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Cristianismo

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Arriba, el smbolo ichtus o ichthys (en griego, en letras maysculas, IX). El vocablo significa pez, pero constituye adems un acrnimo: , , , (Isos Christs, Theo Hyis, Str), que se traduce al espaol como Jess Cristo, Hijo de Dios, Salvador. El ichtus o ichthys fue uno de los primeros smbolos cristianos, y se convirti en emblema del cristianismo primitivo. Abajo, el trmino IX labrado en mrmol, en las ruinas de feso. El cristianismo (del griego , Christs, Cristo, literalmente 'ungido') es una religin abrahmica monotesta basada en la vida y enseanzas atribuidas a Jess de Nazaret, presentadas en el canon bblico y otras escrituras del Nuevo Testamento. Los cristianos creen que Jess es el hijo de Dios, as como el Mesas (o Cristo) profetizado en el Antiguo Testamento, que muri para la redencin de los pecados del gnero humano, y que resucit tres das despus de su muerte. Algunos de los escritos sagrados cristianos son compartidos con el judasmo. El Tanaj constituye, junto con la Biblia Septuaginta (ms antigua que el Tanaj en su forma actual), la base y la fuente para el Antiguo Testamento de las diferentes Biblias cristianas. Por este motivo el cristianismo es considerado una religin abrahmica, junto con el judasmo y con el islam. Historiogrficamente, sus inicios se ubican en la primera mitad del siglo I de la Era Cristiana, en tiempos de Jess de Nazaret. No obstante, la fe cristiana considera ese tiempo como la llegada del Mesas anunciado en profecas judas del Antiguo Testamento. Algunos estudiosos del siglo XX no toman como fecha incontrovertible el ao 33 d. C. para la muerte de Jesucristo. Hay quienes al indagar en las fechas, sugieren que pudo haber un desfase de 4 a 8 aos entre el inicio del cmputo de la Era cristiana y la fecha precisa del nacimiento de Jess de Nazaret, conocido como Cristo.[1] En adicin a esto, no hay clara certeza ni consenso entre estos autores de que ste haya muerto a la edad de 33 aos, tal como algunos textos bblicos parecen mostrar. Comprese al respecto Jn 2:20 [2], Jn 8:57 [3] y Lc 3:23 [4][5] En sus primeras dcadas, el cristianismo era considerado por algunos como una doctrina sectaria de las tradiciones judas ortodoxas.[6] Desde que el cristianismo se convirti en la religin oficial del Imperio romano en el siglo IV, ha influido de manera significativa en la cultura occidental y en muchas otras. La palabra cristianismo proviene del griego , christians, cristiano, la cual a su vez proviene del nombre propio , Christs, Cristo, traduccin del hebreo Mesas que significa Ungido. El origen del trmino se indica en el libro de Hechos de los Apstoles: Y parti Bernab a Tarso a buscar a Saulo; y hallado, lo trajo a Antioqua. Y conversaron todo un ao all con la Iglesia, y ensearon a mucha gente; de tal manera que los discpulos fueron llamados cristianos primeramente en Antioqua. Hechos 11:25-26 Sagradas Escrituras (1569).

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Origen y difusin
El cristianismo tiene su origen histrico en el judasmo de comienzos de la era actual. Si bien Jess de Nazaret se autoidentific siempre como un judo devoto, en su doctrina y sus enseanzas, l mismo se identific como el camino al Padre Celestial:[7] Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m. Juan 14:6 As mismo, en los evangelios hay amplia evidencia de que Jesucristo asegur ser el nico camino a Dios, lo cul sera enseado as mismo por sus primeros seguidores, incluyendo a los apstoles bblicos Simn Pedro y Pablo de Tarso.[8][9] No se conoce con precisin el nmero de seguidores que pudo alcanzar el cristianismo en vida de Jess de Nazaret, ni cuntos seguan dentro de la comunidad cristiana por l fundada tras su muerte, ajusticiado por las autoridades seculares. Sin embargo es bien conocido que, solo algunos aos despus de su muerte, Pablo de Tarso, un judo que en el decir de los Hechos de los Apstoles posea la ciudadana romana, tuvo un papel destacado predicando y poniendo en contacto a diversos grupos cristianos del Oriente Prximo. El papel fundamental de Pablo de Tarso y otras figuras similares del cristianismo primitivo, ha dejado una influencia notoria en la historia posterior.[10] La tarea de estos primeros cristianos llev a la formacin de comunidades cristianas en numerosos lugares del Imperio Romano, especialmente en su parte oriental. El socilogo Rodney Stark, quien estudi diversas fuentes histricas para su libro El auge del cristianismo, concluy que hacia el ao 300 d. C., el cristianismo estaba difundido tanto entre las clases populares como en un nmero de personas ricas e influyentes de la sociedad romana, y se aventur a situar la cifra de cristianos entre el 10 y el 25% de la poblacin del Imperio. Con la conversin del emperador Constantino, el cristianismo se convirti en religin estatal y progresivamente en la religin favorecida por el estado. En las ciudades el nmero de cristianos siempre haba sido mayor, y hacia el siglo V la poblacin no cristiana del imperio se concentraba masivamente en zonas rurales (pagi), por lo que la religin olmpica acab llamndose paganismo por ser importante slo esas zonas. Una vez convertida en religin mayoritaria del Imperio, el cristianismo se expandi a toda Europa. Los pueblos germnicos que se fueron cristianizando progresivamente entre los siglos IV y IX. Cirilo y Metodio predicaron a los eslavos en el siglo X. El cristianismo haba llegado a las islas britnicas en el siglo V, cuando Patricio de Irlanda estaba activo en la regin. A partir del siglo VII las potencias cristianas de Europa rivalizaron con las potencias islmicas. En el sur y centro de Europa, con la excepcin de las reas bajo administracin musulmana el cristianismo fue la principal religin desde antes del siglo IX hasta la actualidad. La expansin al norte de Europa y Europa oriental fue ms tarda, pero tambin en esas regiones desde hace siglos el cristianismo ha sido histricamente la religin mayoritaria. Con la expansin europea en Amrica hubo un esfuerzo deliberado por imponer ya sea pacficamente, ya sea mediante coacciones, el cristianismo a las poblaciones de origen americano. Desde el siglo XVI los portugueses hicieron esfuerzos tambin por llevar el cristianismo a ciertas reas de frica y Asia, que estaban bajo su dominio. El auge del colonialismo europeo en frica, Asia y Oceana aument el nmero de cristianos en todo el mundo. Segn un estudio de 2005, habra en el mundo ms de 2100 millones de cristianos,[11] o cerca de un tercio de la poblacin mundial, siendo la religin con ms seguidores del mundo. Otro estudio, publicado en 2011, habla de 2180 millones de cristianos en el mundo.[12]

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Creencias
Existe un ncleo ms o menos compartido de creencias y doctrinas entre los diferentes grupos cristianos, si bien algunas de esas doctrinas no son aceptadas por todos. En ese ncleo se encuentra: Que Dios es uno y al mismo tiempo, tres personas distintas (Padre, Hijo y Espritu Santo; Mateo 28:19 [13]) con misiones diferentes; la doctrina de la Trinidad es aceptada por la mayora de los cristianos en la actualidad, mas no por todos, y es motivo de controversia desde los inicios del cristianismo; Que Dios Padre cre y conserva el universo por su Palabra, el Verbo, sin quien no se hizo nada de todo lo hecho (Juan 1:3 [14]); Que Dios Padre se revel desde el principio a los hombres y cuid del gnero humano para dar vida eterna a todos los que buscan la salvacin con la perseverancia en las buenas obras (Romanos 2:6-7 [15]); Que habl a la conciencia de nuestros antepasados en distintas ocasiones y de muchas maneras por medio de los profetas, y que en la etapa final habl por su Hijo (Hebreos 1:1-2 [16]), Jesucristo, hombre verdadero (Jess de Nazaret), Palabra de Dios hecha carne (Juan 1:14 [17]), que lleva a su plenitud la accin del Padre a favor de la humanidad; Que fue Jesucristo quien revel la verdadera naturaleza de Dios, llamando a Dios su Padre y nuestro Padre (Juan 20:17 [18]), y anunciando la venida del Espritu Santo (Hechos 1:8 [19]), el Espritu de Dios, Espritu de la verdad (Juan 16:13 [20]), el mismo que lo movi a l y que hizo de sus apstoles sus testigos. Sin embargo, en otras creencias y doctrinas los cristianos difieren entre ellos, por ejemplo sobre cual es el criterio vlido para aceptar una creencia. Para los catlicos y ortodoxos sus respectivas iglesias estn instituidas o tuteladas de algn modo por Dios para servir de gua a los cristianos. Para los protestantes la principal fuente de conocimiento es la Biblia y la gracia divina que Dios concede a ciertos hombres. En general todos los cristianos reconocen que las acciones que Dios quiere sean llevadas a cabo estn inspiradas por el Espritu Santo. Los escritos sagrados, entre los que destaca la Biblia, siendo la principal fuente doctrinal vlida de muchas denominaciones, en particular las de corriente protestante. Otra fuente doctrinal importante son la tradicin apostlica (especialmente para la Iglesia catlica y la Iglesia ortodoxa), los concilios y los credos, aunque no poseen necesariamente la unicidad de criterios para su aceptacin, ya que pueden ser asumidos total o parcialmente, o rechazados totalmente, dependiendo de la denominacin. Algunas tradiciones cristianas, tales como los bautistas y las Iglesias de Cristo, aceptan estas creencias, pero no el credo mismo, debido a que los credos son considerados en estos grupos como no pertenecientes a las escrituras. Todo lo anterior sucede tambin con otros escritos aunque no poseen tanta aceptacin como la Biblia. Sin embargo el catolicismo argumenta que fue gracias a su Tradicin apostlica que tuvo los criterios para seleccionar los documentos vlidos que constituyen el Nuevo Testamento y denominar los apcrifos, durante el ao 397 en el concilio de Cartago. Adems la imprenta solo se invent en el siglo XV en Alemania, por tanto los creyentes no contaban con la biblia para sustentar su doctrina; haba muy pocas biblias pues eran escritas manualmente por los monjes durante jornadas de varios aos y eran demasiado costosas. Es decir que antes que los cristianos pudieran apoyarse en el Nuevo Testamento, tenan que hacerlo en la Tradicin de la Iglesia. Ya desde los primeros tiempos de difusin de las enseanzas de Cristo y de las diferentes escuelas que formaron los discpulos suyos al final de su vida y su ministerios histricos, biogrficos y humanos,[21] surgieron diferencias muy significativas respecto del papel e importancia de Cristo, de su misin redentora, de su naturaleza, y de su glorificacin, y de muy numerosas cuestiones doctrinales referentes a su predicacin y enseanzas, la seleccin de textos que pudieron haberlas descrito de forma ms correcta el Nuevo Testamento, los llamados Logia (dichos o palabras) de Jess, o bien, los evangelios y escritos gnsticos y apcrifos, y la interpretacin textual o contextual de los cuerpos de textos sagrados. De hecho, de los doce que, segn el testimonio de dos de los llamados Evangelios cannicos, habran sido investidos como apstoles de forma original, slo cinco de ellos dejaron documentos que fueron admitidos en el Canon del Nuevo Testamento, el resto de los doce incluyendo a Judas Iscariote, y algunos de los cinco ya antes

Cristianismo mencionados, pasaron a la historia como autores de documentos gnsticos, que, al paso de los siglos, dejaron de ser vistos como textos sagrados, llegando a ser tenidos por apcrifos. Debe tenerse en cuenta que el nombre de cristianos ha sido compartido a travs de los siglos, y no siempre de formas muy armnicas, por grupos numerosos de creyentes, cada cual, a su vez lleg a desconocer como cristianos a grupos con posturas dogmticas concretas distintas de las propias. Dicho de otra forma, cristianos es el nombre comn de grupos tan distintos entre s como los catlicos, marcionitas, arrianos, nestorianos, coptos, jacobitas, ortodoxos, ctaros o albigenses, anglicanos, protestantes, mormones, veterocatlicos y otros tipos de grupos que reflejan posturas dogmticas concretas ms dismiles. La Iglesia catlica adopt ese nombre luego que los discpulos liderados por Pedro siguieron las instrucciones de Jess cuando resucit: "Vayan y lleven las buenas nuevas a todas las naciones", es decir: "catolisis" segn como se narr en griego en los evangelios. O sea que 'catlico' es un adjetivo que corresponde al sustantivo 'cristianos'. Se les acostumbr as llamar catlicos por su trabajo evangelizador en viajes misioneros de nacin en nacin. Los protestantes aparecieron con los reformistas quince siglos despus y en los ltimos tiempos se han denominado ms como 'cristianos'. A travs de los siglos, todos estos distintos grupos confesionales, o al menos doctrinales, reivindican a Cristo como su Maestro, Lder, Rey, Seor o Dios, y algunos, as mismo, como su Redentor o Salvador, acogiendo con gusto y todas sus enseanzas o cuerpos doctrinales que en su nombre les fueron entregadas, y dando testimonio de estos hechos de mltiples maneras, que incluyen el dejarse privar de la existencia antes que renegar de su adhesin a l, o bien, de los valores, ideas o creencias de alguna u otra forma vinculadas a l. Aunque existen enormes diferencias en las creencias entre unos cristianos y otros, la mayora de las cuales basadas en diferentes interpretaciones de los mensajes bblicos, aun as es posible plantear afirmaciones generales que describen las doctrinas de una gran mayora, entre las que destacan: la pasin, muerte y resurreccin de Cristo, Jesucristo es el Mesas (o Cristo) descrito en el Antiguo Testamento y Nuevo Testamento. Las corrientes principales del cristianismo aseguran que es completamente Dios (o divino) y completamente humano. La Trinidad, esto es, que Dios es un ser nico y eterno que existe como tres personas eternas, distintas e indivisibles: Padre, Hijo (Logos divino, encarnado en la persona de Jesucristo), y el Espritu Santo. La salvacin, mediante conversin,[22] perdn de los pecados, y la victoria sobre todas las consecuencias del pecado. Esta salvacin es otorgada por la gracia de Dios y fue conseguida por Jesucristo en su crucifixin y su posterior resurreccin, mediante la cual se obtiene la vida eterna. La rama teolgica que estudia el como sucede esto se denomina soteriologa. La ascensin de Jesucristo al cielo, la instauracin del Reino de Dios o del seoro de Jesucristo y su Segunda Venida. La "Resurreccin General", en la cual las personas que han muerto junto con los que se encontraren vivos para ese momento se levantarn de la muerte al final del tiempo, para ser juzgadas por Jesucristo.
Cristo crucificado, de Diego Velzquez.

No todos los cristianos han aceptado completamente estos estatutos de fe. De hecho, la mayor parte de los credos apuntan a diferenciar ciertas creencias de otros cristianos primitivos, los cuales son tomados usualmente como herticos, ya que representan una divergencia consciente de la corriente principal del cristianismo. La mayora de las disputas se centran en la divinidad de Jess, la Trinidad, o ambos. Ejemplos de esto incluyen a los grupos ebionitas, los cuales niegan la divinidad de Jess; los no trinitarios o unitarios, que rechazan el dogma de la Trinidad; los grupos docetistas, que niegan que Cristo haya sido humano; o los arrianos, quienes consideran que el Hijo de Dios es una criatura creada por Dios, pero no Dios mismo, entre otros.

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Escrituras
Existe dentro del cristianismo una agrupacin de libros en lo que se conoce como Biblia, que contiene texto sagrado para su consideracin y obediencia. Las distintas denominaciones cristianas varan en cuanto a la forma de traduccin e interpretacin de dichas escrituras. Textos Virtualmente todas las iglesias cristianas aceptan la autoridad de la Biblia, lo cual incluye el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento, si bien el canon bblico, o libros que se incluyen, difieren entre las diferentes denominaciones, como es el caso del Antiguo Testamento. Las distintas iglesias cristianas ortodoxas, as como distintas iglesias orientales de dogma nestoriano y eutiquiano, y la iglesia catlica latina occidental, incluyen en sus Biblias otros libros llamados los deuterocannicos, que las comunidades cristianas primitivas haban recibido en la Biblia Septuaginta, bastante ms extensa que el Tanaj judo hebreo-arameo, de las comunidades israelitas de habla griega de todo el Mundo Clsico. Debido a la ignorancia de algunos de los Padres de la Iglesia de Biblia Vulgata. esta transferencia cultural, la iglesia occidental mantuvo una postura bastante reservada hacia estos escritos, los deuterocannicos, durante algunos Siglos (Siglos III al V). Pero ratific su pertenencia al canon de la Biblia en los Concilios II de Roma (382), III de Hipona (393), III de Cartago (397) y IV de Cartago (419). Durante la Reforma protestante del Siglo XVI, Lutero decidi que no eran inspirados, y retom el Tanaj como su fundamento para el canon del Antiguo Testamento. En medio del debate suscitado, la iglesia occidental ratific la decisin de recibirlos como parte del canon durante los trabajos del Concilio de Trento (1546). Las distintas iglesias cristianas ortodoxas, nestorianas de Oriente y eutiquianas de frica, reivindican posturas bastante ms eclcticas; pues asumen posturas de Padres de la Iglesia junto a las decisiones conciliares tempranas de la iglesia latina occidental. A causa de lo cual, el canon de sus Biblias es bastante ms amplio que el canon de la iglesia latina occidental, e incluye el Salmo 151, la Oracin de Manass, el Libro III de Esdras y el Libro III de los Macabeos. (Adems de stos, el Libro IV de Esdras y el Libro IV de los Macabeos figuran, as mismo, en muchas importantes versiones y ediciones de la Biblia.) Cada grupo cristiano suele llamar apcrifos a todos los escritos no incluidos en su versin del canon, si bien las diferentes confesiones dentro del cristianismo coinciden en el uso de este trmino para hacer referencia a los textos excluidos del canon de las Biblias cristianas ortodoxas. Solamente la iglesia latina, y algunos protestantes respetuosos, llaman deuterocannicos a los libros catlicos ausentes de las Biblias protestantes. Las iglesias de Oriente rechazan de manera terminante el uso occidental de distinguir los libros propios del canon amplio, de los protocannicos comunes a todos los cristianos. Otros, como los Testigos de Jehov, han producido sus propias traducciones de la Biblia asegurando que se trata de una versin fidedigna y leal con los idiomas originales. Algunos grupos cristianos tambin han generado escrituras adicionales y son consideradas como escritura "inspirada". Ejemplos muy conocidos incluyen los escritos de Ellen G. White, teloga y doctora de la Iglesia Adventista del Sptimo Da; el Libro de Mormn, adscrito a Jesucristo como otro Testamento, Doctrina y

Cristianismo Convenios, y La Perla de Gran Precio, empleados por La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das (conocidos popularmente como Iglesia Mormona); o las escrituras de Mary Baker Eddy, terica y fundadora de la Ciencia Cristiana. Esta elevacin de otras escrituras al mismo nivel de las escrituras aceptadas es la mayor causa de disputas entre estos grupos y las principales corrientes cristianas. Se podra esperar que los luteranos y los calvinistas considerasen las interpretaciones de Lutero y Calvino respectivamente con similar reverencia, pero no es as; de hecho la mayora de los telogos catlicos y protestantes estn de acuerdo que no son de ninguna forma "inspirados". El grado de sacralidad de los textos bblicos vara entre las distintas denominaciones. En el catolicismo y la iglesia ortodoxa, el texto suele ser considerado per se digno de algn grado de culto, y es llevado en procesin y colocado en altares o lugares dignificados. En el protestantismo, el texto carece de este tipo de valoracin y slo es tomado en cuenta, en forma independiente al libro fsico, el contenido de las escrituras y su interpretacin; sin embargo son denominados como 'fundamentalistas' debido a concentrarse y referirse a la biblia como si sta fuera Dios mismo. Interpretacin Entre las distintas denominaciones cristianas no existe consenso en la interpretacin de la Biblia, lo cual ha sido la principal causa de las divisiones histricas y presentes en la doctrina y prctica cristiana. La posicin ms extrema en cuanto a la literalidad y conservacionismo del contenido de la Biblia cristiana se ha denominado "fundamentalismo cristiano" y se asocia principalmente al protestantismo. Esto tiene relacin a uno de los principios de la Reforma, que es la sola scriptura de acuerdo a lo cual, se ve a la Biblia como la nica y final fuente de fe y doctrinas y asume que cualquier creyente cristiano es capaz de interpretarla. Catlicos, ortodoxos y algunos anglicanos consideran a la Biblia como una fase formativa de la tradicin de la iglesia, la cual ha sido continuada mediante decisiones de los concilios ecumnicos, las escrituras de los Padres de la Iglesia y, en el caso del catolicismo, por declaraciones papales. Una de las causas de las diferencias en las interpretaciones radica en la precisin con la que se han traducido los textos de los originales y se ha transmitido su sentido, con las consideraciones etimolgicas y lingsticas que corresponden. Debido a esto, existen en el mundo numerosas traducciones de la Biblia, cuyo sentido, muchas veces, carece de la fiabilidad requerida y vara su sentido, hasta el punto de generar controversias doctrinales o de aplicabilidad entre quienes las interpretan.

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La vida despus de la muerte


Las visiones de los cristianos de la vida despus de la muerte generalmente involucran el Cielo (tambin llamado Paraso) y el Infierno. El catolicismo, desde los primeros siglos cree en un lugar intermedio llamado Purgatorio. A excepcin de este ltimo (cuyos habitantes entrarn finalmente al Cielo, despus de una "purificacin"), la permanencia en estas regiones es usualmente asumida como eterna. Hay, sin embargo, algunos debates en este ltimo punto, por ejemplo entre los ortodoxos. Muchos cristianos interpretan la "salvacin" como la posibilidad de entrar al Cielo como don de Dios (y escapar del Infierno) despus de la muerte. La pregunta de "quin es salvo" ha sido considerada como un misterio por muchos telogos, aunque los protestantes lo consideran como un tema de aceptacin de Jess como nico Seor y Salvador, rasgo que es slo la expresin de un hecho consumado para los predestinacionistas, como los calvinistas. La creencia de que todos sern o pueden ser salvos se conoce como universalismo que deriva de la idea de Apocatstasis aceptada entre otros por los ortodoxos griegos.

Representacin artstica del Purgatorio

Generalmente no est claro cmo la vida despus de la muerte se ajusta con la doctrina de la Resurreccin General, en cuestiones como, por ejemplo, si la vida eterna comienza inmediatamente despus de la muerte, o al final del tiempo; y si esta vida despus de la muerte involucrar la resurreccin de un cuerpo fsico o en una forma espiritual glorificada. La mayora de los cristianos aseguran que un alma sin conciencia sobrevive a la muerte fsica del cuerpo, aunque otros, rechazan esto diciendo que solamente los buenos sern fsicamente "resucitados", mientras que los otros permanecern en la tumba. En cambio, algunos grupos, como los Adventistas del Sptimo Da, y los denominados Testigos de Jehov, aseguran que los muertos estn inconscientes e impotentes en sus sepulcros, que no existe nada que sobreviva a la muerte del cuerpo fsico, y que en la resurreccin Dios devolver la vida a quienes l tenga en su memoria, tanto personas justas como injustas. Por lo tanto, lo que creen los Testigos es que la resurreccin significar una reconstruccin completa de los seres humanos fallecidos que estn durmiendo en el sueo de la muerte. Algunas denominaciones cristianas, tratadas como apstatas por las ms numerosas o representativas corrientes existentes dentro del cristianismo, han promovido la creencia en la reencarnacin (principalmente el Nuevo Pensamiento e iglesias de la Nueva Era) o espritus (muchas iglesias espiritistas se identifican a s mismas como cristianas). Estos grupos normalmente aseguran que tales doctrinas se pueden encontrar en la Biblia o en la tradicin cristiana primitiva.

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La venida de Cristo
El Credo Niceno afirma que este mundo algn da llegar a su fin, cuando Cristo regresar (vase Segunda Venida) para juzgar a los vivos y a los muertos e inaugurar un cielo nuevo y una tierra nueva. Adems de esta importante doctrina, los cristianos mantienen diferentes opiniones del tiempo, significado y naturaleza de los eventos que preceden el retorno de Cristo. Varias interpretaciones escatolgicas como el Futurismo, aaden detalles como el reinado del Anticristo, el Armagedn, el Rapto, y el Milenio. Aunque son de mucha importancia para ciertos grupos, la mayora de los cristianos y las denominaciones cristianas no le dan un gran nfasis a las enseanzas escatolgicas enfocndose en el Evangelio y las enseanzas de Cristo. Algunos cristianos esperan que estos eventos ocurran en un futuro muy distante, mientras otros lo interpretan de manera simblica. Otros insisten que el Juicio Final es inminente, siguiendo una El juicio final por El Bosco. antigua lnea de pensamiento el cual posiblemente se extiende a Jess mismo. Aunque Jess no dijo el "da o la hora" otros han intentado predecir el fin del mundo en el ao 1000 (la "Larga Noche de Terror"), 1666, 1844 (la Gran Decepcin de la historia del movimiento millerita), 2000 y 2001 por nombrar algunos episodios histricos. Tales expectativas son fcil blanco para el humor (por ejemplo, El cuento del molinero de los Cuentos de Canterbury). Aun as, los principales grupos cristianos todava afirman que algn da, el Juicio Final vendr, y muchos no estarn preparados. Algunos grupos sostienen que todos estos eventos ya estn ocurriendo. Los Testigos de Jehov afirman que "los ltimos das" referidos en la Biblia comenzaron en 1914, y que Cristo se encuentra gobernando de manera "invisible" desde esta fecha. La Iglesia de la Unificacin ensea que Cristo ha retornado en la persona de su fundador, Sun Myung Moon.

Prcticas
En lneas generales, Jesucristo es para los cristianos el Hijo de Dios, por lo que sus prcticas se orientan hacia su relacin con Dios, de la cual se desprenden sus actividades tpicas. Dentro de las prcticas ortodoxas y catlicas, destacan especialmente siete sacramentos: Bautismo, signo inicitico de introduccin al cristianismo. (Bautismo en el Jordn por Juan Bautista); Confirmacin, signo que ratifica la fe en Jesucristo; Eucarista, signo litrgico de la iglesia catlica. (ltima Cena); Penitencia, signo de perdn, arrepentimiento de los pecados; Orden Sacerdotal, por el que se inician los sacerdotes. (Lavatorio de pies); Matrimonio, celebracin de la unin de un hombre y una mujer ante Dios y la comunidad; y Uncin de los enfermos, signo de asistencia al enfermo. Las diversas denominaciones surgidas tras la Reforma Protestante reconocen mucho menos de siete de estos en nmero variable; en general, los protestantes reconocen la naturaleza sacramental del bautismo y la Santa Cena (Eucarista) y los de lnea calvinista reconocen la profesin de fe equivalente a la Confirmacin de los catlicos, pero
Fraccin del pan en la Eucarista.

Cristianismo slo cuando la persona ya es totalmente consciente de su salvacin (actitud que tambin ha ido ganando aceptacin entre varios grupos catlicos)[citarequerida]. Grupos anabaptistas y hermandades aaden la inmersin. Pentecostales y grupos carismticos enfatizan los "dones del Espritu" tales como la sanidad espiritual, profeca, exorcismo, hablar en lenguas, o (muy ocasionalmente) manejo de serpientes. Los cuqueros niegan por completo el concepto de sacramento, pero sus "testimonios" de paz, integridad, uniformidad, y sencillez pueden ser mencionados como equivalentes funcionales. En general, la lnea principal protestante tiende a ver a los rituales ms una conmemoracin que un misterio. Su concepto de prcticas cristianas incluye actos de piedad personal como la oracin, lectura de la Biblia, y un intento de vivir de una forma moralmente correcta. Una profunda tradicin dice que es imposible para la gente el reformarse por s misma, pero que ese progreso slo puede ocurrir con la gracia de Dios. Los Bautistas reconocen el bautismo (por inmersin y solo a creyentes) y la cena del Seor como dos ordenanzas de Cristo para la Iglesia, mas no como sacramentos; por lo tanto los consideran no necesarios para la salvacin.

Bautismo
El bautismo es un rito usual por medio del cual se hace una iniciacin al cristianismo. Involucra el rociar o derramar agua en la frente o la inmersin en agua. Se puede aplicar tanto a nios como a "creyentes adultos" (el cual puede incluir jvenes adolescentes). Algunas tradiciones, como la que mantienen los bautistas insisten que el bautismo por inmersin de adultos creyentes es el nico mtodo vlido, debido a que la palabra para "bautismo" que aparece en el texto griego koin en el que fue escrito el Nuevo Testamento, baptizein, significa "sumergir", "zambullir". Otros, como los catlicos y ortodoxos, han reconocido ambos mtodos en todas las pocas, pero aaden restricciones de quin puede dirigir vlidamente el ritual. El bautismo proviene de la prctica juda de la inmersin (mikve) para propsitos de un ritual de purificacin. La prctica cristiana es derivada del llamado de Juan el Bautista al arrepentimiento (metanoia), y, segn el catolicismo, es para purificacin del pecado original o, segn la prctica protestante, para manifestar pblicamente un nuevo nacimiento espiritual. Al contrario que el ritual judo de la inmersin, un cristiano slo se puede bautizar (vlidamente) una vez.

Representacin del bautismo de Jess, por Piero della Francesca.

Culto semanal
En el libro Primera Apologa de Justino Mrtir (captulo LXVII) se describe un oficio del siglo II, cuya estructura se puede identificar igualmente a la mayora de las iglesias de hoy, que incluye los siguientes componentes: Lectura de las Escrituras, iniciando con una lectura del Antiguo Testamento, uno de los Evangelios o de una epstola. A menudo se ordenan sistemticamente en un ciclo anual, usando un libro llamado leccionario. Un sermn. En tiempos antiguos la predicacin segua a la lectura de las Escrituras (como sucede hoy en el rito romano), en otros casos el sermn se sita al final del servicio. Oracin comunitaria y accin de gracias. Normalmente esto ocurre varias veces durante el servicio. Justino no menciona esto, pero algunas corrientes cristianas entonan himnos. Resulta habitual la recitacin del Padrenuestro. En muchas corrientes protestantes esto ha sido sustituido por cnticos.

Cristianismo La Eucarista (tambin llamada Santa Comunin), es un rito en el que se comen y beben pequeas cantidades de pan y vino previamente bendecidos. Los protestantes dicen que representan el cuerpo y la sangre de Cristo; ortodoxos y catlicos dicen que se transforman al cuerpo y la sangre de Cristo (doctrina conocida en la Iglesia catlica como transustanciacin). Las Iglesias en la familia "litrgica" (ortodoxos, catlicos y algunos anglicanos) consideran sta la parte principal del servicio, mientras que los protestantes lo celebran de manera menos frecuente. En muchos casos hay restricciones de quin pueda tomar parte, por ejemplo, slo catlicos que no se encuentren en pecado mortal pueden tomar parte de ella en una Iglesia Catlica. Una "recoleccin" de "ofrendas" en el que a las personas se les pide que contribuyan con dinero. Los cristianos tradicionalmente usan estos dineros no slo para mantener la iglesia, sino tambin para obras de caridad de varios tipos. Existen un alto nmero de variaciones o excepciones; en algunas ocasiones, rituales como bautismos o bodas se incorporan al servicio. En muchas iglesias de hoy, los nios y los jvenes son excusados de ir al servicio principal para ir a la Escuela Dominical. Muchas denominaciones se desvan del patrn general en una forma ms fundamental. Por ejemplo, los Adventistas del Sptimo Da se renen en sbado (el Sabbath judo), no como el resto de las ramas del cristianismo, que las realizan en domingo. Pentecostales y carismticos aseguran moverse espontneamente en el Espritu Santo, en vez de seguir un orden formal de servicio. En las reuniones de los cuqueros, los participantes se sientan silenciosamente hasta que son movidos por el Espritu Santo para hablar. En algunas denominaciones (principalmente las litrgicas), el servicio es dirigido por un sacerdote. En otros (principalmente entre protestantes), hay un ministro, predicador o pastor. Otros grupos pueden tener dficit de lderes formales, ya sea por principio o por necesidad local. Adems, hay servicios "mayores" de iglesia, caracterizados por una gran solemnidad y rituales, y servicios "menores" en donde una atmsfera ms casual prevalece, incluso si el servicio en cuestin es de naturaleza litrgica. En iglesias ortodoxas, la congregacin tradicionalmente se mantiene a travs de la liturgia. Los catlicos romanos y muchas iglesias protestantes siguen algo predeterminado en donde los participantes se ponen de pie para cantar, se arrodillan para orar, y se sientan para escuchar (por ejemplo, en el sermn). Otros son menos programados, y pueden ser muy animados y espontneos. Usualmente se incorpora msica, y a menudo incluye un coro o un rgano. Algunas iglesias usan slo msica a capella ya sea como regla (muchas Iglesias de Cristo objetan el uso de instrumentos musicales en la adoracin) o por tradicin (como en la ortodoxa). Una tendencia reciente es el crecimiento de la "adoracin integrada", la cual combina la liturgia con espontaneidad. Este orden en la adoracin es a menudo un resultado de la influencia de la renovacin carismtica dentro de las iglesias que son tradicionalmente litrgicas.

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Estilo de vida cristiana


Al contrario que en otras religiones, el cristianismo no ha desarrollado un cdigo legislativo religioso, probablemente debido a que el Imperio romano ya posea un cdigo penal funcional, haciendo innecesario para las autoridades cristianas el duplicar varias de sus prohibiciones. Existe una gran tradicin dentro del cristianismo al decir que Cristo excede las leyes del judasmo; que el amor (a Dios y al prjimo) es el "Gran Mandamiento", desde el cual todas las otras leyes morales son obtenidas; que ningn ser humano puede esperar evitar el pecado completamente; que una persona no debe juzgar a otros (teniendo nicamente Dios ese privilegio), entre otras. Aun as, el Nuevo Testamento tambin contiene importantes guas morales para los cristianos. Jess en el Sermn de la montaa le pide a sus seguidores, entre El Sermn del Monte otras cosas, el amar a sus enemigos, ser perseverantes, misericordiosos, y humildes; en Marcos 10:21 le pide a un "joven hombre rico" vender sus posesiones, y darle el dinero a los pobres. Sin embargo, el pedido de Jess en este caso no fue un enfoque en vivir una vida sin riqueza alguna, sino ms bien desenmascarando la idolatra en el corazn de la mayora de los ricos. Algunos cristianos dicen que estas directivas son extraordinariamente difciles, bordeando lo impracticable. Al mismo tiempo, la mayora de los cristianos admiran a aquellos cuyas vidas parecen personificar estos principios, como Francisco de Ass, Albert Schweitzer o la Madre Teresa. Algunos juicios morales de Jess son ms abordables, pero todava no son de prctica general entre todos los cristianos. En el Sermn del Monte l habla en contra del divorcio (un tema controvertido en muchas denominaciones cristianas), y contra el juramento (una prohibicin enfatizada principalmente por los cuqueros).

Oracin
Todas las versiones y variaciones conocidas del cristianismo practican la oracin. Las oraciones cristianas puede ser formulistas, improvisadas o inspiradas por el Espritu Santo. Las oraciones normalmente se agrupan en categoras de accin de gracia, adoracin, peticin, intercesin y comunin. Las oraciones cristianas pueden ser dirigidas a Dios Padre, a Cristo o a un santo (en el caso de los catlicos y ortodoxos). Los catlicos han desarrollado una prctica devocional de orar el rosario. Entre las oraciones formulistas el Padre Nuestro y los Salmos, y en crculos catlicos el Ave Mara son las ms comunes. La pregunta sobre la eficacia de la oracin est llena de diferendos teolgicos. Algunas iglesias ensean que la oracin es capaz de alterar el ambiente fsico, tomando en cuenta cosas como la sanidad espiritual. Ejemplos de este tipo de iglesias incluyen la Ciencia Cristiana as como varias iglesias del Nuevo Pensamiento. Al final de cada oracin, normalmente se dice Amn ("as sea").

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Festividades
Catlicos, cristianos orientales y cerca de la mitad de los protestantes siguen un calendario litrgico con varias festividades. Incluso cristianos que no siguen una tradicin litrgica se les puede ver celebrando Navidad y Pascua, aunque existe desacuerdo en cuanto a las fechas de celebracin. Unas cuantas iglesias objetan el reconocimiento de festividades especiales, pero no obstante afirman los eventos que se celebran en las festividades. En esta materia, la encarnacin y resurreccin de Cristo se celebra en los servicios de cada iglesia. Una antigua tradicin en el cristianismo (probablemente inspirada en la tradicin juda) y practicada por Jess durante su vida, era el ayuno. El catolicismo distingue entre "ayuno" (que involucra tres comidas diarias, en las que slo una puede incluir carne roja) y "abstinencia" (ninguna carne roja). El perodo de ayuno ms conocido es la cuaresma. En la actualidad, la iglesia catlica ha ido sustituyendo esta prctica por un ayuno que implica el privarse de algo deseable como ofrenda a Dios. Cerca de la mitad de los protestantes carecen de la tradicin del ayuno. En iglesias evanglicas y denominaciones paradenominacionales, el ayuno se practica frecuentemente, muchos de los cuales lo llevan a cabo con abstinencia total de alimentos durante un lapso de tiempo, ingiriendo solamente agua.[23]

Smbolos
Uno de los smbolos cristianos originarios fue el del pez o Ichthys (del griego, en letras maysculas, IX). Este vocablo conformaba un acrnimo: , , , (Isos Christs, Theo Hyis, Str) que, traducido al espaol, significa Jess Cristo, Hijo de Dios, Salvador . Junto con el smbolo del ancla, el pez fue uno de los ms utilizados por los cristianos primitivos. El smbolo ms conocido del cristianismo es sin duda la cruz, la cual apareci como smbolo una vez que Jess fue asesinado en ella, y sobre la que existen una gran variedad de formas. Algunos afirman que la cruz es el primer logo exitoso a nivel mundial[citarequerida]. Varias denominaciones tienden a favorecer cruces distintivas: el crucifijo para los catlicos -dentro del cual El smbolo de la cruz-ancla, acompaado por dos peces, grabado en una catacumba cristiana. diversas rdenes religiosas tambin incluyen variantes para identificarse, como la Tau franciscana o la Cruz de Calatrava de los Dominicos-, la cruz ortodoxa para los ortodoxos, una cruz sin adornos para los protestantes. Sin embargo, no es una regla utilizar una u otra cruz. Constantino I el Grande utiliz tambin el Crismn para identificarse con el cristianismo, este ltimo est formado por las primeras dos letras griegas del nombre "Cristo".

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Crucifijo

Cruz ortodoxa

Crismn

Denominaciones
A travs de su historia, el cristianismo ha pasado por numerosas divisiones generando diversos grupos con creencias y tradiciones propias que varan de acuerdo a la cultura y el lugar. Estas amplias divisiones, a su vez, no son homogneas. Por el contrario, algunas ramas poseen amplios desacuerdos y en otros casos la divisin omite simpatas existentes. Desde la Reforma, el cristianismo se representa normalmente como dividido en tres ramas principales, Catlicos, Ortodoxos y Protestantes:, pero histricamente existen muchas ms:[24]
Cuadro sinptico de la relacin histrica de las principales denominaciones cristianas [[Archivo:ChristianityBranches-strip.svg|800px alt=]] (Reclaman ascendencia separada) Restauracionismo Anabaptismo Protestantismo Anglicanismo
(Rito Occidental)

Catolicismo
(Rito Oriental)

Ortodoxia Oriental Monofisismo Nestorianismo Reforma (siglo XVI) Cisma de Oriente (siglo XI) Concilio de feso 431 Concilio de Calcedonia 451 Cristianismo primitivo Uniata

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Iglesia catlica romana


Con poco ms de mil millones de miembros bautizados es el grupo catlico ms numeroso, esta categora incluye a la llamada Iglesia catlica apostlica romana, con sede en Roma, con fieles de rito latino y rito oriental. Tienen como comn denominador el reconocer la superior autoridad del patriarca u Obispo de Roma sobre los otros patriarcas de la cristiandad, que fue el motivo por el cual se dio el llamado Cisma de Oriente en el siglo XI.[25] Grupos catlicos escindidos Algunas confesiones minoritarias se han escindido de la Iglesia Catlica Romana pero se siguen definiendo como catlicos, como los veterocatlicos, la Iglesia Catlica Apostlica Brasilea, la Fraternidad San Po X o los catlicos sedevacantistas, entre otros.

Pases y regiones donde es mayoritario el catolicismo Pases y regiones donde es mayoritario el protestantismo Pases y regiones donde es mayoritario el cristianismo ortodoxo Pases y regiones donde son

mayoritarias las iglesias cristianas primitivas

Iglesia ortodoxa
La llamada Iglesia Catlica Ortodoxa incluye entre otras a las histricas iglesias Griega, la Ortodoxa Rusa, las Orientales Ortodoxas, la Iglesia Asiria Oriental, etc. con una feligresa combinada de ms de 240 millones de miembros bautizados. Su organizacin se basa en gobiernos autocfalos, que reconocen la autoridad de un patriarca metropolitano, de acuerdo al lugar donde vivan,[26] por lo mismo es que reconocen como Patriarca de Occidente al Obispo de Roma.

Iglesias coptas
La iglesia copta etope se remonta al siglo IV cuando el cristianismo fue adoptado como religin de estado del reino de Aksum. Desde el concilio de Calcedonia del 451 la iglesia se separ de las iglesias occidentales. La iglesia copta de Alejandra por su parte se remonta al siglo I, y ha mantenido muchas tradiciones muy cercanas a la iglesia antes de los primeros cismas importantes. La iglesia copta de Eritrea es de formacin reciente, ya que cuando Eritrea se independiz de Etiopa se produjo la separacin de las respectivas jerarquas eclesisticas.

Iglesias Protestantes
Se define como iglesias protestantes a todos los grupos cristianos derivados de la llamada Iglesia Catlica Apostlica Romana por la Reforma Protestante del siglo XVI, que incluye numerosas denominaciones y doctrinas como el anglicanismo, luteranismo, anabaptismo y calvinismo, entre otras.,[27] Sus cultos adquirieron diferentes modalidades, aunque en general comparten la centralidad de la Biblia y la importancia de la predicacin. Los sacramentos reconocidos suelen ser slo dos: bautismo y Santa Cena, aunque con interpretaciones diversas segn las distintas denominaciones.

Cristianismo Anglicanismo La llamada Comunin Anglicana, compuesta de diversas iglesias que se reconocen como derivadas de la Reforma anglicana, como la Iglesia de Inglaterra o la Iglesia Episcopal, entre otras, representa en muchos aspectos una forma intermedia de organizacin eclesistica entre la Iglesia Catlica Romana y las confesiones protestantes dominantes en Europa Central y del Norte; y, por ende, a menudo se clasifica de forma separada. Iglesias Pentecostales A esta categora pertenece una serie iglesias independientes y grupos de pastores surgidos del mbito evanglico que dan una especial importancia a la intensidad de sus celebraciones religiosas, que suelen incluir supuestas curaciones milagrosas, estados de xtasis o el don de lenguas, fenmenos que sus fieles atribuyen a la accin de Jesucristo y la presencia del Espritu Santo. Restauracionistas Se consideran restauracionistas aquellas iglesias y corrientes cristianas que aspiran a recuperar un estado de pureza del cristianismo que se habra perdido o deteriorado con el devenir histrico, por lo que quieren restaurarlo siguiendo el modelo de la iglesia antigua o de los primeros discpulos. Aunque esta aspiracin ha sido compartida por numerosos movimientos de renovacin y reforma (incluso dentro de las iglesias histricas formalmente constituidas), slo algunas iglesias reformadas suelen ser calificadas como restauracionistas. Es un grupo principalmente derivado de las iglesias protestantes, como las Iglesias Evanglicas, Bautistas, Adventismo y Pentecostalismo y otras conocidas genricamente como fundamentalistas que se basan slo en la lectura e interpretacin directa de la Biblia y no por los dogmas establecidos por la Iglesia Romana. Muchos ya no se identifican con ningn credo en particular, sino que simplemente se llaman "cristianos", aunque el origen proviene del protestantismo surgido del cisma provocado de la reforma iniciada por Martn Lutero.[citarequerida][28][29]

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Ramificacin del protestantismo a lo largo de los siglos.

Cristianismo Grupos con creencias restauracionistas incluyendo las Iglesias de Cristo, algunos anabaptistas (amish y menonitas, por ejemplo), la Sociedad Religiosa de los Amigos, y otros se consideran a si mismos como totalmente separados del protestantismo en el cual a menudo se les incluye.

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Otras corrientes cristianas


Derivadas de la iglesia histrica Algunas ramificaciones del cristianismo histrico llegaron a incluir en el pasado a los cristianos gnsticos de los primeros siglos de la Era Cristiana, los cuales propugnaban un plan de salvacin completamente diferente del de la redencin por la pasin y muerte del Maestro,[30] a los cristianos arrianos del Siglo IV, los cuales impugnaban el concepto trinitario, a los ctaros o albigenses medievales, los cuales rechazaban, en su totalidad, el Antiguo Testamento, y las comunidades de cristianos valdenses que en la Alta Edad Media solan refugiarse en los Valles de los Alpes de las persecuciones por parte del papado. Estos ltimos, junto a los husitas en Bohemia, se consideran precursores de la Reforma Protestante del siglo XVI, ya que son anteriores a ella. Iglesias cristianas no calcedonianas Representados grupalmente como Nestorianos y Monofisitas, que fueron expulsados de la comunidad catlica en los concilios de Efeso (ao 431) y Calcedonia (ao 451). Testigos de Jehov Este grupo es bsicamente representado por la llamada Congregacin Cristiana de los Testigos de Jehov la cual no considera a Jess de Nazaret como la Segunda Persona de la Trinidad, sino como hijo de Dios. Utilizan principalmente su propia versin especfica de la Biblia, aunque en otras ocasiones utilizan otras traducciones. No aceptan el Credo Nicenoconstantinopolitano. Grupos basados en fuentes suplementarias Engloba a algunos credos que tienen por caracterstica comn el reconocer a una persona plenamente histrica como una representacin, presencia, reencarnacin o resurreccin de Jess de Nazaret o de un nuevo apstol de est, estos grupos giran en torno a una persona y la interpretacin que este de la Biblia o un texto que se crea equivalente por este grupo, como ejemplos de estos tenemos a la Federacin de Familias para la Paz y Unificacin Mundial llamada de forma comn Secta Moon en honor a su fundador el coreano Sun Myung Moon y La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das fundada por Joseph Smith y que se basa en el Libro de Mormn. Existen otras denominaciones e iglesias las cuales se consideran como cristianas pero que se automarginan de la clasificacin descrita, por lo que generalmente no son aceptadas como tales por las iglesias apostlicas[citarequerida]. Estas incluyen a las Iglesias Indgenas Africanas con cerca de 110 millones de miembros (las estimaciones varan significativamente).

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Judos mesinicos
Por ltimo, habra que agregar a esta lista a algunos grupos y movimientos del llamado judasmo mesinico, que, si bien se autoproclaman judos, reconocen a Jess como Mesas. Histricamente han existido tambin grupos cristianos que han restaurado costumbres religiosas propias del judasmo (a veces llamados judaizantes), como los sabatarianos en Europa Central y los subbotniks en Rusia.

Historia
Durante siglos la historia del cristianismo ha estado ligada a la historia social de Europa occidental (y de varias otras culturas y regiones). En resumen, podemos notar la expansin inicial del cristianismo a travs de la cuenca del Mediterrneo, su legalizacin bajo Constantino I el Grande (siglo IV) y el establecimiento como religin oficial del Imperio romano bajo Justiniano I (siglo VI); el desarrollo de antiguas comunidades minoritarias en Persia, India, y China; la conversin de varios reinos europeos; el Gran Cisma donde se separ el cristianismo ortodoxo de oriente del catolicismo romano (fechado convencionalmente en 1054); la prdida del norte de frica y el Medio Oriente a manos del Islam; la Reforma Protestante con la publicacin por parte de Martn Lutero de sus 95 tesis en 1517); expansin del cristianismo en las Amricas, Oceana, las Filipinas y Corea del Sur; la divisin del protestantismo en cientos de denominaciones destacando ltimamente el rpido crecimiento del pentecostalismo y los evanglicos; y los debates modernos de la ciencia, criticismo bblico y el feminismo. Para ver las contribuciones del cristianismo a la humanidad y a la cultura mundial, vase en filosofa cristiana, arte cristiano, literatura cristiana, msica cristiana, arquitectura cristiana.

Estructura
La Iglesia Catlica e Iglesias Orientales (tanto en comunin con Roma como autocfalas) son gobernadas por una jerarqua: los obispos dirigen regiones locales (llamadas dicesis) y nominan sacerdotes para administrar congregaciones individuales. En la Iglesia Catlica, la autoridad suprema la posee el Obispo de Roma, quien es llamado "el Papa" (del Latn "Petri Apostoli Potestatem Accipiens", que significa "El que recibe la potestad en nombre de Pedro"). Es electo por un Colegio cardenalicio y normalmente sirve de por vida. Las iglesias ortodoxas y orientales pueden ser descritas como redes de iglesias de los cuales los obispos estn "en comunin" unos con otros. No tienen una personera similar al Papa, aunque los Patriarcas presiden sobre ciertas partes de la iglesia. Iglesias Anglicanas tambin son episcopales ("dirigidas por obispos") en su gobierno. Los Creyentes Antiguos se levantaron cuando algunos creyentes ortodoxos rusos se rebelaron en contra de sus obispos por el tema de las "reformas" del Patriarca Nikn. Aunque su motivacin original era prevenir los cambios en su religin, eventualmente se encontraron en la posicin de tener que funcionar sin obispos o sacerdotes (ya que estos ltimos son ordenados por los obispos). Algunos eliminaron el rol sacerdotal, mientras que otros buscaron reclutar nuevos sacerdotes entre los ortodoxos. La mayora de las iglesias protestantes carecen del orden de jerarquas que caracteriza a las denominaciones litrgicas. El rol de "predicadores" o "ministro" es a menudo tratado como un trabajo ordinario, en el cual muchas iglesias creen que pueden ser llenados con cualquier creyente con el suficiente conocimiento de Cristo. Otros especifican que el lder de la congregacin
Porcentaje de habitantes cristianos practicantes por pas.

Cristianismo debe haber ido a un seminario educativo relacionado o tener la sensacin de haber sido "llamado" (similar a la vocacin) por Dios en ese rol. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es dirigida por una jerarqua consistente en un profeta y doce apstoles. Aseguran que es la misma estructura que se encontraba en la iglesia primitiva. Su direccin es implementada en todo el mundo en congregaciones locales por presidentes y obispos locales. No hay un clero pagado y la mayora de los hombres mormones son ordenados al sacerdocio o para mantener los "decretos sacerdotales". Un tema teolgico importante es "qu es la iglesia?" La mayora de los cristianos aceptan que existe slo una sola Iglesia (a la que los credos clsicos se refieren), el cual se identifica con "el cuerpo de Cristo". Los catlicos romanos y los ortodoxos consideran que la iglesia es una realidad espiritual y tambin una comunidad existente y visible. Los catlicos romanos identifican esta iglesia como la que subsiste en la Iglesia Catlica Romana, mientras que los ortodoxos consideran que su rama de iglesias son la "iglesia verdadera". Los protestantes tienden a ver a "la iglesia" como una entidad invisible que se puede distinguir de la unin de todos los creyentes "verdaderos" (que toman a Jesucristo como su Seor) existentes dentro de varias denominaciones cristianas. Algunos grupos (Testigos de Jehov, mormones) aseguran que slo ellos son la iglesia verdadera. Tanto en la Iglesia Catlica, como entre diversas comunidades protestantes existen algunas corrientes ecumnicas que tienden a universalizar el concepto de Iglesia.

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Relacin del cristianismo con otras religiones


Debido a su historia cambiante y a las numerosas denominaciones, es difcil entender el nivel actual de las relaciones del cristianismo con otras religiones. Esto vara de regin en regin, y de denominacin en denominacin. La siguiente sinopsis refleja parte de stas:

Paganismo
El cristianismo y la religin olmpica grecorromana son representadas popularmente como antagnicas, donde cada una persigue y destruye a la otra, pero esta es una simplificacin muy grande. Incluso el emperador pagano y anticristiano Juliano el Apstata (361-363) admiti que "Estos galileanos sin dioses [los cristianos] alimentan no slo su propia pobreza sino nuestra falta de cuidado propio" [citarequerida]. Sin embargo, como apuntan Karlheinz Deschner y tantos otros, Juliano fue un emperador ms bondadoso y permisivo que cualquiera de sus antecesores o sucesores cristianos.[31] Los Padres de la Iglesia tuvieron diversas actitudes hacia la enseanza pagana, la cual va desde el rechazo vocalizado, hasta el reconocimiento de la inspiracin parcial de filsofos como Platn, cuya imagen se encuentra entre los santos en algunas iglesias y paredes de monasterios.

Judasmo
En el pasado, a los cristianos a menudo se les enseaba que los judos haban matado a Cristo. Esta muerte generaba una culpa colectiva atribuida a la totalidad de los judos, una interpretacin que la mayora de las denominaciones ahora rechaza. Los judos fueron vctimas de masacres, marginaciones, destierros y expropiaciones a manos de la Iglesia o de los prncipes cristianos. La prdica antisemita ha sido una constante histrica, por parte de las autoridades cristianas. Por ejemplo, una parte de la prdica de Martn Lutero era de tono claramente antisemita: "Mi consejo es: primero que sus sinagogas sean quemadas hasta los cimientos, y que todo aquel que sea capaz esparza azufre y brea; mejor sera que alguien arrojara sobre ellas fuego del infierno", escribe en "Sobre los Judos y sus Mentiras" (1543). El santo de la Iglesia Catlica, Vicente Ferrer predicaba, en el siglo XIV, que "los judos son animales con rabo y menstran como las

Cristianismo mujeres".[32] El antisemitismo tiene una larga historia en el cristianismo, y sin duda est lejos de declinar (por ejemplo, en la Rusia contempornea). Sin embargo, desde el Holocausto, muchas conversaciones han apuntado a la reconciliacin cristiana-juda y las relaciones se han mejorado de manera importante. Hoy en da, muchos evanglicos conservadores aceptan el sionismo cristiano. Sin embargo, no se puede afirmar que el cristianismo sea "antisemita", sino ms bien algunos cristianos. Muchas corrientes cristianas defienden el trato de los judos como hermanos a partir de las palabras de Jess: "Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen". (Lc. 23,34). El fenmeno del judasmo mesinico se ha transformado en algo que debilita las relaciones cristiano-judas. Los judos mesinicos, que generalmente buscan combinar la identidad juda con el reconocimiento de Jess, son rechazados por grupos de la corriente principal juda, quienes descartan al judasmo mesinico casi tanto como el cristianismo con connotacin juda.

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Islam
Adherentes del Islam se han referido histricamente a los judos, a los cristianos y a ellos mismos como la Gente del Libro debido a que todos basan su religin en libros que tienen un origen divino. Los cristianos, sin embargo, no reconocen el Corn como un libro genuino de revelacin divina, ni estn de acuerdo con su estimacin de que Jess es un profeta incluso inferior a Mahoma segn el Islam, o no aceptan que Mahoma fuera un profeta genuino. Los musulmanes, por su parte, creen que parte de los Evangelios, la Tor y los libros profticos de los judos han sido olvidados, malinterpretados y distorsionados por sus seguidores. Basados en esa perspectiva, los musulmanes ven el Corn como la correccin a los errores del cristianismo. Por ejemplo, los musulmanes rechazan la creencia en la Trinidad, y en otras expresiones de divinidad de Jess, como incompatibles con el monotesmo. Las dos creencias han experimentado a menudo controversias y conflictos (un ejemplo son las Cruzadas) aunque tambin han existido relaciones de bien mutuo. Las escrituras del telogo Toms de Aquino frecuentemente citan aquellas del filsofo judo Moiss Maimonides as tambin como las del pensador Musulmn Averroes ('Ibn-Rushd). El 6 de mayo de 2001, el Papa Juan Pablo II, el primer Papa en orar en una mezquita, entreg una direccin en la Mezquita de Omayyad en Damasco, diciendo: "Es importante que los musulmanes y los cristianos continen explorando las preguntas filosficas y teolgicas en conjunto, para poder obtener un conocimiento ms objetivo y comprensivo de cada creencia religiosa del otro. El mejor entendimiento mutuo seguramente llevar, a nivel prctico, a una nueva forma de presentar nuestras dos religiones no en oposicin, como ha sucedido a menudo en el pasado, sino en asociacin para el bien de la familia humana".

Otros
Las relaciones cristiano-hindes han tenido destinos encontrados. Por una parte, la tendencia natural del hinduismo ha sido el reconocer las bases divinas de muchas otras religiones, y en reverenciar a sus fundadores y santos practicantes. Por otra parte, las percepciones de un proselitismo agresivo por parte del cristianismo han generado un despliegue de violencia anticristiana, a menudo alimentada por los partidos polticos nacionalistas hindes. En pases occidentales, el Vednta ha influenciado a algunos pensadores cristianos, mientras que los movimientos antisectistas han reaccionado en contra de actividades de gurs inmigrantes y sus seguidores. El budismo y el protestantismo se vieron en conflicto poltico en el siglo XIX en Sri Lanka, con la eventual ofuscacin del cristianismo; y en el Tbet alrededor de 1904 (la expedicin Younghusband) con el mismo resultado. Varios eventos han servido para introducir varias tensiones en la teologa budista y la meditacin de varias generaciones de buscadores espirituales occidentales (incluyendo las religiones catlicas), al punto de que el budismo se ha convertido en un "competidor" menor del cristianismo en su "hogar". Sin embargo las relaciones son en general buenas, excepto quizs en Corea del Sur y Vietnam. La repblica rusa de Kalmykia reconoce al budismo

Cristianismo tibetano y a la ortodoxia rusa como sus religiones oficiales. Grupos occidentales esotricos y mgicos se han levantado a menudo para protestar contra el cristianismo. Algunos de estos como la teosofa o la cientologa, han producido polmicas hostiles en contra del cristianismo.

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Cristianismo y persecucin
Clases de persecucin religiosa
Al discutir la persecucin, se debe distinguir con cuidado entre 1. persecucin oficial del Estado; 2. actos de violencia popular (que pueden ser tcitamente permitidos por el estado), y 3. el efecto colateral de guerras u otras agitaciones sociales.

Historia
Antes del Edicto de Miln, el cristianismo primitivo era un movimiento ilegal, el cual muchos consideraban antisocial y ateo debido a que se comportaba como una secta subversiva contra el imperio, eran muy comunes las rebeliones y las revueltas por parte de cristianos en el antiguo imperio, convirtindose en una amenaza para la sociedad. Segn Tertuliano, "Los cristianos tienen la culpa de todo desastre pblico y toda desgracia que sobreviene al pueblo. Si el Tber sube hasta los muros, si el Nilo no sube e inunda los campos, si el cielo retiene la lluvia, si hay un terremoto o hambre o plaga, enseguida surge el clamor: 'Los cristianos a los leones!'".[33] Un dibujo encontrado en Roma en la que un hombre con la cabeza de un asno colgando de una cruz, corrobora la idea que tenan los paganos con respecto al cristianismo.[34] Muchos cristianos primitivos murieron en el martirio, algunas veces en la arena, despus de rehusar renunciar a su fe. Adems de los motivos religiosos, tambin existen motivos polticos. Muchos emperadores se deificaban a s mismos y exigan a los sbditos de su imperio el que adoraran sus estatuas colocadas en las plazas de las ciudades; igualmente exigan se les dirigiera como hijos de dioses y seor de seores. Los cristianos se negaban a realizar estos actos, debido a que para ellos era hertico decirle hijo de Dios a otro que no fuera Jesucristo, lo mismo que seor de seores, al igual que la adoracin de estatuas. Por ello, los cristianos solan ser vistos como renegados polticos que iban contra el statu quo establecido, lo que propiciaba tambin sus persecuciones. De acuerdo a los datos entregados por el historiador Edward Gibbon en la parte VIII del captulo XVI de su "Decadencia y Cada del Imperio romano" se presenta el clculo de un mximo de 2.000 vctimas cristianas durante la Gran Persecucin (303-313 E.C.) y un estimado total de 4.000. Kenneth Humphreys afirma en un cuadro detallado que las persecuciones llevadas a cabo por el poder romano se produjeron en perodos intermitentes y muy restringidos. Una vez legalizado el cristianismo con el Edicto de Miln, los cristianos, alentados primero por los privilegios que les garantiz Constantino I y luego por la declaracin del cristianismo como religin exclusiva del Imperio romano que promulg Teodosio en el 380d.C., expandieron la nueva religin por el mundo pagano.[35] Los cristianos tambin han sido perpetradores de numerosas y sangrientas persecuciones. En tiempos antiguos, las turbas cristianas frecuentemente hostigaban a los paganos y destruan sus templos, incluso con apoyo del poder civil. Los cristianos no slo han perseguido a miembros de otras religiones, sino tambin a otros cristianos. Bizancio suprimi las iglesias no calcedonias; las armadas cruzadas saquearon Bizancio; protestantes y catlicos pelearon la Guerra de los Treinta Aos. Tambin se pueden mencionar la caza de brujas del principio de la Europa moderna.

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Siglos XX y XXI
En el siglo XX hubo numerosas persecuciones contra cristianos. En los territorios dominados por el comunismo sovitico murieron miles de ortodoxos. Tambin en Espaa, durante la Guerra civil de 1936-1939, fueron asesinados ms de 6000 eclesisticos. Asimismo tambin ha habido quejas sobre discriminacin en diferentes contextos, tanto por parte de cristianos como en contra de cristianos.[citarequerida] Ejemplos actuales se pueden nombrar: las restricciones gubernamentales griegas y rusas para las actividades religiosas no ortodoxas; la violencia antiaborto en Estados Unidos; y la "problemtica" de entrada a Irlanda del Norte, respectivamente.[citarequerida] En el ao 2010 se publicaron[quin?] estadsticas segn las cuales habra unos 350 millones de cristianos sometidos a diversas formas de persecucin.[36]

Crticas al cristianismo
A lo largo de la historia, muchas personas han realizado crticas al cristianismo, a las iglesias cristianas y a los propios cristianos. Algunas crticas van especialmente dirigidas a los creyentes, a las enseanzas o a la interpretacin de las Escrituras. La respuesta de estas crticas por parte de los cristianos se denomina apologtica cristiana.

Notas
[1] [2] [3] [4] [5] [6] ASIMOV, Isaac; Asimov's Guide to the Bible; Pginas 922-934; Random House Value Publishing, Inc.; EUA, 1981; ISBN 0-517-34582-X. http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Jn2%3A20;& amp;version=RVR1960; http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Jn8%3A57;& amp;version=RVR1960; http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Lc3%3A23;& amp;version=RVR1960; ASIMOV, Isaac; Asimov's Guide to the Bible; Pginas 982-984; Random House Value Publishing, Inc.; EUA, 1981; ISBN 0-517-34582-X. Thomas F. Madden. From Jesus To Christianity: A history of the Early Church. The Modern Scholar. 2005. Universidad de Saint Louis. Pg 9. ISBN 1-4193-4772-1 [7] Auguste Nicols (1851), Estudios filosficos sobre el cristianismo", 2a ed., Madrid, Universdidad Complutense, pg 542 [8] Mateo 11:27; Lucas 10:22; 12:8-9, Juan 3:36; Hechos 4:12; Romanos 10:1-2, 2 Tesalonicenses 1:8-9; 1 Timoteo 2:5; Hebreos 10:26-27 [9] William A. Dembski, Michael R. Licona; (2010), "Evidence for God: 50 Arguments for Faith from the Bible, History, Philosophy ans Science", pg 190 [10] En referencia a Pablo de Tarso, Brown expres: Esta amplitud (de su influencia), junto con la profundidad de su pensamiento y la pasin de su compromiso, han supuesto que desde que sus cartas llegaron a ser parte del NT no haya habido cristiano al que no haya afectado lo que este personaje ha escrito. Ya conozcan bien o mal a Pablo, todos los cristianos son hijos de l en la fe a travs de lo que se les ha enseado sobre la doctrina y la piedad. [11] Adherents.com, Religiones por adherentes (http:/ / www. adherents. com/ Religions_By_Adherents. html) [12] El cristianismo es la religin ms difundida en el mundo, con 2.180 millones, La Razn, 22-12-2011. (http:/ / www. larazon. es/ noticia/ 8366-el-cristianismo-es-la-religion-mas-difundida-en-el-mundo-con-2-180-millones) [13] http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Mateo28%3A19;& amp;version=RVR1960; [14] http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Juan1%3A3;& amp;version=RVR1960; [15] http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Romanos2%3A6-7;& amp;version=RVR1960; [16] http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Hebreos1%3A1-2;& amp;version=RVR1960; [17] http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Juan1%3A14;& amp;version=RVR1960; [18] http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Juan20%3A17;& amp;version=RVR1960; [19] http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Hechos1%3A8;& amp;version=RVR1960; [20] http:/ / www. biblegateway. com/ passage/ ?search=Juan16%3A13;& amp;version=RVR1960; [21] Llegados a este punto, se trata de evitar entrar en ms detalles referentes a posturas dogmticas concretas de los distintos grupos de seguidores suyos acerca del destino final acaecido al Maestro; ya que, como se sabe, fueron controvertidos, causando confusin y expectacin ya en los primeros siglos de la Era Cristiana. [22] Proceso que vara segn la concepcin de las fracciones dentro del cristianismo. [23] Lockward, A. 2003. Nuevo diccionario de la Biblia. Editorial Unilit: Miami. p. 126. [24] http:/ / www. orthodoxresearchinstitute. org/ articles/ ecumenical/ ecumenical. htm [25] Frank K. Flinn. Encyclopedia of Catholicism.2007. Editorial Facts of Life. pg. xvii. ISBN 0-8160-5455-X [26] Eastern Orthodox Christianity - ReligionFacts (http:/ / www. religionfacts. com/ christianity/ denominations/ orthodoxy. htm)

Cristianismo
[27] J. Gordon Melton. Encyclopedia of Protestantism.2005. Editorial Facts of Life. pg. xiii. ISBN 0-8160-5456-8 [28] http:/ / www. gotquestions. org/ espanol/ denominaciones-cristianas. html [29] http:/ / www. ccgye. org/ mensaje-dominical/ las-diferencias-entre-cristianos-evangelicos-y-otras-religiones/ [30] The National Geographic Society, El Evangelio de Judas, 2006. [31] Historia Criminal del Cristianismo, Tomo I: Los orgenes, desde el paleocristianismo hasta el final de la era constantiniana. Editorial Martinez Roca. ISBN 84-270-1458-9 pags.253 y siguientes [32] Egido, Jos Antonio (2006) El problema nacional judio: Judasmo versus sionismo (http:/ / books. google. es/ books?id=YoO_2uhtMW8C& pg=PA49& dq=ferrer+ "animales+ con+ rabo& ei=knF9S_SwD5n0ygTCmLy0CQ& cd=1#v=onepage& q=ferrer "animales con rabo& f=false). [33] F. F. Bruce, The Spreading Flame: The Rise and Progress of Christianity from its First Beginnings to the Conversion of the English. Grand Rapids: Eerdmans, (1973),pg. 165. ISBN 0-8028-1805-6 [34] Ferguson E., Backgrounds of Early Christianity, 2 edicin. Grand Rapids: Eerdmans, (1993), pgs. 559 - 561. ISBN 0-8028-0669-4 [35] Una cronologa de las persecuciones realizadas por cristianos al paganismo se encuentra en el sitio del Consejo Supremo de Griegos Gentiles (http:/ / www. ysee. gr/ html/ spa/ persec. html). [36] 350 millones de cristianos sufren el acoso en su propia casa (http:/ / www. larazon. es/ noticia/ 5894-la-nueva-persecucion-entre-el-islam-y-el-comunismo)

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Referencias Bibliografa
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Cristianismo

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Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Cristianismo. Commons Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Cristianismo. Wikiquote Wikisource contiene obras originales de o sobre Cristianismo.Wikisource Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre cristianismo.Wikcionario Cristianismo primitivo: web monogrfica sobre los primeros cristianos. (http://www.primeroscristianos.com) Hechos del cristianismo (http://www.religionfacts.com/christianity/index.htm), en ReligionFacts (en ingls). Christian Open Directory Project. (http://christianopendirectory.com/) Herencia Cristiana (http://www.herenciacristiana.com), pgina crtica al cristianismo.

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Fuentes y contribuyentes del artculo


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