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Alejo Carpentier

Conscincia e identidade da Amrica

Conscincia e identidade da Amrica Alejo Carpentier


CARPENTIER, Alejo. A literatura do maravilhoso. So Paulo: Vrtice, 1987. p.35-41: Conscincia e identidade da Amrica. (Traduo de Rubia Prates Goldoni e Srgio Molina) Comentrio e hipertextos: Aime Gonzlez Bolaos (FURG) Traduo do comentrio e dos hipertextos: Liliam Ramos (UFRGS) CONSCINCIA E IDENTIDADE DA AMRICA1 Aos latino-americanos da minha gerao coube um estranho destino que por si s bastaria para diferenci-los dos europeus; nasceram, cresceram, amadureceram, em funo do concreto armado... Enquanto o europeu nascia, crescia, amadurecia, entre pedras seculares, velhas edificaes modificadas ou anacronizadas somente por alguma tmida inovao arquitetnica, o latino-americano nascido nos albores deste sculo de inventos prodigiosos, mutaes, revolues, abria os olhos no mbito de cidades que, quase que totalmente estagnadas durante o sculo XVII ou XVIII2, com um baixssimo aumento de populao, comeavam a agigantar-se, a estender-se, a espalhar-se, a elevar-se, ao ritmo das misturadoras de concreto. A Havana que percorri na minha infncia era ainda parecida de Humboldt; o Mxico que visitei em 1926 era ainda o de Porfrio Diaz; a Caracas que conheci em 1945 era ainda muito semelhante Caracas descrita por Jos Mart. E, de repente, eis que nossas modorrentas capitais se tornaram cidades de verdade (anrquicas em seu desenvolvimento repentino, anrquicas em seu traado, excessivas, desrespeitosas em seu af de demolir para substituir), e o nosso homem, consubstanciado com a cidade, torna-se homem-cidade, homem-cidade-do-sculo-XX, quer dizer: homem-Histria-do-sculo-XX, em povoados que rompem com seus valores tradicionais, passam, em poucos anos, pelas tremendas crises de adolescncia e comeam a firmar-se com caractersticas prprias, ainda que em atmosfera catica e desacertada. O latino-americano viu surgir, nesta poca, uma nova realidade, realidade da qual foi juiz e parte, criador e protagonista, espectador atnito e ator principal, testemunha e cronista, denunciante ou denunciado. "Nada do que me cerca me alheio3" poderia dizer, parafraseando o humanista renascentista. "Isto foi eu que fiz, aquilo eu vi construir; aquilo mais adiante me prejudicou ou eu amaldioei. Mas fiz parte do espetculo - seja como ator principal, testemunha e cronista, denunciante ou denunciado. "Nada do que me cerca me alheio" poderia dizer, parafraseando o humanista renascentista. "Isto foi eu que fiz, aquilo eu vi construir; aquilo mais adiante me prejudicou ou eu amaldioei. Mas fiz parte do espetculo - seja como ator principal, seja como corista, ou como coadjuvante"... Mas, montado o cenrio, colocadas as bambolinas, pendurados os teles, preciso ver, agora, o que vai ser reapresentado - comdia, drama ou tragdia - no vasto teatro de concreto armado.
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Discurso pronunciado por Alejo Carpentier na Aula Magna da Universidade Central da Venezuela, a 15 de maio de 1975, por ocasio da homenagem que lhe renderam a prpria Universidade, o Ateneu de Caracas, a Associao de Escritores Venezuelanos e a Associao Venezuelana de Jornalistas. (Nota do comentarista)

Carpentier, a partir de diversas etapas de sua vida, alude temporalidades histricas do sculo passado, patentes em trs importantes cidades latino-americanas: Havana, de sua infncia (primeiros anos do sculo XX) ainda de Alejandro de Humboldt (1769 - 1859), eminente naturalista alemo que viaja por todo o continente americano entre 1799 e 1804. Pela sua extraordinria viso de natureza de Cuba foi chamado "seu segundo descobridor"; Cidade do Mxico, que visita pela primeira vez em 1926, continua sendo de Porfirio Daz (1830 - 1915), figura marcante da histria poltica mexicana. Seu governo autoritrio, conhecido como "porfirato" (1876 - 1911) desemboca na ecloso da Grande Revoluo Mexicana (1910). Caracas onde vive a partir de 1945, e est muito prxima da escrita por Jos Mart (1853 - 1995), principal personalidade da histria revolucionria cubana, que durante a primeira metade de 1861, reside na Venezuela.
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Carpentier alude clebre expresso de Terencio (190? - 159 a.C.) em sua obra teatral El verdugo de si mismo: "Hombre soy: nada humano me es ajeno (Homo sum: nihil a me alienum puto" (I, I, 25), atualizada pelo humanismo renascentista e de significativa recorrncia em toda cultura posterior como expresso de mxima solidariedade humana.

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E a que est o verdadeiro problema: com que autores poderemos contar? Quem sero estes autores?... E para comear... quem sou eu, que papel serei capaz de desempenhar e, acima de tudo, que papel me cabe desempenhar?... Eterno reviver do "conhece-te a ti mesmo4". Mas, de um "conhece-te a ti mesmo", que se formula num mundo - o que circunda nossas ambiciosas e irreverentes cidades modernas - que, para ser honestos, conhecamos muito mal at agora e que s agora (de poucos anos para c: meio sculo apenas) estamos comeando a conhecer profundamente. Est longe o tempo em que os famosos e envaidecidos "cientistas" de Porfrio Diaz, nas comemoraes do centenrio da independncia mexicana, proclamavam que estavam resolvidos todos os enigmas do nosso passado pr-colombiano. Est longe o tempo em que contemplvamos nossos grandes homens do passado do ponto de vista nico de uma devoo que exclua qualquer enfoque crtico, do imediato e do contingente... Est longe o tempo em que vamos nossa Histria como uma mera crnica de aes militares, quadro de batalhas, intrigas palacianas, ascenses e quedas, em textos que ignoravam o fator econmico, tnico, telrico, de todas aquelas realidades subjacentes, de todas aquelas pulses soterradas, de todas as presses e apetites estrangeiros - para ser exato, imperialistas - que faziam da nossa histria uma histria diferente das demais histrias do mundo. Histria diferente desde o comeo, j que esta terra americana foi o teatro do mais sensacional encontro tnico registrado nos anais do planeta: encontro do ndio, do negro e do europeu de tez mais ou menos clara, destinados, no futuro, a misturar-se, entremisturar-se, estabelecer simbioses de culturas, de crenas, de artes populares, na mais tremenda mestiagem j vista... "Temos que ser originais" - costumava dizer Simn Rodrguez5, mestre do Libertador... Mas, quando pronunciava estas palavras, no tinha que fazer o menor esforo para ser original - pois j ramos originais de direito e de fato, muito antes que o conceito de originalidade nos fosse dado como meta. No incorre em vo convencimento americanista quem afirmar hoje, com perfeito conhecimento de causa que, antes que os conquistadores espanhis o contemplassem sem o entender, exibiase no Templo de Mitla6, no Mxico, o mais perfeito apogeu de uma arte abstrata longamente amadurecida - arte abstrata que no resultava de uma mera inteno de ornamentao geomtrica, simtrica e reiterada, mas sim da disposio perfeitamente intencional de composies abstratas, de idntico tamanho, nunca repetidas, vistas, cada uma como um valor plstico completo, independente e fechado. No preciso ser guiado por um excessivo amor nossa Amrica, para reconhecer que nas pinturas que adornam o templo de Bonampak7, em Yucatn, apresentam-se diante de ns figuras humanas em escoros de uma audcia desconhecida pela pintura europia da mesma poca - escoros que se assemelham, embora muito anteriores, ao de um Cristo de Mantegna8, por exemplo. E tem mais: s agora estamos comeando a nos aprofundar na maravilhosa poesia nhuatl9 e estamos comeando a perceber a
"Conhece-te a ti mesmo", inscrio do templo de Apolo em Delfos e imperativo moral de Scrates (470 - 399 a.C.), altamente representativo de linhas principais de desenvolvimento do pensamento grego e a tradio clssica. 5 Simn Rodrguez (1771 - 1854), citado por Carpentier em numerosos ensaios, um ilustre pedagogo venezuelano, professor de Simn Bolvar, de pensamento avanado que desde muito cedo defende a legitimidade de nossa cultura. Assim, em 1840 afirma: "A Amrica no h de imitar servilmente, e sim ser original. A lngua, os tribunais, os templos e os violes enganam o viajante. Fala-se, disputa-se, reza-se e toca-se espanhola, mas no como na Espanha." Mitla (Oaxaca, Mxico), antiga cidade sagrada dos zapotecas. Os mixtecas desenvolveram uma brilhante cultura nela a partir do sculo X de nossa era. Suas runas mostram cinco edifcios muito compridos que formam uma praa. Estes edifcios tm muros verticais e carecem de janelas ou subdivises internas. O mais significativo so os relevos que cobrem os muros sem interrupo ou preenchendo os seios regulares de uma sinuosidade retilneo. Trata-se de relevos totalmente abstratos, de rica decorao geomtrica, muito variados, realizados por meio de pequenas peas de grande repercusso, como um mosaico. Mitla foi considerada uma necrpole onde eram guardados os restos mortais de sacerdotes e chefes guerreiros. um conjunto arquitetnico da maior relevncia.
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O Templo de Bonampak (Yucatn, Mxico) um tesouro da arte mundial. Descoberto em 1945, no centro da selva tropical, seu nome quer dizer, em lngua maia, "muros pintados". O Templo das Pinturas compreende trs salas cujos muros esto por pinturas que datam do sculo VIII da nossa era. Estes caras-de-pau representam um nutrido desfile de fiis e msicos com tambores e trompetes, rendendo tributos ao Sumo Sacerdote. Figura tambm uma cena de revestimento ritual e outra de apresentao de um prncipe, todos eles rodeados por animais aquticos, atributos do deus da chuva. As figuras so de grande realismo, individualizadas ou detalhadas, sobretudo na expresso dos movimentos. Nada simblicas ou hierticas, permitem penetrar na vida dos sacerdotes - reis e dos que lhes rodeavam com uma linguagem pictrica de notvel dinamismo e excelncia formal.

Andrea de Mantegna (1431 - 1506), pintor italiano do Quattrocento. Renomado por seus retratos originais e a representao vigorosa de temas sacros. Entre estes ltimos se destaca o Cristo muerto (aproximadamente 1501), de inusitada perspectiva, sentimento pattico e tenso emocional, todo ele altamente expressivo do carter renovador de suas concepes pictricas renascentistas. Principal idioma falado pelos ndios mexicanos. (N do T.) O chamado "tronco nhuatl" formado por um conjunto de povos pr-hispnicos assentados no Mxico centras, dos quais se destacam os astecas, e que falavam a mesma lngua. Criadores de uma poderosa poesia, esta ser recuperada em parte pelo trabalho de Bernardino de Sahagn e, em nossa poca, graas tarefa crtica de Angel Mara Garibay e Miguel Len Portilla. Nezahualcyotl (1402
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singular e profunda essncia filosfica das grandes cosmogonias e dos mitos originais da Amrica. E tem mais. Sem citarmos exemplos que poderiam se multiplicar ao infinito, desde o tempo da Conquista e da Colnia, vemos afirmar-se, de mil maneiras, a originalidade e a audcia do homem americano em obras de carter muito diferente. aqui, nesse nosso continente, onde nunca chegaram o romntico e o gtico, onde a arquitetura barroca encontrou suas expresses mais diversas e completas - no Mxico, por todo o espinhao Andino - com o emprego de materiais policrmicos, o uso de tcnicas aperfeioadas pelo arteso ndio, que os arquitetos europeus desconheciam. aqui, nesta terra, onde, com as ininterruptas sublevaes de ndios e negros (desde os primrdios do sculo XVI), com os Comuneros de Nova Granada10, com a gesta de Tpac Amaru, at o tempo das nossas grandes lutas pela independncia11, se assistiu s primeiras guerras anticoloniais - pois foram fundamentalmente guerras anticoloniais - da histria moderna... E, indo aleatoriamente sem me deter nesta ou naquela mostra de nossa originalidade, caberia lembrar, neste ano que se denominou "Ano da mulher", que o primeiro documento energicamente feminista, firmemente feminista (documento onde se reivindica para a mulher o direito de acesso cincia, ao ensino, poltica, a uma igualdade de condio social e cultural oposta ao "machismo" que muito se v em nosso continente...), esse documento se deve (em 1695) portentosa mexicana Sor Juana Ins de la Cruz12 - autora, diga-se de passagem, de poemas "negros" que, pelo tom, se antecipam de maneira incrvel a certos poemas de Nicols Guilln13, o grande poeta que vocs ouviram, h pouco, neste mesmo salo nobre. Mais, mais e mais se poderia falar de tudo isso. Sobram bons exemplos. Nossos libertadores, nossos mestres de pensamento, nos legaram milhares de pginas cheias de observaes, de anlises, de consideraes, de advertncias, que nos deixam atnitos por sua atualidade, pela sua vigncia, pela sua aplicabilidade ao presente... E agora, que h pouco mais de um sculo, a obra de Marx nos abriu o vasto continente de uma histria que anteriormente tnhamos apenas entrevisto; agora que, dispondo de um instrumental analtico que transformou a histria em cincia, podemos considerar o passado sob novos ngulos, comprovando verdades que passaram desapercebidas pelos nossos antepassados, que o homem-cidade-sculo-XX, o homem nascido, crescido, formado em nossas proliferantes cidades de concreto armado, cidades
- 1472), senhor de Texcoco, legislador, arquiteto e governante por mais de 40 anos, talvez uma das vozes mais originais desta poesia pela complexidade de seu pensamento e a expressividade de seu sistema metafrico. Em sua obra, alm do simbolismo e estilizao tpicos da poesia nhuatl, pode-se encontrar uma reflexo sobre o sentido da vida, a morte e a misso da poesia, nela se abrindo um espao para a dvida e os inquietantes questionamentos existenciais. Com a meno ao levantamento dos Comuneros (Populares) de Nova Granada em 1771 e a gesto de Tpac Amaru (Jos Gabriel Condorcanqui, 1743 - 1788) que em 1780 se rebelou em Tintai e conseguiu reunir um exrcito de 25.000 homens, Carpentier destaca as ltimas e mais importantes rebelies do sculo XVIII contra o poder colonial espanhol que anunciam as grandes guerras emancipadoras do sculo XIX. Os principais centros das lutas pela independncia entre 1810 e 1815 foram Venezuela, Nova Granada, o Rio da Prata e o virreinato 1 da Nova Espanha. Entre 1816 e 1825 produzido um segundo auge revolucionrio que alcanou uma dimenso continental como reao poltica ultra-reacionria da Espanha. Destacaram-se as grandes campanhas de Bolvar, tambm de Santander, San Martn e O'Higgins. O movimento de liberao anti-colonial, iniciado no Haiti (1971 - 1830), culminou com a independncia das posses espanholas e o Brasil, com exceo de Cuba e Porto Rico que ficaram independentes em 1898. Apesar dos esforos de Bolvar, o imprio colonial espanhol fragmentou-se politicamente em uma srie de repblicas, dando passagem ao complexo processo de formao dos novos estados nacionais. 1 - Virreinato uma forma de organizao do poder político (e, claro, todos os tipos de ordens de cunho scio-econmico e cultural) que foi caracterstico da dominao colonial na Amrica hispana (outra forma foi a das capitanias gerais, como o caso de Cuba). o caso de Mxico e Peru, entre outros. (N. da Autora) Sor Juana Ins de la Cruz (Juana de Asbaje, 1651 - 1695) uma das grandes figuras do barroco americano. Sua escrita contribui decisivamente para o desenvolvimento das letras hispano-americanas pela sua relao original com a literatura espanhola dos Sculos de Ouro. Constitui uma complexa personalidade criadora, de notvel profundidade reflexiva e sutileza de pensamento que se faz patente em distintos campos do trabalho intelectual e literrio. Sua obra formada por peas teatrais, poesia e os textos polmicos Carta Atenagrica (1690) e Carta Respuesta a sor Filotea de la Cruz (1691), que Carpentier qualifica como "o primeiro documento energicamente feminista". Neste ltimo, s voltas com um debate de aparncia teolgica que tem por primeiro referente seu comentrio crtico de um semo do Padre Vieira, sor Juana Ins defende o direito da mulher cultura com lgica irrebatvel e uma audcia sem precendentes no contexto colonial dos virreinatos. Mexicana e no espanhola, Carpentier destaca tambm sua recepo de fontes culturais de ascendncia africana que se fazem sentir em seus villancicos2 negros, ao que pudesse acrescentar seu conhecimento do nhuatl e a presena do ndio em seus poemas populares. Assim pode apreciar nos villancicos da Assuno (1676) e os dedicados a san Pedro Nolasco (1677). 2 - Villancico um tipo de composio tpica (e de estrutura mtrica) que aparece no sculo XV, muito tocada nos sculos XVI e seguintes, com metros de 8 ou 6 slabas, uso de estribilhos, de tema amoroso ou devoto. Destacam-se os dedicados ao nascimento de Jesus e, por conseqncia, vinculados ao Natal. Santa Teresa e Sor Juana Ins de la Cruz so autoras de villancicos clssicos. Nicols Guilln (1902 - 1989) marca nos anos 30, com Motivos de son, o auge de uma poesia nesgrista em Cuba. A partir deste livro, sua criao enriquece e se universaliza progressivamente. Considerado um dos grandes poetas cubanos e da lngua espanhola no sculo XX, realiza um significativo suporte ao desenvolvimento de uma poesia que concede a identidade de nossa cultura em sua integrao das fontes africanas e espanholas.
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da Amrica Latina, tem o dever incontestvel de conhecer os clssicos americanos, de rel-los, de meditar sobre eles, para encontrar suas razes, suas rvores genealgicas de palmeira, de apamate ou de ceiba14, para tentar saber quem , o que e que papel dever desempenhar, absolutamente identificado consigo mesmo, nos vastos e turbulentos cenrios, onde, atualmente, esto sendo representadas as comdias, os dramas, as tragdias - sangrentas e multitudinrias tragdias - do nosso continente. Homem que cresceu com a Havana do sculo XX, homem que viu crescer a Caracas do sculo XX - homem que viu crescer esta universidade, que viu construir-se o stbile de Calder que se abre permanentemente sobre nossas cabeas neste anfiteatro, no saberia agradecer com palavras de mero protocolo a demonstrao de afeto e estima que me oferecem aqui esta noite. Dizer que estou emocionado pouco. Melhor e mais vlido dizer que esta noite ficar escrita com maisculas na cronologia de minha existncia, agora que acabo de dobrar o temvel cabo dos setenta anos no reino deste mundo... E intil dizer que agradeo profundamente a meu amigo Alxis Mrquez Rodrguez15 pelas palavras que sobre mim, minha trajetria e obra, acaba de pronunciar. E lhe agradeo mais ainda, se levarmos em conta que disse coisas, sobre mim, que pertencem a categoria daquelas coisas que um escritor no pode dizer sobre si mesmo, tendo que esperar que a sagacidade crtica de outros sublinhe certos fatos que tm uma enorme importncia para a pessoa, objeto da crtica. Ressaltou Alxis Mrquez Rodrguez, para minha satisfao, confessoo, que nos meus escritos - desde os da minha primeira juventude - observa-se uma certa unidade de propsitos e anseios. Quer dizer que pouco me distanciei de uma trajetria ideolgica e poltica que j se tinha firmado em mim quando, l por 1925, escrevi um artigo sobre o admirvel romance sovitico de Vsevolod Ivanov, O trem blindado 14-6916, onde dizia o que poderia repetir agora se tivesse que expressar meu pensamento, minhas convices ante o processo e as contingncias da poca que estamos vivendo agora... certo - e me orgulho disso - que tive uma viso precoce da Amrica e do futuro da Amrica (me refiro, claro, quela Amrica que Jos Mart chama "Nossa Amrica17")... Mas... Tinha eu muito mrito nisso?... No acredito. Tive sorte, isso sim. A grande sorte de ter me encontrado, quando cheguei a Havana, cheio de ambies juvenis, depois de uma infncia no campo, com homens que pude imediatamente considerar - apesar de sua juventude - como verdadeiros mestres. E esses mestres foram o admirvel Julio Antonio Mella18, que, precocemente amadurecido pelas agitaes universitrias da poca, fundou, em 1925, com Carlos Balinto, o Partido Comunista de Cuba; Rubn Martnez Villena19, magnfico poeta que um belo dia renunciou a toda glria literria para dedicar-se a uma luta determinante no processo revolucionrio que conduziu queda e fuga do ditador Gerardo Machado, em 1933; Juan Marinello20, hoje mais ativo e enrgico que nunca, apesar de ter dobrado, faz tempo, o cabo dos setenta anos - totalmente entregue ao servio da Revoluo com que sempre tinha sonhado - e que me revelou a grandeza e a profundidade da obra martiana que ( triste ter que reconhecer isso) era muito pouco conhecida na Cuba dos anos 20, por ainda no existirem edies
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Palmeira, apamate e ceiba nomeiam, em cada caso, rvores de diferentes regies do Continente (representativamente Brasil, Venezuela e Cuba). A ceiba em Cuba poderosamente unida, como rvore sagrada, a cultos sincrticos de origem africana. Estas rvores foram tematizadas pela literatura e pela arte latino-americana.

Alexis Mrquez Rodrguez, professor e ensasta venezuelano, autor de contribuidores estudos carpenterianos, focalizados na maior parte nas concepes e prticas do barroco e do real maravilhoso americano. Em seu artigo sobre o romance El tren blindado 14 - 69 (1922) de Vsevolod Ivanov, Carpentier reconhece, a poucos anos de sua publicao, a autenticidade de uma literatura nova, no somente por sua forma, e sim na ordem das idias ao fundir os propsitos estticos e scio-polticos. Valoriza na narrativa de Ivanov a preocupao pelo essencial, pelo dinamismo de sua montagem quase cinematogrfica e os dilogos de real incoerncia. Sua crtica resulta previsvel e sagaz ao analisar este tipo de escrita com a viso de uma arte integralmente de vanguarda. A expresso "nossa Amrica" aparece desde 1875 e 1878, quando Jos Mart vive exilado no Mxico e na Guatemala. Como indica Roberto Fernndez Retamar, em seu ensaio "Nossa Amrica: cem anos", tal expresso implica a existncia de outra Amrica que no nossa e a partir de 1884 chamar explicitamente "a Amrica europia". Certamente o conceito no permanece invarivel. Em contato com uma acumulao de experincias histricas e vitais transcendentes, chegar ao pice de sua expresso no ensaio "Nossa Amrica", escrito em 1890 e publicado em 1891, texto que pode ser encontrado neste CD-ROM. Julio Antonio Mella (1903 - 1929), dirigente revolucionrio cubano, de transcendentes projees anti-imperialistas e americanistas na luta contra a tirania de Gerardo Machado (1871 - 1939) e o domnio neo-colonial norte-americano. Na opinio de alguns estudiosos da obra de Alejo Carpentier, constitui uma das fontes para a criao do personagem "El estudiante", em O recurso do mtodo (1974). Rubn Martnez Villena (1899 - 1934) figura chave no desenvolvimento da luta revolucionria em Cuba durante os anos 20 e 30, assim como no fim da tirania machadista (1925 - 1933). Intelectual de vnculos orgnicos com o povo e poeta de singular expresso. Juan Marinello Vidaurreta (1898 - 1977), um dos crticos literrios e homem dos pensamentos mais significativos da tradio marxista cubana do sculo XX. Devem destacar-se seus valiosos estudos sobre Jos Mart.
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satisfatrias nem completas dessa obra... Com tais mestres estive e com eles aprendi a pensar. E interessante lembrar que j em 1927, pude assinar com tais homens um manifesto premonitrio, onde nos comprometamos a trabalhar: pela reviso dos valores falsos e ultrapassados; pela arte verncula e, em geral, pela arte nova em suas diversas manifestaes; pela reforma o ensino pblico; pela independncia econmica de Cuba e contra o imperialismo ianque; contra as ditaduras polticas unipessoais no mundo, na Amrica, em Cuba; pela cordialidade e unio latinoamericanas. Ao assinar este documento21 no nos atrevamos a sonhar que viveramos para ver realizados tais anseios, que nos pareciam extremamente distantes, remotos contrariados de antemo acreditavam muitos - por uma fatalidade geogrfica, e que veramos cumprir-se no incio de 1959, com o triunfo da Revoluo Cubana, e a reafirmao desse triunfo na decisiva e transcendental batalha de Playa Girn22, primeira grande vitria de uma nao de nossa Amrica mestia (como a chamou, mais de uma vez com orgulho, Jos Mart) contra o mais temvel dos imperialismos... ("O do gigante com botas de sete lguas que nos despreza" - e volto a citar Mart). Sei que alguns se surpreenderam quando, no incio de 1959, encontrando-me to feliz entre vocs, estando to incorporado vida venezuelana, tendo aprendido tanto sobre sua natureza, sobre sua histria, sobre suas tradies to profundamente latino-americanas, rompi com essa trajetria venezuelana de 14 anos, para regressar a meu pas... Mas havia vozes que me chamavam. Vozes que tinham voltado a erguer-se sobre a terra que as tinha sepultado. Eram as vozes de Julio Antonio Mella, de Rubn Martnez de Villena, de Pablo de la Torriente Brau23, de tantos outros que tinham mergulhado numa longa, tenaz e cruenta luta. E eram as vozes vivas, bem vivas ainda, de Juan Marinello, de Nicols Guilln, de Ral Roa24 e de tantos outros que tinham entregue sua energia, sua experincia, seus conhecimentos, seu entusiasmo, grande obra revolucionria que vinha em gestao desde a histria transcendental e jornada de 26 de julho de 1953, com a tomada do Quartel de Moncada25, dirigida por aquele que, meses depois, interrogado sobre os motivos inspiradores de sua ao, responderia simplesmente: "Fomos guiados pelo pensamento de Mart". Ouvi as vozes que tinham voltado a soar, devolvendo-me minha adolescncia; escutei novas vozes que agora soavam e achei que era meu dever empregar a minha energia, a minha capacidade - se que a tinha - a servio da grande tarefa histrica latino-americana que se estava levando adiante em meu pas. E essa tarefa estava profundamente enraizada na prpria histria de Cuba, em seu passado, no pensamento ecumenicamente latino-americano de Jos Mart, para quem nada que fosse latinoamericano lhe era alheio. Correspondia a uma tradio que remontava aos dias em que uma primeira tentativa de liberao de Cuba, atravs de uma guerra anticolonial contra o poderio espanhol, originou-se no seio de uma sociedade secreta que no por acaso ostentava o nome de "Os Raios e Sis de Bolivar...26" Da que diante da imagem de um passado cristalizado em ao presente, em realidade atual e tangvel, tenha se intensificado de tal modo, na Cuba de hoje, no
Carpentier se refere "Declarao" do grupo minorista em 1927 cuja assinatura o conduz cadeia durante dois meses neste mesmo ano. O Minorismo, ativo entre 1923 e 1933 aproximadamente, foi um grupo intelectual de ativismo cultural e scio-poltico projetado transformao das diferentes esferas da vida nacional e ao mesmo tempo propulsor de uma renovao esttica conseqente com esta posio de avanada. Nesta "Declarao", tambm conhecida como "Manifesto", redatada por Rubn Martnez Villena, assim se determina: "o grupo minorista, denominao que lhe deu um de seus componentes, pode ter este nome devido ao pequeno nmero de membros efetivos que o integram; mas foi, em todo caso, um grupo majoritrio, no sentido de constituir o porta-voz, a tribuna e o ndice da maioria da populao". 22 A Batalha de Playa Girn (1961) representou uma formidvel vitria do povo cubano e teve notveis repercusses no mbito americano. Mediante um governo popular, no qual tambm participaram as foras armadas do pas, os invasores foram rapidamente derrotados. No dia 16 de abril e no calor desta histrica Batalha, foi proclamada a deciso de construir o primeiro estado socialista da Amrica Latina. Pablo de la Torriente Brau (1901 - 1936), personalidade relevante dos revolucionrios pensamento poltico e cultura cubana, de participao ativa na luta poltica dos anos 20 e 30 em Cuba. Morre combatendo em defesa da Repblica Espanhola. tambm um notvel escritor. Seus textos de reflexo, narrativos e depoimentos contribuem decisivamente renovao das letras nacionais. Ral Roa (Cuba, 1909 - 1982), notvel pensador, ensasta e figura a vida revolucionria cubana. Foi ministro das Relaes Exteriores de Cuba. Carpentier est referindo-se ao discurso de Fidel Castro, conhecido pelo ttulo de La historia me absolver, no histrico julgamento aos assaltantes do Quartel Moncada em Santiago de Cuba e do Quartel de Bayamo (1953), ponto de partida para uma nova etapa da luta revolucionria cubana. Neste discurso, de forte e explcita orientao martiana, defende o direito do povo de fazer sua revoluo e realiza uma ampla anlise das condies de vida do povo cubano, ao par que expe idias profundas de transformao social. Com o nome de "Rayos y Soles de Bolvar" conhecida uma importante conspirao gestada em Cuba no calor das lutas independentistas latino-americanas e conta com este apoio. Esta conspirao, que organizou grupos revolucionrios para lutar pela emancipao poltica da opresso colonial espanhola, foi descoberta e violentamente reprimida. Entre os condenados ao exlio esteve o grande poeta cubano Jos Mara Heredia (1803 - 1839), criador de uma poesia de altos valores nacionais e patriticos.
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Conscincia e identidade da Amrica

s o estudo da histria da ptria mas tambm da histria do continente, convencidos que estamos de que nada do que latino-americano pode nos ser indiferente, e que as lutas, as vitrias, os dramas, as quedas e os triunfos das naes irms do continente, so acontecimentos que nos concernem diretamente e nos trazem alegria ou tristeza, conforme se ofeream ao mundo como motivo de gozo ou de desconsolo momentneo. No sei at que ponto os jovens latino-americanos de hoje se dedicam ao estudo sistemtico, cientfico, de sua prpria histria. provvel que a estudem muito bem e saibam tirar fecundos ensinamentos de um passado muito mais presente do que se costuma acreditar, nesse continente, onde certos fatos lamentveis costumam repetir-se, mais ao norte, mais ao sul, com cclica insistncia. Mas, pensem sempre - tenham sempre presente - que, no nosso mundo, no basta conhecer a fundo a histria da ptria para adquirir uma verdadeira e autntica conscincia latino-americana. Nossos destinos esto ligados diante dos mesmos inimigos internos e externos, diante das mesmas contingncias. Podemos ser vtimas de um mesmo adversrio. Da que a histria de nossa Amrica deva ser estudada como uma grande unidade, como a de um conjunto de clulas inseparveis umas das outras, para chegar-se a entender realmente o que somos, quem somos, e que papel devemos desempenhar na realidade que nos circunda e d um sentido a nossos destinos. Dizia Jos Mart, em 1893, dois anos antes da sua morte: "Nem o livro europeu, nem o livro ianque, nos daro a chave do enigma hispano-americano", acrescentando mais adiante: " preciso ser, ao mesmo tempo, homem de sua poca e homem de seu povo, mas deve-se ser antes de mais nada, o homem de seu povo". E para entender esse povo - esses povos, acrescentaria eu - preciso conhecer sua histria a fundo. Quanto a mim, a ttulo de resumo das minhas aspiraes presentes, citarei uma frase de Montaigne27 que sempre me impressionou pela sua beleza simples: "No h melhor destino para o homem que o de praticar cabalmente seu ofcio de homem". Esse ofcio de homem, tentei pratic-lo da melhor maneira possvel. Nisso estou e nisso continuarei, no seio de uma revoluo que me fez encontrar a mim mesmo no contexto de um povo. Para mim terminaram os tempos de solido. Comearam os tempos de solidariedade. Porque como bem disse um clssico: "H sociedades que trabalham para o indivduo. E h sociedades que trabalham para o homem". Homem sou e s me sinto homem quando meu palpitar, meu pulsar profundo, sincroniza-se com o pulsar de todos os homens que me rodeiam.

Michel de Montaigne (1533 - 1592), extraordinrio escritor e pensador francs, viajante e ensasta. Autor de Ensayos, livro de significativa originalidade genrica, temtica e estilstica que retoma toda a sua experincia vital e reflexiva. Seu pensamento, de notvel projeo antidogmtica, exercer uma influncia perdurvel em toda a cultura posterior e particularmente na Ilustrao francesa. Defensor do "conhece-te a ti mesmo" como ponto de partida para uma ao conseqente com as convices prprias e a natureza humana, estabelece vnculos profundos entre sua condio humana, posio que evidentemente Carpentier, em novos contextos, retoma.

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