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Por Dra.

Romin

MENOPAUSIA
CMO VIVIRLA EN ARMONA
SALUD COLECCIN EL MUNDO DE LA

Dra Romin Menopausia - 1a ed. - Buenos Aires : Dos Tintas, 2006. 96 p. ; 20x14 cm. ISBN 987-1243-82-0 1. Menopausia-Medicina Popular. I. Ttulo CDD 615.882

NDICE

05. 11. 23. 29. 39.


ISBN-10: 987-1243-82-0 ISBN-13: 978-987-1243-82-0
Dos Tintas SA Av. Rivadavia 1379 - 3 piso - of. 4 Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Repblica Argentina info@doseditores.com Hecho el depsito que marca la Ley 11.723 Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, sin el permiso por escrito de la editorial. Impreso en la Argentina Real Print SA 12 de octubre 569 - Avellaneda - Argentina Abril de 2006 Este libro es slo informativo. Consulte siempre a su mdico de confianza.

PRLOGO CAP. 1 - QU ES LA MENOPAUSIA? CAP. 2 - ANTICONCEPCIN Y MENOPAUSIA CAP. 3 - LA PIEL DESPUS DE LOS 50 CAP. 4 - SER MAM A PARTIR DE LOS 40 CAP. 5 - EL GOCE EN ESTA ETAPA DE LA VIDA CAP. 6 - SENSACIONES Y VIVENCIAS ASOCIADAS CAP. 7 - OSTEOPOROSIS POSMENOPUSICA CAP. 8 - SEXUALIDAD Y ENVEJECIMIENTO? EPLOGO

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PRLOGO

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MENOPAUSIA

PRLOGO
La menopausia, como sabemos, es un amplio tema de especial importancia e inters para la mujer en nuestros das y en todas las pocas. Por eso les decimos que sean bienvenidas a este libro que intenta ser una herramienta de conocimiento y de accin para todos los lectores y las lectoras interesados e involucrados en el tema. Este inters es lgico en las mujeres pero tambin en los hombres, que necesitan conocer el tema y derribar muchos prejuicios. La curiosidad y el inters tiene como la ms habitual de las razones, que nos encontremos cercanos por alguna razn a esta etapa: por el hecho de que algn familiar cercano o nosotras mismas estemos entrando o transitando esta etapa de la vida. Otras razones pueden ser las ligadas al conocimiento en general, la curiosidad o inters en la prevencin de trastornos asociados, la necesidad de precisiones o de ordenar y comprender la gran cantidad de informacin circulante en los medios y despejar los mitos existentes. Descartamos el inters tcnico o mdico, pues este es un libro de divulgacin y que est encarado en un nivel sencillo, para un pblico general y no estudioso, mdico ni acadmico en particular.

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Respecto de esto ltimo, stas sern las caractersticas principales que hemos querido que sean la marca de nuestro libro: El lenguaje sencillo y bsico que est al alcance de la lectora interesada. La transmisin, junto con lo antedicho, de la complejidad que encierra el tema. La organizacin de la informacin, debido a la gran profusin de datos, investigaciones o divulgaciones realizadas en los medios masivos de comunicacin y reproducidas en el dilogo popular y del sentido comn. La funcin de despejar mitos y creencias falsas arraigadas fuertemente, sobre todo las relacionadas con el envejecimiento y con la falta de deseo sexual de la mujer a partir de la menopausia. El puntapi inicial para proseguir una ampliacin de conocimientos en caso de ser necesario. La facilitacin de herramientas bsicas de conocimiento de conceptos y trminos, con el fin de poder manejarlos adecuadamente en el eventual dilogo con los mdicos o lo que es ms importante con la propia pareja. La recomendacin permanente de confirmar toda informacin con la consulta al mdico especializado y de confianza de la paciente.

La gua y orientacin sobre algunas pautas elementales de conducta a seguir en esta etapa de la vida. La proteccin contra informaciones de baja confiabilidad (aqu es til recordar la frase popularizada por la publicidad: "Ante cualquier duda, consulte a su mdico"). Es por todos estos propsitos y consideraciones que en el contenido de nuestro libro, hemos incluido diversos temas, divididos en los correspondientes captulos para su mejor comprensin y organizacin. Hemos dividido el trabajo en partes: la introduccin al tema de la menopausia, los consejos y recomendaciones, las precisiones tcnicas, y otra parte dedicada a entender la relacin entre osteoporosis y menopausia (y de todo esto con la sexualidad femenina). En este sentido, ser un punto importante que trataremos el referido a los cuidados y conductas que es necesario seguir cuando se est en esta etapa. Esperamos que todo esto sea de utilidad, tanto para el conocimiento general de las lectoras, como para la orientacin a seguir en conductas concretas, disminuyendo as la ansiedad que genera una crisis vital, pero que est llena de oportunidades. Y que el libro nos sirva a todas nosotras para la consulta permanente, y como herramienta para la posterior consulta mdica, y el mejoramiento integral de nuestra calidad de vida.

CAPTULO 1
QU ES LA MENOPAUSIA?

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QU ES LA MENOPAUSIA?
La menopausia es, en trminos especficos y biolgicos, el perodo de la vida de la mujer que se caracteriza por la interrupcin de la menstruacin y la prdida de la capacidad reproductora. Es el resultado de una serie de cambios que experimentan los ovarios y las glndulas secretoras de las hormonas que controlan el ciclo menstrual (sobre todo estrgeno). En casi todas las mujeres esta disminucin de la produccin estrognica tiene lugar entre los cuarenta y cinco y los cincuenta y cinco aos. A veces, la menopausia transcurre sin mayores complicaciones, pero en muchos casos va acompaada de una serie de sntomas como calores, sofocos y sudoracin, insomnio, irritabilidad, alteraciones del revestimiento de la vagina que causan sequedad, ardor, picor y dolor durante el coito, y osteoporosis, o descalcificacin del hueso asociado con aumento del riesgo de fractura. Estos trastornos, que se deben precisamente a deficiencias y desequilibrios hormonales, se asocian a los cambios psicolgicos que esta crisis de la mediana edad conlleva. De modo que es a veces difcil evaluar hasta qu punto hay situaciones que son estrictamente fsicas o en qu medida ayudan a los malestares los miedos, la angustia, el temor a envejecer. De todos modos, hoy existen otras formas de vida y terapias que estn al alcance de la mano y que permiten que las muje-

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res tengamos una vida plena y satisfactoria mucho ms all de los cincuenta. No obstante, la menopausia supone un hito tanto psicolgico como fisiolgico en el proceso del envejecimiento, y estos hitos pueden provocar grados variables de estrs. Pero, ms all de lo biolgico, la menopausia, o climaterio, que es como se denomina tambin a la etapa que coincide con la paulatina desaparicin de la menstruacin, conlleva otros significados: la palabra climaterio deriva del griego "klimakter", que significa escaln, cambio, crisis. Independientemente de las hormonas aparece una crisis existencial en la mitad de la vida que suele coincidir con la menopausia. Muchas mujeres encuentran en esta etapa un tiempo para reflexionar sobre "lo realizado" o "no realizado". Es verdad que es tarde para ciertas cosas, es probable que ya no podamos ser campeonas de tenis, pero an quedan muchos aos para cambiar o concretar proyectos y permitirse el sentimiento del "yo quiero, yo necesito" por sobre el "yo debo" que nos estuvo guiando durante toda nuestra etapa reproductiva. Las hormonas ejercen una funcin moduladora sobre el cerebro, produciendo sntomas y signos, pero las crisis vitales van ms all del cuerpo. La menopausia es un hito en la vida femenina como lo fue la primera menstruacin. Existe una falta de coincidencia sobre el impacto emocional que ocurre entre las diferentes mujeres al perder la capacidad reproductora, porque no todas somos iguales, ni lo somos sobre todo bajo distintas circunstancias. La identificacin sociocultural de la maternidad como nico fin de la mujer se transforma. Y si este fue el nico rol que pudimos aprehender, la cosa se nos complica. El haber tenido o no hijos y ser este hecho una decisin tomada en forma satisfactoria permite la aceptacin del duelo a la

fertilidad perdida. No es lo mismo "no querer" a ya "no poder". O ya ser mams y que sa sea una fase de nuestra vida que enriquezca el presente sin condicionarlo. La convivencia con los adolescentes y sus crisis, asumir el crecimiento de los hijos como seres individuales e independientes, compartir el "espejo" con la hija que afirma su floreciente feminidad puede traer conflictos y competencias en el hogar. Tambin el climaterio o menopausia puede coincidir con la poca donde los hijos abandonan la casa, produciendo el famoso sndrome del nido vaco. Si se ha depositado en ellos la razn de ser, la partida de los mismos, an en situaciones felices, se llena de hostilidad, disputas y sentimientos de soledad. Los hijos forman familias nuevas y tienen sus propios hijos. El ser abuela puede ser una maravillosa experiencia que permita gozar a los nietos sin la angustia ni la responsabilidad de la crianza o puede dejarse dominar por la antigua creencia de que este mismo vnculo nos acerca a la vejez y a la muerte. El miedo a morir o envejecer esconde en este caso el temor a cambiar los roles y a vivir de otra manera. Esta crisis de la mitad de la vida tambin coincide con el declinar de los padres que pasan a ser como hijos necesitados de cuidados y muchas veces dependientes econmicamente. La imagen corporal, el cuerpo y la belleza constituyen una preocupacin ante una sociedad que rinde culto a la juventud. Mirarse al espejo y no reconocerse. Asimilar los cambios corporales. Dejar de buscar en el espejo la imagen de una mujer perfecta de treinta aos es un verdadero desafo. El cuidar, respetar y valorar esa nueva belleza plena, sabia y sana aprendiendo a realzar los atributos personales, constituyen un hecho posible y realizable.

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A LOS HOMBRES LES PASAN COSAS PARECIDAS


Los hombres tambin atraviesan esta crisis, el fantasma de la jubilacin, de la impotencia, conjuntamente con los miedos al desempleo, influyen en la pareja y muchos conflictos de pareja escondidos afloran. Es la etapa en la que vuelven a quedar solos un hombre y una mujer que no son los mismos que se enamoraron hace mucho tiempo: por eso es necesario que se redescubran mutuamente. Toda crisis evolutiva involucra necesariamente una evaluacin del pasado, del presente y del futuro. Pero ms all de sacar cuentas acerca de lo que fue y de lo que pudo haber sido, tambin puede ser una fantstica oportunidad para crecer, fortalecerse y elegir vivir mejor dndose un lugar para desear y menos para las culpas. Tener siempre metas, revalorizar los afectos, desarrollar los potenciales de aquello que siempre quisimos hacer y no tuvimos tiempo y tratar de vivir esta etapa favorablemente y en forma plena son las consignas para atravesar a salvo y felices este nuevo perodo, que no marca de ningn modo el fin de nuestra vida sino slo, en todo caso, el promedio de la misma.

cuentemente tiene una serie de alteraciones acompaantes, que pueden ser evitadas o aliviadas, con un control mdico adecuado. Entre los cuarenta y cinco, y cincuenta y cinco aos se presentan cambios fsicos y emocionales en la vida de todas las mujeres estos cambios son normales y pasajeros. A la desaparicin de la menstruacin, y con esto la capacidad de tener hijos, se le llama menopausia; al tiempo que rodea este proceso antes y despus de la desaparicin de la menstruacin tambin, como ya dijimos, se le llama climaterio.

LOS SNTOMAS EMOCIONALES


Muchas mujeres nos ponemos en esta nueva fase de nuestra vida ms sensibles y nerviosas. Y con frecuencia, tristes o deprimidas. Lo que sucede es que algunos de estos cambios los asociamos con cuestiones de la vida cotidiana: nuestros hijos adquieren independencia y se van, notamos que nuestro cuerpo acusa cambios que nos asustan; nos cuesta ms mantenernos delgadas, nuestro pelo y nuestras uas aparecen menos vigorosos, notamos que hemos perdido luminosidad en la piel. Esto nos confunde y nos hace creer equivocadamente que nuestro tiempo pas o que nuestra vida sexual est acabada. Los malestares emocionales se pueden reducir si la mujer que comienza a sentirlos sabe cules son los cambios que llegan con la menopausia, si comparte las dudas con personas de confianza o con otras mujeres que estn en una situacin parecida, y si cuenta con el cario y el apoyo de sus familiares. Una de las causas del miedo, mejor dicho, la causa mayor, es la

NUESTRO CUERPO Y LA MENOPAUSIA


La menopausia es una etapa en la vida de la mujer que se produce a raz del cese de la funcin ovrica, consiste en la falta de secrecin de estrgenos y en la ausencia de ovulacin regular por parte del ovario. Es una situacin fisiolgica, que afecta a todas las mujeres alrededor de los cincuenta aos. Siendo una situacin natural, fre-

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desinformacin. Si la mujer de cincuenta est bien informada, entender las causas de los cambios que est sintiendo y no los asociar necesariamente al envejecimiento, sino al comienzo de una nueva etapa, igual de vital, plena y saludable que las anteriores, con nuevas ventajas y formas de optimizar su tiempo, ya no dependiendo de la etapa procreadora.

Para aliviar los calores usar ropa liviana, fresca y tratar de que los ambientes donde nos ubiquemos estn siempre bien ventilados. Para disminuir las palpitaciones es bueno sentarse y reposar, respirar hondo, usando la respiracin diafragmtica y tomar t de hierbas como ans, menta, tilo, azahar o naranjo agrio. No asustarse ni inquietarnos ante las palpitaciones, porque slo se empeorara el sntoma. Se recomienda una dieta balanceada, rica en verduras, frutas, carne no ms de dos veces por semana, leche y derivados lcteos de forma regular. Disminuir el consumo de sal, grasas, azcar y caf. Evitar el tabaco.

LOS SNTOMAS FSICOS


Sucede que el fin de la etapa reproductora femenina viene, por cuestiones hormonales, asociado a algunos malestares fsicos. La molestia fsica ms comn son los sofocos o calores. Estos se perciben como oleadas de calor que se sienten de pronto en el pecho y la cara, y hacen sudar y enrojecer la piel. Los sofocos pueden ocurrir varias veces en el da o en la noche, y es posible que se presenten durante meses o aos. Otro malestar fsico son las palpitaciones. Son los latidos del corazn que se sienten ms fuertes y rpidos. Casi siempre aparecen cuando nos sentimos cansadas o preocupadas. A veces sufrimos de insomnio: o bien nos cuesta conciliar el sueo al acostarnos o bien nos despertamos en mitad de la noche, sin poder volver a dormirnos.

LOS INEVITABLES CAMBIOS EN EL CUERPO


Lamentablemente, con la llegada de la menopausia y sus cambios hormonales, asociados a la menor produccin de estrgeno, aparecen una serie de cambios en el cuerpo que si bien son normales, no son agradables: Huesos ms dbiles (la famosa y temida osteoporosis, que desarrollaremos en la ltima parte). Matriz cada (sobre todo si hemos tenido varios embarazos).

CMO ALIVIAR LOS MALESTARES


Los malestares de la menopausia no son peligrosos y pasan despus de un tiempo; no obstante es bueno saber cmo aliviarlos:

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Sequedad vaginal (esto puede generar molestias al tener relaciones sexuales). Todos estos sntomas, si bien normales, no son cmodos y son perfectamente evitables. El secreto es empezar a cuidar nuestro cuerpo desde antes. Como siempre en medicina: lo mejor es prevenir.

CUNDO REQUERIR AYUDA DEL MDICO


Por supuesto, todas las mujeres debemos atravesar esta etapa con la correcta supervisin de nuestro mdico gineclogo. Pero ms all de los controles peridicos, debemos acudir a l cuando: Los malestares normales se transforman en muy frecuentes o de mucha intensidad.

EMPEZAR A CUIDARNOS DESDE ANTES


Para ayudar a mantener fuertes los msculos y los huesos, las mujeres debemos tener ciertos cuidados desde mucho antes de llegar a la menopausia: Distanciar los partos, con dos aos de diferencia, para que los msculos, especialmente los del vientre, tengan tiempo de recuperarse. Recibir sol con relativa frecuencia, con la proteccin necesaria, para ayudar a la metabolizacin del calcio (lo que no quiere decir que nos asemos al sol, eso daa la piel y la envejece ms rpido). Proponernos un plan de ejercicios, que no sea extenuante pero s ameno, para que lo continuemos con regularidad, como caminar que es divertido y se puede planificar con la familia o amigos.

Se sienten ganas de orinar muy seguido, cuando se sienta dolor, ardor o molestias al hacerlo. Nos orinamos involuntariamente al toser, al estornudar o al hacer fuerza para cargar alguna cosa. Hay sospecha de embarazo. Hay un sangrado vaginal, leve o abundante, despus de medio ao seguido sin presencia de la menstruacin.

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CAPTULO 2
ANTICONCEPCIN Y MENOPAUSIA

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ANTICONCEPCIN Y MENOPAUSIA
En el primer perodo menopusico, llamado perimenopausia, es necesario extremar los controles tendientes a evitar un embarazo no deseado, ya que las irregularidades que empiezan a aparecer en los ciclos pueden confundirnos y hacernos creer que ya no somos frtiles, no siendo esto todava as. Debido a los cambios endcrino - metablicos por los cuales transita una mujer entre los cuarenta y cincuenta y cinco aos, y que son propios de esa edad y no de otra, condiciona la eleccin del mtodo anticonceptivo. Es decir, debemos elegir un mtodo adecuado a esos cambios que estamos transitando. El cese de la funcin ovrica (menopausia) es progresivo, raramente es brusco y definitivo por lo que generalmente se intercalan ciclos anovulatorios con otros que no lo son. El 90% de las mujeres, presentamos a partir de esta edad alteraciones en la menstruacin. Estos cambios son en dos planos: Frecuencia: atrasos o adelantos. Intensidad del sangrado: menstruaciones escasas o abundantes. Estos cambios son debidos a la variabilidad en la concentracin del estrgeno.

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El mtodo anticonceptivo a adoptar debe ser seguro y eficaz para evitar un embarazo indeseado, debe ser inocuo, y de fcil aceptabilidad y accesible para la paciente. Si bien ha habido un incremento importante en el conocimiento de los mecanismos de accin farmacolgicos, en la investigacin de sustancias que con muy bajas concentraciones presentan alta efectividad, todava no existe el anticonceptivo ideal para esta etapa de la vida. La eleccin del mtodo est condicionada por factores biolgicos, mdicos y sociales.

El DIU debe ser colocado en un cuello sano porque podra aumentar el riesgo de infeccin pelviana.

EL ENDOCEPTIVO
Hay otro dispositivo de ltima generacin, llamado Endoceptivo Mirena (es su nombre registrado), que es similar al DIU pero contiene una hormona en su interior llamada levonorgestrel, que es liberada lentamente (tiene una duracin de cinco aos) y tiene una ventaja comparativa con el DIU clsico ya que est indicado, entre otros, en mujeres que padecen de menstruacin abundante y es especialmente indicado para la perimenopausia perodo en el cual cursan ciclos con hiperestrogenismo o como complemento del tratamiento hormonal de reemplazo. Tienen alta eficacia anticonceptiva. No es recomendable para mujeres que deseen otro embarazo en el futuro, as que es ptimo para este ciclo.

LOS ANTICONCEPTIVOS HORMONALES


La anticoncepcin con hormonas sera de buena eleccin en la paciente que presenta sntomas menopusicos como sudoraciones y sofocos, pero ella debe ser sana no debe tener colesterol alto, hipertensin arterial, diabetes, enfermedad heptica, vrices y padecer de tabaquismo. Estos mtodos tienen alta eficacia.

OTROS MTODOS DE ANTICONCEPCIN EL DISPOSITIVO INTRAUTERINO


Otro de los mtodos ms eficaces, y tal vez uno de los ms utilizados es el DIU (dispositivo intrauterino) como su palabra lo indica es un pequeo dispositivo de material sinttico - que es colocado dentro del tero por el especialista - y que contiene un principio activo en su interior (un hilo de cobre) que por su actividad inica impide la entrada del espermatozoide al interior del tero. Uno de sus efectos secundarios es el aumento de sangrado menstrual. Para las relaciones sexuales mantenidas con parejas ocasionales, a esta edad como en cualquier otra, se recomienda el preservativo, que es el nico que resulta una barrera eficaz contra las enfermedades de transmisin sexual. Otros mtodos contraceptivos como los naturales, de barrera como el diafragma, vulos o jaleas espermicidas presentan menos eficacia y tienen menos aceptabilidad por la paciente.

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CMO ELEGIR NUESTRO MTODO


Dos consejos elementales para la mujer que transita por esta etapa son: Que converse con el especialista, quien realizar una eleccin individualizada del mtodo tomando en cuenta sus antecedentes personales. Que mantenga el uso del mtodo anticonceptivo seleccionado hasta un ao despus de su ltima menstruacin.

CAPTULO 3
LA PIEL DESPUS DE LOS 50

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LOS TRATAMIENTOS PARA LA PIEL


El tratamiento de los signos cutneos del envejecimiento se presenta cada vez ms como una exigencia, sto, si bien se debe bsicamente al creciente inters de las mujeres de seguir siendo lindas y jvenes, aparece tambin desde el punto de vista de la prevencin del cncer cutneo. Las terapias mdicas para prevenir las causas del fotoenvejecimiento deberan comenzar en la juventud, con el cuidado y la prevencin de las quemaduras y exposiciones solares crnicas. La utilizacin de fotoprotectores debera ser bien publicitada por los medios y por los profesionales de la salud y de este modo tratar de influenciar a los pacientes para que la utilicen debidamente. Tanto para prevenir, como para paliar los efectos del exceso de sol en nuestra piel, poseemos varios tipos de terapias

LOS PROTECTORES SOLARES


An cuando su uso se ha ido masificando, los mensajes que los publicitan y que son emitidos por los medios son a veces confusos. No ha sido suficientemente difundido ni enfatizado a nivel global que el uso de los protectores solares no permite una mayor

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exposicin solar, sino que, por el contrario, es para minimizar los efectos de la exposicin inevitable. De nada sirve a efectos saludables embadurnarnos de protector y luego permanecer ocho horas tiradas al sol. Los protectores protegen de la quemadura solar, manifestacin hacia la cual va dirigido el factor de proteccin solar (FPS). Al realizar actividades al aire libre podemos prevenir las quemaduras actnicas utilizando estos productos, al igual que podemos reducir los efectos del fotoenvejecimiento. Sin embargo, lo referente al uso de fotoprotectores y prevencin del cncer de piel el tema es ms problemtico. De todas las evidencias acumuladas hasta ahora, se puede deducir que el uso de protectores solares de amplio espectro puede prevenir la aparicin de queratosis actnicas y, por inferencia, el carcinoma escamoso. Pero con respecto a las mutaciones originarias de cncer de piel, el carcinoma de clulas bsales y al melanoma, las evidencias no son ya tan categricas. En estos tipos de tumores malignos sera ms importante el papel jugado por las exposiciones solares severas e intermitentes, recibidas principalmente durante la infancia, ms que la exposicin crnica. Es importante destacar que el FPS que se asume a un fotoprotector determinado ha sido medido bajo condiciones de exposicin ultravioleta artificial, lo que en condiciones naturales significara un menor grado de proteccin real. Adems, los estudios hechos se basan en el uso de 1,5 - 2 MG/ cm2 de superficie corporal y los resultados obtenidos en la prctica demuestran que las personas no utilizan mas all de 0,5 - 1 MG/cm2. Con esto un protector solar que se asume FPS15 no puede ser ms all de un FPS 4-7 en la realidad. Otro punto a comentar es que los fotoprotectores inician su actividad apenas son aplicados. En cuanto a la resistencia al agua,

deben conservar el 70% de la proteccin inicial, despus de dos baos de veinte minutos (separados ambos por secados ambiente de quince minutos). La incorporacin de antioxidantes: vitaminas E y C, betacaroteno, selenio, flavonoides, etctera, de simuladores o de aceleradores de bronceado, optimizaran los resultados. Para sintetizar: el uso de protectores solares debe estar basado en hechos concretos y no en afirmaciones de suposicin. Su uso racional es beneficioso y para ello es importante la combinacin de medidas generales para su correcto empleo: Evitar exposicin al sol en horas de mayor radiacin (medioda). Extremar la proteccin en zonas de donde hay reflexin solar: agua, arena, nieve, etctera. Tener en cuenta un vestuario apropiado: la ropa mojada protege menos, la gruesa protege ms, el color oscuro protege contra la luz ultravioleta y la luz visible, y el blanco bloquea los rayos infrarrojos y el calor. Para la proteccin de los ojos: usar anteojos de materiales debidamente testeados, ya que la radiacin ultravioleta en forma crnica favorece la aparicin de cataratas. Usar contra el sol barreras fsicas como sombrillas y sombreros. No exponerse al sol si hemos tenido que usar medicamentos fotoactivantes. Evitar usar perfumes antes de la exposicin solar, ya que pueden provocar manchas o ronchas. Evitar el uso de bronceadores sin fotoproteccin.

LOS HUMECTANTES
Una segunda forma de tratamientos tpicos puede ser el uso de humectantes.

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La piel seca puede confundirse con el envejecimiento cutneo, pero sta puede aparecer a cualquier edad, el uso de humectantes es importante. La mayora de los leos humectantes: aceite en agua o agua en aceite. Uno de los humectantes ms utilizados son el lactato de amonio al 12%, y otros alfa hidroxiacidos. Estos tratamientos pertenecen a los dermocosmitricos.

cesario tener en cuenta que la piel tiene un lmite de absorcin de rayos solares para neutralizarlos y que no nos haga dao, por lo que pasarse de esto puede significar un abuso. Los signos de envejecimiento cutneo (que son modificables y atenuables) son: Las arrugas: las primeras son las de los gestos, o sea las periorbiculares, (patas de gallo); cerca del surco nasogeniano a los costados de la boca (la unin entre el extremo del labio u el de la nariz); las peribucales (esas arruguitas perpendiculares al labio que nos resultan tan odiosas) que son facilitadas por hbitos como el cigarrillo y el fruncir los labios. Las manchas: aparecen manchas oscuras sobre todo en el dorso de las manos, en general de no ms de 1 cm. de dimetro. Tambin las hay de las claras que se ven en los brazos y en las piernas, que son como gotas de piel ms clara. Las queratosis seborreicas: son parecidas a las verrugas, de superficie spera, a veces se desprenden solas durante el bao y se pueden localizar en cualquier parte. La piel seca: este fenmeno se puede observar como general o bien en ciertas zonas de manera intensa, como la sequedad en los talones, que no sabemos como tratar cuando llega el verano. Uas ms frgiles: la parte distal de la ua (la punta) se descama fcilmente, separndose en capas. Pelo ms fino y a veces tambin cada de pelo en forma difu-

LOS AGENTES HIDRATANTES Y LUBRICANTES DE APLICACIONES TPICAS


En este apartado podemos encontrar: Emulsiones, cremas, segn el tipo de piel, con urea, cido lctico en bajas concentraciones. Tambin colgeno, cido hialurnico, elastina, aloe vera, etctera. Mscaras y tratamientos cosmetolgicos de hidratacin y recuperacin facial.

CULES SON LOS SIGNOS DE ENVEJECIMIENTO CUTNEO?


Esto no es un proceso individual que ocurre en todas nosotras, ms tarde o ms temprano. Mucho en esto incide la gentica y hay pieles maravillosas de setenta aos y pieles opacas y manchadas a los treinta. Mucho incide la gentica pero tambin inciden los cuidados que sepamos prodigarles. Otro factor importante, como ya vimos, es la exposicin exagerada al sol. Muy lejos de aconsejarles que no tomen sol, es ne-

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sa, lo que nos da un asusta, por miedo a quedar calvas. Cmo tratar adecuadamente todos estos sntomas de envejecimiento? El primer paso y el ms adecuado es la consulta con un dermatlogo ya que la dermatologa esttica es ya una sub especialidad. Existen tres niveles de tratamientos para la piel avejentada, que son: El uso de productos de venta masiva (aquellos que se publicitan y distribuyen por todos lados, desde los comerciales de TV hasta la vidriera de los shoppings). Estos productos, en su mayora, tienen una excelente presentacin, en extremo atractiva, y muchas promesas de resultados mgicos. La mayora suele ser slo eso, porque los principios activos de los mismos son de buena calidad pero sus concentraciones son bajas, penetrando superficialmente en la piel, y evitando lgicamente los efectos colaterales que no pueden ser controlados por un mdico. El uso de productos de uso cosmetolgico (son aquellos que indica una cosmetloga). Estos productos tienen concentraciones ms altas y su penetracin en la piel es ms importante pero tambin hasta cierto nivel de la epidermis (que es la capa ms superficial de la piel), ya que ms adelante ya es cuestin del mdico dermatlogo. El uso de productos de uso dermatolgico: estos principios activos pueden llegar profundamente en la piel y producir cambios reales, pero tambin pueden presentar efectos colaterales por lo cual el control mdico se hace imprescindible.

LA PIEL Y SUS CUIDADOS


El sol es necesario para sintetizar vitamina D y depositar calcio en los huesos, proceso que es imprescindible para evitar la osteoporosis, pero debemos aprovechar del sol lo que no nos hace dao. Es aconsejable usar un protector solar con un factor mnimo de 15 y no exponerse entre las once y las quince. El no exponerse significa estar en un lugar techado y lejos de superficies que reflejan radiacin como la arena. Usar cremas, que entre sus principios activos se encuentren los derivados qumicos de la vitamina A, tales como el cido retinoico y sus derivados, los cido frutales y sus derivados, todos ellos, en trminos generales, mejoran las arrugas ya que son sustancias reparadoras y preventivas capaces de retardar el proceso de envejecimiento. Por supuesto que deben ser indicados por el mdico dermatlogo, de acuerdo al tipo de piel que estamos tratando. No es posible indicar para todas las pacientes el mismo frmaco porque las pieles tienen diferentes caractersticas de acuerdo a cada persona. El peeling: se trata de producir una renovacin celular ms rpida, ya si hay recambio celular, la piel recupera su brillo, se vuelve ms tersa y se atenan las arrugas. Los peeling se realizan con diferentes sustancias, algunas que requieren un cuidado muy especial, como aislarse de la radiacin solar por un perodo aproximado de quince das, y existen otros que se realizan por etapas y permiten al paciente realizar sus actividades habituales, con el uso paralelo de protectores solares.

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El tratamiento de las manchas: las manchas pueden tratarse tiene tratamiento por diferentes procedimientos: cremas blanqueadoras, peeling o criociruga. Las queratosis: se pueden eliminar mediante sencillos procedimientos quirrgicos. La sequedad de la piel: mejora con el uso de humectantes especiales en forma de emulsiones o leches. El pelo y las uas: las indicaciones de nuestro gineclogo, sumadas al uso de aminocidos especiales (de uso oral o local) pueden revertir el proceso de descamacin.

CAPTULO 4
SER MAM A PARTIR DE LOS 40

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SER MAM A PARTIR DE LOS CUARENTA


Cada vez son ms frecuentes los embarazos en mujeres a partir de los cuarenta aos. A medida que la medicina avanza, brinda mayor seguridad, tanto a la madre como al beb. Por qu en los ltimos tiempos hay ms mujeres que estn dispuestas a tener un beb ya pasados los cuarenta aos? Una serie de cambios culturales y sociales hacen que una mujer, a una edad en que en pocas anteriores ya prcticamente se pasaba a retiro hoy encare el proyecto de formar una familia. Hay muchas causas que pueden motivar este deseo en la mujer. Nueva pareja con deseo de hijos propios: han formado una nueva pareja y desea que sta tenga su propia descendencia. Desarrollo personal y profesional: en mujeres de carrera, se da el caso de que han postergado este momento de la vida por cuestiones laborales, pero no quieren perdrselo y lo intentan ahora. Problemas de procreacin, infertilidad y tratamientos fallidos: a veces han pasado largos aos de tratamiento y justo ahora se les da.

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Inadecuado uso de mtodos anticonceptivos: ac estamos hablando de la situacin en que se produce un embarazo no buscado. Situaciones psicolgicas especiales: segn cada mujer hay un deseo especial de ser madre, que tal vez por una infinidad de causas aparezca en ste momento y no en otro. Aunque el propsito de este trabajo es estimular a las mujeres para que sintamos que la vida sigue plena y satisfactoria despus de la menopausia, y nos hemos propuesto finalizar con los mitos del envejecimiento, del final de la vida sexual y de los proyectos de las mujeres menopusicas, hay cuestiones que ataen a la biologa y que hacen que un embarazo a esta edad sea ms complicado y riesgoso que cuando tenemos veinticinco o treinta aos. Para despejar estas dudas nos hemos propuesto un pequeo cuestionario que recorre las preguntas que aparecen en la mente de las mujeres que quieren planificar la llegada de un beb:

Los riesgos y las complicaciones pueden ser mayores?


Pueden existir patologas previas, propias de la edad o que pueden agravarse con sta, como hipertensin, diabetes, miomas, obesidad, trastornos tiroideos, cardiolgico, etc. las que potencialmente pueden generar complicaciones en el embarazo. Tambin pueden aparecer patologas causadas por el embarazo, como: Diabetes Gestacional: con sus complicaciones consecuentes como macrosoma fetal (bebes muy grandes), Parto prematuro, malformaciones, riesgo de muerte fetal, etctera. Hipertensin arterial: y sus consecuencias como el retardo de crecimiento intrauterino (crecimiento fetal reducido), amenaza de parto prematuro, eclampsia (convulsiones), etctera. Riesgos genticos: el riesgo de dar a luz un nio con ciertos trastornos cromosmicos, aumentan con la edad. El ms comn es el sndrome de Down.

Con los aos, la fertilidad se va reduciendo?


Lamentablemente, todos los estudios mdicos demuestran que la calidad y la cantidad de los vulos comienzan a deteriorarse a partir de los treinta y cinco aos. A partir de los cuarenta aos, ms del 50% de los embarazos terminan en abortos espontneos, dado que la proporcin de vulos genticamente defectuosos es mayor.

Cules son las pruebas de deteccin de anomalas genticas que pueden hacerse?
Las pruebas ms frecuentes usadas para detectar y diagnosticar las anomalas genticas de un feto son: La ecografa. La medicin de marcadores como las alfafetoprotena en la sangre de la mujer embarazada. La amniocentesis. El anlisis de las vellosidades corinicas. La extraccin percutnea de sangre umbilical.

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Algunos de estos estudios son para diagnstico de probabilidad y otros para diagnostico de certeza. El riesgo gentico ms frecuente es el Sndrome de Down. Por ejemplo, a los cuarenta aos, 1 de cada 98 embarazos puede presentar dicho sndrome y, a los cuarenta y ocho aos, 1 de cada 20.

Hay cosas que podamos hacer para reducir los riesgos?


Hay una serie de procedimientos preventivos a los que podemos acudir para reducir al mximo las posibilidades de riesgo. Estos son: Llevar un control prenatal desde la primera falta hasta el nacimiento. Mantener una actividad fsica adecuada. No automedicarnos bajo ningn concepto. No fumar, no consumir bebidas alcohlicas, ni drogas. Seguir una dieta saludable. Tomar multivitaminas, cido flico, hierro y complejo B, antes y durante la primera etapa del embarazo, por lo menos. Por supuesto es que le mejor consejo que podemos dar a toda mujer que desee ser mam, es que no tenga miedo y que acuda a la consulta del mdico antes de iniciar el embarazo, en lo posible. El mdico podr guiarnos acerca de seguimientos y tratamientos de prevencin y podr guiarnos sobre los exmenes que nos garantizarn que la experiencia de ser mams ser una experiencia feliz y sin tropiezos.

CAPTULO 5
EL GOCE EN ESTA ETAPA DE LA VIDA

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LA MENOPAUSIA Y LA SEXUALIDAD
El impacto producido por la menopausia est influenciado por factores psicolgicos, biolgicos, sociales y subjetivos de cada mujer, siendo sta un proceso nico, individual e irrepetible. Hace treinta aos se crea que la menopausia marcaba el fin del inters sexual junto con la finalizacin de la capacidad reproductiva. Hoy ha quedado suficientemente demostrado que ste era un gran error. O las mujeres han cambiado, al ampliarse la expectativa de vida, y somos jvenes durante mucho ms tiempo. La sexualidad es una funcin del organismo, ms all de la genitalidad estrictamente hablando, que nos acompaa desde el nacimiento, se enriquece con los aos y cesa slo con la muerte. Por supuesto que cuando hablamos de sexualidad humana estamos hablando de algo que va mucho ms all de la reproduccin y de la genitalidad. Desde muy pequeas construimos mentalmente nuestro ser femenino con la conjuncin de tensiones biolgicas y sociales que nos impulsan con los aos a la bsqueda de una pareja. Una pregunta que solemos hacernos es si con la menopausia estar afectada nuestra capacidad de goce sexual. Esto no es as: en los seres humanos el deseo sexual y la capacidad de goce no est relacionada con factores hormonales.

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Todas ya lo sabemos, por experiencia propia a estas alturas: no se trata de una cuestin biolgica, sino de ganas. Y podemos sintetizar en la palabra ganas a ese impulso psquico llamado "libido" que es el que permite por medio de fantasas sexuales la atraccin hacia un compaero como fuente de erotismo. Pero atencin: hay que hacerse cargo y enfrentar una serie de situaciones fsicas para poder emanciparnos de ellas y gozar plenamente. Los cambios hormonales estn, y en especial la declinacin del estrgeno trae consecuencias a nivel orgnico. El hipoestrogenismo produce una disminucin de la lubricacin y de la elasticidad vaginal favoreciendo la aparicin de sensacin de sequedad y molestias al momento del coito. Ese "dolor" sera la causa de la disminucin de la excitacin y de la dificultad para alcanzar el orgasmo, y lo puede llevar a una conducta evitativa de las situaciones de estmulo sexual. Felizmente existen mltiples tratamientos para revertir estos sntomas y evitar que "la sequedad" rompa el clmax. Los estrgenos producen tambin una accin estimulante del sistema nervioso central. La disminucin de sus niveles se traducira en una mayor labilidad emocional, irritabilidad, ansiedad e insomnio en mayor o menor grado para cada persona y esto influira secundariamente sobre el deseo y la conducta sexual. Pero no debemos confundir sexualidad con reproduccin ya que el rgano fundamental para una buena vida sexual no es el aparato genital sino uno que est situado ms arriba y que comanda todo: el placer y el displacer: el cerebro. Hay otra serie de factores que afectando nuestra autoestima, pueden hacernos perder nuestro deseo. Ante todo debemos recordar que no se trata de un destino inevitable, sino que se

pueden trabajar las causas de estas trabas y seguir viviendo una vida sexual plena, y an mejor que en momentos de la vida donde tenemos ms preocupaciones, como la crianza de los chicos o el temor a quedar embarazadas. Estos puntos negativos que tienen que enfrentar las mujeres menopusicas son: Prdida de la seguridad sobre el propio cuerpo. Desconocimiento de la imagen personal. Disminucin del erotismo por autodesvalorizacin (vinculado culturalmente a la disminucin de la fertilidad). Enfermedades asociadas (diabetes, hipertensin) asociadas a tratamientos no sistmicos y mal encarados. Medicamentos que estn siendo mal administrados, por un mal diagnstico profesional. Alteracin del trofismo vulvovaginal. Alteracin del ciclo menstrual. Depresin (a veces recargada por la presin cultural). Estrs. Ansiedad. Insomnio. Miedo a ocupar un nuevo rol en la familia y en la sociedad Prdida de la maternidad como nico destino. Independencia de los hijos, lo cual nos obliga a enfrentarnos con una casa vaca. Conflictos que surgen a raz de balance de la vida: quin soy, qu hice, qu hago, etctera. Conflictos de la pareja (muy vinculados a las cuestiones de las que ya hablamos). Ausencia de un compaero. Crisis del cnyuge (que, como nosotros, se siente ante un cambio y teme a su propia vejez).

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Como queda claro, nada es fcil de abordar pero nada es nuevo. Y las mujeres que hemos llegado a la mediana edad ya hemos pasado por muchas crisis, as que sabremos cmo enfrentar a sta. Una larga marcha comienza con un primer paso y como es lgico, nuestros hbitos sexuales previos influyen en la conducta sexual que adoptaremos en la menopausia. Quienes gozaron de su vida sexual durante la etapa reproductiva y la tomaron como una forma de autoafirmacin y autoestima se mantendrn generalmente activos y conformes. Quienes, en cambio, han considerado a las relaciones sexuales como algo impuesto o poco placentero, se aferrarn seguramente a la excusa de la edad para evitarlas. Cmo impacta en los hombres la menopausia de sus mujeres? Cuando los dos miembros de la pareja tienen edades anlogas, es probable que vivan estas crisis al mismo tiempo. Lo que no quiere decir juntos. Los hombres no son inmunes a la crisis de la mediana edad. El estrs, el tabaco, el alcohol, las alteraciones prostticas y la medicacin alteran el rendimiento sexual. Normalmente la duracin de la ereccin y el tiempo entre cada coito van cambiando. Y esto afecta en gran medida a su propia autoestima, sobre todo en una cultura y sociedad machista como la que habitamos. Aqu es donde el dilogo de la pareja sobre las insatisfacciones, las inseguridades y los miedos de cada uno ayudan a superar las crisis, ya que pareja climatrica debe enfrentar nuevos cuerpos, nuevos roles y nuevas necesidades.

CUL ES EL REMEDIO PARA MANTENERNOS SEXUADAS?


No existen ac, como en tantos rdenes la vida, secretos mgicos ni frmulas infalibles. Se trata de una construccin, la del erotismo y la de nuestro propio ser, en la que invertiremos toda nuestra vida, comenzando desde el principio. Y teniendo presente siempre que todo instante es bueno para volver a empezar y arreglar las cosas que hicimos mal. Pero podramos establecer algunos tips para sentirnos queridas y deseadas y disfrutar a pleno de nuestra vida ertica. No te sientas vieja. Y no tienes que sentirte vieja porque no lo eres, porque la vejez es en todo caso el abandono de lo que queremos ser. Y si tenemos ganas y proyectos, ese momento nunca llega. Tampoco se trata de que nos comparemos con nosotras mismas cuando tenamos veinticinco aos: a esta edad nuestras emociones, nuestros sentimientos y nuestros intereses son distintos. Y en muchos aspectos mejores. No pierdas la voluntad de despertar sentimientos erticos y deseos en el otro y sentirte a la vez capaz de experimentarlos. Esta clave es fundamental para seguir una vida ertica plena. Despdete de la etapa de procreacin y dale la bienvenida a un perodo sin miedo a la concepcin para vivir libre y plenamente ser "slo mujer". Qu bueno poder desligarse de ese rol que fue hermoso en su momento, pero que ahora deja espacio a otros intereses y espacios.

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Como dijimos antes cada una debe encontrar recursos propios y elaborar este proceso absolutamente normal enriquecindolo con el autoconocimiento y la ayuda profesional adecuada que nos permitir cumplir esta etapa sana y vital. Este tercer milenio comienza con un sinnmero de mujeres que podemos ver en el mundo del espectculo, en el cine, en la msica, pero tambin en el mundo de los negocios, del arte y de la vida cotidiana que no han perdido un pice de su seduccin y que son tan jvenes y vitales que son capaces de despertar la envidia de sus congneres veinteaeras.

Pertenece al artista que reproduce la forma femenina, o al albedro de la moda que elige unos pechos grandes o pequeos segn las exigencias de un mercado que no piensa en nosotras ms que como mercanca. Pertenece a la industria de la lencera y de los push-up. Pertenece a los jueces religiosos o morales, que insisten en que hay que cubrirse castamente los pechos. Pertenece a la ciencia mdica, que frecuentemente nos obliga a hacernos exmenes, practicar una biopsia o extirparlo.

LA PREVENCIN DEL CNCER DE MAMA


Los pechos se asocian culturalmente con la transformacin de la adolescente en mujer adulta, al placer sexual, a la lactancia; pero, por otro lado, cada vez se los asocia ms con enfermedades como el cncer y por esto, con la muerte. Todas las mujeres nos hemos visto obligadas a desafiar los poderosos significados que los pechos conllevan como dispensadores de vida y, al mismo tiempo, destructores de vida. El pecho es un lugar a la vez fuertemente propio femenino y ambiguo. Hay zonas de propiedad borradas en el cuerpo femenino, y la propiedad de los pechos se encuentra en esa zona borrosa, donde no sabemos si el pecho: Pertenece al lactante, cuya vida depende de la leche de una madre o de algn sustituto eficaz. Pertenece al hombre o a la mujer que lo acaricia.

Pertenece al cirujano plstico que los trasforma por razones puramente estticas y nos insta ansiosamente a que modifiquemos su forma natural. La respuesta est en nosotras mismas, nuestros pechos son nuestros y somos las encargadas de disfrutarlos, de lucirlos y de cuidarlos. El mayor temor que nos asalta al pensar en esta zona del cuerpo tan cercana a emociones intensas, como el amamantamiento o el erotismo, es el cncer de mamas. Por suerte, las mujeres tenemos armas con qu enfrentarlo. Y una es el diagnstico precoz.

EL CNCER DE MAMA Y EL DIAGSTICO PRECOZ


Las estadsticas dicen que es probable que 1 de cada 10 mujeres padezca cncer de mama en algn momento de sus vidas.

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Pero la buena noticia es que detectado a tiempo es curable en el 90 % de los casos. Lamentablemente el cncer es un enemigo esquivo y mientras no conozcamos el verdadero origen de la enfermedad no podremos realizar prevencin primaria , es decir tomar medidas que impidan su aparicin y desarrollo. En este momento, todo nuestro esfuerzo lo deberemos volcar a la prevencin secundaria que es igual a un diagnstico precoz. El cncer de mama es una enfermedad en la mayora de los casos de evolucin lenta. Por ejemplo, desde la primera divisin de la clula que es afectada, hasta la formacin de un tumor de 1 centmetro pueden llegar a transcurrir hasta ocho aos. Debemos aprovechar dicho tiempo para su diagnstico y tratamiento. Adems de la posibilidad de diagnosticarse de manera temprana, es una forma de cncer que nos brinda chances muy altas de curacin, con tasas mayores al 96% de sobrevida a los veinte aos, en tumores de menos de 1 centmetro, o hasta la curacin completa en tumores microscpicos no palpables, slo puestos de manifiesto por la mamografa.

Descartemos los viejos temores sobre las mamografas: no son ms que una radiografa de la mama .Conviene aclarar que los modernos equipos utilizados a tal fin son de niveles bajos de radiacin por los que en condiciones normales son realmente seguros. Su tcnica consiste en la extensin y compresin homognea del pecho durante algunos segundos. Si bien puede ser un poco molesto, este estudio no tiene por qu causar dolor. Se sugiere realizarlo, post menstrual, cuando la mama se encuentra ms blanda y menos sensible. No debemos dejar de decir que el cncer de mama es una enfermedad cuya frecuencia aumenta con la edad, siendo ms comn despus de los cincuenta aos y una enfermedad bastante rara antes de los treinta y cinco. Es por esto que se aconseja comenzar con las mamografas de control anual a los cuarenta aos. En los casos en que existan antecedentes familiares, de presencia de la enfermedad en abuelas, madre o hermanas se aconseja comenzar con estudios radiolgicos con anterioridad. El desafo que debe plantearse la ciencia mdica en este nuevo milenio es erradicar la enfermedad, ya sea con la deteccin a tiempo o con terapias de efectividad total en las primeras fases de la misma.

LAS MEDIDAS DE PREVENCIN


En medicina actual nunca mejor dicho: ms vale prevenir que curar. Por eso es aconsejable cuando de la salud de nuestras mamas se trata: Control mdico peridico. Autoexamen de mamas. Una mamografa anual a partir de los cuarenta aos.

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CAPTULO 6
SENSACIONES Y VIVENCIAS ASOCIADAS

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LOS CALORES
Un calor es una sensacin repentina de calor en la parte superior o en todo nuestro cuerpo que puede durar desde treinta segundos hasta algunos minutos. Una secrecin disminuida del estrgeno en la menopausia es la causa de calores sbitos . La manera en que nuestro cuerpo regula la temperatura se ve afectada y sta conduce derecho a los calores sbitos. De manera habitual, durante toda nuestra vida controlamos la temperatura del cuerpo dilatando y constriendo los vasos sanguneos para regular el flujo de la sangre. La temperatura en el centro del cuerpo, donde estn nuestros rganos, es generalmente ms caliente que la temperatura de nuestra piel. Cuando nos sentimos enfriados, nuestros cuerpos intentarn proteger el calor de la base constriendo los vasos sanguneos minsculos apenas debajo de la piel de modo que menos sangre caliente fluya hasta la piel y menos sangre enfriada fluya nuevamente dentro del centro del cuerpo. Cuando nuestra temperatura es alta, el proceso se invierte: los vasos sanguneos minsculos se amplan, y una sangre ms caliente fluye hasta la superficie relativamente ms fresca de la piel, entonces circula de manera fresca de nuevo a nuestros rganos.

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LOS CALORES SBITOS


Los calores sbitos aparecen como una sensacin repentina del calor intenso sobre nuestra cara y la parte superior del cuerpo superior, que es acompaado a veces por un enrojecimiento de la piel y por un aumento en la transpiracin. En ocasiones, solamente ciertas partes del cuerpo se enrojecen, pero comnmente las ms afectadas son el cuello y la cara. En la menopausia, cuando el estrgeno disminuye se afectan las reas del cerebro que regulan la temperatura corporal controlando la dilatacin y la constriccin de los vasos sanguneos. El resultado son los calores sbitos. Los calores sbitos tienden a ocurrir ms a menudo tarde en el da, despus de que comemos o bebemos algo caliente, o en tardes de calor o de tensin nerviosa. Para la mayora de las mujeres, la frecuencia y la intensidad de los calores sbitos tienden a disminuir en el plazo de tres a cuatro aos.

LA MENOPAUSIA Y LA DEPRESIN
La menopausia es, al parecer, la fase de la vida en la que la mujer tiene ms probabilidades de sufrir una depresin, puesto que cesa la produccin de estrgenos. La depresin est presente en el 20% de las mujeres menopusicas, aunque alrededor del 60% o 70% de ellas manifiesta sntomas depresivos. La terapia hormonal sustitutiva (THS), tratamiento que repone esta carencia de hormonas femeninas y que mejora los sntomas depresivos, es una solucin factible aunque no est indicada para todas las mujeres. Otro tratamiento farmacolgico de utilidad lo forman los inhibidores de la re -captacin de la serotonina, que es un neurotransmisor implicado en diversos trastornos psiquitricos. Respecto a los factores individuales y sociales que favorecen la depresin se encuentra el triple papel que hemos de jugar las mujeres hoy en da: ser amas de casa perfectas, madres perfectas y profesionales exitosas fuera del hogar. Cabe destacar que las mujeres dedicamos, por trmino medio, dos tercios de nuestro tiempo libre a actividades no remuneradas, mientras que los hombres slo le dedican un tercio. La responsabilidad que conlleva el conjugar todas estas funciones aumenta el estrs y el riesgo de depresin. Se sospecha que una variedad de factores en la vida de la mujer juega un papel muy importante en la depresin, aunque casi siempre es un evento de estrs especfico el que desencadena un episodio depresivo. Existen otros factores de gran importancia en el origen de la enfermedad: en las mujeres casadas hay una menor incidencia de este trastorno en comparacin con las separadas o divorcia-

LA PREVENCIN DE ESTOS CALORES


El estrgeno ha sido el tratamiento posible ms comnmente prescrito para los calores sbitos. Sin embargo, muchas mujeres no pueden tomar el estrgeno debido a una historia de cncer de mama, o porque genera como efectos secundarios tales como un sangrado irregular. El tratamiento de los calores con los isoflavonas no da este efecto secundario, por lo que muchos mdicos los recomiendan Otras cosas a tener en cuenta: Evitar los alimentos picantes y cafenas y las bebidas calientes. Tomar agua fra. Ejercitarse y hacer ejercicios de relajacin.

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das. Aunque la calidad de un matrimonio tambin influye en gran medida, puesto que una falta de intimidad o confianza, junto a problemas de convivencia graves estn relacionados con la prevalencia de la depresin en la mujer. De hecho, las tasas ms altas de incidencia de depresin se dan en matrimonio infelices.

LA MENOPAUSIA Y EL INSOMNIO
El 35% de las mujeres al atravesar la menopausia sufrimos de problemas de insomnio. El 22% de las mujeres padecemos habitualmente insomnio, porcentaje que se eleva hasta el 35% en la menopausia y hasta el 40% cinco aos despus de la menopausia. No existe una relacin causa-efecto entre menopausia e insomnio, pero la falta de estrgenos y de progesterona propia de esta etapa de la mujer provoca un retraso en la conciliacin del sueo y aumenta su fragmentacin. El origen del insomnio en la menopusica no slo se debe a la falta de hormonas, sino que puede estar relacionado con los cambios psicosociales y con otros trastornos psquicos. A partir de los cincuenta aos, tanto en hombres como en mujeres, se produce un aumento de los despertares nocturnos y una reduccin de las fases profundas del sueo. Tambin hay que tener en cuenta que los sofocos y calores pueden condicionar nuestro sueo, pero que tambin el nerviosismo, la irritabilidad y la ansiedad pueden desencadenar los sofocos y favorecer los trastornos del sueo.

Antes de prescribir un tratamiento farmacolgico es necesario averiguar si existe o no insomnio, ya que se puede confundir con dormir mal. Una vez confirmado el diagnstico, se puede establecer el tratamiento. Existe una serie de hbitos que pueden influir en la produccin de trastornos del sueo, como son las comidas en exceso abundantes antes de acostarse, el consumo de bebidas alcohlicas, estimulantes o drogas y efectuar ejercicio fsico intenso. Pero hay actividades sedantes, que pueden ayudarnos a conciliar el sueo, como el ejercicio fsico suave o una ducha caliente.

A HACER EJERCICIO
Sobre todo en este momento de nuestra vida, las mujeres debemos hacer ejercicio. Porque la combinacin entre el paso del tiempo y el sedentarismo perjudican fsicamente ms a la mujer que al hombre. A lo largo de la vida, las mujeres engendramos a los hijos, atravesamos partos y embarazos y adems, tenemos que hacer frente a la menopausia. Este proceso natural, genera la prdida de masa sea y aumenta el riesgo de fracturas y de mortalidad cardiovascular, nos hace crecer la cantidad de tejido adiposo, el colesterol y los trastornos psicofsicos; y en un gran porcentaje de los casos estas molestias podran evitarse con un poco de actividad fsica regulada. El ejercicio corporal y la educacin al respecto, son factores fundamentales en esta poca de la vida. Tener conciencia de esto, desde muy temprana edad, es la mejor forma de preven-

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cin y mejoramiento de la salud en un perodo en el que todo problema se agranda. Son innumerables las ventajas del hbito del ejercicio y la vida sana. Ingerir calcio y mantener un ritmo de ejercitacin fsica adecuadas (un profesional lo puede recomendar) dan una consistencia a la estructura sea y al vigor de las articulaciones. La gimnasia tambin favorece cualquier tratamiento para bajar el colesterol, especialmente en las mujeres. La mujer a muy temprana edad pierde tejido muscular y gana adiposo, producto de sus hbitos sedentarios de vida. Este fenmeno no se observa en las mujeres fsicamente entrenadas y tampoco se aprecian los sntomas que el gran porcentaje de las mujeres comunes presentan y que visitan al mdico peridicamente. Muchas de las dolencias padecidas diariamente por las mujeres tienen que ver con la prdida de tejido muscular, con esto la prdida de la capacidad funcional del tejido muscular y la perdida de fuerza, resistencia, agilidad, equilibrio y coordinacin, variables que en buena condicin son el reflejo de una buena salud cardiovascular, metablica y osteo-muscular. El envejecimiento en la mujer, acompaado por el hipoestrogenismo (disminucin en la produccin de estrgenos) y que sumados a condiciones genticas propias e individuales, determina distintos ritmos y grados de envejecimiento. Pero esto puede ser ayudado o retardado por ejercicios y hbitos de vida.

Por eso muchas veces la edad cronolgica no tiene una correspondencia directa con la edad fisiolgica y la edad fisiolgica de la mujer, puede ser positiva y significativamente alterada, por la prctica adecuada de ejercicio fsico. Debemos gastar muchas caloras diarias haciendo el ejercicio recomendado por un profesional que nos indicar qu tipo de gimnasia nos ayudar y cul nos puede perjudicar.

LOS TRATAMIENTOS PARA MEJORAR LA CALIDAD DE VIDA EN LA MENOPAUSIA


Para tomar decisiones de salud informadas y adecuadas para cada situacin de vida, las mujeres necesitamos estar informadas sobre las opciones de tratamiento disponibles para facilitar la transicin de la menopausia y reducir el riesgo de enfermedades futuras. Un mdico experto en el manejo de la menopausia puede ofrecernos la atencin ptima, especialmente, en mujeres con sntomas problemticos o perfiles de riesgo complejos. Algunos cambios a la salud asociados con la menopausia, como los calores, los cambios en los estados anmicos, las hemorragias irregulares y la dificultad para dormir, son efectos agudos a corto plazo, que, por lo general, duran pocos meses o pocos aos durante la perimenopausia (el perodo previo a la menopausia) y la posmenopausia temprana. Usualmente desaparecen por su cuenta, aun sin tratamiento. Sin embargo, los niveles de estrgeno bajos por periodos prolongados tienen el

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potencial de causar efectos crnicos a largo plazo, como la osteoporosis, la atrofia vaginal y, posiblemente, la enfermedad cardiaca. Un mdico de confianza nos ayudar a determinar la mejor opcin de tratamiento. Algunas mujeres descubrirn que el tratamiento mejora la calidad de vida significativamente. Otras no requieren tratamiento mdico o solicitan tratamiento especfico para los cambios hormonales de la menopausia y slo querrn mantener un estilo de vida saludable. Para los sntomas agudos de la menopausia y para disminuir el riesgo de enfermedades crnicas que pueden aumentar despus de la menopausia, hay varias opciones de tratamiento disponibles, incluso los cambios en los estilos de vida, los remedios sin receta, las terapias recetadas y las terapias de medicina complementaria y alternativa (MCA).

fumar aumenta el riesgo de enfermedad del corazn y del pulmn, de osteoporosis y de muchos tipos de cncer, incluso el cncer de pulmn y de cuello uterino. Puede duplicar el riesgo de la enfermedad de Alzheimer y de otras enfermedades mentales similares. Las mujeres que fuman, tambin, pueden experimentar la menopausia hasta dos aos antes que las no fumadoras. Muchas mujeres dejan de fumar completamente, despus de varios intentos. Los proveedores de cuidado de la salud pueden ofrecer una variedad de ayudas para dejar de fumar, entre ellos, productos recetados que contienen nicotina (chicles o parches) y antidepresivos para disminuir la dependencia psicolgica al cigarrillo. El psicoanlisis, los grupos de apoyo y la hipnosis son opciones para abandonar malos hbitos. Una combinacin de tcnicas de modificacin de conducta y de terapia con medicamentos recetados parecen ser los ms exitosos.

LOS CAMBIOS DE VIDA ELIGIENDO EL EJERCICIO ADECUADO


Los cambios positivos en los estilos de vida tienen un impacto enorme sobre la salud. Estos ajustes en la seleccin de los estilos de vida incluyen el uso de drogas, el ejercicio, la nutricin, el manejo del peso y la reduccin del estrs. Para muchas enfermedades serias, la inactividad fsica es un factor de riesgo de estilo de vida. El ejercicio adecuado es un ingrediente crucial, muchas veces, ausente de la vida diaria. Las opciones pueden ser varias: Correr. Ejercicio caminar rpidamente. Aerbico. Bailar. Jugar al tenis. Adiestramiento con pesas. stas son slo algunas actividades que ayudan al corazn, a los huesos, a los msculos, al equilibrio y al peso.

EL USO DE SUSTANCIAS
El uso de tabaco y de sustancias ilegales, al igual que el uso excesivo del alcohol y la cafena, contribuyen para una salud deficiente. Sin lugar a dudas, fumar es la causa singular de enfermedad y de muerte prematura que ms se puede prevenir. Las razones para dejarlo o para nunca comenzar son numerosas. El

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El ejercicio adecuado es un remedio poderoso para muchas molestias de la menopausia y puede ayudar a prevenir las enfermedades relacionadas con la menopausia. Promueve un mejor sueo restaurador y estimula la produccin de sustancias qumicas del cerebro que nos hacen sentir bien (endorfinas) y a apartar los pensamientos negativos y los sentimientos de depresin. Algunas mujeres informan sentir menos calores si se han ejercitado durante la semana. Un primer paso importante es desarrollar un plan de ejercicio individual y prctico a largo plazo. Hay tres tipos de ejercicio: El aerbico. El levantamiento de peso. La flexibilidad o estiramiento. Un rgimen de ejercicio aerbico moderado de al menos treinta minutos cada da tiene un efecto mayor sobre la salud del corazn y de los pulmones. Una caminata rpida de dos millas es un buen ejercicio aerbico. Los ejercicios de levantar peso, como caminar o trabajar alzando pesas para aumentar el msculo, puede prevenir o retrasar la prdida de hueso. Temprano en la vida, el ejercicio promueve un aumento mayor en la masa sea; ms tarde, puede tener un efecto moderado sobre la disminucin de la prdida sea. Los ejercicios de flexibilidad, como el yoga y el estiramiento, ayudan a mantener las funciones mientras se envejece y a mejorar el equilibrio, y as disminuir el riesgo de fracturas causadas por las cadas.

enteros, frutas y vegetales, agua, vitaminas y minerales adecuados contribuyen a una buena salud en todas las edades, pero cobra especial importancia si se pensamos en mujeres que estamos en la menopausia. Las mujeres en la perimenopausia y despus de sta nos preocupamos de manera especial por lo que comemos, o deberamos hacerlo, debido a que tanto las enfermedades del corazn como la osteoporosis se ven inmediatamente afectados por la dieta. Con algunos pasos sencillos podemos mejorar nuestra dieta para combatir la doble amenaza, esttica y sanitaria, del sobrepeso: El riesgo de enfermedad de corazn se puede reducir usando poco o ningn colesterol ni grasa animal. En su lugar, podemos elegir aceite de oliva para cocinar y evitar el aceite hidrogenado presente en algunas margarinas. Limitemos el uso de la sal y del alcohol (si queremos evitar la antiesttica retencin de lquidos, debemos evitar la sal de nuestra dieta, an antes de estar cerca de la menopausia). Incluyamos cinco o ms porciones diarias de frutas y vegetales. Incluyamos alimentos a base de soja (como la leche de soja y el tof o queso de soja) para bajar el nivel de colesterol. El riesgo de osteoporosis se puede reducir con una ingesta adecuada de calcio, que comience en la adolescencia y que incluya los derivados de la leche (deberamos consumir de 1,200 a 1,500 mg de calcio elemental diarios. Esto es significativamente ms que la cantidad promedio que consume diariamen-

MANTENER UNA DIETA SALUDABLE


Una dieta balanceada baja en grasas saturadas y alta en granos

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te una mujer de cincuenta a sesenta y cinco aos (slo 700 mg). Un vaso de leche o una porcin de otro producto lcteo provee cerca de 300 mg de calcio. Un aumento en el consumo de vegetales de hojas verdes y de alimentos y jugos fortificados con calcio, tambin aumentan el nivel de calcio. Si la dieta no provee suficiente calcio, se puede utilizar un suplemento, a consultar con el facultativo. La vitamina D, tambin, tiene una funcin principal para ayudar al cuerpo a absorber el calcio. Al menos quince minutos de sol diariamente (sin bloqueador solar) es, por lo general, la cantidad aceptada que el cuerpo necesita para abastecerse. Ciertos alimentos (como la leche fortificada, el hgado y el atn) o un suplemento de vitamina D pueden ayudar a alcanzar el nivel diario recomendado para mujeres posmenopusicas, 400 a 600 IU.

que si queremos que la dieta sea sana y revitalizante, debemos cuidar que: La fruta sea bien fresca. Las manzanas sean jugosas y moderadamente cidas. La miel sea pura, sin aditamento de azcar. Las nueces sean frescas y recientes.

El desayuno
Ac van propuestas de desayuno, que tienen en cuenta las necesidades bsicas de nuestro cuerpo en esta etapa de nuestra vida. Opcin 1: 1 jugo de naranja natural, una taza de leche de soja, cuatro galletas integrales, o rebanadas de pan integral apenas tostado Opcin 2: Una pieza de fruta, un vaso de leche y dos panes dulces integrales con mermelada. Opcin 3: 1 vaso de jugo de naranja natural y un vaso de leche de soja, con tres cucharadas de la mezcla de cereales hecha anteriormente. Opcin 4 Una pieza de fruta, un vaso de leche y dos panes integrales con aceite de oliva. Opcin 5 Una pieza de fruta, dos panes tostados de centeno con mermelada de ciruela negra.

UNA DIETA TIPO PARA LA MENOPAUSIA


En este rgimen, pensado para mujeres que estn atravesando la menopausia, pueden emplearse toda clase de cereales, aunque lo ideal es preparar la mezcla siguiente: 1 cucharadita de avena. 1 cucharadita de granos de cereales triturados como: trigo, arroz, cebada, centeno, mijo o soja y mezclarse con copos de levadura (vitamina B). Observaciones sobre los alimentos en general: Como deca un renombrado cocinero: de la olla salen las calidades parecidas a la calidad de lo que hemos puesto, de modo

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El almuerzo
Opcin 1 80 gr. de pasta con verduras, pollo asado de 130 gr. y una rebanada de pan integral. Opcin 2 Un plato de pescado de carne blanca con arroz integral y 40 gr. de calamares y una rebana de pan integral. Opcin 3 Un plato de porotos de soja con papas, pescado a la plancha con verduras al vapor y un pan integral. Opcin 4 Un plato de sopa de verduras o de mariscos y un pan integral. Un plato de coliflor con papas y un bife de ternera a la plancha.

CAPTULO 7
OSTEOPOROSIS POSMENOPASICA

La cena
Opcin 1 1 barrita de granola con pasas. Una pieza de fruta y dos tostadas integrales con queso descremado. Opcin 2 Un vaso de jugo de fruta natural y dos bizcochos integrales con mermelada. Opcin 3 Un vaso de leche de soja con dos panes dulces integrales. Opcin 4 Un vaso de jugo de fruta natural y un pan integral con queso fresco.

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MENOPAUSIA

QU ES LA OSTEOPOROSIS?
Antes que nada debemos recordar que la osteoporosis es una disminucin de la masa sea y de su resistencia mecnica que ocasiona susceptibilidad para las fracturas. Es la principal causa de fracturas seas en mujeres despus de la menopausia y ancianos en general. Por eso, como veremos, estos dos temas, menopausia y envejecimiento en general, sern tratados paralelamente durante en esta parte de nuestro trabajo, pues su relacin es estrecha. La osteoporosis no tiene un comienzo bien definido y, hasta hace poco, los primeros signos que se consideraban como los ms visibles de la enfermedad acostumbraban a ser: una fractura de la cadera, una fractura de la mueca o una fractura de los cuerpos vertebrales que originaban dolor o deformidad. En cuanto a las causas de la osteoporosis, debemos decir que los huesos estn sometidos a un remodelado continuo mediante procesos de formacin y reabsorcin, y que tambin sirven como reservorio de calcio del organismo. A partir de los treinta y cinco aos se inicia la prdida de pequeas cantidades de hueso (esto es un proceso completamente normal). No obstante lo considerado normal, existen mltiples enfermedades o hbitos de vida que pueden incrementar la prdida de hueso ocasionando osteoporosis a una edad ms precoz. Algunas mujeres estn, a su vez, predispuestas a la osteoporosis por una baja masa sea en la edad adulta.

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MENOPAUSIA

Como vimos, la menopausia es la principal causa de osteoporosis en las mujeres, debido a la disminucin de los niveles de estrgenos. La prdida de estrgenos por la menopausia fisiolgica o por la extirpacin quirrgica de los ovarios, ocasiona una rpida prdida de hueso. Las mujeres, especialmente las caucsicas y asiticas, tienen una menor masa sea que los hombres. La prdida de hueso ocasiona una menor resistencia del mismo, que conduce fcilmente a fracturas de: la mueca, la columna y la cadera

Procesos tales como: - enfermedad tiroidea. - artritis reumatoide. Problemas que bloquean la absorcin intestinal de calcio. Dieta pobre en calcio por perodos prolongados, especialmente durante la adolescencia y la juventud. Vida sedentaria. Como vemos, la mayor posibilidad de desarrollo de la osteoporosis, est estrechamente relacionada con el cuidado de la salud en general y con la prctica y el desarrollo de hbitos de vida sana y natural, y cuidado en la alimentacin y la dieta.

DESARROLLO DE OSTEOPOROSIS
Intervienen varios factores para la determinacin del desarrollo de osteoporosis. Y en cada sujeto, dependiendo tambin de su historia personal (y clnica) y el encadenamiento de sus distintas situaciones de vida, pueden darse las condiciones y la determinacin del trastorno de manera particular. Veamos, no obstante, cules son los factores ms comunes y probables que intervienen en la probabilidad de desarrollo de la osteoporosis. Una mayor probabilidad de desarrollar osteoporosis se relaciona con estos factores, que son los ms reconocidos: Vrtebras con disminucin en la cantidad de hueso (zonas ms oscuras). Menopausia precoz, natural o quirrgica. Consumo del alcohol o cafena. Tabaquismo. Perodos de amenorrea. Algunos medicamentos, como el uso prolongado de crtico esteroides.

OSTEOPOROSIS, MENOPAUSIA Y MUJER


Algunas mujeres estamos, tambin, predispuestas a la osteoporosis por una baja masa sea en la edad adulta. Por otra parte, la menopausia es la principal causa de osteoporosis en las mujeres, debido a la disminucin de los niveles de estrgenos. La prdida de estrgenos por la menopausia fisiolgica o por la extirpacin quirrgica de los ovarios, ocasiona una rpida prdida de hueso. Las mujeres - reiteramos - , especialmente las caucsicas y asiticas, tienen una menor masa sea que los hombres. La prdida de hueso ocasiona una menor resistencia del mismo, que conduce fcilmente a fracturas de la mueca, columna y la cadera. Si bien osteoporosis es un tema muy difundido en los ltimos tiempos, y el trmino es utilizado cada vez con ms frecuencia en los medios de informacin, es imprescindible recordaremos que la osteoporosis es una disminucin de la masa sea y de su

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resistencia mecnica, que ocasiona susceptibilidad para las fracturas. Adems debemos recordar que: La osteoporosis, segn los especialistas, es la principal causa de fracturas seas en mujeres despus de la menopausia, y en ancianos en general. La osteoporosis no tiene un comienzo bien definido y, hasta hace poco, el primer signo visible de la enfermedad acostumbraba a ser una fractura de la cadera, la mueca o de los cuerpos vertebrales que originaban dolor o deformidad. Como hemos sealado, existe entre estos dos conceptos una relacin estrecha, cuyo entendimiento nos ayudar mucho a comprender algunos postulados interesantes para el cuidado de la salud. La osteoporosis afecta a todos los huesos, de un modo especial a: la cadera, la columna vertebral y las muecas.

menopausia, y causar la prdida de tejido seo debido al exceso de ejercicio. Niveles bajos de testosterona en los hombres. Una dieta con bajo contenido de productos lcteos u otras fuentes de calcio y vitamina D. Un estilo de vida sedentario. El uso a largo plazo de glucocorticoides, medicamentos que se recetan para el tratamiento de muchas enfermedades, incluyendo: la artritis, el asma y el lupus. El uso de medicamentos para las convulsiones. Hormonas liberadoras de gonadotropina para el tratamiento de la endometriosis. Anticidos que contienen aluminio. Ciertos tratamientos para el cncer y hormonas tiroideas en exceso. Fumar cigarrillos. Consumir demasiado alcohol.

FACTORES PARA MAYOR PROBABILIDAD DE OSTEOPOROSIS


Algunos de los factores que pueden aumentar las probabilidades de desarrollar la osteoporosis, como hemos sealado, son: Ser mujer. Tener un cuerpo pequeo y delgado. Que existan en la familia antecedentes de osteoporosis. Ser posmenopusica o de edad avanzada. Ser de raza caucsica o asitica, aunque las mujeres estadounidenses de origen africano y las hispanas tambin tienen un riesgo considerable de padecer la enfermedad. La ausencia anormal de los perodos menstruales. Un trastorno alimenticio tal como la anorexia nerviosa o la bulimia, que puede hacer que los perodos cesen antes de la

OSTEOPOROSIS Y EMBARAZO
La osteoporosis relacionada con el embarazo es una condicin poco comn que por lo general ocurre durante el tercer trimestre de embarazo o despus de dar a luz. Suele ocurrir durante el primer embarazo de una mujer, es temporal, y no sucede de nuevo. Las mujeres afectadas suelen quejarse de dolor de espalda, pierden estatura, y sufren fracturas vertebrales. Hace poco, se saba de algunos casos pero an no se sabe si esta condicin ocurri debido al embarazo o por otros problemas de salud de la mujer. Se estn estudiando los factores que pueden causar esta condicin, tales como genticos o uso de esteroides. Aunque el suministro de calcio de una mujer embarazada

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se ve afectado, y el calcio abandona el organismo con ms frecuencia debido a la orina frecuente, otros cambios que ocurren durante el embarazo tales como el aumento del estrgeno y el aumento de peso, pueden mejorar la densidad sea. Hay mucho por aprender en cuanto a cmo afecta el embarazo a la densidad sea de una mujer. Muchas mujeres nos preguntamos qu pasa en el amamantamiento y si se puede sufrir deterioro seo mientras se amamanta. Veamos... Aunque se puede perder densidad sea durante el amamantamiento, esta prdida tiende a ser temporal. Varios estudios muestran que cuando las mujeres sufren deterioro seo durante la lactancia, recuperan la densidad sea total dentro de los seis meses posteriores a este perodo. La osteoporosis seria hace que los huesos, especialmente la cadera, mueca y columna, se vuelvan vulnerables a fracturas a la ms mnima presin. Las fracturas y compresin de la columna vertebral disminuyen la estatura y producen la tpica apariencia encorvada de los ancianos que se desarrolla en mujeres con osteoporosis. De all que establezcamos esta relacin tan importante entre este trastorno de los huesos y la feminidad y la menopausia. Como ya hemos visto en otras partes del libro, el estrgeno, hormona femenina, tiene un importante papel en la absorcin de calcio para la formacin sea. Esta hormona disminuye marcadamente despus de la menopausia, ocasionando una rpida prdida de masa sea. Otros factores que impiden la formacin sea incluyen: Tabaco. Abuso del alcohol. Poca actividad fsica. Uso de ciertas drogas como esteroides.

Uso de diurticos. Uso de anticidos que contengan aluminio y suplementos de tiroides. Consumo insuficiente de calcio. Excesivo uso de sal. Consumo excesivo de caf. Los principales sntomas durante la menopausia son: Descenso gradual de estatura. Desarrollo de joroba. Fractura de hueso ante la mnima presin. Dolor en la parte superior de la espalda. Otras deformaciones de la columna.

PARA TENER EN CUENTA


Si una persona sabe que ha habido casos de osteoporosis en su familia, es importante informarse sobre estos antecedentes, y sobre el trastorno en general. En este sentido, no est de ms discutir el problema con el mdico alrededor de los cuarenta aos. Las mujeres sin antecedentes familiares tambin deberan comentar a su mdico los posibles riesgos, aunque la consulta sobre este tema puede esperar hasta que llegue la menopausia. Sin embargo, si la mujer nota que le sale una protuberancia en la espalda, pida cita con el doctor. En cuanto al tratamiento, el mdico nos recomendar ciertos cambios en el estilo de vida, para reducir la prdida sea. Adems dependiendo de la historia mdica de la paciente o consultante, el doctor puede recetar distintas ayudas, que podramos sintetizar en las siguientes:

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Suplementos de calcio. Suplementos de calcio en conjuncin con vitamina D. Terapia de suplemento de estrgeno. Suplementos de flor para incrementar la masa sea. Inyecciones de calcitonina.

CUIDADOS EN ESTA ETAPA


Tengamos en cuenta que siguiendo algunos pasos durante toda la vida, sin importar la edad (pero ms claramente despus de los cuarenta aos) podremos estar preparadas para reforzar y fortalecer los huesos. Ya lo dijimos: seguir una dieta equilibrada, rica en calcio, el cual abunda en la leche y sus derivados; consumir alcohol con moderacin; desarrollar un programa de ejercicios que refuercen los huesos, y no fumar. Como hemos dicho, si bien se sola pensar que las mujeres no deberan preocuparse por los huesos frgiles hasta envejecer, hemos visto que esto es un error. A veces se descubre demasiado tarde que las mujeres de todas las edades deben tomar medidas para mantener los huesos fuertes. Desafortunadamente millones de mujeres padecen o tienen riesgo de padecer de la osteoporosis. Si algunos das se tienen dificultades para hacer las cosas que se desean hacer sin recibir ayuda, hay que prestar atencin. Sin embargo, a veces se sigue tratando de hacer lo que se pueda para mantener los huesos lo ms fuerte posible. Hemos visto que hay que asegurarse de consumir suficiente calcio y vitamina D, y tratar de salir a caminar todas las maanas. Adems de, por supuesto, hablar con el mdico para que nos recomiende tomar medicamentos que nos ayuden.

CAPTULO 8
SEXUALIDAD Y ENVEJECIMIENTO?

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MENOPAUSIA

ACERCA DE LA SEXUALIDAD FEMENINA EN LA MENOPAUSIA


En la menopausia concurren muchos factores que nos hacen prestar especial atencin tanto a la salud como a la sexualidad de la mujer. Sabemos que la salud de la mujer es un tema de cuidado, y que muchas veces nos demanda esfuerzos pero puede traer grandes satisfacciones y mxima plenitud. Por cierto que si existen diferentes creencias o mitos sobre la sexualidad en general, y sobre la sexualidad de la mujer en particular (por la gran dosis de misterio y atraccin que ejerce casi universalmente), muchos ms an son los mitos acerca de la sexualidad de la mujer durante la etapa de la menopausia. A la famosa expresin de la poesa: Hombres necios que acusis a la mujer sin razn..., se podra aadir mucho hoy en da, teniendo en cuenta cuntas acusaciones, o mejor dicho prejuicios e ideas incorrectas, hay sobre la sexualidad femenina en esta etapa. Disfrutar de la plenitud sexual luego de la menopausia est contra todas las creencias populares que afirman lo contrario lejos de ser una utopa. Veamos por qu. Si bien se producen ciertos cambios fsicos en la mujer que afectan a la sexualidad, la capacidad de llegar al orgasmo durante una relacin de pareja, no desaparece ni mucho menos. El efecto que la menopausia causa en la mujer es una involu-

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cin en diferentes zonas de su cuerpo, como hemos visto: en ovarios, tero, vagina, vulva y senos. Estos cambios generan una respuesta diferente al estmulo sexual, pero no es de ninguna manera un problema irreversible. En muchos casos, la negacin a esos cambios genera un bloqueo mental que es el verdadero causante de los sntomas ms difciles de tratar. Cuando superamos ese obstculo pueden encontrarse diferentes mtodos de recuperacin de la capacidad para disfrutar del sexo como siempre. En esto influye tambin en gran medida el entorno humano y social, que se llena de tabes y prohibiciones, de miradas y personas que parecen sealar a quien debera modificar su comportamiento slo por haber cumplido los cincuenta.

En la cultura oriental, se considera a un anciano como una persona plena sexualmente y llena de sabidura en materia de erotismo y capacidad orgsmica. Pero sin irnos tan lejos, en nuestra cultura, cada vez ms mujeres ejercen su sexualidad sin grandes modificaciones de conducta hacia los cincuenta aos, como lo muestra el hecho de que muchas son madres biolgicas a esa edad. Una abuela tiene la exclusiva funcin de cuidar de sus nietos y tiene tcitamente negada la posibilidad de disfrutar del sexo (mucho ms en caso de ser viuda). Este es un estereotipo y un prejuicio que no tiene asidero ni justificacin posible. Sobre todo teniendo en cuenta que muchas mujeres son abuelas a diferentes edades (como tambin son madres a edades completamente diversas y distantes), teniendo en cuenta tambin los argumentos anteriores. Todos estos mitos a lo largo de los aos se han convertido en lugares comunes y formado un reglamento (cargado de enormes prejuicios y desconocimiento) al que las mujeres deberan ajustarse luego de la menopausia. Un consejo til que muchos especialistas dan en estos casos es que las mujeres no sigamos las leyes. Y que disfrutemos de la sexualidad.

LOS MITOS
En cuanto a los mitos sobre sexualidad en esta etapa, debemos decir que la solucin reside en que quienes deberan seguir siendo los grandes respaldos de la mujer, sus parejas, los hombres, aprendan a desterrar y olvidarse de los mitos relacionados con la menopausia. Entre otros, los mitos que dicen que: Las mujeres en la menopausia cesan su actividad sexual. Incluso suele usarse casi como un insulto el mote de menopusica, hecho que como veremos es totalmente discriminatorio y adems errado desde el punto de vista cientfico y psicolgico. La experiencia es sinnimo de decadencia.

MEJORAR LA VIDA SEXUAL


Una buena sugerencia para mejorar la sexualidad y la vida ertica en un sentido amplio y una oportunidad para mejorar la vida sexual de la mujer, tanto en esta como en todas las etapas vitales, es hacer acciones especficas y no dejarse estar. Es-

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to se puede hacer teniendo en cuenta algunos consejos, como realizar algn taller de sexualidad y erotismo; o informarse mediante distintas fuentes y experiencias, entre las cuales tambin se cuenta la experiencia de vida. Es importante ejercer la sexualidad segn la propia personalidad y mejorar la relacin de pareja.

EL FACTOR PSICOLGICO
Habitualmente, muchos mdicos suelen reproducir los mitos sobre la decadencia sexual de la mujer durante el perodo de la menopausia. Quizs lo hacen como un modo inadvertido de retraducir los mitos y creencias populares, quizs son parte de las mismas o ayudan a forjarlas. O tambin pueden ser ellos mismos ignorantes de aspectos psicolgicos, antropolgicos y sociales, que hacen rever este tema a la luz de los avances de estas ciencias sociales. Otros colegas en el campo de la salud, especialistas y autores (por lo general psiclogos, especialistas de medicina familiar, sexlogos o psicoanalistas), se proponen esbozar un punto de vista alternativo acerca de lo antedicho, que puede corresponder a una visin arcaica y tradicional sin sustento en la actualidad. La exposicin por nuestra parte de estas contribuciones, no pretende ser una contraposicin a la visin tradicional que muchas veces han aportado los mdicos y los bilogos, sobre todo en lo que hace a los descubrimientos sobre las consecuencias fsicas de la entrada de la mujer en el perodo de la menopausia. Por el contrario, pretendemos realizar no otra cosa sino un aporte desde la psicologa al tema de la sexualidad en la menopausia.

Podemos comenzar sealando que adems de todos los aspectos fisiolgicos detallados por los mdicos, que acertadamente hacen referencia a una situacin de prdida en la mujer en esta etapa, hay que aadir otras consideraciones. Hay algo que no se puede negar: toda declinacin en el aspecto fsico y en las funciones biolgicas conlleva necesariamente un sentimiento de prdida. Esta es una de las ansiedades bsicas del ser humano: la ansiedad ante la prdida. Es una especie de muerte en pequea escala; en este caso, en lo relativo a la identidad sexual. Pero al mismo tiempo, desde la teora y desde la prctica, podemos afirmar (lo hacen muchos psicoanalistas) que toda situacin de desequilibrio y de crisis debe ser considerada tambin en un aspecto positivo. Esto es as porque las crisis implican varias modificaciones, tanto sean de cualquiera de los dos tipos de crisis que podramos distinguir: Las crisis psicolgicas que se dan por una situacin traumtica dada. Las llamadas crisis vitales que son prdidas correspondientes a cada etapa de la vida, y que son pasajes normales.

Cualquiera sea el tipo de crisis que se atraviese, todas las crisis: Implican una ruptura con una situacin anterior. Dan cabida a nuevas alternativas de vida y de conducta. Son oportunidades privilegiadas para el cambio. Implican modificaciones que pueden ser altamente positivas, ya que toda crisis significa un crecimiento. En este ltimo sentido, todas las crisis tienen un costado al-

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tamente positivo, como jalones necesarios para producir un cambio. Como lo demuestran distintas teoras psicolgicas, es de las crisis, las prdidas y los fracasos de donde se obtienen los mayores aprendizajes. Tanto es esto as, que muchos psiclogos y especialistas de la salud mental consideran que situaciones traumticas fuertes, incluso an un delirio, un duelo, un desengao, y en el caso que nos ocupa, la prdida de la capacidad reproductiva, son situaciones que por anormales son tambin un signo de vida. Recientes teoras psicoanalticas han sealado que la excesiva normalidad es un signo de patologa de la vida psquica, alegando y esperando por una cierta anormalidad saludable. Teniendo en cuenta todo esto, es que nos proponemos relativizar (no negar) el desequilibrio que implica la menopausia, ya que en el plano psquico no deja de ser una oportunidad para encontrar nuevas alternativas de vida y de relacin, no necesariamente supeditadas a la juventud y a la esbeltez fsica.

Existen manifestaciones sexuales en todo ser humano, a toda edad, y con toda diversidad. En sntesis, todo aquello que est ligado con la vida y el crecimiento, con el amor en todas sus formas - ya sea a las personas, a las cosas o a las ideas - es tambin la expresin de la sexualidad; expresin que, por otro lado, no tiene gnero ni edad. Por otra parte, existe un mito muy extendido acerca de los desequilibrios de este perodo, como hemos visto. Es un mito que a nuestro juicio, desvaloriza a la mujer y est fundado en un ideal de sexualidad por el cual la belleza y lo deseable pasan slo por la juventud y la esbeltez fsica. La diversidad de la vida sexual de los seres humanos contradice ampliamente este mito. Por otro lado, la juventud cronolgica nada dice acerca de la capacidad para el placer: no hace falta ser joven y hermoso para disfrutar de la vida y de la sexualidad. Y nada hay ms relativo que la belleza: quizs tenga ms que ver con un saber mirar que con un modelo imperante socialmente (y ya sabemos que el ideal de belleza cambia con el tiempo histrico y la cultura: de las mujeres redondeadas y rellenitas que eran deseables hace cuarenta aos, o de las mujeres plidas de comienzo de siglo que eran ideal de belleza, a las actuales delgadas y con color tostado han tenido lugar muchos cambios sociales). En definitiva, todo mdico medianamente actualizado, sostiene lo mismo que estamos diciendo.

SEXUALIDAD RESTRINGIDA O AMPLIADA


Por otra parte, una segunda cuestin que nos interesa develar, es la idea de sexualidad que est implcita en el tema del climaterio. Hay una idea arraigada que ya hemos empezado a transitar en el libro - de que con la cada de atributos fsicos valorados, la vida sexual de la mujer pasa a un segundo plano. Y en este sentido, la psicologa y el psicoanlisis nos ensean que: La sexualidad es algo ms amplio que la mera funcin genital.

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EPLOGO

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EPLOGO
A lo largo del recorrido de nuestro libro, hemos visto que la menopausia es un tema que toca muy de cerca de todas nosotras cualquiera sea la edad que tengamos, y que adems, para nada es ajeno a los hombres. Por cierto, en la actualidad como histricamente es un tema que ha convocado curiosidad, mitos, saberes y todo tipo de ideas que es necesario ordenar, aclarar y profundizar. En nuestro medio, la pregunta por el tema es cada vez ms frecuente. Un punto central que hemos querido transmitir, es el conocimiento, tanto de los aspectos mdicos (ampliamente desarrollados en el libro) como de los psicolgicos, ya que ninguno de estos dos factores puede ser abordado por separado en un tema tan importante como la menopausia. No podemos centrarnos slo en lo psquico, porque los cambios corporales en esta etapa vaya si existen y, por lo tanto, a los aspectos psquicos debemos considerarlos junto a los fsicos y los sociales. El mensaje que queremos transmitir es que podemos desear y hacer, y que la vida en cada etapa debe ser vivida con plenitud, atravesando las crisis como oportunidad de cambio. La sexualidad, por lo tanto, es central para nosotras en esta etapa, lejos de ser un terreno perdido. De este modo, se puede reemplazar o sustituir esta forma de prdida (como puede ser considerada

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la menopausia). Pero como consideramos la idea de un ser humano (en este caso, una mujer) que es una unidad psicolgica, biolgica, social y espiritual, esa prdida debe ser a su vez, una ganancia de otros aspectos nuevos. Como este tema, por los recientes descubrimientos y la difusin es materia de atencin y discusin permanente, es tambin muy tomado por los medios de comunicacin dedicados a las mujeres. Por esto, hay mayor frecuencia en la consulta al mdico e informacin, pero hay que saber ordenarla y vivirla. Este ha sido nuestra idea: con los diversos temas recorridos y explicados, ms la gran cantidad de consejos que hemos brindado, esperamos sumarnos a las diversas fuentes de informacin y a los distintos aportes vlidos que existen en el tema. La idea del libro es ser una herramienta complementaria de la consulta al mdico especialista, y poner al alcance de las lectoras curiosas e interesadas, una orientacin sobre un tema tan importante. Y lo hemos hecho a travs de captulos que recorren los fundamentos bsicos que se deben conocer sobre el tema menopausia, con la idea de acercarnos ms a su comprensin y transmitir un mensaje relacionado con el disfrute de la vida y el progreso.

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