obra de salvar a los hombres se ha de cumplir antes que El venga. Esto es lo que se indica con la nota restrictiva: "al cual es menester que el cielo tenga hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas que habl Dios por boca de sus santos profetas que han sido desde el siglo". Es difcil determinar en este lugar el significado exacto de la palabra "restauracin"; aunque lo limita la expresin "de todas las cosas que habl Dios por boca de sus santos profetas", y en consecuencia consiste del cumplimiento de las profecas en el Antiguo Testamento, y tal observacin pone por seguro que el Seor no vendr hasta que todas esas predicciones se hayan cumplido. Es muy comn para los teorizantes que creen en la salvacin final de todos, citar este pasaje, aunque omiten impropiamente la clusula final para decir slo "la restauracin de todas las cosas", para que as signifique la restauracin de todas las cosas y de todos los hombres a su pureza y dicha primitivas. Tal manejo de la Palabra de Dios es doloso.

c) Materias de prediccin y de promesa. Hechos 3:22-26.


Versculos 22 y 23. Fuera lo que fuese que se pudiera probar de la resurreccin y glorificacin de Jess, un judo no estara preparado para aceptarlo como el Mesas prometido, si la prueba no tuviera evidencia de que los hechos verificados eran temas de la profeca. Con este fin, y tambin con el objeto de prevenir a sus oyentes que no rechazasen lo que haban odo, Pedro introduce la bien conocida prediccin de Moiss: (22) Porque Moiss dijo a los padres: El Seor vuestro Dios os levantar profeta de vuestros hermanos, como yo: a l oiris en todas las cosas que os hablare. (23) Y ser que cualquiera alma que no oyere a aquel profeta, ser cortada del pueblo. Pedro tena razn en aplicar tal prediccin a Jess, y esto era perfectamente evidente a todos los que haban credo lo que ya se les haba dicho; pues si lo que dijo de Jess era cierto, el parecido del que dependa la aplicacin se hallaba en Jess y en nadie ms. Moiss se distingui entre todos los dems profetas en que fue libertador y legislador. Los que le siguieron se ocuparon en hacer cumplir la ley dada por Moiss, pero no en aadirle ni quitarle. Empero Jess era semejante a Moiss en que tambin vino como libertador, proponiendo una liberacin mucho ms gloriosa que la que efectu Moiss y tambin en que dio leyes de un gobierno nuevo entre los hombres. Esto probaba que l solo era el profeta de que Moiss habl y al auditorio demostr que al obedecer a Jess, obedecan a Moiss, pero rechazndolo incurran en la maldicin que Moiss pronunciara. Versculo 24. No satisfecho con presentar el testimonio de Moiss, Pedro aade la autoridad combinada de todos los profetas. (24) Y todos los profetas desde Samuel y en adelante, todos los que han hablado, han anunciado estos das. Tal declaracin se ha de entender slo de los profetas cuyas predicciones se registran en el Antiguo Testamento; pues slo a stos poda Pedro apelar ante sus oyentes. Segn era

comn entre oradores y escritores judos, las condiciones universales de esta observacin se usaban nicamente en un sentido general; pues no se puede afirmar de un modo absoluto que todos los profetas hablaran explcitamente de "estos das", aunque tal cosa fuera cierta de los profetas en general, y Pedro fija el principio de la serie con Samuel, no porque Samuel mismo hablara de estos das, sino porque la sucesin constante comenz con l. Es mucho muy probable que durante la exposicin actual del discurso del cual es casi seguro que Lucas nos da slo un epitome como del primero, Pedro haya citado muchas predicciones, aclarando su significado para sus oyentes. Ya el argumento del discurso est completo y una vez ms probado que Jess es el prometido Mesas, Hijo glorificado de Dios. Versculos 25 y 26. Ya acabado todo esto, Pedro hace una excitativa a sus oyentes basada en la veneracin que tenan para los progenitores de la nacin y para la alianza que de ellos heredaron: (25) Vosotros sois los hijos de los profetas, y del pacto que Dios concert con nuestros padres, diciendo a Abraham: Y en tu simiente sern benditas todas las familias de la tierra. (26) A vosotros primeramente Dios, habiendo levantado a Su Hijo, le envi para que os bendijese, a fin de que cada uno se convierta de su maldad. Fue tierna exhortacin sta apelando a sus sentimientos nacionales, tanto ms efectiva por informarles que la bendicin que se les ofreca en Cristo era la mismsima que abarcaba la bien conocida promesa hecha a Abraham, y que a ellos primero, por su parentesco con los profetas y Abraham, haba Dios enviado a Su Hijo resucitado para visitarlos con bendicin antes que al resto del gnero humano. Tenemos aqu interpretacin de autoridad de la promesa hecha a Abraham. Segn Pedro, se cumpli al convertir a los vivos de sus maldades. Slo los que se convierten de sus maldades reciben la promesa antes dada; el hecho de que la bendicin es para todas las tribus de la tierra no afecta esta conclusin ms que al extender su aplicacin a los de todas las tribus que se vuelvan de sus maldades. Tal observacin final no slo llev a los oyentes de Pedro esta informacin, sino que les record lo que les exhortaba "convertos", dicindoles que Dios haba mandado a Jess para este mero propsito de convertirlos de su maldad. Un incidente que aparece en el capitulo siguiente del relato fue motivo de que Pedro no concluyera su discurso. Sin duda, al habrsele permitido continuar, hubiera cerrado con una exhortacin a la inmediata obediencia tal como la que dio fin a su primer sermn.

Seccin III (contina)

Progreso de la iglesia y su primera persecucin.


Hechos 4:1-31
3. Pedro y Juan Apresados. Hechos 4:1-4.

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Versculos 1 - 3. Hasta aqu habr proseguido la obra de los apstoles sin interrupcin, y probablemente llegaban a imaginarse que los antiguos enemigos de su Seor estaban tan completamente paralizados por los triunfos de la verdad que habran perdido ya su celo y valor anteriores. Pero en este momento de esperanza y gozo, la calma se interrumpe por la tormenta. (1) Y habando ellos al pueblo, sobrevinieron los sacerdotes y el magistrado del templo y los saduceos, (2) resentidos de que enseasen al pueblo y anunciasen en Jess la resurreccin de los muertos. (3) Y les echaron mano y los pusieron en la crcel hasta el da siguiente, porque era ya tarde. Este perturbo repentino de un auditorio interesado, por piquete de hombres armados que se precipitaron en medio de ellos, apresando a Pedro y a Juan, fue una movida de susto osada de parte de los descredos. De primero, hubiramos esperado que los fariseos, antiguos perseguidores de Jess, fueran los que encabezaban la persecucin contra Sus apstoles; pero aqu vemos a los saduceos, que fueron comparativamente indiferentes a lo que l sostena, tomar la iniciativa; y esto se explica por el hecho de que los apstoles ensearan la resurreccin de los muertos en Jess. El Seor haba enseado la misma doctrina, y en cierta ocasin sostuvo un debate especial contra los saduceos (Mateo 22:23-33); pero rara vez atac doctrina o prcticas del partido. Ahora todo el peso de la predicacin iba contra la negacin de la resurreccin por los saduceos; en cuanto a Caifs, el sumo sacerdote, que era saduceo, la predicacin le afectaba ms en lo vivo, pues en ella se le acusaba de asesino. Era razn suficiente para excitar al partido a la violencia. Al mismo tiempo, aunque los fariseos de ningn modo podan ver con indiferencia el triunfo de los apstoles, no obstante que sus enemigos de la otra secta se velan desconcertados por ello, la doctrina de la resurreccin era de ellos, y la nica objecin

que ponan a aquella predicacin era que la resurreccin se proclamaba en el nombre de Jess. Estaban a la expectativa por el curso de los acontecimientos sin prepararse para una accin decisiva. Aborrecan a Jess porque haba atacado sus tradiciones y expuesto su hipocresa; no haban llegado a odiar a los apstoles porque stos no los atacaban abiertamente. Los sacerdotes que ayudaron al arresto deben haber sido saduceos, o pueden haber sido instigados a ello por el hecho de que el sermn de Pedro, comenzando ese da a la hora de la oracin vespertina, desvi la atencin del pueblo de los sacrificios y plegarias de costumbre ante el templo. El "magistrado del templo", que encabez al grupo que hizo los arrestos, era el jefe de la guardia de levitas que siempre estaba de ordenanza a las puertas y otras partes para guardar el orden en el recinto sagrado. (Vase 1 Crnicas 26:1-19; Lucas 22:52.) Versculo 4. Los que haban estado escuchando a Pedro deben haberse excitado mucho por el arresto, y los discpulos presentes quiz esperaban que sucesos homicidas, como los que dieron fin a la vida de su Maestro, se desarrollaran; sin embargo, las palabras de Pedro no quedaron sin efecto decisivo, pues Lucas dice; (4) Mas muchos de los que haban odo la palabra creyeron; y fue el nmero de los varones como cinco mil. Fieles a la costumbre de las naciones orientales, hasta el presente slo los hombres cuentan aqu, las mujeres no. El nmero de creyentes debe haber sido mucho mayor que estas cifras. El aumento desde el da de Pentecosts debe haber sido muy rpido pues sin duda muchos de aquellos bautizados partieron a lejanos hogares, y todava debi ser ms de dos mil sin contar las mujeres.

4. Defensa de Pedro ante el Concilio. Hechos 4:5-12.


Versculos 5 y 6. Hecha la aprehensin ya tarde (al pardear, Versculo 3), los procedimientos subsiguientes se dejaron para otro da, y Pedro y Juan pasaron la noche tranquila bajo guardia, reflexionando y alentndose mutuamente hasta venir el juicio. (5) Y aconteci al da siguiente que se juntaron en Jerusaln los prncipes de ellos y los ancianos y los escribas; (6) y Ans, prncipe de los sacerdotes, y Caifs y Juan y Alejandro y todos los que eran del linaje sacerdotal. Los que aqu se llaman "prncipes y ancianos y escribas" constituan el cuerpo superior del alto tribunal de los judos llamado el Sinedrio. Ans, a quien Lucas aqu y en el primer relato llama sumo sacerdote, lo era legtimamente, pero depuesto por Valerio Grato, predecesor de Pilato, su yerno Caifs fue puesto en su lugar por el mismo proceso ilegal, por lo que ste ejerca el oficio, teniendo aqul el titulo legal y reconocido por el pueblo como sumo sacerdote. Juan y Alejandro, que aqu se mencionan, tenan bien reconocida autoridad, como se indica en esta referencia que de ellos se hace, aunque nada ms se sabe de ellos. La asamblea se convoc con el propsito de determinar lo que se haba de hacer de Pedro y Juan. Versculo 7. Reunido ya el tribunal, fueron trados los prisioneros, y tambin el baldado ya sano, que no quiso que sus benefactores sufrieran sin su presencia y ayuda posible, entr osadamente tomando puesto junto a ellos. (7) Y hacindolos presentar en medio les preguntaron: Con qu potestad, o en qu nombre, habis hecho vosotros esto? No era sta la primera vez que Pedro y Juan se haban visto en presencia de tan augusta asamblea. Al mirar los rostros de sus jueces, reconociendo a muchos de ellos, pudieron recordar la maana en que su Maestro se present all maniatado, hallndose ellos en el patio afuera mirando y llenos de ansiedad. La carda y amargas lgrimas de Pedro en aquella ocasin eran para esta vez advertencia y

fortalecimiento para ambos ahora que su situacin les recordaba las palabras solemnes de Jess, las que hasta esos momentos adquiriran un nuevo valor: "Guardaos de los hombres: y aun a prncipes y a reyes seris llevados por causa de Mi, por testimonio a ellos y a los gentiles. Mas cuando os entregaren, no os apuris por cmo o qu hablaris; porque en aquella hora os ser dado qu habis de hablar. Porque no sois vosotros los que hablis, sino el Espritu de vuestro Padre que habla en vosotros" (Mateo 10:16-20). Alentados por tales promesas, se hallaban ahora ante sus acusadores y jueces, armados de un arrojo para stos del todo inexplicable. Se haba arrestado a los apstoles, trayndolos ante el tribunal, sin acusacin formal contra ellos, y ahora su juicio dependa de lo que los jueces pudieran arrancarles como base de acusacin. Lo que se les propuso es notable por su vaguedad: "Con qu potestad, o en qu nombre habis hecho vosotros esto?" Hecho qu? Se poda haber contestado. La predicacin? EI milagro? O, qu? La pregunta nada especificaba, y la razn obvia es que no haba nada particular hecho por Pedro y Juan en lo que se atrevieran a fijar la atencin, o que pudiera formar base para acusarlos de malhecho alguno. El sacerdote en jefe con astucia formul una pregunta indefinida, esperando que los acusados en su confusin dieran con palabras indiscretas, base a la acusacin. Versculos 8-10. Astuta como fue en su forma la pregunta del concilio, ninguna poda servir a Pedro para mejor objeto. Lo dejaba en libertad de escoger como tema de su contestacin cualquier cosa que l hubiera hecho, y de todo lo hecho escogi lo que era menos grato para sus jueces. Adems, arregl su contestacin con referencia ms directa a los otros trminos de la pregunta que lo que ellos deseaban o anticipaban. (8) Entonces Pedro, lleno del Espritu Santo, les dijo: Prncipes del pueblo y ancianos de Israel: (9) pues que somos hoy demandados acerca del beneficio hecho a un hombre enfermo, de qu manera haya sido sanado, (10) sea notorio a todos vosotros y a todo el pueblo de Israel, que en el nombre de Jesucristo de Nazaret, al que vosotros crucificasteis y Dios le resucit de los muertos, por l este hombre est en vuestra presencia sano. Tal declaracin no haba menester prueba, pues los jueces no podan negar, con el hombre all de pie ante ellos, que el milagro se haba obrado; tampoco podan en modo alguno laudatorio atribuir el hecho a ningn otro poder o nombre que el que se afirmaba haberlo hecho. Negar que era poder divino habra sido absurdo segn lo estimaba el pueblo, y rechazar la explicacin dada por aqullos por cuyo medio se ejerci el poder, no lo hubiera sido menos. La contestacin, pues, se vindic a s misma y confundi a los que formularon la pregunta. Versculos 11 y 12. Consciente de la ventaja que ya haba logrado, Pedro la apremi an aadiendo: (11) Este es la piedra reprobada de vosotros los edificadores, la cual es puesta por cabeza de ngulo. (12) Y en ningn otro hay salud; porque no hay otro nombre debajo del cielo, dado a los hombres en que podamos ser salvos. Utilizando aqu las palabras de David (Salmo 118:22, 23), pone a jueces y acusadores en la actitud ridcula de los constructores que ponen el cimiento de una casa, pero desechan la piedra angular que para ello haba sido cortada, sin la cual no se poda cerrar el proceso de la cimentacin ni edificarse parte alguna de pared. Luego, haciendo a un lado la figura, llanamente declara que no hay salvacin para nadie sino en el mismo nombre de Jess a quien ellos crucificaron. Esta declaracin es universal; muestra que todo ser humano que se salve, en el nombre de Cristo se habr

de salvar. Si alguien que no Lo conoce o no crea en l se salva, aun por Su nombre de algn modo ser su salvacin.

5. Consulta privada. Hechos 4:13-17.


Versculos 13 y 14. En lugar de contestar con evasivas o en timidez, como se esperaba de hombres de su posicin social trados ante aquella presencia, los apstoles sin vacilacin admitieron los sentimientos que haban estado promulgando y por los que se les haba apresado; y esto tuvo el efecto de hacer callar a sus acusadores. (13) Entonces, viendo la constancia de Pedro y Juan, sabido que eran hombres sin letras e ignorantes, se maravillaban; y les conocan que haban estado con Jess. (14) Y viendo al hombre que haba sido sanado, que estaba con ellos, no podan decir nada en contra. Segn parece, hasta ese momento los jueces reconocieron a los dos apstoles como antiguos seguidores de Jess, aunque quiz todos los haban visto repetidas veces con l antes de Su muerte, y Juan era conocido personal de Caifs (Juan 13:15, 18). Al terminar Pedro sus observaciones, parece haberse sucedido un rato de silencio total; porque "no podan decir nada en contra". Nadie de ellos se alist para contradecir cosa de lo que se haba dicho, ni para zaherirlos por haberlo dicho. Fue penoso el desconcierto de los jueces. Versculos 15 Y 16. El silencio se interrumpi con la proposicin de que se retiraran los prisioneros. (15) Mas les mandaron que se saliesen fuera del concilio; y conferan entre s, (16) diciendo: Qu hemos de hacer a estos hombres? porque de cierto, seal manifiesta ha sido hecha por ellos, notoria a todos los que moran en Jerusaln, y no lo podemos negar. Tal admisin evidencia que en sus procedimientos pblicos haban sido totalmente hipcritas y desalmados. Es un rompecabezas moral cmo podan ahora mirarse a la cara unos a otros. Quiz no lo hacan; y con toda verdad no podan permitirse mirar a Dios arriba. Versculo 17. El motivo que de ellos se adueaba asoma en la conclusin a que los trajeron sus deliberaciones: (17) Todava, porque no se divulgue ms por el pueblo, amenacmosles que no hablen de aqu adelante a hombre alguno en este nombre. El que propuso tal solucin pens que haba resuelto el problema difcil, y los dems bien se alegraron de haber dado con escapatoria de su actual perplejidad, con los que taimados pronosticaban el xito probable de tal medida. Era derrotero seguro, no de mucho arrojo, y no haba obstculo que estorbara sino su conciencia, por lo que no vacilaron en adoptarlo. Cmo lleg a saber Lucas los detalles de esa consulta secreta, no se nos informa; pero no es difcil imaginarlo. Gamaliel, preceptor de Saulo, es probable estuviera presente, y no es remoto que Saulo mismo tambin estuviera all. Adems, "una gran multitud de los sacerdotes obedeci a la fe" poco despus, de los que ms tarde arrepentidos no habran de titubear en confesar toda la villana de su antiguo partido.

6. Prohibicin de seguir predicando. Hechos 4:18-22.


Versculo 18. No bien se adopt la resolucin, que se hizo efectiva. (18) Y llamndolos, les intimaron que en ninguna manera hablasen ni enseasen en el nombre de Jess. Esta fue la primera vez en la historia de la iglesia que la

predicacin se ved; fue prohibicin absoluta. Si los apstoles la hubieran acatado, ni una palabra ms se hubiera hablado acerca de Jess, ni en pblico ni en privado. Temblamos de pensar en las consecuencias si hubieran obedecido tal entredicho. Versculos 19 y 20. Si los apstoles hubieran temido tanto por su seguridad personal, se habran retirado de la asamblea en silencio. (19) Entonces Pedro y Juan, respondiendo les dijeron: Juzgad si es justo delante de Dios obedecer antes a vosotros que a Dios: (20) Porque no podemos dejar de decir lo que hemos visto y odo. El primer trmino de esta contestacin apela a la conciencia de sus jueces, y el segundo es una confesin llana aunque modesta de su resolucin de desentenderse de aquella orden. Guardar silencio se habra interpretado como asentir a ella; pero el candor de los apstoles fue tal que ni por un momento podan dar su asentimiento. Versculos 21 y 22. Debe haber sido trago amargo para los espritus orgullosos del Sinedrio aguantar tal reto de hombres humildes como stos; pero el deseo de propiciar al pueblo, mezclado de un secreto temor de perpetrar violencia contra hombres que posean tal poder, refren su ira. (21) Ellos entonces los despacharon, amenazndolos, no hallando ningn modo de castigarlos, por causa del pueblo; porque todos glorificaban a Dios de lo que haba sido hecho. (22) Porque el hombre en quien haba sido hecho este milagro de sanidad era de ms de cuarenta aos. Sea lo que fuera lo que el pueblo pensaba de la enseanza de Pedro, no poda menos de admitir y aplaudir "el beneficio hecho a un hombre enfermo"; y el hecho de que ste fuera mayor que cuarenta aos de edad lo haca bien conocido de todos y objeto de simpata universal.

7. Informe de los dos apstoles y plegaria de los doce. Hechos 4:23-31.


Versculos 23 - 30. Se retiran ya de la asamblea los apstoles en triunfo; pero este triunfo no los haba engredo, como tampoco el peligro los intimidara. Parecan haber logrado aquel excelso equilibrio de fe y esperanza en que los hombres pueden sostener completa posesin de s mismos en las vicisitudes de la vida. El derrotero que inmediatamente se trazaron es digno de consideracin profunda. (23) Y sueltos, vinieron a los suyos, y contaron todo lo que los prncipes de los sacerdotes y los ancianos les haban dicho. (24) Y ellos, habindolos odo, alzaron unnimes la voz a Dios y dijeron: Seor, T eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra, la mar y todo lo que en ellos hay; (25) que por boca de David, Tu siervo, dijiste; Por qu han bramado las gentes y los pueblos han pensado cosas vanas? (26) Asistieron los reyes de la tierra, y los prncipes se juntaron en uno contra el Seor y Su Cristo. (27) Porque verdaderamente se juntaron en esta ciudad contra Tu santo Hijo Jess, al cual ungiste, Herodes y Poncio Pilato con los gentiles y los pueblos de Israel, (28) para hacer lo que Tu mano y Tu consejo haban antes determinado que haba de ser hecho. (29) Y ahora, Seor, mira sus amenazas, y da a Tus siervos que con toda confianza hablen Tu palabra; (30) que extiendas Tu mano a que sanidades y milagros y prodigios sean hechos por el nombre de Tu santo Hijo Jess. En esta plegaria, como en todas las que se registran en la Biblia, hallamos cun apropiada es cada parte y cun conveniente es toda, lo que la hace digna de estudio e imitacin. En ocasin previa los apstoles haban puesto ante el Seor a dos personas de las que se iba a escoger una para el oficio apostlico, y a Dios se dirigi

como "el que conoce los corazones"; pero ahora lo que desean es su poder protector, y su invocacin fue: "Seor, t eres el Dios que hiciste el cielo y la tierra y todo lo que en ellos hay". Su peticin es igualmente adecuada. Cimiento para ella ponen en la palabra de la profeca que el mismo Seor haba hablado, y ahora ya se haba cumplido en Herodes, Pilato, el pueblo de Israel y los gentiles, su peticin es primero: "Mira sus amenazas"; segundo: "Da a tus siervos que con toda confianza hablen tu palabra". En estos das de pasin y guerra en que tan comn es que las plegarias vayan llenas de splicas de triunfo sobre nuestros enemigos, y algunas veces de maldicin sobre los que hacen guerra contra nuestros supuestos derechos, es un refrigerio observar el tenor de esta plegaria apostlica. No haba peligro de que estos hombres perdieran el simple poder o privilegio poltico; pero el derecho ms caro y ms indispensable que tenan en la tierra se les negaba, y se les amenazaba de muerte si no lo cedan; con todo, en su plegaria no manifestaban espritu de venganza ni resentimiento; sino que oraban "Seor, mira sus amenazas", pero dejan al Seor, sin sugerirle o pedirle, para que hiciera lo que a Su vista pareciera lo bueno. Splicas como las que luego se externan en el da de hoy hacen de Dios el partidario que toma su lado en todas sus contenciones de ira, como si l no fuera en nada superior a los mortales. Los apstoles, con referencia a su propia obra, slo piden confianza para continuarla sin temor a las amenazas de sus enemigos; y sugieren cmo esperan ellos se les d esta confianza, pidiendo la presencia de Dios entre ellos hasta ahora, y se les siguiera dando para probarla an. No tenan manera de pensar en el temor mientras tuvieran la evidencia de la presencia y la aprobacin divinas. Versculo 31. La peticin de confianza fue contestada al momento, pero de un modo que no esperaban. (31) Y como hubieron orado, el lugar en que estaban congregados tembl; y todos fueron llenos del Espritu Santo, y hablaron la palabra de Dios con confianza." El temblor de la casa, acompaado de un renovamiento consciente del poder milagroso del Espritu Santo, les dio la confianza que haban pedido y la seguridad de que Dios estaba con ellos.

1. Unidad y liberalidad de la iglesia. Hechos 4:32-37.


Versculos 32-35. Tras la primera persecucin en lo que precede, Lucas vuelve una vez ms nuestra atencin a la condicin interna de la iglesia. La vida religiosa de los discpulos iba en mayor desarrollo que al tiempo a que se refiere el final del segundo captulo, y en la descripcin entran ms detalles. (32) Y la multitud de los que haban credo era de un corazn y un alma: mas todas las cosas les eran comunes. (33) Y los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess con gran esfuerzo; y gran gracia era en todos ellos. (34) Que ningn necesitado haba entre ellos: porque todos los que posean heredades o casas, vendindolas, traan el precio de lo vendido, (35) y lo ponan a los pies de los apstoles; y era repartido a cada uno segn que haba menester. Considerando el gran nmero de personas en esta congregacin y la variedad de relaciones sociales de las que repentinamente se haban desprendido para formar este grupo, es notable en verdad, y bien le vale que en su lugar se anote que eran "de un corazn y un alma". La unidad por la que el Salvador haba rogado (Juan 17:11, 20, 21) la gozaba la iglesia ahora, y el mundo la presenciaba. La manifestacin ms sorprendente de ello se vio en aquella completa desaparicin del egosmo que llevaba a cada uno, y a todos, a decir que las cosas que posea no eran suyas propias, sino la propiedad de todos. Esto no fue el resultado de

teoras socialistas, ni de reglas impuestas que hubieran de regir a todos los que buscaban admisin en aquella nueva sociedad; sino que fue la expresin espontnea del amor a Dios y al hombre que se haba enseoreado de cada corazn. Entre las naciones paganas de la antigedad era desconocida toda provisin sistemtica para favorecer a los indigentes; an entre los judos, cuyas leyes daban amplia providencia para esta clase infortunada, mucho se descuidaba la beneficencia voluntaria. Era pues cosa nueva bajo el sol ver a tantas personas de una gran comunidad que voluntariamente vendan casas y terrenos para poder llenar las necesidades de los pobres entre ellos. No podan menos de tener el efecto que Lucas le atribuye con las palabras: "Y los apstoles daban testimonio de la resurreccin del Seor Jess con gran esfuerzo, y gran gracia era en todos ellos". El poder (esfuerzo) nuevo no estaba en el testimonio mismo, que era cantidad fija, igual en todo tiempo; sino en su efecto sobre la gente. Era ms poderoso su efecto que antes, porque se apoya en una vida tal, entre los que aceptaban el testimonio, que no poda haberse visto ni anticipado al principio. La gran gracia que era en todos ellos no era la gracia de Dios que uniforme se derramaba en ellos desde el principio; sino la gracia, o mejor traducido, el favor que el pueblo les daba. Con frecuencia se ha observado desde entonces que, al prevalecer la unidad y la liberalidad de una congregacin, la predicacin tiene mayor poder por razn de su mayor favor con el pueblo; pero ausentndose la unidad y la liberalidad, es frecuente que la predicacin ms potente carezca de resultados visibles. Esta iglesia en esos tiempos no era una comuna, ni un club socialista, como muchos intrpretes se han imaginado; pues no hubo distribucin uniforme de todo entre sus miembros, ni hubo propiedad comn de todos administrada por los apstoles como comit de negocios. Al contrario, lo que haba era repartido a cada uno "segn que habla menester": esto muestra que slo los necesitados reciban, y que los que no estaban en penuria daban. Todava se ilustra ms en el negocio de Ananias y Safira (Captulo 5:1-4), y por las circunstancias que se conectaron con el nombramiento de los siete para servir las mesas (Captulo 6:1-3). Tampoco se ha de suponer que estos discpulos se equivocaron en cuestin de su beneficencia al ver necesario corregir su error obrando de un modo ms racional. Tal suposicin pueden aceptarla solo quienes niegan que los apstoles eran guiados por el Espritu Santo para dirigir los asuntos de la iglesia, y que al mismo tiempo no pueden abarcar en su mente un concepto adecuado de la beneficencia cristiana. En realidad esta iglesia pona ejemplo para todas otras iglesias del futuro, mostrando que la verdadera beneficencia cristiana no permite que los hermanos en la iglesia sufran hambre mientras los que tenemos bienes races podamos evitarlo vendiendo stos. En otras palabras, nos ensea a compartir hasta el ltimo mendrugo con el hermano. Ms luego veremos que la iglesia en Antioqua imit de cerca tan noble ejemplo (Captulo 11: 27-30). Versculo 36. Ahora Lucas nos presenta un caso individual de la liberalidad apenas mencionada, y lo introduce sin duda por razn de la prominencia del sujeto poco ms adelante. (36) Entonces Jos, que fue llamado de los apstoles por sobrenombre Bernab (que es interpretado Hijo de Consolacin), levita natural de Chipre, (37) como tuviese una heredad, la vendi y trajo el precio y psolo a los pies de los apstoles. "Hijo de consolacin" (exhortacin, propiamente) es hebrasmo que se aplica al que sabe exhortar. Se le dio ese nombre por su prominencia en esa clase de discursos. Ese poder es mucho ms raro entre oradores que la fuerza didctica o lgica, y mucho se ha apreciado a travs de la historia de la iglesia. Ms tarde hallaremos que

mucho tuvo que ver con la forma que se dio a la carrera posterior de este excelente hombre. Como la ley de Moiss no hacia provisin de tierra en propiedad para la tribu de Lev, sino que dispuso que se sostuviese con los diezmos de las otras tribus, se ha expresado sorpresa que este levita fuera propietario de bienes races. Pero hay que recordar que la reparticin original de tierras entre ciertas tribus y en ciertas ciudades a los levitas se nulific por completo por las cautividades asira y babilnica, sin restaurarse jams, porque de algunas de las tribus solo restos volvieron de la cautividad, y ni siquiera lograron radicarse en sus antiguos lmites de tribu. Tal circunstancia dej a los levitas hasta cierto punto a sus propios recursos, y ley no haba ninguna que les vedara adquirir posesin personal de terrenos. Es probable, aunque el texto no lo dice, que la propiedad de este Jos se hallara en Chipre, su tierra natal. La expresin "natural de Chipre" significa donde haba nacido, pero no el origen de su raza.

2. Un caso de disciplina. Hechos 5:1-11.


Versculos 1 y 2. Por desgracia de nuestra raza, cada excelencia del carcter humano tiene sus falsificaciones, y la alabanza que se rinde a la beneficencia real impulsa a otras a la hipocresa con la pretensin de mayor piedad de la que sienten. As en este caso: la beneficencia que practicaba la iglesia, uno de sus ms nobles rasgos a los ojos del mundo, vino a ser ocasin del primer ejemplo de corrupcin entre sus miembros. (1) Mas un varn llamado Ananias, con Safira su mujer, vendi una posesin, (2) y defraud del precio sabindolo tambin su mujer; y trayendo una parte, psola a los pies de los apstoles. El lenguaje denota lo que distintamente confiesa luego la mujer, que esta parte trajo como si fuera el precio entero de la posesin. Si tratamos de analizar el motivo de la pareja culpable, daremos con que fue un compromiso entre dos buenos pecaminosos. El anhelo de alabanza de los hombres como la que se dio a Bernab y a algunos otros, los incit a retener parte cuando pretendan dar todo. No parece que la beneficencia verdadera tuviera parte en este impulso. Sin duda, la avaricia los mova a retener una parte, pero despus de todo no hubo exceso de avaricia, pues si tal pasin hubiera sido tan fuerte en ellos como en tantos de los que profesan la fe en el da actual, no habran vendido la heredad de ningn modo. El que dieran gran parte es prueba de que no eran ms pecadores que los otros en lo del amor al dinero, aunque su suerte se pone como escarmiento para todas las generaciones. Versculos 3 y 4. Nunca hubo hombre o conjunto de hombres que ms se asombrara que Ananias y la congregacin a la que se present ostentoso con su ddiva, por lo que sigui. (3) Y dijo Pedro: Ananias, por qu ha llenado Satans tu corazn a que mintieses al Espritu Santo, y defraudases del precio de la heredad? (4) Retenindola, no se te quedaba a ti? y vendida, no estaba en tu potestad? Por qu pusiste esto en tu corazn? No has mentido a los hombres, sino a Dios. En esta demanda escudriando el corazn, Pedro puso frente a frente el poder de Satans y el libre albedro del tentado, as como en discurso previo lo hizo con el libre albedro del hombre y la soberana de Dios. Exige de Ananias: "Por qu ha llenado Satans tu corazn a que mintieses al Espritu Santo?, y con el mismo aliento: "Por qu pusiste esto en tu corazn"? Reconoce con distincin la presencia y agencia del tentador, aunque increpa a Ananias, no a Satn, por perpetrar el pecado mismo de Satn, mostrando que aqul es culpable como si el diablo nada hiciera. La

justicia de esto estriba en que Satans no tiene poder en un corazn que no coopere con l. Por haberle brindado esta cooperacin, Ananias se ech encima la responsabilidad. Que Pedro supiera del atentado de robo fue resultado, no de informes humanos, sino de la percepcin milagrosa que obtuvo del Espritu Santo. Tal conclusin se hace esencial en todo el curso de la narracin, y as tambin por lo que Pedro dice respecto al Espritu Santo. Versculo 5. Si desenmascarar la hipocresa de Ananias fue gran sorpresa para los presentes, tampoco estaban preparados, como es probable que Pedro tampoco lo estuviera, para lo que se sigui inmediatamente. (5) Entonces Ananias oyendo estas palabras, cay y expir. Y vino gran temor sobre todos los que lo oyeron. No hay evidencia alguna de que Pedro tuviera volicin alguna propia en esta muerte repentina. Parece haber sido golpe repentino de la voluntad divina, y la responsabilidad no poda fijarse en Pedro en calidad de oficial de la iglesia, sino en Dios como gobernante moral de los hombres. La decencia de ello se puede apreciar si suponemos que Ananias se hubiera salido con la suya. Su triunfo solo temporal habra sido, pues como todos los fraudes, el suyo se hubiera descubierto tarde o temprano, y al descubrirse, habra seria rebaja en las mentes del pueblo respecto a los poderes que del Espritu Santo moraban en los apstoles. Saber que al Espritu Santo se le poda engaar hubiera socavado todo el edificio de la autoridad apostlica, y hubiera la fe de muchos, si no de todos, decado. Aquel ensayo provoc una crisis de vital importancia, y exiga una vindicta tal del poder del Espritu que ni se equivocara ni se olvidara. El efecto inmediato fue precisamente el que se deseaba. "Vino un gran temor sobre todos los que lo oyeron". Versculo 6. La escena fue demasiado pavorosa para lamentarse uno, as como para exequias innecesarias. Como cuando Nadab y Abi cayeron muertos a la puerta del tabernculo, llenos sus incensarios de fuego extrao, no hubo lgrimas ni dilacin. (Levtico 10:1-7). (6) Y levantndose los mancebos, le tomaron, y sacndolo, sepultronlo. Fue imitacin del sepelio de los dos hijos de Aarn que se acaban de mencionar; ste lo orden Moiss, el de hoy lo orden Pedro, sin duda. Apenas se concibe que los jvenes presentes all sintieran libertad de hacer otra cosa que ir a decir a la mujer del muerto lo que haba sucedido, si no hubieran recibido rdenes del apstol en sentido contrario. Tan natural es suponerlo que el historiador nada dice de la razn que hubo para que as obraran los mancebos. Versculo 7. Safira no estaba presente. (7) Y pasado espacio como de tres horas, sucedi que entr su mujer, no sabiendo lo que habla acontecido. Cmo fue que tanto tiempo ignor la suerte de su esposo, no estamos informados, aunque sea circunstancia muy extraordinaria. El cay muerto en pblica asamblea, se lo llevaron a enterrar, y pasaron tres horas; con todo, la mujer entr a la asamblea sin que palabra del asunto llegara a su odo. Natural es que el primer impulso de cualquiera hubiera sido correr desde luego a contarle la historia, para que siquiera hubiera presenciado el entierro de su marido. Es necesario suponer aqu, lo que en lo del acto sorprendente de los mancebos, que hubo una autoridad dirigente; y no es difcil suponer que Pedro mismo, a fin de probar bien y exponer la complicidad de Safira en el delito, mandase a los discpulos que se abstuviesen de darla informacin.

Versculos 8-10. Vena preparada para representar a pleno la parte convenida entre ella y su marido. (8) Entonces Pedro le dijo: Dime, vendisteis en tanto la heredad? Y ella dijo: Si, en tanto. (9) Y Pedro le dijo: Por qu os concertasteis para tentar al Espritu del Seor? He aqu a la puerta los pies de los que han sepultado a tu marido, y te sacarn. (10) Y luego cay a los pies de l, y expir; y entrados los mancebos, la hallaron muerta; y la sacaron, y la sepultaron junto a su marido. En el caso de ella, ya saba Pedro lo que iba a ocurrir, y lo dijo; pero no hay evidencia de que por voluntad de l muriera ella. Consideramos la defuncin de marido y mujer como milagro que se obr independiente del poder de que estaba investido el apstol, y parece que las autoridades de Jerusaln as lo consideraban tambin; pues al ser llevados los apstoles ante ellas despus, ningn cargo de asesinato se formul, como habra sido el caso si este acto se hubiera entendido de modo diferente. En la pregunta "Por qu os concertasteis para tentar al Espritu del Seor?", Pedro expresa el resultado de su convenio, y el propsito que llevaban. El acto fue tentar al Espritu, en sentido de poner a prueba su poder para averiguar los pensamientos humanos. Si se hubiera preguntado de antemano a la pareja culpable si pensaban que podan engaar al Espritu Santo, no hay duda que habran contestado No, pues deben haber sabido que tal tentativa sera en vano. Se atrevieron a hacerlo porque en su mente consideraban a los apstoles como humanos, y no inspirados. Aplicar la prueba as con intencin result en triunfante vindicacin del poder del Espritu como gua interno, y fueron tales las circunstancias que nadie podra osar repetir el experimento. Versculo 11. El fiasco del complot vino a ser tan propicio a la causa de Cristo como habra sido desastroso su xito completo. (11) Y vino un gran temor en toda la iglesia, y en todos los que oyeron estas cosas. Temor excitado no slo por la suerte repentina y espantosa de la pareja culpable, sino tambin por la evidencia a que el incidente dio lugar del poder escudriador que en los apstoles moraba. Tuvieron ahora concepto nuevo y mejor los discpulos de la ndole de la inspiracin apostlica, y en cuanto a las masas incrdulas se redujeron al respeto reverente de puro terror. No hay que dejar de la mano tal incidente sin anotar su influjo en otra direccin. Tamaa corrupcin tena conexin con el tesoro del Seor; y aparte del rasgo que Pedro enfatiz, tiene que ver con nuestra vida moderna en la iglesia. La mentira de Ananas consisti en representar su don como ms liberal en proporcin a sus haberes de lo que en realidad lo fue. Cada vez que un miembro de iglesia de hoy exagera la cantidad que est dando, o dice menos del monto de su haber, con propsito de agrandar su liberalidad ms de lo real, culpado es del pecado de Ananas y Safira; y si todos los tales cayeran muertos al punto, las filas en ciertos lugares se arralaran. Todos los que se ven tentados a obrar as debieran tener aviso de que el mismo Dios que al punto castig a Ananas y Safira no fallar en castigar a todos los imitadores de stos en tiempo y lugar oportunos.

3. Aumenta la prosperidad de la iglesia. Hechos 5:12-16.


Versculos 12 16. En este prrafo declara el autor ms plenamente los efectos de desenmascarar y castigar a Ananas y Safira. Se vieron en el mayor nmero de curaciones obras de los apstoles, la mayor reverencia que para ellos senta la gente, y

el aumento de adiciones a la iglesia. (12) Y por las manos de los apstoles eran hechos muchos milagros y prodigios en el pueblo; y estaban todos unnimes en el prtico de Salomn. (13) Y de los otros, ninguno osaba juntarse con ellos; mas el pueblo les alababa grandemente. (14) Y los que crean en el Seor se aumentaban ms, gran nmero as de hombres como de mujeres; (15) tanto que echaban los enfermos por las calles, y los ponan en camas y lechos, para que viniendo Pedro, a lo menos su sombra tocase a algunos de ellos. (16) Y aun de las ciudades vecinas concurran multitud a Jerusaln, trayendo enfermos y atormentados de espritus inmundos; los cuales todos eran curados. El final de este pasaje muestra que el mayor nmero de milagros que se obr ahora fue a consecuencia, no de aumento de poder en los apstoles, sino del celo mayor entre el pueblo por la curacin; y traan mayor nmero de enfermos para ser curados, ya que su fe en el poder sanativo era mayor que antes. Sin duda muchos de los que eran curados y los que los traan se bautizaban, y comenzaron a formarse iglesias en esas "ciudades vecinas". El prtico de Salomn segua siendo punto de reunin de los discpulos; mas ya santos y pecadores se tenan a distancia ms respetuosa de los apstoles que antes, pues cada cual senta su propia indignidad y tema la posibilidad de ser herido por algn pecado, como lo haban sido Ananas y su mujer. Todas estas consideraciones tenan su natural efecto en los pecadores, trayndolos al arrepentimiento y al bautismo en nmero grandemente aumentado. La mencin especial que por primera vez se hace aqu de las mujeres es probable indicacin de que entre los conversos haba nmero relativamente mayor de ellas que antes. Segn nuestra experiencia moderna, es usual que al revelarse un gran pecado como el de Ananas y Safira en la iglesia, traiga mala fama a la misma por un tiempo, le reste respeto del que gozaba en la comunidad, y haga nulos todos los esfuerzos por conseguir nuevos miembros. Por qu fue todo lo reverso a esto el efecto que caus en Jerusaln? Esta es pregunta seria para los que llevan la direccin en la iglesia. Bien evidente es que la diferencia estriba en la manera distinta en que se trate tan escandalosa conducta. Si la iglesia en Jerusaln hubiese tolerado a Ananas y Safira, retenindolos como activos despus de ser desenmascarados, sin duda "las calzadas de Sin tuvieran luto" y los trasgresores no se volvan al Seor. Mas el castigo repentino con que los visit el Seor, y la execracin de un hecho manifiesta en sepultarlos sin ceremonia, en la ropa en que fallecieron, sus cuerpos an tibios, hizo que la comunidad entera sintiera que sa era gente entre quienes no se toleraba el pecado. Era lugar seguro para el que necesitase auxilio en el esfuerzo de vivir santamente en el que pudiera esperar que todo paso en falso fuese corregido al momento, por lo cual esperara en confianza hacer su peregrinacin a un mundo mejor. Los que se proponen tener compromiso con el pecado y se unen a la iglesia solo por el temor de vivir sin alguna apariencia de religin, siempre evadirn contacto con iglesia tal, pero los que seriamente desean salvar sus almas y hacer lo bueno, buscan iglesia como aquella para que sea su hogar espiritual. Cundo se ver en la tierra una vez ms la rgida disciplina que Dios estableci al principio? Que los pastores del rebao contesten, recordando que han de dar cuenta a Dios de las almas encomendadas a su cuidado.

4. Prisin de los apstoles y su libertad. Hechos 5:17-21.


Versculos 17 y 18. La excitacin que prevaleci por toda Jerusaln y ciudades comarcanas, expresada en trminos de entusiasta alabanza de los apstoles, y la

conversin de muchos al Seor, era demasiado para la ecuanimidad de los dignatarios que haban vedado que se predicase y se enseara ms en nombre de Jess, y los movi de nuevo a la accin. (17) Entonces levantndose el prncipe de los sacerdotes, y todos los que estaban con l que es la secta de los saduceos, se llenaron de celo; (18) y echaron mano de los apstoles, y pusironlos en la crcel pblica. Tenemos aqu a los mismos saduceos que haban apresado y amenazado a Pedro y Juan. Enfurecidos de celo contra aquellos cuya influencia haban tratado en vano de destruir y que casi idolatraba la gente, cogieron no solo a los dos que ya antes haban arrestado, sino a todos sus compaeros tambin, resueltos a llevar a vas de hecho y en grande escala las amenazas que antes vertieran. Fue noche sombra para los apstoles en la prisin, y ms sombra an para los miles de menos valerosos hermanos de ambos sexos all afuera. Versculos 19 - 21a. No pudo haber sido sorpresa para los apstoles este arresto, pues saban que el Sinedrio era gobernado por hombres resueltos y capaces de hacer vlidas sus amenazas; pero lo que sigui a la noche de crcel debe haber sido mayor sorpresa tanto para ellos como para todo Jerusaln. (19) Mas el ngel del Seor, abriendo de noche las puertas de la crcel y sacndolos, dijo: (20) Id, y estando en el templo, hablad al pueblo todas las palabras de esta vida. (21a) Y odo que hubieron esto, entraron de maana en el templo, y enseaban. Sin duda eran pocos los oyentes que hallaron en el templo "de maana", y probablemente fueron hermanos que de ansiedad no pudieron dormir e iban all a orar. Al entrar al templo estos adoradores tempraneros y hallar all a los apstoles, su primer impulso fue correr a esparcir la noticia; as que los apstoles no tuvieron que esperar largo para verse rodeados de multitud de oyentes. Me imagino que los sermones interrumpidos la vspera se renovaran como si solo momentnea hubiera sido la interrupcin.

5. Los apstoles llevados ante el tribunal. Hechos 5:21-27.


Versculos 21b - 24. Para el sumo sacerdote y sus coadjutores, sin duda fue la noche una de muchos inquietos, pues saban que por la maana tendran que verse de nuevo frente a hombres que los haban desafiado y que en el curso de su reto haban ganado a su lado a inmensas multitudes de lo mejor de la ciudad y regin adyacente. La cuestin que les intrigaba era qu hacer con ellos. (21b) Entretanto, viniendo el prncipe de los sacerdotes y los que eran con l, convocaron el concilio y a todos los ancianos de los hijos de Israel, y enviaron a la crcel para que fuesen trados. (22) Mas cuando llegaron los ministros y no los hallaron en la crcel, volvieron y dieron aviso, (23) diciendo: Por cierto la crcel hemos hallado cerrada con toda seguridad, y los guardas que estaban delante de las puertas; mas cuando abrimos, a nadie hallamos dentro. (24) Y cuando oyeron estas palabras el pontfice y el magistrado del templo y los prncipes de los sacerdotes, dudaban en qu vendra a parar aquello. Para stos, era un misterio la desaparicin de los presos, aunque no podan menos de referirlo a obra del poder milagroso de que saban estaban dotados los apstoles. Para nosotros el misterio est en que, hallndose frente a aquellos hombres, solamente pensaban "en qu vendra a parar aquello", en vez de reflexionar: Qu nos har Dios si nos obstinamos en pugnar contra estas manifestaciones de Su poder? Maravilla es que no se dispersaran al punto, y trataran de ocultar el hecho de haber verificado tal junta. En realidad el anuncio los hizo tambalearse, y por lo pronto no supieron qu hacer ni qu decir.

Versculos 25 - 27a. Pronto se supo por la ciudad que el Sinedrio haba tenido junta, y bien se entendi el objeto de tal asamblea. Para esta hora, tambin algunos del pueblo que estaban de parte de los sacerdotes saban lo que pasaba en el templo. (25) Pero viniendo uno, diles esta noticia: He aqu, los varones que echasteis en la crcel, estn en el templo, y ensean al pueblo. (26) Entonces fue el magistrado con los ministros, y trjolos sin violencia; porque teman del pueblo ser apedreados. (27) Y como los trajeron, los presentaron en el concilio. Al llegar la noticia de que los apstoles estaban en el templo, el magistrado y su grupo no hubieron menester ms rdenes; fueron al momento por sus presos escapados. Sin duda vio l en los rostros de los del pueblo que su misin era peligrosa, y pueda haber visto piedras en algunas manos de la parte ms excitable de la multitud, pues para aquella gente que ya entenda cmo haban sido sueltos los apstoles, arrestarlos de nuevo hubiera sido atrevido ultraje. No trat el magistrado a esos hombres como tratara a presos escapados en circunstancias ordinarias, sino que con suma deferencia los escolta a la presencia del tribunal. No hay duda de que temi la pedrisca, no de parte de los discpulos, sino de las multitudes de afuera, aunque no es improbable que algunos recin convertidos, que solo parcialmente haban bebido del espritu del evangelio, hubieran tomado parte en la refriega una vez empezada.

6. La acusacin y la defensa. Hechos 5:27b - 32.


Versculos 27b y 28. Ya tenemos una descripcin viva y grfica del juicio que se les form a los apstoles. No es tan indefinido Caifs en la base de la acusacin como lo fue en el caso de Pedro y Juan; el mandato con que se les haba despedido le da un punto de partida para el procedimiento presente. (27b) Y el prncipe de los sacerdotes les pregunt (28) diciendo: No os denunciamos estrechamente que no enseaseis en este nombre? y he aqu, habis llenado a Jerusaln de vuestra doctrina, y queris echar sobre nosotros la sangre de este Hombre. Tales palabras contienen dos cargos especficos contra los apstoles: desobediencia al Sinedrio, y tratar de culparlos de la sangre de Jess. Esto ltimo era el punto ms doloroso para los sacerdotes. Si se hubiera podido probar sin complicidad para los que lo haban condenado, el crimen de derramar sangre inocente, muy probable fuera que jams se habra hecho esta serie de tentativas de suprimir la predicacin. Pero esto no poda ser; y ahora estos desdichados se hallaban obligados por su crimen anterior a la necesidad de aceptar el baldn de asesinos de parte de un pueblo indignado, o de suprimir y triturar la creencia de la resurreccin. En vez de volver atrs de su camino de hipocresa y crimen, camino que emprendieron al condenar a Jess, escogieron la mala alternativa de hundirse aun ms en. Versculos 29 - 32. El candor y la intrepidez de la respuesta de Pedro a la demanda del sumo sacerdote son dignos del hombre y de la ocasin. (29) Y respondiendo Pedro y los apstoles dijeron: Es menester obedecer a Dios antes que a los hombres. (30) El Dios de nuestros padres levant a Jess, al cual vosotros matasteis colgndole en un madero. (31) A ste ha Dios ensalzado con su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y remisin de pecados. (32) Y nosotros somos testigos suyos de estas cosas, y tambin el Espritu Santo, el cual ha dado Dios a los que Le obedecen. Del primer cargo se confiesan reos, el de desobediencia al Sinedrio. De su primer juicio haban salido Pedro y Juan al decir las palabras "Es justo delante de Dios obedecer antes a vosotros que a Dios?, y ahora refirindose a su desobediencia, dicen: "Es menester obedecer a Dios

antes que a los hombres". Se enfrentaban al segundo cargo reiterando aquello de que se les acusaba osadamente lanzando al rostro de sus jueces el hecho abrumador de ser sangre inocente la que ellos haban derramado, lo que tambin se probaba con la resurreccin de Jess y su exaltacin, repite Pedro lo que tan frecuentemente haba dicho ya, que l y sus colegas apstoles eran testigos de la primera, al par que se refiere al Espritu Santo como testigo de la segunda. Ese testimonio de parte de quienes acababan de ser librados milagrosamente de una prisin con guardias, sin saber stas cundo haban salido, y que de antemano haban llenado a Jerusaln de obras maravillosas efectuadas por el poder del Espritu Santo, no era posible negarlo ni honradamente dudarlo. Al declarar que Jess haba sido exaltado a Prncipe y Salvador para "dar" arrepentimiento y remisin de pecados, se comprende que el arrepentimiento, lo mismo que la remisin de pecados, eran algo que se daba. Pero dar arrepentimiento no significa otorgarlo sin que uno ejercite la voluntad, pues como ya lo hemos visto, es acto del querer. Es acto de la voluntad al cual nos conduce la tristeza por el pecado. Dios lo da pues, indirectamente, empero, dando los motivos que a ello nos conducen. Para el dolor por el pecado hubo motivos adecuados antes que Jess se presentase como Salvador, mas debe admitirse que su muerte, resurreccin y exaltacin por causa nuestra es ahora el nico gran motivo, comparado con el cual todos los otros son insignificantes. Suministrndoles este motivo mayor que todos los dems, haba dado Dios el arrepentimiento a Israel.

7. Salvados de la muerte por Gamaliel. Hechos 5:33-42.


Versculos 33 y 34. La manera en que Pedro, portavoz de los apstoles, reiter en presencia del Sinedrio el delito por el que haban sido arrestados, exasper sobre medida a los jefes saduceos, y por poco convierte aquel tribunal en una chusma. (33) Ellos, oyendo esto, regaaban, y consultaban de matarlos. (34) Entonces levantndose en el concilio un fariseo llamado Gamaliel, doctor de la ley, venerable a todo el pueblo, mand que sacasen fuera un poco a los apstoles. Como hemos visto ya, los fariseos se excitaban menos que los saduceos por los progresos del evangelio, y ahora que stos estaban a punto de precipitar una crisis en la que se viera comprometido el Sinedrio entero en un crimen horrible, cuando menos un fariseo tuvo bastante sangre fra y prudencia para interponer un consejo ms sensato. Hacer que salieran los presos, como lo haban hecho antes con Pedro y Juan (Captulo 4:15), fue por evitar que oyeran admisiones que se hicieran en el curso de la discusin que se promova. La expresin de que Gamaliel "mand" que saliesen los hombres, denota que era privilegio de cualquier miembro de aquel tribunal. Versculos 35-39. Parece haber retenido Gamaliel el uso de la palabra hasta haber sacado los ministros a los presos y cerrado las puertas, mientras con no poca impaciencia esperaban los saduceos sus observaciones. (35) Y les dijo: Varones israelitas, mirad por vosotros acerca de estos hombres en lo que habis de hacer. (36) Porque antes de estos das se levant Teudas, diciendo que era alguien; al que se agreg un nmero de hombres como cuatrocientos; el cual fue matado, y todos los que le creyeron fueron dispersados y reducidos a nada. (37) Despus de ste, se levant Judas el Galileo en los das del empadronamiento, y llev mucho pueblo tras s. Pereci tambin aqul; y todos los que consintieron con l fueron derramados. (38) Y ahora os digo: Dejaos de estos hombres y dejadlos; porque si

este consejo o esta obra es de los hombres, se desvanecer; (39) mas si es de Dios, no la podis deshacer; no seis tal vez hallados resistiendo a Dios. Los crticos de la oposicin han acusado al autor de Hechos de poner en boca de Gamaliel un alegato que, por la ndole del caso, no poda haberlo expresado. Se sostiene que, aunque Teudas se pone aqu antes de Judas, realmente vivi en perodo posterior, error de que no puede culparse a Gamaliel; y adems que Teudas medr doce aos despus del tiempo en que se dice Gamaliel pronunci esta alocucin. Se basa esta acusacin en el hecho de que Josefo menciona un Teudas que prosper en periodo posterior, en el reinado de Claudio Csar y tuvo una carrera similar a la del Teudas mencionado aqu. La veracidad del cargo depende de que el Teudas de Josefo sea idntico al Teudas de Lucas. Ninguno de los dos escritores entra en detalles que den base segura para asumir tal identidad, mientras Josefo mismo da lugar para suponer que pueda haber habido ms de un Teudas, al mencionar gran nmero de insurrecciones que ocurrieron en perodo preciso que se aviene con lo dicho por Gamaliel, y no da nombres de los jefes de ellas. Dice del perodo que de inmediato precedi a la deposicin de Arquelao: "Y en ese tiempo hubo otros diez mil trastornos en Judea, los que eran como tumultos, gran nmero de gentes asuman actitud blica, ya fuera por esperanza de ganancias para s, o por enemistad a los judos". En otro lugar tambin dice: "Y Judea estaba llena ya de conflictos; y al dar varias compaas de los sediciosos con uno que las mandara, lo hacan rey al momento, a fin de producir dao al pblico". Bien, nada improbable es que alguno de estos lderes se haya llamado Teudas, y cuando tenemos la asercin de quien era escritor veraz, es suma injusticia acusarlo de falso, cuando no existe evidencia alguna de conflicto. En la suerte que tuvieron estos dos impostores basa Gamaliel su consejo referente a los apstoles. Hay que estimar de distinto modo los mritos de su consejo, segn el punto de vista desde el cual lo consideremos. Si se propusiera como una regla general de proceder con referencia a movimientos religiosos, lo condenaramos como contemporizacin. En lugar de esperar a ver si un movimiento logra buen xito, todo el que ama la verdad habr de investigar al momento sus pretensiones, y si las tiene dignas de atencin, resolver sin referencia a la opinin pblica o al xito probable. Mas Gamaliel arga una cuestin muy diferente de esto, la de si haba de suprimirse este movimiento con la violencia, y por cierto que desde ese punto de vista era buen consejo. Al asumir como l lo hizo, que era un movimiento impropio, la cuestin era: Trataremos de aplastarlo por violencia, o suspenderemos todo procedimiento en su contra hasta no ver si comienza a debilitarse, como suceder por cierto si no es de Dios? Tal fue la tendencia de la primera parte de sus observaciones, aunque al final acusa una duda de si deberla hacerse oposicin alguna, pues con mucha claridad intima que pueda ser de Dios, y que pugnando contra l, podramos hallarnos en pugna con Dios mismo. Es extrao que quien, bajo tales circunstancias, fuera capaz de pensar calmado y razonar tan sano como lo de esta ocasin, no se hubiera ya entregado a una causa sostenida por evidencia indisputable. Versculos 40-42. El consejo de Gamaliel tuvo el efecto de refrenar al concilio a derramar sangre; mas los sacerdotes y ancianos estaban muy exasperados para que lo siguieran en todo. (40) Y convinieron con l; y llamando a los apstoles, despus de azotados, les intimaron que no hablasen en el nombre de Jess, y soltronles. (41) Y ellos partieron de delante del concilio, gozosos de que fuesen tenidos por dignos de padecer afrenta por el Nombre. (42) Y todos los das, en el templo y por las casas, no cesaban de ensear y predicar a Jesucristo. La ley de Moiss pona un lmite de cuarenta azotes, dejando a discrecin de los jueces por cules ofensas se

hubieran de infligir (Deuteronomio 25:1-3). Por la experiencia de Pablo, parece haber sido costumbre pararse en el treinta y nueve (1 Corintios 11:24), quizs por evitar que se excediese ese lmite legal por mala cuenta. Probable es que cada apstol recibiera sus treinta y nueve sobre la espalda desnuda. El informe de que, al ser sueltos, iban "gozosos de que fuesen tenidos por dignos de padecer afrenta por el Nombre" parecera increble, si no se tuviera escrito en un libro como ste y por hombres como stos. As como se presenta el caso, es un hecho ms sorprendente an que cualquiera de los milagros que se dice obraron, especialmente si consideramos que sta fue su primera experiencia con azotes. Despus de soportar Pablo pugna continua de aflicciones, como sta, no es maravilla orle decir: "Me gozo en las flaquezas, en afrentas, en necesidades, en persecuciones, en angustia por Cristo; porque cuando soy flaco, entonces soy poderoso" (2 Corintios 12:10). Pero que los apstoles ms viejos tuviesen experiencia similar la primera vez que los azotaron, es una de las ms grandiosas exhibiciones de fe que se hallan en la historia apostlica. Quiz el secreto de que pudieran regocijarse se halla al considerar que Cristo mostraba confianza en su firmeza al permitir que fuesen probados de este modo, y se agradaron de poder probar que su confianza no estaba mal cifrada. La predicacin, ahora como antes, era en el templo, pues ni quien pensara haba en excluir a los apstoles y sus hermanos de los atrios libres a los que todo judo tena derecho de acceso, y tambin era a diario. Segn la fraseologa moderna protestante, tenan "reunin prolongada continua". Pero no limitaban sus labores, como muchos predicadores se contentan de hacer hoy, a la predicacin pblica: tambin enseaban y predicaban "por las casas" (Versculo 42) experiencia que indica a los domicilios de sus oyentes, ms bien que a los propios, pues en stos, si an se alojaban en la misma casa, no podan recibir sino a pocas personas, mientras en las de los oyentes tenan acceso todos cuantos tuviesen necesidad de instruccin o conviccin. As, tenemos en los apstoles inspirados un ejemplo para la predicacin ms directa y efectiva de todas, obra cara a cara, sin abundancia de la cual ningn predicador del evangelio puede con xito completo evangelizar a una comunidad. Hemos llegado al trmino de la primera persecucin, y se ha de ver claro que result en triunfo completo para los apstoles. Cuando las gentes les vieron alejarse del poste de flagelacin, gozosos de haber sido tenidos por dignos de sufrir as por el nombre de su Maestro, se pasmaron, porque no haban visto antes cosa igual sobre la tierra. Y al ver que la predicacin continuaba sin intermisin, y desdeaban toda amenaza y castigo, de corazn todos, hombres y mujeres ms nobles, todos cuantos saban admirar el herosmo moral, se sentan atrados irresistiblemente al Cristo cuyo amor ennobleca as a sus seguidores.

Seccin V

Mayor progreso de la iglesia y tercera persecucin.


Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 6:1-15.

-Contenido 1. Siete hombres elegidos para servir mesas. Hechos 6:1-7. 2. Esteban arrestado y falsamente acusado. Hechos 6:8-15.

1. Siete hombres elegidos para servir mesas. Hechos 6:1-7.


Versculo 1. Habiendo terminado su relato de la segunda persecucin, contina nuestro autor el plan de esta parte de su obra llamando nuestra atencin una vez ms al progreso de la iglesia, y luego a la persecucin tercera que se sigui. La unidad perfecta que hasta ah haba ligado unidos a los de la multitud de discpulos se hallaba ahora en peligro, aunque algunos escritores se excederan diciendo que se haba roto, y se nos introduce a la causa del peligro y tambin a los pasos por los que se eludi. (1) En aquellos das, creciendo el nmero de los discpulos, hubo murmuracin de los griegos contra los hebreos de que sus viudas eran menospreciadas en el ministerio cotidiano. Ministerio cotidiano quiere decir la distribucin diaria del fondo a que contribuan miembros de buena voluntad, la que se hacia "como cada uno haba menester". Que se hiciera diariamente y las viudas fueran las principales favorecidas lo confirma la anterior conclusin de que no haba igualdad de propiedad, sino solo una provisin para los necesitados. Griegos judos, con ms propiedad "helenistas", eran los de nacimiento forneo y educacin griega, llamados as por haber adoptado maneras de los helenos o griegos. La enorme multiplicacin de los discpulos haba hecho imprctico que los doce, con tanto trabajo diverso, se ocuparan de las necesidades de todos equitativamente, y muy natural fue que las viudas de los comparativamente extraos en la ciudad fueran descuidadas sin intencin. Versculos 2 4. La unidad de corazn y alma que aun prevaleca en la iglesia se manifest en la prontitud con que se hizo un arreglo satisfactorio para acallar las quejas luego que se oyeron. Sin duda la necesidad de arreglo tal se previ por el Jefe de la iglesia y por el Espritu Santo que en los apstoles moraba, mas tal previsin no fue dada a los apstoles ni se vieron ellos movidos a hacer arreglos sino hasta no manifestarse a ellos y a toda la iglesia la necesidad. As, el Espritu los gui a verdad adicional que se hubo menester. Hasta aqu los nicos oficiales en la iglesia eran doce, pero ahora se vieron llevados a nombrar a otros. (2) As que, los doce convocaron la multitud de los discpulos, y dijeron: No es justo que nosotros dejemos la palabra de Dios, y sirvamos a las mesas. (3) Buscad pues, hermanos, siete varones de vosotros de buen testimonio, llenos de Espritu Santo y sabidura, los cuales pongamos en esta obra. (4) Y nosotros persistiremos en la oracin y en el ministerio de la palabra. La alternativa para los doce era abandonar (no del todo, sino en medida) la predicacin y enseanza de la Palabra, con fin de servir a las mesas a satisfaccin, o entregar este otro asunto a otros para darse ellos por completo al primero. Pareci bien a los apstoles y al Espritu Santo que la "multitud de los discpulos" entera tomara parte en la seleccin de estos oficiales, sin hacer otra cosa aqullos en el negocio que prescribir los requisitos. Ninguna ingenuidad de argumento puede

evadir la conclusin de que esto da autoridad del precedente apostlico a la eleccin popular de oficiales en la iglesia. De qu modo se hizo la eleccin por la multitud, si en voto de aclamacin o por cdulas o de viva voz, si hubo propuestas o no, no se nos informa. En consecuencia, en lo que se refiere a estos puntos, cada congregacin queda a su propio juicio. No pueden escapar a nuestra consideracin los tres requisitos. Indican qu clase de hombres son los nicos idneos para ser oficiales de la iglesia de Dios. Haban de ser, primero, "de buen testimonio", y esto tiene referencia sin duda a su reputacin dentro de la iglesia, y fuera en el crculo de personas imparciales tambin. Segundo, que fueran "llenos de Espritu Santo". Como no hemos tenido noticia hasta ahora de que nadie fuera de los apstoles hubiera recibido poderes milagrosos del Espritu, no es imparcial que se entienda que el historiador se refera con esta expresin a tales poderes. Denota hombres llenos del Espritu en lo que respecta a una vida santa. Que algunos de stos obraron milagros ms tarde no es prueba de que a esa fecha los pudieran hacer. Tercero, debieran ser "llenos de sabidura"; con esto se entiende que deberan poseer buen sentido prctico que hace a los hombres capaces para dirigir a satisfaccin asuntos de negocios complicados. Versculos 5 y 6. La cordura de la ponencia para todos fue obvia, y nadie titube en que se cumpliera con ella desde luego. (5) Y plug al parecer a toda la multitud; y eligieron a Esteban, varn lleno de fe y de Espritu Santo, y a Felipe, y a Prcoro, y a Nicanor, y a Timn, y a Parmenas, y a Nicols proslito de Antioqua; (6) a stos presentaron delante de los apstoles, los cuales orando les pusieron las manos encima. Es manifestacin notable de generosidad por parte de la iglesia en general, ya que todos estos nombres son griegos, lo que indica que los elegidos eran del mismo partido de donde proceda la murmuracin. Fue como si los hebreos hubieran dicho: No tratamos de seguir fines egostas, y no sentimos celos contra vosotros, cuyas viudas han sido hechas menos; as es que entregamos todo este manejo en vuestras manos, confiando sin temor todas nuestras viudas a vuestro cuidado. No podan traicionar tan generosa confianza sino hombres de los ms viles: aquello era la continuacin de la unidad perfecta que antes haba existido, y no se haba permitido que la murmuracin la interrumpiera. No se da el ttulo del oficio que aqu se instal, y por tal circunstancia algunos sabios no han podido identificarlo como el de dicono, que se menciona en el primer capitulo de Filipenses y en el tercero de 1 Timoteo. Mas aunque el nombre del oficio se calla los trminos que se usan muestran claro que es el mismo. Si la cuestin hubiera sido de gobierno y para ello se hubieran elegido y nombrado los siete, no podra titubearse en llamarlo como de gobernantes. El caso que tenemos es paralelo perfecto. La cuestin era de "diaconan" diario, y los siete fueron escogidos para "diaconein". Por qu vacilar en llamarlos diconos? (La palabra "diconos" se traduce a nuestra lengua en tres : ministro, servidor y dicono, lo que lleva a confusin. Para dar al lector la oportunidad de captar lo que el que lo lea en griego, una sola debe usarse. Nos parece que la ltima es la ms apropiada, sin referencia a ningn grado en jerarqua eclesistica.) El verbo que se usa aqu es para expresar el deber principal del oficio (Versculo 2), y es el mismo que se tiene en 1 Timoteo 3:8-10, donde dice, "as ministren". Sin duda, pues, tal es el oficio de dicono que aqu se cre primero y se instal obligatorio. El primer deber que se les asign fue "servir las mesas" (Versculo 2); y como se hace referencia al "ministerio cotidiano" (Versculo 1), con las quejas de

las viudas, eran las mesas de los pobres que se habran de servir. Pero sirviendo en estas mesas, natural consecuencia es que se encargaran tambin de servir a la mesa del Seor, y como transicin natural, ya que en sus manos estaba el fondo de los pobres, que se les encomendaran todos los dems intereses financieros de la iglesia. Y aunque estos oficiales tuviesen cargo de los asuntos de negocios de la iglesia, por ningn modo se sigue que se les excluyera de rendir utilidad en cualquiera otra manera en que tuviesen capacidad y oportunidad. Dios exige el empleo de todo talento que nos ha encomendado, y no ha sealado obra que nosotros hagamos que no sea altamente santa para el discpulo ms humilde. As, hallamos a uno de los siete pronto ocupando primera fila entre los defensores de la fe en la ciudad misma donde los apstoles en persona laboraban, mientras otro fue el primero en plantar una iglesia entre los samaritanos. Los que al presente niegan ese mismo privilegio a los diconos, imponen restricciones que no armonizan con tal manifestacin de la voluntad de Dios. Solo dos de los siete se mencionan despus en Hechos, aunque esto no prueba que los dems estuviesen inactivos ni fuesen infieles. Result temporal el servicio de todos como diconos, no porque, como algunos han credo, que as se intentara, sino porque la iglesia a la que servan pronto se dispers a los cuatro vientos y sus ministraciones no se haban menester ya. Cuando despus se restaur esa iglesia, puedan haber vuelto a la ciudad algunos de ellos para reasumir los deberes de su oficio. El primer nombre de la lista, el de Esteban, va seguido de las palabras: "varn lleno de fe y de Espritu Santo", las que no se repiten con los dems nombres, pero por esto no debemos entender que no las merecieran los otros, pues ya que los apstoles haban prescrito tal distintivo como propio del oficio, aunque las palabras no se repitan, hay que entenderlas aplicables a todos por igual. Que Nicols fuese "proslito de Antioqua", lo que significaba que era convertido del paganismo al judasmo y que antes haba vivido en esa ciudad, nos muestra claramente que los discpulos no tenan escrpulo en recibir en la iglesia, y aun elegir a algn oficio, a gentiles que hubiesen sido circuncidados. Hay que tener esto en cuenta al llegar a considerar las discusiones que ocurrieron despus acerca de la relacin de los gentiles para con la iglesia y lo de su salvacin en Cristo. Versculo 7. Al nombrar a los siete para administrar los asuntos de la iglesia, se quera que quedaran los apstoles con solo la obra de predicar, ensear y orar, y as el trabajo de toda la iglesia se hizo ms efectivo que antes. (7) Y creca la palabra del Seor, y el nmero de los discpulos se multiplicaba mucho en Jerusaln; tambin una multitud de los sacerdotes obedeca a la fe. Tan gran multiplicacin de los discpulos en Jerusaln, despus de tal aumento que ya habamos notado, hace que el nmero para este tiempo quede fuera de nuestra potencia de clculo con algn grado de exactitud. La oleada de triunfo ya haba llegado a inundacin, y esto se seal, no tanto por el gran nmero de convertidos, sino por el hecho de que entre ellos haba "gran multitud de los sacerdotes". La relacin peculiar que el sacerdote tiene en cualquier religin hace que los sacerdotes sean los conservadores principales de las antiguas formas, los opositores ms persistentes a todo cambio revolucionario. Cuando empiezan a ceder, el sistema que han sostenido est ya presto a caer. Ninguno de los hechos que Lucas anota antes muestra de modo tan sealado el efecto que el evangelio produca en la mente popular en Jerusaln.

La observacin que se hace de estos sacerdotes, que "obedecan a la fe", muestra que en la fe hay algo que obedecer. Tal obediencia se ejecuta, no por creer, porque esto es ejercer la fe, y no obedecerla. Mas bien, la fe en Jess como el Cristo, el Hijo de Dios, exige una carrera de vida de acuerdo con lo que creemos, y obedecer la fe es seguir esa carrera, cediendo a sus demandas. Tal obediencia principia con el bautismo. En consecuencia, decir que los sacerdotes "obedecan a la fe", es igual a decir que eran bautizados. Pablo, teniendo presente el mismo pensamiento, declara que la gracia y el apostolado se le haban conferido para "la obediencia de la fe en todas las naciones" (Romanos 1 :5). Hay otra expresin en este digna de observarse, por su singular contraste con la fraseologa que seguido se oye en tiempos modernos en conexin con eventos tales. En conexin con la gran multiplicacin de los discpulos y la obediencia de tantos sacerdotes, el dicho era "creca la palabra del Seor". En los actuales tiempos, tales incidentes con frecuencia se introducen con notas de este jaez: "Hubo un precioso perodo de gracia"; "Hubo un grato perodo de gracia"; "Fue un derramamiento feliz del Espritu Santo", etctera. Alejarse tanto de la fraseologa bblica indica gran distancia de las ideas escriturales. Con el concepto de que la conversin de los pecadores es obra abstracta del Espritu Santo, pueden los hombres expresarse as; pero Lucas, cuyo concepto no era tal, vea aumento de la palabra de Dios en el crecimiento del nmero, y con ello no quera decir crecer el nmero de la palabra, sino de sus efectos. La condicin ms favorable de la iglesia al cesar la murmuracin, y la introduccin de una organizacin ms perfecta hicieron ms efectiva la predicacin, y la consecuencia fue mayores triunfos.

2. Esteban arrestado y falsamente acusado. Hechos 6:8-15.


Versculo 8. Como ocurri dos veces antes, la gran prosperidad de la iglesia result en excitar a los incrdulos a la accin por la va de la persecucin. En esta instancia la vctima escogida fue Esteban. (8) Empero Estaban, lleno de gracia y de potencia, hacia prodigios y milagros entre el pueblo. Esta fue la primera exhibicin de poder milagroso en alguien que no fuera apstol. Si Esteban recibi el poder de obrar maravillas y seales antes de su nombramiento de dicono o despus, no hay manera para determinarlo; ni siquiera nos dice el escritor de qu modo fue impartido. Reserva la informacin sobre el tema de comunicar dones espirituales a cierto punto adelante en la historia (8:14-17). Versculos 9 y 10. Las circunstancias que produjeron tal prominencia en Esteban se explican enseguida. (9) Levantronse entonces unos de la sinagoga que se llama de los Libertinos, cireneos y alejandrinos, y de los de Cilicia y de Asia, disputando con Esteban. (10) Mas no podan resistir a la sabidura y al Espritu con que hablaba. Todos los mencionados aqu eran judos helenistas que, por inclinacin natural de reunirse en la Ciudad Santa, tenan sinagoga propia. Siendo helenista Esteban, sin duda haba sido miembro de esta sinagoga antes de hacerse cristiano, y no haba perdido su membresa en ella por razn de su nueva conexin. Muy natural fue que, al comenzar su defensa pblica de la nueva fe, lo hiciera en la sinagoga de la que era miembro y emprendiese la conviccin y la conversin de sus antiguos asociados. Esto produjo el conflicto.

Los Libertinos, extenso elemento en la membresa de esta sinagoga, eran judos que haban sido esclavos, y se haban manumitido por un medio u otro. Los dems eran de los varios pases y ciudades mencionados, siendo los cilicianos al menos compatriotas del que ms tarde fuera el apstol Pablo. La erudicin juda de aquel tiempo perteneca a los fariseos, ms que a los saduceos. Entre los judos forneos, los fieles eran principalmente fariseos, y generalmente eran dueos de alguna riqueza y de mucha inteligencia. En consecuencia, damos con un lder por parte de la iglesia, y una partida diversa de incrdulos que produjeron el conflicto. Ahora no era lo que en los dos conflictos previos, una simple pugna entre la fuerza y aguante, sino que fue una lucha intelectual una guerra de argumentos sobre la cuestin grande del mesiazgo. Quiz nunca, ni aun en vida de Jess, se haba prolongado tanto la calurosa polmica entre controversistas competentes sobre la cuestin del da. Fue la primera vez que los discpulos median sus armas con las de los opositores en libre discusin. Los jvenes convertidos no haban antes gozado de oportunidad de comparar las evidencias que los haban convencido con las que podan armar en su contra el saber y la ingenuidad, pero ahora oan ambos lados, con sobrantes en nmero, saber y posicin social, todo de parte de sus contrarios. Era pues su experiencia momento critico, y no es preciso una imaginacin viva para darse cuenta de la solicitud con que escuchaban a Esteban y a sus contrarios. Por muchos temores que hayan albergado al principio, pronto se disiparon cuando se hizo evidente que los antagonistas de Esteban "no podan resistir a la sabidura y al Espritu con que hablaba". Versculos 11 - 14. Cuando aqullos cuyo inters principal es vindicarse a s mismos antes que a la verdad, se ven derrotados en debate, es muy comn que recurran a la vituperacin y a la violencia. Probaron ambas en contra de Esteban. Los fariseos que haban dirigido el caso, emprendieron con xito el mismo plan de accin que se sigui en la persecucin de Jess. (11) Entonces sobornaron a unos que dijesen que le haban odo hablar palabras blasfemas contra Moiss y Dios. (12) Y conmovieron al pueblo, y a los ancianos, y a los escribas: y arremetiendo le arrebataron, y le trajeron al concilio. (13) Y pusieron testigos falsos que dijesen: Este hombre no cesa de hablar palabras blasfemas contra este lugar santo y la ley: (14) porque le hemos odo decir que este Jess de Nazaret destruir este lugar, y mudar las ordenanzas que nos dio Moiss. Esta fue la primera vez en que se dice que el pueblo se agit contra los discpulos. Hasta aqu el temor al pueblo haba refrenado la violencia de los perseguidores. Este cambio lo explica el hecho de que los saduceos, que haban dirigido las dos persecuciones previas, comparativamente tenan poca influencia con las masas, y el otro hecho, que se haban contentado por confrontar a los apstoles con la simple autoridad del Sinedrio; pero ahora van a la vanguardia los fariseos, que gozaban de mucho mayor influencia popular, y emponzoaron la mente del pueblo echando mano de ciertas expresiones de Esteban que solo necesitaban torcer levemente para formar base de cargos muy serios. Tambin fueron bastantes astutos para no hacer dichos cargos ni contra el cuerpo entero de discpulos, ni contra los apstoles que ahora gozaban de la confianza de las masas, sino contra una persona individual que se haba levantado de la oscuridad. El cargo general fue que haba hablado blasfemia crimen que bajo la ley se castigaba con la muerte, blasfemia contra Moiss, y blasfemia contra Dios diciendo que l destruira el santo templo de Dios. Muy probable es que, en el curso del debate, Esteban hubiera citado la prediccin de Jess de que el templo sera destruido, pero no haba dicho que Jess lo destruirla; y como sus enemigos podan ver que la destruccin del templo, necesariamente traera a su fin los servicios del templo, pusieron en labios

de Esteban la inferencia propia de ellos, acusndolo de decir que Jess cambiara las costumbres dadas por Moiss. Tales especificaciones estaban tan cerca de la verdad que formaban base plausible para la acusacin, aunque la falsedad de los testigos estaba en las aadiduras que hicieron a las palabras de Esteban, y en interpretar lo que l haba dicho como si fuera blasfemia. Aqu observaremos que los fariseos eludieron el error cometido por los saduceos, de traer al tribunal reos contra quienes no definan cargos ningunos. Los presentaron, oyndose cuyos cargos con testimonio deliberado que los sostenan, y a Esteban se le llam a que formulase su defensa. Versculo 15. Ya odo plenamente el caso, y dado lo que los testigos decan contra l, hubo una pausa momentnea y todos los ojos se fijaron en Esteban, que se hallaba ante sus acusadores. (15) Entonces todos los que estaban sentados en el concilio, puestos los ojos en l, vieron su rostro como el rostro de un ngel. No hay necesidad de suponer nada sobrenatural en su apariencia. De pie estaba donde su Maestro compareci cuando lo condenaron a morir, con un cargo similar lo haba trado aqu. Los jueces eran los mismos, y sabr perfectamente bien que aquel tribunal se haba reunido, no para juzgarlo, sino para condenarlo. Saba que llegaba la hora suprema de su vida, y las emociones que agitaron su alma al pensar en el pasado, en la muerte, en el cielo, en la causa que defenda, en el asesinato injusto que se iba a perpetrar, necesariamente se ilumin su faz con incandescencia casi sobrenatural. Si sus facciones eran naturalmente finas y expresivas, como es probable en alto grado, ornamento que coronaba su forma, no sorprende que en momento tal se comparase su rostro al de un ngel.

a) Introduccin. Versculos 1 8.
Versculos 1 - 8. Refulgente la faz como la de un ngel, a la seal del sacerdote supremo, procedi Esteban a verter una de las ms notables alocuciones que se registran. (1) El prncipe de los sacerdotes dijo entonces: Es esto as? (2) Y l dijo: Varones, hermanos y padres, od: El Dios de la gloria apareci a nuestro padre Abraham, estando en Mesopotamia, antes que morase en Carn. (3) Y le dijo: Sal de tu tierra y de tu parentela, y ven a la tierra que te mostrar. (4) Entonces sali de la tierra de los caldeos y habit en Carn: Y de all, muerto su padre le traspas a esta tierra en la cual vosotros habitis ahora; (5) Y no le dio herencia en ella, ni aun para asentar un pie; mas le prometi que se la dara en posesin, y a su simiente despus de l, no teniendo hijo. (6) Y hablle Dios as: Que su simiente sera extranjera en tierra ajena, y que los reduciran a servidumbre y maltrataran por cuatrocientos aos. (7) Mas Yo juzgar, dijo Dios, la nacin a la cual sern siervos: y despus de estos saldrn y me servirn en este lugar. (8) Y diles el pacto de la circuncisin; y as Abraham engendr a Isaac, y le circuncid al octavo da; e Isaac a Jacob, y Jacob a los doce patriarcas. He aqu un boceto sereno, honrado y muy grfico de la historia de Gnesis, desde la primera vocacin de Abraham hasta que los doce hijos de Jacob nacieron y fueron circuncidados. Fue relato que siempre interes a un auditorio de judos. Pero, qu relacin tenia con los cargos que le hacan a Esteban? Y, por qu habra de venir de labios de uno que iban a condenar a muerte? Por lo pronto, era imposible para sus oyentes contestar tales preguntas, aunque deben haberse ocurrido a

las mentes de todos los presentes. Para nosotros es igualmente imposible contestarlas, a no ser que anticipemos lo que sucedi despus, cosa que no haremos. Versculo 2. Acusan los racionalistas en general que Esteban hizo varios errores histricos en esta alocucin, primero de los cuales es que asegura aqu que Dios mand a Abraham esto "antes que morase en Carn (Harn)". Pero el lenguaje que usa denota que sabia lo que habla ocurrido en Carn, mas quiso aadir el hecho que antecedi. Saba que Dios apareci en Carn a Abraham, y tambin le haba aparecido con anterioridad, lo que inst a Abraham a salir en direccin a Canan. Los que dicen que se equivoc debieran darse cuenta del hecho mencionado en Gnesis 11:31, que Thare tom a su familia, "y sali con ellos de Ur de los Caldeos, para ir a la tierra de Canan". Qu pudo haber impelido a toda esta familia de raza de Sem a este viaje de ms de mil millas a un pas ocupado por descendientes de Cam, si no fuera una orden como la que finalmente recibi Abraham en Carn de ir a ese mismo pas? Esteban saba que sa fue la orden. An si bas su dicho en una inferencia lgica, sin otra fuente de saber, nadie puede negar que su inferencia era justa. Si se objeta que una orden, una vez dada, no se habra repetido en palabras idnticas, contestaremos que la orden que se dio a Jons de ir a Nnive se expres casi en los mismos trminos cuando primero se dio que al repetirse tras su experiencia en las entraas del pez (Jons 1:2; 3.2). Adems en la cita de Esteban hay una importante omisin en las palabras de la cita que hace de Gnesis 12. Omite la expresin "y de la casa de tu padre", lo que concuerda con que al salir de Ur de los Caldeos para dirigirse a Canan, no dej la casa de su padre. Versculo 4. Este es el segundo error que se atribuye a Esteban. Se dice que, cuando Abraham naci, su padre tena 70 aos (Gnesis 11 :26); que aqul sali de Harn siendo l mismo de 75 aos, lo que hara a su padre de 145 aos; como Thare vivi 205 aos, segn Gnesis 11:32, 205 menos 145 da 60 ms que vivi en lugar de haber muerto antes de la partida de Abraham, como Esteban lo dijo (Versculo 4). Pero todo este clculo depende de que las cifras estn correctas al principio. El texto declara en Gnesis 11:26 que "vivi Thare setenta aos, y engendr a Abraham, y a Nacor, y a Harn". Si no los consideramos un terno, no podemos asegurar que Thare hubiera cumplido los 70 al nacer Abraham. Pero no fueron terno, y es evidente que Nacor y Abraham eran ms jvenes que Harn, pues la mujer de Nacor era hija de Harn, y Lot, el hijo de Harn, no era mucho menor que Abraham, segn aparece en la historia subsiguiente de ambos. Es un aserto semejante el de Gnesis 5:32 que "siendo No de quinientos aos, engendr a Sem, y Cam, y Japhet", cuando comparando las edades de No y de Sem al tiempo del diluvio, hallamos a No de quinientos dos aos cuando Sem naci (Gnesis 3:13, comp. 11:10). En otras palabras el autor de Gnesis, procurando brevedad extrema, da en ambas instancias la edad del padre al nacerle un hijo (segn parece el mayor en ambos casos), y al hacerlo as menciona tambin a los otros dos que nacieron despus, dando la impresin de que eran nacidos el mismo da. Por cierto, con otras expresiones del contexto, que lo aluden, evita dar tal impresin. Luego Esteban es digno de crdito al decir que Dios traspas a Abraham de Carn a Canan despus de muerto Thare; y siendo esto as, la edad de Thare al nacer Abraham era 205 menos 75, es decir, 130 aos. Alford hace objecin a tal conclusin hablando as: "Thare en curso natural engendr a su hijo Abraham a los 130 aos; pero este mismo Abraham considere que l llegara a tener hijo a los 99

(Gnesis 17:1,17); y al nacer Isaac fuera de lo natural, se fundan argumentos bblicos y consecuencias (Comparar Romanos 4:17-21 y Hebreos 11:11-12)". Este autor sabio olvida que "en curso natural" este mismo Abraham mucho despus de los 99 aos, y segn parece tras la muerte de Sara, a los 137 aos, tom otra mujer ms joven de la que engendr seis hijos ms, los de Cetura (Gnesis 23:1; 25:1-4). Luego la incredulidad de Abraham en lo que se refiere a s mismo, dependa de algo ms que su edad, ya que se refera a Sara especialmente. Puede haber dependido ms de que ya haba estado viviendo por 13 aos con la joven concubina Agar, despus de nacido Isaac, sin haber tenido de ella ms hijo (Captulo 17:24,25).)

b) El caso de Jos. Hechos 7:9-16.


Versculos 9 - 26. Refiere enseguida el orador las circunstancias que se produjeron de haber vendido a Jos, lo que llev a la emigracin de Jacob a Egipto, su muerte y la de sus hijos en aquella tierra extraa. El relato es igual a lo que precede en lo grfico, y va abreviado hbilmente. (9) Y los patriarcas movidos de envidia, vendieron a Jos para Egipto, mas Dios era con l. (10) Y le libr de todas sus tribulaciones, y le dio gracia y sabidura en la presencia de Faran, rey de Egipto, el cual lo puso por gobernador sobre Egipto y sobre toda su casa. (11) Vino entonces hambre en toda la tierra de Egipto y Canan y grande tribulacin; y nuestros padres no hallaban alimentos. (12) Y como oyese Jacob que haba trigo en Egipto, envi a nuestros padres la primera vez. (13) Y en la segunda, Jos fue conocido de sus hermanos, y fue sabido de Faran el linaje de Jos. (14) Y enviando Jos, hizo venir a su padre Jacob, y a toda su parentela, en nmero de setenta y cinco personas. (15) As descendi Jacob a Egipto, donde muri l y nuestros padres; (16) los cuales fueron trasladados a Siquem y puestos en el sepulcro que compr Abraham a precio de dinero de los hijos de Hemor y de Siquem. En esta porcin del discurso se pone en contraste vvido con el rescate final de muerte a hambre de toda la familia, el maltrato que Jos recibi de sus hermanos; y la manera de relatar la historia fue calculando Esteban el inters de sus oyentes; pero para ellos fue un misterio la intencin que l tenia de utilizar los hechos que relat, y nadie mejor que Esteban era consciente de ello, ya que de propsito les ocult su meta final. Versculo 13. Se dice que aqu Esteban incurri en un tercer error al enumerar en 75 las personas de la familia de Jacob, ya que el texto de Gnesis 46:27 da solo 70, incluyendo dos que haban muerto en Canan. Muchas conjeturas se han hecho para explicar esta diferencia, aunque se ha olvidado la nica que debi tenerse en cuenta. Siendo helenista Esteban lea las Escrituras de la traduccin al griego, lo mismo que todos sus adversarios de la sinagoga, as como la mayora del pueblo judo para quienes el hebreo era ya lengua muerta. La Biblia en griego da el nmero preciso que l cita. Reza: "Todas las almas de la casa de Jacob que entraron en Egipto con Jacob, fueron setenta y cinco almas"; y llega a este nmero dando en el Versculo 20 los nombres de los hijos de Manass, dos de Ephraim y un nieto en ste. Esteban pues daba cifras que l y sus oyentes lean en su Biblia, y quiz ni l ni ellos haban observado jams la discrepancia que haba entre la traduccin y el original. Versculo 16. En esta oracin hay dos errores ms que se achacan a Esteban, y parecen ms errores que cualquiera de los anteriores. Parece decir que Jacob fue llevado a sepultar a Siquem, cuando donde lo sepultaron fue en Hebrn en la

cueva de Macpela; y claro dice que Abraham compr tumba de los hijos de Hemor en Siquem, cuando fue Jacob quien compr lote de tierra en Siquem. Es difcil imaginarse uno cmo pudo haberse equivocado Esteban estas dos veces, pues el sepelio de Jacob es tan prominente en Gnesis, y fue con acompaamiento de tan notable procesin fnebre, que incluy no solo los varones de su propia prole, sino los ancianos de Egipto y gran compaa de jinetes egipcios, que para todo israelita debe haber sido algo muy familiar y muy predilecto en sus efectos. As tambin la compra de la cueva de Macpela por Abraham, en medio de la gran pena por la prdida de su amada esposa en edad avanzada, y con las bellas cortesas que adornaron su propia conducta y la de los heteos vecinos que hicieron el traslado, fue todo un demasiado prominente evento lleno de inters para un judo que algo entendiera de las Escrituras, tal como debe haberlo sido Esteban por cierto, para cometer tamao error en ello. Es mucho ms probable que algn copista antiguo, sabiendo de la compra de Abraham y no recordando que haba sido Jacob quien la hizo en Siquem, con descuido sustituy el nombre de Abraham donde el de Jacob originalmente se escribi. Nos vemos obligados, pues, por las probabilidades naturales del caso, a deducir junto con muchos crticos eminentes, que el nombre de Abraham fue error de escribiente y no de Esteban. No admite otra explicacin que se hable del sepelio de Jacob aqu: En las dos clusulas de la oracin en el texto, "muri l y nuestros padres; los cuales fueron trasladados a Siquem", duda no puede haber de que "l" y "nuestros padres" aparecen como sujetos comunes del verbo "muri" y que "fueron trasladados" se refiere a ambos. Pero no hay tal en el original, pues "muri" est en singular y concuerda con "Jacob", as que el sustantivo "padres" no es el sujeto de ese verbo, sino que se sobreentiende "murieron" en plural. Como se cambi la construccin con introducir el sujeto en plural "fueron trasladados", se sigue que no es del singular Jacob. Con la puntuacin apropiada, y haciendo uso de elipsis, leamos as: "Muri l; y murieron nuestros padres los cuales fueron trasladados a Siquem". Vertido as y con esta puntuacin, que realmente es admisible, desaparece del todo la contradiccin. La cuestin de si los padres, adems de Jos, fueron llevados a sepultar a Siquem no se puede determinar por nada del Antiguo Testamento; pero nada se dice del lugar de su sepultura. Esteban debe haberse informado sobre este punto de fuentes extra bblicas como se inform sobre la educacin de Moiss. La momia de Jos fue sepultada en lote que compr a los hijos de Hemor (Josu 24:22), y no es improbable que lo propio haya pasado con sus hermanos. Jernimo, que vivi en Palestina en el siglo cuarto, dice: "Los doce patriarcas fueron sepultados, no en Arbes (Hebrn), sino en Siquem"; lo que muestra que, en su tiempo, lo que dijo Esteban era creencia que prevaleca entre los judos. Tambin debe haber sabido Esteban por fuente no del Antiguo Testamento, que junto con el lote de Siquem, se compr una tumba. Por cierto, la posesin de un sepulcro debe haber sido motivo para la compra del terreno. Versculos 17 - 29. De este vistazo a la historia de Jos, avanza el orador a la de Moiss, y con mano magistral bosqueja todo aquello que muestra que Dios lo levant de manera notable a puesto de gran saber y potencia, pero fracas porque ellos se volvieron en su contra. (17) Mas como se acercaba el tiempo de la promesa, la cual Dios haba jurado a Abraham, el pueblo creci y multiplicse en Egipto, (18) hasta que se levant otro rey en Egipto que no conoca a Jos. (19) Este, usando de astucia con nuestro linaje, maltrat a nuestros padres a fin de que pusiesen a peligro de muerte a sus nios, para que cesase la generacin. (20) En aquel

tiempo naci Moiss, y fue agradable a Dios, y fue criado tres meses en casa de su padre. (21) Mas siendo puesto al peligro, la hija de Faran lo tom y le cri como hijo suyo. (22) Y fue enseado Moiss en toda la sabidura de los egipcios; y era poderoso en sus dichos y hechos. (23) Y cuando hubo cumplido la edad de cuarenta aos, le vino voluntad de visitar a sus hermanos los hijos de Israel. (24) Y como vio a uno que era injuriado, defendile, e hiriendo al egipcio, veng al injuriado. (24) Pero l pensaba que sus hermanos entendan que Dios les haba de dar salud por su mano; mas ellos no lo haban entendido. (26) Y al da siguiente, riendo ellos, se los mostr, y los ponan en paz, diciendo: Varones, hermanos sois; por qu os injuriis los unos a los otros? (27) Entonces el que injuriaba a su prjimo le rechaz, diciendo: Quin te ha puesto por prncipe y juez sobre nosotros? (28) Quieres t matarme, como mataste ayer al egipcio? (29) A esta palabra Moiss huy y se hizo extranjero en tierra de Madin donde engendr dos hijos. Aunque despus se descubriera que este esfuerzo de Moiss fue prematuro, los israelitas de generaciones posteriores deben haber lamentado que sus antepasados rechazaran de modo tan ingrato la oferta que de libertarlos les hiciera Moiss a costa de tanto sacrificio para l, pues no hay duda de que con justicia Esteban interpreta aqu que la muerte del egipcio fue una seal para que los conciudadanos de Moiss se levantasen en armas a luchar por su libertad bajo la direccin de l. Es triste pensar en su falta de aprecio para tanto herosmo. Versculos 30 - 37. Mas Esteban supo utilizar la porcin subsiguiente de la carrera de Moiss, en la que, luego de haber sido rechazado por sus connacionales, Dios lo hizo el libertador de ellos, y procede a bosquejar esto en estilo grfico. (30) Y cumplidos cuarenta aos, un ngel le apareci en el desierto del monte Sina, en fuego de llama de una zarza. (31) Entonces Moiss mirando, se maravill de la visin, y llegndose para considerar, fue hecha a l voz del Seor: (32) Yo soy el Dios de tus padres, el Dios de Abraham y el Dios de Isaac, y el Dios de Jacob. Mas Moiss, temeroso, no osaba mirar. (33) Y le dijo el Seor: Quita los zapatos de tus pies, porque el lugar en que ests es tierra santa. (34) He visto, he visto la afliccin de mi pueblo que estn en Egipto, y he odo el gemido de ellos, y he descendido para librarlos. Ahora pues, ven, te enviar a Egipto. (35) A este Moiss, al cual haban rehusado diciendo: Quin te ha puesto por prncipe y redentor con la mano del ngel que le apareci en la zarza. (36) Este los sac, habiendo hecho prodigios y milagros en la tierra de Egipto y en el mar Bermejo, y en el desierto por cuarenta aos. (37) Este es el Moiss el cual dijo a los hijos de Israel : Profeta os levantar el Seor Dios vuestro de vuestros hermanos, como yo; a El oiris. En este pasaje el orador no solo presenta el contraste entre el rechazamiento de Moiss por sus hermanos, y el nombramiento que Dios le dio para el preciso oficio que le negaron, sino tambin introduce la prediccin que hizo Moiss referente al Mesas prediccin en que anticipa claro Moiss la venida de un profeta superior a l mismo.

c) El caso de Moiss en el desierto. Hechos 7:38-41.


Versculos 38 - 41. Ingrata como haba sido la conducta de los hebreos para con Moiss cuando primero trat de libertarlos, no tiene comparacin con su rebelin despus en el desierto. A esto llama Esteban la atencin de sus oyentes ahora. (38) Este es aqul que estuvo en la congregacin en el desierto con el ngel que le hablaba en el monte Sina, y con nuestros padres, y recibi las palabras de vida

para darnos: (39) al cual nuestros padres no quisieron obedecer; antes le desecharon y se apartaron de corazn a Egipto, (40) diciendo a Aarn: Haznos dioses que vayan delante de nosotros; porque a este Moiss, que nos sac de tierra de Egipto, no sabemos qu le habr acontecido. (41) Y entonces hicieron un becerro, y ofrecieron sacrificio al dolo, y en las obras de sus manos se holgaron. La flagrancia de este pecado de idolatra en los israelitas se ve en el hecho de haberlo perpetrado inmediatamente tras haber visto las magnificas manifestaciones de la presencia divina por mano de Moiss en Egipto, en el Mar Rojo, en la marcha al monte Sina y en la proclamacin de aquella Ley desde la cumbre del monte. Desecharon a Moiss tras haber ste efectuado la parte principal de su liberacin; y con todo, Dios le hizo instrumento suyo para completar la manumisin que para ellos haba empezado. Versculo 38. La palabra que aqu se traduce "congregacin", en el griego es ecclesia, que en el Nuevo Testamento se traduce "iglesia", mas en el Antiguo se llama congregacin o asamblea. Versculo 38. "El ngel" que le hablaba en el monte Sina es el que se menciona en el Versculo 30. En el Versculo 31 se le llama "el Seor", pues en xodo se llama Jehov y Dios, lo que muestra que mediante las personas de ngeles se hacia manifiesta y se dejaba or la Divinidad. Versculo 38. "Palabras de vida" llama aqu nuestra versin lo que en griego se expresa "orculos vivientes". "Orculo" llamaban los griegos a cualquier mensaje que suponan venia de parte de uno de sus numerosos dioses. Es la misma expresin en la lengua original que se usa en Hebreos 4:12 y en 1 Pedro 1 23. As tenemos ese trmino con aprobacin apostlica.

d) Dios desecha por fin a Israel. Hechos 7:42-43.


Versculos 42 y 43. Aparece ms abreviada la siguiente divisin del discurso, como Lucas lo refiere, que las otras anteriores, y quiz Esteban mismo haya entrado aqu en menos detalles que antes. Con una sola oracin, el culto al becerro al pie del Sina hasta el anuncio de la cautividad babilnica por boca del profeta Ams, a quien cita. (42) Y Dios se apart y los entreg que sirvieran al ejrcito del cielo: como est escrito en el libro de los profetas: Me ofrecisteis vctimas y sacrificios en el desierto por cuarenta aos, casa de Israel? (43) Antes trajisteis el tabernculo de Moloc, y la estrella de vuestro dios Remphn: figuras que os hicisteis para adorarlas: os trasportar pues, ms all de Babilonia. Con este breve vistazo al derrotero de Israel que rechazaba a sus directores y libertadores divinamente comisionados en todo aquel transcurso de siglos, termina, como veremos, la primera divisin general del discurso. Antes de hacer su aplicacin, pasa a un tpico que se incluy en la acusacin que le hacan, pues hay que observar que nada de lo que ha dicho hasta aqu tiene conexin con los cargos que le hicieron. No podan sus oyentes menos de cavilar en qu manera utilizarla los hechos que acababa de referir, ms aun no estaba listo para satisfacer su curiosidad. Versculo 43. Cita Esteban aqu a Ams 5:25 de la versin Septuaginta, y esto explica las divergencias que hay entre nuestra versin y el hebreo. El objeto del orador fue mostrar cunto se haba apartado del concepto de un solo Dios a

quien deban culto de corazn, desde la generacin que anduvo en el desierto hasta la trasmigracin a tan lejanas tierras. Sus oyentes conocan los hechos, y por lo mismo comprendieron qu se propona.

e) El tabernculo y el templo. Hechos 7:44-50.


Versculos 44 - 50. En lugar de admitir o de negar formalmente el cargo de blasfemia, el orador procede a mostrar en forma breve el verdadero valor religioso de aquel edificio. Hace esto aludiendo primero a la ndole transitoria y perecedera del tabernculo, que fue suplantado por el Templo, y luego muestra por los profetas que un templo obra de manos no puede ser la morada efectiva de Dios. (44) Tuvieron nuestros padres el tabernculo del testimonio en el desierto, como lo haba ordenado Dios, hablando a Moiss que lo hiciese segn la forma que haba visto. (45) El cual recibido, metieron tambin nuestros padres con Josu en la posesin de los gentiles que ech Dios de la presencia de nuestros padres, hasta los das de David, (46) el cual hall gracia delante de Dios, y pidi hallar tabernculo para el Dios de Jacob. (47) Mas Salomn le edific casa. (48) Si bien el Altsimo no habita en los templos hechos de manos; como el profeta dice: (49) El cielo es mi trono, y la tierra es el estrado de mis pies. Qu casa me edificaris? dice el Seor; Cul es el lugar de mi reposo? (50) No hizo mi mano todas estas cosas? Todas estas observaciones van abarcando el argumento de que, si el tabernculo fue en un tiempo la casa de Dios, y fue suplantado por el templo, grandioso y antiguo como era, infinitamente pequeo era para contener el Dios vivo, y por sus propios profetas fue declarado no la morada real de la Divinidad, no poda ser blasfemia decir que vendra tiempo en que seria removido y destruido. Versculo 45. Se dividen los comentadores, unos pensando que la frase "hasta los das de David" corresponde gramaticalmente a "Dios ech", y otros que es parte de la oracin "pidi hallar tabernculo". Pero esto no tiene caso, pues una y otra concuerda con los hechos histricos y con el hilo que llevaba Esteban en su discurso. Ser cuestin de puntuacin que no se usaba en lenguas antiguas.

f) La aplicacin. Hechos 7:51-53.


Versculos 51 - 53. Ya estaba preparado Esteban para lanzar a sus acusadores la aplicacin oculta de los hechos que haba presentado en la primera divisin de su discurso. La introduccin histrica haba abierto va para las analogas que siguen. Como Jos, salvador de sus hermanos, divinamente escogido, fue vendido a esclavitud por ellos mismos; como Moiss, divinamente escogido libertador de la esclavitud de Israel, fue rechazado primero por su pueblo, fugitivo en Madin, pero vuelto por el Dios de sus padres para libertarlos en efecto; como Moiss despus de sacarlos de Egipto, fue una y otra vez rechazado por ellos; y como todos los profetas recibieron igual trato, as ahora el Profeta postrero de quien hablaron Moiss y todos los dems despus de l, enviado a librarlos de mucho peor servidumbre, ha sido rechazado y muerto por los hijos de aquellos padres perseguidores. Se concentra la fuerza de todas estas analogas en las pocas palabras que siguen. (51) Duros de cerviz, e incircuncisos de corazn y de odos, vosotros resists siempre al Espritu Santo; como vuestros

padres as tambin vosotros. (52) A cul de los profetas no persiguieron vuestros padres? y mataron a los que antes anunciaban la venida del Justo, del cual vosotros habis sido entregadores y matadores; (53) que recibisteis la ley por disposicin de ngeles, y no la guardasteis? Los fuegos que ahogados ardan en el pecho de Esteban desde el principio de este cruel proceso, y que haban dado a sus facciones un fulgor anglico antes de hablar, cuidadosamente refrenados durante el argumento, hallaron ahora salida para asombro de sus oyentes, con palabras que los cauterizaban. Versculo 51. Por el sentir con que los judos vean con desprecio a todos los incircuncisos, el trmino lo usaban como reproche y desdn. Moiss, por su falta de elocuencia, se llamaba "incircunciso de labios" (xodo 6:12, 30), y habla de Israel en apostasa como de "corazn incircunciso" (Levtico 26:41). David llam a Goliath "este filisteo incircunciso" (1 Samuel 17:26); mientras Jeremas dice de su pueblo: "Sus orejas son incircuncisas, y no pueden escuchar" (Jeremas 6:10); y Ezequiel habla de Elam como "incircuncisos de corazn e incircuncisos de carne" (Ezequiel 44 :7, 9). Adoptando este uso bblico, Esteban denuncia a sus jueces con trminos que Moiss y los profetas lanzaban a las naciones paganas y a los israelitas apstatas. Nada ms justo. Versculo 51. Persiguiendo a los profetas, sus padres resistan al Espritu Santo, muestra Esteban en el siguiente versculo. Lo mismo ellos, persiguiendo a Jess. Luego vemos que son quienes resisten al Espritu Santo rechazando lo que ha hablado mediante aqullos inspirados por El. Versculo 53. La expresin "recibisteis la ley por disposicin de ngeles" debe compararse con lo que Pablo dice que "la ley fue ordenada por los ngeles en la mano de un mediador" (Glatas 3:19); tambin con otro dicho apostlico: "La palabra dicha por los ngeles fue firme, y toda rebelin y desobediencia recibi justa paga de retribucin" (Hebreos 2:2). Esto nos confirma en la interpretacin de los apstoles que Dios dio a Moiss la ley, no hablando en persona, sino por medio de los ngeles como portavoces y quienes se la hacan visible.

4. Esteban lapidado, y la Iglesia perseguida. Hechos 7:54 - 8:4.


Versculos 54 - 60. La exasperacin del Sinedrio fue tan repentina como la explosin de sentimiento con que termin el discurso y fue tanto ms intensa por ser la denuncia que les lanz a la cara no un simple reventn de pasin, sino un anuncio deliberado de justo juicio apoyado en analogas de la Escritura, cuyo significado ahora relampague en sus mentes. En debate, no haban podido resistir a la sabidura y al Espritu con que hablaba Esteban, y ahora sus esfuerzos por hacerlo reo de crimen haban rebotado con fuerza terrorfica sobre sus propias cabezas. Su nico recurso fue el de costumbre entre sectarios sin principios cuando se ven frustrados totalmente, y a esto se abalanzaron con rapidez temible. (54) Y oyendo estas cosas, regaaban de sus corazones y crujan los dientes contra l. (55) Mas l, estando lleno de Espritu Santo, puestos los ojos en el cielo, vio la gloria de Dios y a Jess que estaba a la diestra de Dios, (56) y dijo: He aqu veo los cielos abiertos y al Hijo del hombre que est a la diestra de Dios. (57) Entonces dando grandes voces, se taparon sus odos, y arremetieron unnimes contra l: (58) y echndolo fuera de

la ciudad, le apedreaban: y los testigos pusieron sus vestidos a los pies de un mancebo que se llamaba Saulo; (59) Y apedreaban a Esteban, invocando l y diciendo: Seor Jess, recibe mi espritu. (60) Y puesto de rodillas, clam a gran voz: Seor, no les imputes este pecado. Y habiendo dicho esto, durmi. (8:1) Y Sal consenta en su muerte. Fue extraa la manera de levantar la sesin de un tribunal; todo el cuerpo de setenta rabinos graves, cuyo deber oficial era cuidar del fiel cumplimiento de la ley, brincando de sus asientos y abalanzndose en loco populacho y horrorosos alaridos, a la repentina ejecucin sumaria de un prisionero, que no se haba juzgado ni condenado. (No tena derecho el Sinedrio de ejecutar a nadie; pero esto no fue ejecucin, fue un linchamiento, la violencia de un grupo de hombres hirviendo de rabia solo porque se les haban dicho verdades muy amargas. Crticos enemigos alegan que el Sinedrio no poda ejecutar un reo sin permiso del gobernador romano, y por lo tanto este relato de la muerte de Esteban es increble. Pero este relato muestra que no hubo nada legal en el linchamiento de Esteban. Fue violencia del populacho azuzado por directores astutos y malignos. La narracin misma muestra que esta ejecucin fue un procedimiento esencialmente ilegal. Negar como lo hacen estos crticos enemigos que el relato sea creble es negar credibilidad a toda relacin de violencia del populacho solo porque es algo que se hizo fuera de la ley.) Pero se presencian las ms terribles locuras cuando los malvados se ponen en terca oposicin a Dios y a los suyos. La visin que a Esteban se le concedi, como las de Juan en Patmos, no se necesita tomarla como si hubiera rasgado el espacio para lograr ver lo de ms all, sino como representacin simblica. Fue concedida para su propio aliento a la hora de la muerte, y para beneficio de sus amigos y enemigos en lo futuro. A los odos de los sacerdotes en jefe las palabras de Esteban, "al Hijo del hombre que est a la diestra de Dios", fueron como un eco de las que Jess habl al estar ante ellos en el juicio. Cuando menos hubo uno en aquel auditorio en quien, segn creemos con toda razn, la impresin que le hizo todo este procedimiento fue profunda y duradera. El joven Saulo jams olvid sino que muchos aos despus, doblado bajo la carga de los aos, hizo triste mencin de la escena. (Vase Hechos 22:18, 20; 1 Timoteo 1:12-17). Hechos 8: 1 - 4. Los enemigos de la iglesia en vano haban probado ya todos los mtodos ordinarios de oponerse a la verdad. Bajo la direccin de los saduceos probaron primero las amenazas, luego la prisin y despus los azotes. Iban a seguir con la muerte de los doce, cuando los consejos de los fariseos, que aun no llegaban a la exasperacin, prevalecieron y se tuvo recurso a la discusin. Pero la causa, que bajo la presin de sus primeros adalides prosperaba, ahora que se puso el pueblo en debate libre, avanz con nuevo mpetu, y los fariseos se vieron impulsados a seguir a los saduceos por la va de la violencia. Propsito suyo era proceder en su obra sanguinaria con todas las formalidades de la ley, pero en un momento de frenes perdieron los estribos y despacharon a su vctima escogida con la violencia de un motn. Una vez entregados a carrera tal tan desenfrenada, nada poda satisfacerles que no fuera el exterminio de la iglesia. (1) Y en aquel da se hizo una grande persecucin en la iglesia que estaba en Jerusaln; y todos fueron esparcidos por las tierras de Judea y de Samaria, salvo los apstoles. (2) Y llevaron a enterrar a Esteban varones piadosos, e hicieron gran llanto sobre l. (3) Entonces Saulo asolaba la iglesia entrando por las casas: y trayendo hombres y mujeres, los entregaba en la crcel. (4) Mas los que fueron esparcidos iban por todas partes anunciando la palabra. La tristeza de los buenos es siempre grande cuando pierden a un buen hombre en una comunidad, pero es ms intensa si la muerte es fruto de la violencia y de la injusticia. No sorprende pues, que el sepelio de Esteban fuera acompaado de

"gran llanto" de parte de los "varones piadosos" que desempearon el servicio fnebre. Posible es que algunos de ellos no fueran ni miembros de la iglesia. Pero esta defuncin llen los corazones de los discpulos de una pena indecible, aunque desde otro punto de vista tuvo grandsimo valor para ellos. Habrn puesto todos sus intereses, temporales y eternos en la causa de Uno que, mientras estuvo presente con ellos, prob su poder para librarlos, pero ya haba desaparecido del alcance de su vista y no tena ms coloquios personales con los que haban sido sus compaeros. Hasta all, con muchas lgrimas, algunos golpes y bastante afliccin, haban hallado satisfaccin en su servicio; pero antes de la muerte de Esteban no haban sabido por experiencia cmo se sostendra su fe a la hora de la muerte. Ahora uno de ellos haba probado la espantosa realidad. Haba muerto rogando por sus asesinos y encomendando su espritu al Hijo del hombre a quien columbraba en visin clica. Nadie de los das actuales puede decir cun grandes fueron la fuerza y el consuelo que obtuvieron con la muerte de uno que haba sucumbido tan triunfante. Fue preparacin adecuada y sumamente providencial para la prueba de fuego que el cuerpo entero de creyentes se vera obligado a pasar inmediatamente. Ahora podan avanzar en su carrera enturbiada por las lgrimas, sin temor ni cuidado por lo que hubiere en la tumba o ms all. Con harta amargura de corazn dejaban su ciudad natal y sus hogares individuales en busca de refugio entre extraos; pero para muchos de ellos era sin duda ligera la amargura de la prdida temporal comparada con ver la causa que amaban ms que la vida, echada a la ruina aparente. Sin embargo, aunque perdan todo por predicar la palabra, iban por todas partes predicndola. Y cul debe haber sido el sentir de los doce al hallarse solos en la gran ciudad, esparcida y desaparecida toda la congregacin de muchos millares que haban juntado, y ellos reducidos al silencio por falta de oyentes? Su propia vida estaba sin duda en peligro inminente; pero creyendo que no haba expirado el lapso de tiempo que Jess fijara para su permanencia en Jerusaln, y quin sabe si solcitos por el futuro de muchos hermanos de ambos sexos que languidecan en prisin, valerosamente se quedaron a cumplir su cometido sin temor a las consecuencias. Que se les permiti quedarse sin molestarlos quiz se explique en parte por la suposicin de que estaran impotentes tras la destruccin de la iglesia, y en parte por el recuerdo de sus milagros, especialmente por su escapatoria milagrosa de la crcel. Adems, ya no podan predicar en pblico por falta de auditorio, y as parecan callados por el miedo y por lo mismo tenidos por inocuos. Versculo 4. Esta proclamacin de la palabra era tanto privada como pblica. En lo privado laboraban las mujeres tambin como los hombres; en lo pblico era trabajo que los hombres hacan.

1. Su viaje a Damasco. Hechos 9:1-9.


Versculos 1 y 2. De la conversin de un noble cuyo hogar estaba en tierra lejana, vuelve nuestro autor a la del ms afamado enemigo de la iglesia en aquel tiempo. Ya present a Saulo con lectores al dar cuenta del martirio de Esteban; pues este, el ms laborioso y abnegado de todos los apstoles, aparece en la historia de pie presenciando que lapidaban a Esteban, teniendo a sus pies las ropas de los testigos ejecutores. Sus propias declaraciones de s mismo nos ayudan a indagar su historia desde perodo bien anterior. La educacin temprana y los recuerdos ancestrales de un hombre tienen mucho que ver en la formacin de su carcter y dan cuerpo a su carrera. Los de Saulo se proyectan para lanzarlo en el curso de accin en que primero figura en la narracin

de Lucas. Naci en la famosa ciudad griega de Tarso, en las riberas del Cydno en Cilicia, cerca del rincn noreste del mar Mediterrneo. Era esta ciudad entonces centro griego que casi rivalizaba con Atenas y con Alejandra, y por su situacin sobre un ro navegable, y su cercana a los desfiladeros de las montaas al norte, que por esta direccin llevaban al interior de lo que es hoy Asia Menor, y por el este a Siria, era emperio notable de comercio extenso. En su niez Saulo adquiri conocimiento de la lengua griega, y se familiariz con las costumbres griegas, lo que ms tarde le sirvi muy bien. Al mismo tiempo, fue rodeado cuidadosamente de otras influencias que lo protegieran de los malos efectos de la sociedad pagana que lo rodeaba. Era de extraccin juda pura, "hebreo de hebreos, de la tribu de Benjamn", y sus ancestros eran piadosos (Filipenses 3:5; 2 Timoteo 1:3). Esto dio seguridad de que fuera instruido cuidadosamente en la historia judaica y en la ley de Moiss. Sus padres eran fariseos (Captulo 23:6), as que su comprensin de las Escrituras se vio modificada por las interpretaciones y tradiciones peculiares de esa secta. Adems de tal instruccin religiosa, fue enseado a hacer tiendas de campaa. La lana de cabras que se usaba en la manufactura de ropa tosca y tela para carpas se produca en gran abundancia en las sierras de Cilicia, y por este detalle se llam esa tela en griego "kilikion", en latn "cilicio". Puesto que ms tarde recibi una educacin intelectual costosa ello prueba que su padre lo puso a aprender aquel humilde oficio, no por necesidad, sino obedeciendo al concepto judo de que alguna labor manual era parte importante de la educacin de todo joven. El oficio le sirvi de mucho en algunos de los das ms sombras de su vida subsiguiente (Captulo 13:3; 20:34). Solo en su niez se dedica a la instruccin paterna y al dominio del griego y de su oficio, pues luego fue "criado", como dice l, a los pies de Gamaliel en Jerusaln. Bajo la tutela de este sabio fariseo, cuya prudencia y serenidad ya tuvimos ocasin de observar en conexin con el juicio de los doce apstoles (Captulo 5:33-39), su conocimiento de la ley se agrand, su celo por ella se inflam, y sus prejuicios farisaicos se intensificaron. Describe l su progreso en esta escuela bblica as: "Aprovechaba en el judasmo sobre muchos de mis iguales en mi nacin, siendo muy ms celador que todos de las tradiciones de mis padres" (Galalatas 1:14). Tal preeminencia escolar y celo iban acompaados de la ms estricta conducta, de modo que al transcurso de muchos aos pudo l apelar a los que le conocieron en su juventud, aunque ahora eran enemigos suyos, para que dieran testimonio de cmo haba vivido segn la ms estricta secta de su religin, el farisesmo (Captulo 26:4,5) y aun pudo declarar que cuanto a la justicia que es en la ley, era irreprensible (Filipenses 3:6). Tales fueron su carcter y su reputacin antes de aparecer el en las pginas de Hechos. No es probable que Saulo estuviera en Jerusaln en la fecha de la crucifixin del Seor o aos antes. Si as fuera, no se explica que en todos sus discursos y sus epstolas no haga alusin a haber presenciado personalmente sucesos de la vida de Jess. Al tiempo de la muerte de Esteban debe haber sido de treinta anos a lo menos, y probablemente haba terminado su escuela haca diez o ms anos. La suposicin de que regres a Tarso antes de comenzar Juan su ministerio, y apareci de nuevo en Jerusaln despus de la ascensin del Seor es lo que ms se adapta a los hechos que del caso se conocen. Al suscitarse el conflicto entre Esteban y los judos de aquella sinagoga de extranjeros Saulo era sin duda uno de los cilicianos que tuvieron encuentros con l (Captulo 6:9); y su saber superior de la ley naturalmente lo puso en primera fila entre los disputantes. Aparentemente era miembro del Sinedrio (vase

Captulo 26:10), y ciertamente, en aquel grupo que se volvi chusma y apedre a Esteban, tom parte como cabecilla; pues "los testigos pusieron sus vestidos a los pies de un mancebo que se llamaba Saulo" (Captulo 7:58); y la asercin formal se hace de que "Saulo consenta en su muerte" (Captulo 8:1). Tras la muerte de Esteban todava sostuvo su posicin de cabecilla en la persecucin hasta que la iglesia se dispers. Durante esa persecucin otros fueron muertos adems de Esteban, mientras en las sinagogas muchos eran azotados para hacerlos blasfemar del nombre de Jess (Captulo 26:11). Habindose esparcido la iglesia de Jerusaln, sin duda Saulo pens que en efecto haba destruido ya la secta aborrecida; pero pronto comenzaron a llegar noticias de varios rumbos de que los discpulos que huan iban estableciendo congregaciones en todas direcciones. Otro menos tenaz que Saulo podra haber perdido las esperanzas de lograr acabar con una fe que pareca avanzar con mas vigor tras cada ataque que se le haca, y que de la destruccin aparente pareca cosechar vida renovada, pero Saulo tena una voluntad que se levantaba ms alta, resuelta al multiplicarse ante los obstculos que hallaba, y tal es lo que se representa en el texto que ahora tenemos delante. (1) Y Saulo respirando an amenazas y muerte contra los discpulos del Seor, vino al prncipe de los sacerdotes, (2) y demand de l letras para Damasco a las sinagogas, para que si hallase algunos hombres o mujeres de esta secta, los trajese presos a Jerusaln. La pluralidad que aqu se indica de sinagogas en Damasco muestra que la ciudad tena poblacin juda considerable, y esto va de acuerdo con lo que dice Josefo, que no menos de 10,000 judos fueron muertos en un tumulto que acaeci all en el reinado de Nern. Cuando llegaron a Jerusaln nuevas de que la fe de Jess se propagaba entre esta gran comunidad judaica, no conoci lmites la exasperacin de Saulo y de sus colegas perseguidores; como Damasco era la ciudad extranjera de gran importancia y ms cercana, fue elegida desde luego como primer centro de persecucin a los discpulos esparcidos. Bajo circunstancias ordinarias, esas letras que Saulo llevaba no le habran dado autoridad para apresar gente en una ciudad fornea, y luego traerlos en cadena, pero por consideraciones que hoy se tienen en asunto de pura conjetura haba razn para creer que las autoridades de Damasco le permitieron obrar as, y que as fue aparece de la prontitud con que el gobernador de la ciudad dio despus su auxilio de guardias con el objeto de apresar a Saulo mismo. Versculos 3 y 4. Es imposible que una persona se halle en disposicin de la mente menos propicia para convertirse a Cristo que la de Saulo cuando parti en esta expedicin loca. Cun notable el contraste entre l, respirando amenazas y muerte contra los discpulos de Cristo, al partir a ciudad fornea para prenderlos y encarcelarlos, y el eunuco que lea juicioso al profeta Isaas cuando sala en viaje de paz a su distante hogar! Con todo, el evangelio de Cristo muestra su potencia admirable de adaptacin haciendo que uno y otro se volviese a la va de salud. La distancia de Jerusaln a Damasco es como 190 kilmetros. La ruta ms usual se dirige al norte por la serrana que divide las vertientes por Betel y Siquem a Jezreel, luego al poniente hacia Bethsean en el risco que conduce abajo al valle del Jordn; luego ro arriba por ese valle hasta llegar el puente de piedra sobre el Jordn, que hasta hoy est en buenas condiciones; y despus por la meseta elevada al oriente del Jordn hasta Damasco. En la jornada final del viaje pasa el camino a lo largo de la falda oriental del monte Hermn, cuya cima nevada limita el horizonte a la izquierda. La tormenta de clera en que Saulo haba comenzado el viaje era natural que se atenuara en los cuatro o cinco das que duraba, ponindolo en humor ms dispuesto para la entrevista que el

Cristo haba preparado con el. (3) Y yendo por el camino, aconteci que llegando cerca de Damasco, sbitamente le cerc un resplandor de luz del cielo; (4) y cayendo en tierra, oy una voz que le deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? Lucas omite detalles importantes de la escena que aqu describe, porque se dan a sus lectores en dos discursos de Pablo que ms adelante cita. Es propio que los dejemos fuera tambin mientras nos damos cuenta de la escena que Lucas nos quiere poner delante. No se nos dice aqu cmo Saulo supo que la luz que brill repentinamente en su rededor era "luz del cielo": basta saber que su ndole era tal que no dej duda sobre esto. Fue tal su naturaleza que, al brillar sobre l, "cay en tierra" Saulo; y este era bastante valiente para quedar as amilanado sin causa adecuada. Que era milagro debe haberlo percibido al instante, y al venir la voz que deca "Saulo, Saulo, por que me persigues"? esta palabra final le fue una referencia llana al proceder que llevaba para los discpulos, y no pudo equivocarla. Fue tambin manifiesto de modo inequvoco que la voz, lo mismo que la luz, venia del cielo; pero si el que hablaba era Esteban o algn otro discpulo a quien haba muerto, o personaje misterioso, no poda saberlo por sus palabras, as inmediatamente se lo pregunta. Versculos 5 y 6. (5) Y l le dijo: Quin eres, Seor? y l dijo: Yo soy Jess a quien t persigues. (6) Levntate y entra en la ciudad, y se te dir lo que te conviene hacer. Es imposible para los que desde la infancia nos hemos familiarizado con la gloria del Cristo resucitado, darnos cuenta cabal de lo que pensaba y senta Saulo, como vislumbre de relmpago que por su alma pasaba, cuando hubo odo estas palabras. Hasta este momento, Jess haba sido para l un impostor maldito de Dios y de los hombres, y sus seguidores, unos blasfemos dignos de muerte, pero ahora este aborrecido se le haba de repente revelado en un esplendor de gloria divina. No se puede poner en duda la evidencia de vista y odos. All lo tuvo delante (Versculos 17, 27; 1 Corintios 15:8), en la luz del cielo y rodeado de la gloria de Dios, y le dice: "Yo soy Jess". -Tena razn Esteban, y yo he derramado sangre inocente. "Miserable hombre de m! quin me librar del cuerpo de esta muerte?" La suerte estaba echada. Espritu altivo que cede y corriente de aquella alma potente que retrocede en su conducto para fluir por siempre profunda y fuerte en direccin contraria Versculo 7. En este punto revela Lucas que Saulo no iba solo, y con brevedad menciona la conducta de sus acompaantes. (7) Y los hombres que iban con Saulo se pararon atnitos, oyendo a la verdad la voz, mas no viendo a nadie. No es expresin esta de un escritor que en conciencia inventa una historia y cuida de apoyarla con evidencia ficticia: si no, no habra admitido que los nicos que podan haber sido testigos de la presencia de Jess en unin de Saulo no lo haban visto. Si en realidad apareci, el hecho de no verlo estos no puede explicarse ms que en una de solo dos suposiciones: o Jess de propsito se qued oculto para ellos mientras le apareca a Saulo o que por alguna causa que no se menciona en el texto, no volvieron la vista en aquella direccin. La causa verdadera se ver adelante (vase lo de Captulos 22:9 y 24:14). Entretanto, aunque estos acompaantes no pudieron decir quin hablaba con Saulo, fueron testigos competentes de que la luz apareci, de que una voz se oy de en medio de ella, y de la ceguera de Saulo que sigui como resultado inmediato. Versculos 8 y 9. Sin las ltimas palabras que le habl Jess "Levntate y entra en la ciudad, y se te dir lo que te conviene hacer"Saulo no hubiera sabido que paso dar enseguida, pero al recibir esta orden, la obedeci lo mejor que pudo. (8) Entonces Saulo se levant de tierra, y abriendo los ojos, no vea a nadie: as que Ilevndolo

de la mano, metironle en Damasco; (9) donde estuvo tres das sin ver, y no comi ni bebi. Las palabras "abriendo los ojos" no indican que los hubiera tenido cerrados desde el instante en que primero apareci la luz, pues entonces no habra visto a Jess. Adems, si los hubiera cerrado, la luz no le habra cegado. El relato llanamente denota que contempl la luz hasta no poder ya ms soportar el fulgor. Al levantarse, puede haber empleado algunos momentos esforzndose en afirmar sus nervios, e instintivamente abri los ojos para hallarse ciego. Lo de "llevndolo por la mano, metironlo en Damasco", claramente muestra que todos ellos iban a pie, modo muy comn de viajar en aquel tiempo, y no a lomo de caballo o de camello, como la imaginacin lo ha pintado con tanta frecuencia. Su abstinencia de toda comida y bebida se puede explicar solo por su miseria extrema al cavilar en sus crmenes espantosos y esperar que se le dijera qu hacer. Segn el modo de contar judo, no hay duda que los tres das se entienden, el primero como el resto de aquel en que lleg, el segundo fue el siguiente, y el tercero el lapso de tiempo hasta que recibi alivio.

2. Saulo es bautizado. Hechos 9:10-19.


Versculos 10 12. De propsito dej el Seor a Saulo esos tres das en la angustia que le proporcionaban sus nuevas convicciones, antes de revelarle segn su promesa lo que haba de hacer. Esta demora fij la atencin de todos los judos incrdulos que le rodeaban, en vano tratando de consolarlo para la causa de su zozobra y su ceguera; y como ya lo veremos, sirvi a buen propsito. Por fin se describe ahora, el medio de alivio que le fue enviado. (10) Haba entonces un discpulo en Damasco llamado Ananas, al cual el Seor dijo en visin: Ananas. Y el respondi: Heme aqu, Seor. (11) Y el Seor le dijo: Levntate y ve a la calle que se llama la Derecha, y busca en casa de Judas a uno llamado Saulo de Tarso: porque he aqu el ora: (12) y ha visto en visin un varn llamado Ananas, que entra y le pone la mano encima, para que reciba la vista. En esta comunicacin el Seor se dirige a Ananas como si Saulo le fuera totalmente desconocido, y le revela lo que podramos haber conjeturado, que en medio de su remordimiento, Saulo se haba entregado a la oracin fervorosa. La visin que aqu se menciona se concedi a Saulo para el objeto evidente de darle esperanza de restaurar su vista; se dio en conformidad con lo que efectivamente ocurri a fin de que, al ocurrir, Saulo viera la mano de Dios en la correspondencia. La calle llamada la Derecha todava se identifica sin errar en Damasco por contraste con todas las otras de la ciudad; pues aunque todas las otras son torcidas y hacen curvas y esquinas abruptas en intervalos de 40 a 80 metros, esta recorre ms de un kilmetro con solo cinco ngulos muy obtusos. La mencin del nombre de esta calle junto con el de Judas en cuya casa se hospedaba Saulo, constituye no pobre evidencia de la autenticidad del relato que tenemos delante. Versculos 13 16. Mediante esta comunicacin impuso el Seor muy ingrata tarea a Ananas. (13) Entonces Ananas respondi: Seor, he odo a muchos acerca de este hombre, cuntos males ha hecho a tus santos en Jerusaln: (14) y aun aqu tiene facultad de los prncipes de los sacerdotes de prender a todos los que invocan tu nombre. (15) Y le dijo el Seor: Ve; porque instrumento escogido me es este, para que lleve mi nombre en presencia de los gentiles, y de reyes, y de los hijos de Israel: (16) porque yo le mostrar cunto le ser menester que padezca por mi nombre. El trmino "santos" lo aplic Ananas aqu a los discpulos

de un modo que indica haber ya adquirido este uso, aunque es la primera vez que ocurre en el Nuevo Testamento. Los designa como gente de vivir santo. La expresin equivalente "los que invocan tu nombre" se usa para los mismos. E nombre es el del Seor Jess, pues es l quien conversa con Ananas. Este habla de la carrera de perseguidor de Saulo en Jerusaln como rumor que haba l recogido, de lo que inferimos que no era l de los que haban huido de Jerusaln tras la muerte de Esteban, sino alguien que all haba sido bautizado en perodo de paz antes de la persecucin. Como oy que Saulo vena a Damasco para apresar a los que invocaban el nombre del Seor, cuando pareca que nadie saba de esto mas que los compaeros de Saulo, no es fcil determinar, a no ser que supongamos que los apstoles recluidos en Jerusaln mandaran mensajeros adelante de Saulo para avisar a los discpulos damascenos del peligro inminente. De esto hay mucha probabilidad. Como todos los que se han atrevido a argir contra una orden del Seor, Ananas encontr que l no da odos a tales argumentos. La contestacin "Ve" es terminante; pero se dign el Seor informarle que haba apreciado a Saulo muy diferente de lo que cualquiera podra suponer. En la expresin "instrumento (vasija) escogido", para llevar el nombre de Jess ante gentiles, reyes e israelitas, compara a Saulo con un estuche cuidadosamente elegido en el que se ha depositado una rica joya digna de ser obsequio para un rey; esa joya es el precioso nombre de Jess. El joyero siempre guarda las gemas costosas en estuches de valor correspondiente; y as al enviar el Seor su nombre a reyes y a los grandes de la tierra, escogi a este Saulo perseguidor como vasija ms adecuada en que depositarlo. Para Ananas tal seleccin fue de lo ms sorprendente, aunque los sucesos posteriores probaron su prudencia. Mucho tiempo despus Saulo mismo emplea la misma metfora, que sin duda la tom de labios de Ananas, pero materialmente la cambia, diciendo: "Tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la alteza del poder sea de Dios, y no de nosotros" (2 Corintios 4:6-7). Si para Cristo era vasija escogida, a sus ojos no era sino de barro. No mucho, quiz menos sorprendido fue Ananas cuando el Seor aadi, como para mostrar una consecuencia de haber hecho de Saulo tan escogida vasija: "Yo le mostrar cunto le sea menester que padezca por mi nombre" (Versculo 16). Tal observacin llama la atencin al hecho, que en todos los tratos de Dios con los espritus selectos de esta tierra se ve que, cuando los llama a puestos de alta honra y uso notable, los llama a una vida de sufrimiento. Tal result ser luego el caso de Saulo de un modo preeminente. Versculos 17 19. Con estas palabras del Seor ces el natural miedo perseguidor que haca a Ananas objetar ir a l. (17) Ananas entonces fue y entr en la casa, y ponindole las manos encima, dijo: Saulo hermano, el Seor Jess que te apareci en el camino por donde venas, me ha enviado para que recibas la vista y seas lleno de Espritu Santo. (18) Y luego le cayeron de los ojos como escamas, y recibi al punto la vista; y levantndose, fue bautizado. (19a) Y como comi, fue confortado. De la narracin no se ve como supo Ananas que Jess haba aparecido a Saulo en el camino. Lo ms probable es que lo haya odo de lo que se dijo por los que hablaban con Saulo en casa de Judas, habindose extendido este informe rpidamente entre los judos de la ciudad. Le dio el carioso nombre de "hermano" porque ya era de los creyentes, en la va de la obediencia, no porque fuera israelita hermano. Lo que cay de sus ojos y se compara con escamas fue sin duda depsito causado por la inflamacin aguda que sigui a la deslumbrante luz del cielo. Tambin ntese que no fue, como ciertos intrpretes quieren, cosa de simple apariencia para Saulo lo que le cay; y Lucas lo declara expresamente. Lo que se dice, "y levantndose fue

bautizado", omite la orden para este efecto, que se debe haber dado; mas prueba de lo abreviado de propsito que Lucas hace su relato. La omisin se suple en la narracin de Pablo (Captulo 22:14-16). Lo mismo se omite el lugar del bautismo, pero el ri Abana pasa por en medio de la ciudad y da facilidades abundantes para bautizar en l, adems de proporcionar muchos estanques artificiales en patios de los edificios ms grandes. Lo que Ananas expresa, que haba sido enviado para que Saulo fuera lleno de "Espritu Santo", se interpreta por lo comn que se le iba a dar el Espritu Santo por la imposicin de las manos. Pero ya hemos visto que, cuando los samaritanos convertidos por Felipe recibieron el don maravilloso del Espritu, dos de los apstales les fueron enviados para drselo, de lo que inferimos que Felipe no tena esa potencia. Esto no es obstculo para creer que ese poder le fuera dado a Ananas; con todo, si no hubiera alternativa, no nos veramos reducidos a esta conclusin. Sin embargo, hay la alternativa que hace tal conclusin no solo innecesaria, sino muy improbable. Ya supimos por el primer discurso de Pedro que cuantos se arrepentan y se bautizaban reciban el Espritu Santo; se sigue que Saulo recibi el Espritu Santo cuando Ananas lo bautiz. Esto hizo que el recibir el Espritu Santo dependiera de la venida de Ananas, y explica bien las palabras de este, sin que tengamos que recurrir a la suposicin improbable de que tuviera la virtud de hacer lo que solo los apstoles podan hacer de ordinario. Obsrvese en este punto que es casi seguro que Ananas fuera un discpulo sin puesto oficial (Versculo 10), y as tenemos un ejemplo de un bautismo administrado por quien no tena puesto oficial en la iglesia. Muestra que, lo que sea cierto como asunto de propiedad en lo ordinario, no hace que la validez de la ordenanza dependa de que sea administrada por un oficial de la iglesia o un predicador. Que inmediatamente despus de su bautismo Saulo "comi y fue confortado" muestra que el remordimiento que lo haba llevado a su ayuno extremo ya haba desaparecido; esto se una con la promesa de remisin de pecados en el bautismo. Ms sobre este punto hay en el Captulo 22:16. Bien, si antes de terminar con este caso de conversin nos detenemos a distinguir entre las agencias divinas y las humanas que las efectuaron y sus conexiones mutuas, Ilegramos a entender mejor cmo es que Saulo fue trado a Cristo. El rasgo ms prominente en este caso es el hecho de haber sido el predicador el Seor Jess mismo. De la luz del cielo se proclam su palabra, y prob ser divina por esa luz milagrosa en que l apareci, lo que hizo de Saulo un creyente y lo trajo al arrepentimiento. Vino la fe, como en todos los dems casos, de or la palabra. Pero si el Seor fue el predicador, si su palabra hizo creer y arrepentirse al pecador, todava hubo algo que este haba de hacer antes de hallar paz, y para que de esto le informaran lo mand el Seor a Damasco en lugar de drselo l mismo. Mientras esperaba esta informacin, aunque padeciera los ms agudos dolores del arrepentimiento y derramase su alma en plegaria, sus pecados estaban aun sin perdn, lo que muestra que la justificacin no es consecuencia inmediata de la fe y el arrepentimiento. En tan desdichada condicin se qued por tres das, porque nadie hubo que viniera a decirle qu hacer. Esta es otra peculiaridad del caso, pues ningn otro convertido de que hemos ledo experiment demora similar. Fue cosa del Seor, pues nadie que pudiera decirle qu hacer se atreva a acercrsele, y el Seor todava no enviaba a Ananas. Como Saulo no saba por quin mandar, y como ni

Ananas ni otro discpulo habra de venir de por s, fue menester la interposicin divina, como en el caso de la misin de Felipe en favor del eunuco; y as, en vez de enviar un ngel como en este caso, el Seor en persona habl a Ananas. As es que se hace al mensajero humano decir al pecador qu ha de hacer, aun despus que Dios mismo le haya aparecido, y el mensajero humano le ayuda a hacer lo que se le dice, bautizndolo. Ya que se ha bautizado, su pena y ayuno terminan, sus pecados le son perdonados, y as acaba la historia de su conversin.

3. Saulo predica en Damasco. Hechos 9:19-25.


Versculos 19 22. Tan pronto como Saulo obedeci al evangelio y recibi el perdn, comenz a consagrar todas sus energas a edificar lo que antes haba destruido. (19) Y estuvo Saulo por algunos das con los discpulos que estaban en Damasco. (20) Y luego en las sinagogas predicaba a Cristo, diciendo que este era el Hijo de Dios. (21) Y todos los que le oan estaban atnitos y decan: No es este el que asolaba en Jerusaln a los que invocaban este Nombre y a esto vino ac, para llevarlos presos a los prncipes de los sacerdotes? (22) Empero Saulo mucho ms se esforzaba, y confunda a los judos que moraban en Damasco, afirmando que este es el Cristo. "Algunos das del Versculo 19 naturalmente se entiende que abarca el tiempo que predico y luego se menciona el "luego" del Versculo 20 no es contando despus de algunos das, sino del bautismo de Saulo. Sin duda que el mismo da que se bautiz todos los discpulos se juntaron en torno de l y le dieron la diestra de compaa inmediatamente; y al siguiente sbado, un da o seis ms tarde, comenz a predicar en la sinagoga, su primera oportunidad. Quizs algunas sinagogas se abran en otros das de la semana despus que comenz a predicar, y as tuvo oportunidades ms frecuentes que las de reuniones regulares. El primer efecto de esa predicacin fue asombro de or que el que "asolaba" la iglesia en Jerusaln y haba venido a Damasco con propsito similar, predicaba la fe que haba procurado destruir. El siguiente efecto fue que se "confundan" con las pruebas que Saulo daba de que Jess es el Cristo. En las palabras "Saulo mucho ms se esforzaba" va la comparacin con lo del Versculo 19 "comi y fue confortado" y es referencia a la restauracin de su fuerza fsica, despus de lo agotador del ayuno y la agona de los tres das anteriores. Aquella experiencia era para debilitar mucho a uno muy vigoroso, y no tard muchos das en recobrarse de sus efectos. Esta predicacin de Saulo fue esfuerzo prolongado para convertir a la fe a los judos residentes de Damasco y aunque no tenemos evidencia de nadie que se convenciera, al menos los "confunda". Tal fue el resultado del testimonio fresco e independiente de la resurreccin y glorificacin de Jess. No que hubiera visto al Seor tras su resurreccin y antes de la ascensin, como los apstoles originales, pero lo haba visto descender del cielo en su cuerpo glorificado, y su testimonio era tan completo como el que Pedro haba dado. Si alguien de Damasco dudaba de su veracidad, sus compaeros de viaje podran testificar con l de la realidad de la luz del cielo y de la voz que proceda de en medio de la luz, mientras su propia ceguera, mejor sabido por los no creyentes que por los que crean, no poda ser fruto de concebir o decir una mentira. Si en la mente de alguien llegaba el pensamiento de que se habr engaado por alguna ilusin mental u ptica, se disipaba por la consideracin de que la ceguera no poda provenir de semejante causa. As sirvi la ceguera para no dejar escape de la

conclusin de que era verdico su informe de la visin; y si la visin era realidad, no haba lugar para dudar que Jess se hubiese levantado de los muertos y ascendido al cielo. Se prolong la ceguera, comprendiendo la demora de su bautismo que ya mencionamos, para el mismo fin de fijar en la mente de la gente, especialmente de los judos que no crean, que finalmente sirviese a este propsito importante. Tal fue la fuerza de su testimonio como se les present a los de Damasco que le oyeron. Para nosotros est de esta suerte: si la visin que pretendi haber presenciado fue realidad, Jess entonces es el Cristo y su religin es divina. La ceguera de Saulo, que no puede haber razn de dudar, excluye la suposicin de que se hubiera engaado. 0 fue el engaador? Toda su carrera posterior como la relatan Lucas y l mismo, declara que no lo fue, pues todos los motivos derivados del tiempo y de la eternidad que pueden impulsar a los hombres a la decepcin iban en son de oposicin al curso que l despus tom. Su reputacin entre los hombres, sus esperanzas de riqueza y poder, su apego a la amistad y su seguridad personal, todo exiga que se hubiese sostenido en su posicin religiosa anterior. Al hacer el cambio, a sabiendas sacrific todo esto, y si practic la decepcin, se expona al castigo que crea vendra en la eternidad sobre los inicuos. Es posible creer que alguien pudiera, por falta de clculo en los resultados inmediatos, comenzar a practicar la decepcin que comprendiera tales consecuencias, pero es increble que continuase despus de descubrir su error, y que persistiese en l por una larga vida. Es increble, pues, que Saulo fuera embaucador; tampoco se enga, ni enga a otros; su visin debe haber sido una realidad, y Jess que le apareci es quien que le prob ser el Hijo de Dios. Versculos 23 25. Ya Saulo ve en Damasco una escena como la en que l haba tomado parte en Jerusaln, pero aqu se le cambiaron los papeles. Experiment algo del maltrato que le haba acumulado sobre otros. (23) Y como pasaron muchos das, los judos hicieron entre s consejo de matarlo; (24) mas las asechanzas de ellos fueron entendidas de Saulo. Y ellos guardaban las puertas de da y de noche para matarlo. (25) Entonces los discpulos, tomndolo de noche, le bajaron por el muro en una canasta. Segn esta relacin, parece que cuando oy de su complot, se escondi; pero sus enemigos, creyendo que tratara de escapar por una de las puertas de la ciudad, y que as podan estar seguros de dar con l, estaban constantemente de guardia. Esta vigilancia la supieron tambin sus amigos, lo que nos muestra que tambin estaban de guardia y le proveyeron otro medio para escaparse. Por el muro oriental de Damasco algunas de las casas estn construidas contra el muro, con cuartos de madera en alto apoyados en l, y hay tambin unos pocos sobre el muro del lado sur. Por una ventana de cualquiera de estos aposentos se poda bajar a una persona de la manera que se describe en el texto, y lo mismo poda ocurrir en tiempos antiguos. En caso de un asedio en que las tropas de adentro hubieran menester usar todo el muro, estas estructuras de madera se podan arrancar en pocas horas. Esta tentativa de dar muerte a Saulo es el tercer efecto de su predicacin a los judos incrdulos. El primero fue el asombro que les caus que predicara a Jess (Versculo 21); el segundo fue confusin al or su testimonio en pro de Jess; el tercero fue el complot para matarlo. Este ltimo efecto se vio "como pasaron muchos das", expresin indefinida que pueda ser unas cuantas semanas, meses o aun aos. Por su propia declaracin en Glatas 1:17-18, sabemos que su huida ocurri tres aos despus de su conversin, y que dentro de ese lapso de tiempo hizo una excursin a Arabia. A que distancia se meti en Arabia o cunto tiempo qued all no lo indica; pero dice que despus regres a Damasco, y es fcil ver que entonces tuviera lugar la tentativa de matarlo cuando volvi. Tambin dice que "el gobernador de la provincia del rey Aretas

guardaba la ciudad Para prenderme" (2 Corintios 11:32), lo que muestra que estaba entonces bajo el dominio de Aretas rey de Arabia, y que los judos tenan su cooperacin para poder apresar a Saulo a las puertas. Adems, como Damasco entonces era dominio del rey de Arabia, el pas adyacente y al sur debe haber sido recorrido por sus tropas, y por ese tiempo ha de haberse llamado Arabia. El viaje de Saulo a Arabia puede haber sido por esta regin con el fin de predicar en poblaciones y aldeas, y quizs su actividad en esta tarea fue lo que excit a lo sumo la oposicin juda, y al mismo tiempo les dio oportunidad de comprometer al gobernador rabe en este complot. La conjetura de que el viaje de Saulo a Arabia para meditar y prepararse mejor para la obra que le esperaba no tiene base ninguna en los hechos aparte de no adaptarse a lo que sabemos del carcter activo e inquieto del apstol. Peor est la suposicin de que haya ido hasta el monte Sina, a ms de 500 kilmetros. Como si no supiera de la reprensin que el Seor dio, a Elas cuando huy de Jezabel, ordenndole que se volviese a terminar su obra.

4. Vuelve Saulo a Jerusaln y es enviado a Tarso. Hechos 9:2630.


Versculos 26 y 27. La mortificacin que Saulo sinti al verse obligado a escapar as de la escena de sus primeras labores en el evangelio, la record muchos aos despus al querer hablar de lo que concernir a sus flaquezas (2 Corintios 11:30-33). A nadie haba visto de los que fueron apstoles antes que l, despus que sali en su misin asesina a Damasco. Volvi sus pasos en esa direccin resuelto a ir a ver a Pedro (Glatas 1:18). Pronto en la jornada de esa noche hubo de pasar por donde Jess lo haba encontrado. No trataremos de describir sus emociones al tener a la vista los muros de Jerusaln y las almenas del templo una vez ms. Al acercarse a la ciudad, vio el lugar de la crucifixin, y pas cerca de donde Esteban fue lapidado, mientras el "consenta en su muerte". Iba a toparse de nuevo, en calles y sinagogas, con sus antiguos colegas que haba abandonado, y con algunos discpulos que l haba perseguido. Dejemos a la imaginacin de lector el tumulto de sus emociones y su descripcin a escritores de mayor volumen, mientras seguimos el relato de Lucas de cmo le recibieron los discpulos. (26) Y como vino a Jerusaln tentaba de juntarse con los discpulos, mas todos tenan miedo de l, no creyendo que era discpulo. (27) Entonces Bernab tomndole, lo trajo a los apstoles, y contles como haba visto al Seor en el camino, y que le haba hablado, y como en Damasco haba hablado cotidianamente en el nombre de Jess. En esto se ve que al principio los discpulos "todos tenan miedo de el, no creyendo que era discpulo; que su tentativa de juntrseles fue rechazada. Por doloroso que esto haba sido, no fue sorpresa para l probablemente, pues cmo poda esperar lo creyeran discpulo genuino despus de padecer a manos de l? Casi no es posible que no hubieran recibido noticias de su conversin, pero como deben haberlo supuesto capaz de cualquier ardid para ganarles alguna ventaja, les era imposible creer sino con la evidencia ms fuerte, que su conversin era genuina. Bernab fue el primero en convencerse plenamente. Movido de impulsos generosos que le eran caractersticos, debe haber buscado entrevista con Saulo, o quizs este, teniendo informes de Bernab, se le acerc como l que poda darle odo cndidamente. En uno que otro caso, no sera difcil para Bernab dar crdito

al relato desprovisto de barniz, como debe habrsele dicho, serio y conmovedor como ningn impostor poda darlo. Una vez convencido Bernab, fue fcil para l convencer a los apstoles y estos a los hermanos. Probablemente todo esto fue obra de un da solo. Pedro lo recibi en la casa donde l resida, y lo hosped por quince das (Glatas 1:18) Tuvo tiempo bastante y buena oportunidad para saber de Pedro la historia entera de la vida de Jess, cuyo previo conocimiento debi haberle sido bien limitado. En conexin con esto mismo, dice: A ningn otro de los apstoles vi, sino a Jacobo el hermano del Seor. Por esto sabemos que este Jacobo, aunque sin ser de los doce, era conocido en cierto sentido como apstol; y Lucas sin duda lo incluye, y quizs a otros de rango similar, entre los hermanos con lo, "apstoles" a quienes Bernab trajo a Saulo a ver. Versculos 28 30. Deben haber recibido los hermanos a Saulo con algn recelo, pero muy pronto el derrotero que sigui le gan su confianza. (28) Y entraba y sala con ellos en Jerusaln. (29) Y hablaba confiadamente en el nombre del Seor: y disputaba con los griegos; mas ellos procuraban matarle. (3) Lo cual como los hermanos entendieron, le acompaaron hasta Cesarea, y le enviaron a Tarso. Durante su ausencia de Jerusaln se haba abatido tanto la persecucin que l antes encabezaba, que estos judos extranjeros de nuevo estaban dispuestos a discutir la cuestin; y en intervalos entre conversaciones con Pedro, Saulo les haca frente en discusin. Pero antes de pasar dos semanas encontraron a su nuevo opositor tan invencible como Esteban; y en la locura de su derrota resolvieron que para l sera tambin la suerte de Esteban. En tal emergencia hallaron los hermanos oportunidad para dar satisfaccin de la sospecha con que primero lo haban considerado, llevndolo a lugar seguro. De sus propios labios ms adelante, sabemos que la ansiedad de los hermanos por su seguridad personal no fue la razn dominante para su partida; y que muy fuerte deseo tena l de mantenerse firme en Jerusaln, a pesar del propsito de los judos de matarlo. Al llegar a Cesarea, fue corto el viaje para llegar a Tarso, hogar de su niez y quizs de su primera virilidad. Lleg entre amigos de das antiguos, fugitivo de dos ciudades, desertor de la secta ms estricta en la que haba sido educado; pero llegaba a traerlas las buenas nuevas de gran gozo. De las pginas de Lucas desaparece en este punto, pero no por quedarse inactivo. En fecha posterior su propia pluma llen este blanco de su historia, informndonos haber ido a las regiones de Siria y Cilicia a predicar "la fe que en otro tiempo destruya" (Glatas 1:21-24). Todava habremos de ver en estos dos pases a hermanos que sin duda fueron trados a Cristo por su predicacin (Hechos 15:40-41). Tambin hallamos razn para creer que durante este intervalo encontr porcin de sufrimientos que enumera en 2 Corintios 11, y que antes de terminarse experiment su bien conocida visin del paraso (2 Corintios 2:1-4). Mientras le sobrevenan tales experiencias, nuestro historiador nos introduce a algunas escenas importantes e instructivas en las labores del apstol Pedro.

1. La iglesia goza paz y prosperidad. Hechos 9:31


Versculo 31. Hace nuestro autor una transicin de las labores de Saulo a las de Pedro, hablando de condiciones que indujeron a ste a dejar a Jerusaln y alejarse de ella. (31) Las iglesias entonces tenan paz por toda Judea y Galilea y Samaria, y eran edificadas, andando en el temor del Seor; y con consuelo del Espritu Santo eran multiplicadas. Comenz probablemente este tiempo de paz antes de la vuelta de Saulo a Jerusaln, y se hubo de interrumpir con la persecucin que se hizo a l. Ya que l se fue, la paz se restaur. Algunos pueden haberse imaginado que, como la

iglesia haba logrado existencia entre lucha y persecucin, al retirarse la oposicin, languidecera; pero su prosperidad de ahora probaba que no era obstinacin de la pasin humana, sino la obra legtima de la verdad que no cambia, lo que le haba dado ser. Segn la filosofa de Gamaliel (Captulo 5:34-39), su pretensin a origen divino ya estaba vindicada. La iglesia era edificada en el sentido de construirse el carcter cristiano; y era multiplicada en el sentido de un aumento muy rpido en nmero. Se debe observar que el vocablo "iglesias", o "congregaciones" aplica aqu de modo de incluir en ellas a todos los discpulos en esas comarcas, que fue donde el Salvador llev a cabo sus labores personales. Es uso secundario del trmino, como si se considerase a todos congregados en un solo cuerpo, pero se mencionan en plural como en el texto griego.

2. Evangelizando, Pedro llega a Lida. Hechos 9:32-35.


Versculos 32 - 35. Al ordenar el Seor a Saulo alejarse de Jerusaln (22:28,21), le dijo que le enviarla "lejos a los gentiles", pero hasta ahora a ningn gentil incircunciso se haba admitido en la iglesia. Ahora va a mostrar Lucas cmo Pedro hubo de abrir las puertas del reino para admitirlos, y se allega al asunto refiriendo los trabajos que llevaron a Pedro al punto en que lo hallaron los mensajeros que lo llamaban a esta tarea. (32) Y aconteci que Pedro, andndolos a todos, vino tambin a los santos que habitaban en Lida. (33) Y hall all a uno que se llamaba Eneas, que haca ocho aos que estaba en cama, que era paraltico. (34) Y le dijo Pedro: Eneas, Jesucristo te sana; levntate y hazte tu cama. Y luego se levant. (35) Y vironlo todos los que habitaban en Lida y en Sarona, los cuales se convirtieron al Seor. De esto resulta que haba santos en Lida antes de la llegada de Pedro. Puedan haberse bautizado en Jerusaln en los primeros das de la iglesia all; o tal vez Felipe los introdujo al ir evangelizando desde Azoto hasta Cesarea (8:40). Fue sin duda su presencia lo que al pasar Pedro "andndolos a todos", lo hizo venir aqu. Este "todos" se refiere a los que vivan en partes de Judea, Galilea y Samaria, que se mencionan en el versculo precedente; y la observacin muestra que, antes de llegar a Lida, Pedro habla visitado ya todos esos distritos. El efecto sin precedente de este solo milagro, que caus en la masa de la poblacin de Lida y la llanura de Sarn en rededor se puede atribuir a dos causas: Primera, el hecho de que fue curado ese hombre, como el invlido de la puerta Hermosa en Jerusaln (3:10 y 4 22), bien conocida vctima del mal incurable; segunda, el hecho de que, cual fruta madura que slo necesita leve sacudida para que caiga, la gente estaba en su mayora inclinada favorablemente hacia la verdad.

3. Pedro llamado a Jope. Hechos 9:36-43.


Versculos 36 - 38. De en medio de estos felices y alegres triunfos del evangelio fue llamado Pedro a un hogar de duelo en la ciudad de Jope. (36) Entonces en Jope haba una discpula llamada Tabita, que si lo declaras, quiere decir Dorcas. Esta era llena de buenas obras y de limosnas que hacia. (37) Y aconteci en aquellos das que enfermando, muri; a la cual, despus de lavada, pusieron en una sala. (38) Y como Lida estaba cerca de Jope, los discpulos, oyendo que Pedro estaba all, le enviaron dos hombres rogndole: No te detengas en venir hasta nosotros. Jope ha sido siempre el puerto principal de Judea (Vase 2 Crnicas 2:16; Esdras 3:7; Jons 1:3), menos durante el perodo comparativamente corto en que se us el puerto artificial que Herodes construy. Se halla en direccin noroeste de Jerusaln, de donde

dista cerca de 50 kilmetros por buena carretera que une a las dos poblaciones. Lida queda a tres o cuatro kilmetros de este camino y como a nueve de Jope. El camino viejo que se usaba antes de construirse la carretera pasaba por Lida y entraba a Jerusaln por el norte, pero hoy se entra por el poniente. Una caminata de tres horas trajo a los mensajeros con su triste recado para Pedro. El historiador nos deja en pura conjetura en lo del objeto para que se quera la presencia de Pedro en Jope, si para consolar al angustiado grupo de creyentes, as como los predicadores modernos tienen que hacerlo hoy en las mismas circunstancias, o con la esperanza de que despertara a la santa de entre los muertos. Lo ms probable es que su idea fuera lo primero, pues no acostumbraban los apstoles volver a la vida a los hermanos difuntos solo porque haban sido tiles en vida. Si no fuera as Esteban y otros asesinados cruelmente en medio de su utilidad habran sido resucitados. Leemos que el recado para Pedro solo deca: "No te detengas en venir hasta nosotros". Sin duda que le relataron toda la historia de Dorcas, pues lleno de ello llevaban el corazn los mensajeros, y en ello fij Pedro su pensar al proseguir los tres su camino a Jope. Versculos 39 - 43. En un clima clido donde hay pocas facilidades para conservar cuerpos muertos, un rpido sepelio se sigue a la defuncin, generalmente antes que termine la luz del mismo da. Si Pedro haba de llegar a tiempo de presenciar el entierro de Tabita, no haba que demorarse. (39) Pedro entonces Levantndose, fue con ellos: y llegado, lo llevaron a la sala donde le rodearon las viudas llorando y mostrndole las tnicas y vestidos que Dorcas haca cuando estaba con ellas. (40) Entonces echados fuera todos, Pedro puesto de rodillas or; y vuelto al cuerpo dijo: Tabita levntate. Y ella abri los ojos, y viendo a Pedro, incorporse. (41) Y l le dio la mano y levantndola; entonces llamando a los santos y las viudas, la present viva. (42) Esto fue notorio por toda Jope, y creyeron muchos en el Seor. (43) Y aconteci que se qued muchos das en Jope en casa de cierto Simn curtidor. Nada puede ser ms grfico que esta breve narracin, ni ms conmovedor que el incidente mismo. Entre la marcha de eventos imponentes que pasan a nuestra vista, cae como una florecilla silvestre en medio de majestuosa selva. Abre un paisaje a travs de mayores sucesos de la historia, deja entrar la luz a las penas sociales de los santos primitivos, y descorre el teln a una escena con la que nuestras propias experiencias nos han familiarizado. Hay aqu el mismo tierno cuidado para el cuerpo inanimado, la misma angustia que todos sienten, el mismo deseo de gozar de la presencia de quien ha sido nuestro consejero en religin, la misma compaa de mujeres dolientes, y de hombre de pie en silencio de luto; la misma relacin de las buenas obras del que ya parti expresada entre sollozos; y adems todo esto a que estamos acostumbrados, un grupo de viudas pobres presentando a Pedro, al entrar ste, las tnicas, y vestidos que Dorcas haba hecho para ellas y sus hijos cuando aun estaba con ellas. Qu recuerdos! Cunto ms ricos y deseables que los monumentos de mrmol o bronce cubiertos de inscripciones de adulacin! Bienaventurados los muertos que mueren en el Seor; y bienaventurados los vivos en cuyos corazones enternecidos se atesora en tal hora el recuerdo de una vida como la de Dorcas. Parado Pedro all por un momento en silencio lagrimoso, no le parecera una vez ms estar ante la tumba de Lzaro, al lado del Maestro y rodeado de judos que lloraban con Mara y Marta? Pero recuerda que su compasivo Seor est ahora en el cielo. En solemnidad profunda, a seas retira ya a todos los dolientes. Se queda solo con la muerta. Se arrodilla y ora. Sabe que su plegaria de fe es oda. Con voz de autoridad y siempre en terneza, voz que la muerta puede or, dice al cuerpo fro: " iTabita, levntate"! Abre ella los ojos y ve a Pedro. Lo reconoce o le es extrao? No lo sabemos. Se endereza y lo mira al rostro. Otra palabra no se cruza entre ellos, pero

suavemente le da la mano y la ayuda a ponerse de pie. Llama l a los santos y a las viudas, y ah en su mortaja blanca la tienen viva. Aqu es el punto final para la narracin, como convena, pues ni la pluma grfica de Lucas podra describir la escena que sigui. Si devolver a un santo al pequeo grupo que ha dejado es cosa indescriptible, qu decimos o pensamos de la hora en que los santos todos se levanten en gloria y se saluden mutuamente sobre las playas de la vida? No lleva la intencin este evento de Jope de darnos sabor de antemano de los goces en la maana de resurreccin? No es maravilla que esto fuera "notorio por toda Jope", ni que creyeran "muchos en el Seor". Jope era ya campo blanco para la siega, y Pedro hall trabajo que por muchos das lo atrajo. Vino a llorar con los que lloran; se qued a gozarse con los que gozan. 4. Cornelio, gentil, recibe orden de enviar por Pedro. Hechos 10:1-8. Versculos 1 y 2. Cambia la escena de la narracin de Joppe a Cesarea, a unos 40 kilmetros por la costa del Mediterrneo, para presentarnos el autor otro caso de conversin de un soldado gentil. (1) Y haba un varn en Cesarea llamado Cornelio, centurin de la compaa que se llamaba la Italiana, (2) po y temeroso de Dios con toda su casa, y que haca muchas limosnas al pueblo, y oraba a Dios siempre. Al primer mirar parecera que un hombre adornado con el carcter que aqu se describe no hubiera menester conversin. Muchos del da de hoy, a cuyo favor se puede decir otro tanto, se gloran de que sus esperanzas de salvacin final sean buenas. Honrados en sus tratos, honorables en su asociacin con otros, buenos esposos y padres, generosos con los vecinos y benficos con los pobres, qu han de temer a mano de un Dios justo y piadoso? Cornelio era todo esto, y adems era devoto y dado a la oracin; sin embargo, aun l hubo menester or palabras por las cuales sera salvo (11:14). Los mundanos de justicia propia deben estarse engaando. Olvidan que, aunque cumplan con obligaciones con sus semejantes de modo que es crdito para ellos, se descuidan de la obligacin ms alta, la de dar servicio a Dios cumpliendo con las ordenanzas que l ha sealado. El pecado ms inexcusable de todos es negarse a rendir a Dios nuestro Hacedor y Redentor el homenaje que se le debe. Adems, al obrar as se produce con nuestro ejemplo el mayor dao a nuestros semejantes, y ms que todo, a los que nos aman. Cornelio era italiano, nacido y criado en tierra gentil, lo que evidencia su nombre latino, combinado con el hecho de ser oficial en una de las cohortes italianas. Cmo pudo llegar a tener el carcter que se le atribuye? Ninguna educacin pagana poda drselo. Solo el contacto con gente juda poda lograr esto para l. As, de aquellos mismos que estaba ayudando a someterse al yugo romano, haba aprendido de la nica religin verdadera. Excepcin hecha de su incircuncisin, estaba ante Dios como cualquier judo piadoso de aquella poca, que no hubiera aceptado al Cristo. Versculos 3 6. El primer paso para traer a este buen hombre a Cristo se describe en estas palabras: (3) Este vio en visin manifiestamente, como a la hora nona del da, que un ngel de Dios entraba a l y le deca: Cornelio. (4) Y l, puestos en l los ojos, espantado, dijo; Qu es, Seor? Y djole: Tus oraciones y tus limosnas han subido en memoria a la presencia de Dios. (5) Enva pues ahora a Joppe, y haz venir a un Simn que tiene por sobrenombre Pedro. (6) Este posa en casa de un Simn curtidor, que tiene su casa junto a la mar. La visin descrita aqu no aparece en sueo ni trance: es a un hombre bien despierto y entregado a la oracin,

segn veremos despus (Versculo 30). Prueba adicional de que deba su carcter religioso a la instruccin judaica es que observaba una de las horas de oracin judas (3:1), la del incienso vespertino. El temor que excit en l la presencia visible del ngel, fue cosa del instinto; no hay razn de que los humanos temamos a los ngeles o espritus; pero todos, hasta los ms piadosos, se han asustado al ver un ser sobrenatural, o al pensar que lo vean. Bajo el punto de vista moderno, las palabras del ngel hacen an ms sorprendente (Vanse observaciones en Versculos 1 y 2) que se haga sujeto especial para la conversin a un individuo. Si adems de todo lo dicho sobre un carcter exaltado religioso, sus oraciones eran odas y sus limosnas haban subido a la presencia de Dios, qu le faltaba para ser salvo del pecado? Que alguien con tal experiencia como sta comparezca ante una iglesia de las de hoy, y diga: "Por muchos aos he sido devoto, adorando a Dios lo mejor que yo s, dando limosnas a los pobres, orando continuamente y enseando a los de mi casa el temor de Dios. Ayer tarde a las tres estaba orando segn mi costumbre, cuando de repente un ngel se me par delante y me dijo: 'Tus oraciones y tus limosnas han subido en memoria a la presencia de Dios'.", quin vacilara en decir que esa persona estaba completamente convertida? Si, era convertido del paganismo al judasmo, pero segn sabemos por el informe subsiguiente de Pedro (11:14), el ngel le dijo del mismo apstol: "l te hablar palabras por las cuales sers salvo t y toda tu casa". Aunque el ngel le haba hablado y aunque Dios haba odo sus preces, todava tena que or palabras de labios humanos antes de ser salvo. Debemos observar la narracin as como progresa, para ver qu palabras se hablaron y lo que de necesario contenan. No dejemos de notar que aqu est la oracin de uno que no estaba del todo convertido a Cristo, y que esa oracin fue oda. Pero cun diferente es la contestacin que en nuestros tiempos se ensea que esperen las personas en condicin espiritual similar. El ngel no le trajo recado de que sus pecados estaban perdonados; ni lo deja regocijndose en el perdn de sus pecados, solo porque le asegur que sus oraciones haban sido odas. En lugar de eso, se le dice que mande por un hombre que le dir lo que ha de hacer para ser salvo. Si esta clase de plegarias fueran contestadas hoy, quin puede dudar que el Seor las contestara de la misma manera, diciendo al que investiga que mande por el predicador o algn discpulo, que lo instruya como es correcto? Es interesante e instructivo observar que aqu tenemos otra instancia de la intervencin de un ngel para obtener la conversin de un hombre. Comparando la obra de este ngel con la del que apareci en el caso del eunuco (3:26), notamos que, aunque ste apareci al predicador y aqul al convertido, los dos llevaban el mismo propsito esencialmente, es decir, traer frente a frente al predicador y al sujeto para convertirlo. As llegamos a saber que las intervenciones sobrenaturales nunca suplantan la obra indispensable de la agencia humana. An, cuando el Seor mismo aparece al pecador, como pas con la conversin de Saulo, la agencia humana es indispensable, y el Seor dio direcciones a Ananias de ir a Saulo, que an no haba sido perdonado. No es posible imprimir con la presin que se debe estos hechos sobre la atencin de una poca como la nuestra, en la que totalmente se han desconocido por la mayora de los maestros en religin. En todos estos ejemplos la intervencin sobrenatural se hubo menester, pues sin ella, nunca se habran juntado los protagonistas. De otro modo, Felipe nunca habra sabido que iba un etiope camino de

Gaza; Ananias nunca se habra atrevido a aproximarse a Saulo; y Cornelio nunca habra sabido que tenia el privilegio de mandar por Pedro. Versculos 7 y 8. Aunque ya era hora avanzada esa tarde, Cornelio no vacil en hacer que los tres mensajeros partiesen al punto en su viaje. (7) E ido el ngel que hablaba con Cornelio, llam dos de sus criados, y un devoto soldado de los que le asistan; (8) a los cuales, despus de habrselo contado todo, los envi a Joppe. Aqu parece que el celo religioso con que haba atrado a su familia al temor de Dios (Versculo 2), tambin haba allegado a algunos de los soldados a su mando. Envi al soldado, uniformado a la romana, como proteccin para los dos criados; pues entonces, como en todo tiempo, la compaa de un soldado que representaba al poder supremo del imperio, era proteccin para los viajeros.

5. rdenes a Pedro que vaya a Cornelio. Hechos 10:9-23. Versculos 9 16. Cambia de nuevo ya la escena ahora, y pasamos de Cesarea a Joppe, donde dejamos a Pedro en casa del curtidor. Anticipa el autor la llegada de los mensajeros de Cornelio, mostrando cmo el Seor prepar a Pedro para que recibiese favorablemente el mensaje que le traan. (9) Y al da siguiente, yendo ellos su camino y llegando cerca de la ciudad Pedro subi a la azotea a orar, cerca de la hora de sexta, (10) y aconteci que le vino una grande hambre y quiso comer; pero mientras disponan le sobrevino un xtasis; (11) y vio el cielo abierto, y que descenda un vaso como un gran lienzo que atado de los cuatro cabos era bajado a la tierra; (12) en el cual haba de todos los animales cuadrpedos de la tierra y reptiles y aves del cielo. (13) Y le vino una voz: Levntate, Pedro, mata y come. (14) Entonces Pedro dijo: Seor, no; porque ninguna cosa comn e inmunda he comido jams. (15) Y volvi la voz hacia l la segunda vez: Lo que Dios limpi, no lo llames t comn. (16) Y esto fue hecho por tres veces; y el vaso volvi a ser recibido en el cielo. Aunque se hallaba en un rapto, Pedro estaba completamente en s en cuanto a pensar y sentir; de ah la efusin de su impetuosidad caracterstica al contestar el mandato del cielo con "Seor, no". Su pensar no iba ms lejos en justificacin de su osada que el hecho de jams en su vida haber comido cosa inmunda, ya que algunos de los animales que se le mand comiera eran inmundos para un judo; pero es que al rehusarse saba que obedeca una ley que Dios mismo haba dado a sus padres, y no poda por lo pronto abarcar la idea de que Dios estaba aboliendo una de sus propias leyes. Al venir el lienzo a l segunda y tercera vez, l enmudeci pues vio entonces que Dios se propona lo que deca, y nadie estuvo jams mejor listo para obedecer un mandato que entenda. Esta visin le vino a Pedro mientras se ocupaba de orar, porque entonces se hallaba en la disposicin ms favorable para admitir un mandato no grato; y fue cuando tena hambre, pues tal mandato se refera a las distinciones legales del alimento animal. Estaba en el terrado, pues en una vivienda pequea, de quiz solo dos o tres cuartos, no poda hallar mejor lugar de aislamiento. El pretil del techo quiz lo ocultaba hasta de la vista de vecinos aunque estuvieran stos en sus terrados en aquella hora de calor. Versculos 17 20. El ocurrir esta visin y el progreso de los mensajeros de Cornelio, lo mismo que en el viaje de Felipe y el avance del carro en que viajaba el eunuco (8:26-27), se arreglaron por los ngeles encargados para que coincidieran. (17)

Y estando Pedro dudoso dentro de s qu sera la visin que haba visto, he aqu los hombres que haban sido enviados por Cornelio que, preguntando por la casa de Simn, llegaron a la puerta. (18) Y llamando, preguntaron si un Simn que tena por sobrenombre Pedro, posaba all. (19) Y estando Pedro pensando en la visin, le dijo el Espritu: He aqu tres hombres te buscan. (20) Levntate, pues, y desciende, y no dudes ir con ellos; porque yo les he enviado. Pedro no poda dejar de ver por esa visin que Dios haba abolido las distinciones legales entre los animales limpios y los inmundos; por eso inferimos que su perplejidad y largo pensar en el significado de la visin se referan a otra cosa. Lo que se abola era esa parte prominente de la ley de Dios, y quiz esto lo haya puesto perplejo por qu razn se abola. Tal vez hasta se preguntara si tambin el resto de la ley quedara abolido; en tal caso, esto lo confundira an ms. Pero no qued en duda mucho tiempo, pues en el hbil arreglo de la visin con los movimientos de los mensajeros de Cornelio, stos ya habran hallado la casa y el Espritu Santo que haba en Pedro le revel que tres hombres lo buscaban abajo, y le manda que vaya con ellos. No es necesario creer que la casa de Simn estaba fuera de la poblacin, como muchos lo han supuesto por considerarse inmundo su oficio; pues, sea lo que fuera lo cierto de esto, bien poda arreglar su tenera fuera y su habitacin dentro. Versculos 21 y 22. Al bajar Pedro para ver a los que llegaban de un modo tan extraamente notificado a l, todava va confuso en cuanto al significado de la visin, pero pronto comienza a verle sentido que no esperaba. (21) Entonces Pedro descendiendo a los hombres que eran enviados por Cornelio, dijo: He aqu que soy el que buscis: cul es la causa por la que habis venido? (22) Y ellos dijeron: Cornelio el centurin, varn justo y temeroso de Dios, y que tiene testimonio de toda la nacin de los judos, ha recibido respuesta por un santo ngel, de hacerte venir a su casa y or de ti palabras. Relacionando este recado, enviado por orden de "un santo ngel" con la visin y con la orden del Espritu de que fuera con ellos sin dudar, ve Pedro ahora al instante que se le ordena por autoridad divina, mediante un ngel, por una visin, por el Espritu, que hiciera lo que siempre tuvo antes por pecaminoso, entrar a la casa de un gentil y hablarle la palabra del Seor. Nada menos que un llamado inenarrablemente divino poda inducirlo a hacer tal cosa, pero no tiene alternativa, a no ser que resista a Dios mismo. Ve ahora lo que despus tan felizmente expres: que no haba de llamar a nadie comn o inmundo (Versculo 28). 6. Pedro y Cornelio se encuentran. Hechos 10:23-33. Versculos 23 y 24. Probablemente los mensajeros mismos eran gentiles y de verdad el soldado lo era; en circunstancias ordinarias era difcil que los gentiles hallaran hospedaje en la casa del curtidor Simn. Pero l y Pedro haban virado bastante en la mente en direccin correcta por lo que haba sucedido, para quitar todo titubeo en brindarles all hospitalidad. (23) Entonces metindolos, los hosped. Y al da siguiente, levantndose se fue con ellos; y le acompaaron algunos de los hermanos de Joppe. (24) Y al otro da entraron en Cesarea. Y Cornelio los estaba esperando, habiendo llamado a sus parientes y los amigos ms familiares. Pedro no parti para Cesarea con la premura de Cornelio para mandar sus mensajeros a Joppe. Quiz haya esperado al da siguiente para que los hermanos se alistaran y fueran con l, seis por todos (11:12); o por tener que pasar la noche en lugar del camino a tal distancia que era preferible salir de maana. Cornelio saba el tiempo que el viaje

tomara, y con puntualidad militar reuni un selecto y listo auditorio. Se observa que ste no era un grupo miscelneo, sino compuesto de parientes y amigos ntimos de Cornelio, los que sin duda fueron invitados por saberse su inters en el objeto que los haba reunido. Versculos 25 29. Al acercarse Pedro a la puerta de la casa de un gentil, no fue sin emocin, y en cuanto a Cornelio, debe haber sentido la ms profunda al ver por primera vez a aqul por quien haba enviado en su obediencia al mandato de un ngel. Un sentido agobiador de humildad sell la conducta del soldado, mientras el apstol se port con una suave dignidad que al pescador solo le prestaban su doble ndole y su alta vocacin. (25) Y como Pedro entr sali Cornelio a recibirle; y derribndose a sus pies, ador. (26) Mas Pedro le levant diciendo: Levntate; yo mismo tambin soy hombre. (27) Y hablando con l, entr y hall a muchos que se haban juntado. (28) Y les dijo: Vosotros sabis que es abominable a un varn judo juntarse o llegarse a extranjero; mas me ha mostrado Dios que a ningn hombre llame comn o inmundo, (29) por lo cual, llamado, he venido sin dudar. As que pregunto: por qu causa me habis hecho venir? Cornelio ador a Pedro solo en el sentido de tributarle aquel homenaje que segn costumbre oriental se debe a persona de rango muy superior. Ese trmino se usa con frecuencia en tal sentido y su conocimiento del Dios verdadero nos veda la suposicin de que tratara de dar honores divinos a un humano. Lo movi a dar tal homenaje la consideracin de la alta estima en que le pareci que el "santo ngel" tena a Pedro. Pero Pedro, no conocindolo todava, no poda saber que su intencin no era ms que dar ese homenaje, y por eso su advertencia "Yo mismo tambin soy hombre". La explicacin de Pedro por haberse apartado de la costumbre judaica de no entrar a una casa gentil, muestra que ya entiende claramente la visin que inclua en su espera a los hombres, y lo que dijo basado en tal comprensin era satisfactorio para sus oyentes sin que fuese preciso relatar la visin. Los mensajeros le haban dicho a qu los haban mandado, pero l crey adecuado hacer una declaracin a este respecto de parte de los interesados mismos antes de proceder a hablar. Versculos 30 33. La pregunta de Pedro se dirigi a la compaa presente, pero Cornelio era la persona indicada para contestarla, y as lo hizo de la manera ms directa y satisfactoria. (30) Entonces Cornelio dijo: Cuatro das ha que a esta hora yo estaba en ayuno; y a la hora de nona estando orando en mi casa, he aqu, un varn se puso delante de mi en vestido resplandeciente, (31) y dijo: Cornelio, tu oracin es oda, y tus limosnas han venido en memoria a la presencia de Dios. (32) Enva pues a Joppe y haz venir a un Simn que tiene por sobrenombre Pedro; ste posa en casa de Simn curtidor, junto a la mar, el cual venido, te hablar. (33) As que, luego envi a ti; y t has hecho bien en venir. Ahora pues, todos nosotros estamos aqu en presencia de Dios, para or lo que Dios te ha mandado. La primera nota en esta contestacin muestra que, segn el modo de contar entonces en general, cuatro das haban pasado desde la aparicin del ngel, aunque segn otros hoy, no eran ms que tres das. Llama al ser que le haba hablado "un varn en vestido resplandeciente", pero es evidente que lo reconoci por un ngel, como lo llaman Lucas (Versculo 3) y los mensajeros (Versculo 22), si no por el fulgor peculiar de su indumentaria, s por la comunicacin que le trajo. La declaracin final de su respuesta muestra que toda la compaa se haba reunido dndose cuenta de estar Dios presente, con el propsito expreso de or, y esto como debieran or el mensaje de Dios que Pedro

les traa. Reunido un auditorio tal para a un predicador tal, hay seguridad de que los resultados ms deseables se siguen.

7. Sermn de Pedro a los incircuncisos. Hechos 10:34-40.


Versculos 34 y 35. Dio a Pedro esta ocasin la ms feliz introduccin a las observaciones que tena que presentar, y como retrico entrenado, aunque no lo era, procedi a utilizarla. (34) Entonces Pedro, abriendo su boca dijo: Por verdad hallo que Dios no hace acepcin de personas; (35) sino que de cualquier nacin que le teme y obra justicia, se agrada. El pensamiento expansivo que aqu se expresa bast al entender de Pedro, para romper los lazos exclusivos del pacto mosaico, y bastara hoy para disipar de la mente humana la teora igualmente exclusiva de una predestinacin arbitraria de ciertos hombres y ngeles para un destino eterno. Es declaracin positiva e inspirada de que Dios no acepta personas, sino carcter. Temerle y obrar justicia, y no otra distincin cualquiera entre personas, es la base para ser aceptable. Versculos 36 29. Como lo hemos observado, la experiencia que Cornelio le refiere a Pedro es tal que le conseguira reconocimiento instantneo como cristiano entre los protestantes modernos; pero, lejos de considerarlo como tal, Pedro procede a predicarle las palabras por las que puede ser salvo, y por lo pronto, como en Pentecosts, describe brevemente la carrera personal de Jess. (36) Envi palabra Dios a los hijos de Israel anunciando la paz por Jesucristo; ste es el Seor de todos. (37) Vosotros sabis lo que fue divulgado por toda Judea; comenzando desde Galilea despus del bautismo que Juan predic, (38) cuanto a Jess de Nazaret; cmo anduvo haciendo bienes y sanando a todos los oprimidos del diablo; porque Dios era con El. (39) Y nosotros somos testigos de todas las cosas que hizo en la tierra de Judea y en Jerusaln; al cual mataron colgndole en un madero. Las palabras con que introduce esta relacin "Vosotros sabis" nos dan a saber que ya Cornelio y sus amigos conocan de la carrera personal de Jess, y que saban que a los hijos de Israel haba venido "anunciando la paz". Pedro recita la historia segn parece con el propsito de confirmar la fe que le tenan, aseverando que l y sus colegas eran testigos de ella. Lo que no saban an sus oyentes era su propio provecho en aquel mensaje de paz que hasta ahora se habra considerado que era solo para beneficio de Israel. Versculos 40 y 41. En lo que sigue del relato viene el hecho remate del evangelio, como sucedi en el sermn de Pentecosts. (40) A Este levant Dios al tercer da, e hizo que apareciese manifiesto, (41) no a todo el pueblo, sino a los testigos que Dios antes haba ordenado, es a saber, a nosotros que comimos y bebemos con l, despus que resucit de los muertos. Como recomendando la evidencia de la resurreccin, Pedro asevera aqu a sus oyentes un hecho que se ha interpretado por los descredos de modo de hacerlo base para la objecin; esto es, que los testigos se eligieron de antemano. Dice que fueron elegidos por Dios, pero no hay duda que se refiere a que el que los escogi fue el Seor Jess. Que Pedro o los descredos sean los que tienen la razn en esto, depende por completo de los motivos para la eleccin. Si fueron escogidos por razn de estar dispuestos a testificar sin considerar los hechos, o si por la facilidad con que pudieran engaarse, bien pudiera tenerse como circunstancia sospechosa. Pero en ambos detalles lo contrario es lo cierto. Tal era la situacin de los testigos que exista peligro inminente para lo personal o lo de la

propiedad de quien daba el testimonio, y as todo motivo de falta de honradez los incitaba a guardar silencio. Eran tambin los menos expuestos de todos a engaarse, por razones de su larga e ntima familiaridad con aqul que habran de identificar. Por otro lado, si a todo el pueblo hubiera parecido, la gran mayora no habran podido testificar con absoluta certidumbre en cuanto a Su identidad. Luego, Pedro tena razn, pues el hecho de que tales testigos se escogieron de antemano prueba que no se fragu decepcin alguna, sino que, al contrario, el propsito fue presentar testigos vivos entonces y los ms fidedignos. Para Cornelio fue amplio el testimonio de Pedro, por el hecho de haber sido ordenado de parte de Dios por un ngel santo que mandara por Pedro, y ya la compaa presente haba declarado estar lista para or todo lo que se le haba ordenado por el Seor (Versculo 33). Versculos 42 y 43. Con este boceto de la carrera de Jess, y con la evidencia de su resurreccin, Pedro procede en orden regular con el siguiente hecho: la comisin apostlica que les dio. (42) Y nos mand que predicsemos al pueblo y testificsemos que l es el que Dios ha puesto por Juez de vivos y muertos. (43) A este dan testimonio todos los profetas, de que todos los que en l creyeren recibirn perdn de pecados por su nombre. La orden de predicar al pueblo se expres en la comisin (Marcos 16:15), y lo de "testificar que l es el que Dios ha puesto por Juez de vivos y muertos", se comprende en el prefacio a la comisin: "Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra" (Mateo 28:18). Sin embargo, antes, durante su vida en la tierra, Jess haba declarado a los judos que todo juicio le era dado y que el Padre a nadie juzga (Juan 5:21, 22). En la promesa de remisin de los pecados (Versculo 43) no hay que desentendernos de las palabras "por su nombre". La promesa es para todo aquel que crea en Jess, pero es "por su nombre" que la promesa se hace efectiva. A estas mismas personas un poco ms tarde se les mand bautizar "en el nombre del Seor Jess" (Versculo 48); y todos son bautizados "en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo" (Mateo 28:19). Esto armoniza perfectamente con el precepto de Pedro en su primer sermn "Arrepentos y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados" pasaje que de ningn modo sostiene la doctrina de la justificacin por la fe sola. La referencia de Pedro a los profetas como testigos de esta promesa es una sorpresa, especialmente por ocurrir inmediatamente despus de referirse l a la comisin apostlica en la que hubo la declaracin ms explcita de ella. Su propsito no fue probablemente indicar una seguridad primaria en los profetas, sino mostrar que en lugar de ser una promesa nueva de Jess solo, era una antigua que en general se enseaba en el Antiguo Testamento.

8. Los incircuncisos reciben el Espritu Santo y se bautizan. Hechos 10:44-48.

Versculos 44 46. El sermn de Pedro fue interrumpido y roto por un incidente que se ve solo en la historia apostlica y fue gran sorpresa para Pedro y sus acompaantes judos. (44) Estando an hablando Pedro estas palabras, el Espritu Santo cay sobre todos los que oan el sermn. (45) Y se espantaron los fieles que eran de la circuncisin, que haban venido con Pedro, de que tambin sobre

los gentiles se derramase el don del Espritu Santo. (46) Porque los oan que hablaban en lenguas y que magnificaban a Dios. La razn del espanto de los hermanos judos no fue el solo hecho de que los gentiles recibieran el Espritu Santo, pues si Pedro hubiera terminado su discurso prometiendo el Espritu Santo bajo las condiciones que se pusieron en Pentecosts, y los hubiera bautizado, esos hermanos habran tomado como la cosa ms natural que ellos recibieran el Espritu. Y si despus de esto, hubiera impuesto las manos sobre ellos, impartindoles el don milagroso del Espritu, como en el caso de los samaritanos, no se habran sorprendido tanto. Las consideraciones que los espantaron fueron, primero, que el Espritu Santo fue "derramado" sobre ellos directamente de parte de Dios, como nunca lo haba sido antes sobre otros que no fueran los apstoles; segundo, que este raro don fuera concedido a los gentiles. Esta segunda consideracin se explicar al discutir el propsito de este milagro con los versculos 47 y 48 adelante. El hecho de que este don del Espritu se manifestase con el milagro de hablar en lenguas lo distingue del don del Espritu prometido a todos los que se arrepienten y son bautizados (2:38); y el hecho de que viniera directamente del cielo, sin la imposicin de manos apostlicas, lo distingue de aquellos dones concedidos a los samaritanos y que despus concedieron a miembros prominentes de muchas iglesias. No tenemos otro evento con el que pueda clasificarse sino el don concedido a los apstoles en Pentecosts; y as en efecto lo clasifica Pedro ms adelante (11:15,16). Dice: "Como comenc a hablar, cay el Espritu Santo sobre ellos tambin, como sobre nosotros al principio. Entonces me acord del dicho del Seor, como dijo: Juan ciertamente bautiz en agua; mas vosotros seris bautizados en Espritu Santo". Con estas palabras lo identifica como bautismo en el Espritu Santo, y estos dos sucesos son designados as en el Nuevo Testamento. El primero fue la expresin divina de ser admitidos los primeros judos al nuevo reino mesinico, y el segundo, de los primeros gentiles. El bautismo de Cornelio y de sus amigos en el Espritu Santo antes de su bautismo en agua se ha presentado instando que es evidencia de que la remisin de pecados ocurre antes del bautismo. Poda dar tal evidencia si la remisin de los pecados fuera algo simultneo con el don milagroso del Espritu, pero no pasa as. En toda otra instancia del don milagroso, la remisin de pecados la precedi. Esto fue cierto hablando de los apstoles en Pentecosts, pues haca mucho haban sido aceptados como discpulos de Cristo; fue cierto de los samaritanos que haban sido bautizados por Felipe antes que los apstoles enviaran a Pedro y Juan que les impartieran el don milagroso; fue cierto de los doce discpulos en feso a quienes Pablo imparti este don luego de haberlos bautizado (19:1-7); y fue cierto de todos los que en la iglesia de Corinto haban recibido dones similares (1 Corintios 14:7; 12:1-7). En ninguno de estos casos tuvo conexin alguna con la remisin de pecados; as en el caso que consideramos no se puede asumir tal conexin. Si se piensa anomala que tal poder milagroso se manifestara en personas cuyos pecados no haban sido perdonados, recurdese que fue milagro operado en estas personas para un propsito externo a las mismas (Vase adelante Versculos 47 y 48.), y que, aunque no estuvieran perdonadas, eran gentes piadosas segn la fe juda. Si se ha de tolerar la idea de una anomala, no la hay mayor en recibir momentneamente un don milagroso del Espritu que en la misin previa de un ngel a Cornelio para asegurarle que sus oraciones eran odas y sus limosnas estaban en memoria ante Dios. Este incidente de la conversin de Cornelio no puede en modo alguno tomarse como precedente para tiempos que siguieran, pues cierto, fue milagro, y hoy da no se obran

milagros. Si fuera del otro modo, bien podramos esperar que los pecadores vieran ngeles, como Cornelio, antes de perdonrseles sus pecados, como que recibieran el Espritu como l. Versculos 47 y 48. La explicacin verdadera de esta circunstancia rara aunque plenamente expuesta en la alocucin de Pedro en el capitulo siguiente (11:15-18), claramente se denota en lo que sigue. (47) Entonces respondi Pedro: Puede alguno impedir el agua para que no sean bautizados stos que han recibido el Espritu Santo tambin como nosotros? (48) Y les mand bautizar en el nombre del Seor Jess. Entonces le rogaron que se quedase por algunos das. Hay dos maneras de indagar el propsito de un incidente: O el propsito all mismo se expresa, o se puede saber por el uso que se hace de l. Aqu no hay qu exprese el propsito del don del Espritu, pero Pedro que lo supo, claramente lo indica por la manera en que hizo uso de l. Lo utiliza para quitar de las mentes de los compaeros judos toda duda cualquiera que pudieran tener de lo adecuado de dar el bautismo a gentiles. Luego, ste es el propsito para el cual se obr el milagro. Adems hallamos que despus Pedro lo us en Jerusaln para quitar las mismas dudas de la mente de los hermanos judos (Vase ltima cita.). Sin disputa, pues, tal fue el propsito, y aqu mismo hallamos la razn por qu tal evento jams volvi a ocurrir, ni se espera que jams ocurra, porque una vez demostrado que los gentiles incircuncisos podan ser bautizados, la cuestin se dirimi para siempre y no hay lugar de volverse a discutir. Antes de la interrupcin, Pedro haba llegado al tema de la fe y la remisin de pecados. La siguiente idea que habra venido a sus labios, si l hubiera continuado segn el modelo de su sermn de Pentecosts, seria el bautismo. Con todo, la interrupcin no lleg a romper el hilo de su discurso; solo le dio ocasin para avanzar con mayor confianza a la misma conclusin que se propona, pues, primero pregunta a los hermanos si hay alguien que impida el bautismo, y luego manda bautizar a los gentiles en el nombre del Seor. Recordemos ahora el hecho de que a Cornelio se le dio orden de que enviara por Pedro para or palabras por los cuales l y toda su casa podan ser salvos (11:14). Pedro ha venido y habl esas palabras. Ha dicho de Cristo a la compaa, y en l creyeron los de sta. Les dijo luego que se bautizaran, y as se hizo. Lo que al piadoso caritativo Cornelio que oraba haca falta para ser cristiano ya se le dio, y nada se le ha exigido sino creer en Cristo y ser bautizado. Con esto termina el relato de otra conversin, y coincide en los detalles esenciales con todo lo que ha precedido de esta historia. Tendramos gusto de saber ms de Cornelio para juzgar si, aun en tiempo de paz la profesin de las armas se consideraba por los apstoles compatible con el servicio al Prncipe de Paz. Es el nico soldado de cuya conversin tenemos cuenta en el Nuevo Testamento y de su carrera despus nada sabemos. No muchos aos ms tarde el ejrcito en el que tena despacho desat la guerra ms cruel e injusta contra los judos, pero nunca llegaremos a saber en esta vida si sigui en el servicio all durante todo ese periodo. Tngase en cuanta, con todo, que este es un caso de un soldado que se hace cristiano, no de un cristiano que se hace soldado. Da precedente para lo primero, no para lo segundo.

9. Defensa de Pedro por este proceder. Hechos 11:1-18.

Versculos 1 3. Pronto se dio informe por fuera acerca de la escena novedosa y alarmante que haba acaecido en Cesarea. (1) Y oyeron los apstoles y los hermanos que estaban en Judea que tambin los gentiles haban recibido la palabra de Dios. (2) Y como Pedro subi a Jerusaln, contendan contra l los que eran de la circuncisin, diciendo: Por qu has entrado a hombres incircuncisos y has comido con ellos? Los que suscitaban esta queja contra Pedro se llaman aqu "los que eran de la circuncisin", pero arriba se dice en el primer versculo que haban odo del proceder de Pedro, no haban expresado aprobacin de ello. Ahora van a recibir luz sobre el asunto, como Pedro la recibi, y el mtodo en que esto se logr es muy instructivo. Versculos 4 17. (4) Entonces comenzando Pedro, les declar por orden lo pasado, diciendo: (5) Estaba yo en la ciudad de Joppe orando, y v en rapto de entendimiento una visin: un vaso como un gran lienzo que descenda, que por los cuatro cabos era bajado. del cielo y vena hacia mi. (6) En el cual como puse los ojos, consider y v animales terrestres de cuatro pies, y fieras y reptiles, y aves del cielo. (7) Y o una voz que me deca: Levntate, Pedro, mata y come. (8) Y dije: Seor, no; porque ninguna cosa comn o inmunda entr jams en mi boca. (9) Entonces la voz me respondi del cielo segunda vez: Lo que Dios limpi no lo llames t comn. (10) Y esto fue hecho por tres veces; y volvi todo a ser tomado arriba en el cielo. (11) Y he aqu luego sobrevinieron tres hombres a la casa donde yo estaba, enviados a mi de Cesarea. (12) Y el Espritu me dijo que fuese con ellos sin dudar. Y vinieron tambin conmigo estos seis hermanos, y entramos en la casa de un varn, (13) el cual nos cont cmo haba visto un ngel en su casa, que se par y le dijo: Enva a Joppe y has venir a un Simn que tiene por sobre nombre Pedro: (14) el cual te hablar palabras por las cuales sers salvo, t y toda tu casa. (15) Y como comenc a hablar, cay el Espritu Santo sobre ellos, como sobre nosotros al principio. (16) Entonces me acord del dicho del Seor, como dijo: Juan ciertamente bautiz en agua; ms vosotros seris bautizados en Espritu Santo. (17) As que, si Dios les dio el mismo don tambin como a nosotros que hemos credo en el Seor Jesucristo, quin era yo que pudiese estorbar a Dios? En este discurso Pedro se limita a narrar con cuidado los incidentes que se mencionan en el captulo que precede, tales como llegaron a su propia observacin, y la conclusin que de ellos deduce. Su argumento es que, una vez vista la visin, oda la voz y recibida la orden del Espritu, que fuera con los que haban sido enviados por l, con propiedad entr a la casa del hombre, y que cuando vio que los gentiles a quienes haba comenzado a hablar eran bautizados en el Espritu Santo, no poda oponerse a Dios. Con esta ltima advertencia, tomada en su conexin histrica quiso decir sin duda que se habran opuesto a Dios al negarse a bautizar a esas gentes, o si hubiera hecho diferencia en algn sentido entre ellos y los judos. No menciona el hecho del bautismo, ni los quejosos lo haban mencionado. Estos solo mencionaron el delito de entrar en casa de gentiles y comer con ellos, dejando a un lado la mucho ms grave falta de bautizarlos, pues si aquello era malo, mucho peor sera esto. Es un caso este en que lo menos abarca a lo ms. En su contestacin Pedro justifica en trminos expresos el haber entrado a la casa y, por necesaria inferencia, el acto del bautismo. Versculo 18. Relatar los hechos Pedro tuvo el mismo efecto en la mente de los objetantes que haban tenido en la suya. (18) Entonces odas estas cosas, callaron, y glorificaron a Dios diciendo: De manera que tambin a los gentiles ha dado Dios arrepentimiento para vida. En vez de ser fanticos, como luego se dice que lo haban sido, estos hermanos judaicos que hasta aqu no saban nada de la relacin que gentes

incircuncisas pueden tener con la iglesia de Dios, aceptaron la verdad al orla, y aceptaron sin murmurar como si se vieran por fuerza obligados a aceptarla, antes con gozo cmo los que se alegran de verse libres de una conviccin que les haba producido ansiedad. No solo "callaron"; tambin "glorificaron a Dios" por lo que haban aprendido. En esta seccin de la historia tenemos un ejemplo notable de una de las maneras en que los apstoles fueron guiados a toda verdad, segn la promesa del Seor en Juan 16:13. Por virtud de su inspiracin, no saba Pedro que los incircuncisos seran admitidos al bautismo; tampoco los otros apstoles. Despus que Pedro hubo bautizado a algunos incircuncisos, saban por virtud de su inspiracin que haban hecho bien. Haba sido natural que el Espritu Santo hubiese iluminado internamente su comprensin en este tpico lo mismo que en otros, pero l escogi un mtodo diferente en vez de ese. Por visiones dirigidas al sentido de la vista, por una voz dirigida a su odo, por recados que se le enviaron por mandato de un ngel, cosas todas reforzadas por solo una orden del Espritu Santo, Pedro fue guiado a esta verdad nueva, y por el relato oral que l mismo dio a sus hermanos, stos fueron llevados a la misma luz. Se convencieron, cierto, por los mismos hechos que Pedro, con la nica diferencia de que a ste le llegaron por la observacin directa, y a los otros por las palabras de Pedro que se lo cont. Precisamente por este medio llega el poder de todos los hechos de la Escritura a la mente y corazn de las gentes de hoy da, y as obra el Espritu Santo en nosotros mediante la Palabra. Tal mtodo tuvo la evidente ventaja en el ejemplo que consideramos en que estos otros hermanos, los inspirados como los no inspirados, no dependan de la declaracin de Pedro de haber recibido una revelacin interna para s sobre tema tan importante; tal mtodo hubiera dejado en la duda a algunos. Pero tan claramente como Pedro, pudieron ver la fuerza de la evidencia que los convenci. La consecuencia fue que, en medio de todas las controversias que despus perturbaron algunas secciones de la iglesia con referencia a la circuncisin, jams hubo intimacin de duda acerca de lo apropiado de bautizar gentiles sin circuncidar.

1. Principio de la obra en Antioqua. Hechos 11:19-21.


Versculos 19-21. Siguiendo el plan de esta parte de su obra, nuestro autor vuelve ahora de nuevo a la dispersin de la iglesia en Jerusaln y rpidamente examina otra seccin del extenso campo que tiene delante. (19) Y los que haban sido esparcidos por causa de la tribulacin que sobrevino en tiempos de Esteban anduvieron hasta Fenicio y Chipre y Antioqua, no hablando a nadie la palabra sino solo a los judos. (20) Y de ellos haba unos varones ciprios y cirenenses, los cuales como entraron a Antioqua, hablaron a los griegos anunciando el evangelio del Seor Jess. (21) Y la mano del Seor era con ellos; y creyendo, gran nmero se convirti al Seor. Por estos versculos sabemos que, mientras predicaba Felipe en Samaria, Saulo en Damasco y Arabia, y Pedro poco despus en todas partes de Judea, Samaria y Galilea, otros hermanos evangelizaban entre los judos al norte hasta Fenicia, la isla de Chipre y la famosa ciudad de Antioqua, siendo sta su ltimo punto en esa direccin. Al predicar "solo a los judos", estos hermanos no hacan ms que seguir el ejemplo de los apstoles, hasta que Pedro abri la puerta para los gentiles, segn se describe en la seccin pasada.

Lo que se dice que algunos de stos, al venir a Antioqua, predicaban tambin a los griegos, en cuanto a lugares mencionados, limita esta predicacin para los gentiles a Antioqua. No fue sino hasta llegar a Antioqua que comenzaron a hablar a los griegos. Parece que estos vinieron a Antioqua en perodo posterior al de los que hablaban solo a los judos. Claro se entreve que algo haba ocurrido en el intervalo que oper este cambi, y como la ltima precedente serie de eventos que Lucas menciona se relaciona con el bautismo de los gentiles por Pedro, como que deseaba que sus lectores infirieran que este suceso precedi a la predicacin a los griegos en Antioqua. Tal probabilidad se reduce casi a certidumbre al fijar la cronologa de estos eventos. Se tiene por cierto que la muerte de Herodes, mencionada en el Captulo 12, ocurri el ao 44 d.C., y sabemos que Bernab y Saulo laboraron juntos en Antioqua todo un ao antes de este suceso (Versculo 26). Bernab trajo a Saulo a Antioqua, pues, el ao 43; los informes de Versculos 22-25 adelante denotan que aqul no haba estado muchos meses en Antioqua cuando fue por Saulo; en consecuencia Bernab debe haber sido enviado de Jerusaln no antes que a fines del 42. Pero fue enviado tan pronto como los hermanos en Jerusaln supieron de la prspera predicacin en Antioqua, y as habremos de concluir que la parte final de esa predicacin, la que fue para los griegos, no ocurri antes de a principios del 42 o fines del 41; y el bautismo de Cornelio tuvo lugar en el ao 40 o 41, precediendo esto a la predicacin a los griegos en Antioqua. As la conclusin que naturalmente sugiere el orden de la narracin de Lucas es lo que establece la investigacin ms estricta que gentiles incircuncisos no fueron bautizados antes que Pedro les abriera la puerta en Cesarea. Pero si la obra de Pedro abri el camino, el trabajo en Antioqua fue la primera invasin vigorosa del mundo gentlico por las avanzadas del ejrcito del Seor. La predicacin en Fenicia que aqu se menciona nos sugiere el origen de las iglesias que despus se hallaron all; y el hecho de que los predicadores que primero hablaron a los griegos de Antioqua eran de Chipre y de Cirene, sugiere la probabilidad de que hayan hecho trabajo previo en sus tierras antes de ir en estas misiones forneas. Para esto tuvieron tiempo de sobra en los cinco o seis aos que haban transcurrido desde la muerte de Esteban. Es posible lo que muchos han sugerido, que Simn de Cirene, quien carg la cruz de Jess parte del camino del Glgota, fuera uno de estos predicadores cirenaicos. En las palabras "creyendo gran nmero se convirti al Seor" tenemos reconocido el hecho de que convertirse al Seor es un acto diferente al de creer en l, y le sigue. As como en Captulo 3:19, donde convertirse sigue a arrepentirse, es una referencia especifica al bautismo, que es el acto de conversin. Una expresin equivalente que se usa en otras partes es "crean y eran bautizados" (Captulo 18:8).

2. Bernab es enviado a Antioqua. Hechos 11:22-24.


Versculos 22-24. Todava era Jerusaln el centro y base de operaciones, pues ah estaba el domicilio de los apstoles. Estos llevaban nota de todos los movimientos de los otros predicadores, y segn las circunstancias enviaban ayuda o consejo. Aun si no haba apstoles presentes en la iglesia madre, sin duda haba provisin de direccin de parte de alguien que fuera competente. (22) Y lleg la fama de estas cosas a odos de la iglesia que estaba en Jerusaln; y enviaron a Bernab que fuese hasta Antioqua. (23) El cual, como lleg y vio la gracia de Dios, regocijse; y exhort a

todos a que permaneciesen en el propsito del corazn en el Seor. (24) Porque era varn bueno y lleno del Espritu Santo y de fe; y mucha compaa fue agregada al Seor. No es frecuente para Lucas tributar encomios a personas de quien habla, como ste que da a Bernab, pero era adecuado justificar la eleccin de ste para tan importante misin, mencionando las cualidades nobles que dieron lugar a la misma. El objeto de esta misin se puede saber solo por la obra que l efectu en Antioqua, y de ah sabemos que difera algo de la misin de Pedro y Juan a Samaria. No fue para impartir dones espirituales, los que Bernab careca de poder de trasmitir, pero fue para hacer lo que Bernab tena fama de hacer y por su superioridad en la cual derivaba su nombre actual exhortar a los hermanos que se adhirieran al Seor. Los de Jerusaln bien conocan cunto los jvenes discpulos de Antioqua necesitaban tal exhortacin, y para ello enviaron al mejor exhortador. Tambin ntese que el estar exhortando a los hermanos, muchos que no lo eran se hacan hermanos. Despus de convencidos que Jess es el Cristo, frecuentemente vienen los hombres al arrepentimiento y la obediencia para or exhortaciones dirigidas a los hermanos.

3. Bernab trae a Saulo a Antioqua. Hechos 11:25-26.


Versculos 25, 26. Bernab parece haberse ocupado solo poco tiempo en estas labores, cuando sinti la necesidad de ayuda ms eficaz que la de sus predecesores, si an los haba presentes, y por razones que no se dicen en el texto, su pensamiento fue a dar con Saulo, el antiguo perseguidor, a quien haba protegido en Jerusaln. Todo lo que saba del trabajo de Saulo desde que los de Jerusaln lo haban mandado a Tarso, era el informe que as haba llegado: "Aquel que en otro tiempo nos persegua, ahora anuncia la fe que en otro tiempo destrua" (Glatas 1:25); a no ser que al llegar a Antioqua supiera ms, lo que bien es probable. De cualquier modo, entre todos los que le eran accesibles, Saulo fue el que escogi para la obra que en la gran ciudad se abra en flor, y as leemos: (25) Despus parti Bernab a Tarso a buscar a Saulo; y hallado, le trajo a Antioqua. (26) Y conversaron todo un ao all con la iglesia, y ensearon a mucha gente; y los discpulos fueron llamados cristianos primeramente en Antioqua. Las labores en mancomn de dos hombres como stos por todo un ao, en una comunidad a la que el evangelio se haba introducido favorablemente, no podan sino dar grandes resultados, y los resultados finales sobrepasaron toda esperanza que podan haber abrigado, pues se hallaban ya levantando la segunda capital del mundo cristiano, de la que no muy tarde despus se habran de mandar las ms fructferas misiones de la edad apostlica.. La ciudad de Antioqua. Farrar da la siguiente descripcin de esta gran ciudad: "Reina del Oriente, tercera metrpoli del mundo, esta extensa ciudad de quiz 500,000 almas no se ha de juzgar por la menguada y sacudida de temblores Antakie de hoy. No era una simple poblacin oriental de techos planos y calles estrechas sino capital griega enriquecida y agrandada por la magnificencia de Roma. Su sitio es la confluencia de las cordilleras del Lbano y del Tauro. Su posicin natural en la ladera norte del monte Silpo, con un ro navegable, el ancho histrico Orontes que baa sus pies, fue a la vez dominante y hermosa. Los recodos del ro enriquecan ms de 20 kilmetros de la playa, las brisas del mar le traan salud y frescura. Estas ventajas naturales mucho se haban agrandado por el genio prdigo del arte antiguo. Construida por los Seleucidas para residencia regia de su dinasta, su amplia periferia de muchos kilmetros estaba circundada por muros de asombrosa altura y espesor, que se erigieron con osada magnificencia de concepcin para dar a la ciudad el aspecto de estar defendida por sus

propias montaas circundantes, como si baluartes gigantescos fueran solo su muro natural. El palacio de los reyes de Siria se hallaba en una isla formada por un canal artificial del ro. Por la longitud entera de la ciudad, desde la puerta urea de Daphne al poniente, recorra casi siete kilmetros una gran calzada adornada de rboles, columnatas y estatuas. Construida por Nicator Seluco, la continu Herodes el Grande que, tanto por satisfacer su pasin por la arquitectura como en premio al pueblo por su buena voluntad para los judos, la paviment por ms de tres kilmetros con bloques de mrmol blanco. Amplios puentes atravesaban el ro y sus diversos afluentes; baos, baslicas, quintas y teatros se apiaban en el valle plano, y sombreado todo por las pintorescas y escabrosas eminencias, daba a la ciudad un esplendor digno de su fama y solo inferior en grandeza a Roma o Alejandra". El nuevo nombre de cristianos que aqu se origin ahora ha resultado al ms potente que jams se haya aplicado a un grupo de gente. La cuestin de quin lo origin, si fue Bernab con Saulo, los discpulos de Antioqua o los descredos de ah mismo, ha ocasionado ms discusin que la que su importancia justifica. Al lector de griego sin entrenamiento podra parecerle que el pasaje se entiende as: "Habitaban all con la iglesia, y ensearon a mucha gente, y llamaron cristianos a los discpulos primero en Antioqua", haciendo as autores del nombre a Bernab y Saulo. Pero tal traduccin se ha censurado, y la que tenemos en el texto se justifica por el juicio casi unnime de los sabios. Llamar cristianos a los seguidores de Cristo es tan obvio, propio y natural que podra habrsele ocurrido a cualquiera familiarizado con idioma griego, y esto es lo que hace difcil decidir si lo inventaron los descredos o los discpulos mismos. Favoreciendo la primera suposicin est el hecho comn de que los grupos de hombres reciben nombres por lo que se distinguen de otros permanentemente, pero la suposicin adoptada por muchos de que este nombre lo dieron los enemigos de la fe por escarnio carece de base, como se ve claro por la consideracin de que nada tiene de menguado ni desdeoso el nombre. Es precisamente uno que habra adoptado en buen grupo de amigos de la causa, gente grave y decorosa, reunida en consejo para discutir el punto. En cuanto a la aprobacin divina para l, no necesitamos ms seguridad de ello que la que le da su aceptacin por los apstoles. Cierto, en las nicas ocasiones en que ocurre en el Nuevo Testamento, aparece como que otros se lo daban, no como que a s mismos lo tomaban (Hechos 26:28; 1 Pedro 4:16); pero natural es que en las epstolas, todas ellas dirigidas a cristianos, se emplearan generalmente ttulos de mayor intimidad.

4. Bernab y Saulo enviados a Judea. Hechos 11:27-30.


Versculos 27-30. As como el labrador anualmente trueca el trabajo de cultivo por el de siega de la mies, Bernab y Saulo, tras un ao de tarea de predicar y ensear, lo dejaron a un lado por lo pronto, para llevar de los frutos de la benevolencia que haban cultivado para los que sufran en otro pas. (27) Y en aquellos das descendieron de Jerusaln profetas a Antioqua. (28) Y levantndose uno de ellos llamado Agabo, daba a entender por el Espritu que haba de haber una grande hambre en toda la tierra habitada; la cual hubo en tiempo de Claudio. (29) Entonces los discpulos, cada uno conforme a lo que tena, determinaron enviar subsidio a los hermanos que habitaban en Judea, (30) lo cual asimismo hicieron envindolo a los ancianos por mano de Bernab y de Saulo. Esta es la primera mencin del don de profeca entre los discpulos, pero parece que Agabo y sus colegas ya eran bien conocidos como profetas, lo que muestra que su don de profeca ya se haba ejercido para entonces. La

conducta de los hermanos en Antioqua tambin muestra que las predicciones de estos hermanos se obedecan implcitamente, pues no esperaron a que el hambre pronosticada comenzara, sino que de antemano hicieron provisin. Esta conducta activa de su parte, cosa espontnea segn parece, y no producto de exhortaciones de Bernab y Saulo, les hace crdito, pues el hambre se iba a extender en su propia tierra, y el mundo en general, y no solo en Judea. Si los hubiese dominado el egosmo de nuestro siglo, habran dicho, "Veremos qu tan fuerte es el hambre que se nos viene encima y a nuestros vecinos; y luego, si hay algo que sobre, lo mandaremos a nuestros lejanos hermanos". No se ocuparon de palabrera egosta, sabiendo que en la sobre poblada Judea, donde a lo mejor haba mucho ms pobreza que en la regin de Antioqua, rica por el comercio forneo, el hambre sera tanto ms aguda que ac, resolvieron inmediatamente arriesgarse, y por todos conceptos favorecer a sus hermanos ms pobres. Es claro que entendan la maravillosa beneficencia de la iglesia hierosolimitana, no como un reventn de fanatismo comunista bajo iguales circunstancias. Bernab y Saulo bien podan suspender por pocas semanas su obra de predicacin y de enseanza por el objeto de fomentar una empresa de beneficencia tal que el mundo rara vez o jams haba presenciado antes. No hay predicacin tan elocuente como la que expresa la beneficencia cordial. La manera en que se mencionan aqu los ancianos de las iglesias de Judea, sin previa noticia de haberse nombrado, muestra la naturaleza elptica de la narracin de Lucas, y resulta de haber escrito l despus de estar plenamente organizadas las iglesias, y de ser bien conocidos todos sus oficiales y sus deberes. Los ancianos, como regentes de las congregaciones, eran los que propiamente haban de recibir la ddiva y ver que se hiciera la adecuada distribucin entre los necesitados.

5. Jacobo decapitado y Pedro encarcelado. Hechos 12:1-11.


Versculos 1 y 2. No sigue el historiador a Bernab y a Saulo en su gira por las iglesias de Judea, introduciendo un episodio conmovedor de las cuestiones que ocurran en la ciudad. (1) Y en el mismo tiempo el rey Herodes ech mano a maltratar a algunos de la iglesia. (2) Y mat a cuchillo a Jacobo, hermano de Juan. Las persecuciones que hasta aqu se han anotado eran dirigidas por los sectarios religiosos de Jerusaln, sin la ayuda de las autoridades civiles, pero sta es una en que el prncipe reinante es el director, mientras los viejos enemigos de la verdad, si acaso, trabajan tras el teln. Este Herodes era tocayo del Agripa, clebre ministro de Augusto Csar cuya biografa por Tcito es uno de los clsicos ms nobles del latn, y que comnmente se le llamaba Agripa. Aqul era nieto del Herodes que sacrific a los inocentes de Beln, y sobrino del Tetrarca que decapit a Juan Bautista. Creci en Roma donde despilfarr con extravagancia principesca la fortuna que haba heredado, pero mientras tal haca, contrajo intimidad con Cayo Csar, que ms tarde fue el notorio emperador Calgula. Cuando ste ascendi al trono a la muerte de Tiberio, elev a su amigo Agripa al solio del pequeo reino formado por parte de los dominios de su abuelo agrandado enseguida por Claudio hasta abarcar todo el territorio que rega el primer Herodes. Estaba ahora en el cenit de su poder y viva en la mayor magnificencia. No hay alusin alguna a la causa excitante de este asesinato, y hay tantas cuestiones que puedan haberlo instigado que toda conjetura sobre ello es en vano. Un tema de reflexin ms provechoso es el hecho muy singular de que Dios haya separado del mundo y de la iglesia tan pronto a uno de los apstoles, cuando no eran ms que doce, pues esta muerte ocurri solo cerca de diez aos despus de la de Jess. De seguro

Jacobo hizo muy pequea parte de la obra que a l y a sus compaeros apstoles les haba asignado en la gran comisin, cuando Dios permiti que su vida se cortara tan repentina y cruelmente. Notable ilustracin del tan repetido dicho que los caminos de Dios no son nuestros caminos! Y al poner su cabeza sobre el bloque del cadalso, cun distinto debe haber recordado lo que Jess haba predicho de l y de su hermano Juan en memorable ocasin en que la ambicin les gan la delantera (Mateo 20:20-28). Para esta fecha ya entenda mejor el significado de sentarse a la diestra de Jess en su reino. La muerte de Jacobo, primer apstol mrtir, debe haber sido fuente de dolor indescriptible para la iglesia de Jerusaln, y a un historiador no inspirado le hubiera dado tema para muchas pginas de escrito elocuente. Luego, qu habremos de pensar de Lucas como escritor que dispone de ello con una oracin que en nuestra lengua da nueve palabras (siete en griego)? Hay segura indicacin aqu de alguna limitacin sobrenatural para los impulsos del escritor, y solo la inspiracin nos la explica. Versculos 3-5. Uno que se entrega a alguna empresa malfica con frecuencia se intimida por la conciencia cuando est a solas, pero si lo aplaude la multitud, se envalentona para avanzar en su carrera insana. Cuando Agripa hubo derramado la sangre de un apstol, crimen que nadie de los perseguidores anteriores en Jerusaln se habla atrevido a perpetrar ya titube, pero aplaudido por el pueblo, no vacil ms. (3) Y viendo que haba agradado a los judos, pas adelante para prender tambin a Pedro. Eran los das de los cimos. (4) Y habindole preso, psole en la crcel, entregndolo a cuatro cuaterniones de soldados que le guardasen; queriendo sacarle al pueblo despus de la Pascua. (5) As que Pedro era guardado en la crcel; y la iglesia haca sin cesar oracin a Dios por l. Claro que el rey buscaba la destruccin de la iglesia hierosolimitana, como los fariseos encabezados por Saulo la haban procurado, pero en contraste con el mtodo de stos, trataba de cumplir su propsito decapitando a sus directores, en lugar de perseguir a sus miembros. Sin duda se congratulaba de la prudencia de su nuevo mtodo, al haber muerto a un apstol y teniendo encerrado a otro el jefe de todos listo para la ejecucin. Debe haber odo del encarcelamiento anterior de los doce, y de su escape nocturno de la prisin sin que los guardias se dieran cuenta (5:17-23). Por lo mismo resolvi un mtodo mejor de prisin que el usual, y tambin mejor mtodo general de persecucin. No satisfecho con encerrar a Pedro en prisin cuya puerta exterior era de hierro (Versculo 10), aadi una guardia de diecisis soldados, unos de ellos apostados a esa puerta (Versculo 6), y otros en dos distintos puntos entre la celda en que yaca Pedro y la puerta (Versculo 10). Finalmente para dar doble seguridad a lo seguro, lo mand atar de dos cadenas a dos soldados entre los cuales dorma (Versculo 6). Tomado que hubo todas estas precauciones, sin duda dijo a los sacerdotes en jefe, "Ya les ensear a guardar prisioneros. iQu se me salga de las manos, si puede"! Con las plegarias fervorosas que la iglesia haca por Pedro, los hermanos solo seguan el ejemplo de los apstoles mismos en tiempos de su primera persecucin (4:23-30). Hay razn para creer que no pedan su libertad, pues bien saban que esto era imposible sin interposicin milagrosa, y como Dios no haba rescatado a Jacobo as, no haba razn para creer que rescatara a Pedro. Adems, al ser libertado como se ve adelante (Versculos 13-15), tan lejos estaban de esperarlo que al principio no pudieron creerlo como habran estado listos si por ellos hubieran estado orando. Bajo tales circunstancias, lo ms natural era que su peticin a Dios tomara direccin diferente;

recordaban cmo Pedro en un tiempo titube ante el peligro inminente, y esperaban plenamente que se vera obligado a afrontar el bloque del verdugo, pues tenan razn para pedir que su fe y valor no lo abandonaran en la crisis final, sino que, como Esteban y Jacobo, bien podemos suponer, pudiera glorificar a su Seor en una muerte triunfal. Versculos 6-11. Desfil el tiempo en suspenso doloroso hasta la noche final de la Pascua, y esa noche fue para los hermanos la ms angustiosa de todas; y aunque Pedro sin duda esperaba morir al venir la maana, parece que dorma tan profundamente como los soldados a quienes estaba encadenado. (6) Y cuando Herodes le haba de sacar, aquella misma noche estaba Pedro durmiendo entre dos soldados, preso con dos cadenas, y los guardas delante de la puerta que guardaban la crcel. (7) Y he aqu el ngel del Seor sobrevino, y una luz resplandeci en la crcel, hiriendo a Pedro en el lado, le despert diciendo: Levntate prestamente. Y las cadenas se le cayeron de las manos. (8) Y le dijo el ngel: Cete y tate tus sandalias. Y lo hizo as. Y le dijo: Rodate tu ropa y sgueme. (9) Y saliendo, le segua; ms pensaba que vea visin. (10) Y como pasaron la primera y la segunda guardias, vinieron a la puerta de hierro que va a la ciudad, la cual se les abri de suyo; y salidos pasaron una calle; y luego el ngel se apart de l. (11) Entonces Pedro volviendo en s, dijo: Ahora entiendo verdaderamente que el Seor ha enviado su ngel y me ha librado de la mano de Herodes y de todo el pueblo de los judos que me esperaba. No es maravilloso que Pedro pensara que estaba dormido mientras su liberacin se efectuaba, ni que se hubiera menester de la luz de la luna y estrellas arriba, y de las casas en torno suyo, para convencerse de que de veras sala de la crcel. Jams se haba operado milagro ms complicado ni ms inesperado.

6. Pedro sale de la ciudad. Los guardas son muertos. Hechos 12:12-19.


Versculos 12-16. Despus de volver en s, no necesit Pedro mucho tiempo para resolver qu hacer. O por estar la casa de Mara la ms cercana de todas las de los discpulos, o por el carcter bien conocido de sus moradores, o por las dos cosas, all fue a dar luego. (12) Y habiendo considerado esto, lleg a casa de Mara la madre de Juan, el que tena por sobrenombre Marcos, donde muchos estaban orando. (13) Y tocando Pedro a la puerta del patio, sali una muchacha para escuchar, llamada Rode: (14) la cual como conoci la voz de Pedro, de gozo no abri el postigo, sino corriendo adentro, dio nuevas de que Pedro estaba al postigo. (15) Y ellos le dijeron: Ests loca. Ms ella afirmaba que as era. Entonces ellos decan: Su ngel es. (16) Ms Pedro perseveraba en llamar, y cuando abrieron, vironle y se espantaron. No solo era Mara la madre de Marcos, sin duda el del segundo evangelio, sino tambin prima de Bernab (Colosenses 4:10). Segn parece, era viuda, pero en buenas condiciones financieras, y su casa cmoda era lugar de reunin de los hermanos en la iglesia. Los muchos que esa noche se haban reunido all no eran toda la iglesia, como algunos han supuesto, pues era demasiado numerosa congregacin para juntarse en una residencia particular. Era probablemente una de muchas casas donde se juntaban los hermanos para orar esa noche que suponan era la ltima de la vida de Pedro. Pocas noches ms solemnes haban pasado los hermanos de aquella tan perseguida iglesia. La renuencia de los de la casa de Mara para creer las palabras de Rode y su asombro al ver a Pedro con sus propios ojos, solo eran cosa natural en las circunstancias, y no hay duda de que la misma incredulidad se manifest en otros

grupos de hermanos en la ciudad al extenderse la nueva hasta ellos gradualmente durante el resto de la noche y temprano a la maana siguiente. La idea de que fuera su ngel, antes de verlo, se basaba en la suposicin de que cada cual tiene su ngel, idea basada en la Escritura (Mateo 18:10; Hebreos 1:14); y que este ngel sola asumir la voz y la apariencia personal de su protegido, lo cual no es ms que supersticin. Versculo 17. El rescate de Pedro por el ngel era clara indicacin de ser la voluntad de Dios que huyera de sus enemigos, y pronto se formaron planes para tal fin. Su visita a la casa de Mara fue con objeto de calmar la ansiedad de sus hermanos, pero se necesitaba el mayor sigilo para evitar que sus planes se frustrasen, y por eso su demora en casa de Mara fue momentnea. (17) Mas l, hacindoles con la mano seal de que callasen, les cont cmo el Seor le haba sacado de la crcel. Y dijo: Haced saber esto a Jacobo y a los hermanos. Y sali, y parti para otro lugar. Era menester silencio para no alarmar vecinos, que podran informarse de lo que pasaba y dar parte a las autoridades. Jacobo y los hermanos en general recibiran noticia de su libertad para calmar su ansiedad por Pedro, ya y por la maana. El modo en que se menciona a Jacobo muestra que, desde el deceso de Jacobo el mayor y en ausencia de Pedro, aqul era el principal de la iglesia. No es probable que ste fuera el hijo de Alfeo, uno de los doce, sino Jacobo el hermano del Seor, el que acompa a Pedro en Jerusaln en la primera entrevista que Saulo recin convertido tuvo con ellos (GIatas 1:19; 2:9). El "otro lugar" al que Pedro se dirigi fue sin duda fuera de Jerusaln, pues all le habra sido muy difcil ocultarse. De propsito eludi decir a los hermanos a dnde iba, para que al ser interrogados, pudieran con verdad decir que no saban, y no es seguro por cierto que Lucas lo supiese cuando escribi su narracin. Cuando Pedro apareci de nuevo en Jerusaln, no hay duda que hubo gran curiosidad entre amigos y enemigos igualmente por saber dnde se haba ocultado, pero la prudencia todava pueda haber aconsejado que guardase el secreto para s. Versculos 18 y 19. Natural fue que la maana trajera a los soldados gran confusin; primero a los dos a quienes haba estado encadenado, y despus a todos. Tambin Herodes se sorprendi y le dio mohna. Supo que no tena ms habilidad para tener encarcelados a los apstoles que la que antes haban tenido los sacerdotes en jefe. (18) Luego que fue de da hubo no poco alboroto entre los soldados sobre qu se haba hecho de Pedro. (19) Mas Herodes, como le busc y no le hall, hecha inquisicin de los guardas, los mand llevar (matar). Despus descendiendo de Judea a Cesarea, se qued all. Segn la letra estricta de la ley militar romana, fue necesaria la ejecucin de los soldados. Al ser examinados los que estaban enfrente de la puerta, podemos ver que la nica razn que podan dar era: "Guardamos nuestro puesto toda la noche, y nadie entr ni sali por esa puerta". Al ser llamado el que guardaba la llave de la puerta de hierro, pudo con verdad decir que no la haba soltado de la mano ni se haba puesto en la cerradura. Los dos guardas entre la puerta y la celda de Pedro estaban seguros de que nadie haba pasado por ah durante la noche, y los dos encadenados a Pedro solo pudieron decir: "Al quedarnos dormidos, l estaba aqu bien seguro entre cadenas, y cuando despertamos haba desaparecido: eso es todo lo que sabemos". Por supuesto, ninguna de estas declaraciones poda ser cierta, solo que se hubiera obrado estupendo milagro; y no haba alternativa si no admitir el milagro, o sostener que los soldados haban conspirado para voluntariamente soltar al prisionero. Este lado del dilema no poda aceptar un hombre cuerdo, ya que los soldados saban a perfeccin que se jugaban la vida con ello. Parece imposible creer que Herodes dudase de la realidad del milagro o de la veracidad de los soldados; pero estaba resuelto a no admitir el milagro, y deliberadamente escogi asesinar a diecisis

hombres inocentes. No haba nadie en Jerusaln que pudiera abrigar duda del verdadero estado del caso cuando se supieron los hechos. No es maravilla que el miserable sanguinario haya dejado el teatro de tan negro crimen para fijar su residencia en Cesarea.

7. Muerte de Herodes y regreso de Bernab y Saulo. Hechos 12:20-25.


Versculos 20-23. Contina nuestro autor la historia de este prncipe asesino hasta el fin. (20) Y Herodes estaba enojado contra los de Tiro y los de Sidn; mas ellos vinieron concordes a l, y sobornado Blasto que era el camarero del rey, pedan paz; porque las tierras de ellos eran abastecidas de las del rey. (21) Y un da sealado, Herodes vestido de ropa real, se sent en el tribunal y arengles. (22) Y el pueblo aclamaba: Voz de Dios, y no de hombre. (23) Y luego el ngel del Seor le hiri, por cuanto no dio gloria a Dios; y expir comido de gusanos. La dependencia de Tiro y Sidn de las tierras de Herodes por alimento no era absoluta, pues sus propias tierras producan grano, pero el territorio de Fenicia solo es una tira estrecha entre la sierra y el mar, por entero insuficiente para el sostn de estas dos ciudades grandes, y era mucho ms econmico surtirse de lo que les faltaba de la regin adyacente que traerlo desde Egipto; as como sagacidad pblica era preferible buscar la paz. Parece que los que vinieron a Cesarea a conseguir esta paz eran no un grupo despreciable de embajadores, ms bien numerosos ciudadanos. Probable es que por el soborno atrajeron a su amistad a Blasto el camarero (tesorero), y que por algo de dinero llegaran al rey. Josefo da un relato ms detallado de la muerte de Herodes: dice que la ocasin de esta perorata, que aqu se llama "da sealado", era una fiesta que celebraba Herodes en honor de Claudio Csar; y que el traje real que vesta Herodes era una ropa tejida enteramente de plata que brillaba a la luz del sol matutino. Dice tambin que a Herodes le atacaron dolores violentos en los intestinos y tard cinco das en tortura atroz. Tal relato que contiene detalles que no da Lucas, y omite otros que ste da, no contiene nada que contradiga lo que aqu se dice. As como el justo juicio de Dios, que por regla se reserva para un estado futuro, se exhibi en este mundo como advertencia a los malvados y aliento para los que hacen bien. Versculo 24. Era inevitable que esta providencial muerte de Herodes tan pronto despus de los asesinatos que perpetr en Jerusaln afectara seriamente la mente del pblico. No nos sorprende, pues, que Lucas aada: (24) Mas la palabra del Seor creca y era multiplicada. Creca en la reverencia con que el pueblo la consideraba se multiplicaba en el aumento de sus convertidos a la verdad. Cada formidable y osadamente ejecutado plan para destruir la fe en Cristo solo le daba progreso entre el pueblo, as como antes haba ocurrido. Versculo 25. La narracin que acabamos de pasar, de la muerte Jacobo y la prisin de Pedro, con la muerte miserable de Herodes, se puso entre la llegada de Bernab y Saulo en su misin a los santos pobres y su regreso a Antioqua; y parece significar el autor con este arreglo que tales eventos ocurrieron en el intervalo. Si Bernab y Saulo llegaron a Jerusaln a concurrir a la Pascua que se celebra mientras Pedro estaba preso, no se manifiesta; y muy probable que se haya eximido de ello, por razn del peligro inminente. Pero al salir Herodes de la ciudad, aminor el peligro; as antes de

regresar a Antioqua entraron en la ciudad, aunque probablemente no halla all a Pedro ni a otro alguno de los apstoles. (25) Y Bernab Saulo volvieron de Jerusaln cumplido su servicio, tomando consigo a Juan, el que tena por sobrenombre Marcos. Aqu se nos presenta primera vez al hijo de Mara a cuya casa Pedro fue al libertarle el ngel de la prisin. Indudablemente esa memorable noche se hallaba en casa; era hijo de Pedro en el evangelio (1 Pedro 5:13), y debe haberle impresionado vivamente todo lo que ocurri en esa Pascua. El evangelio que ms tarde escribi no da nada de su historia personal, pero en este relato lo encontramos ms de una vez. Al llegar a Antioqua, tenan Bernab y Saulo noticias alarmantes que dar, adems del informe referente a la misin en la que haban enviados. Aqu cierra la primera parte de Hechos y con ella la relacin que Lucas hace del entendimiento general del evangelio. Desde este punto, la narracin se limita a ciertos sucesos prominentes en la carrera de Pablo apstol y asume el carcter de biografa.

Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin I Gira primera. Hechos, los Captulos 13 y 14.

www.ilumina.com Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 13:1-12. 1. Bernab y Saulo separados para la gira. Hechos 13:1-3
Versculo 1. La oracin introductoria de esta parte de Hechos va en estrecha conexin con lo que antecede, comenzando con el regreso de Bernab y Saulo a Antioqua. Sin embargo, por el nuevo tema que introduce, su estilo es lo mismo que si comenzara una narracin nueva. (1) Haba entonces en la iglesia que estaba en Antioqua, profetas y doctores (maestros); Bernab y Simn que se llamaba Niger y Lucio Cireneo y Manahn, que haba sido criado con Herodes el tetrarca, y Saulo. No se expone en el Nuevo Testamento la distincin entre profetas y doctores, sino en el sentido de que aqullos hablaban por inspiracin, y stos unas veces si y otras no. El aserto previo de Lucas de que "descendieron de Jerusaln profetas a Antioqua" (Hechos 11:27), de los cuales uno era Agabo, pueda haber incluido a los que aqu se mencionan. El orden en que se dan escritos los cinco nombres probable es que no sea de la relativa reputacin de los aludidos. Bernab, que haba sido enviado de Jerusaln donde haba sido eminente, se tena naturalmente por la persona ms importante, mientras Saulo en este tiempo era el menos notable de ellos. Simn (Simen), como indica su nombre, era judo de sangre pura, y aunque su apodo Niger (negro) no justifica siquiera que haya sido judo africano no es probable que se le haya dado sino como alusin a su tez morena. Eran tan numerosos los Simeones entre los judos que era preciso distinguirlos de algn modo y muy probable es que a ste, por ser demasiado oscuro de color, le hayan llamado Simen Negro. Como algunos del segundo grupo de predicadores que haban llegado a Antioqua (Hechos 11:20), eran de Cirene, natural es suponer que Lucio Cireneo era uno de ellos, y que fue por lo mismo de los fundadores de la iglesia all. Manahn es la forma griega del nombre hebreo Menahem. Siendo hermanastro (hermano de leche) de Herodes el tetrarca porque su madre amamant a ambos cuando eran chiquillos con toda probabilidad conserv de por vida sus relaciones con aquel prncipe; y probable es que Lucas haya sabido por l algo de los pensamientos y palabras de Herodes referentes a Juan Bautista y a Jess que se asientan en su narracin anterior (Lucas 9:7-9). Versculos 2 y 3. Simn, Lucas y Manahn haban sido los maestros principales de la iglesia durante la ausencia de Bernab y Saulo con la misin que los llev a Jerusaln; ahora quedaba de nuevo esta obra en sus manos. (2) Ministrando pues stos al Seor, y ayunando, dijo el Espritu Santo: Apartadme a Bernab y a Saulo para la obra para la cual los he llamado. (3) Entonces habiendo ayunado y orado, y puesto las manos encima de ellos, despidironlos. El ministerio al Seor que aqu se menciona no tiene referencia especial al culto pblico, sino al servicio de suplir las necesidades de sus hermanos, porque tal es el significado de la palabra original cuando se usa refirindose al servicio cristiano. Era su trabajo habitual, diario. No tenemos indicacin de la razn por qu ayunaban en este tiempo preciso, pero por las instrucciones del Maestro sobre el asunto en Mateo 9:15, podemos inferir con seguridad que era consecuencia de alguna afliccin que les haba sobrevenido.

El mandato del Espritu Santo de separar a Bernab y a Saulo debe haberse dirigido a los otros tres hermanos, y sin duda les fue comunicado por uno de ellos. La frase "la obra para la cual los he llamado" comprende que ya antes de este tiempo haban tenido este llamado. Pablo lo fue en la comisin que el Seor le dio en el momento de su conversin, segn nos informa el mismo verbalmente (Hechos 26:16-18); pero de Bernab no tenemos medio para determinar cundo fue llamado. Saulo ya haba andado predicando a gentiles lo mismo que a judos, podemos sin riesgo decir, desde que supo del bautismo de Cornelio por Pedro, pero hasta ahora no haba hecho de esto su tarea principal. Debe observarse que la idea de separar a stos dos para tal obra no tuvo origen entre los hermanos, sino que les fue expresamente comunicada por el Espritu Santo. El propsito de ayunar e imponer las manos se indica claramente en el contexto, pues sin duda se les deca que hicieran lo que estaban haciendo, pero se les orden que "apartaran" a los dos para obra indicada; as, ayunar, orar e imponer las manos fue el mtodo de apartarlos. Tal es la ceremonia que se tiene por adecuada para la separacin de los que van bajo la direccin del Espritu Santo, y se sigue que en ocasiones similares, como apartar a un hermano para el ministerio de la Palabra, o apartar a uno que ya es predicador experimentado, como lo eran ambos Bernab y Saulo, para un campo nuevo y diferente de labores, es apropiado que los que se interesan por el movimiento pongan sus manos sobre l con oracin y ayuno. El concepto moderno de que solo los que tienen un oficio superior al que se va a llenar pueden imponer las manos es una invencin de jerarqua antibblica que no tiene sostn en el Nuevo Testamento. En la instancia presente las manos de tres hombres inferiores en la estimacin de la iglesia les fueron impuestas a Bernab, y en Pablo, llamado apstol de Jesucristo, las de otros que no eran apstoles, y hasta donde nuestra informacin llega, ni ancianos de la congregacin en donde haba profetas y doctores. Tal incidente demuestra claro este otro hecho en relacin con esta ceremonia: que no tiene poder mgico para impartir gracia espiritual ninguna de las que en supersticin se le han atribuido, pues con seguridad Bernab y Saulo no se hallaban desprovistos de ninguna gracia que pudieran comunicarles Simn, Lucio ni Manahn. La verdad es que tal ceremonia, que no se llama ordenacin en las Escrituras, no era otra cosa que un mtodo de encomendar solemnemente a Dios a alguna persona para el servicio para el que se le separaba. Este tema se tratar de vuelta con referencia a Timoteo en el Captulo 16:1-3. Solamente los maestros y profetas se mencionan en conexin con este proceder, pero no habremos de suponer que obrasen en lo privado. Sin duda la ceremonia de imponerles las manos fue en presencia de toda la congregacin, y despus de recibir el mandato del Espritu Santo, hubo tiempo, no hay duda, para que los enviados se preparasen para el viaje y para notificar a la congregacin. Tales consideraciones traen la posibilidad de que el ayuno conectado con la imposicin de las manos no fue aqul en que ya se ocupaban los maestros y profetas, sino especialmente el sealado para la congregacin.

2. Las labores en Chipre. Hechos 13:4-12.


Versculos 4 y 5. Los viajes que ahora emprendi Saulo son de mayor importancia que otros que hombre alguno haya hecho. Son pues merecedores del espacio que nuestro autor les concedi, y ms cuidadoso estudio de parte de todo el que se interesa

en el progreso humano. (4) Y ellos, enviados as por el Espritu Santo, descendieron a Seleucia; y de ah navegaron a Chipre. (5) Y llegados a Salamina, anunciaban la palabra de Dios en las sinagogas de los judos; y tenan tambin a Juan en el ministerio. Seleucia era el puerto de mar de Antioqua, a distancia de 22 kilmetros, donde anclaban las embarcaciones grandes, pues el Orontes, a cuyas riberas se hallaba Antioqua, era navegable solo para pequeos bajeles, y sin profundidad para los de gran calado. Embarcndose aqu en bajel mercante, navegaron al puerto de Salamina, que est, ya en ruinas, en el extremo oriental de la isla de Chipre. (Destruida por la guerra y temblores de tierra, se halla Salamina ahora a menos de cinco kilmetros al norte de la moderna Famagosta.) Al escoger esta isla como el primer punto en el ancho mundo a donde dirigir su carrera, en parte fueron movidos sin duda por el hecho de ser lugar natal de Bernab, donde sus relaciones personales les seran ventajosas, pero tambin en parte por la consideracin de haber all muchas sinagogas judas que daban punto de partida para la obra y que ya se haba predicado el evangelio all con buen xito (Captulo 11:21, 21). El Juan que se menciona acompaante de Bernab y Saulo era "el que tenia por sobrenombre Marcos" del Captulo 11:25. No haba sido separado para la obra, como sus acompaantes de ms edad, pero voluntariamente emprendi el viaje como de servicio a ellos. Trabajo suyo era de ayudante sirvindoles en todo aquello en que un joven puede hacerlo para sus mayores. Lucas calla enteramente en cuanto al xito de la predicacin en Salamina, dejndonos suponer que no fue grande, y la estancia de los enviados all probablemente careci de incidentes excitantes. Versculos 6 y 7. No fue sino hasta dejar los predicadores la costa para la otra extremidad de la isla, como a 40 kilmetros al poniente, que el escritor se detiene para relatar incidentes de su obra en Chipre. (6) Y habiendo atravesado la isla hasta Papho, hallaron un hombre mago, falso profeta, judo, llamado Barjess; (7) el cual estaba con el procnsul Sergio Paulo, varn prudente. Este, llamando a Bernab y a Saulo, deseaba or la palabra de Dios. Papho no era la ciudad original de ese nombre, lugar natal, segn la mitologa griega de la diosa Venus, sino que era una pequea de origen posterior que hered el nombre luego que su predecesora cay en ruinas. Hoy es una aldea insignificante llamada Baffa o Bafo. En el tiempo de nuestro texto, aunque situada en el extremo occidental de la isla, era la sede del gobierno romano all. "Monedas con inscripcin de esta poca precisa", dice Farrar, "se han hallado en Curium y Citium, en las que se da el ttulo de 'procnsul' a Cominius Proeclus, a Julio Cordero y a Annun Bassus, que deben haber sido predecesores inmediatos de Sergio Paulo". Ms tarde en Soli de la misma isla, se hall una moneda con la inscripcin "Paulo el Procnsul". Esto se dice por escpticos que alegan que Lucas se equivoc en llamarlo procnsul. Porque no piense el que esto lee que Lucas se extralimita al llamar a Sergio Paulo "varn prudente", cuando se hacia acompaar de un falso profeta, observaremos que hombres de estado y generales de aquel siglo tenan el hbito de consultar orculos y augures sobre todo asunto de importancia, y llevar consigo a alguien

que se crea interpretaba las seales de bien o mal que se aproximaba. Como por cierto haba habido entre los judos profetas fieles, Paulo mostraba prudencia al confiar en un llamado profeta de aquella nacin en lugar de otro cualquiera, y cuando otros dos judos llegaron a Paphos diciendo traer revelaciones recientes del Dios de Israel, el mismo buen sentido lo indujo a mandar por ellos. Mente como la de l no poda menos de or con provecho lo que Bernab y Saulo tenan que decir. Versculo 8. Barjess vio luego que, donde lograran Bernab y Saulo convencer al procnsul all terminara el influjo que sobre l ejerca as como las ganancias que ah le producan sus pretensiones. (8) Mas les resista Elimas el encantador (que as se interpreta su nombre), procurando apartar de la fe al procnsul. Conjeturar la forma de argumento, o la difamacin que empleaba, sera en vano. Sea lo que fuere, fue prueba para Pablo de que era un bellaco de lo ms vil, que se opona a lo que saba que era justo, y perverta lo que conoca ser verdico. Quiz hasta este momento Bernab, como jefe de la expedicin, llevaba la palabra, pero Saulo vio que algo ms decisivo que meras palabras se haba menester, y una escena sumamente extraordinaria se sigui. Versculos 9 12. (9) Entonces Saulo, que tambin es Pablo, lleno del Espritu Santo, poniendo en l los ojos, (10) dijo: Oh, lleno de todo engao y de toda maldad, hijo del diablo, enemigo de toda justicia, no cesars de trastornar los caminos rectos del Seor? (11) Ahora pues, he aqu la mano del Seor es contra ti, y sers ciego, que no veas el sol por un tiempo. Y luego cayeron en l oscuridad y tinieblas; y andando alrededor, buscaba quin le condujese por la mano. (12) Entonces el procnsul, viendo lo que haba sido hecho, crey maravillado de la doctrina del Seor. Este fue el nico milagro del apstol que causara dao a alguien. Fue un caso muy parecido al de Moiss en Egipto, que vio necesario hacer caer aflicciones irresistibles sobre los magos, para destruir la confianza que Faran tena en ellos. Saulo vio que el modo ms expedito para convencer al procnsul de que Barjess era un vil impostor, era denunciarle en su verdadero carcter, y luego probar que la sentencia que le daba era fiel y justa cegndolo. Al irse a tientas, llamando ya a uno, ya a otro de los azorados circunstantes que lo llevaran de la mano, prcticamente confes de la falsedad e iniquidad de sus pretensiones. La misin divina de los apstoles qued demostrada. Tuvo el efecto deseado en el procnsul, y quiz Bernab y Marcos, aunque no se asustaron, s se sorprendieron tanto como los dems de la compaa. Si el procnsul apoy su fe con la obediencia apropiada Lucas no lo informa, y con la omisin ms bien se sobrentiende que no lo hizo. Los obstculos que un pagano de alto rango hallaba para hacerse cristiano en la vida eran casi insuperables, y si Paulo hubiera llenado deber tan trascendental, no se explica por qu siquiera una palabra no se dice de ello. Cunto dur el "tiempo" en que Barjess quedaba ciego se deja a conjetura. Fue por cierto bastante para haberle convertido en creyente si su ndole corrupta fuera capaz de algn bien. Con la frase "Saulo, que tambin es Pablo", deja este apstol de llamarse Saulo, y principia a ser Pablo. Hasta aqu ha ocupado puesto subordinado, y su nombre es segundo en la lista de sus compaeros, pero en lo sucesivo ocupar el frente de toda escena en que toma parte. Hasta aqu han sido "Bernab, y Saulo"; ahora sern "Pablo y Bernab". Imposible es no asociar tal cambio con el nombre de que se convenci con la accin vigorosa e inesperada de Pablo. Muchos sabios eminentes opinan que antes usaba ambos nombres, uno hebreo y el otro romano adoptado, y que

el cambio consisti en usar el segundo exclusivamente en lo futuro. Si de ello tuviramos alguna evidencia, fuera satisfactorio esto, pero no hay ni la ms leve de que antes de ese tiempo se hubiera llamado Pablo, pues el mero hecho de que muchos judos tuvieran sobrenombre griego o romano, evidencia no es de que Pablo lo tuviese. La explicacin ms clara es que, tal como su compaero Bernab, siendo Jos su nombre original, as haba sido denominado por sus hermanos por ser buen exhortador (Captulo 4:36), as l, por haber convencido al primer procnsul, quien siempre dio atencin respetuosa a la fe en Cristo, y especialmente por la manera excepcional osada y sorprendente en que lo hizo, sus hermanos no l cambiaron su nombre a Pablo. El cambio fue tanto ms fcil y de ms natural sugestin por la circunstancia de no haber ms que una letra de diferencia entre los dos nombres. Por supuesto, luego que todo el mundo comenz a darle el nuevo nombre, l se vio obligado, de grado o por fuerza, a usarlo as como lo hace en todas sus epstolas.

Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin I Gira primera. Hechos, captulos 13 y 14. Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 13:42-52 y 14:1-7. 5. Efecto inmediato del sermn en Antioqua de Pisidia. Hechos 13:42-43.
Versculos 42 y 43. Aunque nadie del auditorio estuviera preparado para obedecer al evangelio, y aunque nadie quiz creyera plenamente lo que se habl, la mayora tuvieron favorable impresin, por lo que se ve de la manera en que hablaron y obraron. (42) Y saliendo ellos de la sinagoga de los judos, los gentiles les rogaron que el sbado siguiente les hablasen estas palabras. (43) Y despedida la congregacin, muchos de los judos y de los religiosos proslitos siguieron a Pablo y a Bernab; los cuales hablndoles, los persuadan que permaneciesen en la gracia de Dios. El ruego mencionado en el primero de estos dos versculos lo hicieron al rodear el pueblo a los apstoles tras dejar sus asientos, pero el despedir la congregacin que se menciona en el segundo significa partir la gente de aquel lugar. Ambas cosas iban precedidas de la despedida de los ancianos. Los "proslitos" que aqu se mencionan primera vez fueron aquella parte del auditorio que dos veces se les llama "los que temis a Dios" (Versculos 16 y 26). El cuadro que pinta Lucas de estos gentiles piadosos y de muchos judos que siguieron a Pablo y Bernab en multitud hasta su alojamiento, muestra desde luego los hbitos sencillos del pueblo, y el profundo inters que sentan por el tema nuevo y vivo del discurso. Ya estaban "en la gracia de Dios", expresin que no significa sino que Dios los vea con favor, como ve a todos los que seriamente buscan la verdad, y que si continuaban en ese favor, como exhortaron los apstoles, pronto obtendran la remisin de pecados que en Cristo se les ofreca.

6. Resultados al sbado siguiente. Hechos 13:44-48.


Versculo 44. La impresin profunda que hicieron el sermn de Pablo en la sinagoga y la conversacin de ambos predicadores con los que los haban seguido a su alojamiento, se extendi como contagio por toda la ciudad en el transcurso de la semana que se sigui, y no habremos de suponer que entretanto los predicadores estaban en el ocio. El celo caracterstico de Pablo, que ms tarde habra de hacer que gente seria lo tildara de "palabrero" (Captulo 17:18), no le permita estarse callado toda una semana, cuando la marejada de opinin pblica suba tanto a su favor. El primer resultado se vio en la primera asamblea en la sinagoga. (44) Y el sbado siguiente se junt casi toda la ciudad a or la palabra de Dios. El auditorio anterior se haba reunido para or las lecturas y exhortaciones de costumbre en la sinagoga, pero ste vino con propsito de or la palabra que iba a predicar Pablo. No se construan las sinagogas con idea de contener tales multitudes, por lo que muy probable es que el orador se parara a la puerta, como con tanta frecuencia ha ocurrido en nuestras regiones del poniente, para hablar al gran gento por fuera, as como a los que estaban dentro. El saln no tena los estorbos de bancas, como nuestras capillas modernas, pero la gente se sentaba en mantas tendidas por el suelo, y podan fcilmente volver el rostro hacia la puerta, mientras los de afuera hacan lo mismo desde abajo. Versculo 45. Tan grande concurrencia de gente para or una doctrina que les haba parecido un desdoro para la ley de Moiss y por lo mismo haba ofendido a algunos judos, no poda sino excitar la indignacin de los descontentos, y era probable descontentar a los que tenan impresin favorable del sbado anterior. Sus dirigentes se portaron como sus paisanos de igual espritu en otros pases uniformemente lo han hecho bajo circunstancias similares. (45) Mas los judos, visto el gento, llenronse de celo, y se oponan a lo que Pablo deca, contradiciendo y blasfemando. Por supuesto, contradiccin y blasfemias tales no precedieron a lo que Pablo dijera. Hay que entender que pronunci un discurso, omitido por el historiador, en el que present de nuevo la doctrina del sbado anterior, y que mientras hablaba, fue interrumpido por contradicciones y reproches expresos. Hoy da es costumbre hacer interrupciones tales en las asambleas orientales. Versculos 46 y 47. Hasta ah Pablo se haba dirigido precisamente a los judos, y los gentiles presentes solo indirectamente oran, pero ya se vio lo intil que era seguir discutiendo con aqullos o tratar de conciliarlos. (46) Entonces Pablo y Bernab, usando de libertad, dijeron: A vosotros a la verdad era menester que se os hablase la palabra de Dios; mas pues que la desechis, y os juzgis indignos de la vida eterna, he aqu volvemos a los gentiles. (47) Porque as nos ha mandado el Seor, diciendo: Te he puesto para luz de los gentiles para que seas salud hasta lo postrero de la tierra. En estas expresiones ambos apstoles tomaron parte (Versculo 46), y fueron atrevidos considerando que era seguro provocaran al odio los judos y probablemente produjeran violencia. La declaracin "A vosotros a la verdad era menester que se os hablara la palabra de Dios", muestra que los apstoles entendan que, no solo habra de comenzar la predicacin en Jerusaln (Lucas 24:47), sino que en cada comunidad se habra de presentar primero a los judos. "Al judo primeramente y tambin al griego" (Romanos 1:16; 2:10), era la regla con Pablo. Ya se ha discutido la propiedad de esto en Captulo 1:8.

Versculo 48. La declaracin siguiente de nuestro historiador ha sido tema de no poca controversia. (48) Y los gentiles oyendo esto, fueron gozosos, y glorificaban la palabra del Seor; y creyeron todos los que estaban ordenados para vida eterna. La polmica gira en torno del significado de las palabras que se traducen "estaban ordenados" (hesan tetagemenoi). Los escritores calvinistas se unen refirindolas a eleccin eterna y predestinacin que sus credos ensean. Si tal fuera la interpretacin correcta, involucrara ciertas dificultades que ellos no parecen haber observado. Si "todos los que estaban ordenados para vida eterna" creyeron ese da, luego todos los dems fueron reprobados, condenados a castigo eterno, y les era de todo intil que Pablo les siguiera predicando. Es pues inexplicable que tan completa separacin de las dos clases ocurriera en tan grande asamblea en un solo da, y ms inexplicable que esto se le revelara a Lucas para que pudiera anotarlo. Mayor es nuestra sorpresa an si recordamos que, segn la teora de esa doctrina, ni siquiera los elegidos mismos pueden jams saber con seguridad si son elegidos. No debiramos adoptar por cierto conclusin tan anmala, a menos que a ello nos viramos obligados por la fuerza evidente de las palabras que se emplean. El Dr. Hackett, tras haber traducido este pasaje, "todos los que estaban sealados para vida eterna", dice: "Tal es la nica traduccin que permite la filosofa del pasaje". Grimm en su lxico expresa ms plenamente la idea calvinista dando como significado: "todos los que estaban ordenados (por Dios) para vida eterna, o a quienes Dios haba decretado vida eterna". La palabra traducida aqu "ordenados" es de la raz "tasso" cuyo significado primario es poner en orden; como a alguien lo expresa, "arreglar en cierto orden". Con el prefijo "dia" se traduce as en 1 Corintios 11:34: "Las dems cosas ordenar cuando llegare". En solo otro lugar del Nuevo Testamento de los ocho en que ocurre se traduce ordenado, y bien se le puede haber vertido en su acepcin primaria. Las potestades "de Dios son ordenadas" (Romanos 13:1). Tambin se traduce ordenado en el sentido de sealar un lugar (Mateo 28:16); tambin se dice sealado con referencia a algo que ha de ejecutarse (Hechos 22:10), y lo mismo hablando de un da que se ha fijado (Hechos 28:23). Pero es que al hacer ordenamientos se establece el orden donde antes haba confusin, desorden, y con esto no se pierde de vista el significado primario de la palabra. Es lo mismo si se aplica a una accin mental. Si la mente ha estado confusa en algn asunto, sin saber qu pensar, y finalmente llega a una conclusin definida, a un propsito, se traen al orden las ideas, y ordenar es el trmino que expresa el cambio. Un ejemplo notable se halla en Captulo 15:2 donde se dice que los hermanos en Antioqua presenciaron una discusin y contienda no pequea entre Pablo y Bernab por un lado y por otros ciertos elementos venidos de Judea, con referencia a una cuestin vital. Mientras la disensin segua, el grupo entero de hermanos en la iglesia debe haber estado en la peor confusin, pero cuando por fin se lleg a una conclusin de lo que se haba de hacer, este cambio se expresa por la palabra que discutimos, aunque en la forma "hetaxan": "determinaron (ordenaron) que subiesen Pablo y Bernab a Jerusaln y algunos otros de ellos, a los apstoles y a los ancianos sobre esta cuestin". Esto es de la versin comn entre nosotros y representa correctamente el cambio mental que ocurri. Cuando se resuelve enviar una misin, se nombran los individuos que la han de integrar, pero no se ordenan para ir. Es evidente que el caos fue ste: al principio no resolvan qu hacer los hermanos; luego finalmente determinaron, resolvieron, hacer lo que hicieron. En nuestra lengua "dispusieron" tiene el mismo uso. Significa arreglar en cierto orden, y se aplica primariamente a objetos externos, pero cuando en su mente alguien arregla, ordena, una cierta lnea de conducta, dice que est dispuesto a seguirla.

Casi no es menester observar despus de las anotaciones anteriores que el significado especifico de ese verbo en un pasaje dado se ha de fijar segn el contexto. En el que consideramos, el contexto no hace alusin a nada hecho por Dios para beneficio de una parte del auditorio que no se hiciera para la otra parte, ni de un propsito que se tuviera para unos y no para otros. Pero habla del contraste de dos estados mentales entre las gentes, y de dos consecuencias de las lneas de conducta suya. De los judos presentes se dice primero que se llenaron de celo; luego que contradecan lo que Pablo hablaba, y blasfemaban; y por fin que ellos mismos se juzgaron indignos de la vida eterna. En contraste con ellos, los gentiles primero fueron gozosos; segundo, glorificaron la palabra de Dios; y tercero fueron ordenados para vida eterna. Cul significado especifico habremos de dar a esta palabra "ordenados"? Est en contraste con la actitud mental de los judos que se juzgaron indignos de la vida eterna, y la ley de la anttesis exige que se entienda como un acto mental que se ha efectuado de naturaleza opuesta. La acepcin "estaban resueltos" o "estaban dispuestos" para la vida eterna, es la nica admisible en este caso. Ese verbo en tiempo pasado representa un estado mental que se produjo antes del momento del que habla el escritor. En otras palabras, "todos los que estaban resueltos para vida eterna creyeron", se entiende que tal resolucin les haba venido antes de creer. En algn tiempo anterior de su vida estos gentiles, nacidos y criados en paganismo, haban odo de la vida eterna que enseaban los judos. Ya fuera que bajo la enseanza juda, o bajo ambas combinadas, haban sido sacados de un estado de confusin mental en este asunto de importancia trascendental, para venir a dar a la determinacin de que habran de obtener la vida eterna si posible fuera. Plumtree dice: "Mejor se entiende 'todos los que estaban dispuestos". Farrar, en su "Vida de Pablo", dice: "Todos los que por la gracia de Dios desearon ponerse en las filas de los que anhelaban la vida eterna, aceptaron la fe". Jacobson en "Comentarios de Orador", dice: "Antes, fueron arreglados, es decir, dispuestos, para vida eterna". Alford: "Todos los que estaban dispuestos para vida eterna". El significado de la palabra debe resolverse por el contexto. Los judos se juzgaron indignos de la vida eterna; de los gentiles, todos los que se dispusieron para vida eterna, creyeron. Ha de observarse que estar resueltos para vida eterna y creer ocupan aqu lugar de causa y efecto, o a lo menos, de antecedente y consecuente. Esto no es de ningn modo raro ni contranatural. El que ha llegado a saber que se puede obtener la vida eterna, y se ha hecho la resolucin de obtenerla si le es posible es el mismo que se alista a aceptar que se puede obtenerla cuando se le indica con claridad; pero el que est tan absorto en asuntos mundanales que se halla indiferente a la vida eterna, es el mismo que deja pasar el testimonio del medio de obtenerla, y este le entra por una oreja y le sale por la otra. As lo hallamos lado a lado bajo la voz del mismo sermn evanglico, uno alerta a la importancia de la vida que vendr, el otro absorto en la vida que ahora es. Este pone odos de mercader a la predicacin, incurriendo en el reproche de Pablo de juzgarse indigno de la vida eterna; aqul creyendo el mensaje gozoso y corriendo al propiciatorio del amor divino. Precisamente tal diferencia es la que indica Lucas aqu referente a la vida eterna, y la seala porque explica el por qu una parte del auditorio de Pablo crey y la otra no. Pone sobre el hombre mismo la responsabilidad para creer o no creer, con sus consecuencias eternas, que no con Dios.

Versculo 49. Los proslitos piadosos que creyeron con este segundo sermn de Pablo fueron las primicias de una gran cosecha. (49) Y la palabra del Seor era sembrada por toda aquella provincia. Esto significa que no solo en Antioqua, sino en toda Pisidia alrededor, se hicieron convertidos a la verdad. Aparentemente los trabajos de Pablo se redujeron a la ciudad, pero noticias de esta obra se extendieron de lugar en lugar, y atrajeron oidores interesados de todas direcciones, as como lo vemos en nuestros tiempos. Versculo 50. El celo de los judos, que se suscit al presenciar stos el gran auditorio que escuchaba el segundo sermn de Pablo, se intensific con los triunfos de la palabra, y como haba pasado con triunfos similares en Jerusaln, condujo a la violencia que anticipaban Pablo y Bernab. (50) Mas los judos concitaron mujeres pas y honestas, y a los principales de la ciudad, y levantaron persecucin contra Pablo y Bernab, y los echaron de sus trminos. Estas mujeres pas estaban entre los proslitos gentiles que oyeron a Pablo, pues as se aplica la palabra que se traduce pas, pero no eran de las que estaban resueltas para vida eterna, y esto muestra que no todos los gentiles que concurran a la sinagoga se hicieron creyentes con el segundo sermn. Que estas mujeres eran honestas quiere decir que tenan conexiones con los del alto mundo de la poltica y estaban satisfechas con la vida presente, lo que nos explica que estuvieran menos resueltas a la vida eterna que las que creyeron. Sin duda eran de las familias de "los principales de la ciudad", y fue por la influencia de ellas que stos fueron incitados a perseguir a los apstoles desterrndolos de la ciudad. Las mujeres fueron las amigas ms constantes de Jess, y sin embargo algunas haban sido instrumentos listos y efectivos de sus enemigos. Parece que en tan malvado proceder los judos obraron con unanimidad prctica, y que en algunos de ellos el primer sermn de Pablo hizo una impresin favorable aunque transitoria (Versculo 43). Versculos 51 y 52. No carecieron de indignacin Pablo y Bernab cuando tan ignominiosamente fueron expulsados de la ciudad. Les doli pensar en la ingratitud que esto manifest, y anticipar el prejuicio que tal hecho les creara para entrar a otras ciudades con tal estigma encima. Brevemente nos dice Lucas cmo obraron y lo que los discpulos sintieron luego que sus maestros fueron arrancados de con ellos. (51) Ellos entonces sacudiendo en ellos el polvo de sus pies, vinieron a Icono. (52) Y los discpulos estaban llenos de gozo y del Espritu Santo. Este acto de los apstoles a su partida, presenciado sin duda por aquellos a quienes se diriga, no fue una seal pueril u ociosa de resentimiento, como lo hubiera sido en maestro sin inspiracin; llevaba el designio de solemne "testimonio a ellos" profeca del justo juicio de Dios, a quien hubiera rechazado al rechazar a sus mensajeros escogidos (Marcos 6:11; Lucas 10:16). La declaracin de que los discpulos "estaban llenos de gozo y del Espritu Santo" en tan dolorosas circunstancias, nos es una sorpresa, pues habramos esperado verlos llenos de pena y temor. Muestra que su seguridad referente a la vida eterna a la cual se haban dispuesto, y su conviccin de que el Espritu de Dios ya moraba en sus cuerpos mortales, les producan gozo que ya se poda sostener sin el auxilio de maestros humanos y del que ningn poder humano poda privarlos. Eran capaces ya de bastarse a si mismos y de edificar a otros.

8. Sucedidos en Iconio. Hechos 14:1-7.


Versculo 1. Al salir de Antioqua, tomaron los apstoles el camino que iba al sureste, como en direccin de Cilicia, la provincia natal de Pablo. Siguieron esta va

sobre un inmenso llano donde innumerables hatos de ganado ovejuno pacan en extensin de unos 120 kilmetros; despus de atravesar una cordillera, llegaron a Iconio, ciudad la mayor y de ms importancia de esa parte de Asia Menor, hoy como entonces. Altas montaas se elevan al poniente, al norte y al sur, pero al este se abre otra vasta llanura con un hermoso lago en su centro. Aqu se cruzan las rutas principales que proceden de los cuatro puntos cardinales, y hacen de Iconio un centro de trnsito en regin inmensa. De camino haban pasado los apstoles por lugares menores, teniendo siempre en su nimo llegar a ste, no solo por ser cntrico, sino porque posea una sinagoga, en la cual y en su vecindad estaban seguros de hallar gente lista para el evangelio. (1) Y aconteci en Iconio que, entrados justamente en la sinagoga de los judos, hablaron de tal manera que crey una gran multitud de judos y asimismo de griegos. Fue grande la multitud que crey, no en proporcin a toda la poblacin, sino al nmero que por regla crean en tales lugares, y especialmente comparada con Antioqua. Los griegos, parte de aquel nmero, sin duda eran proslitos principalmente. La razn inmediata de que creyeran la expresa claro Lucas: "Hablaron de tal manera" los apstoles que la gente crey. Era la evidencia paulina subsecuente, que "la fe es por el or; y el or por la palabra de Dios" (Romanos 10:7). Versculos 2 y 3. Ms judos se ganaron para Cristo all que en Antioqua, pero los que no se ganaron exhibieron el espritu universal de los de su clase. (2) Mas los judos que fueron incrdulos incitaron y corrompieron los nimos de los gentiles contra los hermanos. (3) Con todo eso, se detuvieron all mucho tiempo confiados en el Seor, el cual daba testimonio a la palabra de su gracia, dando que seales y milagros fuesen hechos por las manos de ellos. Los gentiles, agitados por los judos desobedientes, eran otros adems de griegos, es decir licaones nativos y quiz de otras nacionalidades residentes en la ciudad. Deben haberse hecho representaciones falsas y de malicia por los judos para lograr incitarlos. Parece que esta oposicin levant la actitud osada de los apstoles y los hizo continuar all mucho tiempo, pero qu das, semanas o meses no podemos decir. Tal es la nica nota de tiempo que Lucas da de todo su relato de esta gira. La manera en que el Seor dio testimonio a la palabra de su gracia, segn Lucas lo afirma aqu, es digna de observarse, por el contraste que ofrece con mucho de la fraseologa de los tiempos modernos. En estos das, para muchos la prueba de que el Seor "posea y acepte" el ministerio de alguien se halla en la "efusin abundante del Santo Espritu" que lo acompaa; y esto significa el nmero de "conversiones poderosas" que lo premian. Pero segn Lucas, el mtodo del Seor era "dar que milagros y seales fuesen hechos" por las manos de los que predicaban. Ni una palabra dice l, ni otro alguno de los escritores inspirados, de tales testimonios como los que hoy constantemente se presentan. Tal diferencia prueba que nuestros modernos predicadores de avivamientos confunden los testimonios de la palabra por seales y milagros, que era lo comn en el siglo apostlico, con las escenas excitantes que ocurren ahora en los avivamientos, muchas de las cuales ni siquiera las imaginaban los evangelistas primitivos. El tema entero de esto es preciso estudiarlo a la luz que sobre l arroje el libro de Hechos. Versculos 4 7. Los esfuerzos osados y persistentes de Pablo y Bernab agitaron a fondo la ciudad, pero no pudieron vencer la obstinacin de los judos ni la pravedad de los gentiles. (4) Mas el vulgo de la ciudad estaba dividido; y unos eran con los judos y otros con los apstoles. (5) Y haciendo mpetu los judos y gentiles

juntamente con sus prncipes, para afrontarlos y apedrearlos, (6) habindolo entendido, huyeron a Listra y Derbe, ciudades de Licaonia, y por toda la tierra de alrededor. (7) Y all predicaban el evangelio. Como en Antioqua, aqu no se atrevieron los judos a usar de la violencia contra los predicadores, pues teman sufrir ellos mismos por perturbadores de la paz; as, trabajaron mediante otros hasta ganar la cooperacin de las autoridades de la ciudad. Como el ataque urdido por ellos comprenda apedrearlos adems que maltratarlos, suponemos que haban obtenido permiso los judos para esta parte de su obra, ya que esto era la forma nacional de su pena capital. Como todos casos tales, aunque la multitud de la ciudad se hallara dividida, el partido de la verdad y del derecho era menos activo que el de la justicia; y como iban en pro del derecho, no queran cometer violencia. Debe haber sido escapada en una tabla la de los misioneros, gracias sin duda a la bondad vigilante de amigos, quiz de los que haban obedecido, que revelaron el complot a tiempo de evitar se ejecutase. El viaje que enseguida emprendieron los apstoles, como el anterior, fue hacia el sureste, atravesando la llanura extensa que ya mencionamos (Versculo 1) hasta Listra, como a 53 kilmetros de Iconio.

Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin I Gira primera. Hechos, captulos 13 y 14. Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 14:8-28. 9. Labores y resultados en Listra. Hechos 14:8-20.
Versculos 8 12. Licaonia, el distrito por donde huan los apstoles, estaba al oriente de Pisidia, al norte de la sierra del Tauro. El sitio exacto de Listra no se conoca en tiempos modernos hasta que el Profesor Ramsey lo identific hace poco (Geografa histrica de Asia Menor). No hallando sinagoga juda en Listra con su asamblea de oidores devotos, los misioneros se vieron obligados a predicar al aire libre. Las estrechas callejuelas, tan generales en las ciudades de aquella, eran impropias para asambleas del pueblo, pero en cada ciudad haba una plaza ms o menos vacante junto a las puertas, con espacio por dentro y por fuera, y sta era siempre lugar favorito de concurso. Por el contexto abajo (Versculo 13), parece que Pablo dirigi la palabra al gento a la puerta principal cuando ocurri el incidente que sigue: (8) Y un hombre de Listra, impotente de los pies, estaba sentado, cojo desde el vientre de su madre, que jams haba andado. (9) Este oy hablar a Pablo; el cual, como puso los ojos en l, y vio que tenia fe para ser sano, (10) dijo a gran voz: Levntate derecho sobre tus pies. Y salt y anduvo. (11) Entonces las gentes, visto lo que Pablo haba hecho, alzaron la voz diciendo en lengua licanica: Dioses semejantes a hombres han descendido a nosotros. (12) Y a Bernab llamaban Jpiter y a Pablo Mercurio, porque era l que llevaba la palabra. La "fe para ser sano" que Pablo descubri en el rostro del

baldado, era no otra cosa que fe en que Pablo poda sanarlo. La idea de una fe que capacitara a Pablo para darle salud no tiene apoyo en la Escritura (Vase anotacin en Captulo 3:16). No poda obtener esta fe de cosa milagrosa que Pablo hubiera hecho en Listra. Debe haberse originado de algo que Pablo haba dicho. Probablemente habl de las curaciones milagrosas ejecutadas por Jess, y del poder que l haba dado a sus apstoles para obrar sanidades similares como prueba de su misin divina. Aun pueda haber mencionado los milagros que haba hecho en Iconio (Versculo 3). Ver a aquel invlido y fijar la vista en l fue para darse cuenta de que, con la credulidad que siempre caracteriza a los que padecen males crnicos, aquel baldado, por las expresiones solemnes hechas por Pablo, crey que l tenia poder el que pretenda. Instantneamente, pues, en alta voz, mand Pablo: "Levntate derecho sobre tus pies". Con pasmo la multitud le abri paso al brincar y andar l, y con la rapidez que les permiti la conclusin que les permita su crianza pagana, que dos dioses en forma de hombres haban bajado a ellos. Ya veremos en Captulo 28:1-6, cmo otra multitud salt a la misma conclusin por un suceso similar. Tan instantnea como la conviccin de que los predicadores eran dioses, les vino la opinin de cules dioses eran, pues, quin poda ser uno de ellos sino Jpiter, cuyo templo estaba all a la puerta como dios patrono de la ciudad? Y en cuanto al que llevaba la palabra, quin podra ser sino el dios de la elocuencia intrprete de Jpiter? Su excitacin los hizo naturalmente prorrumpir en su lengua materna, en vez del griego en que Pablo hablaba y que ellos haban usado como idioma adquirido. Los gritos hicieron callar a Pablo por necesidad entretanto, y quiz mientras esper que se restituyera el silencio para poder continuar con su discurso, no pudo observar que parte del auditorio se precipit alejndose, unos a traer dos o ms toros gruesos listos para el sacrificio a Jpiter, y otros en busca de guirnaldas de flores con que decorar los cuernos de las vctimas. Versculo 13. Esperaba Pablo poder reanudar su discurso, cuando una avalancha de gente se precipit hacia el templo, y entre sus gritos supo l lo que iban a hacer. (13) Y el sacerdote de Jpiter, que estaba delante de la ciudad de ellos, trayendo toros y guirnaldas delante de las puertas, quera con el pueblo sacrificar. Sin duda el sacerdote iba avanzando hacia el altar en frente del templo, quiz a pocos pasos de donde Pablo estaba, e inmediatamente, como por impulso comn, la gente se abalanz para tomar parte puntual en los honores que se alistaban para sus visitantes celestiales. Versculos 14 18. Con desazn fuera de toda medida vieron Pablo y Bernab que se les iban a tributar honores como a dioses. (14) Y como lo oyeron los apstoles Bernab y Pablo, rotas sus ropas se lanzaron al gento dando voces, (15) y diciendo: Varones, por qu hacis esto? Nosotros tambin somos hombres semejantes a vosotros, que os anunciamos que de estas vanidades os convirtis al Dios vivo que hizo el cielo y la tierra y la mar, y todo lo que est en ellos; (16) el cual en las edades pasadas ha dejado a todas las gentes andar en sus caminos; (17) si bien no se dej a s mismo sin testimonios, hacindonos bien, dndonos lluvias del cielo y tiempos fructferos, hinchiendo de mantenimiento y de alegra nuestros corazones. (18) Y diciendo estas cosas, apenas apaciguaron al pueblo para que no les ofreciesen sacrificios. Debe observarse que Lucas da el ttulo de apstol aqu tanto a Bernab como a Pablo (Versculo 14), como en ocasiones lo hemos hecho en las notas anteriores. Si Bernab no era uno de los doce, y por lo mismo no apstol en el sentido en que ellos lo eran, no obstante llev ese nombre en comn con algunos otros (Romanos 16:7; 2 Corintios 11:13; Glatas 1:19; Apocalipsis 2:2). Se

debe esto al haber gozado de la instruccin personal del Seor Jess, tal vez al haber estado presentes cuando la gran comisin fue dada como la informa Mateo. La costumbre de romperse la ropa cuando uno se vea repentinamente agitado, aunque era antigua para el tiempo de Jacob (Gnesis 37:29-34), aparece aqu (Versculo 14) por ltima vez en la Biblia. La serenidad que la fe cristiana inculca e imparte hizo desaparecer pronto esto de entre los hbitos de los judos cristianos. Aunque Bernab en esta ocasin iba a recibir del pueblo el honor principal y por esta razn Lucas pone su nombre primero en el prrafo citado, Pablo sin embargo era el espritu maestro en todas las escenas excitantes tales. Continu haciendo el papel de Mercurio que la gente le haba asignado, pues su arenga a los idlatras es toda suya en pensar y diccin. El Sr. Howson observa las coincidencias entre la exhortacin a los de Listra, que "de estas vanidades os convirtis al Dios vivo", y su expresin a los de Tesalnica: "Como os convertisteis de los dolos para servir al Dios vivo y verdadero" (1 Tesalonicenses 1:9); entre la advertencia aqu: Dios "en las edades pasadas ha dejado a todas las gentes andar en sus caminos", y lo que dijo a los atenienses que Dios "haba disimulado los tiempos de esta ignorancia" (Captulo 17:30), y finalmente entre el argumento de que Dios no se haba quedado sin testimonio entre el gentilismo, y el de Romanos 1:20 que dice: "Las cosas invisibles de l, su eterna potencia y divinidad, se echan de ver desde la creacin del mundo, siendo entendidas por las cosas que son hechas; de modo que son inexcusables". A esto se puede aadir que la coincidencia de ideas entre este discurso y el que pronunci en Atenas a otro grupo de idlatras (Captulo 17:22-34) es tan notable que se puede considerar como el mismo discurso con los sabios necesarios segn el auditorio. El discurso tuvo xito en evitar el sacrificio que quera hacer, pero dej a la multitud de idlatras tristemente perplejos referente a quines pudieran ser sus dos visitantes forasteros. Versculo 19. Pablo prosigui sus labores un da tras otro, pero tan crasa era la ignorancia en que los idlatras se vean envueltos, que trabaj en vano para darles la revelacin que traan. Entretanto las nuevas de la escena extraa en que hombres iban a ser adorados como dioses, se extendieron como fuego de pradera de ciudad en ciudad hasta llegar a odos de los enemigos de Pablo en Iconio y Antioqua, de donde urgidos por el odio, un grupo de ellos hizo viaje rpido a Listra. (19) Entonces sobrevinieron unos judos de Antioqua y de Iconio, que persuadieron a la multitud, y habiendo apedreado a Pablo, le sacaron fuera de la ciudad pensando que estaba muerto. La malignidad de estos judos es difcil de comprender. Los que de Antioqua vinieron viajaron ms de 170 kilmetros, y los de Iconio 52, para maltratar a quien no les haba perjudicado, pero lo odiaban sin causa. No es difcil imaginarnos las diatribas con que persuadieron a los listrenses. Podan decir: "Sabemos que habis tomad por dioses en forma humana a estos dos paisanos nuestros. Podemos deciros quines son. Son judos que han llegado de Antioqua y se portaron tan mal que disgustaron a todos nuestros compaeros judos de aquella ciudad, e hicieron que damas honestas y principales varones de all se levantaran a echarlos fuera. Luego fueron a Iconio y se hicieron tal plaga que los principales, con ayuda de judos y gentiles en mancomn, se preparaban para apedrearlos, por lo que huyeron como ladrones para venirse a Listra. No estamos dispuestos a permitirles que deshonren ya ms nuestro nombre y nacin, y con vuestra venida pondremos fin a su hechicera, porque los milagros que obran entre el pueblo son por el poder de espritus malignos". Al or tales

acusaciones de parte de la nacin de Pablo y Bernab, los listrenses con gusto asintieron a que hicieran como queran. Sabiendo por la experiencia pasada cun seguro era que Pablo escapara de sus manos l llegara a saber lo que urdan, esperaron hasta que como de costumbre salan a predicar cerca de la puerta de la ciudad; luego se precipitaron con piedras ya listas y lo lapidaron a muerte en un momento. Cay dentro de la puerta. Se orden a dos o tres de los ms rudos y fuertes entre la gente que sacaran su cuerpo; as cogindolo de manos y pies quiz, lo arrastraron hasta un sitio fuera de la ciudad donde lo dejaron como bestia muerta a su propia suerte. Satisfechos de su fechora, y temiendo fuera posible que alguna autoridad de rango ms elevado que los jefes de la ciudad los llamaran a cuenta por su labor sanguinaria, los asesinos con toda probabilidad partieron a esa misma hora de viaje a su tierra. Suponan jams volver a or de Pablo como perturbo a su paz. Versculo 20. Hasta este momento Lucas no ha insinuado siquiera que las labores de Pablo en Listra hubieran sido premiadas con conversiones. Ahora aparecen en esta pgina en condicin sumamente enternecedora. (20) Mas rodendole los discpulos, se levant y entr en la ciudad; y un da despus parti con Bernab a Derbe. Cunto tiempo tardaron los discpulos para aventurarse a donde el cuerpo estaba, cunto estuvieron rodendolo antes que diera seales de volver en s, y cunto despus de eso para que uno y los otros se arriesgaran a meterse en la ciudad, Lucas lo deja todo a la imaginacin del lector. Bien podemos imaginarnos las lgrimas amargas y el gran llanto de aquel pequeo grupo, mientras vean los verdugones y heridas de aqul a quien haban llegado a amar con tal ternura, mientras pensaban de la crueldad con que haban querido asesinarlo, y todava columbraban el futuro que les esperaba, como corderos en medio de lobos. Con ellos podemos regocijarnos cuando Pablo abri los ojos, y con ellos nos maravillamos de que, tras la pedrisca que lo sumi en la inconsciencia, haya quedado en su cuerpo una ltima chispa de vida sin extinguir con la manera horrible en que lo arrastraron por el escabroso pavimento, y el polvo e inmundicia de la calle y el camino hasta el lugar en que lo hallaron. Y cmo pudo tan pronto levantarse y caminar? Cmo fue posible que emprendiese nuevo viaje con Bernab al siguiente da? No nos dice este ltimo hecho de manos suaves y servicios afectuosos de toda la noche, lavados y vendajes para sus muchas heridas y contusiones, acompaados de palabras de la ms honda simpata que lo alentaban? Gracias a Dios que no quedamos por completo a imaginarnos los nombres de aquellos tiernos y afectuosos amigos. Timoteo era oriundo de Listra, bautizado durante esta primera visita de Pablo, y muchos aos despus de esto, desde el fondo de la prisin en Roma, de la cual Pablo fue sacado al bloque del verdugo, omos estas palabras blandas dirigidas al ms amado de todos sus compaeros de tribulacin: "Doy gracias a Dios, al cual sirvo desde mis mayores con limpia conciencia, de que sin cesar tengo memoria de ti en mis oraciones noche y da; deseando verte, acordndome de tus lgrimas, para ser lleno de gozo, trayendo a la memoria la fe no fingida que hay en ti, la cual residi primero en tu abuela Loida y en tu madre Eunice; y estoy cierto que en ti tambin" (2 Timoteo 1:3-5). Fueron esas lgrimas las que Timoteo, muchacho no mayor de quince aos, verti sobre el cuerpo molido y herido de Pablo? Y la fiel Eunice y la venerable Loida no estaban entre el grupo que circund al cuerpo hasta que la animacin le volvi? Si no fue a casa de ellos a donde llevaron a Pablo, y sus manos las que lo sirvieron curndolo esa noche, cuando menos en parte se explica el misterio

de su rpido restablecimiento. iQu escena fue esa que presenci el chico de quince aos, entrenado desde la infancia en los sentimientos ms piadosos de las Escrituras judas, recin nacido al reino del Redentor, alma que respondi a todo lo noble del humano carcter! No hay que maravillarnos de que de corazn estuviera para siempre ligado a Pablo como hijo respetuoso con su padre. Y qu compensacin hall Pablo despus por todos sus padecimientos en Listra, con la consagracin de por vida de aqul de quien pudo decir: "A ninguno tengo tan unnime". Aquel momento en que el mundo entero pareca abandonarlo y odiarlo, trajo a su lado al ms caro amigo que conoci.

10. Exito en Derbe y vuelta a Antioqua. Hechos 14:21-28.


Versculos 21 y 22. Vindose obligados a huir de Antioqua de Iconio y de Listra, quin puede contar los sentimientos del misionero herido al ir aproximndose a las puertas de otra ciudad gentil, llevando las marcas visibles de la ignominia que haba padecido? Pero aqul que de la tiniebla saca luz de refrigerio para que alumbre la senda oscura de sus fieles, les concedi aqu cosecha abundante de almas de paz. (21) Y como hubieron anunciado el evangelio a aquella ciudad, y enseando a muchos, volvieron a Listra y a Iconio y a Antioqua, (22) confirmando los nimos de los discpulos, exhortndoles a que permaneciesen en la fe, y que es menester que por muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios. En Derbe, donde no parece sufrieron persecucin los apstoles, estuvieron a pocos kilmetros al oriente de Listra, y no lejos del bien conocido puerto de sierra llamado Puertas Cicilianas, que conducen a travs del Tauro hasta el llano de Cilicia en direccin de Tarso. Si Pablo se hubiera dejado dominar en sus movimientos por el deseo del descanso entre amigos y parientes, quizs hubiera vuelto a visa al Tarsos de su niez, pero pens en los discpulos que haba dejado atrs a una suerte incierta, y se volvi con gran peligro para visitarlos una vez ms. Cmo se dio traza para entrar de nuevo en Listra, Iconio y Antioqua, y permanecer en cada lugar lo bastante para instruir y organizar a los discpulos, sin que se renovasen las persecuciones que los haban lanzado de estas dos ciudades, Lucas no nos informa. Es posible que la furia del populacho se hubiera agotado, y que su presencia se toleraba por no hacer l ms esfuerzos para ganar ms convertidos a la nueva fe. Se tuvieron sin duda las reuniones en privado, quiz de noche. Los apstoles confirmaban el nimo de los discpulos exhortndolos a continuar en la fe, y asegurndoles que, al menos en su tiempo, la senda al reino eterno pasaba por muchas tribulaciones como las que haban padecido. Se les hizo darse cuenta de que el premio al terminar el viaje bien vala lo que todas las penalidades del camino, y as se les fortaleci para soportar. Al estar dando el adis final los dos hermanos que haban venido como de visita de un mundo mejor, hubo entre esa gente muchas escenas lacrimosas, y los dejaron a que se abrieran paso por las tentaciones y conflictos que los asediaban. Versculo 23. Se quedaron "como ovejas en medio de lobos", pero los encomendaban al cuidado del gran Pastor de las ovejas, y se les dieron sobreveedores que los atrajeran al redil. (23) Y habindoles constituido ancianos en cada una de las iglesias, y habiendo orado con ayunos, los encomendaron al Seor en el cual haban credo. Recurdese que, desde que los doce pidieron a la multitud de

discpulos en Jerusaln los siete diconos, se sent el precedente de ser nombrados por la iglesia misma (Captulo 6:1-3). Aqu vemos el ayuno y la oracin vinculados con el nombramiento de ancianos, como vimos la oracin con imposicin de manos al nombrarse los siete de la iglesia en Jerusaln (Captulo 6:6), y como vimos ayuno, imposicin y oracin al apartarse Bernab y Saulo para su trabajo sealado (Captulo 13:3). La imposicin de manos, parte de la ceremonia en estos dos servicios al instalar a alguien en un oficio, podemos sin riesgo inferir que no se omiti. Debe observarse la pluralidad de ancianos que se nombraban para "cada una de las iglesias"; y esto, hasta donde podemos dar con vestigios de los hechos, era la prctica universal de los apstoles. Al nombrar a stos Pablo y Bernabe solo seguan el ejemplo de los apstoles ms antiguos, los que instituyeron este oficio en las iglesias de Judea (Captulo 11:30). Discutir elaboradamente este tema pertenece propiamente a un tratado aparte, o a un comentario sobre 1 Timoteo. El que se sorprenda de que hubieran hallado en estas congregaciones recin fundadas hombres que poseyeran la alta idoneidad para el oficio como lo describe Pablo en sus epstolas a Tito y a Timoteo, debe recordar que, aunque esos discpulos tenan poco tiempo comparativamente en la iglesia, muchos de ellos eran, por su carcter y conocimiento de las Escrituras, el fruto ms maduro de la sinagoga juda, y solo haban menester el conocimiento adicional que el evangelio traa para ser modelos del saber y piedad en las iglesias. No eran "nefitos" (1 Timoteo 3:6) en el sentido de haber sido recientemente vueltos de la iniquidad. Refirindonos a los gentiles convertidos, Cornelio podra representar esa clase, y de los atrados del judasmo, Natanael. Versculos 24 26. Habiendo hecho cuanto estaba en sus posibilidades en favor de las iglesias que haban plantado, continuaron los apstoles su viaje a casa, bajando de Antioqua, a Perge, donde haban desembarcado en su travesa desde Chipre. (24) Y pasando por Pisidia vinieron a Pamphylia. (25) Y habiendo predicado la palabra en Perge descendieron a Atalia; (26 ) y de all navegaron a Antioqua, donde haban sido encomendados a la gracia de Dios para la obra que haban acabado. Fuera del relato de Lucas quedan por qu no predicaron la palabra en Perge en su primera visita y cunto xito tuvieron esta vez, omisiones que, como las de todos los dems que escribieron el Nuevo Testamento no son menos notables que lo que l anota. Probable es que la predicacin de ahora se produjera ms por el deseo de ocupar el tiempo con que haban de esperar el bajel que iba a Antioqua que por la esperanza resuelta de obtener resultados visibles; y esta idea se confirma por el hecho de que finalmente se dirigieron por tierra a Atalia, a unos 20 kilmetros de la costa de mar donde estaran ms seguros de hallar barco ms arriba por el ro Cestro hasta Perge. De all "navegaron a Antioqua" sin bajar a tierra en punto alguno intermedio. Versculos 27 y 28. Es dudoso que la iglesia en Antioqua haya tenido noticias de Pablo y Bernab luego que salieron de Perge. Juan , al regresar, debe haber trado las del viaje, hasta ese punto. As al aparecer ellos sin anuncio en las calles de la ciudad tras la ausencia de tres o cuatro aos, bien podemos suponer los recibieran con saludos cordiales y muchas preguntas. Haban ido en la primera misin que sali al mundo pagano, y venan con tantos deseos de contar su historia como los discpulos los tenan de orla. El que vuelve de un campo de batalla ruda con buenas nuevas viene jadeante por el peso de su relato aun no narrado. (27) Y habiendo llegado y reunido la iglesia, relataron cun grandes cosas haba Dios hecho con ellos, y cmo haba abierto a los gentiles la puerta de la fe. (28) Y se quedaron all mucho tiempo con

los discpulos. La metfora de la puerta abierta que representa acceso del hombre a los privilegios del evangelio, o acceso del predicador a los corazones de la gente, fue usada primero por nuestro Seor (Juan 10:1, 2 7,9); era favorita de Pablo (1 Corintios 16:9; 2 Corintios 2:12; Colosenses 4:3) y se halla en los labios de nuestro Seor despus de glorificado (Apocalipsis 3:3, 20). Su empleo aqu, que representa el acceso a la fe ya abierta para el mundo gentil con la misin de los apstoles, es probablemente, sugiere alguien, un eco en boca de Lucas de la narracin de hablo en su propio lenguaje en el informe que se considera. El mucho tiempo que los apstoles se quedaron en Antioqua se computa hasta su viaje a Jerusaln que se menciona en el captulo siguiente, y si lo estimamos por comparacin con su estancia anterior en la misma ciudad, fue ms de un ao (Comprese el Captulo 11:26).

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin II Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 15:1-21.

http://www.eborg2.com/BibleNT/44-Acts/Acts-D12.jpg

Controversia sobre la circuncisin. Hechos 15.

1. Principio de la controversia. Hechos 15:1-5.


Versculo 1. En este punto hace nuestro historiador una transicin repentina de los conflictos de discpulos con judos y gentiles, a otro de importancia grave entre ellos. Una fase de esta controversia se haba originado del bautismo de gentiles incircuncisos en la casa de Cornelio, pero por las evidencias de la voluntad divina que se presentaron a Pedro, y que l present a los hermanos, esto se arregl definitiva y finalmente (Captulo 11:18). Es preciso tener distintamente presente este hecho, tan extraamente eludido por comentadores, si queremos distinguir las fases sucesivas que esta controversia asumi. La cuestin que ahora se suscit en Antioqua era diferente. Sin refutar la propiedad de bautizar gentiles, cosa que Pablo y Bernab haban estado haciendo tanto ah en Antioqua como en otras partes, los que disputaban tomaron la posicin de que esos gentiles, despus de bautizados o de haber recibido el perdn de los pecados, debieran ser circuncidados como condicin final de su salvacin. Dicha posicin y los que la asuman se introducen as: (1) Entonces algunos que venan de Judea enseaban a los hermanos; Que si no os circuncidis conforme al rito de Moiss, no podis ser salvos. El hecho de que stos vinieran de Judea, donde primero se promulg el evangelio, y donde los apstoles haban sido los maestros, daba mucha autoridad a lo que decan entre los hermanos antioqueos, por lo que no es menester suponer que pretendan autoridad expresa de parte de los apstoles, aunque es posible que as lo hicieran. Insistan en la circuncisin, no por el pacto de Abraham, que fue la base original de la obligacin, sino por la ley de Moiss, y as lo hacan porque, por ser parte de la ley de Moiss, la circuncisin ligaba a todos los que a ella se sometieran a guardar toda la ley, aunque la circuncisin como mero rito abrahmico no lo hiciera, pues los ismaelitas, los edomitas, los madianitas y otros descendientes de Abraham, por confesin no estn bajo la ley mosaica por ser circuncidados. La fraseologa que empleaban muestra lo que ms adelante (Versculo 5) se exhibe, que insistan en la circuncisin "conforme el rito de Moiss", porque sostenan que todos los bautizados, fueran judos o gentiles, habran de guardar la ley mosaica para tener salvacin final. Todava no podan concebir que esta ley dada por Dios, tanto tiempo vigente y por cuya conservacin tanto haban sufrido sus ancestros, pudiera ser repudiada por los que buscaban la herencia de la vida eterna. Cuando pensaban en la comisin apostlica, tienen que haber incluido la circuncisin y guardar la ley entre las cosas comprendidas en las palabras, "ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado" (Mateo 28:20). Versculo 2. Pablo que haca tanto tiempo haba recibido por revelacin directa del Cristo, un conocimiento correcto del evangelio que predicaba (Glatas 1:11,12), saba perfectamente que tal enseanza era errnea, y Bernab que de l mismo lo haba aprendido, si no de otra fuente; as se unieron los dos con todas sus fuerzas para oponerse a los maestros de Judea. Tenemos que pensar en una congregacin de hoy perturbada por una seria controversia entre sus enseadores por una cuestin vital de doctrina, para darnos cuenta de la zozobra y confusin que debe haber atormentado la mente de los hermanos en Antioqua mientras esta controversia se prolongaba. Pablo y Bernab no lograban silenciar a sus opositores, pero dirigieron la discusin de modo que se produjese una decisin afortunada de carcter provisional. (2) As que susitada una disensin y contienda no pequea a Pablo y Bernab contra ellos, determinaron que subiesen Pablo y Bernab a Jerusaln, y algunos otros de ellos, a los apstoles y los ancianos, sobre esta cuestin. Si los hermanos en Antioqua

hubieran estimado propiamente la autoridad de un apstol inspirado, habran aceptado implcitamente la decisin de Pablo sin la misin a Jerusaln, pero su familiaridad con la persona del apstol, como la que tenan los de Nazaret con la de Jess, los hizo lentamente darse cuenta de que hablaba con autoridad divina, y como era un hecho que no se contaba entre los doce originales, pensaron que sus dichos eran de menor peso de los de stos. Como resultado de aquella misin comprendieron que deberan haber sabido al principio, y no es probable que jams volvieran a dudar de la enseanza de Pablo. Como la propuesta de enviar a Pablo y a los otros a Jerusaln sobre este negocio involucraba la inferencia de que aqul era inferior en autoridad a los apstoles y ancianos all, probable es que Pablo por sostener su prerrogativa apostlica, hubiera rehusado ir, si expresamente no le hubiera mandado el Seor hacerlo; por lo que dice l mismo de este viaje, "fue por revelacin" (Glatas 2:22). Tal revelacin, que le exiga ir se le hizo porque el propsito divino fue dirimir la cuestin discutida, no solo para la iglesia en Antioqua, sino para todo el mundo y en todo tiempo. Antes de pasar este versculo, obsrvese distintamente que este procedimiento no constituy una apelacin de una iglesia a su tribunal ms alto, pues de hecho no se formul decisin. Ni fue una propuesta de parte de una congregacin a un cuerpo representativo pidiendo instruccin, ya que el cuerpo al que se solicit se compona de ancianos de otra sola congregacin, junto con los apstoles que ah pudieron hallarse. De verdad, como la secuela lo dir, solo tres de los apstoles antiguos tomaron parte en hacer la decisin (Glatas 2:9). En estos dos detalles esenciales el paso dado por la iglesia de Antioqua difiere de todas las apelaciones modernas de tribunales eclesisticas, ms bajos a otros superiores, y no hace precedente para tales prcticas. Versculo 3. El viaje a Jerusaln se hizo por tierra, y los mensajeros pasaron por dos distritos ya evangelizados considerablemente. (3) Ellos, pues habiendo sido acompaados de la iglesia, pasaron por Fenicia y Samaria, contando la conversin de los gentiles; y daban gran gozo a todos los hermanos. Los samaritanos, aunque se circuncidaban como los judos, tenan mucho menos antipata que stos para los gentiles. En cuanto a los discpulos de Fenicia, en gran parte judos, estaban estrechamente identificados con los gentiles. As en ambas partes estaban listos para regocijarse por los triunfos del evangelio en el mundo pagano. Versculo 4. Despus de un grato viaje por medio de iglesias regocijadas, llegaron a Jerusaln donde el nombre de Bernab se tena en sagrado recuerdo por sus servicios en la infancia de la iglesia, donde Pablo ya era conocido como evangelista valeroso y abnegado, y a donde las nuevas de la triunfante gira de los dos por tierras gentlicas les habran precedido. La recepcin que se les dio fue lo ms natural. (4) Y llegado a Jerusaln, fueron recibidos de la iglesia y de los apstoles y de los ancianos; y refirieron todas las cosas que Dios haba hecho con ellos. Ha habido mucha discusin de si esta visita a Jerusaln es la misma que se menciona en Glatas 2, pero los autores recientes van casi unnimes por la afirmativa. La historia que relataron los viajeros fue conmovedora, y debe haber arrancado muchas lgrimas al auditorio compadecido, a tiempo que despert nuevo entusiasmo por la causa de la redencin humana.

Versculo 5. Conmovedora de inspiracin como fue aquella ocasin, ciertos hermanos no quisieron dejar pasar la oportunidad de sugerir lo que consideraban serio defecto en la instruccin que Pablo y Bernab daban a sus convertidos gentiles. (5) Mas algunos de la secta de los fariseos que haban credo se levantaron diciendo: Que es menester circuncidarlos, y mandarles que guarden la ley de Moiss. Despus de leer tanto en los primeros captulos de Hechos referente a la hostilidad de la secta de fariseos contra la iglesia, es sorpresa hallar en ella que algunos de la secta de ese partido ocupaban posicin de influencia, aunque no sorprende verlos en el lado errneo de una cuestin importante. Ya no les fue posible resistir a la evidencia en favor de Jess, por eso se bautizaron en su nombre, pero an se adheran tenazmente a sus antiguas ideas. Largo tiempo despus de esta asamblea, al llegar Pablo a entender plenamente sus motivos, aunque por lo pronto no los viera, los titulaba "falsos hermanos" que se entraban secretamente para espiar nuestra libertad que tenemos en Cristo Jess, para ponernos en servidumbre (Glatas 2:4). Por esta sentencia como juez pronunciada contra ellos vemos con seguridad que, cuando desesperaron de poder destruir la iglesia desde afuera por la persecucin, deliberadamente confesando a Cristo, se metieron a la iglesia con el propsito de. controlarla por dentro. Designio de ellos era tener a la iglesia en servidumbre a la ley, y as evitar que se modificara seriamente el estado de cosas entre los judos y en el que los fariseos eran el partido predominante. El celo de partido, ruina de su vida anterior, era todava su pasin dominante. Altamente probable es que entre ellos Pablo reconociera a algunos de sus viejos conocidos, que en un tiempo haban sido sus auxiliares en la persecucin, y ms recientemente de los del nmero que haban procurado darle muerte. Los conoca de parte a parte. El problema esencial entre Pablo y los fariseos tuvo referencia a la perpetuacin de la ley de Moiss dentro de la iglesia de Dios, y el mismo problema se debate bajo diversas fases hasta el da de hoy. Pablo derrot la tentativa de adherir la circuncisin a la iglesia, pero los judaizantes posteriores lograron perpetuar lo mismo bajo la forma de bautismo infantil, y ms tarde la aspersin. Lo que no lograron los fariseos abiertamente, se ha llevado a cabo bajo tenue disfraz. No pudieron amalgamar la ley con el evangelio, pero sus imitadores en gran parte han triunfado enseando a los hombres que la iglesia de Cristo se origin en la familia de Abraham, y que las tribus judaicas y las congregaciones cristianas constituyen una iglesia idntica. La apostasa romana perpetu el sacrificio cotidiano y el ritual pomposo del templo, y los celotes religiosos han destrozado cananeos en las personas de los herejes modernos; cristianos profesos hacen la guerra bajo el viejo grito de batalla, iLa espada de Jehov y de Geden! Los Santos de los ltimos Das (Mormones) "emulan a Salomn con su multiplicidad de mujeres", y para todas estas corrupciones se halla autoridad en las leyes y costumbres del antiguo Israel. El que lea juiciosamente el Nuevo Testamento apenas sabe cul de estos errores est ms alejado de la verdad, pero se siente obligado a luchar con energa incansable y vigilancia incesante para erradicarlos todos de la mente de los hombres.

2. Otra asamblea; otro discurso de Pedro. Hechos 15:6-11.


Versculos 6. Luego que los fariseos hubieron expuesto su posicin afirmando con distincin que los gentiles bautizados deberan circuncidarse y guardar la ley, la asamblea se levant sin discutir el asunto. La reunin segunda se anuncia as: (6) Y se juntaron los apstoles y los ancianos para conocer de este negocio. Ni esta junta

ni la primera se compuso exclusivamente de apstoles y ancianos, pues hemos visto (Versculo 4) que al principio los mensajeros fueron recibidos de la iglesia, y por el Versculo 22 sabemos que ahora la iglesia estuvo presente. Sin embargo entre estas asambleas pblicas, hubo una junta privada de Pablo y Bernab con los tres apstoles que estaban en la ciudad. Sabemos esto por la epstola de Pablo a los Glatas en la que declara el hecho as como da la razn para buscar esta entrevista. Dice: "Despus, pasados catorce aos fui otra vez a Jerusaln juntamente con Bernab tomando tambin conmigo a Tito. Empero fui por revelacin, y comuniqules el evangelio que predico entre los gentiles; mas particularmente a los que parecan ser algo, por no correr en vano o haber corrido" (Glatas 2:12). La fuerza de la razn que se da se ve en que si hubiera hallado a los apstoles viejos del lado de los fariseos, la influencia de ellos habra superado a la suya y toda su obra pasada y futura habra sido derribada trayndose a sus convertidos a la esclavitud de la ley. El resultado de esta entrevista lo expone con esto: "Empero de aqullos que parecan ser algo (cules hayan sido algn tiempo, no tengo que ver; Dios no acepta apariencia de hombre,) a mi ciertamente los que parecan ser algo nada me dieron. Antes al contrario como vieron que el evangelio de incircuncisin me era encargado, como a Pedro el de la circuncisin; (porque el que hizo por Pedro para el apostolado de la circuncisin, hizo tambin por m para con los gentiles, y como vieron la gracia que me era dada, Jacobo y Cefas y Juan, que parecan ser las columnas nos dieron las diestra de compaa a m y a Bernab, para que nosotros fusemos a los gentiles, y ellos a la circuncisin" (Glatas 2:6-10). De este relato de la entrevista aparece que, luego que los apstoles mayores oyeron a Pablo declarar el caso, cordialmente lo aprobaron y este hecho lo indicaron dando la mano derecha a l y a Bernab. Las palabras, "nada me dieron", se escogieron bien, pues la cuestin era si Pablo haba o no enseado su pleno deber a los gentiles; en caso contrario algo adicional se le habra impartido. Con tal informacin a la vista del entendimiento y convenio perfectos entre los apstoles inspirados, podemos ver claramente que la segunda reunin pblica de toda la iglesia se convoc, no con el objeto de hacer un convenio entre los apstoles, sino para dar oportunidad a los apstoles de hacer que la iglesia entera conviniera con ellos. A la luz de esto se han de estudiar los procedimientos; de otro modo interpretamos mal. Versculos 7 11. Los que se hallan en error nunca pueden convencerse de ello si se les niega la libertad de hablar. Sin habrseles permitido expresar hasta la ltima palabra seran incapaces de escuchar desapasionadamente el lado contrario. Sabiendo esto los apstoles, o al menos obrando de acuerdo con ello, permitieron a los judaizantes en la iglesia que dijeran cuanto desearan antes de hacer rplica a su posicin y argumentos. Luego, cuando hubieron vaciado todo, los apstoles, uno por uno y en sucesin aparentemente arreglada de antemano, expusieron hechos y juicios que obligaron su asentimiento. (7) Y habiendo habido gran contienda, levantndose Pedro les dijo: Varones hermanos, vosotros sabis cmo ya hace algn tiempo que Dios escogi que los gentiles oyesen por mi boca la palabra del evangelio y creyesen. (8) Y Dios que conoce los corazones, les dio testimonio, dndoles el Espritu Santo tambin como a vosotros; (9) y ninguna diferencia hizo entre nosotros y ellos purificando con la fe sus corazones. (10) Ahora pues por qu tentis a Dios poniendo sobre la cerviz de los discpulos yugo que ni nuestros padres ni nosotros hemos podido llevar? (11) Antes por la gracia del Seor Jess creemos que seremos salvos, como tambin ellos. La palabra "contienda" ("zeeteesis" en griego) significa literalmente una cuestin, pero aqu lleva el sentido de debate o disputa (Vase el lxico.) y se usa aqu de preferencia a la ms usual "sateeteesis", por indicar, creemos, que la discusin se haca principalmente

proponiendo preguntas, manera muy comn de poner en desventaja a un adversario. El debate fue probablemente unilateral, los fariseos poniendo todas las preguntas, y hacindolo de tal modo que cada una llevara un argumento o comprendiera una conclusin. Quiz por haber ellos adoptado esta forma de argumentacin Pedro puso su contestacin (Versculo 10) en la misma forma. Contena la alocucin de Pedro solo tres puntos de argumento. Primero, que en el bien conocido caso de los primeros convertidos gentiles en la casa de Cornelio, al darles Dios el Espritu Santo como lo haba dado a los apstoles, no hizo distincin entre judos y gentiles, de donde brota la inferencia tcita de que, no haciendo diferencia Dios, los hombres tampoco debieran hacerla. Segundo, poner sobre el cuello de estos gentiles conversos el yugo de una ley que ninguna generacin de judos pudo llevar, a la luz del hecho anterior, sera tentar a Dios; es decir, probar con su presuncin la longanimidad divina. Tercero, la creencia firme que indica la palabra "creemos", de que tanto judos como gentiles seran salvos por gracia, la del Seor Jesucristo, comprende necesariamente que lo que salva no es guardar la ley. Al afirmar que la ley era un yugo que los judos no podan soportar, signific que no pudieron guardarla de modo de ser salvos por la perfeccin de su obediencia a ella. Tal discurso parecera haber bastado para poner fin a la discusin entera, pero sabiamente los apstoles tenan el plan de que la evidencia del asunto se multiplicase de tal modo que no dejase lugar a ms controversia, ni ocasin para cavilar ms en lo futuro. 3. Hablan Bernab y Pablo. Hechos 15:12. Versculo 12. Al sentarse Pedro, Bernab habl luego, y enseguida Pablo, exponiendo otras evidencias de la voluntad de Dios en el asunto discutido. (12) Entonces toda la multitud call y oyeron a Bernab y a Pablo que contaban cun grandes maravillas y seales Dios haba hecho por ellos entre los gentiles. Fue el curso de su argumento continuacin del de Pedro. As como el milagro de dar el Espritu Santo en el caso de Cornelio y sus amigos era prueba de la aprobacin divina para ello, tambin las "maravillas y seales" obradas por mano de Bernab y de Pablo cuando atraan a los gentiles y sin circuncisin los organizaban en congregaciones, omitiendo exigirles guardar la ley, era prueba de su aprobacin tambin en estas cosas. El argumento de las tres prcticas fue exactamente el mismo, aunque basado en hechos diferentes, y estos hechos se presentaron en orden cronolgico.

4. Una alocucin de Jacobo. Hechos 15:13-21.


Versculos 13 21. Como en el caso de la muerte y resurreccin del Mesas ninguna evidencia contempornea poda convencer al judo ordinario, a menos que pudiera hacrsele ver que tal muerte y resurreccin se haban predicho del Mesas, as en referencia al tema discutido, no se poda hacerlos callar sin la evidencia de parte de los profetas. A Jacobo se le asign la tarea de presentar la evidencia en este punto, y tambin de proponer una decisin que armonizase con el resultado de la conferencia privada. (13) Y despus que hubieron callado, Jacobo respondi diciendo: Varones hermanos, odme: (14) Simn ha contado cmo Dios primero visit a los gentiles para tomar de ellos pueblo para su nombre; (15) Y con esto concuerdan las palabras de los profetas, como est escrito: (16) Despus de esto volver y restaurar la habitacin de David que estaba carda; y reparar sus ruinas, y la volver a levantar; (17) para que el resto de los hombres busque al Seor, y todos

los gentiles, sobre los cuales es llamado mi nombre dice el Seor, que hace todas estas cosas. (18) Conocidas son a Dios desde el siglo todas sus obras. (19) Por lo cual yo juzgo que los que de los gentiles se convierten a Dios, no han de ser inquietados; (20) sino escribirles que se aparten de las contaminaciones de los dolos, y de fornicacin, y de ahogado y de sangre. (21) Porque Moiss desde los tiempos antiguos tiene en cada ciudad quien le predique en las sinagogas, donde es ledo cada sbado. Las palabras "Jacobo respondi" (Versculo 13) indican que este discurso fue contestacin a la actitud de los fariseos. El argumento es que lo que dijo Pedro con lo que aadieran Bernab y Pablo era solo un suplemento y no era preciso hacer de ello especial mencin; que todo era el cumplimiento de la profeca referente al reinado del Mesas, y supla todo lo que haca falta para convencer a los hermanos. Cita, cierto, a un profeta solo (Amos 9:11 y 12) pero dice, "con esto concuerdan las palabras de los profetas", como que todos ellos, adems del citado, haban emitido palabras del mismo sentido. Hizo la cita de la versin Septuaginta, segn aparece que conviene ms con ello que con el original hebreo. En los versculos anteriores el profeta predeca la cada del reino de Jud, lo que sera el derrumbamiento del tabernculo o casa de David, cuyos descendientes ocupaban el trono, y en el que se cita predice la reconstruccin de la misma, lo que ocurrir al ascender al trono cierto descendiente de David. Pero despus de la cada ninguno de la progenie de David lleg a rey hasta que Jess fue entronizado en el cielo. Esto fue pues la reconstruccin de las ruinas y se haba de seguir que "el resto de los hombres", es decir los gentiles, buscaran al Seor, como lo haban estado haciendo desde la visita de Pedro a la casa de Cornelio. El que Jacobo introdujera la decisin que propuso con las palabras "por lo cual juzgo", se ha interpretado por muchos como evidencia de que l era presidente de la conferencia, y en tal carcter fund una decisin que los dems tuvieron por fuerza que aceptar. Pero no existe evidencia de ningn gnero de que asumiera tal puesto, ni de que su juicio en este caso tuviera mayor autoridad que el de Pedro, o el de Juan que tambin estaban presentes. Las cuatro cosas de que Jacobo propuso se requiriese a los gentiles abstenerse eran ilcitas, no por dictado de la ley mosaica, sino por las revelaciones de la edad patriarcal. Desde el principio los patriarcas hablan sabido que era pecado tener conexin responsable con los dolos, o entregarse a la fornicacin, y desde que una ley fue dada a la raza que fund la familia de No, era error comer sangre o carne de animales estrangulados que retenan la sangre al morir, y esto haba de continuar hasta el fin del mundo. As, con respecto a lo que se discuta, que si los discpulos gentiles deban guardar la ley de Moiss, Jacobo propuso, "No han de ser inquietados", y esto se aprob no imponiendo nada sobre ellos que fuese peculiar a esa ley. Las observaciones con que cierra su discurso Jacobo, que en cada ciudad se predicaba a Moiss cuando era ledo en las sinagogas, creemos que se hizo como respuesta a la objecin que l saba tenan presente muchos de sus oyentes, y pueda haberse expresado por algunos de los oradores a quienes contestaba que si no se exiga a los gentiles guardar la ley de Moiss, sta caera en descrdito y sera olvidada de los hombres. Que no haba peligro de esto, les asegur Jacobo, ya que el servicio de las sinagogas evitara tal resultado. Parece extrao para nuestra generacin naturalmente que los apstoles pensaran que vala la pena amonestar a los discpulos gentiles contra "las contaminaciones de

los dolos, y de fornicacin". Pero stos por generaciones haban sido criados considerando este vicio como la satisfaccin inocente de un deseo natural, y miran aqullas como un deber religioso solemne. Al llegar a creyentes, no era fcil para ellos sacudir convicciones que hallaban incrustadas en su naturaleza moral. La misma dificultad encuentran hoy misioneros en el paganismo.

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin II Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 15:22-35.

Controversia sobre la circuncisin. Hechos 15.


5. Decisin de apstoles y ancianos. Hechos 15:22-29.
Versculos 22 29. El discurso de Jacobo cerr la discusin. La potencia combinada de cuatro discursos puso tan clara la voluntad de Dios que la oposicin call por completo, y lo nico que haba pendiente era decidir cmo hacer efectivo lo que Jacobo haba propuesto. (22) Entonces pareci bien a los apstoles y a los ancianos, con toda la iglesia, elegir varones de ellos y enviarlos a Antioqua con Pablo y Bernab; a Judas que tena por sobrenombre Barsabas, y a Silas, varones principales entre los hermanos; (23) y escribir por mano de ellos: Los apstoles y los ancianos y los hermanos, a los hermanos de los gentiles que estn en Antioqua y en Siria y en Cilicia, salud: (24) Por cuanto hemos odo que algunos que han salido de nosotros os han inquietado con palabras, trastornando vuestras almas mandando circuncidaros, a los cuales no mandamos; (25) nos ha parecido congregados en uno elegir varones y enviarles a vosotros con nuestros amados Bernab y Pablo, (26) hombres que han expuesto sus vidas por el nombre de nuestro Seor Jesucristo. (27) As que enviamos a Judas y a Silas, los cuales tambin por palabra os harn saber lo mismo. (28) Que ha parecido bien al Espritu Santo y a nosotros no imponeros ninguna carga ms que estas cosas necesarias: (29) que os abstengis de cosas sacrificadas a dolos, y de sangre, y de ahogado, y de fornicacin; de las cuales cosas si os guardareis, bien haris. Pasadlo bien. Aunque este documento fue escrito a nombre de "los apstoles y los ancianos y los hermanos" (23), esta expresin como equivalencia de "ancianos" del 22, aun "toda la iglesia" (22) estuvo presente; y la expresin "congregados", se refiere a que los apstoles convencieron a todos los miembros de la iglesia al juicio en que ellos mismos unidos haban convenido previamente.

-Obsrvese que principia repudiando toda responsabilidad de la enseanza de los que haban provocado toda la dificultad en Antioqua, declarando que ni los apstoles ni los ancianos les haban dado nada de tal precepto. -La prudencia de enviar a Judas y Silas se ve en el hecho de no estar ellos en conexin ninguna con la obra entre los gentiles, y que su influencia personal tendera a acallar toda objecin que se suscitase de los judos refractarios. Podran ellos explicar, sin sospecha de prejuicio, todo en el documento escrito que pareciera oscuro a alguno. Hasta donde sabemos, este es el documento ms antiguo que jams saliera de la pluma de un apstol. Fue de fecha anterior a todos los Evangelios y a todas epstolas de Pablo. Circul como documento aparte entre las iglesias hasta incorporarse en Hechos, y entonces naturalmente las copias que de l existan se dejaron perecer. Se le llama "carta" (Versculo 30) y tambin "los decretos ("ta dogmata") que haban sido determinados por los apstoles y los ancianos que estaban en Jerusaln" (Captulo 16:4). Pretende formalmente la inspiracin con las palabras, "ha parecido bien al Espritu Santo y a nosotros". Nadie que careciera de inspiracin se atrevera a usar ese lenguaje, y esta circunstancia lo pone aparte como distinto de todos los decretos y la Iglesia Catlica Romana que con blasfemia reclama para s la infalibilidad. Obsrvese tambin que aunque a esta conferencia la llaman los romanistas y otros defensores del episcopado el primer concilio general, no fue concilio ni general para nada. No se integr por representantes de congregaciones de ningn distrito, aunque fuera pequeo, sino por los miembros de una sola iglesia local. Adems, por la autoridad de hombres inspirados que dirigan sus discusiones, resolvi una "cuestin" que afectaba la salvacin de las almas, y a esto ningn grupo de hombres que no fueran los apstoles, jams tuvo el menor ttulo. En ningn sentido se puede poner su accin como precedente para existencia de ningn tribunal eclesistico fuera de la congregacin local, ni para propsito de definir como autoridad ninguna cuestin de doctrina.

6. La paz se restablece en Antioqua. Hechos 15:30-35.


Versculos 30 y 31. El viaje de regreso de los mensajeros y el efecto que tuvo en Antioqua la decisin que traan, se expresan parcamente. (30) Ellos entonces enviados descendieron a Antioqua; y juntando la multitud dieron la carta, (31) la cual como leyeron, fueron gozosos de la consolacin. Como los hermanos judos de Antioqua no haban tomado parte en la controversia, y slo haban deseado un arreglo pacfico de la cuestin, su regocijo sobre el resultado fue consecuencia natural. Si todava estaban en la ciudad algunos de los que haban suscitado la cuestin al principio, sin duda se sintieron derrotados, pero callaron, y es posible que hayan admitido la decisin, como sus simpatizadores en Jerusaln. As, el triunfo de Pablo y Bernab fue de lo ms sealado y completo. A la vista de los hermanos en Antioqua fue tanto ms decisivo por un hecho que menciona, no Lucas sino Pablo en Glatas 3:1-4: que Tito, un gentil que haba ido con Pablo, aunque esfuerzo violento se hizo por obligarlo a circuncidarse, haba regresado incircunciso, habindose Pablo negado aun por un momento a ceder. Versculos 32 34. Judas y Silas, ya habiendo llenado el objeto principal a que fueron enviados a Antioqua, hallaron oportunidad de hacerse todava tiles. Como haban sido "varones principales entre los hermanos" en Jerusaln, orlos era para los

de Antioqua fuente de deleite. (32) Judas tambin y Silas, como ellos tambin eran profetas, consolaron y confirmaron a los hermanos con abundancia de palabra. (33) Y pasando all algn tiempo, fueron enviados de los hermanos a los apstoles en paz. Parece que el Versculo 34 hay razn en omitirlo porque carece de evidencia faltando en los mejores originales. El hecho de que estos hombres "tambin eran profetas" daba autoridad de inspiracin a todos sus dichos, y hacan sus exhortaciones tanto ms edificantes para los hermanos. Versculo 35. Todava era Antioqua campo de provecho para labores apostlicas y fue la escena de sucesos de inters. (35) Y Pablo y Bernab se estaban en Antioqua enseando la palabra del Seor y anunciando el evangelio con otros muchos. El nmero de discpulos que haba que ensear y el de otros que se disponan a or la predicacin debe haber sido muy grande para justificar los trabajos en mancomn de tantos hombres eminentes. Durante este perodo es donde tantos comentadores juiciosos, y pudiera decirse todos los sabios recientes, colocan la visita de Pedro a Antioqua y la censura que le hizo Pablo como se registra en Glatas 2. Se ha afirmado errneamente que en este asunto Pedro obr en conflicto directo con la epstola que l y otros se dice escribieron a esta iglesia haca tan poco. El rigor de tal suposicin ha llevado a algunos a negar la veracidad de los asertos de Lucas acerca de esta epstola. Se alega que Pedro no habra incurrido en tamaa inconsecuencia; si tal hubiera hecho, Pablo, en vez de censurarlo en los trminos que l dice en Glatas, habra citado la epstola como la manera ms directa de refutar a Pedro. Las dos consideraciones estas comprenden un concepto falso de la relacin entre esa epstola y la conducta de Pedro entonces. La epstola, o los decretos como preferimos llamarla, haca referencia a la imposicin de la ley de Moiss sobre los gentiles, y nada deca de la ndole de relaciones sociales que debiera haber entre stos y los judos. Fue con referencia a esto ltimo en lo que Pedro cometi error en Antioqua. "Viniendo Pedro a Antioqua", dice Pablo, "le resist en la cara, porque era de condenar. Porque antes que viniesen unos de parte de Jacobo, coma con los gentiles; mas despus que vinieron, se retraa y apartaba, teniendo miedo de los que eran de la circuncisin" (Glatas 2:11,12). Citar los decretos contra l habra sido fuera de propsito por lo que Pablo nada dice de ellos, pero presenta lo estrictamente oportuno, haber comido Pedro con gentiles en casa de Cornelio, cosa que defendi y justific cuando lo censuraron por ello en Jerusaln (Captulo 11:1-3). A esto alude Pablo al observar, "Si t, siendo judo, vives como los gentiles y no como judo" (esto lo haba hecho en Cesarea antes), "por qu constries a los gentiles a judaizar?" "Porque si las cosas que destru, las mismas vuelvo a edificar, trasgresor me hago" (Glatas 2:14,15). Pedro haba vivido como gentil en casa de Cornelio, y lo mismo haba hecho en Antioqua, pero ahora retrayndose, deca virtualmente a los gentiles: "Si queris tener tratos sociales conmigo, deberis vivir como judos". La dificultad sin duda estribaba en que los gentiles ponan en su mesa viandas que los judos eran enseados a considerar como inmundas, y tambin descuidaban las purificaciones legales de sus propias personas. Sera aventurado decir que Jacobo convena con lo que hacan los que de parte de l venan, pues se nos advierte que los de Jerusaln que primero agitaron la contienda en Antioqua no haban recibido orden ninguna para ello (Captulo 15:24). La veracidad de todo el relato de Lucas acerca de la misin de Pablo y Bernab a Jerusaln se ha negado por los racionalistas, porque en su cuenta de ellos omite casi

todos los detalles mencionados por Pablo en su descripcin para los de Galacia. Ya hemos visto al pasar que no hay contradiccin entre los dos, aunque no se haya de negar que existe la diferencia ya mencionada. Se explica esto de la manera ms natural, con el hecho de que la carta de Pablo fue escrita a lo menos cinco aos antes de Hechos, o segn los clculos de los racionalistas mismos, mucho antes, y es probable que los hechos que en ella se mencionan fueran tan bien conocidos para los lectores de Lucas que ste no necesitara mencionarlos. Todo lo que haba menester anotar eran aquellos detalles que Pablo haba omitido.

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin III

Segunda gira de Pablo. Hechos 15:36 18:22.


Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 15:36-41 y 16:1-10.
1. Cambio de compaeros. Principia la gira. Hechos 15:36-41.

Versculo 35. Mucho nos hemos demorado en el intervalo empleado por Pablo y Bernab en Antioqua. Ahora vamos a seguir aqul en su segundo viaje entre gentiles. (36) Y despus de algunos das, Pablo dijo a Bernab: Volvamos a visitar a los hermanos por todas las ciudades en las cules hemos anunciado la palabra del Seor, cmo estn. Al proceder, hallaremos que la visita fue mucho ms all que la ms remota iglesia de las que ya haban fundado, pero el objeto que Pablo tena como propsito de este viaje, se diriga al cuidado por los hermanos que haban bautizado. Esto demuestra que su solicitud por las congregaciones que haba era no menos ardiente que su celo por la conversin de los pecadores. Versculos 37 39. Los mejores amigos difieren luego en cuestin de lo expediente o de preferencia personal, y ahora vemos que aun los inspirados estn expuestos a diferir en tales cuestiones. (37) Y Bernab quera que tomasen consigo a Juan, el que tena por sobrenombre Marcos; (38) mas a Pablo no le pareca bien llevar

consigo al que se haba apartado de ellos desde Panfilia, y no haba ido con ellos a la obra. (39) Y Bernab tomando a Marcos, naveg a Chipre. El juicio de Pablo estaba dominado en este asunto por su alta estima del valor y la abnegacin que deberan caracterizar al predicador del evangelio, mientras el de Bernab se viera influenciado por sus relaciones personales con Marcos, su sobrino (Colosenses 4:10). No podemos determinar ahora quin de los dos obr ms prudente, pues carecemos de los motivos y las circunstancias que hicieron a Marcos volverse; y an si llegramos a decidirlo ninguna utilidad prctica dara esto. Basta decir que Marcos ms tarde qued restaurado a la plena confianza de Pablo, sin alejarse de Bernab de modo permanente, segn la manera en que se expresa de ambos (1 Corintios 9:6; Col. 4:10; 2 Timoteo 5:11). Pese a la diferencia que tuvieron y a su separacin, no permitieron que la buena causa sufriera, ni dejaron de llenar separadamente lo que Pablo propona hicieran juntos, pues al volver a visitar Chipre, Bernab vio buen nmero de los hermanos a quienes Pablo y l haban predicado, y Pablo por diversa ruta vio a los otros. Separarse Bernab de Pablo es separarse de nosotros, pues su nombre no vuelve Lucas a mencionar. Pero al darle nuestro adis, las velas se inflan del barco que lo llevar por el mar para alegrar las islas con el saber de salvacin. Los incidentes posteriores de su vida noble se nos darn a saber cuando con l tomemos asiento en el reino eterno. Versculos 40 y 41. Volvemos con Lucas a seguir al que fue en trabajos ms abundantes y en crceles ms que todos los apstoles, y a trabar mejor relacin con su nuevo compaero. (40) Y Pablo escogiendo a Silas parti encomendado de los hermanos a la gracia del Seor. (41) Y anduvo la Siria y la Cilicia, confirmando las iglesias. El hecho de que Silas, que haba sido de los "varones principales entre los hermanos" en Jerusaln (Versculo 22), y escogido por los apstoles y ancianos para que los representara en la solucin de la controversia en Antioqua, consintiera ahora en unirse a Pablo en su obra entre gentiles, nos es prueba del convenio perfecto que haba entre Pablo y los que eran autoridad en la iglesia en Jerusaln, y era garanta para los hermanos judaicos que visitaran en su viaje de que ningn antagonismo haba entre su enseanza y la de los apstoles ms antiguos. En aadidura a esto, el hecho de que Silas fuera profeta (Versculo 32) completaba su aptitud como colaborador de Pablo. La expresin de que fue "encomendado de los hermanos a la gracia del Seor" denota una reunin de la iglesia para este objeto, y no es improbable que la plegaria para encomendarlos, como en el caso de Bernab y Pablo al principio, fuera acompaada de nueva imposicin de manos (Comprense notas bajo Captulo 13:3.). En el intervalo entre la salida de Pablo para Tarso (Captulo 9:30) y su llegada a Antioqua (Captulo 11:25,26), estuvo predicando el evangelio en Siria y en Cilicia (Glatas 1:21); ahora acompaado de Silas, vuelve a visitar las iglesias que fund en aquel tiempo. Su propuesta a Bernab (Versculo 36) abarcaba slo ver de nuevo las iglesias que juntos haban fundado, pero al irse a ver unas Bernab con Marcos, Pablo qued libre para visitar de vuelta las que l solo haba fundado y el trabajo de estas visitas fue ms completo por la separacin que haba ocurrido. Algunos de los que abogan por el rito episcopal de la confirmacin creen que "confirmar las iglesias" (Versculo 41) autoriza ese rito, pero una sola mirada nos dice que los cuatro lugares en que el vocablo original parece ("episteerizo"), no tiene referencia a imponer manos en recin convertidos para admitirlos a plena comunin,

sino a afirmar en su nimo, con instruccin y exhortacin apropiadas, aqullos que ya estn en plena comunin en la iglesia.

2. Visitar de nuevo a iglesias de primera gira. Hechos 16:1-5.


Versculos 1 y 2. Omitiendo detalles de la labor de Pablo en Siria y en Cilicia, Lucas nos urge a llegar a Derbe y Listra, escenas respectivamente de las ms dolorosas y de las ms consoladoras de su viaje anterior. Si hubiera tenido inclinacin a describir paisajes, que nunca lo hace, podra habernos dado un cuadro vivo de las Puertas Cilicianas, el magnfico paso a travs de la sierra del Taurus que desemboca de las tierras bajas de Cilicia en la meseta de Licaonia. Lo grandioso de la escena debe haber impresionado vivamente Pablo y Silas, como les pasa a todos los viajeros modernos, pero en sus pginas vivas no tiene Lucas lugar siquiera para leve alusin a tales cosas. De prisa nos presenta un carcter nuevo y sumamente interesante, destinado a jugar papel importante en la porcin que sigue del relato. (1) Despus lleg a Derbe y a Listra; y he aqu estaba all un discpulo llamado Timoteo, hijo de una mujer juda fiel, mas de padre griego. (2) De ste daban buen testimonio los hermanos que estaban en Listra y en Iconio. La abuela y asimismo la madre de este discpulo eran creyentes, y ambas le haban precedido a entrar al reino. Por estas dos piadosas mujeres haba sido instruido desde su infancia en las Santas Escrituras (2 Timoteo 3:14,15); en la primera visita de Pablo a Listra, haba sido bautizado por l; haba presenciado la apedreada de Pablo; sobre su cuerpo consternado haba llorado; lo haba visto levantarse como de entre los muertos, ponerse en pie y regresar a la ciudad; y al da siguiente lo vio alejarse con invencible resolucin hacia otro campo de conflicto en pro de Cristo. No es maravilla que ahora, tras varios aos de experiencia cristiana, tuviera buenas referencias de los hermanos. El hecho de que de este testimonio gozara, no slo en Derbe y Listra, cerca de su hogar, sino en la ciudad distante de Iconio, hace probable que ya fuera joven predicador y que ya hubiera ocurrido la imposicin de manos de los ancianos no "presbiterio", como malamente se traduce en 1 Timoteo 4:14. Versculo 3. Pronto descubri en aquel joven el ojo avisor de Pablo cualidades que le haran un compaero y ayudante listo, y para este puesto lo consigui. (3) Este quiso Pablo que fuese con l; y tomndolo, le circuncid por causa de los judos que estaban en aquellos lugares; porque todos saban que su padre era griego. "Los judos que estaban en aquellos lugares", como todos los otros, no podran ver con favor a uno de sangre juda que estuviera incircunciso. Les pareca que repudiaba su nacionalidad. Que su padre era griego se menciona como la causa de haberse descuidado del rito en la infancia de Timoteo. A un lector no bien informado de la posicin de Pablo respecto a la circuncisin, le parece muy extrao que haya circuncidado a Timoteo tan pronto despus de haberse negado a permitirlo a Tito en Jerusaln. Tambin parece haber conflicto entre esto y ciertas expresiones de Pablo en sus epstolas, especialmente la de Glatas 5:2-4: "Si os circuncidareis, Cristo no os aprovechar nada. Y otra vez vuelvo a protestar a todo hombre que se circuncidare, que est obligado a hacer toda la ley. Vacos sois de Cristo los que por la ley os justificis; de la gracia habis cardo". Pero los trminos mismos de este pasaje muestran que habla con uno que recibe la circuncisin con el fin de someterse a la ley y as salvarse guardndola. No podra aplicarse tal censura en cosas en que no fuera el objeto del acto. Si Tito se hubiera circuncidado, este habra sido

precisamente su significado, pues sera para traerlo bajo la ley como medio de salvacin final, tal como lo exigan los fariseos. Pero circuncidar a un judo tal como Timoteo era poner el asunto sobre una base totalmente diferente. Como nuestro Seor haba enseado (Juan 7:22): "no que la circuncisin sea de Moiss, sino de los padres". La obligacin de observarla no se origin de la ley, sino en el pacto con Abraham, y su conexin con la ley vino del hecho de haber sido dada sta a cierta porcin de la progenie circuncidada de Abraham. Luego, si la obligacin no se origin en la ley, abrogar sta no la anula. Por esta razn nunca puso Pablo en tela de juicio la circuncisin de nios de sangre juda; l y todos los discpulos la reconocieron justa hasta el fin (Captulo 21:20-25). El pacto con Abraham referente a este rito es algo eterno; hoy como antes la nica pena de descuidarlo es ser cortado de la posteridad reconocida de Abraham (Gnesis 17:2-14). Como seal de nacionalidad, no tiene relacin con Cristo. De ah la declaracin de Pablo: "En Cristo Jess ni la circuncisin vale algo, ni la incircuncisin; sino la fe que obra por la caridad" (Glatas 5:6). -En alguna ocasin Pablo impuso sus manos sobre Timoteo para comunicarle un don espiritual (2 Timoteo 1:6); pero si fue este tiempo o ms tarde luego que lo hubo probado en el campo de la obra, no tenemos medio de saberlo. Esto mismo es cierto de la imposicin de manos de los ancianos que se mencionan en 1 Timoteo 4:14. Muy probable es, sin embargo, que como Pablo mismo haba sido apartado para esta obra por imposicin de manos (Captulo 13:3), los ancianos de Listra siguieron en el caso de Timoteo tal precedente. -Sea como fuere, no puede haber duda razonable de que esta ceremonia de parte de los ancianos fue con objeto de apartarlo para la obra de predicacin, pues para ningn otro fin se puede explicar. La suposicin de que Pablo lo orden por recomendacin de dos o tres iglesias es cosa que meten en el texto los que creen hallarla all. Versculos 4 y 5. Siguiendo ahora el hilo de la narracin donde la interrumpi para hablar de Timoteo, Lucas nos dice de otro trabajo hecho por los apstoles en las ciudades que tocaban. (4) Y como pasaban por las ciudades, les daban que guardaran los decretos que haban sido determinados por los apstoles y los ancianos que estaban en Jerusaln. (5) As que, las iglesias eran confirmadas en fe, y eran aumentadas en nmero cada da. Esta declaracin muestra que los decretos no eran slo para los de Siria y Cilicia, sino para todas las iglesias de gentiles. Por todas partes se necesitaban para amalgamar en comunin armoniosa a los convertidos judos y gentiles. Como Pablo haba fundado estas iglesias, y Silas haba sido enviado expresamente de Jerusaln por los apstoles con el propsito de cooperar con l en sostener la enseanza de los decretos, stos llegaban a odos de judos y gentiles con toda su fuerza, y producan el ms feliz de los efectos. Las iglesias "eran aumentadas en nmero cada da", como consecuencia de ser "confirmadas en la fe".

3. Predicando en Phrygia y Galacia. Llamado a Macedonia. Hechos 16:6-10.


Versculos 6 8. Una lnea trazada hacia el poniente de Derbe a Antioqua de Pisidia podra llamarse en fraseologa militar la lnea del avance de Pablo hoy hacia el interior de Asia Menor, con propsito de difundir el evangelio por todos sus distritos. En

persona no fue en esta direccin ms all de Phrygia, al noroeste de Antioqua, y Galacia al norte; pero iglesias fundadas en estas regiones, si eran activas y celosas, pronto haran que la verdad resonase por provincias ms lejanas. Viajes y labores que deben haber tomado muchos meses los relata Lucas en las pocas palabras que siguen: (6) Y pasando a Phrygia, y la provincia de Galacia, les fue prohibido por el Espritu Santo hablar la palabra en Asia. (7) Y como vinieron a Misia, tentaron de ir a Bitinia; mas el Espritu no les dej. (8) Y pasando a Misia, descendieron a Troas. Con estas breves oraciones se nos advierte que no hay que suponer, por la brevedad del relato de Lucas en cualquier punto dado, que es sucinto porque nada importante ni interesante tiene que decir, pues ya por parte de Pablo, hemos llegado a saber fue del todo de otro modo en los viajes por los que tan rpido pas. Por estos trabajos en Galacia (1 Corintios 16:1) muchas congregaciones brotaron a la vida, y en una de sus ms valiosas epstolas se registra su desdichada condicin ms tarde. -Los glatas eran de raza galica; sus ancestros guerreros que vivan del robo haban emigrado de las Galias, o Francia moderna, al Asia Menor antes de la era cristiana, y para el tiempo en que Pablo los visit llevaban vida sedentaria agrcola. Al principio no era intencin de Pablo predicarles, sin duda porque esperaba hallar campos ms fructferos, pero obligado a demorarse entre ellos por enfermedad, hall inesperadamente que eran un campo ya maduro para la siega. Ms tarde les escriba, "Vosotros sabis que por la flaqueza de carne os anunci el evangelio al principio". La flaqueza, por lo que aade de ella, sabemos que era "un aguijn en la carne" que l pidi al Seor en vano le fuera quitado. Era de tal modo probable que los extraos lo despreciaran y rechazaran por ello, pero lo recibieron de modo tan diferente que luego les escribi con gratitud: "Y no desechasteis ni menospreciasteis mi tentacin que estaba en mi carne; antes me recibisteis como a un ngel de Dios, como a Cristo Jess". Y aade, "Yo os doy testimonio que si pudiera hacer, os hubierais sacado vuestros ojos para drmelos" (Glatas 4:13-15). Su confusin de mente y flaqueza de cuerpo quiz dieron un tono de suavidad a su predicacin que despert desde luego las vivas simpatas de gente excitable, y esto lo alent a prolongar sus trabajos all mucho ms all de lo que era su intencin primera. -De las ms impropias circunstancias en que jams haba introducido el evangelio a una nueva comunidad, con la nica excepcin de su retirada de Listra a Derbe, brotaron los frutos ms dulces de todas sus labores, pues no hubo otras iglesias de cuya devocin hable en trminos iguales. -Experiencias como stas le ilustraron el propsito del Seor cuando, en respuesta a su plegaria en lo del aguijn en su carne, le dijo: "Bstate mi gracia; porque mi potencia en la flaqueza se perfecciona"; y fue experiencia tal como sta que le hizo poder decir al fin, "por tanto, de buena gana me gloriar ms bien en mis flaquezas, para que habite en mi la potencia de Cristo. Por lo cual me gozo en las flaquezas, en afrentas, en necesidades, en persecuciones, en angustia por Cristo; porque cuando soy flaco, entonces soy poderoso" (2 Corintios 12:9,10). En este intervalo otra experiencia nueva y extraa sobrevino a Pablo. No slo fue llevado por la enfermedad a predicar a Galacia contra sus intenciones, sino que al formarse el propsito de llevar el evangelio a la provincia contigua desde Asia, el Espritu Santo no se lo permiti. Asia era entonces el nombre que principalmente se

daba a la provincia romana cuya ciudad principal era feso, y esta sin duda era el objetivo que slo alcanz despus predicando all dos aos tres meses. Esta fue la primera vez que sabemos que su propio juicio del siguiente campo de labor fuese contrariado por el Espritu Santo. Pero esto no fue todo; impedido de ir a Asia, al sudoeste de l, se propuso enseguida dirigirse a Bitinia, rica e importante provincia al norte, y el mismo Espritu se lo prohibi. Terminada la labor que dejaba atrs, e impedido de ir a izquierda o derecha, no tuvo alternativa sino seguir de frente; esto lo llev por Misia hacia el noroeste. Sin detenerse, pues tal significa la expresin "pasando por Misia", avanz por este distrito no hallando oportunidad de trabajar por el camino, y baj hasta Troas, en la costa del mar cuya barrera encontr aqu. No es posible que l y sus compaeros dejaran de ponerse muy perplejos por la misteriosa direccin en que los llevaba el Espritu Santo. Deben haberles oprimido con inters creciente a cada paso las preguntas: "Por qu somos vueltos de campos de tanta promesa? Adnde nos va llevando el Seor? Versculos 9 y 10. En la primera noche de su estancia en Troas, el misterio se aclar, al menos en parte. (9) Y fue mostrada a Pablo de noche una visin: Un varn macedonio se puso delante rogndole y diciendo: Pasa a Macedonia y aydanos. (10) Y como vio la visin, luego procuramos partir a Macedonia, dando por cierto que Dios nos llamaba para que les anuncisemos el evangelio. Ahora entendieron el propsito de Dios en parte; ms tarde lo entendieron todo. Es en este punto que primero indica el autor su propia presencia con el uso de la primera persona del plural en los verbos los pronombres "nosotros, nos". Las palabras, "dando por cierto que Dios nos llamaba para que les anuncisemos el evangelio", denotan que el autor era uno de la partida que haba sido desviada de los lugares donde intentaban predicar (Versculos 6 y 7), y que por eso se habla unido al grupo desde el interior de Asia Menor. Ahora los compaeros de viaje de Pablo son Silas, Timoteo y Lucas.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin III Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 16:11-15.

Segunda gira de Pablo. Hechos 15:36 18:22.


4. Ciertas mujeres en Filipos. Hechos 16:11-15.
Versculos 11 y 12. Diariamente no se podr hallar barco listo para zarpar en el puerto de Troas, y con menos frecuencia todava para ir al puerto sin importancia de Nepolis. Al hallar pues, uno para el objeto, y listo par levar anclas, el grupo apostlico debe haberse dado cuenta por fin de que el Seor favoreca su viaje. (11) Partidos pues de Troas, vinimos camino derecho a Samotracia, y al da siguiente a Nepolis; (12) y de all a Filipos, que es la primera ciudad de la parte de Macedonia, y una colonia; y estuvimos en aquella ciudad algunos das. La expresin, "vinimos camino derecho a Samotracia" denota que hubo viento favorable; pues un barco de velas solo con ese viento puede hacer camino derecho. Tambin tenemos evidencia de que este viento favorable era brisa fuerte que llevaba con rapidez al barco, pues en viaje posterior (Captulo 20:6) se ocuparon cinco das para la misma distancia. Esta fue otra indicacin que no podran los viajeros menos de observar, despus de experiencias pasadas, de una Providencia que les favoreca. Samotracia es una isla en el mar Archipilago, y Nepolis (Ciudad Nueva), (llamada hoy Kavalla) era el puerto de Filipos. Est a dos kilmetros de Nepolis hacia el noroeste. El camino pasa encima de altas colinas que se extienden de oriente a poniente, y luego baja a llanura extensa donde se halla Filipos sobre un alto. Acercndose los viajeros a la ciudad, cruzaron el ro Gangitis, en la orilla opuesta del cual los ejrcitos de Bruto y Casio por un lado y los de Octaviano y Antonio por otro tomaron orden de batalla ante la lucha final que decidi la suerte de la Repblica Romana. Los misioneros cruzaron a pie el campo de batalla para llegar a la ciudad. La hallaron ciudad romana con poblacin griega todo en rededor, pues esto denota la expresin "colonia". En conmemoracin de la gran batalla, Augusto Csar la hizo colonia llenndola de romanos transportados de Italia. Ya estaban los apstoles en Europa, y ste fue su primer contacto con una comunidad romana. La nota de que Filipos era "la primera ciudad" de la regin, no quiere decir que fuera la ms importante de las cuatro partes en que se divida Macedonia, pues Anfpolis tenia esta distincin en la parte a que Filipos perteneca; se refiere a un distrito ms pequeo, y la comparacin es con poblaciones y aldeas no lejanas. Versculos 13 15. Al entrar a esta ciudad extraa no hallaron los apstoles sinagoga juda en que fueran invitados a dar "alguna palabra de exhortacin para el pueblo", y sin duda se vieron algo perplejos de cmo introducir el evangelio para la poblacin gentil. El modo en que se resolvi el problema se dice en lo que sigue del texto. (13) Y un da de sbado salimos de la parte junto al ro, donde sola ser la oracin; y sentndonos, hablamos a las mujeres que se haban juntado. (14) Entonces una mujer llamada Lidia, que venda prpura en la ciudad de Listra, temerosa de Dios, estaba oyendo; el corazn de la cual abri el Seor para que estuviese atenta a lo que Pablo deca. (15) Y cuando fue bautizada y su familia, nos rog diciendo: Si habis juzgado que yo sea fiel al Seor, entrad en mi casa y posad: y constrinos. De esto parece que se quedaron hasta el sbado para decidir cmo y dnde comenzar su trabajo. Podra haber sido diferente si hubiesen encontrado a Lidia y su familia antes. La razn de que pensaran que haba lugar de oracin a la orilla del ro pudo ser que vieron algo que lo indicaba cuando lo cruzaron al llegar a la

ciudad, o quiz al indagar de la presencia de judos en la ciudad, oyeron decir que algunas mujeres solan salir cada ocho das a este lugar con tal objeto. Lidia resida en Tiatira, ciudad proconsular de Asia (Apocalipsis 1:11) que est situada en su frontera norte, el grupo de Pablo, cuando "vinieron a Misia", probablemente pasaron cerca. Era famosa por la excelencia de sus tintes prpura, y an hoy es pueblo agradable de unos diez mil habitantes. Como la prpura era un tinte caro, no se usaba ms que en ropas costosas, y lo que se dice que era tratante en esto indica que, aunque se viera precisada a trabajar, comparativamente gozaba de circunstancias favorables. Lo mismo se comprende al decir "mi casa", que era suficientemente amplia para alojar a Pablo y sus tres compaeros, y que su familia comprenda varias mujeres (Versculo 13. Comprese con Versculo 15.). Se alude a su carcter, no solo al decir que era "temerosa de Dios", sino al considerar que en esta ciudad pagana, en la que el sbado era ignorado de sus habitantes, ella lo observaba con fidelidad; y que mientras otros mercaderes de prpura se ocupaban ese da, ella cerraba su tienda sin atender a las demandas de la competencia, y que aunque no hubiera sinagoga para el culto, y ningn varn judo que dirigiese el culto de costumbre, ella y sus empleadas por hbito dejaban la ciudad ruidosa por pasar el da santo en oracin en la ribera del ro. Tal fidelidad a Dios bajo circunstancias tan adversas, no se llega a ver seguido aun en nuestros tiempos favorecidos. Esto se ve desde lo alto y tuvo su galardn debido. Ahora podemos comenzar a ver el designio del Seor en volver a Pablo de Asia, y de Bitinia, cuando quiso ir a esos pases, llevndolo por Misia a Troas, envindole all aquella visin nocturna, y trayndolo con todo su grupo a esta colonia romana con tan singular cadena de circunstancias. Estas mujeres acostumbraban juntarse a la orilla del ro el sbado para la oracin. Dios haba odo sus plegarias, como en el caso de Cornelio, y escogi tan misterioso modo de traerles a estos predicadores a que pudiesen por su palabra creer en Cristo y saber el camino de salvacin. Haba dirigido el viaje de Pablo por tierra y mar, y dado tiempo al movimiento del barro en referencia a aquella reunin de oracin, as como en otro tiempo dirigi el vuelo del ngel desde el cielo a coordinar los pasos de Felipe con referencia el movimiento del carro del eunuco. Como en aquellas instancias, contesta ahora las oraciones del inconverso, no por las operaciones directas de su Espritu interiormente, sino trayndole el evangelio de labios de un mensajero vivo, y es circunstancia muy singular, como otros lo anotan, que aunque a Pablo se le haba prohibido predicar en Asia, sus primeros convertidos en Filipos eran asiticos. La expresin de que el Seor abri el corazn de Lidia presupone que en antes, de algn modo su corazn estaba cerrado. No lo fue por cierto por la dureza de una vida pecaminosa, o por pravedad hereditaria; tal suposicin queda anulada por la firmeza con que antes se adhera al culto de Dios a pesar de grande tentacin. Estaba cerrado como poda estarlo el de un serio adorador judo. Todo judo y proslito judaico en aquel tiempo se hallaba tan ligado a la creencia de que el Mesas vendra a establecer un reino terreno, que llevaba el corazn hermticamente cerrado al concepto de un Cristo crucificado cuyo reino era puramente espiritual. Fue esto lo que hizo que la masa de judos rechazaran al Cristo aun en la tierra y que continuara sindoles "tropezadero" (Juan 5:44: 1 Corintios 1:23). Que Lidia fuese juda o proslita, tal era "la esperanza de Israel" en que haba sido instruida y por lo que se le haba enseado a orar con devocin, y si el efecto natural de esto no se le hubiere quitado del

corazn, ella habra rechazado el evangelio como lo hicieron en masa quienes haban sido sus maestros. La expresin "el corazn de la cual abri el Seor" significa que le quit el concepto errneo que le hubiera sido obstculo para recibir el Cristo. El efecto de este abrir fue precisamente lo que se deseaba; la llev a estar "atenta a lo que Pablo deca". -El verbo griego que aqu se traduce "estar atenta", en algunas conexiones denota fijar la mente en algo y en otras llevar algo a la prctica. Como no puede denotar lo primero, pues Lidia ya haba fijado la mente en la predicacin, como se declara en las palabras, "una mujer llamada Lidia estaba oyendo". Primero oy, luego el Seor le abri el corazn, y por fin estuvo atenta a lo que Pablo hablaba. El significado es que llev a la prctica lo que Pablo deca. Qu era lo que deca Pablo nos lo ha dicho Lucas tantas veces que no lo reitera, pero por el modo en que menciona la observancia del bautismo, indirectamente muestra que esta ordenanza era parte de ello. Al decir, "y cuando fue bautizada", denota que esto fue una de las cosas a las que ella estuvo atenta. Sabemos que, al predicar Pablo a tales personas, las diriga siempre a creer al evangelio, arrepentirse de sus errores y a bautizarse, y si Lidia estuvo atenta a las cosas que l habl, estas tres cosas fueron las que ella puso por obra. Aun tenemos que fijarnos en que, desde otro punto de vista, en ningn otro caso de conversin se dice en ninguna otra parte lo que aqu: que el Seor le abri el corazn. Ya vimos lo que abrirlo era y cules eran los efectos de esto; ahora indagaremos de qu manera haca esto el Seor. Es comn en demasa entender tales expresiones como sta en el sentido de una accin inmediata de Dios o su Espritu Santo, y desentenderse de agencias o instrumentos secundarios que l emplee. En esta instancia es fcil brincar a la conclusin de que el Seor abri el corazn a Lidia por una operacin directa de su Espritu, y as pasar por alto un mtodo muy diferente que en el contexto claro se indica. Para ver esto hay que ponernos en lugar del autor e indagar qu llev a Lucas a dar expresin a esto referente a Lidia, lo que no ha hecho con respecto a ninguna otra persona cuya conversin describe. No puede ver que Dios hiciera con Lidia algo que omiti en otros casos, pues con cada judo o proslito fue necesario el mismo proceso. La diferencia es nicamente en la fraseologa que se emplea. Esto se explica con el hecho de que Lucas, con todo el grupo y Pablo, haban estado muy perplejos por semanas para entender lo que Dios se propona hacer con ellos, volvindolos de campos de labor que les parecan de ms promesa, y guindolos adelante, quisieran que no, hasta traerlos a esta ciudad pagana donde no pareca haber oportunidad para introducir luego el evangelio. A la mitad de su perplejidad inesperadamente dieron con estas mujeres, y aunque nunca las haban visto antes, y bajo las circunstancias podran haber esperado una lucha larga y ardiente para vencer su natural repugnancia a un Mesas crucificado, se sorprendieron de hallar inmediatamente abierto el corazn de Lidia, y de ver lo que el Seor haba hecho y segua haciendo al prohibirles entrar en Asia. Si el Seor no les hubiera estorbado, Pablo estuviera ya en Asia o en Bitinia, y estas mujeres de sencillo corazn seguiran orando en ignorancia de la salvacin que para ellas se haba provisto. As fue obra notable del Seor, y Lucas se vio impulsado a expresarlo de esta manera. El Seor abri el corazn de Lidia, como abri el del eunuco, trayndole desde tan lejos al punto propicio un predicador vivo por cuya palabra se logr el fin. El hecho de que la familia de Lidia fuera bautizada lo han tomado algunos sabios paidobautistas como evidencia presuntiva en favor del bautismo de los nios. Alberto

Barnes arguye as: "El caso es uno que da prueba presuntiva de ser sta una instancia de bautismo de familia o sea de nios. Pues (1) se menciona particularmente que ella crey. (2) No se intima que ellos creyeran. Al contrario, fuertemente se denota que no lo hicieron. (3) Se hace manifiesto que ellos fueron bautizados porque ella crey". Sera difcil hallar una instancia de raciocinio ms falaz. En la expresin "bautismo de familia o sea de nios", tcitamente se asume que los dos son idnticos, cosa que est por probar. La declaracin "se menciona particularmente que ella crey" es engaosa; para nada se menciona que ella crey solo se da a entender. Finalmente, la inferencia asumida de que "ellos fueron bautizados porque ella crey" no tiene el ms ligero soporte en palabra alguna del texto. Fue la imaginacin del Sr. Barnes la que la ley en el texto. El Dr. Alexander expone el caso as: "La fuerza real del argumento est, no en caso alguno, sino en la mencin repetida de familias enteras que fueron bautizadas"; y a ponerlo as, sigue la muy citada pregunta de Bengel: "Quin puede creer que, entre tantas familias, no haya habido un pequen? Se contesta que solo hay cuatro familias enteras que se mencionan en el Nuevo Testamento que se bautizaron, y en tres de stas, hay prueba positiva de que no habla un prvulo. -En la de Cornelio no lo hubo porque todos hablaron en lenguas y creyeron (Hechos 10:44-46; Hechos 15:19). -Ninguno hubo en la del carcelero pues todos creyeron y se gozaron en el Seor (Hechos 16:34). -No lo hubo tampoco en la de Estfanas porque se hablan "dedicado al ministerio de los santos" (1 Corintios 1:16; 1 Corintios 16:15). -La inferencia, pues con respecto a la familia de Lidia se invierte, pues ya que fue peculiar de todas las familias bautizadas saberse de hecho no tener niitos, y no habiendo evidencia de lo contrario, se justifica nuestra contencin de que esto tambin fue peculiar en la familia de Lidia. -Si el nmero de familias enteras bautizadas fuera mucho mayor, el argumento sera el mismo. Y no hay que olvidar que hoy es algo que ocurre a diario, entre gran nmero de evangelistas que constantemente bautizan multitudes. Bautizan familias enteras sin un solo prvulo en ellas. Casi cualquier evangelista activo puede relatar ejemplos tales de su propia experiencia. -Los comentadores ms capaces paidobautistas son ms cndidos sobre este tema. -As Alford en el caso de Lidia dice: "Quiz ninguna inferencia para el bautismo infantil se pueda deducir de aqu". -Gloag expone: "Evidentemente el pasaje en s no se puede aducir como prueba ni a favor ni en contra del bautismo infantil; no hay indicacin de que hubiera o no prvulos en la familia de Lidia". -Meyer dice que del bautismo de prvulos "no se puede hallar vestigio en el Nuevo Testamento". -Plumtree se expresa en estas palabras: "La declaracin de que su familia fue bautizada, con frecuencia se ha instado como evidencia de que el bautismo infantil era la prctica del siglo apostlico. Sin embargo, debe admitirse que esto es demasiado leer entre renglones, y lo ms que

se puede decir es que el lenguaje del escritor no excluye a los prvulos. Adems, en esta instancia no hay evidencia de que hubiera chicos, ni aun de que fuera casada. La casa puede haber consistido de mujeres libres y esclavas que ella empleaba, y hacan su familia". -Esta ltima observacin de tan agudo y cndido escritor, acierta a ser la explicacin que realmente se da en el texto, pues al llegar Pablo a la ribera, "habl a las mujeres que se haban juntado" (Versculo 13); y cuando el escritor habla de la familia de Lidia, dos versculos adelante, es evidente que trata de identificar a estas mujeres como la familia. Enteramente en el limite de las probabilidades est lo que tambin Plumtree sugiere, que entre ellas se hallaran Erodas y Sntique, que ms tarde colaboraron con Pablo en el evangelio, y cuyo extraamiento una de otra en periodo todava posterior fue tema de profunda solicitud para el apstol (Filipenses 4:2,3).

El bautismo de esta familia entera abri albergue al apstol y compaa, mucho ms afable que en ninguna casa de gentiles donde se hubieran alojado; y con todo, el propio espritu de finura les vedaba aceptar la hospitalidad de Lidia, hasta que su splica insistente revel que ella tendra su negativa final como evidencia de que no confiaban en ella como fiel al Seor. Lucas dice, constrinnos, con esta splica.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin III

Segunda gira de Pablo. Hechos 15:36 18:22.


Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 16:16-40.
5. Pablo y Silas azotados y presos Hechos 16:16-24.

Versculo 16 18. Se nos lleva luego a un incidente que produjo la persecucin sufrida por los apstoles a instigacin de gentiles. (16) Y aconteci que, yendo nosotros a la oracin, una muchacha que tena espritu pitnico nos sali al encuentro, la cual daba grandes ganancias a sus amos adivinando. (17) Esta, siguiendo a Pablo y a nosotros, daba voces diciendo: Estos hombres son siervos del Dios Alto, los cuales os anuncian el camino de salud. (18) Y esto haca por muchos das; ms desagradando a Pablo, se volvi y dijo al espritu: Te mando en el nombre de Jesucristo que salgas de ella. Y sali en la misma hora. Se traduce literalmente que la muchacha estaba poseda de un "espritu pitnico", con lo que se identifican sus manifestaciones con las de las mujeres que daban los orculos de Delfos en Grecia, y que los paganos suponan inspirados por la serpiente llamada Pitn, a cuya sabidura acreditaban esos orculos. No se ha de tomar el lenguaje de Lucas como que sancionaba esta inspiracin supuesta, aunque distintamente reconoce que un espritu estaba en la muchacha y por la razn dada lo llama "espritu pitnico". Sin duda era uno de los casos de posesin demonaca que con tanta frecuencia se mencionan en los relatos evanglicos, y de los que presuma sus lectores estaban informados por su primer relato. Digno de observarse tambin es el ttulo de "Dios Alto" que este espritu usaba, igual al que le omos a Legin el de Gadara (Marcos 5:7). Cmo es que, proclamando la muchacha a gentes que tenan fe en sus dichos la misma verdad que Pablo tan solcito estaba que aceptaran, desech l su cooperacin y call la boca a la que pareca amiga? La nica respuesta es, que si aceptaba a los demonios como testigos del evangelio, la gente se habra convencido de que haba un pacto entre ellos y los apstoles, y esto habra reflejado el buen nombre de los apstoles en los demonios, y la mala fama de stos sobre aqullos. El Seor Jess, lo mismo que los apstoles, invariablemente lanzaba todos los demonios que llegaban a hablar a su favor, precisamente para precaver este doble prejuicio. A Pablo "desagrad" esto aqu, pero demor por varios das la accin que al fin fue inevitable, porque saba que el valor monetario de la esclava se reducira mucho con la expulsin del demonio, y tema las consecuencias de parecer que en esta ciudad pagana se meta con derechos de propiedad ajena. La muchacha sigui por muchos das a los predicadores hasta el lugar de la oracin antes de ser expulsado el espritu; esto nos indica que ese lugar se haba escogido para predicar diariamente. Muy improbable era que hubiesen podido hallar lugar tan apropiado dentro de la ciudad. No se nos informa qu pas con la joven tan milagrosamente libertada de la posesin demonaca, pero la gratitud por tan grande liberacin debi traerla bajo la influencia de Pablo y de las buenas mujeres que ahora eran sus colaboradoras activas y naturalmente se interesaran en ella. Versculos 19 21. Las consecuencias que Pablo tema pronto se cumplieron (Versculo 18). (19) Y viendo sus amos que haba salido la esperanza de su ganancia, prendieron a Pablo y a Silas, y los trajeron al foro al magistrado; (20) y presentndolos a los magistrados, dijeron: Estos hombres, siendo judos, alborotan nuestra ciudad, (21) y predican ritos los cuales no nos es licito recibir ni hacer, pues somos romanos. Los oficiales que aqu se llaman magistrados en latn se llamaban "ducumbir", y eran dos en quienes resida el poder supremo en una colonia romana. Parece que primero los apstoles fueron llevados con oficiales de rango inferior en la agora, plaza abierta que aqu se llama "foro" y que stos los remitieron a autoridades ms arriba. Suprimieron la verdadera razn de su queja, y prefirieron dar una falsa, en primer lugar porque, haber dicho lo que pas, reflejara crdito sobre Pablo a ojos de los magistrados, y en segundo lugar en una ciudad pagana como esta era fcil levantar quejas con cualquier pretexto contra los judos. Cuando Pablo lleg a

Corinto en este viaje, por orden del emperador haca poco fueron expulsados de Roma todos los judos (Captulo 18:2), y quiz para esta fecha ya haba ocurrido esto. Al ser as, el caso no poda menos de intensificar el odio comn de esta raza perseguida en la mente de todo romano leal. Versculos 22 24. Esta queja hipcrita de los dueos de la esclava tuvo el efecto que buscaban sobre los magistrados y el populacho gentil. (22) Y agolpse el pueblo contra ellos; y los magistrados rompindoles sus ropas, les mandaron azotar con varas. (23) Y despus que los hubieron herido de muchos azotes, los echaron en la crcel, mandando al carcelero que los guardase con diligencia; (24) el cual, recibido este mandato, los meti en la crcel de ms adentro; y les apret los pies en el cepo. Tenemos aqu un ejemplo del mismo servilismo al clamor de la chusma que hizo infame el nombre de Pilato, pues no dieron los magistrados a los presos oportunidad de defenderse, y as se descuidaron hasta las meras formas de justicia. Las varas con que azotaron a los apstoles eran las que de costumbre llevaban los lictores que siempre acompaaban a los pretores romanos, y para que se aplicara el castigo con efecto, las vctimas sin duda se ataban al poste de costumbre. El carcelero entr de lleno en el espritu de la chusma y cumpli con sumo rigor la orden de que "los guardase con diligencia". Encerrndoles en la prisin de ms adentro los tenia seguros, pero a esto aadi la tortura con el cepo. Cogidas sus piernas bajo !lave en esta prensa, con los pies saliendo al otro lado, no les era posible acostarse ni enderezarse sin dolor, ni podan hallar alivio cambiando de posicin. El dolor se haca ms intenso continuamente, y nadie que no haya experimentado puede imaginarse cun intenso era.

6. El carcelero y su familia se bautizan. Hechos 16:25-34.


Versculos 25 y 26. Al acercarse la noche, la condicin de ambos presos era de extremo deplorable. Adems del dolor fsico, sentados en oscuro calabozo, con las espaldas sangrando por la azotaina y las piernas oprimidas en el cepo, llevaban el tormento mental de la sensacin de grave injusticia que haban sufrido a manos de aqullos que haban venido a bendecir, y su fe debe haber sido heroica, de no verse agobiada por la pregunta de por qu Dios haba permitido que recibieran tal galardn por su servicio fiel. Respecto a la primera parte de la noche, el historiador deja todo esto a nuestra imaginacin. (25) Ms a media noche, orando Pablo y Silas, cantaban himnos a Dios; y los que estaban presos los oan. (26) Entonces fue hecho de repente un gran terremoto, de tal manera que los cimientos de la crcel se movan; y luego todas las puertas se abrieron, y las prisiones de todos se soltaron. Los hombres no oran cuando estn llenos de ira, ni cantan cuando se hallan en honda angustia. Cuando a media noche stos oraban, era prueba de que la tormenta que sentan cuando los ataron al poste, los arrojaron al calabozo y fijaron en el cepo, casi enloquecindolos, haba amainado. La jovialidad necesaria para cantar debe haber sido fruto de su plegaria, y as de la experiencia Pablo iba aprendiendo la leccin que ms tarde ense a los discpulos en esta misma ciudad dicindoles: "Por nada estis afanosos; sino notorias sean vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con hacimiento de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepuja todo entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros entendimientos en Cristo Jess" (Filipenses 4:6-7). Para los criminales en la prisin, aquel canto era sonido extrao, y al sentir repentinamente, mientras escuchaban con atencin, el mecerse del terremoto, or el golpe de las puertas, y sentir que de sus miembros se deslizaban sus

propios grillos, instintivamente conectaron estos fenmenos espantosos con los cantores y con el Dios cuyas alabanzas cantaban. El efecto fue paralizador. Versculos 27 y 28. El carcelero no parece que oy el canto. Se despert al movimiento del terremoto, y sin duda oy los golpes de las puertas y el ruido de las cadenas al caer al suelo de piedra. (27) Y despertado el carcelero, como vio abiertas las puertas de la crcel, sacando la espada se quera matar, pensando que se haban huido. (28) Mas Pablo clam a gran voz diciendo: No te hagas ningn mal; que todos estamos aqu. Saba que la pena de muerte era por dejar escapar presos, e iba a obrar segn el cdigo de honor romano, que exiga uno se diera muerte con propia mano si era necesario, para escapar de un enemigo o del verdugo. No es fcil que se precipitara a tan temerario recurso sin exclamaciones que indicaban su propsito, las que recogi el odo de Pablo, y su voz fuerte lo volvi del borde de la eternidad muy a tiempo. Versculos 29 y 30. Tan pronto como el carcelero entr en razn se acord de que el que lo llamaba iba predicando salvacin en nombre del Dios de Israel, e instantneamente percibi que el terremoto, el abrirse las puertas y soltarse las cadenas tena conexin con l y era obra de Dios. Asindose a esta idea y dando una mirada a la negra eternidad de la que acababa de ser librado, lo que desde luego absorbi su pensar fue su propia salvacin, antes que la seguridad de los presos. (29) El entonces pidiendo luz, entr, y temblando, derribse a los pies de Pablo y de Silas; (30) y sacndoles fuera, les dice: Seores, qu es menester que yo haga para ser salvo? A la puesta del sol, al echar framente dentro del calabozo a los apstoles, poco le importaban, ni la salvacin qua sabia andaban proclamando, porque entonces se hallaba en medio de luz y salud y todo le iba bien, pero a media noche que haba estado a medio palmo de la muerte, le sobrevino un cambio tan repentino como el terremoto, y cay temblando a los pies de sus presos. Hemos olvidado a los otros presos; hasta Lucas tan absorto en la excitacin del carcelero, no nos dice lo que pas con ellos. Podemos colegir que se quedaron paralizados de temor al estarse quietos en sus lugares hasta que Pablo y Silas fueron sacados y la puerta exterior se afianz. Versculos 31 34. Llevando a los apstoles al apartamento de su familia, recibi luego el carcelero respuesta satisfactoria y plena a sus preguntas. (31) Y ellos dijeron: Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo t y tu casa. (32) Y les hablaron la palabra del Seor y a todos los que estaban en su casa. (33) Y tomndolos en aquella misma hora de la noche, les lav los azotes; y se bautizo luego l y todos los suyos. (34) Y llevndolos a su casa, les puso la mesa; y se goz de que con toda su casa haba credo a Dios. El carcelero quiz no haba escuchado con atencin a Pablo antes, o si acaso lo hizo, se habra dado cuenta de lo que hay que hacer, para salvarse; pues distinto de muchos predicadores modernos, los apstoles nunca dejaban en duda a sus oyentes respecto a esa cuestin suprema. La primera parte de la contestacin de Pablo hubiera sido cosa vana sin el resto. Al haberse detenido con las palabras, "Cree en el Seor Jesucristo", el carcelero habra contestado como lo hizo el que naci ciego (Juan 9:36): "Quin es, Seor, para que crea en l? "El titulo mismo de Cristo", segn dice Plumtree felizmente, "los hechos y palabras que mostraban que Jesucristo era el Cristo; su vida, su muerte y resurreccin; las verdades referentes al perdn y a la comunin con l, y las seales que l haba elegido como testimonio de estas verdades; todo esto debe incluirse en la palabra del Seor que se predic a aquella congregacin reunida de modo tan extrao entre la

media noche y el alba". Todo esto se comprenda en la pregunta, "Qu es menester que yo haga para ser salvo? y las palabras, "Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo t y tu casa", son nicamente el principio de ello. Luego los que se aferran a estas palabras de Pablo y sacan conclusiones de salvacin por la fe sola salen de la crcel antes de tiempo. Debieran quedarse ah para orlo todo hasta ver que Pablo dice al hombre que se arrepienta y se bautice, hasta que se le explique el designio del bautismo, hasta que est bautizado, hasta que tras el bautismo halle gran gozo. No se habra menester gran demora, pues todo se hizo "en aquella misma hora de la noche". Si comparamos la respuesta de Pablo con las que dieron Pedro y Ananas a la misma pregunta que se les hizo, hallamos que Ananas dijo: "Levntate y bautzate, y lava tus pecados"; porque el que preguntaba ya haba credo y estaba arrepentido; y Pedro dijo: "Arrepentos y bautcese cada uno", porque los que indagaban ya crean; mientras Pablo dijo a su interrogador, "Cree en el Seor Jess", y luego aadi los otros dos preceptos. As concuerdan a perfeccin los tres orculos inspirados. Consecuencia de la fe, "sers salvo t y tu casa", se expresa en conexin con el precepto de creer, no porque la salvacin siga a la fe sin que la acompaen arrepentimiento y bautismo, sino porque el grado correcto de fe siempre obr arrepentimiento, y en la prctica apostlica, siempre sigui puntualmente el bautismo. En otras palabras, en tales conexiones, la fe se pona por el proceso entero que constantemente produca. Si ciertos escritores paidobautistas tienen la candidez de admitir que el bautismo del carcelero y su familia no da evidencia de bautismo infantil, otros empero han tratado de mostrar que favorece tanto esta prctica como la de afusin. Sosteniendo esto asumen que el bautismo se efectu en la crcel, y alegan que apenas podran hallarse all facilidades para la inmersin. Ms se dice terminantemente que el carcelero los sac de la crcel (Versculo 20) antes que le predicaran a "l y a todos los que estaban en su casa". Igualmente claro es que "tomndolos", los llev a lavarles los azotes y a ser bautizado (Versculo 33); y luego dice el Versculo 34 que los llev a su casa. Se sigue que el bautismo no se verific ni en la crcel ni en la casa, sino en el lugar donde "les lav los azotes". Si tal sitio fue el patio de la crcel si lo haba, o el ro en que Lidia fue bautizada, no tenemos modo de resolverlo, pero en uno y otro caso nada hay desfavorable a la prctica de la inmersin. Es digno de observar aqu la idea que presenta el traductor al ingls de Hechos Lechler, porque expone la cuestin desde el punto de vista de argumentadores extremados. Este escritor pregunta: "Si Pablo subrepticiamente se sali de noche para ir a sumergir al carcelero en algn ro cercano, cmo pudo honradamente declarar al da siguiente que, despus de haber sido llevado ignominiosamente a encerrarlo en la crcel, no saldra de all hasta que los magistrados no vinieron personalmente a sacarlo? Contestamos a esto que es absurdo representar a Pablo saliendo "subrepticiamente", si a lo que iba era a suministrar una solemne ordenanza del Seor que tena razn en creer no le permitiran administrar al da siguiente; y esto tambin cuando Dios mismo haba abierto las puertas de la crcel y preparado va para este bautismo. Sera igualmente absurdo suponer, como otros han supuesto, que el carcelero tuviese escrpulos para salir con sus prisioneros en esta forma pues todo esto hizo en observancia a las manifestaciones del poder y autoridad divinos. En cuanto a la honradez de Pablo en esto, y luego negarse a salir de la crcel la maana siguiente mientras los magistrados no lo acompaaran, no hay lugar en este asunto para dudar de su honradez, pues las demandas del deber para con Dios en la salvacin de sus convertidos exiga aquello, pero la proteccin de su propia reputacin exiga esto ltimo, como ya lo veremos. La suposicin de que haya aqu evidencia de bautismo infantil no solo es infundada, sino

que los hechos la niegan, ya que Pablo habl la palabra del Seor a toda la casa, y a una con el jefe de la familia, todos se regocijaron, y todos creyeron en Dios. Seguro es que no haba parvulitos en esa familia.

7. Los prisioneros son sueltos. Hechos 16:35-40.


Versculos 35 y 36. Al remitir los magistrados a Pablo y Silas a la prisin, habra que suponerse que tenan la intencin de indagar ms estrechamente en los cargos que contra ellos se hacan. (35) Y como fue de da, los magistrados enviaron los alguaciles diciendo: Deja ir a aquellos hombres. (36) Y el carcelero hizo saber estas palabras a Pablo: Los magistrados han enviado a decir que seis sueltos: as que ahora salid e id en paz. Tal orden se dio sin conocimiento de lo que haba ocurrido por la noche, segn los informes que hasta aqu nos llegan. En lo que toca al terremoto, que algunos sabios suponen alarm a los magistrados, pues sin duda fue milagroso y no cosa natural, no hay razn para suponer que se extendi fuera de la prisin. La orden de soltarlos se explica a lo ms natural por el hecho de que, como se les haba infligido la azotaina y la prisin solo por acallar el clamoreo del populacho, ya no haba necesidad de prolongar ms el encierro. Pensaron que ya sueltos los presos tan temprano por la maana, se alegraran de escaparse de la ciudad, con lo que no ocurrira ms agitacin de la gleba. Poco comprendan los magistrados con qu clase de hombres trataban. Versculos 37 39. Ser sueltos as de la prisin, como si simplemente recibieran castigo merecido, habra sido perjudicial para los apstoles, si informes de ello les siguieran a otras ciudades; afortunadamente haba a la mano medios de evitarlo. (37) Entonces Pablo les dijo: Azotados pblicamente sin ser condenados siendo hombres romanos, nos echaron a la crcel; y ahora nos echan encubiertamente? No, de cierto, sino vengan ellos y squennos, (38) Y los alguaciles volvieron a decir a los magistrados estas palabras; y tuvieron miedo, odo que eran romanos. (39) Y viniendo, les rogaron; y sacndolos, les pidieron que se saliesen de la ciudad. La palabra "alguaciles" es moderna y su uso en nuestra versin es impropio, pues el verdadero ttulo de estos empleados era lictores. De costumbre acompaaban a los pretores romanos con haces de varas en la mano, y fueron los que el da anterior "hubieron herido de muchos azotes" a Pablo y a Silas. Es obvio lo que Pablo se propona con su demanda; si les siguiera a otras ciudades el informe de haber sido azotados y luego sueltos, tambin seguira el de que los oficiales por cuya orden se hizo tal ya haban dado satisfaccin, mientras las vctimas haban ahorrado a sus verdugos el justo castigo que merecan. Ante la ley romana era crimen azotar a un ciudadano romano. Cicern haba dicho en caso como este: "Es delito atar a ciudadano romano; azotarlo es un crimen; darle muerte es casi parricidio". As los apstoles podan haberse vengado del ultraje perpetrado en ellos, pero Pablo enseaba a sus hermanos a no vengarse (Romanos 12:19), y obraba de acuerdo con sus propios preceptos. Ese incidente justifica que los cristianos apelen a la ley civil para protegerse, pero no para castigar a sus enemigos. Arguyendo que si los apstoles realmente hubieran hecho valer su ciudadana, habra sido antes de ser azotados, como Pablo lo hizo en otra ocasin (Captulo 22:25), Baur trata de desacreditar toda esta historia; tambin dice que, si se dejaron azotar

cuando podan haberlo evitado tan fcilmente, solo ellos tenan la culpa. Pero, cmo sabe Baur que no lo procuraron antes de la azotaina? De veras que el historiador con su silencio no nos da tal informacin, y en s es bien improbable. Mucho ms probabilidad hay en que, siendo acusados de ser judos y turbar la ciudad con exceso introduciendo costumbres ilcitas, su proteccin de ser romanos, aunque la proclamaran, no tuvo crdito y s burla en la excitacin del momento; pero al repetirse esto a la maana siguiente, junto con su negativa para salirse de la crcel sin la disculpa de parte de los magistrados, s se crey luego y se report. Versculo 40. Cuando los presos tuvieron su libertad, se tomaron su tiempo para cumplir la splica de los magistrados, y lo hicieron con dignidad decorosa. (40) Entonces salidos de la crcel, entraron en casa de Lidia: y habiendo visto a los hermanos, los consolaron. Los hermanos que aqu se mencionan sin duda fueron los bautizados durante los "muchos das" (Versculo 18) que pasaron los apstoles en la ciudad antes de ser encarcelados. Lucas y Timoteo, como ms adelante veremos (Captulo 17:1), se contaban entre ellos. Estos, junto con la familia del carcelero, constituan la iglesia ya fundada en Filipos, y Pablo haba conocido ms plenamente el propsito divino de traerlo aqu en lugar de permitirle que fuese a Asia a Bitinia.

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Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin III

Segunda gira de Pablo. Hechos 15:36 18:22.


Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 17:1-21.
8. Predicacin y persecucin en Tesalnica. Hechos 17:1-9.
Versculos 1 3. Ahora Lucas vuelve al uso del pronombre en tercera persona, despus de usar de la primera en plural desde la salida de Troas del grupo apostlico, lo que denota que l se qued en Filipos, y como ese pronombre se refiere gramaticalmente a Pablo y Silas, se entiende que Timoteo se qued tambin con Lucas

con objeto de instruir ms y organizar la iglesia. En periodo posterior hallamos a esta iglesia con sus oficiales (Filipenses 1:1), y el nombramiento de stos fue sin duda obra que dirigieron estos dos hermanos. Dejando a retaguardia atendida as la causa, Pablo y Silas avanzaron a otro campo de trabajo. (1) Y pasando por Anfpolis y Apolonia, llegaron a Tesalnica, donde estaba la sinagoga de los judos. (2) Y Pablo, como acostumbraba, entr a ellos y por tres sbados disput con ellos de las Escrituras, (3) declarando y proponiendo que convena que el Cristo padeciese y resucitase de los muertos; y que Jess, el cual yo os anuncio, deca l, ste era el Cristo. La distancia de Filipos a Tesalnica es como 126 kilmetros. Fue sin duda la sinagoga lo que atrajo a los apstoles a esta ciudad sin detenerse a predicar en Anfpolis ni en Apolonia, pues la sinagoga en una ciudad indicaba la presencia de considerable poblacin juda, con un ncleo de proslitos y gentiles, lo que daba va libre a la introduccin del evangelio. Tesalnica, por razn de su importancia comercial, era entonces gran centro para los judos, como lo sigue siendo hoy con el nombre moderno de Salnica. La lnea de argumento que Pablo sigue estos tres sbados era en sustancia la misma suya en Antioqua de Pisidia, y la de Pedro en Pentecosts; indudablemente, si tuviramos informacin de sus sermones ante judos en otras partes, hallaramos que sera idntica en ellos. Tal lnea la dictaba el estado mental de sus oyentes. Para los judos en su conjunto, predicar al Cristo como uno que haba sido crucificado era escndalo, porque les pareca inconsecuencia total frente al reinado glorioso de Cristo como lean en sus profetas. Mientras no se pudiera hacer que vieran cmo erraban en este detalle al leer los profetas, era imposible convencerlos de que el crucificado Jess era su Cristo. Hacia este fin Pablo dirigi primero sus advertencias, y ya probando "que convena que el Cristo padeciese y resucitase de los muertos", era tarea fcil mostrarles que "Jess, el cual yo os anuncio, este es el Cristo". Bien sabido era que haba padecido muerte, y Pablo tenia pruebas abundantes de que haba resucitado. Estas palabras no se limitaban al testimonio de los testigos originales, sino que daba demostracin ocular del poder viviente y divino de Jess, cuando en su nombre obraba milagros. Esto lo sabemos por la primera epstola a la iglesia establecida aqu, en la que dice: "Nuestro evangelio no fue a vosotros en palabra solamente, mas tambin en potencia y en Espritu Santo, y en gran plenitud; como sabis cules fuimos entre vosotros por amor de vosotros" (1 Tesalonicenses 1:5). El poder del Espritu Santo obrando milagros ante ellos daba tal certeza de la resurreccin y glorificacin de Aqul en cuyo nombre se obraban, como la "palabra solamente" de todos en el mundo no poda dar. Sin testimonio tal, la palabra humana referente a los asuntos del cielo no tiene titulo a nuestra confianza, pero con l, su demanda nadie puede honradamente rechazar. Durante las dos semanas que abarcaron tres sbados que se mencionan, los dos hermanos con cuidado rehuyeron lo que pudiera despertar sospecha de motivos egostas. No pusieron carga a nadie ni siquiera por su pan cotidiana, y aunque recibieron ciertas contribuciones de la iglesia de Filipos, la suma fue tan exigua que los dej en la necesidad de estar "trabajando de noche y de da" (1 Tesalonicenses 2:9; Filipenses 4:15,16). Versculo 4. Tales argumentos y demostraciones, acompaados de vida tal, no podan dejar de dar buenos resultados. (4) Y algunos de ellos creyeron, y se juntaron con Pablo y Silas; y de los griegos religiosos grande multitud, y mujeres

nobles no pocas. Por esta declaracin parece que la clase mayor de conversos eran "griegos religiosos", esto es, gentiles que haban aprendido a adorar a Dios segn el ejemplo de los judos. Seguan las mujeres nobles, tambin proslitos gentiles, y la parte menor de los judos. La gran mayora, pues, eran gentiles, y debido a esta preponderancia pudo Pablo escribirles despus, "os convertisteis de los dolos a Dios para servir al Dios vivo y verdadero" (1 Tesalonicenses 1:9). Versculos 5 9. Tal movimiento entre los gentiles piadosos, cuya presencia en la sinagoga era fuente de orgullo para los judos, era cosa que mortificaba en exceso a los que de stos quedaron en incredulidad y por el nmero que contaban y su influencia en la plebe de la ciudad pudieron dar seria molestia a Pablo y Silas, lo que no tardaron en hacer. (5) Entonces los judos que eran incrdulos, teniendo celos, tomaron consigo a algunos ociosos, malos hombres, y juntando compaa, alborotaron la ciudad; y acometiendo a la casa de Jasn, procuraban sacarlos al pueblo. (6) Mas no hallndolos, trajeron a Jasn y a algunos hermanos a los gobernadores de la ciudad, dando voces: Estos que alborotan el mundo tambin han venido ac; (7) a los cuales Jasn ha recibido; y todos stos hacen contra los decretos de Csar, diciendo que hay otro rey, Jess. (8) Y alborotaron al pueblo y a los gobernadores de la ciudad, oyendo estas cosas. Mas recibida fianza de Jasn y de los dems, los soltaron. Parecen no haber tenido la misma influencia aqu los judos con los jefes de la ciudad que en Antioqua de Pisidia (Captulo 13:50); por eso agitaron la chusma y mediante ella hicieron llegar el asunto ante las autoridades. Sabiendo que Pablo y Silas se albergaban en casa de Jasn, "procuraban sacarlos al pueblo", con el propsito de someterlos a violencia del populacho, pero no pudiendo hallarlos, sus procedimientos con Jasn fueron ms en orden. Lo llevaron junto con otros discpulos ante los oficiales que en griego se llamaban "politarcas". La acusacin de alborotar el mundo se basaba en la violencia de la chusma que con sus labores se provoc en otras ciudades, de lo cual evidentemente mucho haban odo estos judos de Tesalnica, injustamente echando la culpa a los apstoles, cuando ellos mismos eran los que operaban la violencia en otros lugares. El otro cargo era verdico en sentido propio, pues haban proclamado a Jess como rey, pero tal acusacin era una perversin deliberada e intencional por parte de los judos, aunque el populacho no se diera cuenta de ello. El pueblo y las autoridades se turbaron, porque teman las consecuencias de permitir tramas de traicin contra el Csar propagndose por la ciudad. Si Pablo y Silas mismos hubieran cado en manos de politarcas, no hay seguridad de que les fuera mejor que con los pretores de Filipos, pero como la nica acusacin contra Jasn fue que haba hospedado a los predicadores, l fue suelto en cuanto dio seguridades de que la paz se guardara. El titulo de "politarca" que Lucas aplica aqu en griego a los magistrados en jefe de Tesalnica, no se halla como titulo oficial en ninguna otra parte de la literatura griega, y es fcil percibir el clamoreo que los enemigos de la fe habran hecho por el uso del trmino, si no fuera porque un antiguo arco triunfal de mrmol que hasta hace poco atravesaba la calle principal de la ciudad llevaba este mismo titulo inscrito y los nombres de siete politarcas que an se conservan. Al demolerse el arco, las losas que contenan la inscripcin fueron obtenidas por el cnsul britnico de Salnica entonces y hoy se guardan en el Museo de Londres. Tres de los nombres son Sopater, Segundo y Gayo nombres tambin de tres bien conocidos compaeros de Pablo (Captulos 19:29; 20:4).

9. xito en Berea. Hechos 17:10-15.


Versculo 10. Aunque Pablo y Silas sufrieron menos en Tesalnica que en Filipos, su partida de aqulla fue ms humillante que la de sta. Al saber en qu par la tentativa de echarles mano, vieron luego que seguir en la ciudad podra comprometer a Jasn y a otros a grado de perder la fianza dada, y atraerles violencia personal, y buscaron seguridad en la huida. (10) Entonces los hermanos, luego de noche, enviaron a Pablo y a Silas a Berea; los cuales habiendo llegado, entraron en la sinagoga de los judos. Esta fuga de noche debe haber recordado a Pablo y Silas la de Damasco a principios de su carrera apostlica, y quiz se efectu con un mtodo similar de escape. De Filipos a Tesalnica haban seguido Pablo y Silas uno de los magnficos caminos militares construidos por los romanos para el trnsito de sus ejrcitos en toda estacin del ao, bien nivelado y luego pavimentado con baldosas. Todava se hallan restos de ellos en casi todo pas de los que abarcaba el imperio, y ste que se llamaba Va Egnatia, conectaba el Helesponto con el mar Adritico, y era la gran va a travs de la Pennsula de Macedonia hacia el distante Oriente. Al salir de Tesalnica de noche, no haba que ir a tientas, pues todava iban por el mismo camino real hacia el poniente hasta que quiz al amanecer, lo dejaron volviendo al suroeste para llegar a Berea. Su derrotero todo el camino iba por una regin llana cruzada por ros histricos, Berea misma, a setenta y cinco kilmetros de Tesalnica, se describe as por Leake: "Berea, como Edesa, est en la falda oriental de la cordillera Olimpia, y domina una vista extensa de la llanura regada por el Heliasmn y el Axius. Tiene muchas ventajas naturales, y se considera ahora uno de los pueblos ms agradables de Rumili. Pltanos falsos extendan su grata sombra por sus jardines. Haba corrientes de agua por cada calle. Su antiguo nombre se dice derivado de la abundancia de sus aguas, y sobrevive an en el moderno Verrra o Kara Verrra. Todava es ciudad amurallada con poblacin entre quince y veinte mil. Aqu volvi a hallar sinagoga el apstol y la hizo punto de partida para sus labores. Versculos 11 y 12. Ahora tenemos el placer de ver una comunidad juda que escuchaba la verdad y la examinaba como seres racionales. (11) Y fueron stos ms nobles que los que estaban en Tesalnica, pues recibieron la palabra con toda solicitud, escudriando cada da las Escrituras, si estas cosas eran as. (12) As que creyeron muchos de ellos; y mujeres griegas de distincin, y no pocos hombres. No se puede recomendar demasiado ni imitar muy estrictamente la conducta de estos judos. Es pecado comn entre los humanos negarse a examinar cndidamente y con paciencia las demandas del evangelio. Habiendo estado en error por sus tradiciones, los judos resistan con pasin y tumulto todo esfuerzo por darles las verdadera luz, y su insensatez ha sido despus imitada tanto por descredos como por los partidarios de errores en religin. Si tales gentes viven y mueren ignorando la verdad, y en consecuencia descuidando el deber, su ignorancia, en lugar de excusa para ello, es uno de sus pecados principales. Apenas habr mayor pecado que taparnos los odos cuando Dios nos habla, o cerrar los ojos para no ver la verdad que l nos brinda. Todo el que profesa ser discpulo de Cristo debiera escudriar las Escrituras al presentarse cualesquiera cosas con titulo a ser verdad de Dios para ver "si estas cosas son as". Seguir implcitamente a donde la Palabra de Dios nos lleve nunca puede ser inaceptable a su Autor. Consecuencia de la noble conducta de los judos de Berea no fue que algunos creyeran y gran multitud de griegos, como el

resultado en Tesalnica, sino que creyeron muchos de ellos, y no pocos de los griegos. Y no dejamos de observar tambin que Lucas atribuye expresamente su creer al hecho de que hayan indagado en las Escrituras si estas cosas eran as, lo que una vez ms muestra que la fe viene por el or la palabra de Dios. Versculos 13 15. No parece que hubiera obstculo serio para el evangelio en Berea, y quiz los discpulos comenzaban a lisonjearse con la esperanza de volver la ciudad entera al Seor, cuando inesperadamente se vieron atacados a retaguardia. (13) Mas como entendieron los judos de Tesalnica que tambin en Berea era anunciada la palabra de Dios por Pablo, fueron y tambin all tumultaron al pueblo. (14) Empero luego los hermanos enviaron a Pablo que fuese como a la mar; y Silas y Timoteo se quedaron all. (15) Y los que haban tomado a cargo a Pablo, le llevaron hasta Atenas; y tomando encargo para Silas y Timoteo que viniesen a l lo ms presto que pudiesen, partieron. Hay aqu una exhibicin del mismo celo malvolo que caracteriz a los judos de Antioqua y de Iconio cuando persiguieron a Pablo ya en Listra (Captulo 14:19), lo que muestra que lo mismo eran los judos por todo el mundo. Tambin fue el populacho pagano el que agitaron, y uno de sus alegatos era sin duda que estos hombres se haban visto obligados a huir de otra ciudad, como pas en Listra. As una persecucin se hacia pretexto para la siguiente. Al salir Pablo de Berea, por las expresiones que se usan, parece que haba hecho planes para llegar solo hasta el mar, a distancia de unos 22 kilmetros en el punto ms cercano, pero llegado all determinaron que navegara a Atenas, y tal determinacin le hizo necesario mandar por Silas y Timoteo. El propsito evidente al dejar a estos dos compaeros arriesgando ellos su seguridad personal, fue sin duda que continuaran instruyendo y alentando a los discpulos recin bautizados antes de que se vieran atenidos a sus propios recursos para su edificacin. Como Timoteo se haba quedado con Lucas en Filipos (Captulo 16:40), y ahora aparece de nuevo en la narracin, no es seguro que alcanzara a Pablo en Tesalnica. Al salir de Macedonia, dejaba Pablo all tres iglesias fundadas en centros de radiacin, de los que el evangelio se poda extender con xito por la provincia, si los discpulos desplegaban fe y celo. Tesalnica ocupaba el punto cntrico, con Filipos a los 126 kilmetros al noreste, y Berea a 75 al sudoeste. Tenemos el testimonio de Pablo de que al menos de uno de estos centros brill la luz con gran fulgor, pues despus escriba a los Tesalonicenses: "De vosotros ha sido divulgada la palabra del Seor no slo en Macedonia y en Acaya, mas aun en todo lugar vuestra fe en Dios se ha extendido; de modo que no tenemos necesidad de hablar nada" (1 Tesalonicenses 1:8). Cuando Pablo poda dejar a su paso congregaciones de este jaez, no haba necesidad de hacer or su voz ms que en puntos cntricos. Sin duda mucho del celo y fidelidad de ellos se debi al cuidado y nutricin de Lucas, Timoteo y Silas, que alternaban en quedarse para tal propsito en pos del apstol.

10. Pablo en Atenas. Hechos 17:16-21.


Versculos 16 y 17. En el mundo antiguo haba dos clases distintas de civilizacin, las que para los das de los apstoles haban ya llegado a su culminacin. Una era el resultado de la filosofa humana; la otra proceda de la revelacin divina. El centro principal de aqulla era la ciudad de Atenas; el de sta,

Jerusaln. Comparndolas, ya sea en lo del carcter moral de los pueblos que haban entrado al radio de su influencia, o con referencia a su preparacin para recibir la religin perfecta del Cristo, hallaremos la ventaja a favor de la segunda. Mil quinientos aos antes Dios haba llevado a los judos a estar bajo la influencia de la revelacin, pero a las dems naciones de la tierra "a andar en sus caminos". Por una disciplina severa, que se prolong por muchos siglos, aqullos fueron elevados de la idolatra en que al principio estaban sumidos, y en que las otras naciones an seguan. Por consecuencia aqullos presentaban un ejemplo de pureza moral privada que no tiene rival en la historia antigua antes del advenimiento del Cristo. Por otro lado, las naciones ms elegantes de entre los gentiles ya se estaban agotando en su vida social, como lo testifica Pablo en Romanos 1, en el catlogo de las prcticas viles y bestiales de que eran culpables hombres y mujeres. En Atenas misma, donde florecan la ms profunda filosofa, la ms brillante elocuencia, la ms exquisita poesa y el ms refinado arte creador que el mundo hubiera visto, haba el abandono ms completo y mejor estudiado a todo vicio a que la pasin pudiera impeler o que la imaginacin llegara a inventar. Ahora se haba ya proclamado el evangelio en el centro de la civilizacin judaica, y muchos millares que lo haban abrazado haban logrado tal excelencia de virtud humana como no se haba conocido desde que el hombre cay. En comarcas en derredor y en tierras remotas, dondequiera que se hallaba la sinagoga judaica, hombres y mujeres honorables y piadosos haban a millares hecho lo mismo; pero a la tiniebla del paganismo esta bienhadada luz no haba penetrado mucho en ninguna parte. La lucha iba a iniciarse ahora en Atenas para demostrar aun ms cun airosos haban estado la ley y los profetas como "ayo para llevarnos a Cristo". Pablo conoca bien la reputacin de Atenas, pero hasta no verla, no poda darse cuenta de a qu grado se haba entregado a la idad dada a la idolatra. (17) As que disputaba en la sinagoga con los judos y religiosos; y en la plaza cada da con los que le ocurran. Aunque extranjero solitario, que bien poda haber sido acallado con la magnificencia con que el pecado se haba parapetado en esta gran ciudad, sinti su alma conmovida por emprender pugna aun aqu en pro del triunfo del evangelio. Como de costumbre, el primer esfuerzo fue en la sinagoga juda, pero judos y proslitos estaban tan subyugados bajo el mgico encanto de la iniquidad dorada en torno de ellos, que sus esfuerzos fallaron. No teniendo acceso a ninguna otra forma de asamblea, se echa luego a la calle y por los lugares de concurso pblico, y diserta ante "los que le ocurran". Versculo 18. Con persistentes esfuerzos, Pablo logr atraer la atencin de la turba ociosa, aunque desde un principio fuera de ndole nada halagadora. (18) Y algunos filsofos de los epicreos y de los estoicos disputaban con l, y unos decan: Qu quiere decir este palabrero? y otros: Parece que es predicador de nuevos dioses; porque les predicaba a Jess y la resurreccin. La persistencia con que instaba su mensaje a cada persona que vera les sugiri el epteto de "palabrero", y la prominencia que daba al nombre de Jess, el que haba sido muerto y resucit luego, les sugera la idea de culto a los demonios, pues los demonios que los griegos adoraban eran muertos que ellos deificaban. La palabra "nuevos dioses" es mejor traducida "demonios forneos", pero "deimonion" en griego quiere decir un dios menor que cualquiera de los que llamaban "Inmortales". Las dos escuelas de filosofa con quienes tuvo escaramuzas eran antpodas la una de la otra, y lo prctico de cada una era diametralmente opuesto a la doctrina de Pablo. Los estoicos enseaban que el sumo bien de la vida se obtena con una indiferencia total a las penas como a los placeres de la vida; los epicreos, que se habra de

obtener con una complacencia prudente para toda pasin y propensin; y se unan ambas escuelas en negar toda existencia consciente despus de la muerte. En oposicin a la primera Pablo enseaba que debiramos llorar con los que lloran, y gozar con los que se regocijan; contra la segunda, que debiramos negarnos a toda impiedad y a toda concupiscencia mundana, y oponindose a ambas, que la meta final de las esperanzas humanas es una resurreccin de los muertos a vida eterna. Versculos 19 21. Pese al desdn con que muchos vean a Pablo, logr por fin captar la seria atencin de unos cuantos. (19) Y tomndole, le trajeron al Arepago diciendo: Podremos saber qu sea esta nueva doctrina que dices? (20) Porque pones en nuestros odos unas nuevas cosas: queremos pues saber qu quiere ser esto. (21) (Entonces todos los atenienses y los huspedes extranjeros en ninguna otra cosa entendan, sino en decir o en or alguna cosa nueva.) Lo tomaron con familiaridad para llevarlo de entre el gento de alharaca a lugar mejor para orlo. La agora, que aqu se llama indebidamente "plaza" (Versculo 17), donde Pablo hablaba a la gente, tenia limite al norte por un camelln de tosco mrmol que se elevaba abrupto unos doce metros de altura. Se baja gradualmente hacia el poniente hasta llegar a un tercio de kilmetro al nivel del llano. Esta altura es el Arepago, como se llama aqu, o Colina de Marte, porque en un tiempo en su cumbre haba un templo de Marte. Suba uno all de la agora por una escalinata cortada en roca natural, la mayor parte de la cual permanece ilesa hasta hoy; y aqu se reuna al aire libre el tribunal del Arepago, cuyas decisiones diriman graves cuestiones de religin, y algunas veces se condenaba a criminales. La ndole informal de la transaccin esta vez muestra que no fue tribunal que citaba a Pablo; slo un grupo de filsofos que deseaban orlo en quietud y para esto escogieron tal punto. La agora se extenda abajo a plena vista, y se poda or con distincin el zuzurro de sus ruidos confusos, pero esto no impeda al pequeo auditorio que oyese la voz del orador. El parntesis que hace Lucas, de que todo ateniense y extranjero que viva all no empleaban su tiempo ms que en or o decir algo nuevo, aunque no verdico referente a las clases laborantes y los mercaderes que no se abarcan con la expresin, si lo era especialmente de la masa general, pues en aquellos das concurran a Atenas de todas las naciones para ampliar su educacin oyendo a numerosos oradores sobre todo tpico, y para saber de pases extraos al suyo por parte de los visitantes de aqullos. As cada cual era a la vez oyente y relator de algo que para los dems era nuevo. Concuerda perfectamente con este hbito de aquellos filsofos que quisieran or la enseanza fornea que Pablo pareca deseoso de impartir.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.

Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin III

Segunda gira de Pablo. Hechos 15:36 18:22.


Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 18:1-22.
12. Pablo principia la obra en Corinto. Hechos 18:1-9.
Versculo 1. El fracaso comparativo de Atenas ilustra acertadamente, si es que no sugiri su posterior observacin a los Corintios, que Dios "ha enloquecido la sabidura del mundo. Porque por no haber conocido en la sabidura de Dios a Dios por sabidura, agrad a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin" (1 Corintios 1:20-21). Como as fall en la capital literaria de Grecia, fue enseguida a albergarse en su capital poltica y comercial. (1) Pasadas estas cosas, Pablo parti de Atenas y vino a Corinto. Esta ciudad se hallaba sobre la costa occidental del istmo que une al Peloponeso con el tica. Distaba solo doce kilmetros atravesando el istmo desde Cencrea en la cabeza del golfo Sarnico, y en esta direccin tenia acceso fcil a todas las ciudades de Asia; y como al poniente estaba el fondo del golfo de Corinto, gozaba por l y el Adritico de estrecha comunicacin con Italia y el occidente. Era pues ciudad de grandes ventajas comerciales, lo que haba atrado a gran poblacin juda. Versculos 2 4. Pablo entr solo a esta gran ciudad, totalmente extrao y pobre. Los pocos recursos que haba trado de Macedonia se haban agotado, y volvi su atencin a la consecusin de su pan cotidiano. En combinacin providencial hall muy deseable alojamiento y medios de sostenerse. (2) Y hallando a un judo llamado Aquila, natural del Ponto, que haca poco que haba venido de Italia, y a Priscila su mujer, (porque Claudio haba mandado que todos los judas saliesen de Roma) se vino a ellos; (3) y porque era de su oficio, pos con ellos y trabajaba; porque el oficio de ellos era hacer tiendas. (4) Y disputaba en la sinagoga todos los sbados y persuada a judos y a griegos. Verse as en la necesidad de trabajar como oficial de fabricante de carpas, cuando aspiraba a evangelizar una ciudad orgullosa y opulenta, no era nada alentador. Por el estilo sereno y llano del relato de Lucas, pudiramos imaginar que el sentir de Pablo se haba endurecido para tales consideraciones, pero su propia pluma, que suele revelar emociones desapercibidas para Lucas, da muy diversa impresin. Escribiendo a los de Corinto varios aos ms tarde, cuando toda emocin transitoria se habra olvidado, dice: "Estuve yo con vosotros con flaqueza y mucho temor y temblor" (1 Corintios 2:3). Vivamente sensible a la debilidad de su situacin, tema un fracaso similar al de Atenas, y temblaba de pensar que la salvacin de tantas almas dependiera de tan dbil instrumentalidad. No podremos decir si en Aquila y Priscila hallara inmediatamente camaradera cristiana y aliento, pues aunque era posible que ellos fueran de los judos del Ponto que se hallaron presentes en Jerusaln el gran da de Pentecosts (Captulo 2:9), o que hayan sido bautizados ms recientemente en Roma por discpulos de all que haban odo el

gran sermn de Pedro, y aunque nada dice Lucas de si fueron bautizados por Pablo, con todo, si ya eran discpulos, es muy difcil explicarnos el silencio total del autor en referencia a lo que pas. De cualquier modo, Pablo los hall fieles adoradores de Dios, y trab un cario personal con ellos que dur hasta el ltimo da de su vida. Los encontramos una vez y otra en el curso de la narracin, y siempre oiremos algo digno de alabanza de su conducta. La predicacin en la sinagoga, que se prolong por varios sbados, parece haber tenido efectos ms lentos que de costumbre. Quiz esto fue porque se debiera en parte a la manera menos agresiva de Pablo, promovida por la flaqueza, temor y temblor ya mencionados.

13. Llegada de Silas y Timoteo. Rompe con los judos. Hechos 18:5-11.
Versculos 5 7. Por fin la soledad de la situacin de Pablo se remedi, y sobrevino un cambio en su manera de predicar. (5) Y cuando Silas y Timoteo vinieron de Macedonia, Pablo estaba constreido por la palabra, testificando a los judos que Jess era el Cristo. (6) Mas contradiciendo y blasfemando ellos, les dijo: Vuestra sangre sea sobre vuestra cabeza; yo, limpio, desde ahora me ir a los gentiles. (7) Y partiendo de all, entr en casa de uno llamado Justo, temeroso de Dios, la casa del cual estaba junto a la sinagoga. Recordar el lector que Silas y Timoteo, cuya llegada se menciona aqu, se haban quedado en Berea, que Pablo les envi recado que se le unieran, tan pronto como pudieran, y que los haba esperado en Atenas (Captulo 17:15-16). Lucas nada dice si lo alcanzaron en Atenas, pero por Pablo sabemos que Timoteo s lo hizo. Escribe: "No pudiendo esperar ms, acordamos quedarnos en Atenas, y enviamos a Timoteo... a confirmaros y exhortaros en vuestra fe" (1 Tesalonicenses 3:1-2). Esta observacin no solo muestra que Timoteo alcanz a Pablo en Atenas, sino que de all fue enviado a Tesalnica. Tambin prueba lo correcto de nuestro juicio de la razn por qu Pablo tena la costumbre de dejar atrs por algn tiempo, con casi cada iglesia que fundaba, a alguno de sus colaboradores, a saber, para confirmarlos y exhortarlos en la fe. La llegada de Timoteo a Corinto ahora como ya lo vemos, no fue de su estancia original en Berea, sino de una visita reciente a Tesalnica. Probable es que Silas se quedara en Berea hasta ahora. Lo que dice que a la llegada de Silas y Timoteo, Pablo era "constreido por la palabra, testificando a los judos que Jess era el Cristo", denota, opinamos, que hasta aqu solo haba argumentado, como al principio, en Tesalnica, que segn las Escrituras, el Cristo deba sufrir y de nuevo levantarse de los muertos, sin avanzar a ms proposicin como la de "que Jess, el cual yo os anuncio, este es el Cristo". Aquello no podra motivar disturbios; esto es seguro que lo provocase entre los judos que ya haban odo algo de Jess, como de cierto era el caso con los judos corintios. La crisis que se esperaba vino, y se sigui la oposicin. Afortunadamente un proslito gentil, hombre de recursos, tena impresin favorable de Pablo, y tena casa contigua a la sinagoga, la que ofreci para las asambleas subsiguientes. Justo no era discpulo todava, pero como adaptado al significado de su nombre, deseaba ver qu se hiciera justicia a Pablo y a la causa que promulgaba. Versculo 8. Aunque Pablo sali de la sinagoga en derrota aparente, su labor no fue infructuosa. (8) Y Crispo, el prepsito de la sinagoga, crey al Seor con toda su

casa; y muchos de los corintios oyendo crean y eran bautizados. Muy rara vez los de puesto alto en una sinagoga obedecan al evangelio, y as es gran crdito para Crispo, un jefe de ella, que obedeciera, y esto en el punto en que la oposicin y blasfemia de los dems judos llegaban a lo lgido. Debe haber sido hombre independiente y sincero exactamente de la clase que forma los ncleos de una congregacin de discpulos. Su conversin y la de los otros corintios que aqu se mencionan, no se describen con el detalle de la del eunuco, la de Saulo ni la de Cornelio, pero bastante se dice para mostrar que el proceso fue el mismo. "Or, creer, y bautizarse." Or al evangelio que se predicaba, creerlo, y ser bautizado es el total del proceso que se expresa en breve. Versculos 9 y 10. Aunque su triunfo al salir de la sinagoga ha de haber sido para Pablo un consuelo, tenemos evidencia de haber estado muy lejos de sentir alivio an de la "flaqueza, y mucho temor y temblor", que le oprima desde que lleg a Corinto. Ya llegamos al perodo en que escribi sus cartas, y en adelante consideraremos sus epstolas como documentos contemporneos para llenar ciertos vacos que en su historia personal deja Lucas. La primera epstola a los Tesalonicenses fue escrita en Corinto tras la llegada de Silas y Timoteo, lo que se prueba al concurrir dos hechos: que estos dos hermanos alcanzaron a Pablo y que en la epstola Pablo habla del arribo de Timoteo, que acababa de llegar cuando l escriba (Captulo 3:6). Varias expresiones de esta carta arrojan luz en la experiencia interna de Pablo en este tiempo. Lo destrozaba la ansiedad ingobernable por los hermanos en Tesalnica, por quienes con gusto hubiera dado la vida ahora que padecan la persecucin ms severa (Captulo 2:8, 1416). El buen informe de su constancia que Timoteo le trajo le dio mucho gozo, pero era gozo en medio de angustia, pues deca: "Volviendo de vosotros a nosotros Timoteo, y hacindonos saber vuestra fe y caridad, y que siempre tenis buena memoria de nosotros, deseando vernos como tambin nosotros a vosotros, en ello, hermanos, recibimos consolacin de vosotros en toda nuestra necesidad y afliccin por causa de vuestra fe; porque ahora vivimos, si vosotros estis firmes en el Seor" (1 Tesalonicenses 3:6-8). Sin duda parte de esta "necesidad y afliccin" era resultado de no haber podido salvar a los judos de Corinto que ahora lo denigraban y que, bien lo sabia l, no dejaran de probar cuanto ardid pudieran esperar lo echara de la ciudad. En medio de esta crisis fue que el Seor Jess, por cuya causa sufra, apart el velo para darle palabras de aliento. (9) Entonces el Seor dijo de noche en visin a Pablo: No temas, sino habla y no calles: (10) porque estoy contigo y ninguno te podr hacer mal; porque Yo tengo mucho pueblo en esta ciudad. Nunca rompa el Seor su silencio de costumbre sino cuando un siervo suyo necesitaba consuelo y aliento. El aliento que en esta ocasin brind no fue promesa de seguridad personal solamente, sino lo que Pablo apreci mucho ms, la seguridad de que sus labores y sufrimientos en Corinto an tendran el galardn en ser salvas muchas almas. En las palabras, "Tengo mucho pueblo en esta ciudad", habla el Seor de personas que aun eran incrdulas, quiz idlatras. Esto concuerda con la idea calvinista de que el pueblo del Seor consiste de un nmero definido a quienes l ha escogido individualmente desde la eternidad, pero no prueba nada de ello, pues el lenguaje que aqu se usa tambin concuerda con la suposicin de que los llam simplemente porque previ que habran de creer bajo la predicacin de Pablo. El mismo estilo se usa en Apocalipsis cuando el ngel, anunciando la cada de la mstica Babilonia, clama: "Salid de ella, pueblo mo, porque no seis participantes de sus pecados, y que no recibis de sus plagas" (Apocalipsis 18:4). Dios sabia que en respuesta a su llamado, un pueblo saldra de Babilonia, que l aceptara, y por va de anticipacin llama a stos su pueblo.

Versculo 11. Sostenido por esa seguridad que le dio la visin, Pablo prosigui con sus labores mucho tiempo y con paciencia. (11) Y se detuvo all un ao y seis meses, enseando la palabra de Dios. Esto es ms tiempo del que jams se haba detenido en ciudad alguna, y la palabra "ensendoles" que describe su obra, muestra que en tan largo perodo principalmente cumpla con la segunda parte de la comisin apostlica, "ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado" (Mateo 28:20). De aqu podemos ver que, pese a los muchos desrdenes que despus hubo en la Iglesia de Corinto, fue probablemente la mejor enseada de las que fund Pablo. Si hubieran sido instruidos con menos amplitud, cul habra sido su condicin ms tarde?

14. Pablo demandado ante Galin. Hechos 18:12-17.


Versculos 12 y 13. La tentativa de los judos para extinguir la predicacin, cosa que haba esperado Pablo desde que sali de la sinagoga, vino por fin, pero se present en forma rara y con resultados raros. (12) Y siendo Galin procnsul de Acaya, los judos se levantaron de comn acuerdo contra Pablo y lo llevaron al tribunal, (13) diciendo: Que ste persuade a los hombres a honrar a Dios contra la ley. La acusacin que se present era de violacin de la ley, como en Filipos y en Tesalnica, pero en estos casos la presentaron gentiles refirindose a la ley romana, mientras ahora los judos tuvieron la osada de hacerlo a nombre propio y con referencia a la ley de ellos. Esto indica hasta dnde llegaba la confianza en su propia influencia, cosa que no hemos visto en ninguna otra ciudad gentil. Esperaban que Galin se dispusiera a hacer callar a un judo que andaba enseando contrario a la ley de su propio pueblo. Versculos 14 16. Sin embargo, en esta instancia tuvieron los judos que tratar con quien era muy diferente de los pretores de Filipos o de los politarcas de Tesalnica. Galin era hermano de Sneca, el famoso moralista romano, quien habla de l como persona de integridad admirable, amable y popular. En la ocasin presente fue fiel a tal representacin. (14) Y comenzando Pablo a abrir la boca, Galin dijo a los judos: Si fuera algn agravio o algn crimen enorme, oh judos, conforme a derecho yo os tolerara; (15) mas si son cuestiones de palabras y de nombres, y de vuestra ley, vedlo vosotros; porque no quiero ser juez de estas cosas. (16) Y los ech del tribunal. La fraseologa de Galin, "palabras y de nombres, y de vuestra ley", muestra que tenia un concepto muy confuso de la discusin entre Pablo y los judos, pero saba suficiente para justificar su decisin. Esta es la nica instancia en todas las experiencias de Pablo en que se trat justa y sumariamente a sus acusadores. Versculo 17. La justificacin puntual y enrgica del derecho casi siempre halla la aprobacin de las masas del pueblo, y a veces devuelve la marcha del prejuicio popular. No sabemos qu actitud tuviera la masa del pueblo para con Pablo antes de esta decisin, pero tan pronto como se dio la decisin, se expres con mucho vigor. (17) Y entonces todos los griegos tomando a Sstenes, prepsito de la sinagoga, le heran delante del tribunal; y a Galin nada se le daba de ello. El tribunal de juicio o asiento del procnsul, no se instalaba dentro de un aposento cerrado, sino al aire libre, por lo general en la agora o foro. En consecuencia todo juicio que excitaba el inters pblico lo presenciaba una multitud de espectadores formada en gran parte de gente ociosa de las calles. Estos eran los nicos que podan verse tentados a poner manos sobre Sstenes, el que, como jefe de los judos haba presentado demanda contra Pablo. Con aquel sentido agudo de lo apropiado que con frecuencia caracteriza a

gento tal, vieron que Sstenes mereca la paliza que la haba preparado a Pablo; y quiz entre risotadas y gritos, se la dieron. La razn de que "nada se le daba" a Galin fue que, con respecto a la cuestin entre Pablo y los judos, no la entenda; y en cuanto a la tunda propinada a Sstenes, ms bien le gust, porque ste bien se la mereca. El chasco y la rabia de los judos no tuvieron lmites, pero ya haban aprendido con la amarga experiencia a sofocar tales resentimientos y a quedarse quietos. Antes que Pablo saliera de Corinto, y quiz previamente a la demanda ante Galin, escribi aqul la segunda epstola a los Tesalonicenses. Las indicaciones de tiempo y lugar en esta carta son muy exiguas, pero faltando evidencia contraria, son finales. Primero, hay tal conexin de ideas y materia entre ella y la primera, que indica no haber habido largo intervalo de tiempo entre las dos; y segundo, Silas se agrega a Pablo en la salutacin (2 Tesalonicenses 1:1); aqul empero no andaba con ste luego que sali de Corinto. Si supiramos cundo ocurri la separacin, si fue al partir Pablo de Corinto o en tiempo anterior, fijaramos la fecha exacta con aproximacin, pero comnmente se supone que fue escrita el mismo ao que !a primera, y esto fijara fecha para ambas por el ao 52. La epstola revela el hecho de que esta iglesia todava sufra persecucin severa, pero que la soportaba con admirable paciencia, por lo que Pablo les dice: "Debemos siempre dar gracias a Dios por vosotros, hermanos, como es digno, por cuanto vuestra fe va creciendo, y la caridad de cada uno de todos vosotros abunda entre vosotros; tanto que nosotros mismos nos gloriamos de vosotros en las iglesias de Dios, de vuestra paciencia y fe en todas vuestras persecuciones y tribulaciones que sufrs" (2 Tesalonicenses 1:3-4). La ansiedad extremada que por ellos haba sentido al escribirles su primera epstola, su asiduidad tanto en mandarles a Timoteo como en escribirles, fue premiada abundantemente por la perseverancia de ellos. Pablo fue movido, no solo a accin de gracias, sino a muchas tiernas plegarias por ellos, lo que brevemente cita en la epstola. Haba odo decir que, o por espritu, o por palabra, o por carta de l, haban sido turbados con referencia a la Segunda Venida del Seor (2 Tesalonicenses 2:2); y para prevenirlos contra toda impostura en lo futuro, les da prenda con la que pudiesen probar si una carta que se deca de l lo era en realidad. Les dice: "Salud de mi mano, Pablo, que es mi signo en toda carta ma; as escribo" (2 Tesalonicenses 3:17). Y esto prueba que ordinariamente empleaba un amanuense que le escribiera sus cartas (Comprese con Romanos 16:22.), pero de su puo y letra escriba la salutacin como evidencia de que estas epstolas eran autnticas. El empleo de un escriba hbil tal como se hallara a mano en cualquier ciudad, si es que entre sus acompaantes no hubiese alguien que tuviera tal facilidad, lograba tal perfeccin de un manuscrito que no llevara expresin alguna ilegible, mientras el autgrafo de salutacin garantizaba la autenticidad del documento. Como estas dos epstolas son las primeras escritas del Nuevo Testamento, fcilmente podemos creer que el ejemplo de Pablo en proteger documentos inspirados contra todo riesgo de error en lectura o de impostura, lo hayan seguido los autores de otros libros del mismo gnero.

14. Pablo regresa a Antioqua. Hechos 18:18-22.


Versculo 18. El incidente que elige Lucas para mencin de Corinto fue la demanda ante Galin, aunque all continu Pablo por tiempo considerable. (18) Mas Pablo habindose detenido an all muchos das, despus se despidi de los hermanos y naveg a Siria, y con l Aquila y Priscila, habindose trasquilado la cabeza en Cencrea porque tena voto. Su permanencia en Corinto pueda tomarse como indicacin del tiempo que hubiera pasado con algunas otras iglesias si se le hubiese

permitido hacerlo as. Gracias a Galin, sta fue la nica iglesia en Macedonia y Grecia en que le fue dado quedarse tanto como le pareci propio. Sin embargo, veremos luego que, con todo y estar libre de persecucin, esta iglesia no fue mejor, comparada con las de Tesalnica y Filipos. Al tratar de embarcarse para Siria, preciso le fue cruzar el istmo hasta Cencrea, donde en perodo posterior hallamos una iglesia, quiz fundada all por Pablo durante su permanencia en Corinto. Al llegar a este puerto, haba expirado el lapso de cierto voto suyo. Imitando al de Nazareato se haba dejado crecer el pelo, mientras dur el voto, y al terminar el perodo de ste volvi a rasurarse la cabeza, prctica que es tan usual entre las naciones que usan turbante. Muchos han confundido este voto de Pablo por el de Nazareato, porque no recuerdan que al terminar ste, el pelo haba de cortarse en el templo y quemarse en el fuego del altar (Nmeros 6:13-18). Versculos 19 22. Un buque navegando de Cencrea a Siria poda muy convenientemente tocar feso, destino de Aquila y Priscila. (19) Y lleg a Efeso y los dej all; y l entrando en la sinagoga disput con los judos, (20) los cuales le rogaban que se quedase con ellos por ms tiempo; mas no accedi, (21) sino que se despidi de ellos diciendo: Es menester que en todo caso tenga la fiesta que viene en Jerusaln; mas otra vez volver a vosotros queriendo Dios. Y parti de feso. (22) Y habiendo arribado a Cesarea, subi; y despus de saludar a la iglesia, descendi a Antioqua. Ya haba decidido Pablo que era tiempo de regresar a Antioqua para informar el progreso antes de emprender la evangelizacin de otra ciudad grande. Habindose fijado en feso como su siguiente punto de ataque, toma el pulso, por decirlo as, de los judos de all con algunas plticas en la sinagoga; y hallndose favorable, deja a Priscila y Aquila all con el propsito evidente de preparar lo mejor que pudieran y que, estando all, a su regreso le ayudaran como lo haban hecho en Corinto; luego, con promesa de volver, sigue empero su viaje. La travesa a Cesarea y la ruta a Antioqua se dan sin registrar incidente, solo que al desembarcar en aqulla, "subi a saludar a la iglesia". Esta fue la que se haba fundado all con el bautismo de Cornelio y sus amigos. Los comentadores, guindose por una interpolacin que hay en el texto: "Es menester que en todo caso tenga la fiesta que viene en Jerusaln", asumen que la iglesia que visit fue la de Jerusaln, pero si hacemos caso omiso de tal interpolacin, nada hay que justifique esa conclusin. Al llegar a Antioqua, no hay duda de que luego alegr el cora zn de los hermanos que haban encomendado a l y a Silas a la gracia del Seor, y les narr todo lo que Dios haba hecho con l y cmo haba abierto aun ms la puerta de la fe a los gentiles. Quiz Silas le precedi; si no, sin duda les explic las circunstancias que los haba separado, como Lucas no nos las refiere. En cuanto a cambios que hayan ocurrido en Antioqua en los tres aos de ausencia de Pablo, Lucas calla igualmente, pues tiene la vista fija, como Pablo la tiene, en las faenas que esperan hacer en feso, las que se apresura a describir.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin IV

Tercer gira de Pablo. Hechos 18:23 21:16.


Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 18:23-28 y 19:1-41.
1. Segunda Visita a Galacia y Frigia. Hechos 18:23.
Versculo 23. En una sola oracin dispone Lucas de un viaje que debe haber ocupado varios meses al menos, pues abarc de sies a ochocientos kilmetros. (23) Y habiendo estado all algn tiempo, parti, andando por orden la provincia de Galacia y la Frigia, confirmando a todos los discpulos. Para llegar a Galacia y Frigia, que son los nicos distritos de la ruta que se mencionan, debe haber transitado un circuito desde Antioqua por va las Puertas Cilicianas a las mesetas elevadas de Licaonia y Pisidia, pasando por Derbe, Listra, Iconio y Antioqua de Pisidia. Esta fue su tercera visita a esas comunidades, y su paso por Galacia era segunda visita a las iglesias que all haba fundado. Si se nos permite juzgar de la rapidez de su trnsito, hall las iglesias en todas esas regiones en condicin tal que no necesitaban de l visita especial prolongada, aunque su obra entre ellos, breve como fue, consisti en "confirmar a todos los discpulos". Cuando declin la invitacin de quedarse en feso (Versculos 20-21), sta era la obra que proyectaba, as como tambin dar el informe en Antioqua. 2. Apolos en feso y en Acaya. Hechos 18:24-28. Versculos 25 26. Hemos expresado nuestra opinin de que el propsito de dejar a Aquila y Priscila en feso era que llegaran a hacer tal obra preparatoria que pudieran en su ausencia (Versculo 19); y ahora Lucas nos da una muestra de la clase de trabajo que hicieron. (24) Lleg entonces a feso un judo llamado Apolos, natural de Alejandra, varn elocuente, poderoso en las Escrituras. (25) Este era instruido en el camino del Seor; y ferviente de espritu, hablaba y enseaba diligentemente las cosas que son del Seor, enseado solamente en el bautismo de Juan. (26) Y comenz a hablar confiadamente en la sinagoga; al cual como oyeron Priscila y Aquila, lo tomaron y le declararon particularmente el camino de Dios. El puesto distinguido que Apolos gan despus en la iglesia en Corinto, y lo familiar que se hizo su nombre entre los discpulos de edades subsiguientes, dan especial inters a las cosas que de l se dicen aqu, para observarlas atentamente. El ser l alejandrino explica en parte su erudicin, e indica la ndole de sta, pues Alejandra haba sido el

centro de contacto entre la literatura griega y la hebrea, y ahora llegaba a ser la sede principal del saber hebraico. Este saber comprenda un conocimiento de la versin griega del Antiguo Testamento, de la otra literatura griega de los siglos judaicos ltimos, y en cierta extensin de la filosofa griega. La expresin de que era "poderoso en las Escrituras" significa no solo su familiaridad con ellas, sino que saba esgrimirlas con gran fuerza. Tener esa capacidad en tiempos en que el conocimiento de las Escrituras se tena que obtener de manuscrito y en que an el arte de leer nicamente unos cuantos lo adquiran, no era logro ordinario estar tan bien informado de las Escrituras. Tal adquisicin, hasta en estos das de la Biblia impresa a millones, es rara an entre los predicadores que, se presume por los que no conocen mejor, son los que dedican su vida entera al estudio de la Biblia. Si los predicadores fueran ms diligentes en seguir el ejemplo de Apolos, seran ms poderosos en la predicacin y tendran menos necesidad de buscar donde no se puede encontrar. Pero aunque Apolos fuera poderoso en las Escrituras y con espritu ferviente "enseara diligentemente las cosas que son del Seor", Aquila y Priscila al orlo, pronto descubrieron que no entenda el bautismo cristiano que saba "solamente del bautismo de Juan". No estaban ellos en tal ignorancia sobre este terna para suponer, como algunos modernos, que no haba diferencia entre los dos bautismos; ni en tal indiferencia en ello "como mero rito externo" que creyeran la diferencia sin importancia. Al contrario, llevaron al predicador celoso y potente a su casa, y le ensearon la verdad del asunto. Crdito para l, como cndido investigador de la verdad, es que acept con gusto aquella correccin. Supo que, si el bautismo de Juan no traa en s la promesa del Espritu Santo, es sta un rasgo distintivo del bautismo cristiano, y que si Juan bautizaba a nombre de nadie, a los apstoles se les ense a bautizar en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo (Captulo 2:3; Mateo 28:19). La cuestin de si fue rebautizado, se discutir en conexin con el Captulo 19:5. Debera observarse que Priscila tom parte con su marido en dar instruccin ms perfecta a Apolos, y esto ilustra la manera en que ciertas mujeres fieles fueron auxiliares eminentes de los apstoles y evangelistas en la extensin del evangelio. Con todo, no es posible aducir esto como prueba de que hasta las ms eminentes ayudantes tomaban parte en la predicacin en pblico. Versculos 27 y 28. Por alguna razn que no se da, Apolos decidi salir de feso y visitar las iglesias fundadas por Pablo en Acaya. (27) Y queriendo l pasar a Acaya, los hermanos exhortados, escribieron a los discpulos que le recibiesen; y venido l, aprovech mucho por la gracia a los que haban credo; (28) porque con gran vehemencia convenca pblicamente a los judos, mostrando por las Escrituras que Jess era el Cristo. Esta es la primera vez que se mencionan cartas de recomendacin que se dieron a discpulos que iban de una comunidad cristiana a otra. En perodo posterior se mencionan como algo de uso comn (2 Corintios 3:1-2). Cierto, los hermanos que lo conocan lo alentaron a ir, pues saban de su poder peculiar, y que aquellas iglesias lo necesitaban en sus controversias con los judos. Lucas no nos informa quines fueron estos hermanos, si hubo otros que Aquila y Priscila, aunque hay indicios adelante (Captulo 19:1). Sus esperanzas en referencia a las labores de Apolos en Acaya felizmente se realizaron en el gran auxilio que dio a los discpulos, al confutar con tanto xito a los judos. Su potencia especial en el uso de las Escrituras lo haca el escogido para allegarse a los judos y para fortalecer la fe de los creyentes. No siempre confutar es convencer, pero hay evidencia de que, adems de confutar a los judos,

Apolos trajo muchos a la iglesia; pues ms tarde Pablo se refera a sus labores como regar la iglesia que l haba plantado, y luego, cambiando la figura, deca: "Puse el fundamento, y otro edifica encima" (1 Corintios 3:6-10). Ya que haba tenido un fracaso comparativo con los judos de Corinto, los triunfos de Apolo ilustran el valor de una variedad de talentos y adquisiciones entre los predicadores para tener xito en la evangelizacin de una gran variedad de mentes y caracteres que suelen hallarse en una sola comunidad. 3. Pablo llega a feso y rebautiza a una docena. Hechos 19:1-7. Versculos 1 7. Llega ahora el historiador a un punto en que tan rpido haba pasado por el viaje de Pablo a Antioqua, y por tierra de ah por Galacia y Frigia. Se permiti por fin a Pablo comenzar una obra que proyect en viaje anterior, aunque "le fue prohibido por el Espritu Santo hablar la Palabra en Asia" (Captulo 16:6); y tambin cumplir la promesa hecha aqu de viaje a su tierra (Captulo 18:21). (1) Y aconteci que entretanto que Apolos estaba en Corinto, Pablo andadas las regiones superiores, vino a feso, y hallando ciertos discpulos, (2) djoles: Habis recibido el Espritu Santo despus que cresteis? Y ellos le dijeron: Antes ni aun hemos odo si hay Espritu Santo. (3) Entonces dijo: En qu pues sois bautizados? Y ellos dijeron: En el bautismo de Juan. (4) Y dijo Pablo: Juan bautiz con bautismo de arrepentimiento, diciendo al pueblo que creyesen en el que haba de venir despus de l, es a saber en Jess el Cristo. (5) Odo que hubieron esto fueron bautizados en el nombre del Seor Jess. (6) Y habindoles impuesto Pablo las manos, vino sobre ellos el Espritu Santo; y hablaban en lenguas y profetizaban. (7) Y eran todos como doce hombres. Este pasaje, en conexin con lo que se dijo en el prrafo anterior (Captulo 18:25), nos muestra que todava se predicaba y practicaba el bautismo de Juan en ciertos lugares; y tambin muestra cmo trataban los apstoles a los que as se haban bautizado. Estos se presentaron a Pablo como discpulos de Jess, y eran sin duda "los hermanos" que se unieron a Aquila para dar una carta a Apolos (Captulo 18:27). La primera pregunta de Pablo, "Habis recibido el Espritu Santo despus que cresteis? se refera al grado ordinario del Espritu que mora en cada discpulo, pues ste lo reciban cuantos se arrepentan y se bautizaban (Captulo 2:38), y por eso no haba razn de que dudase que lo haban recibido. Pero despus del bautismo, por imposicin de manos apostlicas, algunos discpulos tenan el don milagroso del Espritu, y de esto es de lo que Pablo indagaba, segn se prueba, no solo por estas consideraciones, sino por el hecho de haber conferido precisamente esto luego que termin la conversacin. Cuando contestaron: "Ni aun hemos odo si hay Espritu Santo", vio desde luego que haba algo errneo en su mismo bautismo; de ah que les preguntara: "En qu pues sois bautizados? No preguntaba en qu bautismo, sino en qu nombre, pues al or su contestacin, ordena que sean bautizados "en el nombre del Seor Jess", lo que no es ms que la abreviatura de "en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo", que es la forma de expresin usada por Jess mismo (Mateo 28:19). Si hubieran sido bautizados as, no podan ignorar lo del Espritu Santo en cuyo nombre se haban bautizado. Adems, en ese caso se les hubiera dicho, como Pedro lo dijo en Pentecosts, que al ser bautizados recibiran el Espritu Santo. No teniendo conocimiento de este bautismo en un nombre, contestaron, "En el bautismo de Juan"; y as descubri Pablo la causa de su ignorancia acerca del Espritu Santo, pues el bautismo de Juan no tenia promesa del Espritu Santo, pues no bautizaba en ese

nombre. La breve explicacin de Pablo se acept pronto, y cuando esos hombres fueron bautizados, l les imparti el don milagroso a que se refera su primera pregunta. Como esto es un caso de rebautismo de quienes ya tenan el bautismo de Juan, suscita la interrogacin de si todos los discpulos de Juan para ser admitidas en la iglesia, eran rebautizados, y si no, por qu stos? Parece preciso contestar negativamente la primera pregunta, por la razn de que los apstoles, algunos, si no todos, de los cuales haban ya recibido el bautismo de Juan y los ciento veinte que con los apstoles formaron el ncleo de la iglesia en Pentecosts, y de los que lo fueron en Pentecosts, "fueron aadidos aquel da" a aqullos (Captulo 2:41). Y si tal pas, lo mismo debe haber ocurrido con cuantos originalmente eran discpulos de Juan. Entonces, por qu stos de feso fueron bautizados de nuevo? La contestacin ms probable, la nica que armoniza con los hechos, es que haban sido bautizados por Apolo, o por alguien que enseaba lo mismo que ste, despus de que el bautismo de Juan haba dejado de ser ordenanza vlida. De veras, no haba sido vlida luego que se introdujo el bautismo de la comisin apostlica el gran da de Pentecosts, y despus que Juan fue encarcelado, nadie lo haba administrado con derecho. Aun Jess, que por poco tiempo antes de la prisin de Juan lo dio, despus no lo administr. Por la mera ndole del caso, ya no poda aceptarse como bautismo luego que dej de ser ordenanza viva. Por lo mismo stos doce no podan en modo alguno considerarse bautizados, pero ahora por primera vez recibieron bautismo efectivo. Si Aquila conoca su condicin antes de la llegada de Pablo a feso, es evidente que aguard la decisin de Pablo en el caso antes de resolverlo l de sus trabucos. No hay seguridad de que se sintiera capaz de decir lo que se deba hacer. Sin embargo, ms probable es que la pregunta de Pablo hecha para indagar si haban ya recibido algn don milagroso, le revelara a Aquila, en el mismo momento que a Pablo, lo que haba en este caso. Si Apolo no fue bautizado (y la inferencia es que sin duda no lo fue) la razn fue que Aquila no supiese lo que en tales casos deba hacerse, o quiz que Apolo en alguna visita que hiciera a Judea fuera bautizado por Juan mismo. Este incidente prueba que Pablo tena el hbito de inspeccionar la condicin de discpulos que hallara en cualquier lugar, antes de agregarlos al nmero de conversos. Es precedente digno de imitarse por los evangelistas modernos. Versculos 8 y 9. Habiendo corregido lo que hall errneo entre el pequeo grupo de discpulos, Pablo enseguida la emprende contra los errores judaicos y gentlicos que en la ciudad abundaban. (8) Y entrando l dentro de la sinagoga, hablaba libremente por espacio de tres meses, disputando y persuadiendo del reino de Dios. (9) Mas endurecindose algunos y no creyendo, maldiciendo el Camino delante de la multitud, apartndose Pablo de ellos separ a los discpulos, disputando cada da en la escuela de un cierto Tirano. La escena en la sinagoga es del todo uniforme en sus detalles con otras que ya hemos observado la misma persuasin y argumentos fervorosos de Pablo sobre el tema invariable; la misma obstinacin y mal hablar en aumento de parte de los judos incrdulos; la separacin final de Pablo y los creyentes de entre la mayora que controlaba la sinagoga. Un domicilio privado sirvi a Pablo de refugio en Corinto, y el saln de escuela de Tirano aqu en feso. Incidentes tales tienen duplicados en la historia de todos los que han tratado de corregir enseanzas religiosas de sus contemporneos.

Versculos 10 12. Una vez ms aqu, como cuando estuvieron en Corinto, Lucas nos da la nota definida del tiempo. (10) Y esto fue por espacio de dos aos; de manera que todos los que habitaban en Asia, judos y griegos, oyeron la palabra del Seor Jess. (11) Y haca Dios singulares maravillas por manos de Pablo: (12) de tal manera que aun se llevaban sobre los enfermos los sudarios y los pauelos de su cuerpo, y las enfermedades se iban de ellos, y los espritus malos salan de ellos. Los dos aos que se mencionan aqu ms los tres meses en la sinagoga dan dos aos tres meses de estancia de Pablo en feso su permanencia ms larga en una ciudad, y quiz por eso se menciona. Se llaman "singulares" los milagros por su ndole extraordinaria, que nos recuerdan algunos que en otro tiempo vimos en la carrera de Pedro (Captulo 5:15), y otra vez en la del Maestro (Marcos 6:56). Milagros de esta clase no son ms increbles que otros. Se realizaban por el creciente anhelo de las gentes por obtener el beneficio del poder de sanidad. No hay maravilla que "todos los habitantes en Asia", es decir, en la provincia romana as llamada, "judos y griegos, oyeran la palabra del Seor Jess". Cuantos podan naturalmente venan a feso para or, y cuantos vean instintivamente repetan por todas partes lo que haban odo a donde iban. El resultado fue que ms tarde leemos acerca de "las siete iglesias que estn en Asia" (Apocalipsis 1:4). 4. Exorcistas expuestos y libros de magia quemados. Hechos 19:13-20. Versculos 13 17. Es difcil imaginarse que gentes que presenciaban estos milagros no reconocieran la presencia del poder divino. Nos supondramos que an el atesmo se confundiera ante ellos, y que hasta el ms empedernido pecador temblara. Con todo, Simn el mago procuraba comprar con dinero el poder de Pedro, Barjess haba tratado de convencer a Sergio Paulo de que era trampa y exhibicin semejante de pravedad humana, seguida de un castigo casi tan severo como el de la instancia anterior, ocurri aqu en feso. (13) Y algunos de los judos, exorcistas vagabundos, tentaron a invocar el nombre del Seor Jess sobre los que tenan espritus malos diciendo: Os conjuro por Jess, el que Pablo predica. (14) Y haba siete hijos de un tal Esceva, judo, prncipe de los sacerdotes que hacan esto. (15) Y respondiendo el espritu malo, dijo: A Jess conozco, y s quin es Pablo; mas vosotros, quines sois? (16) Y el hombre en quien estaba el espritu malo, saltando sobre ellos y enseorendose de ellos, pudo ms que ellos, de tal manera que huyeron de aquella casa desnudos y heridos. (17) Y esto fue notorio a todos, as judos como griegos, los que habitaban en feso; y cay temor sobre todos ellos, y era ensalzado el nombre del Seor Jess. Estos exorcistas, como se les titula, pretendan el poder de lanzar demonios, y parece que ante el pueblo tuvieron suficiente xito para conservar la reputacin. Sin duda el hecho de ser siete hermanos aada misterio a sus pretensiones, as como una adivina hoy que sea la sptima hija de una sptima hija goza de mayor crdito que otras de su clase. Para el objeto, empleaban encantamientos sobre los demonios, en los que pronunciaban ciertas palabras sin sentido, las que pretendan haber derivado de Salomn, y naturalmente se supona que el poder de Pablo era algo de este jaez; as lo observaban cuando lanzaba demonios, para ver si podan descubrir su palabra talismn. No tardaron mucho en fijarse en que en cada instancia usaba el nombre de Jess, y dedujeron que en esa palabra estaba el encanto; as dos de ellos hicieron la prueba metiendo a un demonaco en un cuarto donde nadie observara si fracasaban, con intenciones de que si tenan buen xito se presentaran al pblico como rivales de Pablo. El espritu malo pareci sentirse ultrajado por la maldad de los dos villanos, y la manera en que los

desenmascar tuvo el aspecto de una fea broma. Por cierto, feso todo debe haberse redo al verlos huir por la calle magullados y desnudos, pero cuando la gente recapacit recordando que tal desbarato se deba al abuso del nombre de Jess, no fue sino cosa natural que se ensalzara este nombre, y el temor cay sobre todos. Versculos 18 20. La desenmascarada de los siete exorcistas, por la manera misteriosa, cuanto efectiva, en que se efectu, derram el descrdito en feso para todos los que pretendan ser magos. Los resultados visibles fueron inmensos y asombrosos. (18) Y muchos de los que haban credo venan confesando y dando cuenta de sus hechos. (19) Asimismo muchos de los que haban practicado vanas artes trajeron los libros y los quemaron delante de todos, y echada la cuenta del precio, hallaron ser cincuenta mil denarios. (10) As creca poderosamente la palabra del Seor. No se ha de entender que los creyentes confesos continuaran practicando su magia despus de haber credo, sino nicamente que ahora confesaban y declaraban los procesos secretos con los que en antes engaaban a la gente. De los que quemaban libros, muchos parece, quiz todos, no eran an discpulos, aunque profundamente le haba impresionado la maldad de sus prcticas de engao. Los cincuenta mil denarios eran sin duda de dracmas de plata de tica, pues feso era ciudad griega, y la moneda ms comn de plata era sta. Su valor era ms o menos lo mismo que el denario romano que con este nombre se menciona en nuestra versin, y equivala poco ms o menos a sesenta y cuatro centavos de Estados Unidos. El valor, pues, de esos libros quemados supera ms de treinta y dos mil dlares. Ese valor dependa, no tanto del nmero de ellos ni de su tamao, cuanto de su contenido, pues traan direcciones claras escritas de maas de prestidigistacin, y quien comprara uno poda con poca prctica llegar a ser tan hbil escamoteador como el que se lo haba vendido. Como el secreto de composicin de una medicina de patente, que se puede escribir en una tirita de papel, el libro era el surtido del que venda el escamoteador, y su valor dependa de poder guardar su secreto. Esta explicacin confirma plenamente la reputacin que los escritores antiguos daban a feso como centro principal de las artes mgicas en todo el Imperio Romano. 5. Pablo forma su plan para viajes futuros. Hechos 19:21-22. Versculos 21 y 22. El gran triunfo de la palabra del Seor que sigui a la quemazn de libros trajo los asuntos de la iglesia a tal punto que Pablo comenz a pensar en salir de feso. (21) Y acabadas estas cosas, se propuso en espritu partir a Macedonia, despus de andadas Macedonia y Acaya, diciendo: Despus que hubiere estado all, me ser menester ver tambin a Roma. (22) Y enviando a Macedonia a dos que le ayudaban, Timoteo y Erasto, l se estuvo por algn tiempo en Asia. Despus veremos que este plan para giras futuras se llev al pie de la letra, aunque en forma muy diferente de la que se propona Pablo. Las palabras "se propuso en espritu", se han entendido por la mayora de los comentaristas como no ms que se form un propsito, y los que revisan el texto bblico parecen haberlas entendido por lo que se ve que escriben "en espritu" con "e" minscula. Pero si tal es lo que la frase significa, luego es tautologa, pues "en espritu" es una redundancia. Estos seores olvidan los hechos que acaba de mencionar Lucas, los que explican la expresin. Cuando primero Pablo se propuso venir a esta misma ciudad de feso, capital de Asia, le fue vedado por el Espritu hacerlo, y al proponerse ir a Bitinia, se le prohibi igualmente (Captulo 16:6,7); y con tal experiencia aprendi a no hacer planes para el futuro, sin tener permiso de aquella direccin divina. Aun al prometer volver a feso,

dejando all a Aquila y Priscila, sus palabras fueron: "Volver a vosotros, queriendo Dios" (Captulo 18:21). As ahora, al formarse propsito de viajes que tomaran aos en realizarse, se propone "en el Espritu" emprenderlos. Pocos intrpretes entienden la expresin como que el Espritu lo mova en formarse tal propsito, pero siendo as, no se hubiera visto tan poco seguro como despus se muestra de si esto se realizara (Romanos 15:24, 31-32). El significado verdadero, que se determina por su experiencia previa y la subsiguiente, es que se formaba ese propsito, pero sujeto a la aprobacin del Espritu Santo, y con referencia consciente de la probabilidad que haba de que el Espritu le denegara. Timoteo fue enviado a Macedonia, para que fuera a Corinto y diera a los hermanos all ciertas instrucciones de los mtodos y enseanza de Pablo (1 Corintios 4:17); entretanto Erasto fue enviado porque, siendo el tesorero de Corinto (Romanos 16:23), all tenia su domicilio, y quiz all poda dar ayuda a Timoteo. Ciertos sabios han sostenido, laudablemente, que Pablo haba hecho antes una visita corta a Corinto, volviendo a feso, y como evidencia citan ciertas expresiones en 2 Corintios. No es asunto importante y con consecuencia, aunque se considere la evidencia no la discutiremos. 1 Corintios fue escrita de feso en tiempo de gran auge para la obra all, segn se muestra en las palabras siguientes de esa carta: "Estuve en feso hasta Pentecosts; porque se me ha abierto puerta grande y eficaz, y muchos son los adversarios" (1 Corintios 16:8,9). Este lenguaje no solo fija el lugar donde escribi, sino la fecha casi exacta. La "puerta abierta grande y eficaz" puede solo referirse al triunfo que acompa la quema de libros. Luego, se escribi por el tiempo en que Timoteo y Erasto fueron enviados a Macedonia de camino a Corinto, y no puede haber duda de que uno de ellos era el portador. Realmente no es sta la primera carta que Pablo escribi a la iglesia de Corinto, pues en ella habla de otra que previamente les haba escrito: "Os he escrito por carta que no os envolvis con los fornicarios" (Captulo 5:9). Esta sola expresin es todo lo que sabemos de esta epstola, y quiz se dej que pereciera el documento porque su contenido se repiti y su tema se trat aun ms elaborado en la que hoy llamamos primera epstola. Despus de la fecha de la carta perdida, algunos de la familia de Clo, una hermana en la iglesia de Corinto, trajeron a Pablo informacin de desrdenes graves y corrupcin en la iglesia (1 Corintios 1:11), y fue con objeto de corregir esto que la carta se escribi. Sabemos que la congregacin se turb con las luchas de partido (1 Corintios 1:12; 3:1-4), que se toleraba la fornicacin y aun el incesto (1 Corintios 5:1-13), que algunos miembros se metan en litigio con tribunales civiles contra los hermanos (1 Corintios 6:18) que se pona en tela de juicio su autoridad apostlica (1 Corintios 4:1-6, 14-21), que sus mujeres, contra las reglas prevalecientes de modestia, se entregaban al culto pblico sin velarse el rostro (1 Corintios 9:1-16), que se haban suscitado confusin y celos con referencia a dones espirituales (1 Corintios, los Captulos 12, 13 y 14), que aun algunos de ellos negaban la resurreccin (1 Corintios 15:12), y que se profanaba la cena del Seor, convirtindola en banquetes (1 Corintios 11:17-34). Adems haba recibido carta de la iglesia pidiendo informacin referente al matrimonio y el divorcio (1 Corintios 7:1), y de comer carne ofrecida a dolos (1 Corintios 8:1). Aunque la epstola en que contesta estas preguntas y corrige estos desrdenes es calmada y serena de

tono, no es concebible que oyera de tal estado de cosas en una iglesia que tanto trabajo y ansiedad le costara, sin sentir gran dolor y pena. Reprimi tal sentir al escribirles, pero despus les confes la mucha tribulacin y angustia del corazn os escrib con muchas lgrimas" (2 Corintios 2:4). Fue, pues, con el corazn lleno de angustia con referencia a algunos resultados de sus labores ya hechas, pero alentado por la puerta grande y eficaz que se le abra en su campo presente, que mand a Timoteo y a Erasto con esta epstola, mientras l permaneca algn tiempo ms en Asia. 6. Asonada de los plateros. Hechos 19:23-41. Versculos 23 27. Con la misma pluma con que escriba Pablo a los corintios "se me ha abierto puerta grande y eficaz", tambin aadi, "y muchos son los adversarios" (1 Corintios 16:8,9), lo que muestra que no pasaba inadvertido el poder del enemigo a quien gran victoria le ganaba. La idolatra y la supersticin haban quedado baldadas en una de sus plazas fuertes, pero no se poda esperar que fenecieran sin lucha desesperada. Antes que Pablo pudiese anticiparlo, las potencias de las tinieblas se rehicieron. (23) Entonces hubo un alboroto no pequeo acerca del Camino. (24) Porque un platero llamado Demetrio, el cual haca de plata templecillos de Diana, daba a los artfices no poca ganancia; (25) a los cuales, reunidos con los oficiales de semejante oficio, dijo: Varones, sabis que de este oficio tenemos ganancias; (26) y vis y os que este Pablo no solamente en feso, sino a muchas gentes de casi toda el Asia ha apartado con persuasin diciendo que no son dioses los que se hacen con las manos. (27) Y no solamente hay peligro de que este negocio se nos vuelva en rprobos, sino tambin que el templo de la gran diosa Diana sea estimado en nada, y comience a ser destruida su majestad la cual honra toda el Asia y el mundo. Este discurso es uno de los ms verdicos y cndidos de todos los que se hablaron contra Pablo por cualquiera de sus contemporneos. Todos los cargos eran estrictamente ciertos, y los riesgos que se teman de su influencia se propusieron correctamente. No se vel siquiera el motivo que el orador llevaba. No sinti vergenza en reconocer que el amor a lucro era lo que inspiraba su celo. Al mismo tiempo, l y los artesanos a quienes se diriga tenan razn de saber, aun mejor que otros cualesquiera de feso, que los objetos de plata que labraran y pulan ellos mismos a mano no eran dioses. Se puede apreciar su alusin al templo al recordar que era una de las siete maravillas del mundo antiguo y gloria de la ciudad de feso. Media 130 metros de longitud por 26 de ancho. Todo en rededor de este inmenso espacio haba una hilera de columnas blancas de mrmol de 18 metros de altura y a distancia una de otra de 1.20 metros. Eran 120 por todas y sostenan un cornisamiento de inmensas planchas de mrmol que constituan el techo del peristilo. El interior tenia adorno de pinturas y esculturas obras de los ms famosos artistas de la antigedad, y el santuario interior tenia la tosca imagen de una mujer con muchos senos, smbolo de la fecundidad, la que se crea haber cado del cielo enviada por Jpiter. Dentro del circuito de su magnifica columnata hubieran cabido dos o tres templos como el de Salomn. No hay maravilla de que se incendiaria la ira del populacho pagano en contra de Pablo, al considerar que por su predicacin esta magnfica estructura cayera en menosprecio. Plumtree felizmente nos da a saber el proceso por el cual lleg a ruina en largos siglos. Dice: "El primer golpe verdadero a ese culto tan secular le fue dado en los dos aos de la obra de Pablo de que leemos aqu. Por extraa irona de la historia, el siguiente golpe a su magnificencia vino de la mano de Nern, quien rob este templo como los de Delfos, Prgamo y Atenas, sin salvarse siquiera pueblos pequeos, de

donde se llev muchos tesoros de arte para el adorno de su casa urea en Roma. Trajano remiti sus puertas ricamente esculpidas como ofrenda a un templo en Bizancio. Al avanzar la iglesia de Cristo, declin su culto. Ministraban sus sacerdotes y sacerdotisas en santuarios desiertos. Cuando el imperio se hizo cristiano, el templo de feso junto con el de Delfos dieron materiales para la catedral que Justiniano levant a la sabidura divina, la que ahora es mezquita de Santa Sofa. Los godos asolaron el Asia Menor, y por el ao 263 la saquearon despiadadamente, y esta obra suya se complet ms tarde por los turcos". Versculos 28 y 29. Los artesanos encolerizados por la perspectiva de ruina monetaria, tenan bastante astucia para ver que mejor tema para clamor ante el populacho era el de reverencia para el templo y su diosa. (28) Odas estas cosas, Ilenronse de ira y dieron alarido diciendo: Grande es Diana de los efesios! (29) Y la ciudad se llen de confusin; y unnimes se arrojaron al teatro, arrebatando a Gayo y a Aristarco, macedonios, compaeros de Pablo. La gritera y el tono que asumi despertaron el antiguo entusiasmo de los idlatras que oan aquello, sugiriendo el propsito algn desacato a la honra de la diosa. La multitud aglomerada lleg al frenes, y fue bondadosa providencia que no hallaran a Pablo a su alcance. Se precipitaron al teatro, ya que en las calles estrechas, como en las de todas las ciudades asiticas, no haba lugar para tal gento. Todava queda ese teatro con sus asientos de mrmol intactos, sin comparacin la ruina mejor conservada de aquel sitio de feso. Tena capacidad para asientos de varios miles de espectadores. Versculos 30 y 31. Al or Pablo que sus dos compaeros haban sido cogidos por la gleba y arrastrados al teatro, tema fueran despedazados en lugar suyo, y al instante resolvi que este no habra de pasar. (30) Y queriendo Pablo salir al pueblo, los discpulos no lo dejaron. (31) Tambin algunos de los principales de Asia, que eran sus amigos, enviaron a l rogando que no se presentase en el teatro. Tiempo despus confes a sus hermanos en Corinto los sentimientos que lo impulsaban: "Hermanos, no queremos que ignoris de nuestra tribulacin que nos fue hecha en Asia; que sobre manera fuimos cargados sobre nuestras fuerzas de tal manera que estuvimos en duda de la vida. Mas nosotros tuvimos en nosotros mismos respuesta de muerte, para que no confiemos en nosotros mismos, sino en Dios que levanta los muertos; el cual nos libr, y libra de tanta muerte" (2 Corintios 1:8-10). Tanto l como sus amigos estaban plenamente persuadidos de que ir al teatro era muerte segura, y querer salir al pueblo era resolverse a morir all. El temor oportuno de sus hermanos y de autoridades amistosas, lo tuvo l como la mano de Dios que lo libraba "de tanta muerte". La expresin "los principales asiarcas" en la lengua original, era el ttulo dado a diez hombres de riqueza y buena reputacin que anualmente se escogan para presidir los juegos atlticos de la provincia. Que Pablo gozara de su amistad indica hasta donde se haba conocido su predicacin y su carcter personal entre ms encumbrados crculos de la sociedad pagana de Asia. Versculos 32 34. Tras mostrar qu fue lo que tuvo a Pablo fuera del teatro y le salv la vida, Lucas nos transporta en seguida al recinto, para que presenciemos el resto del proceder de aquella turba. (32) Y otros gritaban otra cosa, porque la concurrencia estaba confusa. Y los ms no saban por qu se haban juntado. (33) Y sacaron de entre la multitud a Alejandro, empujndole los judos. Entonces Alejandro, pedido silencio con la mano, quera dar razn al pueblo. Mas como conocieron que era judo, fue hecha una voz de todos que gritaron casi por dos

horas: Grande es Diana de los efesios! Buena razn tenan los judos de temer la ira del populacho, pues en feso bien sabido era que ellos se oponan a la idolatra tanto como Pablo, y tambin que Pablo era judo. Por fidelidad a sus propios principios en religin deberan sentirse impulsados a defender a Pablo, pero si se hubiese odo la defensa que deseaban mediante Alejandro, habra sido un esfuerzo para mostrar que Pablo era renegado de la fe juda y que los judos no se hacan responsables de lo que l dijera. Los de mente aguda en aquella multitud luego vieron la treta de los judos y la censuraron como se lo mereca ahogando la voz de Alejandro con sus aullidos. Versculos 35 41. La furia de la chusma, cuando llega a su apogeo, se inflama siempre con la oposicin como fuego que recibe ms combustible, pero si ya principia a agotarse, unas cuantas palabras bien escogidas con frecuencia restituyen la paz. Reconociendo esto, no intervinieron al principio las autoridades de la ciudad, pero cuando ya iba gastando su fuerza la tan prolongada vociferacin del pueblo, se les dirigi el siguiente discurso tan oportuno como bien hilado. (35) Entonces el escribano, apaciguado que hubo la gente, dijo: Varones efesios, y quin hay de los hombres que no sepa que la ciudad de los efesios es honradora de la gran diosa Diana y de la imagen venida de Jpiter? (36) As que, pues esto no puede ser contradicho, conviene que os apacigis, y que nada hagis temerariamente; (37) pues habis trado a estos hombres, sin ser sacrlegos ni blasfemadores de vuestra diosa. (38) Que si Demetrio y los oficiales que estn con l tienen negocio con alguno, audiencias se hacen y procnsules hay; acsense los unos a los otros. (39) Y si demandis alguna otra cosa, en legtima asamblea se puede decidir. (40) Porque peligro hay de que seamos argidos de sedicin por hoy, no habiendo ninguna causa, por la cual podamos dar razn de este concurso. (41) Y habiendo dicho esto despidi a la concurrencia. Evidente es que este discurso es de uno hbil en habrselas con gentos excitados, y podemos suponer que el escribano fue elegido por las autoridades para esta tarea, debido a su conocida capacidad en este respecto. El aserto que hizo que nadie poda ignorar la devocin de feso al culto de Diana, o haber descendido del cielo su imagen, fue confesar adhesin a la causa de ellos, y la observacin que hizo de que la incuestionable certidumbre de estos hechos debera darles quietud, aunque hubiese quien los contradijera, fue lo ms apropiado para traer el orden que deseaba producir. Avanzando luego a la causa del disturbio, como abogado listo se desentiende de la verdadera acusacin contra los discpulos, la de negar que las imgenes hechas de mano sean dioses, y declara que estos hombres ni son ladrones de templos ni blasfemadores de la diosa. Exonerarlos de tal cargo pareci a la mayora, que "no saban por qu se haban juntado", una vindicacin completa de los que tenan presos. Luego, en cuanto a los que haban alborotado a la multitud por asuntos propios privados, el recurso legtimo era el tribunal de los procnsules. Esto fue con objeto de voltear al pueblo en su sentir, en contra de los plateros, que haban hecho a sus vecinos instrumentos para beneficio del gremio. Finalmente, la observacin de la ilegalidad de aquella asamblea y de la imposibilidad de dar razn de aquel disturbio, fue para sugerir el peligro de parte de las autoridades romanas, de que se le impusieran multas a toda la comunidad; esto hizo que todo el que poseyera alguna propiedad tratara de alejarse lleno de ansiedad. La despedida formal, como si la asamblea hubiese terminado ya todo su asunto y una mocin de cerrar la sesin se hubiese adoptado, fue el ltimo artificio hbil del escribano que ech a la calle a la gente muy tranquila. Se felicitaron las autoridades de la ciudad, y su escribano, por haber aplacado la chusma feroz tan fcilmente; y los discpulos dieron gracias a Dios de haber escapado sin dificultad. Aun Gayo y Aristarco, que sin duda no tenan esperanzas de vivir, escaparon y llegaron a laborar y a sufrir ms tiempo por la

causa del Maestro. Viajaron con Pablo de Corinto a Jerusaln (Captulo 20:3-4), y Aristarco fue compaero de prisin en viaje de Jerusaln a Roma (Colosenses 4:10).

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin IV

Tercer gira de Pablo. Hechos 18:23 21:16.


Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 20:1-12.
7. Segunda visita de Pablo a Macedonia y Grecia. Hechos 20:1-6.
Versculo 1. (1) Y despus que ces el alboroto, llamando Pablo a los discpulos habindoles exhortado y abrazado, se despidi y parti para ir a Macedonia. As termin la estancia larga de Pablo en feso. La "puerta grande y eficaz" que se le haba abierto hacia pocas semanas, se cerr repentinamente, y los "muchos adversarios", que, con el noble propsito de resistirlos, se resolvi a quedarse en feso hasta el Pentecosts (1 Corintios 16:8,9), haban triunfado. Mucho haba realizado en la ciudad y en la provincia, pero se haba efectuado una tremenda reaccin favorable a la secular idolatra, con amenaza de aplastar los frutos de sus prolongadas y arduas labores. Cuando los discpulos, a quienes haba enseado y amonestado con lgrimas, tanto en pblico como de casa en casa por espacio de tres aos (Versculo 31), se reunieron por ltima vez en torno suyo, y l sala hacia la gran hornaza de la afliccin, qu lengua podra narrar la amargura de esta despedida? Todo sombro detrs de l, todo espantoso delante, al volver su rostro hacia la playa del mar Egeo donde antes lo haban recibido con azotes y crcel. No podemos expresar lo que sinti hasta llegar a Troas para embarcarse para Macedonia y donde esperaba a Tito con noticias de Corinto. En este punto una expresin suya revela su pena, reprimido el corazn. Escribe a los de Corinto: "Cuando vine a Troas para el evangelio de Cristo, aunque me fue abierta puerta por el Seor, no tuve reposo por no haber hallado a Tito mi hermano; as despidindome de ellos, part para Macedonia" (2 Corintios 2:12,13). Lo hemos seguido por muchas escenas descorazonadoras, y todava lo

seguiremos por ms, pero solo en esta ocasin lo hallamos tan cordialmente desalentado por no poder entrar por la puerta abierta para predicar el evangelio. Haba esperado que el peso de la pena que le oprima sobre sus fuerzas para soportarla, se alivianara con la benevolencia de Tito, y especialmente por alguna buena nueva de la iglesia de Corinto tan perturbada. pero el dolor de la desilusin agreg la ltima gota de amargura que le trituraba, y ech adelante, cegado por las lgrimas, en la direccin de donde Tito vena. Corazn tan fuerte para soportar, una vez oprimido as no pudo prontamente recobrar la alegra de antes. Aun despus de interponerse el mar entre l y feso, y hallndose de nuevo con los amados discpulos en Filipos, se vio obligado a confesar: "Aun cuando venimos a Macedonia, ningn reposo tuvo nuestra carne; antes en todo fuimos atribulados; de fuera, cuestiones; de dentro temores" (2 Corintios 7:5). Finalmente el tan esperado Tito lo encontr con buenas nuevas de Corinto, y as el Seor, que nunca se olvidaba de sus siervos en afliccin, trajo alivio al recargado corazn de Pablo, que pudo cambiar de tono su segunda epstola a los de Corinto y decirles: "Mas Dios, que consuela a los humildes, nos consol con la venida de Tito; y no solo con su venida, sino tambin con la consolacin con que l fue consolado acerca de vosotros, hacindonos saber vuestro lloro, vuestro celo por mi, para que as me gozase ms" (2 Corintios 6:7). Y esto nos muestra que no fue por causa de l, sino por amor a sus hijos en el evangelio, que haba estado tan afligido. Tito le dijo de los buenos efectos de su epstola anterior; que la mayora de los de la iglesia se haban arrepentido de sus malas prcticas, que haban echado fuera al incestuoso (2 Corintios 2:5-11); y que estaban preparando su contribucin para los santos pobres de Judea (2 Corintios 9:1,2). Pero no todas las noticias eran alentadoras. Tambin le notific que Pablo tena algunos enemigos personales en la iglesia, que estaban trabajando por arruinar y romper su autoridad apostlica (2 Corintios 10:1; 11:13-15). Con el propsito de contrarrestar las maquinaciones de estos ministros de Satans, alentar a los hermanos fieles en su celo renovado, y presentar a todos las muchas reflexiones conmovedoras que sus sufrimientos le sugeran, les dirigi otra epstola, llevada por mano de Tito y otros dos hermanos cuyos nombres no constan (2 Corintios 3:16-20). Que tenemos razn en lo de la fecha de esta epstola, se prueba fcilmente, pues Pablo primero se refiere en la epstola a su llegada reciente a Macedonia. Segundo, escribi de Macedonia cuando se preparaba para salir a la regin de Corinto (2 Corintios 9:3,4; 12:14; 13:1), lo que no haba hecho antes que esto, sino solo cuando an no haba iglesia en Corinto, y despus no lo volvi a hacer. El tiempo fue el verano del ao 56, habiendo escrito la primera epstola desde feso la primavera anterior. Versculos 2 y 3. Las labores del apstol en esta visita a Macedonia y Grecia se suman en esta breve declaracin. (2) Y andado que hubo aquellas partes, y exhortndoles con abundancia de palabra, vino a Grecia. (3) Y despus de haber estado all tres meses y habiendo de navegar a Siria, le fueron puestas asechanzas por los judos; y as tom consejo de volverse por Macedonia. Varios sucesos de gran importancia tuvieron lugar en el intervalo tan rpidamente transcurrido, cuyo conocimiento se puede sacar de las cartas de Pablo. Recordamos la promesa de Pablo a Pedro, Jacobo y Juan, de que mientras trabajara entre los gentiles, se acordara dedos pobres en Judea (GIatas 2:6-10). De acuerdo con este convenio hallamos que Pablo ahora instaba que se hiciera una colecta general en las iglesias de Macedonia y Acaya, como se haba hecho en Galacia, para este

objeto (1 Corintios 16:1,2; 2 Corintios 8:1-15). Por consideraciones de prudencia, que tan frecuentemente lo inclinaban a trabajar sin remuneracin, declin llevar consigo el regalo, aunque las iglesias en Macedonia le rogaron que as lo hiciera (2 Corintios 8:4). Al principio, por cierto, no tenia plena intencin de ir a Jerusaln en conexin con el encargo, sino que deca a las iglesias: "Los que aprobaris por carta, a stos enviar que lleven vuestro beneficio a Jerusaln. Y si fuere digno el negocio de que yo tambin vaya, irn conmigo" (1 Corintios 16:3,4). Sin embargo, la importancia de la misin aument al pasar el tiempo, as se resolvi a ir l mismo; y la empresa asumi un inters sumamente absorbente. La circunstancia que condujo a este cambio de propsitos fue la creciente animadversin entre judos y gentiles dentro de la iglesia. Ya hemos visto que el decreto de los apstoles dio gran consuelo a la iglesia en Antioqua, donde se origin la controversia, y en todas partes a donde se llev hizo bien (Captulos 15:31; 16:4,5); pero otros maestros judaizantes renovaron la controversia y desconocan el decreto. Persistieron en sus esfuerzos cismticos hasta crearse un desafecto entre los dos sectores de la iglesia. Por influencia de ellos las iglesias en Galacia se haban separado de Pablo, por quien en antes se hubieran sacado los ojos, y rpidamente fueron llevados a la servidumbre de la ley (GIatas 1:6; 4:15-20). La iglesia en Roma, en el extremo poniente del territorio evangelizado, tambin se perturb por la controversia, insistiendo los judos en que la justificacin era por las obras de la ley, y que en la iglesia se haba de perpetuar la distincin de carnes y de das de fiesta (Romanos 3;4;5;14;16). Tal estado de cosas llenaba a Pablo de ansiedad indecible y mientras el peligro fue inminente, redobl todas sus energas en la tarea de esquivarlo. Ocupado ya en la colecta general entre las iglesias de gentiles para los pobres de Judea, y conociendo que el cario tiende a recobrar el afecto ya enajenado, se entreg asiduamente a esta consideracin adicional, segn vemos en la siguiente excitativa que hizo a los corintios. "Porque la suministracin de este servicio, no solamente suple lo que a los santos falta, sino tambin abunda en muchas acciones de gracias a Dios; que por la experiencia de esta suministracin glorifican a Dios por la obediencia que profesis al evangelio de Cristo, y por la bondad de contribuir para ellos y para todos; asimismo por la oracin de ellos a favor nuestro, los cuales os quieren a causa de la inminente gracia de Dios en vosotros" (2 Corintios 9:12-14). Tan grande era esta confianza en los buenos resultados de la empresa que aqu habla como si ya fueran un hecho como si los judos ya estuvieran ofreciendo gracias y plegarias por los gentiles en consideracin por su bondad. As senta Pablo cuando estimulaba la liberalidad de sus hermanos, pero cuando las colectas ya se hubieran hecho todas, e iba a salir de Corinto para Jerusaln con el dinero, comenz a temer que los judos de Palestina no aceptaran la ddiva, y que por su repulsa se abriera an ms la escisin que l trataba de cerrar. Esto sabemos por la casi dolorosa ansiedad con que procur que los hermanos en Roma rogaran por l que pudiera eludir esta calamidad. Dice: "Rugoos, empero, hermanos, por el Seor nuestro Jesucristo, y por la caridad del Espritu, que me ayudis con oraciones por mi, a Dios, que sea librado de los rebeldes que estn en Judea, y que la ofrenda de mi servicio a los santos en Jerusaln sea aceptada; para que con gozo llegue a vosotros por la voluntad de Dios, y que sea recreado juntamente con vosotros" (Romanos 15:30-32). Si peda con instancia las oraciones de la lejana iglesia en Roma, cunto debe haber solicitado las de esas iglesias en Acaya y Macedonia, que participaron de inmediato en

la empresa? Tenemos aqu el espectculo de un hombre visto con sospecha, si no con animadversin positiva por gran nmero de los que eran sus hermanos, diera motivo a retirarla del todo los dadores y pidiendo luego a los donantes que se le unieran en plegaria persistente que no la rechazaran. No puede hallarse en la historia humana ejemplo ms noble de beneficencia desinteresada. Proseguir con la empresa, como ya lo veremos, corresponda a la magnanimidad de sus principios. Mas antes de entrar en ms consideraciones, hay que anotar brevemente ciertos hechos conexos. Para el mismo propsito noble que impulsaba la gran colecta, Pablo escribi durante sus tres meses en Corinto sus epstolas a los Glatas y a los Romanos. Hemos asumido ya esa fecha al referirnos a documentos contemporneos. La evidencia ms concluyente para darles esa fecha puede expresarse as: en la epstola a Romanos expresamente dice Pablo que va a partir a Jerusaln con cierta contribucin hecha por las iglesias de Macedonia y Acaya (Captulo 16:23; comparar con 1 Corintios 1:14); y Febe del puerto corintio de Cencrea era portadora de la epstola (1 Corintios 16:1). La de los Glatas contiene una alusin a la primera visita de Pablo a Galacia, en la que da a entender que les haba hecho una segunda visita. Palabras suyas: "Vosotros sabis que por flaqueza de la carne os anunci el evangelio al principio" (Glatas 4:13). Esto escribi tras una segunda visita y prueba que no fue mucho despus de esa visita. Dice: "Estoy maravillado de que tan pronto os hayis traspasado del que os llam a la gracia de Cristo, a otro evangelio" (GIatas 1:6). En Corinto ya, habase ausentado de Galacia solo poco ms de tres aos, y este tiempo fue muy breve para tan grande revolucin de sentimientos y de fe que tuvo lugar en esas iglesias. Finalmente, la estrecha correspondencia en asuntos entre esta epstola y la de Romanos, dedicadas ambas a presentar la doctrina de justificacin por la fe en oposicin al plan de salvacin por obras de la ley que propagaban los judaizantes, indica que ambas fueron escritas bajo la misma condicin de los asuntos, esto es, por el mismo tiempo. Como en Romanos habla Pablo de su inminente partida a Jerusaln, es probable que la de Glatas la haya escrito poco tiempo antes. En ambas contenda con argumento y autoridad contra la enseanza destructora de los judaizantes, al mismo tiempo que, con acto noble de abnegacin, trataba de ganarles su buena voluntad para si y para los gentiles cuya causa l habla abrazado. Habiendo remitido estas dos epstolas y allegado en torno suyo a los mensajeros de las varias iglesias, el apstol iba a partir a Siria por agua, derrotero ms rpido, cuando supo, como el texto ya citado lo dice, que un complot se form contra l por los judos, lo que le indujo a cambiar su ruta. Tal complot consisti quiz en dar el aviso a fascinerosos que asecharan al grupo en la sierra entre Corinto y Cencrea, para robarles el dinero que llevaban a Jerusaln. Con el cambio de ruta, pudieron evitar el camino de Cencrea y burlar a los bandidos. Se hizo necesario un viaje mucho ms largo, pero llev a Pablo una vez ms por el camino de iglesias que de otro modo no habra vuelto a visitar. Versculos 4 y 5. ( (4) Y le acompaaron hasta Asia Sopter Bereense y los tesalonicenses Aristarco y Segundo; y Gayo de Derbe, y Timoteo; y de Asia, Tquico y Trfimo. (5) Estos yendo delante, nos esperaron en Troas. Estos siete hermanos fueron los mensajeros escogidos por las iglesias, segn direcciones de Pablo (1 Corintios 16:3), para llevar sus contribuciones a Jerusaln. Sin bancos ni papel moneda, el dinero sera llevado en plata en las personas de los mensajeros, y era importante que nadie llevara carga que sealara tal hecho a los ladrones de ojo avizor.

Sopter (abreviado Sosipter) era pariente de Pablo, uno de sus conversos en Berea, y que uni su salutacin a la del apstol para la iglesia en Roma (Romanos 16:21). Aristarco era sin duda el mismo macedonio que la chusma en feso arrebat (Captulo 19:29), pero escap y lleg a casa en Tesalnica. Segundo quiz se llam as por ser el segundo hijo de su padre; Tercio y Cuarto por ser tercero y cuarto (Romanos 16:22,23). Como los tres todos haban estado en Corinto con Pablo, no es improbable que fueran hermanos. Gayo de Derbe no fue por supuesto el Gayo macedonio que sufri con Aristarco en el tumulto de los plateros. Su presencia aqu tan al poniente de su domicilio, induce a creer que haya seguido a Pablo por el inters de ver su trabajo. Tquico ("afortunado") y Trfimo ("hijastro") son nombres nuevos entre los compaeros de Pablo. Como eran de Asia, sin duda se haban vuelto al Seor durante la predicacin de Pablo en feso, y lo haban seguido a Grecia. Una vez ms introduce Lucas al "nos" aqu, lo que denota que tambin l se uni al grupo desde Filipos. Fue en el mismo lugar en el primer viaje all que dej de usar el pronombre, y se presume que Lucas se haya quedado en Filipos desde la partida de all de Pablo y Silas, haca como cinco o seis aos. Durante este tiempo que se omite del relato, muchas partes de ste son precipitadas y con mucha elipsis, pero en lo futuro lo hallaremos ms circunstancial. Versculo 6. Si nico objeto de Pablo en pasar por Macedonia era llegar sin riesgo a Asia, no habra tenido ocasin de llegar a Filipos, que se hallaba al menos un da de camino fuera de la ruta; pero en el versculo siguiente lo hallamos en esta ciudad y que sale para Troas. (6) Y nosotros, pasados los das de los panes sin levadura, navegamos de Filipos y vinimos a ellos a Troas en cinco das, donde estuvimos siete das. Los otros hermanos, al adelantarse hasta Troas, probablemente zarparon de Tesalnica, o de Nepolis, sin desviarse hasta Filipos. El hecho de que la travesa de Filipos a Troas ocupara cinco das, cuando en ocasin previa la hiciera a la reversa en dos (Captulo 16:11,12) sugiere vientos adversos. Cuando Pablo estuvo antes en Troas, una puerta eficaz le abra el Seor, pero pas sin entrar por ella (2 Corintios 2:12). Ahora por fin se hizo algo de la obra que entonces se descuid, pues siete hermanos le precedieron con ms de cinco das, y toda la compaa se qued all siete das ms. Nueve hombres de esta clase pudieron efectuar mucho en una poblacin como sta en el transcurso de dos semanas. 8. Reunin el da del Seor en Troas. Hechos 20:7-12. Versculo 7. La estancia de siete das en Troas termin el da del Seor. (7) Y el da primero de la semana, juntos los discpulos a partir el pan, Pablo les enseaba, habiendo de partir al da siguiente; y alarg el discurso hasta la media noche. Este trozo muestra que el primer da de la semana era cuando los discpulos rompan el pan, y tambin que el propsito primordial de la reunin ese da era observar esta ordenanza. La predicacin de Pablo esa ocasin fue accidental. Al instituirse originalmente la cena del Seor, nada se dijo de la frecuencia con que se habra de observar. Las palabras del Seor fueron: "Haced esto todas las veces que bebiereis, en memoria de m" (1 Corintios 11:25). Si nada ms se hubiera dicho, cada congregacin juzgara de por s la frecuencia de observarla. Pero despus fueron los apstoles guiados por el Espritu Santo en esto, como lo fueron en otros asuntos que el Seor dej indefinidos en su enseanza personal, y nos guiamos por el ejemplo de ellos. Poco se dice sobre el tema, pero ese poco es decisivo en favor de la observancia semanal de esta ordenanza. Aqu se la representa como proporcionando

el propsito principal de la reunin el da del Seor, y lo mismo aparece en la reprensin que les administra a los corintios: "Cuando pues os juntis en uno, esto no es comer la cena del Seor; porque cada uno toma antes para comer su propia cena" (1 Corintios 11:20,21). Siendo tal el propsito de la reunin el da del Seor, con la certidumbre con que se reunan cada da del Seor, rompan el pan en ese da. Por ligera que sea tal evidencia, al tomarse en conexin con la prctica que para el siglo dos fue universal, y por largo perodo despus, es prueba suficiente para ganarse el convenio universal entre los sabios bblicos de que tal fuera la costumbre apostlica, y como el ejemplo de los apstoles obrando a impulsos del Espritu Santo muestra evidente la voluntad del Seor, la misma debiera ser nuestra costumbre, y todas las excusas que nuestro ingenio frage para rechazar esa costumbre son invlidas. Esta ordenanza es lo que ms nos acerca a los sufrimientos de nuestro Redentor; y si conmemoramos semanalmente el hecho de que se levant de nuevo para nuestra justificacin, por qu no habramos de conmemorar con la misma frecuencia el otro hecho de que muri por nuestros pecados? La prolongacin extrema del discurso de Pablo en esta ocasin se explica al observar que haba "de partir al da siguiente"; y luego se nos informa que no esperaba ver ms a estos discpulos (Versculo 38). De all su deseo de darles toda la instruccin y amonestacin que se pudiera mientras estaba con ellos. Versculos 8 10. El largo y solemne discurso fue interrumpido a media noche por un incidente que produjo gran alarma y confusin en el auditorio. (8) Y haba muchas lmparas en el aposento alto donde estaban juntos. (9) Y un mancebo llamado Eutico que estaba sentado en la ventana, tomado de un sueo profundo, como Pablo disputaba largamente, postrado del sueo cay del tercer piso abajo, y fue alzado muerto. (10) Entonces descendi Pablo y derribse sobre l, y abrazndole, dijo: No os alborotis, que su alma est en l. Muestra este pasaje que la reunin se tuvo en la noche y en el tercer piso de la casa. Ese tercer piso sugiere menos renta, y tambin precaucin para evitar la interrupcin del culto por la turba pagana de la calle. Si entre los miembros haba esclavos, la reunin nocturna era la nica a la que podan concurrir, y esa hora puede haberse escogido por acomodarse a ellos. Es probable que, por la presencia de Pablo en el aposento, hubiera mucha gente, y Eutico hubiese tomado asiento a la ventana para dar lugar a persona de ms edad; y que siendo trabajador sin la costumbre de perder el sueo, aunque tuviera mucho inters, le haya sido imposible tenerse despierto. Dormirse en un sermn no siempre es pecado. Eutico muri para cuando lo levantaron, pero al abrazarlo Pablo, la vida le volvi y ese abrazo fue para volverlo a la vida ya extinguida por la cada. Fue un caso de resurreccin como el de la hija de Jairo (Lucas 8:49-55). Versculo 11. La alarma que la cada de Eutico motiv, la asombrosa exhibicin de poder divino para restaurarlo y la quietud de la media noche cuando ocurri, solo podan aadir a la solemnidad que ya dominaba a la asamblea. No podan los concurrentes pensar en dormir y la reunin se prolong an. Retornaron al aposento alto, donde estaban todava las luces, y donde yacan los elementos de la cena del Seor aun no distribuida. A pesar de la longitud y seriedad de la pltica, Pablo no estaba exhausto. (11) Despus subiendo, y partiendo el pan, y gustando, habl largamente hasta el alba, y as parti. As se emple la noche entera en discurso y conversacin de religin, interrumpidos a media noche por una defuncin y la resurreccin, y a esto sigui la conmemoracin de la muerte del Seor que nos trae esperanza de mucho

mejor resurreccin. Al romper el da, termin la reunin con uno de aquellos adioses de que tan frecuente mencin se hace entre creyentes, en los que el dolor de la separacin y la esperanza de reunirse de nuevo para ya no separarse ms luchan por el predominio en medio de lgrimas. Noche inolvidable para los presentes fue, y en la eternidad ser tema de mucha conversacin. Cuestin de algn inters ser si esta partida ocurri el domingo o el lunes por la maana. Los hermanos se reunieron en la primera parte de la noche, pero para ellos ya era el primer da de la semana. No existe evidencia ninguna de que judos y gentiles hubieran adoptado ya la costumbre de contar las horas del da desde la medianoche; en consecuencia hay que suponer que la noche en cuestin era la que perteneca al domingo como entonces se contaba, y segn el estilo de hoy, el sbado por la noche. Fue la noche que sigui al sbado judaico, y el incidente muestra que los de Troas por hbito se reunan esa noche para romper el pan. Cualquier hora despus de ponerse el sol en esa noche sera domingo segn sus cuentas, y despus de media noche, hora en que rompieron el pan esa vez, era domingo como nosotros lo contamos. Versculo 12. Volviendo al caso de Eutico, Lucas observa luego: (12) Y llevaron al mozo vivo, y fueron consulados no poco. Esto significa que se lo llevaron del lugar de la reunin. Lo hicieron en la maana despus de la separacin de Pablo y sus acompaantes, entre cuatro y cinco horas despus de la cada de la ventana. Habiendo credo que iban a llevarlo muerto, y que se les hara cargo quiz de su defuncin, fue muy buen consuelo que pudieran ahora llevarlo con un relato que sera de beneplcito para amigos y vecinos.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Tercera

Gira de Pablo entre los gentiles.


Hechos, captulos del 13 al 21. Seccin IV

Tercer gira de Pablo. Hechos 18:23 21:16.


Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 20:13-38 y 21:1-16.

9. El viaje de Troas a Mileto. Hechos 20:13-16.


Versculo 13. Los hermanos en Troas volvieron a sus hogares, mientras Pablo y sus compaeros prosiguieron su largo viaje. (13) Y nosotros subiendo en el navo, navegamos a Assn, para recibir all a Pablo; pues as haba determinado que deba l ir por tierra. Troas y Assn se hallan en puntos opuestos de una pennsula que termina en el cabo Lectum. La distancia de una ciudad a otra atravesndola es como 27 kilmetros, pero siguiendo la lnea de la costa son ms de 50. Por qu eligi Pablo, despus de pasar la noche en vela predicando y platicando, todava abrumar su poder de resistencia con la caminata de 27 kilmetros? Uno supondra que fuera posible descansar en el barco en una hamaca. Nada lo puede explicar que no sea una excitacin que elude el descanso sea mental o corporal. Pero en cada ciudad haba Pablo recibido en este viaje advertencias profticas (Versculo 23) de cadenas y prisiones que le esperaban. Agitado por el estado crtico de las iglesias en todas partes, se entristeci con las despedidas que en su camino tena que dar a cada iglesia, y anhelaba un perodo de meditacin y plegaria que nicamente en la soledad poda hallar. Rodeado de las escenas ms agitadas de la vida del apstol, que confirmaba la palabra mediante seales y maravillas que se seguan, a millares que temblaban, mientras anunciaba con autoridad la voluntad de Dios, podemos perder la condolencia para con el hombre, por tener admiracin para el apstol. Pero al contemplarlo en circunstancias como las presentes, exhausto por la labor insomne de una noche entera, con carga demasiado grave para llegar a gozar de la sociedad de amigos que congeniaban con l, y an, con toda su fatiga, eligiendo la jornada a pie de un da y poder dar rienda suelta hasta saciarse a la lobreguez que le oprima, se nos vienen a la mente tanto nuestros propios momentos de afliccin que sentimos el vnculo humano que liga nuestro corazn al suyo. Ningn obrero ardiente de la via del Seor hay que, listo para hundirse a veces baja el peso de su ansiedad y desengao, no halle alivio en permitir que el exceso de su pena se desgaste en el silencio y la soledad. En tales horas nos beneficia caminar con Pablo desde Troas a Assn, recordando cunto ms han soportado quienes eran mayores y mejores que nosotros. Versculos 14 16. El barco y el peatn llegaron a Assn con no gran diferencia de tiempo. (14) Y como se junt con nosotros en Assn, tomndole vinimos a Mitilene. (15) Y navegamos delante de Kos, y al otro da tomamos puerto en Samo; y habiendo reposado en Trogilio, al da siguiente llegamos a Mileto. (16) Porque Pablo se haba propuesto pasar adelante de feso; por no detenerse en Asia; porque se apresuraba por hacer el da de Pentecosts, si le fuese posible en Jerusaln. El barco iba costeando entre las islas esparcidas a lo largo de la costa oriental del mar Egeo, como de una mirada en un mapa se puede ver, y parte del viaje ocup cuatro das. Echaron ancla en el puerto de Mitilene la primera noche. Esta ciudad bellamente situada en la costa norte de la isla que entonces se llamaba Lesbos, y ahora Mitilene por el nombre de la ciudad, todava es hermosa y con comercio considerable. A la segunda noche se hall ancladero "delante de Kos", sin entrar al puerto. El da tercero cruzaron la boca de la baha que conduce a feso y tomaron Samo, quiz igual para el comercio o de ms seguro anclaje de noche. Un recorrido corto del cuarto da los trajo al puerto de mar importante de Mileto en la playa principal. Al pasar feso, aun no tan cerca del teatro de los prolongados trabajos y sufrimientos del apstol, Lucas cree necesario hacer la explicacin que ahora da. Si el barco hubiera estado en manos de Pablo, podra haber empleado en feso el tiempo que despus se tard en Mileto (Versculos 17 y 18), sin demorar la llegada a Jerusaln, pero el bajel segua su camino

sin considerar tal deseo, y solo poda visitar a feso tomando otro barco en Kos, con riesgo de no hallar uno que a buen tiempo llegara de feso a Siria. La ansiedad suya por llegar a Jerusaln para el Pentecosts era porque enonces los hermanos de cada poblacin en Palestina estaran en la ciudad capital, y poda l ver lo de la distribucin de las limosnas que sus compaeros llevaban, sin necesidad de visitar iglesia por iglesia. Todava veremos que complet el viaje a tiempo para la fiesta. 10. Entrevista con los ancianos de la iglesia en feso. Hechos 20:1738. Versculo 17. El buque de Pablo estuvo anclado en el puerto de Mileto al menos por tres o cuatro das, y l se aprovech de la demora para satisfacer siquiera en parte su deseo de comunicarse una vez ms con los hermanos de feso. (17) Y enviando desde Mileto a feso, hizo llamar a los ancianos de la iglesia. La distancia era como 40 kilmetros. Podra haber ido a feso en vez de llamar a los ancianos, sino fue por alguna inseguridad de la partida del barco. Si perda el viaje en ste, podra fallar en su propsito de concurrir a la fiesta, mientras que, si los ancianos llegaran despus de su partida nicamente sufriran el inconveniente de corto viaje. Versculos 18 21. La entrevista que ahora Pablo celebra con estos ancianos puede considerarse como tipo de todas las que tuvo con los cuerpos diversos de discpulos por este triste viaje. Comienza su alocucin a ellos con un breve repaso de sus labores en su ciudad. (18) Y cuando vinieron a l, les dijo: Vosotros sabis cmo, desde el primer da que entr en Asia, he estado con vosotros por todo el tiempo, (19) siempre sirviendo al Seor con toda humildad y con muchas lgrimas y tentaciones que me han venido por las asechanzas de los judos; (20) como nada que fuese til he rehuido de anunciaros y ensearos pblicamente y por las casas, (21) testificando a los judos y a los gentiles arrepentimiento con Dios y la fe en nuestro Seor Jesucristo. Estos ancianos deben haber sido de las primicias de la predicacin de Pablo en feso, pues conocan perfectamente su manera de vida desde el primer da que puso pi en Asia. Su alusin a su humildad y las lgrimas que le eran caractersticas, muestra la angustia que hemos visto lo acompa en los procedimientos de los plateros en chusma, de ningn modo fue el principio de aquel gnero de experiencia en feso. Tambin la referencia a las pruebas que le sobrevinieron por las asechanzas de los judos, presenta un rasgo nuevo de su experiencia all, pues el relato de Lucas menciona solo una indicacin de la existencia de tales complots, la tentativa de presentar a Alejandro ante la chusma en el teatro (Captulo 19:33,34). Fue la triste experiencia de Pablo sufrir en toda su carrera ms por parte de sus compatriotas que de los gentiles. Las declaraciones de que no haba rehuido anunciar lo que les fuera provechoso y que enseaba por las casas lo mismo que pblicamente, son a la par dignas de consideracin solemne por parte de los predicadores del siglo presente. La primera presenta a Pablo en contraste notable con los contemporizadores que tanto abundan en nuestros plpitos modernos, que nunca reprenden a nadie sino a control remoto, que de la corrupcin en la iglesia no hablan ms que palabras suaves, y cuyo nico estudio y ahnco es la popularidad personal. Tales hombres cuidan de las almas solo mientras stas los glorifiquen de algn modo. La fidelidad a su propia exaltacin hace un contraste entre Pablo y otra clase de predicadores modernos que, o descuidan en sus ministerios de ir de casa en casa, o buscan excusas

mezquinas para su descuido; o los que van de casa en casa, no por ensear a nadie, sino para gozar de la sociedad y ocuparse en habladuras. Tomen nota debida todos los tales de que el verdadero mtodo apostlico de evangelizar una comunidad y de edificar una congregacin es hacer la obra fervorosa de casa en casa a la par que la del plpito. El orden que Pablo menciona aqu del arrepentimiento para con Dios y la fe en el Seor Jesucristo, ha sido ocasin para que algunas mentes se confundan, y ha proporcionado prueba textual a los que alegan que la conversin del pecador a Cristo precede a la fe. Cierto es que, antes de la fe en Jesucristo, Pablo predicaba el arrepentimiento para con Dios como preparacin para la fe en Cristo. Juan Bautista prepar al pueblo para el Cristo predicando el arrepentimiento para con Dios, Jess hizo otro tanto, y Pablo al dirigirse a los paganos de Atenas, les present al verdadero Dios, luego los llam a arrepentirse de su idolatra que deshonraba a Dios, y por fin los introdujo a conocer a Cristo resucitado (Captulo 17:29-31). No se presentaron los dos temas en este orden, ya que era imposible que los hombres creyeran en Cristo antes de arrepentirse ante Dios, pero fue porque, si se arrepentan para con Dios en quien ya crean, se veran en mejor estado mental para escuchar el evangelio de Cristo y creer en l. En trminos generales, si nos arrepentimos de pecar a la luz que poseemos, estamos mejor preparados para recibir toda nueva luz que Dios se sirva darnos, mientras que si fallamos en arrepentirnos de lo primero, con casi completa seguridad, despreciaremos esto otro. Tal mtodo de predicar la fe y el arrepentimiento a pecadores de todos los tiempos y pases, que algo saben de Dios pero nada del Cristo, es sin duda el mejor, pero no ha de ser el mejor con pecadores criados en tierras cristianas que por tradicin tienen la misma fe en Cristo que en Dios, y tienen conciencia de que sus culpas pasadas fueron realmente pecados contra el Cristo. Pero ese mtodo est muy lejos de sostener la idea de que el arrepentimiento proceda a la fe en el sentido que comnmente se da a tal proposicin, pues esto hara de exigencia que los hombres se arrepintieran para con Dios antes de creer en l, para con Cristo antes de tener fe en l -absurdo evidente. Versculos 22 27. Despus de repasar brevemente sus labores en feso, el apstol habla de su propio porvenir, y revela a los ancianos la razn de la tristeza que en este viaje haba ensombrecido su espritu. (22) Y ahora, he aqu, ligado yo en espritu, voy a Jerusaln, sin saber lo que all me ha de acontecer; (23) mas que del Espritu Santo por todas las ciudades me da testimonio, diciendo que prisiones y tribulaciones me esperan. (24) Mas de ninguna cosa hago caso, ni estimo mi vida preciosa para m mismo; solamente que acabe mi carrera con gozo, y el ministerio que recib del Seor, para dar testimonio del evangelio de la gracia de Dios. (25) Y ahora, he aqu, yo s que ninguno de todos vosotros, por quien he pasado predicando el reino de Dios, ver ms mi rostro. (26) Por tanto, yo os protesto el da de hoy que soy limpio de la sangre de todos: (27) porque no he rehuido de anunciaros todo el consejo de Dios. Con la expresin "ligado en espritu", hace referencia a las prisiones que le esperan en Jerusaln, y quiere decir que siente como si ya trajera las cadenas encima. Tan seguro estaba de que las predicciones del Espritu Santo se cumpliran, que ya le parecan realidad actual. Este testimonio del Espritu sin duda se le daba mediante los profetas que encontraba en cada ciudad, pues si le hubiera sido dado a l directamente, no se viera limitado a las ciudades. Esta es otra evidencia de que el poder proftico de los apstoles no se usaba para que previniesen su propio porvenir, as como su poder de sanidad no se utilizaba para curar sus propias dolencias. Cuando l aade: "Yo s que ninguno

de todos vosotros por quien he pasado predicando el reino de Dios ver ms mi rostro", no hay que entender que el Santo Espritu, que previamente por mediacin de otros le haba revelado algo de su futuro, ahora se lo revelaba directamente, sino que antes expresa aqu la conviccin fuerte, basada en esas predicciones, y tambin en su propio propsito fijo de emplear, Dios mediante, el resto de sus das en nuevos campos de labor (Captulo 19:21; Romanos 15:23.24). As, al ver en su primera epstola a Timoteo (Captulo 1:1-3) que despus volvi a visitar a feso, tal hecho no debiera causarnos sorpresa grande. En las observaciones finales de esta parte del discurso (Versculos 26 y 27), Pablo recurre a su fidelidad en declararles todo lo que les era til, y esto lo presenta como prueba de estar libre de la sangre de todos. "Yo soy limpio de la sangre de todos. Porque no he rehuido de anunciaros todo el consejo de Dios." Se comprende que un maestro en religin que, por consideracin personal o egosmo rehuye anunciar todo el consejo de Dios a los que l ensea, en algn sentido la sangre de los que por su descuido se pierdan caer sobre l (Comprese el Captulo 18:6 con Ezequiel 3:16-21.). Tal es una responsabilidad indeciblemente espantosa y que nunca debiera perderse de vista. Versculos 28 35. Ya habiendo hablado de su propio pasado y de su futuro, el apstol luego habla del futuro de los ancianos presentes y de su iglesia, y les pone por delante su propio ejemplo para que lo imiten. (28) Por tanto mirad por vosotros y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual gan por su sangre. (29) Porque yo s que despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces que no perdonarn al ganado; (31) Por tanto, velad acordndoos que por tres aos, de noche y de da, no he cesado de amonestar con lgrimas a cada uno. (32) Y ahora, hermanos, os encomiendo a Dios y a la palabra de su gracia; el cual es poderoso para sobreedificar, y daros heredad con todos los santificados. (33) La plata o el oro o el vestido de nadie he codiciado. (34) Antes vosotros sabis que para lo que me ha sido necesario, y a los que estn conmigo, estas manos me han servido. (35) en todo os he enseado que, trabajando as, es necesario sobrellevar a los enfermos, y tener presentes las palabras del Seor Jess, el cual dijo: Mas bienaventurada cosa es dar que recibir. Llama el apstol aqu "obispos" a los que Lucas llama "ancianos" en el Versculo 17, lo que evidencia que ambos ttulos se aplicaban al mismo oficio de la iglesia, y que los obispos de la iglesia apostlica no eran obispos de dicesis, como los que hoy regentean a los cuerpos episcopales, sino oficiales en cada congregacin. -La palabra obispo se deriva del trmino original que aqu se usa ("episcopos"), pero no es traduccin de l. La idea que por lo comn se le aplica es totalmente diferente del significado de la otra. El equivalente exacto de la palabra griega en nuestra lengua es "sobreveedor", y sta debiera haberse usado en nuestras traducciones. -Para impreionar ms hondo a estos hermanos respecto a su responsabilidad, les recuerda Pablo que por el Espritu Santo haban sido hechos sobreveedores del rebao en feso. Los hizo sobreveedores el Espritu Santo dndoles indoneidades espirituales que los hacan elegibles al oficio, y guiando a la iglesia en su eleccin de ellos, y as tambin a los apstoles al instalarlos. Los exhorta primero a que miren por s mismos; segundo, que miren "por el rebao"; y

tercero, que sean pastores para "apacentar la iglesia", pues tal es el sentido de la palabra apacentar. Lo primero exiga piedad personal sin la cual la ministracin de nadie tiene valor alguno en la iglesia; lo segundo requera vigilancia tal que nada de la condicin de la iglesia pudiera escaparse a su observacin; y lo tercero les obligaba a hacer por la iglesia todo lo que un pastor hace por su rebao all en oriente. -Se les advirti que esta iglesia haba sido comprada por Dios con su propia sangre derramada de lo humano de su Hijo, para que ellos estuvieran dispuestos, por razn del precio que Dios pag por ella, a hacer todo sacrificio necesario por su bien. -Se les amonest con dos peligros que la visin proftica de Pablo provea: la entrada de hombres de afuera a quienes llam "lobos rapaces" que no perdonaran al rebao, y que entre ellos mismos se levantaran facciosos que de al lado del Seor se llevaran discpulos que los siguieran. Habra sido intil hablarles de tales peligros si no hubiese medios de protegerse de ellos; por eso les dijo que vigilaran. La vigilancia los habilitara para combatir los primeros sntomas de las dificultades que vinieran, y para combatirlos mientras fueran leves. El pastor de una iglesia que no vigila cuando maestros vienen de fuera, y ambiciosos de dentro de la congregacin, literalmente es como el pastor de un ganado que se duerme hasta que el lobo entra al redil o el rebao se desparrama. -En segundo lugar, les dice que recuerden cmo haba hecho l en tales casos mientras estaba con ellos recordarlo para poder imitarlo a saber, que no haba "cesado de noche y de da de amonestar con lgrimas". Con tales amonestaciones al presentarse primero la dificultad dentro o fuera, el rebao encomendado a su cuidado se tendra en seguridad. Al dejarles tamaa responsabilidad, les advierte de la nica fuente de valor y fuerza que les bastara, encomendndola a Dios y su palabra, asegurndoles que sta tenia poder para edificarlos y para darles herencia entre los santificados. -Tras esta bendicin que parece les pronunci como despedida, aade aun otra amonestacin que refuerza l tanto por su propio ejemplo como con las palabras estimadsimas del Seor Jess. Se refiere a cuidar de los pobres de Dios, y les recuerda, ancianos como son, que trabajen con sus manos a fin de poder "sobrellevar a los enfermos". Describi de modo conmovedor y sumamente grfico su propio ejemplo con las palabras: "La plata o el oro o el vestido de nadie he codiciado. Antes vosotros sabis que para lo que me ha sido necesario, y a los que estn conmigo, estas manos me han servido". Y la sentencia que cita del Seor Jess: "Mas bienaventurada cosa es dar que recibir", es uno de los manjares preciosos de verdad divina, muchos millares de los cuales cayeron de sus labios sin hallarse anotados en nuestros evangelios tan breves. Versculos 36 38. Alocucin tan solemne, tan tierna, tan desgarradora tanto para el orador como para sus oyentes, solo poda seguirse con propiedad al postrarse todos ante el trono de la gracia. (36) Y como hubo dicho estas cosas se puso de rodillas, y or con todos ellos. (37) Entonces hubo un gran lloro de todos: y echndose en el cuello de Pablo, le besaban, (38) dolindose en gran manera por la palabra que dijo, que no habran de ver ms su rostro. Y le acompaaron al navo. No anota Lucas una palabra de esa plegaria. Hay oraciones que la emocin interrumpe tanto, que

tanto quiebra el llanto, que aunque dejen santa bendicin en el alma, no se recuerdan de ellas las palabras que tengan conexin. Las lgrimas femeniles y de los nios suelen ser someras, pero cuando hombres maduros como stos, con cabeza cana, que se han endurecido a soportar por aos el peligro y sufrimiento, se ve que lloran como chicos y que se echan al cuello uno de otro, no se puede dudar de lo hondo de su pena. Cuando un hombre del mundo as se ve agobiado con la pena, suele el corazn endurecrsele, aunque se le parta, pero la pena del hombre de fe es suavizadora y purificante; liga a los afligidos unos a otros y con Dios, entretanto que se santifica mediante la oracin. Es una tristeza que nos vemos listos a sentir de nuevo y que amamos su recuerdo. La senda de la iglesia se ve regada de escenas como sta. Al cruzarse las vas de los peregrinos y los que por pocos das mezclan sus plegarias, sus cantos de alabanza, sus consejos y sus lgrimas, la hora de separacin suele ser repeticin de esta escena en al playa de Mileto. Las lgrimas y los suspiros del pecho, que hablan de la pena, del amor y la esperanza que dentro luchan, la mano de despedida, el abrazo de cario, la bendicin de Dios que se invoca, y el triste retorno a deberes que el alma se siente tan dbil para cumplir son todas cosas familiares para los siervos laborantes de Dios. Si Pablo se separara de estos hermanos con expectaciones alentadoras para ambas partes, todava habra sido separacin dolorosa, pero aadidas al dolor de una despedida final, se vieron la lobreguez del futuro incierto y las aflicciones indefinidas que con seguridad le esperaban. Ya doce meses antes de esto haba narrado un catlogo de padecimientos ms abundantes que los que a cualquier otro hombre le hubieran tocado en suerte. Con frecuencia en la crcel, y ms seguido a borde de la tumba. De los judos haba recibido cinco ocasiones cuarenta azotes menos uno, y tres veces haba sido azotado con varas. Una vez fue apedreado y tirado al suelo por muerto. Tres naufragios haba sufrido y pasado un da y una noche en las aguas de lo profundo. En muchos viajes se haba visto en peligros de ros, de ladrones, de sus connacionales, de gentiles; en la ciudad, en el desierto, en la mar, entre falsos hermanos. Haba soportado el hambre y la sed, y sufrido el fro con ropa insuficiente. Todo esto haba sobrellevado, y an sobrellevaba lo que poco menos dolor le causaba, el cuidado de todas las iglesias (2 Corintios 11:21-18; 12:7-10). Simultneo a esto tena un aguijn en su carne, un mensajero de Satans que le abofeteaba, tan irritante y humillador que tres veces rog al Seor se le quitara. Se haba visto orillado a escribir a los hermanos en Galacia: "De aqu en adelante nadie me sea molesto; porque traigo en mi cuerpo las marcas del Seor Jess" (Glatas 6:17). Los ms hubiramos dicho: "Ya he sufrido bastante; el xito de mi empresa actual a lo mejor es algo dudoso, y seguro que me acarreara ms prisiones e indecibles aflicciones; me quedar donde estoy, entre hermanos que me aman, y que mis compaeros completen esta obra de benevolencia que yo he empezado". Pero tales reflexiones no acept; y al partir los ancianos efesios de la compaa de este hombre, bien hacan en llorar y quedarse callados en la playa hasta ver desaparecer en la distancia las velas de su barco, antes de retornar a la soledad de sus faenas y a los peligros que saban habran de encontrar ahora sin la potencia ni el consejo de su gran maestro. No tenemos permiso de volver a feso con ellos, ni de escuchar por el camino sus tristes coloquios, pues fuerza es que sigamos al bajel que se aleja y seamos testigos del cautiverio y las aflicciones que esperaban a su insigne pasajero. 11. El viaje de Mileto a Cesarea. Hechos 21:1-9.

Versculos 1 3. Prosigui el barco su viaje costero por las playas de Asia Menor por poco tiempo, y luego se ech a alta mar. (1) Y habiendo partido de ellos, navegamos y vinimos derecho a Coos, y al da siguiente a Rodas, y de all a Pitara. (2) Y hallando un barco que pasaba a Fenicia, nos embarcamos y partimos. (3) Y como avistamos a Chipre, dejndola a mano izquierda, navegamos a Siria, y vinimos a Tiro: porque el barco haba de descargar all su carga. El navegar "camino derecho" de Mileto a la isla de Coos indica que el primer da hubo un viento favorable. En la ciudad de Rodas, isla del mismo nombre, echaron ancla para pasar la noche en la baha, cuya boca se vera antes adornada de su coloso que era una de las siete maravillas del mundo. Era una estatua de Helios, en bronce, que meda poco menos de 30 metros de altura. En un terremoto que ocurri al ao 244 antes de Cristo, fue derribado, pero sus fragmentos an eran visibles all en el tiempo de la visita de Pablo. Ptara, donde cambiaron de barco, se halla en la costa sur de Licia. El cambio fue porque el nuevo barco iba directamente al puerto de Tiro, casi en la mera direccin que deseaban tomar, y esto da a entender que el que dejaron no iba ms all de Ptara, o su rumbo segua derecho a la vista de la costa de Asia Menor. Al pasar a vista de Chipre, Pablo debe haber recordado su experiencia haca tiempo en la isla cuando Bernab y l predicaban en su primera gira misionera (Captulo 13:4-12). El recorrido del barco de Ptara a Tiro fue de varios das con sus noches por alta mar, sin echar anclas como lo haban hecho noche tras noche desde Troas. Tal travesa nunca la hacan los barcos de aquel tiempo, sino cuando podan esperar gozar de la luz lunar o de las estrellas durante la noche, y ste es detalle singular que nos ayuda a determinar la fase de la luna durante este recorrido. Pablo sali de Filipos siete das despus de la luna llena, tard cinco para llegar a Troas, donde demor siete (Captulo 20:6). Esto es diecinueve das despus de la luna llena. Saliendo de Troas, lleg a Mileto en cuatro das, y de Mileto a Ptara hizo otros tres (Captulo 20:13-15; 21:1). Estos siete das aadidos a los diecinueve, hacen veintisis, y si tard tres en Mileto, la suma hace una lunacin, as en la travesa hubo luna llena de vuelta. Cualquier viajero que haya ido en buque de vela a la luz de la luna en verano por el Mediterrneo, teniendo mar tranquilo, lo recuerda como un experiencia deleitosa, y esto debe haber contribuido a calmar el espritu de Pablo y sus compaeros. Versculo 4. El tiempo que los marineros emplearon en sacar la carga, y quizs recibir nueva, fue nueva oportunidad para platicar con los hermanos en la plaza. (4) Y nos quedamos all siete das, hallados los discpulos, los cuales decan a Pablo por el Espritu que no subiese a Jerusaln. La expresin "hallados los discpulos" da a entender que fueron a buscarlos, y esto se debi a no haber estado Pablo all despus de fundada la iglesia, que en cuanto a sus compaeros, todos eran extranjeros y por completo extraos a la ciudad. Pero de cualquier modo una iglesia se fund en Tiro, y as se verific lo que nuestro Seor deca a las ciudades de Galilea: "Si en Tiro y en Sidn fueran hechas las maravillas que han sido hechas en vosotros, en otro tiempo se hubieran arrepentido" (Mateo 11:21). No debiramos entender que las splicas de estos hermanos tirios fueran dictadas por el Santo Espritu, pues tal cosa habra hecho deber de Pablo cumplir con ellas, y lo hubiera hecho, seguro; pero podemos entender que el Espritu revel a algunos, como lo haba hecho en otras ciudades, lo que esperaba a Pablo en Jerusaln, aunque de sus propios trabucos le rogaban que no fuese all. Sus ruegos muestran que, aunque no fueron evangelizados por Pablo, saban de su obra y estimaban su valor para la causa de Cristo. Versculos 5 y 6. Pasados los siete das, inclusive el del Seor como debe ser, en el que los discpulos se juntaban a romper el pan, otra escena tuvo lugar de separacin

dolorosa como la de Mileto. (5) Y cumplios aquellos das, salimos acompandonos todos, con sus mujeres e hijos, hasta fuera de la ciudad; y puestos de rodillas, oramos. (6) abrazndonos los unos a tos otros, subimos al barco, y ellos volvieron a sus casas. Aqu la escena de separacin fue an ms tierna que en Mileto; pues los sollozos de mujeres y nios se mezclaban con los de los hombres. Sin embargo, todo, santificado por la oracin, debe haber consolado a cada corazn, y dej un recuerdo bendito con los santos de Tiro. Versculo 7. El resto del viaje por agua fue completo en un da, pues la distancia por tierra no es ms que una jornada. (7) Y nosotros cumplida la navegacin, vinimos de Tiro a Tolemaida; y habiendo saludado a los hermanos, nos quedamos con ellos un da. Tolemaida era el nombre en aquel tiempo de la ciudad moderna de Acre. Su nombre original, Aco, que llev en la posesin de los cananeos, se cambi a Tolemaida por uno de los Tolomeos de Egipto por honra propia, pero como ha sucedido con muchas ciudades de Palestina, cuyos nombres cambiados por conquistadores griegos o romanos, al desaparecer la potencia que las conquist, se ha restaurado el nombre original en forma ligeramente cambiada. Que Pablo haya encontrado hermanos aqu como en Tiro es prueba de la completa evangelizacin de esta regin. Acre estuvo situada en territorio que antiguamente ocup la tribu de Aser, pero en el intervalo que sigui a la cautividad se haba hecho griega. Versculos 8 y 9. El nico da que pas con los hermanos en Tolemaida fue bastante para las amonestaciones que dejaba Pablo a todas las iglesias, y para otra dolorosa despedida. (8) Y otro da, partidos Pablo y los que con l estbamos, vinimos a Cesarea: y entrando en casa de Felipe el evangelista, el cual era uno de los siete, posamos con l. (9) Y ste tenia cuatro hijas doncellas, que profetizaban. De Tolemaida el camino lleva a uno rodeando la baha de Acre, casi en semicrculo, a lo largo de una playa uniforme, hasta la punta martima del monte Carmelo, de donde, en lnea recta casi directa al sur por la playa del Mediterrneo, se va hasta Cesarea. La distancia es como 40 kilmetros y debe haberles tomado buena parte de dos das. Que se designe a Felipe el evangelista como "uno de los siete", lo identifica con el Felipe cuyas labores se refieren en el Captulo 8. Al cerrar ese relato se dice que predic en todas las ciudades de Azoto hasta Cesarea (Captulo 8:39.40), y ahora lo hallamos residente de esta ciudad. Las cuatro hijas doncellas que tenan el don de profeca hablan sido bien entrenadas sin duda por su piadoso padre, y por lo tanto estaban preparadas en carcter para la distincin que el Espritu Santo les confiri. Su casa debe haber sido amplia, pues dio lugar para hospedar a los nueve que formaban la compaa de Pablo. 12. Agabo predice la prisin de Pablo. Hechos 21:10-14. Versculos 10 14. En el lapso de tiempo que pasaban con la familia de Felipe, se dio otra advertencia proftica, quiz la ltima que recibi Pablo en este viaje, y motiv una escena similar a las de Mileto y Tiro. (10) Y pasando nosotros all por muchos das, descendi de Judea un profeta llamado Agabo: (11) y venido a nosotros tom el cinto de Pablo, y atndose los pies y las manos, dijo: Esto dice el Espritu Santo: As atarn los judos en Jerusaln al varn cuyo es este cinto, y le entregarn en manos de los gentiles. (12) Lo cual como omos, le rogamos

nosotros y los de aquel lugar que no subiese a Jerusaln. (13) Entonces Pablo respondi: Qu hacis llorando y afligindome el corazn? porque yo no solo estoy presto a ser atado, mas an a morir en Jerusaln por el nombre del Seor Jess. (14) Y como no le pudimos persuadir, desistimos diciendo: Hgase la voluntad del Seor. Aunque Lucas presenta a Agabo como si antes no lo hubiera mencionado, es sin duda el mismo profeta que en Antioqua predijo el hambre que dio ocasin a la primera misin de Pablo y Bernab yendo de Antioqua a Jerusaln (Captulo 11:27-29). La manera dramtica en que expres su prediccin, imitando a algunos de los profetas del Antiguo Testamento, le prest mayor impresin, y las palabras que pronunci dieron a Pablo un concepto ms distinto de la afliccin que le esperaba. Si sus compaeros de viaje haban callado cuando los hermanos le rogaban que no fuera a Jerusaln, su valor les abandon ahora y unieron las splicas suyas a las de los hermanos en Cesarea. La perspectiva era bastante angustiosa cuando gozaba de la simpata muda de sus valientes colaboradores, pero cuando stos aadieron el peso de sus ruegos a la pesada carga que ya llevaba, el efecto fue abrumarle el corazn, aunque la constancia de su propsito no se venci. Lo que sufriera habra de ser por el nombre de Jess, porque era por la iglesia que sostena entre los hombres el honor de ese nombre, y servir a tan elevado propsito era superior a toda consideracin personal. Hombres de menos fe en la Providencia divina de la que tenan sus compaeros, al ver que sus ruegos eran en vano, le habran reprochado su porfa, pero stos vieron en la misma fuerza de su propsito la mano guiadora de Dios, y de ah provino su exclamacin: "Hgase la voluntad del Seor". 13. El viaje de Cesarea a Jerusaln. Hechos 21:15-16. Versculos 15 y 16. Parece que Agabo hizo su prediccin al fin de la estancia de Pablo y su compaa en Cesarea, y aunque la primera parte de esa demora fue rica en comunin religiosa con los santos reunidos all de oriente y poniente, tuvo su final pavoroso. (15) Y despus de estos das, apercibidos, subimos a Jerusaln. (16) Y vinieron tambin con nosotros de Cesarea algunos de los discpulos, trayendo consigo a un Mnasn, ciprio, discpulo antiguo, con el cual passemos. El viaje haba terminado a tiempo para el Pentecosts, pues a los veintinueve das que ya habamos contado desde la Pascua anterior y la llegada a Ptara (Vase el Versculo 3.), tendremos que agregar como tres das de Ptara a Tiro, siete en Tiro, y cuatro para llegar a Cesarea, queda una suma de cuarenta y tres das de los cincuenta que son el intervalo entre Pascua y Pentecosts, dejando seis que se detuvieron en Cesarea. Pero es seguro que en esta cuenta hubo fracciones de das que se contaron como enteros, y que el tiempo en Cesarea fue ms de seis das. Lucas llama "muchos das" a esta parada, no porque la comparase con otras de este viaje, sino porque fueron mucho tiempo para viajeros que iban a Jerusaln con misin importante. Ahora se hallaban a dos jornadas breves de la Ciudad Santa. Naturalmente, era de esperar que apresurasen su viaje al final. El hecho de que Mnasn de Chipre tuviera casa en Jerusaln, en donde todo el acompaamiento de Pablo pudiese alojarse, da a entender que era hombre de posibles, si no rico, y que adems de una casa en Chipre, tuviera otra en Jerusaln. Se le llama "antiguo discpulo", porque se haba hecho discpulo en los das primeros de la iglesia.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Cuarta.

Prisin de Pablo por Cinco Aos


Hechos 21:17 - 28:31.
Seccin I.

Encarcelado en Jerusaln.
Hechos 21:17 - 23:30.

Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 21:17-40.


1. Recibido por los ancianos y el consejo de ellos. Hechos 21:17-25.
Versculo 17. Ya haba llegado la hora que por meses esper con ansiedad en plegaria, y Pablo iba a saber si el servicio que traa para Jerusaln era acepto a los santos (Romanos 15:31). El historiador pudo decir: (17) Y cuando llegamos a Jerusaln, los hermanos nos recibieron de buena voluntad. Si Lucas hubiera dicho algo de la contribucin que Pablo traa, habramos esperado que expresara cosa ms definida acerca de su recepcin de lo que comprende tal observacin. Pero, ya que vio propio omitir toda mencin de la empresa, tenemos libertad de colegir de la alegre recepcin dada a los mensajeros, la grata recepcin de su ddiva. Estaba cumplido ya el propsito principal de la visita de Pablo, y de sus oraciones. Habr hecho con gozo esta parte de la carrera de su ministerio, y que el Seor lo librara de los desobedientes en Jerusaln era para l un asunto de importancia menor. Versculos 18 - 26. Tras la expresin general de que fue recibido con gusto por los hermanos, Lucas habla ms en detalle como sigue: (18) Y al da siguiente Pablo entr con nosotros a Jacobo, y todos los ancianos se juntaron; (19) a los cuales como los hubo saludado, cont por menudo lo que Dios haba hecho entre los gentiles por su ministerio. (20) Y ellos como lo oyeron, glorificaron a Dios, y le dijeron: Ya ves, hermano, cuntos millares de judos hay que han credo; y todos son celadores de la ley: (21) mas fueron informados acerca de t, que enseas a apartarse de Moiss a todos los judos que estn entre los gentiles, dicindoles que no han de circuncidar a los hijos, ni andar segn la costumbre. (22) Qu hay pues? La multitud se reunir de cierto: porque oirn que has venido. (23) Haz pues esto que te decimos: Hay entre nosotros cuatro hombres que tienen voto

sobre s: (24) Tomando a stos contigo, purifcate con ellos, y gasta con ellos, para que rasuren sus cabezas, y todos entiendan que no hay nada de lo que fueron informados acerca de t; sino que t tambin andas guardando la ley. (25) Empero, cuanto a los que de los gentiles han credo, nosotros hemos escrito haberse acordado que no guarden nada de esto; solamente que se abstengan de lo que fuere sacrificado a los dolos, y de sangre, y de ahogado, y de fornicacin. (26) Entonces Pablo tom consigo aquellos hombres, y al da siguiente, habindose purificado con ellos, entr en el templo para anunciar el cumplimiento de los das de la purificacin, hasta ser ofrecida ofrenda por cada uno de ellos. En el Versculo 18 se hace distincin entre Jacobo y los ancianos, lo que indica que l no llevaba ese titulo. En edad posterior, cuando se hubo cambiado la organizacin de la iglesia por hombres no inspirados, fue costumbre, y aun lo es entre los episcopales, llamarlo obispo de la iglesia en Jerusaln, porque parece haber tenido la precedencia sobre los ancianos. Pero en ninguna parte del Nuevo Testamento mete el relato inspirado un concepto sumamente impropio y desautorizado que pertenece a siglo posterior. Ya hemos visto (hablando al final del comentario sobre Captulo 9:26,27), que Jacobo tena rango como apstol de orden secundario, y esto explica plenamente su puesto encabezando a la iglesia en Jerusaln cuando nadie de los doce se hallaba presente. El relato minucioso, "por menudo", que Pablo hizo de las cosas que Dios haba obrado mediante su ministerio, muy probable es que no llegue ms atrs que el tiempo de la conferencia descrita en el Captulo 15, pues entonces haba referido a Jacobo y a los dems todo lo que precedi a esa fecha (Captulo 15:4). El hecho de que "glorificaron a Dios" cuando lo oyeron es prueba patente de haberse hallado en pleno acuerdo con Pablo en su enseanza y en su prctica, lo que contradice llanamente lo que los racionalistas modernos asumen, a saber, que hubo antagonismo entre Pablo y los directores de la Iglesia en Jerusaln. Las observaciones que hicieron a Pablo estos hermanos, sin duda por Jacobo como portavoz, muestran muy clara la posicin de la iglesia de Jerusaln en cuanto a la ley y la circuncisin, y tambin el monto exacto de prejuicio que contra Pablo tenan los miembros influenciados por informes falsos referentes a l. En primer lugar (1) muestran que estos hermanos eran "celadores de la ley" (Versculo 20); (2) segundo, que seguan circuncidando a sus hijos (Versculo 21); (3) tercero, que, aunque las purificaciones de la ley abarcaran en algunos casos sacrificios que se ofrecan, todava se tenan por cosa apropiada para los cristianos (Versculos 23,24); y (4) cuarto, que no imponan nada de tales observancias a los hermanos gentiles, pero an se adheran a la decisin que se haba dado a nombre de la iglesia entera en la ocasin de la conferencia (Versculo 24). -Se manifiesta con igual claridad el origen del prejuicio contra Pablo de parte de la multitud. Era que se deca enseaba a los judos dispersos entre gentiles que abandonaran a Moiss; y bajo tal cargo general, haba dos especificaciones: primera, les enseaba que no circuncidaran a sus hijos; segunda, que no deban "andar segn la costumbre", expresin que abarca las observancias que haban llegado a fuerza de ley en la conciencia juda, aunque no se especificaban en la ley misma (Versculo 21).

El consejo que en esta pltica le dieron, como tena la mira especfica de probar a la multitud que nada haba de verdad en ese rumor, y que Pablo andaba conforme al orden y sumiso a la ley (Versculo 24), muestra que Jacobo y los ancianos entendan ser falsos tales informes; as como el convenio de Pablo de hacer lo que le aconsejaban muestra que en efecto eran falsos. No haba enseado a los judos no circuncidaran a sus hijos; al contrario, de propia mano haba circuncidado a Timoteo que no era ms que mitad judo. No les habla enseado que no anduvieran segn la costumbre; al contrario, ms de ao haca que haba escrito a los corintios que l se haba hecho a los judos como judo, por ganar a los judos; y en cuanto a la ley, se haba hecho "como sujeto a la ley", por ganar a los que se consideraban an sujetos a la ley (1 Corintios 9:20.21). Para reconciliar tal posicin con las enseanzas de Pablo en las epstolas escritas antes de ese tiempo, solo tenemos que observar la distincin que l nunca perda de vista, entre lo que tenemos libertad de hacer por amor de otros y lo que estamos obligados a hacer en obediencia a Dios. Haba enseado que la ley era "nuestro ayo para llevarnos a Cristo", y que desde que la fe vino, ya no estamos bajo ayo" (Glatas 3:34,25); que los judos estaban "muertos a la ley por el cuerpo de Cristo" (Romanos 7:4); y que en Cristo ni la circuncisin vale algo, ni la incircuncisin (GIatas 5:6; 1 Corintios 7:19). Pero si tal enseaba, no haba hallado falta en los judos que seguan las observancias de la ley; solamente haba tratado de convencerlos de que tales observancias ya no eran cosa que atara sus conciencias. La nica diferencia entre l y los ms extremados judaizantes, de los que sin duda haba algunos entre la multitud de creyentes a quienes Jacobo se refera, era que stos sostenan que dichas observancias eran cuestin del deber, mientras l las tena como cuestiones de indiferencia. La estratagema de unirse a los cuatro discpulos que tenan voto, a fin de convencer a la multitud de que los haban informado mal, coloca en una luz aun ms fuerte toda esta cuestin de la relacin de Pablo a la ley. Comparando lo de stos cuatro con lo que se dice de la ley del Nazareato, vemos que haban tomado el voto nazarita, y que por contacto de un muerto, se haban vuelto inmundos antes que terminara el lapso de tiempo que el voto abarcaba (Comprense los Versculos 13-26 con Nmeros 6:2-12). Esto hacia necesaria su purificacin, que requera siete das para completarse, rasurndose la cabeza junto al altar, ofreciendo sacrificios por el pecado y holocausto por cada uno, adems de la prdida de tiempo hasta cumplir con el voto. La parte de Pablo entre ellos era, primero, "gastar con ellos", lo que comprenda pagar parte de todos los gastos por las vctimas que haban de ofrecer; y segundo, entrar al templo y notificar a los sacerdotes cundo se cumplira la purificacin, para que el sacerdote pudiera prepararse a ofrecer los sacrificios (Versculos 23, 26). Esto ltimo no podan hacer ellos mismos, pues la ley les vedaba paso al atrio judo mientras durase su contaminacin; pero como Pablo no estaba inmundo por contacto con un muerto, sino por otra causa de las muchas que se mencionan en la ley, poda purificarse en un solo da lavando sus ropas y baando su cuerpo, con lo que quedaba inmundo hasta la tarde. -Lo que hace tal proceder una exhibicin aun ms notable de la actitud actual de Pablo para con la ley, es el hecho de que en ella particip en ofrecer sacrificios, lo que parece inconsecuencia con su declaracin repetida de la total suficiencia de la sangre de Cristo como expiacin por el pecado. Creo que debe admitirse que, despus de haber escrito la

epstola a los Efesios, y ms especialmente Hebreos, no era consecuente hacer esto, pues en estas epstolas se ensea que la muerte de Cristo ha roto y abolido "la ley de los mandamientos en orden a ritos", los que l llama "pared intermedia de separacin" (Efesios 2:13-15); que el sacerdocio aarnico haba sido abolido (Hebreos 7, 8); y que el sacrificio de Cristo ha reemplazado del todo el de animales mudos (Hebreos 9, 10). Pero aunque en las epstolas primeras de Pablo hay cosas que, llevadas a su conclusin lgica, comprendan todo esto, tales puntos no haban llegado todava a lo claro en su mente, mucho menos en las de otros discpulos, pues plugo a Dios hacer de Pablo el instrumento principal para esta parte de la revelacin de su voluntad. La mente de Pablo y la de todos los hermanos estaban aun en casi la misma condicin sobre todo esto que las de los primeros discpulos antes de la conversin de Cornelio, con referencia a la salvacin de los gentiles. Si Pedro, por la revelacin que se le hizo en conexin con lo de Cornelio, pudo llegar a entender mejor sus propias palabras expresadas en el Pentecosts (Captulo 2:39), no hay que sorprenderse que Pablo en sus primeros escritos diera expresin a sentimientos cuyo valor pleno l no lleg a percibir sino hasta que revelaciones posteriores se lo hicieron claro. Que as fue no es ms que otra ilustracin del hecho de que el Espritu Santo gua a los apstoles a toda verdad, no de un salto, sino paso a paso. Por la sabidura de Dios, la epstola a los Hebreos, cuyo valor especial reside en sus revelaciones claras sobre la distincin entre los sacrificios y el sacerdocio segn Moiss, y lo que Cristo ordena, se escribi muy pocos aos antes de la destruccin del templo judaico y la abrogacin obligatoria de todo sacrificio segn la ley; y para que as todo judo cristiano cuya reverencia natural para toda costumbre ancestral y ordenada divinamente pudiera estorbarle en ver la luz sobre este asunto, llegara a abrir sus ojos a pesar de s mismo.

2. Pablo asaltado por la chusma y arrestado por el tribuno en jefe. Hechos 21:27-36.
Versculos 27 - 30. Hasta aqu la recepcin que Pablo hall en Jerusaln fue grata, y segn toda previsin humana, era buena la perspectiva que se le presentaba de escapar de la violencia personal, y as sigui por varios das. (27) Y cuando estaban por acabarse los siete das, unos judos de Asia, como lo vieron en el templo, alborotaron todo el pueblo y le echaron mano, (28) dando voces: Varones israelitas, ayudad! Este es el hombre que por todas partes ensea a todos contra el pueblo y la ley, y este lugar; y adems de esto ha metido gentiles en el templo y ha contaminado este lugar santo! (29) Porque antes haban vista a Trfimo efesio, el cual pensaban que Pablo haba metido en el templo. (30) As que toda la ciudad se alborot, y agolpse el pueblo; y tomando a Pablo, hicironle salir fuera del templo, y luego las puertas fueron cerradas. Los "judos de Asia" que levantaron tal gritera eran participes de aquellos complots en que Pablo haba padecido tanto en feso (Captulo 19). Su acusacin falsa referente a lo que haba enseado por todas partes era eso, el informe que haba excitado los prejuicios de sus propios hermanos judos, como lo dijo Jacobo (Versculo 21). No les asista razn alguna para creer que

Pablo hubiera metido a Trfimo en el templo, pero como reconocieron a Trfimo en su compaa en la ciudad, se les ocurri levantar tal acusacin como el medio ms rpido de excitar el furor de la multitud. Quizs el xito que tuvo Demetrio en alborotar la poblacin pagana, con la grita concerniente al templo de Diana, les sugiri este artificio (Captulo 19:23-28). La parte del templo que le acusaban estaba violando era el atrio de los judos, pues los gentiles eran admitidos al atrio ms exterior; as, al decirse que lo sacaron fuera del templo, significa que se lo llevaron al atrio de los gentiles. Fuera de este patio, recinto que abarcaba las catorce hectreas de terreno, no haba lugar en las estrechas calles para que tamao populacho se moviera. Versculos 31 - 34. Por segunda vez en su vida Pablo se vio rescatado de manos de sus paisanos por un oficial romano. La primera fue en Corinto. (31) Y procurando ellos matarle fue dando aviso al tribuno de la compaa, que toda la ciudad de Jerusaln estaba alborotada; (32) el cual tomando luego soldados y centuriones, corri a ellos. Y ellos como vieron al tribuno y a los soldados, cesaron de herir a Pablo. (33) Entonces llegando el tribuno, le prendi, y le mand atar con dos cadenas; y pregunt quin era y qu haba hecho. (34) Y entre la multitud unos gritaban una cosa, y otros otra: y como no poda entender nada de cierto a causa del alboroto, le mand llevar a la fortaleza. La expresin "tribuno de la compaa", debera ser el quiliarca de la cohorta, pues tal es el significado exacto del original. La legin romana estaba dividida en cohortes de mil hombres cada una, y el comandante de una cohorte se llamaba quiliarca, jefe de mil, as como el que mandaba cien se le denominaba centurin, jefe de cien soldados. -Llev centuriones, en plural, por supuesto, cada uno acompaado de los soldados de su mando, lo cual prueba que vena a la cabeza de varios cientos de hombres. Un nmero menor podra ser dominado por una chusma furiosa. La expresin "corri a ellos" es lenguaje de un testigo ocular, pues la torre Antonia, fortaleza en que se acuartelaba la guarnicin romana, estaba en la esquina noroeste del patio del templo. Sus cimientos se pusieron en la roca maciza que se yergue como siete metros encima del nivel del atrio. Un tramo de escalera bajaba del patio que era aqu la roca natural. De una ojeada vio el quiliarca que el que golpeaban era en cierto modo la ocasin del disturbio, y precipitse sacando por conclusin que era algn criminal al que los judos infligan venganza sumaria, lo encaden por seguridad, y pregunt quin era y lo que haba hecho, para saber cmo haba de tratarlo. Pero la mayora de la chusma no saba quin era ni qu haba hecho, y las respuestas confusas de sus gritos pusieron en claro al quiliarca que tendra que esperar y buscar informacin de alguna otra manera; por lo que dio orden de llevarlo a la fortaleza. Versculos 35 y 36. Puntualmente y con vigor obedecieron los soldados la orden de su jefe. (35) Y como lleg a las gradas, aconteci que fue llevado de los soldados a causa de la violencia del pueblo; (36) porque la multitud del pueblo venia gritando: Mtalo. Pablo se hallaba o demasiado aturdido por los golpes, o tan renuente a huir del enemigo, que no se mova con la rapidez que queran los soldados, as es que dos de ellos lo levantaron en brazos, o se lo echaron en hombros, y as lo llevaban de prisa. Como sus perseguidores no pudieron echarle mano, fingieron que aprobaban lo que se le haca, gritando: "Mtale".

3. Pablo obtiene permiso de hablar a la chusma. Hechos 21:37-40.


Aunque Pablo sufra por tantas contusiones, que juntas con su angustia mental, hubieran impedido a otros en el deseo de declamar, al ver las puertas de la crcel listas a separarlo de sus iracundos compatriotas, dejndolos presa de clera excitada por una mentira, concibi idea de tratar de apaciguarlos desde luego. (37) Y como comenzaron a meter a Pablo en la fortaleza, dice al tribuno: Me ser lcito hablarte algo? Y l dijo: Sabes griego? (38) No eres t aquel egipcio que levantaste una sedicin antes de estos das, y sacaste al desierto cuatro mil hombres salteadores? (39) Entonces dijo Pablo: Yo de cierto soy hombre judo, ciudadano de Tarso, ciudad no oscura de Cilicia: empero rugote que me permitas que hable al pueblo. (40) Y como l se lo permiti, Pablo, estando en pi en las gradas, hizo seal con la mano al pueblo. Y hecho grande silencio, habl en lengua hebrea, diciendo Esta conversacin breve muestra cunto se haba equivocado el quiliarca, en la excitacin del momento, con respecto a su preso. El egipcio por quien lo tom era sin duda el que Josefo menciona, pero lo representa al frente de 30,000 hombres en vez de 4,000. Fue el nico en quien pudo pensar el quiliarca por lo pronto para quien pudieran los judos sentir tan violento odio. Cuando supo que Pablo era judo y ciudadano de un lugar como Tarso, aument mucho su asombro por la causa de la agitacin, e inmediatamente resolvi que, al permitirle hablar como lo peda, podra llegar a saber por lo que dijera cules eran los verdaderos cargos que traan contra l, pues por supuesto esperaba que Pablo les hablara explcitamente. Al darle el permiso, los soldados lo pusieron de pie, y parece que le dejaron libertad de cadenas, cuando menos en uno de sus brazos, pues "hizo seal con la mano al pueblo", gesto habitual que usaba, para obtener silencio. Era la misma seal que en vano haba hecho Alejandro en el desorden de feso (Captulo 19:23). Probable es que el silencio que se sigui se llame "grande" por lo difcil que era obtenerlo de un concurso tal. Fue mayor cuando lo oyeron hablar en su lengua nativa (Captulo 22:2).

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Cuarta.

Prisin de Pablo por Cinco Aos


Hechos 21:17 - 28:31. Seccin I.

Alocucin de Pablo a la chusma.


Hechos 22:1-21.

Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 22:1-30 y 23:1-35.


I. Relato de s mismo antes de la conversin. Hechos 22:1-5. Versculos 1 - 5. Sabiendo cun mal concepto de su personalidad tena el quiliarca, y por los gritos del populacho a las preguntas del militar, que muchos de ellos se hallaban en la misma total ignorancia, Pablo da principio a dar razn de s mismo: (1) Varones hermanos, padres, od la razn que ahora os doy. (2) (Y como oyeron que les hablaba en lengua hebrea, guardaron ms silencio.) Y. dijo: (3) Yo de cierto soy judo, nacido en Tarso de Cilicia, mas criado a los pies de Gamaliel, enseado conforme a la verdad de la ley de la patria, celoso de Dios, como todos vosotros sois hoy. (4) Que he perseguido este camino hasta la muerte, prendiendo y entregando en crceles hombres y mujeres: (5) como tambin el prncipe de los sacerdotes me es testigo, y todos los ancianos; de los cuales tambin tomando letras a los hermanos, iba a Damasco para traer presos a Jerusaln aun a los que estaban all, para que fuesen castigados. Algunos de aquel auditorio, antiguos compaeros de Pablo, y amigos suyos despus, conocan todos los hechos que refera, pero para la mayora de los oyentes eran desconocidos. Es evidente que su objeto al referirlos era, primero, sacar del error a todo el que creyera de l lo que el quiliarca haba pensado, y segundo, despertar simpata para s por haber guardado en un tiempo la actitud que ellos tenan para el Camino Cristiano.

2. Relato de su conversin. Hechos 22:6-16.


Versculos 6 - 16. La divisin que antecede de este discurso, la que es su introduccin, llevaba el propsito no solo de suscitar la simpata para el orador, sino que al presentarlo como perseguidor, como sus oyentes lo eran, despertar en ellos al mismo tiempo un deseo de saber qu lo haba volteado de esa posicin a la que ahora ocupaba; y procede desde luego a satisfacer ese deseo. (6) Mas aconteci que yendo yo y llegando cerca de Damasco como a medioda, de repente me rode mucha luz del cielo; (7) y ca en el suelo y o una voz que me deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? (8) Yo entonces respond: Quin eres, Seor? Y me dijo: Yo soy Jess de Nazaret, a quien t persigues. (9) Y los que estaban conmigo vieron a la verdad la luz, y se espantaron; mas no oyeron la voz del que hablaba conmigo. (10) Y dije: Qu har, Seor? Y el Seor me dijo: Levntate y ve a Damasco, y all te ser dicho todo lo que te est sealado hacer. (11) Y como yo no viese por causa de la claridad de la luz, vine a Damasco. (12) Entonces un Ananas, varn po conforme a la ley, que tena buen testimonio de todos los judos que all moraban, (13) viniendo a m y acercndose, me dijo: Hermano Saulo, recibe la vista. Y yo en aquella hora le mir. (14) Y l dijo: El Dios de nuestros padres te ha predestinado para que conocieses su voluntad y vieses a aquel Justo y oyeses la voz de su boca. (15) Porque has de ser testigo suyo a todos los hombres de lo que has visto. (16) Ahora pues, por qu te detienes? Levntate y bautzate, y lava tus pecados, invocando su nombre. Este relato nos da varios detalles interesantes que Lucas, en su breve narracin (Captulo 9:3-8), omite. Nos informa de la luz del cielo que resplandeci en rededor "como a medioda"; que sus compaeros, aunque oyeron la voz (Captulo 9:7), no la percibieron de manera de darse cuenta de las palabras que habl; que la orden de entrar en Damasco, en donde se le

dira qu hacer, fue en contestacin a su pregunta, "Qu har, Seor?" Por otro lado, Pablo no dice lo que dur su ceguera; nada informa de su ayuno y oracin; y en lugar de referir lo que el Seor dijo a Ananias, solo dice de la buena reputacin de que ste gozaba entre los judos de Damasco. De esto habl a fin de reflejar la respetabilidad sobre las mentes de sus oyentes en el proceso todo de su bautismo. Y tambin omite las palabras de Ananias que Lucas cita, pero menciona otras. Se puede recoger todo lo que Ananias le dijo, juntando los dos trozos. El milagro que Ananias obr sobre l, lo mencion, no solo por mostrar cmo fue restaurada su vista, sino ms especialmente para dar a ver la aprobacin que Dios dio a su bautismo. Las palabras, "Por qu te detienes"? se sugieren por la dilacin rara del bautismo despus de haber credo, dilacin que Ananias no sabia entonces cul fuese su causa. La expresin, "lava tus pecados", contiene sin duda una referencia al perdn que ocurre en el bautismo, y la metfora de lavar ("apolousai") la sugiere el lavamiento del cuerpo que se hace en el bautismo. Habra de lavar sus pecados sometindose al lavamiento en el que Dios los perdona. Todo esto habra de hacer "invocando su nombre", porque es por el nombre de Jess que ahora recibimos toda bendicin, y especialmente el perdn de los pecados. -El propsito evidente de esta divisin del discurso era ganar el favor de los judos a una consideracin favorable de su causa, mostrndoles que se haba vuelto de la posicin de perseguidor como ellos lo eran, a la de creyente y defensor de las demandas de Jess, por la evidencia milagrosa del cielo que no se poda entender mal, y que segn todas las mximas de los padres, haca que llevara a cabo como deber indispensable todo lo que haba efectuado; y al mismo tiempo cumplir el propsito adicional de dar a sus oyentes evidencias de la resurreccin y glorificacin de Jess, para convencerlos como l estaba convencido. Trataba de defenderse ganando a sus acusadores a la posicin suya.

3. La misin a los gentiles. Hechos 22:17-21.


Versculos 17 - 21. El paso siguiente que dio Pablo fue mostrar que la Autoridad divina que lo habla transformado de perseguidor en defensor del Camino, le haba asignado un campo peculiar de labores que lo distingua de los otros apstoles. (17) Y me aconteci, vuelto a Jerusaln, que orando en el templo, fui arrebatado fuera de mi. (18) Y le vi que me deca: Date prisa y sal prestamente de Jerusaln; porque no recibirn tu testimonio de m. (19) Y yo le dije: Seor, ellos saben que yo encerraba en crcel y hera por las sinagogas a los que crean en ti, (20) y cuando se derramaba la sangre de Esteban tu testigo, yo tambin estaba presente y consenta a su muerte, y guardaba las ropas de los que lo mataban. (21) Y me dijo: Ve, porque Yo te tengo que enviar lejos a los gentiles. Aqu nos revela Pablo un hecho interesante que Lucas omiti, que cuando los hermanos lo enviaban de Jerusaln a Tarso (Captulo 9:28-30), l no consinti en irse hasta que el Seor se lo orden; y que aun con esa orden, suavemente objetaba al Seor lo de tal orden. Su ruego por quererse quedar lo bas en que crea que los judos saban la parte que tuvo en la muerte de Esteban, y que dispers a la iglesia, por lo que era al que le tocaba traerlos a la verdad. Se olvidaba de la malicia intensa que el sectario siempre siente por aqul a quien quiere poner el baldn de desertor como traidor a su causa. El que haya presentado tal alegato en momento en que los judos urdan complots para matarlo es prueba inmediata de su valor y disposicin para morir, si necesario fuere, en el mismo sitio en que haba presenciado la muerte de Esteban.

4. Efectos inmediatos del discurso. Hechos 22:22-29.


Versculos 22 - 24. Los judos incrdulos para estas fechas ya haban aprendido a soportar que se predicase a Cristo entre los circuncidados, pero todava sentan la mayor aversin a admitir a los incircuncisos a comunin religiosa con judos. En consecuencia era la posicin de Pablo como apstol de los gentiles lo que excitaba su feroz animosidad para con l. Tal chusma lo haba odo ya en silencio perfecto vindicarse en su posicin de cristiano, y tambin por primera vez en la vida el testimonio peculiar de Pablo referente a la resurreccin y glorificacin de Jess. Si en este punto hubiera puesto punto final a su pltica, se hubiera retirado con impresiones favorables; pero al sostener que obedeciendo a mandato expreso divino, que contrariaba sus propias preferencias, se haba ido a los gentiles, lo que consideraban proceder vergonzoso, y que segn suponan, tal cosa justificaba todas las acusaciones que contra l haban odo, ya no pudieron orle. (22) Y le oyeron hasta esta palabra; entonces alzaron la voz diciendo: Quita de la tierra a un tal hombre, porque no conviene que viva. (23) Y dando ellos voces, y arrojando sus ropas y echando polvo al aire, (24) mand el tribuno que le llevasen a la fortaleza, y orden que fuese examinado con azotes, para saber por qu causa clamaban as contra 1. No se atrevieron a lanzarle piedras, por no pegar a los soldados; as desahogaron su rabia como brutos colricos echando tierra al aire. Qu habra sido el resto de su discurso sin esta interrupcin, solo podemos colegir por lo que ya se haba dicho. Cierto, habra sido an mayor tentativa de convencer a sus oyentes de la divina autoridad bajo la cual obraba, pues ninguna justificacin buscaba para s que comprendiera la de la causa a la cual haba entregado su vida. Aunque Lisias el tribuno entendiese el hebreo, lengua en que Pablo hablaba, o que sus palabras lo fuesen repetidas por intrprete, tuvo por cierto un desengao en su deseo de saber mediante el discurso qu cargos hacan los judos a Pablo. As inmediatamente resolvi emplear un mtodo ms directo para arrancar a Pablo mismo la deseada informacin. Era prctica bastante comn entre los empleados provinciales romanos azotar a reos para hacerlos confesar sus delitos, y especialmente si no haba a la mano evidencia alguna de delito. Versculos 25 - 29. Al ser metido Pablo a la fortaleza, el verdugo que iba a las rdenes de un centurin, comenz luego los preparativos para la cruel tortura. (25) Y como lo ataron con correas, Pablo dijo al centurin que estaba presente: Os es lcito azotar a un hombre romano sin ser condenado? (26) Y como el centurin oy esto, fue y dio aviso al tribuno diciendo: Qu vas a hacer? porque este hombre es romano. (27) Y viniendo el tribuno, le dijo: Dime, eres t romano? Y l dijo: S. (28) Y respondi el tribuno: Yo con grande suma alcanc esta ciudadana. Entonces Pablo dijo: Pero yo soy de nacimiento. (29) As que se apartaron de l los que le haban atormentado: y aun el tribuno tambin tuvo temor, entendido que era romano, por haberlo atado. Antes de aplicar los azotes, se hacia doblar a la vctima hacia adelante sobre un poste inclinado, al que se le ataba con correas. Esta atadura fue lo que alarm al quiliarca, y no la encadenada previa. Esta era cosa legal, y Pablo sigui atado (Versculo 30; 26:29). No dio ms evidencia Pablo que su palabra de ser ciudadano romano, pero la manera altivo en que manifest serlo por nacimiento, mientras Lisias hubo de confesar haber obtenido tal ciudadana por soborno, unido esto a la conducta imponente de Pablo ante la chusma, no dejaba lugar a duda sobre la pretensin suya. As se le respet y los verdugos no esperaron orden para alejarse. Una segunda vez se escap Pablo as de la ignominia, y esta vez era de sufrimiento incalculable, con la simple proclamacin de su derecho de ciudadano romano. Esta

ciudadana se obtena de tres maneras distintas. Se confera por el senado de Roma por conducta meritoria, se heredaba del padre que fuera ciudadano, y era derecho natal de quien hubiera nacido en ciudad libre, es decir, en poblacin que, por servicios especiales al imperio, recibiera premio de conceder ciudadana a todo el que naciera dentro de sus lmites. Ilegalmente se consegua por dinero a falta de mritos. Bien podemos admirar la majestad de la ley que, en provincia remota y dentro de los muros de una prisin, haca lanzar al suelo los ya alzados instrumentos de tortura a la simple declaracin: "Soy ciudadano romano".

5. Pablo ante el Sinedrio. Hechos 22:30 - 23:10.


Versculo 30. El quiliarca estaba dispuesto a cumplir con su deber con el preso que de medio fortuito haba venido a parar a sus manos, pero el enigma suyo era saber cul era su deber. Haba inquirido primero de la turba, luego escuch el discurso de Pablo; despus haba llegado a atreverse a arreglar para azotarlo; y todava nada saba ms que al principio de lo que se le acusaba. Resolvi hacer un esfuerzo ms. (30) Y al da siguiente, queriendo saber de cierto por qu era acusado de los judos, lo solt de las prisiones, y mand venir a los prncipes de los sacerdotes y a todo el concilio; y sacando a Pablo, lo present delante de ellos. Esta asamblea se tuvo en el atrio de los gentiles, si fue en el templo, pues Lisias y sus soldados no habran sido admitidos al de los judos, y esto parece convenir con lo de "sacando (bajando) a Pablo", ya que la torre Antonia, en que se acuartelaban los soldados, estaba ms adentro y arriba que este patio (Vase lo dicho en Captulo 21:31-34.). Versculos 1 y 2, del captulo 23. Al momento de verse cara a cara el preso y sus acusadores, el quiliarca debe haber sufrido nuevo desengao, pues en vez de proferir cargos contra Pablo, pidieron que hablara primero. (1) Entonces Pablo, poniendo los ojos en el concilio, dice: Varones hermanos, yo con toda buena conciencia he conversado delante de Dios hasta el da de hoy. (2) El prncipe de los sacerdotes, Ananas, mand entonces a los que estaban delante de l, que le hiriesen en la boca. Sin duda el golpe cay tan pronto como la orden. Ananas fingi considerar un insulto al concilio que un acusado ante ellos como criminal de la peor calaa, con orgullo dijera que haba vivido con toda buena conciencia delante de Dios. Era mucho ms fcil mandar herirle en la boca que confutarlo. Para nosotros es sumamente creble el dicho de Pablo, y la nica duda sera si trataba de abarcar con ella el perodo antes de su conversin, cuando persegua a la iglesia, o solo aquella parte que los judos condenaban. Cierto, comprenda el segundo perodo; una declaracin despus que ciertamente haba pensado muchas veces contra el nombre de Jess (Captulo 26:9), da la probabilidad de haber tenido presente la otra parte de su alusin. Versculos 3 - 5. La interrupcin tan inesperada como exasperante, provoc de parte de Pablo un estallido de indignacin semejante al en que denunci haca mucho a Barjess en la presencia de Sergio Paulo (Captulo 13:10). (3) Pablo le dijo: Herirte ha Dios, pared blanqueada: Y ests t sentado para juzgarme conforme a la ley, y contra la ley me mandas herir? (4) Y los que estaban presentes dijeron: Al sumo sacerdote de Dios maldices? (5) Y Pablo dijo: No saba, hermanos, que era el sumo sacerdote; pues escrito est: Al prncipe de tu pueblo no maldecirs. Lo dicho no fue una explosin de ira impropia, sino antes expresin airada de juicio justo que Dios pronunciaba contra un hombre tan injusto y tan hipcrita. Fue incidente como aqul en que el Seor experiment cuando hubo de ver "con enojo" a un grupo de

hombres similares, haciendo luego lo que ellos tenan por pecado (Marcos 3:5). En la propia fraseologa de Pablo fue airarse y no pecar (Efesios 4:26). Pero al decrsele que era el sumo sacerdote aqul a quien l denunciaba, Pablo admiti, no que el reproche fuera injusto, sino que, al haber sabido quin era, le habra sido impropio dirigirse as a tal dignatario. Y aqu hay una distincin propia. Un reproche que en s era perfectamente justo y recto, pueda ser impropio por razn de las relaciones oficiales de la persona a quien se dirige. Si Pablo hubiera sabido que Ananas era sumo sacerdote, quedando a su propio criterio sin la direccin del Espritu Santo prometido para tales casos (Mateo 10:17-20), habra reprimido el reproche; pero el mundo habra perdido con ello. Reproches como ste contribuyen a fortalecer el sentido moral de los hombres. No conoca personalmente a Ananias, pues no era ste el de los evangelios, sino un mero usurpador del sumo sacerdocio, y seguro es que en esta ocasin no llevara traje telar ni insignia que indicara su puesto, pues Pablo no habra fallado en reconocerlo. El que haya presidido en esta ocasin no lo mostr, pues no siempre se presentaba el sumo sacerdote en asamblea del Sinedrio, menos en las que inesperadamente se convocaban como sta. El tal Ananas era uno de los peores sujetos que hayan portado la tnica de sumo sacerdote. Su carrera de crmenes y extorsiones, plenamente evidente en varios captulos de Josefo, vino a acabar asesinado. Versculos 6 - 10. La presencia ante la que Pablo se hallaba no le era desconocida. Indudablemente record los rostros de muchos del concilio, e ntimamente saba de las enemistades de partido que con tanta frecuencia perturbaban sus deliberaciones. Saba que los instigadores principales de la persecucin eran los saduceos, como desde el principio, y se resolvi a empear en favor propio, si posible fuera, a los fariseos; por eso leemos: (6) Entonces Pablo, sabiendo que la una parte era de saduceos, y la otra de fariseos, clam en el concilio: Varones hermanos, yo soy fariseo, hijo de fariseo; de la esperanza y de la resurreccin de los muertos soy yo juzgado. (7) Y como hubo dicho esto, fue hecha disensin entre los fariseos y los saduceos: y la multitud fue dividida. (8) Porque los saduceos dicen que no hay resurreccin, ni ngel, ni espritu; mas los fariseos confiesan ambas cosas. (9) Y levantse un gran clamor: y levantndose los escribas de la parte de los fariseos, contendan diciendo: Ningn mal hallamos en este hombre; que si espritu le ha hablado, o ngel, no resistamos a Dios. (10) Y habiendo grande disensin, el tribuno, teniendo temor de que fuese despedazado de ellos, mand venir soldados y arrebatarle de en medio de ellos y llevarlo a la fortaleza. Algunos escritores han tratado de falaz la declaracin de Pablo de ser fariseo, y se le ha censurado por haber provocado tal camorra entre sus enemigos. Es infundada la acusacin; cierto que no era fariseo en todo detalle, lo era en el sentido en que dirigi tal observacin a los que le oan. Todos los presentes saban que era cristiano y que en consecuencia saban que se deca solo en el sentido de convenir con ese partido en los puntos en que eran opositores de los saduceos. Su declaracin que se pona en tela de juicio en su caso, era lo concerniente a la esperanza de la resurreccin, y debe entenderse en la misma limitacin. Todos saban que no era sta la razn inmediata de su arresto, pero todos saban igualmente bien que tal era la razn final del odio que le profesaban los saduceos. Ambas declaraciones eran estrictamente correctas en el sentido que l les dio, y tal sentido lo percibieron con claridad ambos partidos. En cuanto a la camorra que se sigui, no hay evidencia de que Pablo intentara ni esperara tal violencia. Trataba de comprometer la benevolencia de los fariseos, con la esperanza de obtener una consideracin ms justa de su causa, y sin duda anhelaba un proceder ms pacfico; pero no fue responsable de la conmocin violenta que sobrevino. Y aunque hubiera previsto todo lo que se sigui, parecera demasiado refinamiento de distinciones

morales el censurarlo. Valdra ms censurar al que azuza a dos perros chatos contra otro por evitar que lo hagan garras. -En el proceso este, la circunstancia ms sorprendente es que algunos de los fariseos (no todos) tan rpidamente cambiaron en favor de Pablo. Pero el concilio entero se vio en un predicamento desairado. Los haba convocado el quiliarca para que mostrasen la causa del clamoreo que ellos y sus seguidores levantaban por matar a Pablo, si ellos mismos se saban del todo incapaces para dar razn que siquiera apareciese plausible a la mente de un oficial gentil. Por esta causa fue que, en lugar de proferir cargos en contra de Pablo al principio de la junta, le haban exigido que hablara primero. Todos deben haber sentido ansiedad de que algn cambio en este asunto los revelara de su perplejidad, y cuando Pablo osadamente pretendi ser fariseo, los ms taimados del partido vieron, desde luego, que esta era su oportunidad de zafarse y dejar a los saduceos encharcados. Estos se exasperaron con la treta y as ocurri la trifulca. La treta fue tanto ms exasperante cuanto que el orador de los fariseos hizo puntera intimando que Pablo pudiera haber odo voz de ngel o de espritu, cuya existencia los saduceos negaban. No es necesario suponer que los fariseos creyeran probable que el ngel o el espritu hubiera hablado a Pablo, pues si se les conoca incapaces de creer tal cosa, esto solo emponzo de irona el dardo que lanzaron los saduceos. En la advertencia de Lucas de que los saduceos dicen no haber resurreccin, ni ngel ni espritu, mas los fariseos confiesan ambas cosas, naturalmente esperamos que dijera las tres cosas, pero sin duda incluy al ngel y al espritu en la sola idea de seres sin cuerpo carnal.

6. Pablo alentado por una visin. Hechos 23:11.


Versculo 11. Si hubiera alguna epstola de por este tiempo de la pluma de Pablo, probablemente hablara de grande angustia y desaliento, pues tal es el estado mental que se comprende en la mencin del incidente que sigue. (11) Y la noche siguiente, presentndosele el Seor, le dijo: Confa, Pablo; como has testificado de m en Jerusaln, as es menester testifiques tambin de m en Roma. No se hablan de parte del Seor palabras de aliento tal sino cuando mucho se necesitan, y por esto se ve seguro que Pablo se hallaba turbado a lo sumo en el espritu esa noche. Bien poda estarlo. Ya le haban sobrevenido las cadenas y la afliccin que por todo el viaje desde Corinto a Jerusaln se le haban predicho, y no parece que se hubieran de conceder las fervientes plegarias que l y otros en pro de l haban elevado al Seor, de que fuera librado de los desobedientes en Jerusaln. Fuera de la prisin no poda esperar otra cosa que la muerte, y dentro no hallaba campo de servicio. En cualquier direccin que volviese la vista, su camino estaba rodeado de muros de crcel o muerte cruenta que arrastraba. En el momento oportuno fue que le alent el primer rayo de luz referente a su porvenir, y aunque fuera imposible por l siquiera conjeturar cmo se realizara, ya tena la seguridad de que, a la manera de Dios mismo y en su tiempo oportuno, se escapara an del peligro presente y predicara en Roma.

7. Conspiracin que se form y expuso. Hechos23:12-22.


Versculos 12 - 22. A pesar del rayo de esperanza que se dio a Pablo esa noche, a la maana siguiente la situacin se puso ms grave que nunca. (12) Y venido el da, algunos de los judos se juntaron e hicieron voto bajo de maldicin, diciendo que

ni comeran ni beberan hasta que hubiesen muerto a Pablo. (13) Y eran ms de cuarenta los que haban hecho esta conjuracin; (14) los cuales se fueron a los prncipes de los sacerdotes y a los ancianos, y dijeron: Nosotros hemos hecho voto debajo de maldicin que no hemos de gustar nada hasta que hayamos muerto a Pablo. (15) Ahora pues, vosotros con el concilio, requerid al tribuno que le saque maana a vosotros como que queris entender de l alguna cosa ms cierta; y nosotros, antes que l llegue, estaremos aparejados para matarle. (16) Entonces un hijo de la hermana de Pablo, oyendo las asechanzas, fue y entr en la fortaleza y dio aviso a Pablo. (17) Y Pablo llamando a uno de los centuriones, dice: Lleva a este mancebo al tribuno, porque tiene cierto aviso que darle. (18) El entonces tomndole, le llev al tribuno y dijo: El preso Pablo, llamndome, me rog que trajese este mancebo, que tiene algo que hablarte. (19) Y el tribuno, tomndole de la mano y retirndose aparte le pregunt: Qu es lo que tienes que decirme? (20) Y l dijo: Los judos han concertado rogarte que maana saques a Pablo al concilio, como que han de inquirir de l alguna cosa ms cierta. (21) Mas t no los creas; porque ms de cuarenta hombres de ellos le acechan, los cuales han hecho voto debajo de maldicin, de no comer ni beber hasta que le hayan muerto; y ahora estn apercibidos esperando tu promesa. (22) Entonces el tribuno despidi al mancebo, mandndole que a nadie dijese que le haba dado aviso de esto. -Difcil es imaginarse la malignidad que alentaba a estos conspiradores, tanto los promotores del complot como los sacerdotes y ancianos que le dieron su sancin. Estos, por supuesto, eran saduceos llenos de rabia por los procedimientos del da anterior, pero aqullos eran matones furiosos de la ciudad. Su plan, si quedaba en oculto, habra de seguro triunfado, pues Lisias, en su perplejidad, con gusto habra concedido lo que pedan, y llevando al preso por estrecho callejn o por el pavimento del atrio, habra sido fcil para cuarenta temerarios, escogidas de antemano sus posiciones, haberse abalanzado entre los confiados soldados para dar muerte a Pablo antes que en su defensa se diera un golpe. Pero conspiracin tan arrojada, sabida de tantas personas y dirigida contra un solo hombre por quien la comunidad se vea excitada al rojo blanco, no poda permanecer en secreto. Se col a odos de amigos de Pablo, y este sobrino, quien por causa desconocida se hallaba en la ciudad, fue encargado de la tarea arriesgada de revelarla a Pablo y al quiliarca. El joven sin duda temblaba al ser presentado al oficial romano, pero Lisias, animado de consideraciones de bondad, lo tranquiliz cogindolo de la mano y llevndolo aparte, para que pudiese en secreto darle su recado. Luego, temiendo por la vida del muchacho, si se llegaba a saber lo hecho, y con deseo de ocultar de los conspiradores la causa de la jugada que desde luego resolvi darles, lo despidi con el encargo de guardar el secreto.

8. Pablo cambiado a Cesrea. Hechos 23:23-30.


Versculos 23 - 30. Al recibir tal informacin, Lisias tuvo al menos tres lneas de tctica para escoger una. Si hubiera estado dispuesto a dar gusto a los judos, podra permitir que dieran remate a su complot sin que sus superiores se dieran cuenta de que haba sido un asesinato. Si hubiera preferido desafiar su potencia y hacer ostentacin de la propia, poda haber enviado a Pablo bajo una guardia tan fuerte y con tales instrucciones que se produjera la muerte de los conspiradores. 0, si deseara simplemente proteger a Pablo y evitar ofensa para los judos, y como ellos deben

haberlo sabido ms tarde, enviarlo fuera antes que se le presentara la solicitud de hacerlo comparecer. Es reflexin de su habilidad militar y de su carcter como hombre que escogiera aquel curso que la justicia y la prudencia dictaban. (23) Y llamados dos centuriones, mand que apercibiesen para la hora tercia de la noche doscientos soldados que fuesen hasta Cesarea, y setenta de a caballo, y doscientos lanceros; (24) y que aparejasen cabalgaduras en que poniendo a Pablo, le llevasen en salvo a Flix el presidente. (25) Y escribi una carta en estos trminos: (26) Claudio Lisias al excelentsimo gobernador Flix: Salud. (27) A este hombre aprehendido de los judos y que ellos iban a matar, libr yo acudiendo con la tropa, habiendo entendido que era romano. (28) Y queriendo saber la causa por qu le acusaban, le llev al concilio de ellos, (29) y hall que le acusaban de cuestiones de la ley de ellos, y que ningn crimen tena digno de muerte o prisin. (30) Mas sindome dado aviso de asechanzas que le haban aparejado los judos, luego al punto le he enviado a t, intimando tambin a los acusadores que traten delante de t lo que tienen contra l. Exceptuando una ligera tergiversacin en esta carta, no habra nada en todo el proceder de Lisias que fuera en descrdito. Haba obrado como hombre justo y prudente; solo que al informar a su superior, puso los hechos de modo de acreditarse haberlo rescatado por ser ciudadano romano, aunque se inform de tal hecho ya cuando iba a azotarlo. Lo de que haba intimado a los acusadores de Pablo que compareciesen ante Flix, si no era absolutamente cierto al tiempo de escribir la carta, intentaba verificarlo antes que la carta se leyera; as no llevaba intencin de engaar. La carta tambin revela que, aunque no entenda la ndole de la acusacin contra Pablo, ya haba comprendido bastante para saber que no se trataba de una cuestin criminal. Con esta conviccin, pronto lo habra puesto en libertad, si no hubiera el complot de los judos, y como ellos lo deben haber sabido ms luego, as se propas la conspiracin, con lo que la vctima prometida se les escap de las manos. El juicio sano y la prudencia de Lisias se manifest ms en el hecho de mandar tan fuerte cuerpo de tropa con Pablo y evitar as derramamiento de sangre, aunque sus movimientos se hubieran descubierto por los judos, pues la guardia era demasiado formidable para que una chusma inerme osase atacarla. 9. Pablo es entregado a Flix. Hechos 23:31-35.

Versculos 31 - 35. El centurin en jefe ejecut su comisin con buen juicio y fidelidad. (31) Y los soldados, tomando a Pablo como era mandado, Ilevronle de noche a Antipatris. (32) Y al da siguiente, dejando a los de a caballo que fuesen con l, se volvieron a la fortaleza. (33) Y como llegaron a Cesarea y dieron la carta al gobernador, presentaron tambin a Pablo delante de l. (34) Y el gobernador, leda la carta, pregunt de qu provincia era; y entendiendo que de Cilicia. (35) Te oir, dijo, cuando vinieren tus acusadores. Y mand que le guardasen en el pretorio de Herodes. Se llegaba a Antipatris luego de bajar de las sierras de Efram al valle de Sarn, donde sus ruinas se han identificado en las fuentes del ro Aujeh. Es a medio camino entre Jerusaln y Cesarea, como a 40 kilmetros de una y otra. La marcha rpida de noche trajo a la tropa fuera de todo peligro de ataque desde Jerusaln, y los 70 jinetes eran suficiente guardia para el resto del camino. Para Pablo, no avesado a cabalgatas, sta rpida y larga de toda la noche fue fatigosa sin duda. No es enteramente claro por qu razn preguntara Flix el origen de Pablo. Puede haber sido curiosidad natural, o quiz con el propsito de remitirlo al gobernador de su provincia, si fuera cercana; pero al saber que era de Cilicia, accesible solo por mar, no vacil en retenerlo. Parece que el pretorio o cuartel de Herodes, en que Pablo qued

bajo custodia, tena un cuarto para guardia, en el que tales prisioneros quedaban encerrados.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Cuarta.

Prisin de Pablo por Cinco Aos


Hechos 21:17 - 28:31. Seccin II

Prisin de Pablo en Cesarea


Hechos 24: 1 26:32

Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 24:1-29 y 25:1-27.


1. Pablo es acusado ante Flix. Hechos 24:1-9.
Versculo 1. Cuando los judos de Jerusaln recibieron orden de Lisias para presentar ante Flix sus acusaciones contra Pablo, aunque con desengao amargo por el malogro de su complot, todava esperaban conseguir su muerte, y sin tardanza siguieron la prosecucin. (1) Y cinco das despus descendi el sumo sacerdote Ananas con algunos de los ancianos y un cierto Trtulo, orador; y parecieron delante del gobernador contra Pablo. Al contar estos das, es muy natural suponer que se extendieron desde el siguiente a la salida de Pablo de Jerusaln, que fue cuando recibieron aviso de Lisias, hasta su llegada de Cesarea. Trtulo era romano, como lo indica su nombre, y lo traan como abogado a sueldo, por tener que comparecer ahora ante un tribunal romano regular, y haban de tener a alguien familiarizado con los procedimientos de un tribunal tal. Versculos 2 - 9. Se abrieron procedimientos formales, similares a los de nuestras cortes modernas, con una perorata del abogado de prosecucin, que presentaba la acusacin, y a esto segua la declaracin de los testigos del demandante. (2) Y citado que fue Trtulo, comenz a acusar diciendo: Cmo por causa tuya vivamos en grande paz, y muchas cosas sean bien gobernadas en el pueblo por tu prudencia, (3) siempre y en todo lugar lo recibimos con todo hacimiento de gracias, oh excelentsimo Flix. (4) Empero por no molestarte ms largamente, rugote que nos oigas brevemente conforme a tu equidad. (5) Porque hemos hallado que este hombre es pestilencial, y levantador de sediciones entre todos los judos por todo

el mundo, y prncipe de la secta de los nazarenos: (6) el cual tambin tent de violar el templo; y prendindole, le quisimos juzgar conforme a nuestra ley: (7) mas interviniendo el tribuno Lisias, con grande violencia le quit de nuestras manos, (8) mandando a sus acusadores que viniesen a ti; del cual t mismo juzgando podr entender todas estas cosas de que le acusamos. (9) Y contendan tambin los judos, diciendo ser as estas cosas. Culpable de mucha corrupcin en administrar su gobierno como fue Flix, no obstante los cumplidos con que Trtulo inici su perorata no eran inmerecidos; pues haba restaurado la tranquilidad al pas cuando se perturb, primero por una banda de facinerosos, segundo por asesinos organizados, y por fin por el egipcio que Lisias confundi con Pablo. -La acusacin contra Pablo fue general, de ser "hombre pestilencial", y las especificaciones bajo este cargo fueron tres: primero, que haba excitado a insurreccin a los judos en muchos lugares; segundo, que era jefe de la secta de los nazarenos, y tercera, que haba tratado de profanar el templo. Al sostenerse cualquiera de estas especificaciones, se sostendra la acusacin, y Trtulo termin afirmando que Flix podra hallar prueba de todo al examinar a Pablo mismo, lo cual fue una insinuacin de hacer la prueba de los azotes de que Pablo haba escapado no saba Trtulo cmo a manos de Lisias. Los testigos sostuvieron los cargos afirmando que as haba pasado todo.

2. Defensa de Pablo. Hechos 24:10-21.


Versculos. 10 - 21. A Pablo se le exigi ahora, sin previa notificacin de los cargos, sin un momento de premeditacin, que hiciese su defensa contra una acusacin que, si la corte la sostena en juicio, le costara la vida. Sin un solo testigo que sostuviese sus declaraciones, poda apoyarse nicamente en la veracidad evidente de por s de todo cuanto dijese, pero tena el sostn de las palabras de Jess: "Poned pues en vuestros corazones no pensar antes cmo habis de responder; porque yo os dar boca y sabidura, a la cual no podrn resistir ni contradecir todos los que se os opondrn" (Lucas 21:14,15). En esta seguridad poda apoyarse y se apoy. (10) Entonces hacindole el gobernador seal que hablase, respondi: Porque s que muchos aos ha eres gobernador de esta nacin, con buen nimo satisfar por m. (11) Porque t puedes entender que no hace ms de doce das que sub a adorar a Jerusaln; (12) y ni me hallaron en el templo disputando con ninguno, ni haciendo concurso de multitud, ni en sinagogas, ni en la ciudad; (13) ni te pueden probar las cosas de que me acusan. (14) Esto empero te confieso, que conforme a aquel Camino que ellos llaman herejas, as sirvo al Dios de mis padres, creyendo todas las cosas que en la ley y en los profetas estn escritas; (15) teniendo esperanza en Dios que ha de haber resurreccin de los muertos, as de justos como de injustos, la cual tambin ellos esperan. (16) Y por esto, procuro yo tener siempre conciencia sin remordimiento acerca de Dios y acerca de los hombres. (17) Mas pasados muchos aos, vine a hacer limosnas a mi nacin, y ofrendas, (18) cuando me hallaron purificado en el templo (no con multitud ni con alboroto) unos judos de Asia; (19) los cuales debieran comparecer delante de t, y acusarme si contra m tenan algo. (20) 0 digan stos mismos si hallaron en m alguna cosa mal hecha, cuando yo estuve en el concilio, (21) si no sea que, entre ellos prorrump en alta voz: Acerca de la resurreccin de los muertos soy hoy juzgado. Esta alocucin contiene contestacin directa a cada especificacin hecha por Trtulo. La declaracin de que solo haca doce das que haba llegado a Jerusaln, contesta el cargo de agitar una sedicin, al menos en esa ciudad, pues como estaba

ausente de all, haca solo cinco das y preso uno, dejaba seis das que no bastaban para levantar semejante movimiento. Adems, no se haba ocupado en disputar con nadie, ni en el templo, ni en sinagogas, ni en parte alguna de la ciudad. En cuanto a ser prncipe de la secta de los nazarenos, sin aludir al titulo que le prodigan, admite que pertenece a la llamada secta, aunque cree todo lo de la ley y los profetas, espera la resurreccin de los muertos y lleva buena vida en conciencia. Finalmente, lo dicho de hallarse en el templo ciertos judos de Asia, cuando estaba purificado como lo exige la ley, y ocupado en limosnas y ofrendas en el templo, refutaba el cargo de profanar el lugar, que ahora cambiaron en tentar a profanarlo (Versculo 6). En conclusin, anota el hecho significativo de que los que primero echaron mano de l, nicos testigos personales de lo que l hizo en el templo, no se hallaban presentes para el caso. Luego llama a Ananas y los ancianos, que presenciaron lo que ocurri en el Senedrio, para testificar algo malo que all hiciera, si no fuera la referencia que pronunci l de ser fariseo, cosa que meti a Ananas y sus amigos en feroz rencilla con el resto de los ancianos. Haca esta ltima referencia, no por ser consciente de mal en el asunto, sino por provocar a sus acusadores saduceos, y mostrar a Flix que les impulsaba en su contra el celo de partido.

3. Prosigue el caso. Hechos 24:22-23.


Versculos. 22 y 23. Como la defensa de Pablo no consisti ms que en sus propias declaraciones, sin duda fue sorpresa para l y para sus acusadores que virtualmente Flix decidiera en favor de l. (22) Entonces Flix, odas estas cosas, estando bien informado de esta secta (Camino), les puso dilacin diciendo: Cuando descendiere el tribuno Lisias acabar de conocer de vuestro negocio. (23) Y mand al centurin que Pablo fuese guardado y aliviado de las prisiones; y que no vedase a ninguno de sus familiares servirle y venir a l. Tal decisin se atribuye a que estaba bien informado del Camino, por lo que se ha de entender, no que hubiese obtenido de lo dicho por Pablo tal informacin, pues esta era muy exigua, sino que Flix ya tenia conocimiento ms exacto para dejarse engaar por las representaciones de los saduceos. Habiendo ya vivido en Judea seis aos ms, se vio obligado a familiarizarse, quisiera o no, con los partidos religiosos que dividan a sus gobernados, y saba bien las querellas que haba entre ellos. La razn que di para demorar la decisin del caso no fue ms que subterfugio, como debe haber sido evidente de los saduceos. El encierro de Pablo debe haber sido ya lo menos molesto para que se compadeciese de su seguridad.

4. Pablo predica a Flix y a Drusila. Hechos24:24-27.


Versculo 24. La libertad que Pablo tenia ya para recibir a sus amigos no solo le dej el goce de las visitas fraternales de Felipe y los dems hermanos residentes en Cesarea, sino que le dio oportunidad de predicar el evangelio a cualquier incrdulo que se pudiera inducir a orlo. Pueda haber sido su actividad en esta obra lo que produjo el incidente que enseguida se refiere. (24) Y algunos das despus, viniendo Flix con Drusila su mujer, la cual era juda, llam a Pablo y oy de la fe que es en Jesucristo. La palabra "viniendo" indica, o que habla estado ausente de la ciudad y volvi, o que vino de su domicilio usual a algn apartamento del pretorio herodiano donde se guardaba a Pablo. Por Josefo sabemos que Drusila era hija de Herodes Agripa, el que asesin a Jacobo apstol y luego pereci miserablemente (Captulos 12:1,2,20-23). Cuando esto pas no tenia ella ms de seis aos de edad, el ao 44 de

nuestra era, y lo de su aparicin actual fue en el 58, al cumplir ella los 20. Haba sido dada en matrimonio muy joven a Aziz, rey de Emesa, pero habindola visto Flix, y enamorndose de su belleza, mediante las intrigas de un hechicero llamado Simn, la indujo a que abandonara a su esposo y se viniera con l, por lo que ahora estaba viviendo en adulterio flagrante con Flix. Con referencia a ste, Tcito, uno de los historiadores romanos ms juiciosos y de criterio limpio, nos asegura que "con todo gnero de crueldad y lujuria, ejerca la autoridad de rey con el genio de un esclavo". l y su hermano Palas haban sido en realidad esclavos de la familia de Agripina, la madre del emperador Claudio, y por ste fue enviado desde el puesto de esclavo a ocupar el de gobernador de una provincia. Versculo 25. Al ser llamado para hablar acerca de la fe en Cristo, Pablo tena libertad de escoger por s mismo el tpico especial de que tratar, y esto haca con referencia directa a las necesidades espirituales de sus oyentes. (25) Y disertando l de la justicia y de la continencia y del juicio venidero, espantado Flix, respondi: Ahora vete; mas teniendo oportunidad te llamar. Nada poda ser ms terroroso que hablar de la justicia a un hombre de tamaa iniquidad, de la continencia en todo al de concupiscencia desenfrenada, o insistir en lo que sobre esto se dijera revelando el juicio venidero. Adoptamos aqu las palabras candentes de Farrar: "Al echar mirada retrospectiva a su pasado manchado y culpable, tuvo miedo. Haba sido esclavo en el puesto ms vil de todos. Haba sido oficial de aquellos auxiliares que eran de lo peor de todas las tropas. Qu secretos de lujuria y de sangre yacan ocultos en su vida juvenil no sabemos, pero el testimonio amplio indisputable, judo y pagano, sagrado y secular, nos revela lo que haba sido cun voraz, cun salvaje, traiciones cuntas, injusto hasta dnde, empapado en sangre de asesinato en privado y matanza pblica durante ocho aos que haba durado en el gobierno, primero en Samaria, luego en toda Palestina. Pisadas lo seguan; comenz a sentir como si la tierra fuese hecha de vidrio" (Vida de Pablo, Pgina 550). El terror que le sobrecogi era el principio necesario para un cambio de vida, pero la lujuria y la ambicin sofocaron las llamas que brotaban de la conciencia, e hizo la excusa comn de los pecadores alarmados aunque sin arrepentimiento para libertarse de su tan fiel amonestador. La oportunidad a la que difiri el asunto jams lleg, no poda llegar, pues cmo poda jams convenir al hombre dejar a una mujer hermosa en la vida de pecado, y radicalmente revolucionar el curso entero de su vida anterior? Tal cambio se ha de hacer con sacrificio de mucha conveniencia y mucho orgullo por parte de todo malvado que lo emprenda. No se nos dice cmo se afect Drusila; apenas ser posible que ella estuviera ms serena que el encallecido Flix. Versculos 26 y 27. Flix mantuvo hasta el fin el carcter con que lo pinta Tcito. (26) Esperando tambin con esto que de parte de Pablo le seran dados dineros porque le soltase; por lo cual, hacindole venir muchas veces, hablaba con l. (27) Mas al cabo de dos aos recibi Flix por sucesor a Festo; y queriendo Flix ganar la gracia de los judos, dej preso a Pablo. Como supo incidentalmente, por el discurso de Pablo en el juicio, que haba ido a Jerusaln a llevar limosnas de lejanas iglesias, y conociendo adems la liberalidad general mutua de los discpulos en las aflicciones, no dudaba que Pablo pudiese colectar una buena suma para obtener su libertad de la prisin, y que esto vendra con la mera sugestin de que seria acepta. No hay que dudar que si Pablo hubiese juzgado justo obtener la libertad de este modo, el dinero pronto se hubiera conseguido, pues qu no hubieran dado sus hermanos por relevarlo de tal ignominia de la prisin y ponerlo en libertad para sus actividades

apostlicas? Pero dar cohecho es el escaln de ignominia que sigue a recibirlo, y Pablo no poda hacerse participe de crimen tal. -La remocin de Flix acaeci debido a acusaciones de mal gobierno que se presentaron en su contra por los judos. Fue llamado por Nern a Roma para dar cuenta de sus crmenes, y escapndose apenas de ser ejecutado, fue a dar a las Galias en destierro, y all muri. Drusila se le adhiri en su desgracia, pero un hijo que le dio, y se llam Agripa, por su hermano, pereci en la erupcin del Vesubio que sepult las ciudades de Pompeya y Herculana. -Esos dos aos de crcel en Cesarea, si habremos de juzgar por el silencio de la historia, fueron los ms inactivos de la carrera de Pablo. No hay epstolas que lleven esta fecha, y aunque sus hermanos y otros tenan acceso a l, no tenemos anotados efectos algunos de sus entrevistas con ellos. Los nicos momentos en que l sale a vista son los en que aparece ante sus jueces.

5. Juicio de Pablo ante Festo. Hechos 25:1-12.


Versculos 1 - 5. No parece que haya moderado en lo mnimo el largo encarcelamiento de Pablo el odio de sus enemigos. As, al cambiar de gobernador, renovaron sus esfuerzos por destruirlo. (1) Festo pues, entrado en la provincia, tres das despus subi de Cesarea a Jerusaln. (2) Y vinieron a l los principales de los judos contra Pablo; y le rogaron, (3) pidiendo gracia contra l, que le hiciese venir a Jerusaln, poniendo ellos asechanzas para matarlo en el camino. (4) Mas Festo respondi que Pablo estaba guardado en Ceserea, y que l mismo partira presto. (5) Los que de vosotros pueden, dijo, desciendan juntamente; y si hay algn crimen en este varn, acsenlo. Les dijo tambin, como por cierta alocucin lo sabemos ms tarde (Versculo 6), que era contra la ley romana condenar a un hombre sin que tuviera oportunidad de defenderse frente a sus acusadores. Todo esto muestra que Festo estaba dispuesto a obrar con justicia. Por supuesto, nada saba del complot para hacer desaparecer a Pablo. Versculos 6 - 8. No se demor en darles la audiencia prometida. (6) Y detenindose entre ellos no ms de ocho das, venido a Cesarea, al siguiente da se sent en el tribunal, y mand que Pablo fuese trado. (7) El cual venido, lo rodearon los judos que haban venido de Jerusaln, poniendo contra Pablo muchas y graves acusaciones, las cuales no podan probar; (8) alegando l por su parte: Ni contra la ley de los judos, ni contra el templo, ni contra el Csar he pecado en nada. Las especificaciones que Pablo hace en su defensa son las mismas que hizo en la anterior para refutar los cargos que levant Trtulo (Captulos 24:10-21), lo que muestra que los cargos eran los mismos: Ser "prncipe de la secta de los nazarenos" era su delito contra la ley; tentar de violar el templo era con el lugar santo; que levantaba sediciones entre los judos era contra el Csar. En especificacin final se referan a las chusmas que los judos haban cogido hbito de agitar contra Pablo, y los delitos de esas asonadas se los achacaban a l. Versculo 9. Como los acusadores no pudieron probar sus cargos (Versculo 7), y el prisionero no confesaba culpa de ninguna, debera haber sido libertado incondicionalmente, pero Festo tena su deseo de ganar popularidad. (9) Mas Festo, queriendo congraciarse con los judos, respondiendo a Pablo dijo: Quieres subir a Jerusaln y all ser juzgado de estas cosas delante de mi? Como Cesarea era la

sede del gobierno para la provincia, no haba derecho de ordenar en otra parte el juicio de un ciudadano; de ah se origin la pregunta de si Pablo estaba dispuesto a ser juzgado en Jerusaln. Probable es que nada supiera Festo del complot que se menciona en el Versculo 3, pero debe haber conocido que la peticin de los judos de llevar a Pablo a juicio en Jerusaln era impulsada de algn motivo siniestro, y debiera haberla rechazado sin vacilar. Versculos 10 - 12. El propsito de los judos lo entenda bien Pablo. No se haba olvidado del voto de los cuarenta conspiradores, y aunque ellos haban violado tal voto, para esta fecha (Vase Captulos 23:12,13.), esto solo los hacia ms resueltos a darle muerte si podan. Afortunadamente, su prisin misma que lo expona a este nuevo peligro, le proporcionaba medio de escaparse de l, y en un instante se dio cuenta de que por fin vislumbraba a Roma. (10) Y Pablo dijo: Ante el tribunal de Csar estoy, donde me conviene ser juzgado. A los judos no he hecho injuria ninguna, como t sabes muy bien. (11) Porque si alguna injuria o cosa digna de muerte he hecho, no rehso morir. Mas si nada hay de las cosas de que stos me acusan, nadie puede darme a ellos. A Csar apelo. (12) Entonces Festo, habiendo hablado con el consejo, respondi: A Csar has apelado? A Csar irs. La declaracin: "Ante el tribunal de Csar estoy, donde me conviene que sea juzgado", fue su protesta contra ser remitido a Jerusaln; y la asercin suya de que Festo sabia que ningn agravio haba hecho a los judos, se basaba en el desarrollo del juicio. Apelar a Csar, que era derecho de todo ciudadano romano, exiga al juez ante quien se apelaba, a suspender al instante todo procedimiento del caso y enviar al prisionero a Roma, junto con sus acusadores, para que el caso se resolviera por la corte imperial. En el caso de Pablo, esta apelacin no era que un hombre libre pidiera proteccin del poder militar, sino exigir que el poder militar que lo haba tenido en un encierro injusto no aadiera la injusticia de exponerlo a ser asesinado. La contestacin de Festo acusa algo de amargura, efecto natural del reproche que iba implcito en la apelacin, y al mismo tiempo insina la inconveniencia a que por ello se someta a Pablo. Tendra que ser remitido a Roma, preso bajo custodia militar, y sufrir toda la demora que acompaa a la llegada de testigos contra l, en aadidura a la que resultara con frecuencia en la tardanza de la corte imperial misma. Tales inconvenientes disuadan a los ciudadanos de presentar apelacin, a no ser en casos extremos.

6. El caso de Pablo puesto ante el rey Agripa. Hechos 25:13-22.


Versculo 13. Costumbre entre prncipes de dar felicitacin a los de igual rango que se acaban de nombrar sobre provincias vecinas fue lo que condujo al incidente de lo que sigue de Pablo que luego se registra. (13) Y pasados algunos das, el rey Agripa y Bernice vinieron a saludar a Festo. Este Agripa era el nico hijo del Herodes que asesin al apstol Jacobo (Captulo 12:1-2). Cuando su padre muri, tena solo diecisiete aos de edad, y tenindose por demasiado joven para el gobierno de los dominios del padre, el emperador lo hizo rey de Calcis, un distrito pequeo al oriente del Jordn. Tena ahora treinta y un aos. Bernice era su hermana, y como la ms joven, Drusila, era notable por su belleza. Haba sido esposa de su propio to, rey de Calcis antes que Agripa, pero era viuda ahora y viva con su hermano. Versculos 14 - 21. Festo saba que los cargos contra Pablo se referan a la ley juda, pero estaba muy a ciegas an en cuanto a su ndole verdadera; y como se vea en la necesidad de enviar al emperador un informe de ellos, resolvi buscar luz

apelando al conocimiento ms ntimo que tena Agripa de las cuestiones judas. (14) Y como estuvieron all muchos das, Festo declar la causa de Pablo al rey, diciendo: Un hombre ha sido dejado preso por Flix, (15) sobre el cual, cuando fui a Jerusaln, vinieron a m los prncipes de los sacerdotes y los ancianos de los judos, pidiendo condenacin contra l: (16) a los cuales respond no ser costumbre de los romanos dar alguno a la muerte antes que el que es acusado tenga presentes sus acusadores, y haya de defenderse de la acusacin. (17) As que habiendo venido ellos juntos ac, sin ninguna dilacin, al da siguiente, sentado en el tribunal, mand traer al hombre; (18) y estando presentes los acusadores, ningn cargo produjeron de los que yo sospechaba: (19) solamente tenan contra l ciertas cuestiones de su supersticin, y de un cierto Jess, el cual Pablo afirmaba que estaba vivo. (20) Y yo, dudando en cuestin semejante, dije si quera ir a Jerusaln y all ser juzgado de estas cosas. (21) Mas apelando Pablo a ser guardado al conocimiento de Augusto, mand que le guardasen hasta que le enviara a Csar. De esta explicacin sabemos el concepto que Festo se haba formado hasta all del caso de Pablo. Haba descubierto que Pablo sostena que culto y honores divinos se deban a Jess, difunto; y como esto para la mente de un griego o un romano no era ms que la supersticin del culto a un demonio, como llamaban a todo muerto, as se refiri a ello. Supona que los judos, como otras naciones acostumbraban tal culto y que en consecuencia la disputa entre ellos y Pablo era cuestin de si haban de tributar a Jess culto en comn con otros muertos. Su ignorancia acerca de las ideas religiosas de los judos, y todava lo ms sorprendente con referencia a Jess, a quien llam "un cierto Jess", como si jams hubiera odo de l, muestra que, como la mayora de los polticos del da, lo mismo que hoy, no estudiaban las cuestiones religiosas. Agripa debe haberse sonredo de tal ignorancia. Versculo 22. Puede haber sido sta la primera vez que Agripa oy hablar de Jess. Hijo del Herodes que trat de acabar con la fe cristiana matando al apstol Jacobo y encarcelando a Pedro con propsito de darle muerte, sobrino del Herodes que haba muerto a Juan Bautista y burlndose de Jess el da de su crucifixin, ttara nieto del que hizo la tentativa de destruir a Jess en su cuna de Beln, los nombres de Jess y sus apstoles haban sido palabras caseras por generaciones en su familia. Sin duda Pablo le era menos familiar que los de los apstoles originales, pero no podra decirse que no saba de l. No se hubiera dignado, como tampoco ninguno de sus antepasados, visitar una congregacin con objeto de or a un apstol, pero en lo privado de un pretorio en el que Pablo era prisionero, poda dar gusto a su curiosidad de orlo, al tiempo que daba algn servicio a Festo. (22) Entonces Agripa dijo a Festo: Yo tambin quisiera or a ese hombre. Y l dijo: Maana le oirs. Agrad a Festo tal propuesta, por la informacin que esperaba obtener, y tambin quiz porque provea otro da de agasajo a sus reales huspedes.

8. Se present pblicamente el caso de Pablo. Hechos 25:23-27.


Versculo 23.Sin intencin de hacer a Pablo honor, sino ms para agasajar a huspedes de alcurnia, Festo hizo provisin en favor de Pablo del auditorio ms magnfico desde un punto mundano, que jams se le haba permitido arengar. (23) Y al otro da, viniendo Agripa y Bernice con mucho aparato, y entrando en la audiencia con los tribunos y principales hombres de la ciudad, por mandato de Festo, fue trado Pablo. Si el empleado que fue enviado por Pablo le hubiera dicho que el rey Agripa mandaba sacarlo para decapitarlo, como su padre lo haba hecho con

Jacobo, probablemente se habra sorprendido menos. Pero quin puede imaginarse su asombro cuando se le inform que este vstago de la familia de Herodes deseaba orlo predicar? Podra ser cierto que la sima entre Cristo y esta familia, la ms sanguinaria de todas las que se le haban opuesto desde el principio, se habra de salvar para dar paso a uno de ellos, un rey, que de veras quera or el evangelio? Tal pregunta puede haber cruzado por la mente de Pablo mientras de prisa haca preparativos para comparecer ante el esplendor pblico que le esperaba. La simple posibilidad de ganarse a Herodes para la causa de Cristo debe haber emocionado su alma conmovindole para hacer empuje digno de ocasin de tales auspicios. Casi comenz a sentirse bien recompensado de los dos aos de crcel por el privilegio que se le daba. Por primera, y quiz ltima vez, se vio cara a cara un apstol con un Herodes, a no ser que Jacobo haya tenido ese privilegio antes de ser degollado. Versculos 24 - 27. El proceso se condujo con toda la dignidad y la formalidad que convena a tan augusto auditorio. (24) Entonces Festo dijo: Rey Agripa, y todos los varones que estis aqu juntos con nosotros: Veis a ste por el cual toda la multitud de los judos me ha demandado en Jerusaln y aqu, dando voces que no conviene que viva ms; (25) mas yo, hallando que ninguna cosa digna de muerte ha hecho; y l mismo apelando a Augusto, he determinado enviarle; (26) del cual no tengo cosa cierta que escribir al seor; por lo que lo he sacado a vosotros; y mayormente a t, oh Rey Agripa, para que hecha informacin, tenga yo qu escribir. (27) Porque fuera de razn me parece enviar un preso, y no informar las causas. Fue confesin muy cndida, ante brillante pblico, de su ignorancia pagana acerca de una fe que se haba difundido por todo el Imperio Romano, y aun establecido en la ciudad imperial de Roma. Probablemente en ese pblico haba muchos adems de Agripa que se sorprendieran de tal ignorancia, pues casi no es posible que los "principales hombres de la ciudad" all presentes, y an algunos de quiliarcas a su mando, no entendieran la posicin de Pablo. Pero todos pudieron ver que Festo se hallaba en el predicamento malo, habiendo tenido preso a un hombre que tena derecho a la libertad, hasta que, ya que hubo apelado a Csar, no hallaba cmo deshacerse de l.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Cuarta.

Prisin de Pablo por Cinco Aos


Hechos 21:17 - 28:31. Seccin II

Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 26:1-32.


9. Defensa de Pablo ante Agripa. Hechos 26:1-29. a. Introduccin. Hechos 26:1-3.
Versculos 1 - 3. Al tomar su asiento Festo, Agripa asumi control del proceso. (1) Entonces Agripa dijo a Pablo: Se te permite hablar por t mismo. Pablo entonces, extendiendo la mano comenz a responder de si, diciendo: (2) Acerca de todas las cosas de que soy acusado por los judos, oh Rey Agripa, me tengo por dichoso de que haya hoy de defenderme delante de t; (3) mayormente sabiendo t todas las costumbres y cuestiones que hay entre los judos; por lo cual, te ruego que me oigas con paciencia. Fue expresin sincera de su dicha en aquella ocasin, y esto era por una razn que no habra sido cuerdo para l expresarla la esperanza de ganar para Jess al joven rey: y tambin por la razn especial de tener oportunidad de hablar ahora ante alguien que, distinto de Lisias, Flix y Festo, estaba familiarizado con las cuestiones y costumbres judas y poda entender el caso. Haba sido criado Agripa en la fe juda, y por esta razn el emperador le haba confiado la supervisin de los asuntos religiosos en Jerusaln, mientras Judea se hallara bajo procuradores romanos.

b. Su posicin hacia los partidos judos. Hechos 26:4-9.


Versculos 4 - 8. Tras el exordio procedi a declarar que haba sido criado como fariseo y que todava se adhera a la esperanza peculiar de ese partido. (4) Mi vida pues desde la mocedad, la cual desde el principio fue en mi nacin, en Jerusaln, todos los judos la saben: (5) los cuales tienen ya conocido que yo desde el principio, si quieren testificar, conforme a la ms rigurosa secta de nuestra religin he vivido fariseo. (6) Y ahora, por la esperanza de la promesa que hizo Dios a nuestros padres, soy llamado en juicio; (7) a la cual promesa nuestras doce tribus, sirviendo constantemente de da y noche, esperan que han de llegar. Por lo cual, oh Rey Agripa, soy acusado de los judos, (8) iQu! Jzgase cosa increble entre vosotros que Dios resucite los muertos? No era defenderse de ningn cargo el objeto que llevaba con estas declaraciones, pues ninguno de los cargos que se haban proferido se contest. Fue despertar en el corazn del rey una fibra de simpata para con l, y as abrir camino para impresiones ms serias que deseaba hacer. Con este objeto tambin dio nfasis al hecho de haber pasado su juventud entre su propia nacin en Jerusaln, pues, si entre extraos la hubiera empleado habra sido indiferente a las esperanzas e intereses judaicos. La afirmacin de ser llamado a juicio por la esperanza de la resurreccin se ha de entender principalmente por predicar l la resurreccin, y predicarla por Jess resucitado. Al demandar: "Jzgase cosa increble entre vosotros que Dios resucite los muertos"? se vuelve de Agripa, a quien se diriga antes exclusivamente, como lo muestra el pronombre plural "vosotros" al resto de la asamblea. Festo inclusive, no creyente en la resurreccin. El objeto de tal demanda fue retarlos a que produjeran de la mente una razn para la incredulidad. Calculaba afianzar el influjo que hubiera logrado sobre Agripa por sus dos observaciones anteriores.

c. Su posicin anterior respecto del Cristo. Hechos 26:9-11.


Versculos 9 - 11. En la siguiente divisin del discurso, Pablo hace otra tentativa ms evidente para ganarse la simpata del rey. (9) Yo ciertamente haba pensado deber hacer muchas cosas contra el nombre de Jess; (10) lo cual tambin hice en Jerusaln, y yo encerr en crceles a muchos de los santos, recibida potestad de los prncipes de los sacerdotes; y cuando eran matados, yo d mi voto. (11) Y muchas veces castigndolos por todas las sinagogas, los forc a blasfemar; y enfurecido sobremanera contra ellos, los persegu hasta en las ciudades extraas. Este breve repaso de su carrera de perseguidor, el que breve como es, aade nuevos datos de informacin a los que Lucas da (Captulos 8:1-3. 9:1,2); debe haber hecho que Agripa se dijese a s mismo: " iVaya! este hombre en un tiempo estuvo del mismo lado que mi familia, y mostr el mismo celo por suprimir a la causa del Nazareno que mi padre, mi to y mi abuelo". Tal era el efecto que quera que hiciera, y tambin en el asombrado joven suscitara la pregunta: "Cmo es posible que este perseguidor experimentara tan grande cambio?"

d. Su entrevista con Jess. Hechos 26:12-18.


Versculos 12 - 18. Como si contestara la interrogacin que se haba agitado en la mente de Agripa, Pablo da enseguida la causa del cambio de sanguinario perseguidor en ardiente abogado de la causa de Jess. (12) En lo cual ocupado, yendo a Damasco, con potestad y comisin de los prncipes de los sacerdotes, (13) en mitad del da, oh Rey, v en el camino una luz del cielo que sobrepujaba el resplandor del sol, la cual me rode y a los que iban conmigo. (14) Y habiendo cado todos nosotros en tierra, o una voz que me hablaba y deca en lengua hebraica: Saulo, Saulo, por qu me persigues? Dura cosa te es dar coces contra los aguijones. (15) Yo entonces dije: Quin eres, Seor? Y el Seor me dijo: Yo soy Jess, a quien t persigues. (16) Mas levntate y ponte sobre tus pies, porque para esto te he aparecido, para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto, y de aqullas en que te aparecer a t; (17) librndote del pueblo y de los gentiles, a los cuales ahora te envo, (18) para que abras sus ojos, para que se conviertan de las tinieblas a la luz y de la potestad de Satans a Dios; para que reciban por la fe que es en m, remisin de pecados y suerte entre los santificados. Si supuso que Pablo hablaba la verdad, Agripa debe haber visto en estos asertos suficiente evidencia de la resurreccin y glorificacin de Jess para convencerlo como Pablo era convencido, y probable es que le fuera evidencia nueva, pues aunque tiempo atrs debe haber odo algo del testimonio original de quienes vieron la resurreccin, quiz jams haba odo de Pablo. La evidencia tambin llevaba en s prueba de que Pablo haba sido como un buey bronco, que pateaba contra la garrocha que le lastimaba, con lo que aumentara su propio dolor mientras persegua a la iglesia. Y no hay duda que as tambin haba sido la experiencia de los ancestros de Agripa, pues nadie puede perseguir a muerte a quienes no ofrecen resistencia, hombres o mujeres, sin sentir dolores de compuncin, aunque crea como crea Pablo, que estaba dando servicio a Dios (Vase Versculo 9.). Aun ms, supo Agripa, por esta porcin del discurso, que Pablo tena comisin del cielo, del mismo Jess glorificado, para proseguir el mero curso de vida que ahora llevaba.

e. Por qu estaba entre cadenas. Hechos 26:19-27.

Versculos 19 y 20. Ya que el orador recibi su comisin, le dice luego al rey cmo la cumpli. (19) Por lo cual, oh Rey Agripa, no fu rebelde a la visin celestial, (20) antes anunci primeramente a los que estn en Damasco y Jerusaln y por toda la tierra de Judea, y a los gentiles, que se arrepintiesen y se convirtiesen a Dios haciendo obras dignas de arrepentimiento. No respondi el rey en su interior? "Tienes razn, Pablo; si viste lo que dices, te asiste la razn en obedecer a la clica visin." Versculos 21 - 23. Para probar an ms que sus enemigos iban errados, procede a decir en qu modo obraban. (21) Por causa de esto los judos, tomndome en el templo, tentaron matarme. (22) Mas ayudado del auxilio de Dios, persevero hasta el da de hoy, dando testimonio a pequeos y a grandes, no diciendo nada fuera de las cosas que los profetas y Moiss dijeron que haban de venir: (23) que Cristo haba de padecer y ser el primero de la resurreccin de los muertos, para anunciar luz al pueblo y a los gentiles. Si Pablo no era insincero en estos asertos de lo que haba hecho y enseado, no tenia ms alternativa Agripa que reconocer que los judos lo haban tratado con injusticia; y por cierto no poda ver fundamento alguno para dudar de la sinceridad de Pablo. En aadidura, afirmando que nada enseaba contrario a la ley y a los profetas, Pablo con mucho ingenio entreteji en su argumento el aserto de que el rasgo esencial de su predicacin, a saber, la resurreccin del Cristo de entre los muertos, era asunto de predicacin inspirada. Por cierto muestra que conforme a la profeca, con su resurreccin el Cristo habra de arrojar un fanal de luz clara inequvoca sobre la esperanza misma de resurreccin que haba sido la gloria de Israel, especialmente de los fariseos. Todo esto dijo con el fin de impresionar hondo la mente del rey.

f. Interrupcin y conclusin. Hechos 26:24-29.


Versculo 24. En este punto del discurso, Pablo se vio interrumpido por Festo. A los odos de este descarriado pagano, el discurso era cosa muy extraa. Le presentaba a uno que desde su juventud haba vivido en una fe cuyo artculo principal era la resurreccin de los muertos; que en un tiempo persigui a muerte a sus amigos de hoy, pero que haba recibido una visin del cielo; y que desde el momento de ese cambio haba soportado azotes, crceles y riesgo constante de muerte en sus esfuerzos por inspirar a otros con su propia esperanza de resurreccin. No poda reconciliar carrera tal, de parte de un hombre de grande erudicin y talento, con aquellas mximas de holgura o de ambicin que l consideraba la suprema regla de la vida. En aadidura, vea que este hombre extrao, al pedrsele que contestara las acusaciones de sus enemigos, pareca olvidarse de s mismo en su celo por convertir a sus jueces. Tanto el pasado como el presente de su carrera haba sido una magnanimidad que se elevaba muy por encima de la comprensin. (24) Diciendo l estas cosas en su defensa, Festo a gran voz dijo: Ests loco, Pablo; las muchas letras te vuelven loco. Versculo 25. Por el tono de la voz y la manera de Festo, as como por la admisin de su gran erudicin, Pablo vio que su cargo de estar loco no era por insultarlo, sino ms bien era la explosin repentina de un cerebro excitado y perplejo; as su respuesta fue respetuosa y hasta corts. (25) Mas l dijo: No estoy loco, excelentsimo Festo, sino que hablo palabras de verdad y de templanza. Tal respuesta es la nica observacin de todo el discurso que se dirigi expresamente a Festo. Ya saba Pablo de antemano, y el cargo de locura fue prueba adicional de ello, que Festo se hallaba fuera

del alcance del evangelio; por esto parece que Pablo nunca pens en l mientras trat de alcanzar al rey Agripa. Versculos 26 y 27. En Agripa tena Pablo un oyente muy distinto. Su educacin judaica lo capacitaba para apreciar los argumentos de Pablo, y para ver repetido en aquella vida noble de auto sacrificio, que para Festo era todo un enigma, el herosmo de los profetas antiguos. Al volver la vista de con Festo y fijarla de nuevo en el rey, Pablo vio la ventaja que haba ganado con esto e hizo empuje para lograrla a lo sumo. (26) Pues el rey sabe estas cosas, delante del cual hablo tambin confiadamente. Pues no pienso que ignora nada de esto; pues no ha sido esto hecho en algn rincn. (27) Crees, rey Agripa, a los profetas? Yo s que crees. Con esta confianza poda hablar del conocimiento y de la creencia de Agripa, porque saba su historia. Saba que el nombre de Jess y los de sus apstoles eran palabras caseras en la familia de Agripa por generaciones, y que las cuestiones entre ellos y los judos descredos se haban discutido en su presencia de cuando nio, aunque siempre desde el punto de vista de los enemigos de la fe. La expresin: "no ha sido hecho en algn rincn", iba dirigida a Festo, para hacerle saber que su ignorancia del asunto no era prueba de que hubiese sucedido en lo oscuro. Versculo 28. Con pericia sin igual haba hecho el apstol que sus evidencias fuesen al blanco de su principal oyente, y con la osada que solo los oradores que van resueltos al triunfo pueden sentir, hizo presin tan inesperadamente que tanto el rey como Festo lo sorprendieron dando libre expresin a su pensar. (28) Entonces Agripa dijo a Pablo: Por poco me persuades a ser cristiano. Este dicho "con poca persuasin" prueba que Agripa se dio cuenta clara de la mira del apstol. A su crdito hay que no se haya ofendido por tentativa tan evidente de esa clase. Claro que lo meti en un compromiso, pero aunque se le haya volteado en forma tan fra, es evidente que tuvo para Pablo un respeto muy superior al que ninguno de sus ancestros tuviera para un apstol. Para la causa del evangelio esto fue un gran triunfo, pues mostr que por el paciente aguante en la persecucin y la presin continuada de lo que el evangelio reclama de los hombres, las ltimas generaciones de sus ms enconados enemigos se han visto dispuestos a prestarle odos con respeto. Versculo 29. Jams hubo rplica que superase a la de Pablo en la propiedad de su diccin ni en la magnanimidad de su sentir. (29) Y Pablo dijo: iPluguese a Dios que por poco o por mucho, no solamente t, mas tambin todos los que me oyen, fueseis hechos tales cual yo soy, excepto estas prisiones! No antes de haber expresado un buen deseo para sus oyentes y sus carceleros, deseo de que tuvieran la bienandanza que l gozaba en Cristo, fue cuando parece haber pensado en s, haberse acordado de que estaba entre cadenas.

10. Resultado inmediato de su discurso. Hechos 26:30-32.


Versculos 30 - 32. El corazn que late bajo un manto real va profundamente absorto en cuidados mundanales para poder con frecuencia o seriamente ocuparse en lo que le exige la religin de Jess. Un cristianismo corrupto, que zafa sus demandas para plegarse al rango de sus oyentes, es acepto a los grandes de las naciones, ayuda a calmar una conciencia dolorida, y con frecuencia es til para controlar a las masas ignaras; pero los de rango y poder rara vez se disponen a ser por completo lo que el apstol Pablo era. Vuelven la espalda a la estrecha presin de la verdad, como lo hizo

aquel regio oidor de Pablo. (30) Y como hubo dicho estas cosas, se levant el rey y el presidente y Bernice, y los que se haban sentado con ellos; (31) y como se retiraron aparte, hablaban los unos a los otros, diciendo: Ninguna cosa digna de muerte ni de prisin hace este hombre. (32) Y Agripa dijo a Festo: Podra este hombre ser suelto, si no hubiera apelado a Csar. La decisin de los que no haban visto a Pablo antes, de que no era digno de muerte ni de prisin, se bas no ms que en el discurso que haban odo, pero en se no hubo tentativa de hacer cargos ni de dar contestacin formal a ellos. Luego la decisin fue evidentemente resultado del tono de la honradez y sinceridad que alent al discurso entero, y no se habra podido fingir para engaar a hombres de experiencia mundana. Al coincidir Agripa con los dems, Festo se vio obligado a lamentar no haber suelto a Pablo antes de que ste hubiera apelado a Csar, pues ahora se hallaba precisamente en el mismo predicamento que cuando primero expuso el caso a la audiencia. Se vio en la penosa necesidad de enviar al emperador un preso de quien no poda explicar por escrito los cargos que le hacan, y que se vea estrechado a decir que nada haba hecho para merecer que se le enviara. El hecho de haber enviado tal escrito ("elogeum" se llamaba oficialmente) debe haber tenido mucho que ver con lo leve de la prisin de Pablo una vez que le lleg a Roma (Captulo 28:16,30,31), y la libertad que despus obtuvo.

Comentario sobre

Hechos de Apstoles
J. W. McGarvey, M. A.

Parte Cuarta.

Prisin de Pablo por Cinco Aos


Hechos 21:17 - 28:31. Seccin III

Viaje de Pablo a Roma


Hechos 27:1 28:16

Esta porcin del "Comentario" cubre Hechos 27:1-44 y 28:1-31.


1. De Cesarea a Buenos Puertos. Hechos 27:1-8.
Versculos 1 y 2. Poco despus de la alocucin ante Agripa, Pablo se encontr a punto de partir en el tan esperado viaje. Se iba a realizar la contestacin a sus plegarias (Romanos 15:30-32), y la promesa hecha de noche en la prisin de Claudio Lisias, de que haba de testificar de Jess en Roma, ya iba a cumplirse. Esto vino a acaecer, no por interposicin milagrosa, sino por combinacin providencial de circunstancias. Las

maquinaciones de los judos, la avaricia de Flix, la indecisin de Festo, la prudencia de Pablo y el estatuto romano para la proteccin de ciudadanos, se haban combinado muy extraa aunque muy naturalmente, para cumplir la promesa de Dios hecha en respuesta a la oracin. (1) Mas como fue determinado que habamos de navegar para Italia, entregaron a Pablo y a algunos otros presos a un centurin llamado Julio, de la compaa Augusta. (2) As que, embarcndonos en una nave adrumentina, partimos, estando con nosotros Aristarco, macedonio de Tesalnica, para navegar junto a los lugares de Asia. Una vez ms vemos aqu que el significativo "nosotros" de Lucas, muestra que esta vez estaba en la compaa de Pablo y con l parti a Roma. Como con l haba venido a Jerusaln (Captulo 21:17,18), es probable que muy cerca de l haya estado durante toda su prisin. Tal estancia de ms de dos aos en Palestina dio a Lucas oportunidad, si es que antes no la haya gozado, de recolectar toda la informacin que se contiene en su evangelio; y sumamente probable es que este evangelio lo haya compilado en este intervalo de inactividad comparativa. Aristarco tambin haba venido con Pablo a Jerusaln (Captulo 20:4), y como Pablo en epstola escrita despus de su llegada a Roma, lo llama "compaero en la prisin" (Colosenses 4:10), es probable que por causa que no se menciona en el texto, tambin el haya sido apresado en Judea y enviado a Roma, al apelar l a Csar. -La compaa (cohorte) Augusta, de la que Julio era centurin, as se llam en honor del emperador. Como la nave de Adramicio, ciudad en la costa occidental de Misia, iba rumbo a casa, no se esperaba que llevara soldados y prisioneros hasta Roma. Parti el centurin con esperanza, que despus se realiz, de dar con un bajel que se hiciera a la vela para Italia, al que pudiera transferir presos y soldados. Versculo 3. El relato de Lucas acerca del viaje en que Pablo y sus compaeros iban ahora en barco es la nica narracin de esta clase en la Biblia, y de principio a fin est lleno de inters. (3) Y otro da llegaron a Sidn; y Julio, tratando a Pablo con humanidad, permitile que fuese a los amigos para ser de ellos asistido. Los amigos que hallaron en Sidn sin duda eran hermanos en Cristo, y de aqu inferimos que Sidn, as como Tiro, ya haba recibido el evangelio (como parece en Captulo 21:36). En esta ciudad Pablo haba demorado una semana en su triste viaje a Jerusaln, y en aquella ahora, de paso a Roma, es alentado por la hospitalidad que all le brindaban. Que haya necesitado asistencia el da de emprender el viaje se explica mejor suponiendo que se haya mareado, si prevaleci el viento de lado (Versculo 4) que hacia al barco mecerse lo que le causara mareo. Unas cuantas horas en tierra le dara alivio, aunque fuera temporal. Versculos 4 - 6. Continu el bajel hacia el norte por un tiempo, evitando echarse al alta mar. (4) Y hacindonos a la vela desde all, navegamos hacia Chipre, por que los vientos eran contrarios. (5) Y habiendo pasado la mar de Cilicia y Pamfilia, arribamos a Mira, ciudad de Licia. (6) Y hallando all el centurin una nave alejandrina que navegaba a Italia, nos puso en ella. Como la ruta propia de la nave era al poniente, el "bajo" o sotavento de Chipre debe haber sido su extremo oriental, aunque si el viento era favorable, se habra escogido ir por la costa del sur de Cilicia. Otra razn debe haber sido que los marineros de entonces saban, como los de hoy lo saben, que por all hay una corriente marina que se dirige al poniente, con ayuda de la cual podan avanzar aunque el viento fuera contrario. El barco de Alejandra que hallaron, como esperaban, debe haberse encontrado los vientos prevalecientes del poniente, y estaba muy lejos al oriente de la lnea directa de Alejandra a Italia. Llevaba

cargamento de trigo que traa de los graneros de Egipto, y era de las mayores dimensiones, que luego que subieron a bordo los nuevos pasajeros, acomod 276 almas, inclusive la tripulacin (Versculo 37). Versculos 7 y 8. Al salir de Mira en este barco, el viento iba en contra. (7) Y navegando muchos das despus, y habiendo apenas llegado delante de Gnido, no dejndonos el viento, navegamos bajo de Creta, junto a Salmn. (8) Y costendola difcilmente, llegamos a un lugar que llaman Buenos Puertos, cerca del cual estaba la ciudad de Lasea. Versculos 9 - 12. (9) Y habiendo pasado mucho tiempo, y siendo ya peligrosa la navegacin, por haber pasado ya el ayuno, Pablo les amonestaba, (10) dicindoles: Varones, veo que la navegacin va a ser con perjuicio y mucha prdida, no solo del cargamento y de la nave, sino tambin de nuestras personas. (11) Pero el centurin daba ms crdito al piloto y al patrn de la nave, que a lo que Pablo deca. (12) Y siendo incmodo el puerto para invernar, la mayora acord zarpar tambin de all, por si pudiesen arribar a Fenice, puerto de Creta que mira al nordeste y sudeste, e invernar all.

3. Vana tentativa de llegar a Fenice. Hechos 27:13-20.


Versculo 13. El puerto llamado Buenos Puertos estaba al lado oriental del cabo Matala, el que habran de doblar los marineros para llegar a Fenice, y tal podrn hacer afrontando viento del oeste o noroeste; as es que esperaban que cambiara. (13) Y soplando el austro, parecindoles que tenan lo que deseaban, alzando velas iban cerca de la costa de Creta. Lo que se dice "parecindoles que tenan lo que deseaban", expresa su pensar de como si ya hubiesen llegado, al partir con esta brisa del sur, lo mismo que haban esperado. Era todo engaoso, el preludio de un terrible cambio. Versculos 14 20. Iba a brisa suave el buque por un tiempo, sobre un mar tranquilo, con la lancha pendiente a popa lista para el desembarque en Fenice. (14) Mas no mucho despus dio en ella un viento repentino que se llama Euroclidn. (15) Y siendo arrebatada la nave, y no pudiendo resistir contra el viento, la dejaron y ramos llevados. (16) Y habiendo corrido a sotavento de una pequea isla que se llama Clauda, apenas pudimos ganar el esquife: (17) el cual tomado, usaban de remedios ciendo la nave; y teniendo temor de que diesen con la Sirte, abajadas las velas, eran as llevados. (18) Mas siendo atormentados de una vehemente tempestad, al da siguiente alijaron; (19) y al tercer da nosotros con nuestras manos arrojamos los aparejos de la nave. (20) Y no pareciendo sol ni estrellas por muchos das, y viniendo una tempestad no pequea, ya era perdida la esperanza de nuestra salud. El nombre Euroclidn dado a este viento equivale a "Noroeste", que indica la direccin de donde soplaba. Se precipit repentinamente de las cimas de montaas en Creta y azot el bajel cuando estaba a pocas horas de su destino. A sotavento de Clauda el agua estaba gruesa, y esto dio lugar a que los marineros tomaran las tres precauciones mencionadas aqu. Subieron el esquife, o lancha, a bordo para evitar que se estrellase contra el costado del barco. Ceir la nave consista en pasar cables en torno del casco y apretarlos con cabrestante para dar fuerza al casco y evitar que sus maderas se abrieran. Abajaron todas las velas, excepto lo que bastaba para llevar el barco, a fin de impedir su avance en la temida Sirte, bancos de arena

movediza junto a las costas de frica hacia donde el viento los empujaba. Al da siguiente se aliger el barco echando al agua parte del cargamento, para que desplazando menos agua fuera menos la fuerza de las olas que golpeaban. El aparejo del buque se ech al otro da al agua con el mismo propsito; consista en morillos, tablones, cordelera, etctera, que llevaban con objeto de hacer reparaciones. Como los marinos de aquel siglo exclusivamente dependan del sol y las estrellas para conocer la direccin en que haban de navegar, al no tener nada de esto en muchos das y no amainada la tormenta, no tenan idea definida de donde se hallaba. Versculos 21 - 26. El patrn del barco, el maestre, el centurin y todos a bordo para este tiempo ya se haban formado mejor opinin del criterio de Pablo, y estaban listos para escuchar con respeto cuando les dirigi otra vez la palabra. (21) Entonces Pablo, habiendo ya mucho que no comamos, puesto en pie en medio de ellos, dijo: Fuera de cierto conveniente, oh varones, haberme odo y no partir de Creta, y evitar este inconveniente y dao. (22) Pero ahora os exhorto a tener buen nimo, pues no habr ninguna prdida de vida entre vosotros, sino solamente de la nave. (23) Porque esta noche ha estado conmigo el ngel del Dios del cual soy y a quien sirvo, (24) diciendo: Pablo, no temas; es menester que seas presentado delante de Csar; y he aqu Dios te ha dado todos los que navegan contigo. (25) Por tanto, oh varones, tened buen nimo; porque yo confo en Dios que ser as como me ha dicho; (26) si bien es menester que demos en una isla. La prediccin anterior de Pablo ya casi se haba cumplido, de modo que sus oyentes no estaban dispuestos a cavilar de la discrepancia aparente entre aquello y lo que ahora deca; y cuando lo oyeron predecir la seguridad de ellos, basado en revelacin directa del cielo, que antes no haba pretendido, pudieron ver que lo que anteriormente haba predicho era solo su opinin. Adems, las palabras del ngel: "Dios te ha dado todos los que navegan contigo", les hicieron entender que solo por esta concesin no pereceran, y que esto se les haba concedido en respuesta a sus plegarias en favor de ellos. Obsrvese tambin lo que es ms prominente en esa respuesta a las oraciones de Pablo es la certeza de "es menester que sea presentado delante de Csar"; porque para Pablo el principal motivo para desear escapar del peligro presente era poder por fin ver a Roma, contestar sus cargos ante Csar como lo haba hecho ante Agripa y luego, al ser liberado, predicar a judos y gentiles en "la ciudad eterna".

4. Barco anclado y Pablo en vela. Hechos 27:27-32.


Versculos 27 - 32. A pesar de la certeza de seguridad dada a Pablo, por un tiempo el peligro se hacia ms eminente. (27) Y venida la dcima cuarta noche, y siendo llevados por el mar Adritico, los marineros a la media noche sospechaban que estaban cerca de alguna tierra; (28) y echando la sonda, hallaron veinte brazas; y pasando un poco ms adelante, volviendo a echar la sonda, hallaron quince brazas. (29) Y habiendo temor de dar en lugares escabrosos, echando cuatro anclas de popa, deseaban que se hiciese de da. (30) Entonces procurando los marineros huir de la nave, echando que hubieron el esquife a la mar, aparentando como queran largar las anclas de proa, (31) Pablo dijo al centurin y a los soldados: Si estos no quedan en la nave, vosotros no podis salvaros. (32) Entonces los soldados cortaron los cabos del esquife, y dejronla perder. Ya se acercaba el barco a la isla que ahora se llama Malta, ms al sur de la porcin que hoy llaman Adritico, pues entonces este nombre abarcaba mayor espacio geogrfico que hoy. La razn de que sospecharan que se acercaban a la isla debe haber sido el ruido

de cachones sobre la costa rocosa, al principio tan indistinto que no se poda tener seguridad de que era. El sondeo prob lo que sospechaban, mas la profundidad disminua rpidamente, prueba de que la costa estaba cerca. Acercarse a tal costa en medio de tamaa tempestad era destruccin segura del barco y de todos a bordo. Echar todas las anclas a mano era naufragio en el punto con toda probabilidad, si se trataba de tener el barco fijo contra las olas que lo embestan, aunque no se rompieran los cables dejndolo ir contra las rocas. Tan seguros estaban los marineros de una u otra suerte para el barco antes que viniera la maana, que resolvieron arriesgar la vida en un esfuerzo por ganar la orilla, a pesar de la tiniebla y de las rocas. Con facilidad engaaron a los que eran de tierra pretendiendo echar otra ancla por la proa, donde posiblemente era del todo intil, pero Pablo era demasiado marino para dejarse engaar, y su vigilancia salv la vida a todo el pasaje. Aunque tena la promesa de Dios, que l implcitamente crea, que ni uno de los a bordo se perdera, recordaba que la promesa era: "Dios te ha dado todos que navegaban contigo", y velaba a los que haban sido entregados a su cuidado como si no hubiera promesa de que se salvaran. Por cierto se apresur a decir a los soldados que nadie se salvara si se permita que los marineros dejaran el barco. La razn era que nadie ms que marineros hbiles podan llevar el barco a la costa con tal viento y entre rocas. Sacamos de esto la leccin de que, al hacernos Dios una promesa cuya realizacin en parte se ha de producir con nuestro propio esfuerzo, se entiende que tal esfuerzo es condicin de la promesa. Tal regla tiene muchas aplicaciones en negocios tanto temporales como espirituales, los que no podemos demorarnos a especificar. Decretando el Seor que tal cual cosa se haga, o prediciendo que se har, siempre anticipa las acciones voluntarias de los interesados, y solo interviene directamente si de otro modo fallara su propsito. En nuestros tratos con Dios, pues, habremos de ir tan activos y diligentes como si no tuviramos su promesa, y con todo confiar en su ayuda como si todo lo hiciera l solo.

5. Pablo alienta a la tripulacin. El barco se aligera. Hechos 27:33-38.


Versculos 33 - 36. Cuando se frustr la prfida tentativa de los marineros, no pareca haber ms que hacer que confiar a las anclas y esperar el da. Cada gigantesca ola barra la cubierta de popa a proa, as que cerraron las escotillas, y todos quedaron abajo. En momentos de terror supremo como ste, cuando se acobarda el corazn ms intrpido, aquel que tenga posesin completa de s mismo sirve de sostn a todos los dems en que se apoyen. Este fue Pablo. Ganndoles delantera a los marineros, impresion a estos y a los soldados con su sentido de aplomo y vigilancia, y esto lo convirti al momento en el espritu dominante de la compaa entera en el barco, y ahora que oscilaban al ancla, sin tener qu hacer nada ms que asirse para no rodar por cubierta, les comunic una porcin de su jovialidad y potencia. (33) Y como comenz a ser de da, Pablo exhortaba a todos que comiesen diciendo: Este es el dcimo cuarto da que esperis y permanecis ayunos, no comiendo nada. (34) Por tanto, os ruego que comis por vuestra salud, que ni an un cabello de la cabeza de ninguno de vosotros perecer. (35) Y habiendo dicho esto, tomando el pan hizo gracias a Dios en presencia de todos, y partiendo, comenz a comer. (36) Entonces todos teniendo ya mayor nimo, comieron ellos tambin. Saba Pablo que nada hay tan alentador para los cansados y hambrientos como el buen alimento, y que para llegar a la orilla se requera de ellos un esfuerzo del que no eran capaces en su condicin actual debilitada. Si se tomase literalmente su dicho de que en catorce

das no haban tomado alimento, no se tendra como increble por los que estn familiarizados con casos recientes de quienes se han sujetado a ayunos voluntarios de cuarenta das y ms. Si aplicamos un criterio justo, habremos de recordar que no lo dice Lucas a sus lectores, sino Pablo a los que le oan, y si en efecto hubieran tomado algo de comida, ya sabran cmo interpretar su dicho. En estos tiempos actuales cuando una husped asegura a sus convidados que lo que han comido es nada y les insta a que se sirvan ms, nadie le entiende ni le achaca que dice falsedades. Una exageracin familiar es comn y admisible. Los que oan a Pablo deben haber comido poco; los que llegaban a marearse mucho apenas levantaran la cabeza en todo ese tiempo; y los que hubieran padecido poco, no habran podido sentarse a comer con quietud. Por cierto en todo ese tiempo no se pudo hacer comida en el barco. El modo libre y fcil de hablar Pablo sobre el asunto era en s alentador, y que dijera que comer lo que l aconsejaba era por seguridad propia, aun ms exhibe su conviccin de que la salvacin de cada uno dependa en parte de sus propios esfuerzos. Versculos 37 y 38. Congregar en esta comida a toda la compaa en el barco a esa hora parece haber sugerido la mencin del nmero de personas a bordo, y quiz fue en este momento que se hizo el recuento por primera vez, a fin de verificar mediante otro recuento ya en tierra si algunos hubieran perecido y cuntos. (37) Y ramos todas las personas en la nave doscientas setenta y seis. (38) Y satisfechos de comida, aliviaban la nave, echando el grano a la mar. Esto aliger ms al barco con el objeto de que pudiera acercarse a tierra ms que de otro modo, sin tocar fondo. No era tarea fcil subir los sacos de la bodega y lanzarlos sobre baranda cuando el barco se meca y sacuda como debe haberlo hecho. Para ello les sirvi toda la fuerza renovada que el alimento que tomaron hubo de darles.

6. El barco encallado, mas los hombres se escapan. Hechos 27:39-44.


Versculos 39 - 41. Ya se haba hecho todo lo que poda hacerse hasta que la luz del da revelase la naturaleza exacta de los arrecifes al frente y la costa ms all. (39) Y como se hizo de da, no conocan la tierra: mas vean un golfo que tena orilla, al cual acordaron echar si pudieran la nave. (40) Cortando las anclas, las dejaron en el mar, largando tambin las ataduras de los gobernalles; y alzada la vela mayor al viento, banse a la orilla. (41) Mas dando en un lugar de dos aguas, hicieron encallar la nave; y la proa se abra con la fuerza de la mar. De la consulta de los marineros, parece que pensaron que sera posible guiar el buque de modo de ir a parar en el nico lugar parejo de la costa. La dificultad fue pasar a lugar seguro. Esto revel a los pasajeros el buen criterio de Pablo de retener a los marineros a bordo cuando la noche anterior trataban de abandonar el barco. Las anclas se quedaron en el mar, no solo porque ya no servan al barco, sino porque, aunque mucho se necesitaran, no se podan recobrar. Los timones eran solo tablones, uno en cada esquina de la popa, y cuando estaba anclado, sus manijas se amarraban sobre cubierta de modo que los tablones salieran del agua y se evitara fueran rotos por las olas. Ahora estaban sueltas para usarlas como gobernalle, y sin lo cual los timones servan de poco. Con el uso diestro de velas y timones, fue sacado el buque de entre las rocas, a atracar tan cerca como pudiera del punto que queran. El mpetu con que viento y olas lo llevaban hizo que la proa se enterrara en la arena, y all se qued fijo. Dos oleajes fuertes, o como decan los marineros, dos mares que venan de rumbos distintos en rodeo de las rocas, alternadamente pegaban en la inmvil popa, como si fueran dos mazos inmensos en

manos de gigantes, y el maderamen, ya muy debilitado por oscilar toda la noche de los cables, desde luego comenz a ceder. Si los de a bordo hablan de escapar, no haba que perder tiempo en dejar el bajel. Versculos 42 - 44. En este punto crtico los soldados se mostraron tan inconsiderados como los marineros por la noche. Ya podan ver claro que deban la vida a Pablo, pero no tenan sentido de gratitud para ello. (42) Entonces el acuerdo de los soldados era que matasen los presos, porque ninguno se fugase nadando. (43) Mas el centurin, queriendo salvar a Pablo, estorb este acuerdo, y mand que los que pudiesen nadar echasen los primeros, y salieron a tierra; (44) y los dems, parte en tablas, parte en cosas de la nave. Y as aconteci que todos se salvaron saliendo a tierra. El centurin que durante el viaje se mostr bondadoso y discreto, parece haber sido el nico soldado a bordo que mostr gratitud justa para Pablo por sus valiossimos servicios, aunque para los dems presos no tuviera afecto, en vista de que los salv por salvar a Pablo. Se hizo necesario nadar, despus de encallar el barco, por hallarse ste en agua demasiado honda para vadear, pues un barco de ese tamao tenia de calado ms de tres metros cuando estaba vaco, y por otra parte grandes olas rodaban de lo profundo barriendo muy alto la playa. No era fcil tarea ganar la playa, y fue realmente notable que todos se salvaran, tanto ms cuanto Pablo lo haba predicho.

7. Pablo escapa de otro peligro. Hechos 28:1-6.


Versculos 1 y 2. Afortunadamente para los nufragos, hallaron una playa hospitalaria donde haba bastante poblacin. No hay duda de que tan luego que hubo luz del da, los que habitaban, cerca de la costa vieron el angustiado bajel, y observaron con ansiedad su peligroso arribo a la costa. En el punto que el barco atrac, estaban en multitud. (1) Y cuando escapamos, entonces supimos que la isla era Melita. (2) Y los brbaros nos mostraron no poca humanidad; porque, encendido un fuego, nos recibieron a todos, a causa de la lluvia que vena y del fro. Por los isleos supieron el nombre de la isla, que hoy es Malta. Lucas llama brbaros a los isleos, porque tal titulo daban griegos y romanos a todos los que no eran de ellos. No era en sentido de reproche como hoy se da. Estos brbaros estaban muy lejos de ser salvajes. No fue trabajo ligero encender fuego en medio de la lluvia y fuese bastante grande para que los 276 hombres pudieran acercarse a l. Estos ya estaban calados hasta los huesos con la nadada a la costa, y la lluvia que caa no les permita orearse; con todo, el calor de una gran fogata les daba algo de alivio. La lluvia era una de esas heladas lloviznas de Octubre y Noviembre, que son luego ms desagradables que las fras de veras en medio invierno. Versculos 3 - 6. Pablo no era un predicador al estilo de los clrigos modernos, que tienen mucho cuidado de no mancharse las manos con trabajo servil, y esperan que todo el mundo est listo a servirles, mientras conservan su dignidad solo siendo espectadores. No fue a pararse junto a la lumbre que otros haban encendido, ni dej que otros sin su ayuda siguieran alimentndola, pero meti la mano junto con los brbaros y los marineros a la ocupacin desagradable. (3) Entonces habiendo Pablo recogido algunos sarmientos, y pustolos en el fuego, una vbora huyendo del calor le acometi la mano. (4) Y como los brbaros vieron la vbora colgando de su mano, decan los unos a los otros: Ciertamente este hombre es homicida, a quien, escapado de la mar, la justicia no lo deja vivir. (5) Mas l, sacudiendo la vbora en el fuego, ningn mal padeci. (6) Empero ellos estaban esperando

cundo se haba de hinchar o caer muerto de repente; mas habiendo esperado mucho y viendo que ningn mal le vena, mudados, decan que era un dios. Aqu es Listra a la inversa. Primero tomaron a Pablo por un dios, y luego lo apedrearon. Aqu lo tomaron por un homicida, y luego crean que era un dios. No se basaba la mala opinin de l en el hecho escueto de que la vbora lo mordi, pues saban que los buenos tambin podan verse expuestos a ello, sino en ocurrir tal fatalidad en conexin tan estrecha con su escape de un naufragio en apariencia sin esperanza. Si ya haban descubierto que era preso, contribuy esto a su conclusin. Atribuyeron su castigo a la diosa de la justicia, la que en apariencia estaba resuelta a que no se le escapara de las manos. Pero descubrieron que la mordida, cuyo fatal efecto conocan tan bien, no lo tena en l. Su conclusin de que era un dios les fue tan natural como la anterior de que era homicida. El milagro se obr por el poder directo de Dios, y fue con intencin de hacer la impresin en los isleos que hizo impresin temporal que antes de muchos das se sigui por un concepto fiel de la persona y oficio de Pablo.

8. Pablo se hace til en Melita. Hechos 28:7-10.


Versculos 7 - 10. Los viajantes tuvieron en el lugar de su desembarque la fortuna de, no solo hallarlo habitado, sino del buen natural de sus principales habitantes. (7) En aquellos lugares haba heredades del principal de la isla, llamado Publio, el cual nos recibi y hosped tres das humanamente. (8) Y aconteci que el padre de Publio estaba en cama enfermo de fiebre y disentera; al cual Pablo entr, y despus de haber orado, le puso las manos encima y le san. (9) Y esto hecho, tambin los otros que en la isla tenan enfermedades, llegaban y eran sanados; (10) los cuales tambin nos honraban con muchos obsequios; y cuando partimos, nos cargaron de las cosas necesarias. El ttulo que se da aqu a Publio, "el principal de la isla", es ambiguo, pero las palabras griegas que as se traducen se han hallado en inscripciones en la isla como ttulo del gobernador romano, con lo que se justifica la conclusin de que Publio tena este cargo. Si el "nos" de Lucas en el Versculo 7 comprende la compaa entera de los nufragos, la referencia ms natural, la hospitalidad de Publio alojando y alimentando a 276 hombres fue digna de todo encomio. Quiz puso a algunos de ellos en domicilios de inquilinos suyos en la finca, pero se les provey a sus expensas por tres das, despus de lo cual se hizo algn otro arreglo, segn parece. Bien recompensada fue, sin embargo, al sanar Pablo a su padre, cuyo mal, an en estos das de pericia mdica, se considera peligroso. Probable es tambin que la compaa del barco hallara acomodo en casas de otros de la isla que del mismo modo eran sanados. As Pablo, que al principio del viaje fuera uno de los pasajeros ms inconspicuos, lleg por fin a ser el sostn de la compaa entera, y ejerca el ascendiente sobre todas las mentes. Fue la gratitud a l por fin la que hizo a los isleos surtir a la compaa del barco de todas las comodidades para lo que les faltara a llegar. Para esta sazn no hay duda de que los soldados se alegraron de no haber muerto a Pablo antes de abandonar el barco. -No suponemos que Pablo haya sanado enfermedades entre los isleos de modo tan general sin mencionar el nombre de Jess. Al contrario, aunque Lucas no lo mencione, habremos de pensar que, desde el palacio del gobernador hasta la ms remota choza de la isla, el nombre y el poder de Jesucristo se dieron a conocer plenamente durante los tres meses de su estancia.

9. Terminaron el viaje. Hechos 28:11-16.

Versculos 11 - 14. Fueron los meses de invierno que pasaron en la isla, y tan pronto como se consider sin riesgo la navegacin, se emprendi de nuevo el viaje. (11) As que, pasados tres meses, navegamos en una nave alejandrina que haba invernado en la isla, la cual tena por ensea a Cstor y Plux. (12) Y llegados a Siracusa, estuvimos all tres das. (13) De all, costeando al rededor, vinimos a Regio; y otro da despus, soplando el austro al segundo da, a Puteolos; (14) donde habiendo hallado hermanos, nos rogaron que quedsemos con ellos siete das; y luego vinimos a Roma. Este barco de Alejandra, como el que haba naufragado, sin duda iba cargado de trigo para el mercado italiano, y la misma tempestad que haba hecho naufragar al otro haba demorado a ste en su camino. Se qued tres meses o ms en puerto cuando estaba a tres o cuatro das de su destino. Los gemelos Cstor y Plux, cuyas imgenes se ostentaban en la proa o la popa, eran su ensea, o diramos su nombre los dos hijos de Jpiter en la fbula, que eran los guardianes de los navegantes. As tenan los cristianos primitivos constantemente ante los ojos los emblemas del paganismo. La parada de Siracusa, ciudad famosa de la antigua Cecilia, quiz haya sido ocasionada por vientos contrarios, o por descarga de flete. Dista de Malta algo menos de 133 kilmetros, y se hacia este transcurso en menos de veinticuatro horas. Regio, siguiente puerto que tocaron, est en la extremidad sur de Italia, no lejos del estrecho de Mesina. El rodeo que hicieron costeando, sin duda lo debieron a viento desfavorable. El austro o viento del sur que sopl al salir de Regio les era directamente favorable, y fue veloz el recorrido de 240 kilmetros de all a Puteolos. Este puerto estaba situado en la playa norte de la baha que despus ha tomado el nombre de Npoles, y sus ruinas todava las visitan los viajeros. Npoles, que entonces era una aldea, suplant a Puteolos como puerto de esa porcin de Italia con el transcurso del tiempo, pues ste gradualmente se ha hundido en deterioro. Que Pablo hallara hermanos en Puteolos es prueba de la extensin con que ya se haba predicado el evangelio en Italia, y el que haya obtenido permiso del centurin de una demora de siete das es prueba del respeto que ya le profesaba Julio. Los siete das abarcaron uno del Seor en el que Pablo y sus acompaantes gozaron del privilegio de romper el pan con los recin hallados hermanos. Versculos 15 y 16. La caminata de Puteolos fue sobre pavimento, que formaba un ramal de la famosa Va Apia que conduca de Roma a Brundusium, o sea el moderno Brindisi. La distancia se recorre ahora en ferrocarril. Se llegaba a esta va principal en Capua, 44 kilmetros desde Puteolos, de donde sigue hasta Roma, una distancia por tierra de unos 200 kilmetros. La razn de haber desembarcado all tan lejos de Roma fue que Puteolos era el puerto para nave del mayor calado. La demora en Puteolos y la caminata por tierra dieron tiempo a los hermanos en Roma para saber de la llegada de Pablo. (15) De donde oyendo de nosotros los hermanos, nos salieron a recibir hasta la plaza de Apio y Las Tres Tabernas; a los cuales como Pablo vio, dio gracias a Dios y tom aliento. (16) Y como llegamos a Roma el centurin entreg los presos al prefecto de los ejrcitos, mas a Pablo fue permitido estar por s con un soldado que le guardase. La plaza o foro de Apio era un pueblo sobre la Va Apia a 56 kilmetros de Roma, y el lugar llamado Las Tres Tabernas era una aldea 13 kilmetros ms adelante hacia la ciudad. El grupo de hermanos que encontraron a Pablo aqu sin duda salieron poco ms tarde que los otros. Que Pablo diera gracias a Dios y tomara aliento al verlos indica que hasta habra abrigado temor de cmo lo recibieran estos hermanos. Viniendo a esta ciudad orgullosa prisionero entre cadenas, podan haber sentido que sufrira la reputacin de la causa all si se le reconoca como uno de sus grandes prceres; y si los hermanos que all residan se retrajeran de l, sera en vano esperar que se hiciera mucho bien mientras se hallara preso, o aun

despus de lograr su libertad. No obstante, al mostrarse ellos tan fieles en simpata cristiana que se desentendieron de consideraciones contemporizadoras, y venir a recibirlo como alguien que les hacia honor, se disiparon todas las ttricas dudas y la esperanza alentadora tom su lugar. Podemos suponer que entre esos hermanos reconoci a algunos, al menos, del grupo noble que con gran encomio haba mencionado en el captulo final de su epstola a esta iglesia, y que en compaa suya haba soportado pruebas de la fe haca aos. De su viaje traa conmovedora historia que contarles, y por cierto fue motivo de deleite para ellos hallar que, aunque preso, haba ganado la estimacin y la confianza del centurin que traa cargo de l, y seguro podemos suponer, de todos los soldados que en un tiempo pensaron en darle muerte para evitar que se evadiera. Presenciaron tambin a su llegada a Roma, cmo le brindaron la rara cortesa de permitirle residir por s sin ms restriccin que tener un soldado que le guardase, en lugar de meterlo a prisin militar comn. Este favor fue el resultado de haber Festo expuesto que nada digno de muerte o de crcel haba hecho, y tambin lo que informara Julio al centurin de su conducta durante el viaje. Cual Jos esclavo en la casa de Potifar y preso en la crcel del rey, se haba conducido a modo de ganar la confianza implcita de los que lo custodiaban desde el principio hasta el fin de su encierro. As debe ser con todo el que, bajo todas circunstancias, observa un comportamiento estrictamente cristiano. Seccin IV

Labores de Pablo en la Prisin de Roma.


Captulo 28:17-31.

1. Celebra entrevista con principales judos. Hechos 28:17-22.


Versculos 17 - 20. Terminado el viaje que por muchos aos habla proyectado, Pablo conoci a algunos hermanos a quienes haca ms de tres aos les haba rogado le ayudaran con oraciones a Dios, para llegar a ellos con gozo y ser recreado juntamente con ellos (Romanos 15:24, 30-32). Pero cun diferente de lo que esperaba fue su entrada a la ciudad imperial. En lugar de llegar hombre libre, presentarse en una sinagoga y en el foro en el nombre de Jess, vino marchando entre filas de soldados, y se present a las autoridades como preso enviado a juicio, y se le tuvo bajo guardia militar noche y da. Cun lgubre perspectiva de predicar el evangelio a los que estaban en Roma! Si Pablo, el fabricante de carpas, extranjero y pobre, haba iniciado sus labores en el emporio comercial de Grecia "con flaqueza y mucho temor y temblor" (1 Corintios 2:3), cmo debe haberse sentido Pablo, el preso entre cadenas, al comenzar obra semejante en la ciudad capital de todo el mundo? Otra vez la situacin era bien desalentadora, pero tena razones para alentarse de que careci en Corinto; un grupo de coadjutores probados, de ambos sexos, tan arrojados y fieles como el que ms para cumplir las rdenes del gran caudillo; y cada uno de stos era un brazo que poda extender para traer al lugar de su cautiverio a los oyentes de la ciudad a una entrevista fraternal. (17) Y aconteci que tres das despus, Pablo convoc a los principales de los judos a los cuales luego que estuvieron juntos, les dijo: Yo varones hermanos, no habiendo hecho nada contra el pueblo, ni contra los ritos de la patria, he sido entregado preso desde Jerusaln en manos de los romanos; (18) los cuales, habindome examinado, me queran soltar, por no haber en m

causa ninguna de muerte. (19) Mas contradiciendo los judos, fui forzado a apelar a Csar; no que tenga de qu acusar a mi nacin. (20) As que, por esta causa os he llamado para veros y hablaros; porque por la esperanza de Israel estoy rodeado de esta cadena. La cordura de Pablo al procurar esta entrevista y hacer tales declaraciones en particular, es obvia. Naturalmente se habra de suponer que, como lo acusaban sus propios paisanos en Judea, habra cometido algn crimen, y al apelar a Csar, que intentara hacer graves cargos contra sus acusadores. Lo que dijo que los romanos lo habran dado libre a no haber sido por la oposicin de los judos, le favoreca mucho en el primer punto, y en el segundo su repudiacin bastaba. Su explicacin final, que era por la esperanza de Israel que se vea encadenado, que se ha de entender en el mismo sentido en que la hizo en dos ocasiones previas (Captulos 23:6; 26:6), llevaba el fin de ganarse su benevolencia, porque no era comn para los judos verse perseguidos, y porque les daba la seguridad de que l an acariciaba la ms tierna esperanza de un judo piadoso. Versculos 21 y 22. La contestacin de los judos fue cndida y decorosa. (21) Entonces ellos le dijeron: Nosotros ni hemos recibido cartas tocante a ti en Judea, ni ha venido alguno de los hermanos que haya denunciado o hablado algn mal de ti. (22) Mas queramos or de ti lo que sientes; porque de esta secta notorio nos es que en todos lugares es contradicha. Es algo sorprendente que de Judea no llegara noticia referente a Pablo, pero con frecuencia sucede que eventos que ocurren desadvertidos para la generacin que vive, despus vienen a ser de importancia histrica. No or nada quiso decir que ninguna mala noticia de l lleg, aunque mucho perjudicial haban odo de la "secta" que l representaba. Si hubieran obrado como muchos lo hacen hoy, se habran negado a orlo por razn de los malos informes de su secta; pero el hecho de que en todas partes se deca mal de ella fue la verdadera razn para desear or a Pablo hablar de ella. Quiz ellos mismos se haban negado a or a los predicadores que precedieron a Pablo a Roma. Pero la manera cortes en que los convid a su alojamiento, y el modo conciliador en que les habl, fueron lo que gan mejor voluntad de ellos. Si siempre hubieran sentido como ahora, sin duda le habran odo de muy buena gana, mediante la carta que haba escrito a la iglesia de cristianos en su ciudad haca ms de tres aos.

2. Segunda entrevista con los judos. Hechos 28:23-28.


Versculos 23 y 24. Antes de despedirse de Pablo los judos, se dieron cita para volver a orlo formalmente. (23) Y habindole sealado un da, vinieron a l muchos a la posada, a los cuales declaraba y testificaba el reino de Dios, persuadindoles lo concerniente a Jess, por la ley de Moiss y por los profetas, desde la maana hasta la tarde. (24) Y algunos asentan a lo que se deca, mas algunos no crean. El discurso fue largo, y tom el tiempo suficiente para exponer el tema entero ante ellos, y sostener con evidencia adecuada cada proposicin por separado, pero el resultado fue el que siempre se halla en una asamblea de judos. Versculos 25 - 28. Por lo que sigue de la narracin, hay razn de suponer que el partido de los descredos dio expresin indecorosa a su sentir. (25) Y como fueron entre s discordes, se fueron, diciendo Pablo esta palabra: Bien ha hablado el Espritu Santo por el profeta Isaas a nuestros padres, diciendo: (26) Ve a este pueblo y diles: De odo oiris y no entenderis; y viendo veris, y no percibiris;

(27) porque el corazn de este pueblo se ha engrosado, y de los odos oyeron pesadamente, y sus ojos taparon; porque no vean con los ojos, y oigan con los odos, y entiendan de corazn, y se conviertan y yo los sane. (28) Saos pues notorio que a los gentiles les es enviada esta salud de Dios; y ellos oirn. Era tan hbil predicador Pablo que no habra terminado su pltica con advertencia como sta, si no hubiera visto u odo algo en su auditorio que exiga tales palabras candentes del Captulo 6 de Isaas. Este pasaje ya haba sido citado por Jess, y lo aplic a los judos descredos de Galilea (Mateo 13:14,15), y despus lo us el apstol Juan que explic la incredulidad de los que oan a Jess en Jerusaln (Juan 12:40). Da la fiel explicacin de por qu el evangelio falla en ganarse a algunos que lo oyen proclamar plenamente, y la explicacin esta contradice la doctrina que en un tiempo fue popular, a saber, que el Espritu Santo debe regenerar el alma con ejercer su poder inmediato antes que pueda recibir el evangelio. Segn tal doctrina, la razn de que algunos de los oyentes de Pablo se fueran sin creer fue que la divina influencia se contuvo de llegar a ellos, pero a otros les fue concedida. Pero segn la idea que se expresa en este pasaje, el Seor tanto en favor de una clase como de otra hace mucho, y la razn de que algunos creyeran y otros no, fue que stos no oan con los odos ni vean con los ojos. No tenan tapados ojos ni odos por un poder encima de ellos, pues expresamente se les acusa de taprselos. Si voluntariamente los cerraron, tenan el poder de tenerlos abiertos y se sobrentiende que si hubieran hecho tal, el resultado habra sido lo inverso que habran visto la verdad, que con favor la habran odo, que la habran entendido y se habran vuelto al Seor para ser salvos. Tal fue precisamente la experiencia de la parte de ellos que creyeron. Previamente haban tenido el corazn engrosado, de los odos oan pesadamente y cerraban los ojos para no ver lo de otros predicadores en Roma, pero ahora abrieron ojos y odos a lo que les present Pablo, y en consecuencia entendieron de corazn, se volvieron y fueron sanados. En tal orden de cosas Dios no hace acepcin de personas, ni puede nadie atribuir su ruina final a que se hayan contenido influencias salvadoras por parte del Espritu Santo.

3. Lo que dur su prisin, y sus labores continuadas. Hechos 28:30-31.


Versculos 30 y 31. De una manera abrupta termina aqu el relato. (30) Pablo empero, qued dos aos enteros en su casa de alquiler, y reciba a todos los que a l venan, (31) predicando el reino de Dios y enseando lo que es del Seor Jesucristo con toda libertad, sin impedimento. Esta casa alquilada es la que se menciona en el Versculo 16, donde se dice que a Pablo le fue permitido estar por s "con un soldado que le guardase". Este soldado, como veremos en la expresin del Versculo 20, "estoy rodeado de esta cadena", estaba encadenado a l de da y de noche. El guarda se cambiaba por costumbre universal cada tres horas, a no ser que se exceptuaran las horas de sueo en este caso particular. De esta manera no menos de cinco o seis soldados tenan el privilegio de estar presentes y or su predicacin y enseanza. Como esto se prolong por dos aos enteros, no es sorpresa or lo que Pablo en Filipenses 1:13 dice: "Mis prisiones han sido clebres en el Seor en todo el pretorio y a todos los dems". La guardia pretoriana era un cuerpo de soldados que se tena en Roma, en campamento fuera de la ciudad, con objeto de hacer guardia al emperador y cuidar a los prisioneros que aguardaban juicio de la corte imperial. Como cada soldado, de guardar a Pablo, volva al campamento, llevaba una historia extraa que contar en odos de sus compaeros, y as esto corri de boca en boca.

Lleg al alcance de algunos de la familia de Csar, quiz mediante los de la guardia en palacio (Filipenses 4.22). -La expresin, "reciba a todos que a l venan" denota muchos visitantes. En parte eran atrados stos por la fama en aumento del predicador preso, pero podemos suponer que principalmente por la actividad de los hermanos de la ciudad, que era natural se ocuparan de este modo. Por el celo de estos hermanos se pagaba el alquiler de esta casa, pero tal era la propia pobreza de ellos que, al recibir una contribucin de la lejana iglesia de Filipos, alivi la necesidad que sentan en Roma (Filipenses 4:10,11,18). -Aqu, como por todo el libro de Hechos, se distingue entre predicar y ensear; lo primero se dirige a los que no han credo, y lo segundo a los creyentes. El que hiciera ambas cosas muestra que las dos clases de oyentes eran atradas a su alojamiento. No se le prohibi tal actividad, porque al limitarse a los que voluntariamente lo buscaban en su residencia particular, no poda motivar motines como los que hubo en otras ciudades. No crey Lucas necesario enumerar los resultados de tales labores, ni satisface la curiosidad natural del lector diciendo el resultado de la apelacin de Pablo a Csar. Se da uno cuenta de esta ltima circunstancia, como insistimos en la Introduccin al principio de esta obra, solo suponiendo que la oracin final del libro se escribi precisamente al final de los dos aos y antes de terminado el juicio. Pero excepcin hecha de tal omisin, el objeto principal del relato sugiere este final como adecuado. Habiendo comenzado con su comisin de volver al Seor los pecadores, el que lo escribi nos ha llevado de Jerusaln, por Judea, Samaria, las provincias de Asia Menor, las islas del Mediterrneo, Macedonia y Acaya, hasta la ciudad imperial de Roma; y dejando al obrero principal aqu, todava predicando el reino de Dios y enseando lo que es del Seor Jesucristo, queda cumplido su objeto primordial, y la narracin se cierra. ____________________________ Un comentario de Hechos, limitado estrictamente al texto, habra de terminar aqu, pero como ha sido parte de nuestro plan dar mayor plenitud a la relacin tomando de otras fuentes inspiradas, tenemos aun unos cuantos prrafos que trasladar al papel. El deseo que los captulos finales inspiran al lector reflexivo de seguir adelante en la carrera de Pablo puede satisfacerse en cierto grado. Tal deseo tiene referencia especial a dos preguntas: Qu resultados dio para la causa de Cristo la prolongada prisin de su apstol? Qu xito tuvo su apelacin al Csar? Con referencia a la primera pregunta ya hemos anotado que su entrada a Roma fue tan diferente de lo que l habla esperado que su perspectiva de hacer bien all debe haberle sido muy sombra. Pero sindole permitido ensear sin interrupcin por dos aos en su residencia alquilada, no podemos dudar que mucho realiz, a pesar de su encierro en calidad de preso. De las epstolas escritas por este tiempo, algo sabemos de los resultados. Efesios, Colosenses y Filemn fueron las primeras. Todas fueron escritas en la misma ocasin y remitidas, las primeras dos con Tquico, y la otra con Onsimo, viajando junto los dos mensajeros. Como hizo volver a Onsimo con Filemn y tena que mandar la carta con alguien, inferimos que la mand con l (Filemn 8-12). Como enviaba a Tquico a los hermanos a quienes dirigi las otras dos cartas, igualmente nuestra inferencia es que Tquico las llev (Efesios 6:22,23;

Colosenses 4:7,8). Y dice expresamente que envi a Onsimo con Tquico (Colosenses 4:8,9). -En las dos primeras muestra un sentido de perturbo en su situacin, exhortando a los hermanos a que oren por l, que se le "abran las puertas de la palabra" para hablar en confianza el evangelio como debiera expresarse. La ltima revela al mismo tiempo el hecho de que ya haba logrado algo. De las meras heces de una sociedad disoluta en la metrpoli, un esclavo huido haba sido inducido a visitar al apstol y or el evangelio. Aquello prob el poder de Dios para libertarlo de una servidumbre mucho peor que aqulla de la que hua. Luego que se hizo discpulo, Pablo lo hall "til para el ministerio" sirvindole sin duda en traer a muchos de sus antiguos compaeros a or el evangelio. Su amo era Filemn, convertido de Pablo, residente en Colosas. Pablo quera retenerlo a su servicio, pero por respeto a los derechos legales de Filemn, lo mand a la casa con una carta en la que con delicadeza insina lo propio que seria dar la libertad a un esclavo tan capaz para ese servicio; y pensando que probablemente Onsimo hubiese defraudado a su amo de algn modo, promete pagar la suma sea la que fuere (Filemn 8-12). -Su predicacin haba comenzado a tener efecto en la clase ms desahuciada de la poblacin citadina, al mismo tiempo que instaba a los hermanos distantes que pidieran a Dios "que se abra la puerta de la palabra" (Efesios 6:18-20; Colosenses 4:2,3). Con el tiempo la puerta de la palabra se abri mucho ms de lo que haba osado esperar. En la epstola a los Filipenses escrita en periodo ms tarde dice: "Quiero, hermanos, que sepis que las cosas que me han sucedido, han redundado ms en provecho del evangelio; de manera que mis prisiones han sido clebres en Cristo en todo el pretorio, y a todos los dems; y muchos de los hermanos en el Seor, tomando nimo con mis prisiones, se atreven mucho ms a hablar la palabra sin temor" (Filipenses 1:12-14). Tambin dice cerca del final de la misma epstola: "Todos los santos os saludan, y mayormente los que son de la casa de Csar" (Filipenses 4:22). Como ya lo hemos dicho, estos resultados se originaron con toda naturalidad de la palabra que muchos soldados que alternadamente guardaban a Pablo, llevaban a la guardia pretoriana lo que oan cuando l enseaba y predicaba a los que le visitaban, pues los soldados de la guardia y los empleados en el palacio de Csar naturalmente serian los meros ltimos en visitar el alojamiento de Pablo con propsito de orle. Durante estas labores arduas y embarazosas, Pablo gozaba de la cooperacin, no solo de todos los fieles y valientes de ambos sexos que encontr en la Iglesia de Roma, sino la de otros colaboradores que con l haban trabajado en otros campos y que a l recurran desde lejos. Timoteo, a quien por ltima se menciona en el viaje de Corinto a Jerusaln, se le uni en las saludes a los colosenses, a Filemn y a los filipenses. Aristarco y Epafras eran sus compaeros de prisin (Colosenses 4:10; Filemn 23). Marcos, que en un tiempo lo abandon y no fue con l y Bernab a la obra, ya estaba con l e iba a salir a viaje lejano a su ruego (Colosenses 4:10). Demas, quien ms tarde lo abandon y se fue a Tesalnica, "amando este siglo", estaba an a su lado (Colosenses 4:14; 2 Timoteo 4:10). Y, Lucas, el mdico amado, que con l particip de los peligros de su viaje desde Cesarea, fue su compaero constante (Colosenses 4:14). Con referencia a la apelacin de Pablo al Csar, nada se dice expresamente en el Nuevo Testamento, pero hay base de inferencia conclusiva para creer que tuvo xito en

lograr su libertad. Tal evidencia se ve en los sucesos y viajes descritos en las epstolas a Timoteo y a Tito, los que no pudieron hallar lugar en el perodo que abarca Hechos. Entre esto se halla que dej a Timoteo en feso para contrarrestar la influencia de ciertos maestros, mientras l iba a Macedonia (1 Timoteo 1:3); que dej a Tito en Creta para que corrigiese algo que faltaba all (Tito 1:5); su visita a Mileto cuando dej all enfermo a Trfimo (2 Timoteo 4:20); y su viaje a Nicpolis para pasar all el invierno (Tito 3:12). Si no fuera salirnos de los lmites de un comentario de Hechos, sera de inters seguir los detalles de estas labores hasta que el teln de la historia autntica cae y cierra de nuestra vista su partida para estar con Cristo. Cuando obtuvo audiencia bajo la apelacin que lo trajo a Roma, sus enemigos no podan decir nada peor que lo que ya haban dicho ante Flix y Festo, y su defensa ante stos, junto con la que hizo ante Agripa el rey, nos sugiere el curso en el asunto de lo que probablemente debe haber expuesto ante el emperador y su consejo. No abrumaremos nuestra imaginacin procurando describir la escena. Aqu nos despedimos de l hasta la maana de resurreccin, bien contentos de que el derrotero de la narracin que hemos comentado nos haya llevado en su compaa tan largo trecho de tiempo.