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REVISTA ICONO 14, 2009, Nº 12, pp. 292-322. ISSN 1697-8293.

Madrid (España)
Xosé Soengas: Los vínculos entre la información y el poder en la sociedad actual.
Recibido: 15/02/2008 – Aceptado: 05/05/2009

Nº 12 – REVISTA DE COMUNICACIÓN Y NUEVAS TECNOLOGÍAS – ISSN: 1697 - 8293

LOS VÍNCULOS ENTRE Palabras clave
Información, censura, manipulación.
LA INFORMACIÓN Y EL Key Words
Information, censorship, manipulation

PODER EN LA SOCIEDAD
Abstract
ACTUAL The importance of information and its
effect is well known and appreciated by the
political and economic power, hence the
necessity and intent to influence the
treatment approach and content to guide
them in the direction favoring sectors
Xosé Soengas control the media. So we frame our work in
three lines that we consider establishing
Catedrático de Comunicación Audiovisual guidelines that allow rigorous analysis of
current information: the agenda setting,
Universidad de Santiago de Compostela, España. jose.soengas@usc.es the news-making and information show.
This approach will help better understand
the characteristics of the media and trends.
The big question is who sets the news
Resumen agenda? Find the answer to this question to
identify who controls the information and,
by extension, who has the political and
La importancia de la información y sus efectos es algo conocido y
economic power in society. Control of
apreciado por el poder político y económico, de ahí la necesidad y las information is almost always parallel to
intenciones de influir en el tratamiento y en el enfoque de los conteni- the controlling opinion.
dos para orientarlos en el sentido que favorezcan a los sectores que The participation of companies in the
controlan los medios. Por eso enmarcamos nuestro trabajo dentro de media is a common practice in many
tres líneas que consideramos que establecen unas directrices que per- capital cases behind newspapers, radio and
miten analizar con rigor la información actual: la agenda setting, el television is totally alien to the world of
journalism. Media has become a business
news making y la información-espectáculo. Este planteamiento ayu- and as a result, the information goes to the
dará a conocer mejor las características de los medios y las tendencias. background, even after the economic and
La gran pregunta es ¿quién establece la agenda informativa? Encontrar political. The tyranny exercised by the
la respuesta a esta cuestión permite identificar quién controla la in- hearings on the contents is a good example
formación y, por extensión, quién ejerce el poder político y económi- of this, even on the news. The programs are
no longer eligible for the quality of its
co en la sociedad. El control de la información casi siempre es paralelo contents, but by the number of visitors who
al control de la opinión. see them.

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Xosé Soengas: Los vínculos entre la información y el poder en la sociedad actual

La participación de empresas en los medios de comunicación es una práctica habitual y en
muchos casos el capital que sustenta los periódicos, las radios y las televisiones es totalmente
ajeno al mundo del periodismo. Los medios se han convertido en un negocio y, como
consecuencia de ello, la información pasa a un segundo plano, siempre después de la
rentabilidad económica y política. La tiranía que ejercen las audiencias sobre los contenidos es
un buen ejemplo de ello, incluso en los informativos. Los programas ya no se califican por la
calidad de sus contenidos, sino por el número de espectadores que los ven.

Introducción
El control de la información se ejerce desde de acuerdo con sus intereses (Muñoz To-
diversos ámbitos y a través de diferentes rres, J.R., 2002). La ley garantiza la plura-
fórmulas. La información es símbolo y lidad a través de las normas que regulan las
garantía de poder, por eso se ha convertido participaciones en los medios y que prohí-
en uno de los bienes más preciados y mejor ben a un mismo accionista sobrepasar de-
cotizados (Cebrián Herreros, 2004). Aun- terminados márgenes. Pero, al mismo
que la información es un bien público, la tiempo, existen fórmulas alternativas que
verdad es que no existe un acceso libre a los permiten burlar esa exigencia y ejercer el
datos y en igualdad de condiciones para control total de un medio a través de socie-
todos los ciudadanos. Las interpretaciones y dades interpuestas o de otros accionistas
lo tratamientos inadecuados conducen a afines (Reig, R., 1998). La libertad de
versiones que no se corresponden con la información en democracia es un derecho
realidad (Durandin, G., 1995). Y la termi- constitucional, pero no todos los ciudada-
nología, que debería servir exclusivamente nos tienen las mismas posibilidades de acce-
para definir y explicar un acontecimiento, so a los datos, ni todos los sectores dispo-
también se utiliza en algunas ocasiones de nen de los mecanismos que permiten con-
forma perversa con finalidades muy concre- trolar la información.
tas. Es muy importante diferenciar entre La libertad de expresión y de información a
objetividad, neutralidad e imparcialidad. veces choca con intereses colectivos y resul-
Los tres conceptos no siempre son valores ta difícil compatibilizar ambos propósitos.
cuantificables, a veces se basan en algo No es fácil determinar cuáles son los límites
abstracto que resulta difícil calibrar. de la actividad periodística cuando se ante-
La libertad de información está garantizada ponen derechos individuales de ciudadanos
por ley en todos los países democráticos, que reclaman su privacidad (Levinsky, S.
pero, paradójicamente, los gobiernos son 2002). El derecho al honor y a la intimidad
los primeros que intervienen en el control es incuestionable, pero la dificultad radica
de los medios para manipular los mensajes el lo complicado que resulta a veces trazar

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una línea que separe claramente lo público acceder a ellas y explotarlas adecuadamen-
de lo estrictamente personal. Las contra- te. La concentración de los medios y la
dicciones son constantes. Las nuevas tecno- participación de las mismas empresas en los
logías facilitan el acceso, el tratamiento y la canales digitales a través de sociedades
circulación de los datos, y por ello favore- ocultas para burlar las normas de la libre
cen la libertad de información. Pero, al competencia es otra de las amenazas impor-
mismo tiempo, amenazan seriamente las tantes a las que se enfrenta la libertad de
libertades individuales y también suponen información.
una barrera para aquellos ciudadanos que
no tienen recursos o conocimientos para

Objetivos
En este trabajo se hace referencia a los tecimientos, así como la ausencia de temas
aspectos más relevantes que influyen direc- que por sus características y por sus reper-
tamente en el control de la información cusiones deberían estar presentes en los
(De Lorenzo Martínez, J., 2000). Se trata informativos (Chomsky, N. y Ramonet, I.,
de una reflexión necesaria para comprender 1998).
el tratamiento informativo de muchos acon-

Metodología
Aquí se analizan de manera específica los absolutos de los acontecimientos más rele-
actores que establecen las directrices por las vantes. Al estudiarlos, intentamos conocer
que se rigen los países más poderosos las características y la capacidad de inter-
(Chomsky, N., 2004). Estos actores se vención de los personajes y de los sectores
convierten en sujetos permanentes del que diseñan la actualidad.
panorama informativo y en protagonistas

1. El control de la información
El control de la información es uno de los una de las cuestiones más delicadas no es el
principales objetivos de los gobiernos, una control de la información, sino el uso de los
contradicción si se tiene en cuenta que datos que se obtienen de forma privilegia-
muchos de esos gobiernos defienden la da, o incluso ilegal (Matelski, M., 1992).
transparencia (Charaudeau, P., 2005). Pero Así el Gobierno norteamericano intentó

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convertir en confidentes suyos a millones seguridad de Estado (información reserva-
de civiles. El Departamento de Justicia da) y aquellas que no interesa que trascien-
preparó en 2002 un plan para que los ciu- dan por razones políticas (Chomsky, N. y
dadanos informaran al Gobierno sobre Herman, E.S., 1990).
actividades sospechosas. Uno de los grandes Los medios de comunicación, tradicional-
peligros de estas fórmulas radica en ceder el mente, se han utilizado para todo tipo de
control de la información a personas que no finalidades, desde las más perversas a las
están preparadas para clasificarla y que no más encomiables. La televisión, por sus
saben administrarla con las debidas garant- características, siempre ha ocupado un
ías, con los consiguientes riesgos de interfe- papel extraordinario en ambos casos. Cual-
rir en las libertades individuales. El criterio quier emisora tiene recursos y capacidad
es decisivo para que no existan actuaciones para fomentar valores de convivencia en su
y decisiones arbitrarias, ya que lo que para ámbito. Pero el papel de los medios no
uno es correcto para otra persona es inade- siempre es tan pacífico. A veces se convier-
cuado. Las medidas de control de la infor- ten en aliados peligrosos de gobiernos auto-
mación siempre afectan a las libertades ritarios y en canalizadores de mensajes
individuales, aunque a veces sean necesarias perversos capaces de crear una opinión
por razones de seguridad (Fernández Chris- pública favorable al poder.
tlieb, F., 2002). Se trata de un eterno deba-
A los gobiernos no les interesa que tras-
te sobre si la seguridad debe estar por en-
ciendan aquellas actividades que ponen en
cima de las libertades. El politólogo Micha-
entredicho su imagen pública, pues muchas
el Ignatieff aseguraba en una entrevista
veces utilizan métodos reprobables para
concedida al diario El País el 27 de marzo
materializar determinados planes (Duran-
de 2005 que “la libertad en democracia
din, G., 1995). Pero los gobiernos no son
depende del control sobre el poder”.
inmunes a las investigaciones independien-
El deseo de las administraciones de contro- tes. Uno de los periodistas más prestigiosos
lar los datos colisiona muchas veces con el de EE.UU., famoso por ser quien dio a
derecho a la información y con el derecho conocer la matanza de My Lai durante la
de los informadores de mantener el anoni- guerra de Vietnam, destapó luego las tortu-
mato de las fuentes. El Pentágono, también ras en la prisión iraquí de Abu Ghraib. El
en 2002, irritado por las filtraciones sobre objetivo de las investigaciones de este re-
los planes para atacar Irak, amenazó con portero era demostrar lo que el Pentágono
sancionar y encarcelar a quienes filtraran a puede hacer en secreto, amparándose en su
la prensa información confidencial. En este poder económico y político y en el consi-
aspecto es necesario diferenciar entre aque- guiente control de los medios. Y el mayor
llas informaciones que ponen peligro la logro de ese trabajo es que se revelaban

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órdenes del presidente de los EE.UU. en como canalizadores de la propaganda, de las
las que se autorizaban operaciones encu- mentiras y de la manipulación de la Casa
biertas y misiones secretas con fines perver- Blanca; y, por otra parte, los medios como
sos. testigos críticos de la realidad, que denun-
La guerra de Irak es un buen ejemplo de cian ante la opinión pública un patriotismo
control de la información y, al mismo mal entendido, las perversiones del poder y
tiempo, de cómo se desbordan las previsio- los intereses oscuros de la Administración,
nes iniciales. El conflicto adquirió unas siempre condicionada por determinados
dimensiones y una duración insospechadas, sectores políticos y económicos (Chomsky,
y la observación permanente de los medios, N., 2004). Durante la guerra de Irak la
a pesar los filtros impuestos, permitió ver información y la propaganda convivieron en
el caso en directo y en todas sus perspecti- los medios de una manera permanente.
vas: la masacre del pueblo iraquí y el fraca- Gracias a las investigaciones periodísticas
so de las estrategias norteamericanas. Las realizadas por The Washington Post se
imágenes de la guerra emitidas por la ma- descubrió que el general al mando de las
yoría de los medios occidentales transmit- tropas de EE.UU. en Irak, Ricardo
ían una versión muy concreta de los hechos Sánchez, autorizó las torturas en las cárce-
y muy focalizada que no se correspondía en les como una medida de presión extrema
absoluto con el punto de vista de los países durante los interrogatorios a los detenidos.
no alineados con EE.UU. (Schechter, D., Los métodos de tortura eran similares a los
2004). Pero EE.UU. no salió airoso del que EE.UU. ya había utilizado en Guantá-
conflicto de Irak. Ya desde el inicio empe- namo y consistían en utilización de perros,
zaron los problemas. En un país con unos temperaturas extremas, privación de sueño
medios de comunicación increíblemente y dietas de pan y agua. El propio Pentágono
poderosos los riesgos de debate público reconoció que el responsable de Defensa,
sobre la guerra eran previsibles (Barker, Donald Rumsfeld, ya había aprobado en
Ch., 2003). Pero la Administración Bush 2002 la utilización de técnicas especialmen-
no supo calcular las consecuencias y lo que, te duras en Guantánamo, concretamente en
en principio, estaba previsto como un acto el interrogatorio de un saudí acusado de
de propaganda, se transformó luego en una formar parte del equipo de pilotos suicidas
oleada de críticas por la mala gestión del del 11-S. El Pentágono justificó las torturas
conflicto. Al mismo tiempo se demostró el de Guantánamo argumentando que habían
importante papel que desempeñan los me- dado resultado y habían permitido acceder
dios de comunicación en una sociedad me- a datos sobre redes terroristas. Pero los
diatizada. Y también en este aspecto se abogados de Defensa se mostraron preocu-
encuentran dos posiciones: los medios pados por la dureza de los métodos y se

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modificaron los sistemas de tortura, ensa- desde la sede central del Partido Republi-
yando otros “más suaves”, entre los que se cado se organizó una campaña para boicote-
encontraban la alteración del sueño y las ar sus discos.
privaciones sensoriales. El general Antonio Los periodistas, en su afán de contar la
M. Taguba fue el encargado de investigar verdad corren serios riesgos. Un ejemplo
las denuncias sobre torturas en la cárcel de bien claro es la periodista italiana Giuliana
Abu Ghraib y las conclusiones de su infor- Sgrena, enviada especial del diario de iz-
me, filtradas por la prensa estadounidense, quierdas Il Manifesto, que estuvo a punto
acompañadas de las fotos de las torturas, de ser asesinada después de ser liberada de
desacreditaron al Gobierno de los EE.UU. un secuestro de un mes en Irak. El coche en
y el escándalo aumentó cuando se supo que el que viajaba Sgrena camino del aeropuerto
The Washington Post guardaba cientos de de Bagdad recibió 300 balazos y todas las
fotos y vídeos todavía más dramáticos que sospechas recayeron sobre los EE.UU. La
las imágenes publicadas. periodista aseguró a su llegada a Roma que
Las imágenes de las torturas de la prisión de su coche circulaba a velocidad moderada y
Abu Ghraib asombraron al mundo. Las que los soldados norteamericanos no habían
instantáneas de los presos en las situaciones intentado identificar a los autores de los
más humillantes a las que se puede someter disparos.
a un ser humano minaron fuertemente la La independencia de los medios y la plura-
imagen pública de los EE.UU., un país que lidad informativa es una característica pro-
oficialmente se considera garante de los pia de una sociedad libre y desarrollada
derechos humanos. (Fernández Christlieb, F., 2002). Pero esa
Varios sectores de la sociedad norteameri- autonomía necesaria con frecuencia se ve
cana decidieron denunciar la invasión de obstaculizada por intereses de toda índole.
Irak con todos los medios a su alcance, pero La intromisión de los políticos en los me-
los mecanismos del Gobierno siempre eran dios de comunicación es algo habitual y los
más fuertes y las represalias fueron inme- ejemplos son numerosos (Velázquez, T.,
diatas para aquellos que cuestionaban la 1992). Las presiones se ejercen cuando la
política de la Administración Bush (Cas- línea informativa no les es favorable y pue-
trim, M., 1996). Así ocurrió con el grupo de perjudicar su carrera política. Una de las
musical “Dixie Chicks” que, de ser conside- prácticas más habituales es eliminar u obs-
radas unas heroínas por haber modernizado taculizar la creación de todos los sistemas
las esencias americanas del country, luego de control de calidad y de garantía de plura-
fueron tachadas de traidoras por criticar a lidad que no les favorecen. Así el Partido
Bush y la invasión de Irak. Sus canciones Popular rechazó en junio de 2003 la inicia-
fueron censuradas en muchas emisoras y tiva del PSOE sobre una proposición no de

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ley para la creación de un Consejo Superior 2005, de los informes que demostraban la
de los Medios Audiovisuales. En la mayoría mala gestión de CiU en pisos sociales. El
de los países, los medios de comunicación documento, que desvelaba que entre 1997
públicos todavía no han logrado la auto- y 2004 la empresa Adigsa había realizado
nomía imprescindible y a menudo se ven obras en Cataluña sin proyectos, sin previ-
condicionados por presiones políticas que siones de coste, sin planes de financiación y
les impiden trabajar con libertad. El poder sin fecha de finalización, desapareció y no
y la capacidad que tienen los medios de pudo ser localizado por los responsables de
comunicación los convierten automática- la auditoría oficial.
mente en objetivos que deben ser controla- Los intentos de control de los medios se
dos por los poderes fácticos para conseguir dan en todos los países. En junio de 2003 la
unos propósitos muy concretos (Muñoz prensa italiana, incluida la televisión pública
Torres, J.R., 2002). RAI, hizo una huelga en defensa de la liber-
Los vínculos entre información y poder son tad de información y, sobre todo, para
algo habitual. Las relaciones entre los me- denunciar los intentos de control político
dios de comunicación y los gobiernos son de los contenidos por parte del Ejecutivo de
necesarias porque la Administración genera Silvio Berlusconi, magnate de la televisión
la mayor parte de las noticias, muchas de privada y que, además, controla numerosos
ellas con un claro interés social. Pero esas medios informativos. El poder de Silvio
relaciones se convierten en algo perverso Berlusconi sobre los medios de comunica-
cuando existen intereses oscuros por alguna ción llegó a ser tal que en septiembre de
de las dos partes. Las subvenciones a los 2003 un informe de la UE denunciaba la
medios de comunicación, muchas veces concentración de medios en Italia, y varios
disfrazadas de ayudas a las empresas para parlamentarios llegaron a estudiar un pro-
mantener la pluralidad, derivan luego en cedimiento contra Berlusconi para impedir
fórmulas coercitivas que permiten controlar la violación de los derechos fundamentales
el enfoque de los contenidos. sobre la libertad de expresión y de informa-
Pero el control de la información no siem- ción. Este control de los medios implicaba
pre está en manos de los medios (De Lo- una influencia importante en los contenidos
renzo Martínez, J., 2000). Muchas veces se y la oportunidad de decidir quién tenía voz
ejerce desde sectores o desde organismos pública y quién era totalmente silenciado.
que tienen acceso directo a datos que no les Berlusconi, jefe del Gobierno italiano,
interesa que trasciendan o, al contrario, que ejercía la tutela sobre el grupo RAI y, al
les conviene que se filtren en un momento mismo tiempo, era el propietario del pri-
determinado. Uno de los ejemplos más mer grupo de medios de comunicación
ilustrativos es la desaparición, en marzo de privados del país, Mediaset. Las actuaciones

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de Berlusconi para proteger su imperio clausura del canal fue la posición crítica de
televisivo fueron impactantes. Incluso llegó sus periodistas con respecto al actual régi-
a firmar un decreto de urgencia en diciem- men. Esa política contraria al espíritu de
bre de 2003 para impedir el cierre de una transparencia (glásnost) se completó tam-
de las tres televisiones privadas que contro- bién en junio de 2003 con una reforma
laba, la cadena Rete 4. Las normas de la restrictiva de la Ley de Prensa, cuyo fin
competencia obligaban a este canal a pasar a principal era recortar la libertad de infor-
emitir por satélite y el decreto consiguió mación justo seis meses antes de las elec-
aplazar durante cinco meses la entrada en ciones. Las enmiendas aprobadas dejan a los
vigor de una sentencia que obligaba a Rete medios de comunicación en una posición
4 a cambiar las emisiones terrestres por las muy vulnerable, ya que capacitan a las
de satélite. Y el propio Berlusconi, en mayo autoridades para intervenir y suspender
de 2003, se atrevió a criticar el público a la temporalmente las publicaciones en el caso
RAI3, la única de las tres cadenas estatales de que la prensa independiente no cumpla
controlada por la izquierda. El motivo de unas normas muy estrictas elaboradas con
las críticas era que la emisora había grabado unos fines muy determinados, especialmen-
y difundido unas declaraciones hechas por te los criterios sobre propaganda preelecto-
un ciudadano contra Berlusconi en los pasi- ral (Chomsky, N. y Herman, E.S., 1990).
llos de un tribunal de Milán. Así los medios podían ser sancionados por
La mayoría de las veces el control de la dar información negativa sobre los candida-
información está relacionado con el poder tos, aunque se tratara de datos fidedignos.
político y económico. En el caso de Italia, Las fuertes restricciones informativas bus-
Berlusconi controla los tres sectores, y un caban recortar la libertad de prensa en
ejemplo de ese poder casi absoluto es el vísperas de unas elecciones cruciales para
cambio de una ley en agosto de 2001 para Putin.
cerrar tres causas suyas. La mayoría guber- En la misma línea de control informativo
namental en la Cámara de representantes actuó el Consejo de Estado francés, en
permitió modificar la figura del delito de diciembre de 2004, al prohibir el canal de
falsedad en los balances mercantiles. Hezbolá. El Consejo de Estado dio la razón
Ejemplos como el anterior se repiten cons- al Consejo Superior Audiovisual y ordenó la
tantemente. En junio de 2003 el Gobierno suspensión de las emisiones (vía satélite) en
de Putin cerró la última televisión indepen- territorio francés del canal de televisión del
diente de Rusia, TVS, una emisora de co- partido chií integrista Hezbolá, Al Manar,
bertura nacional. Para justificar el cierre se oficialmente por hacer apología de la vio-
argumentaron problemas técnicos y finan- lencia contra los israelíes, una medida que
cieros, aunque el verdadero motivo de la fue fuertemente contestada desde Beirut,

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lugar desde donde emite Al Manar, tachan- ciones en directo en televisión del presiden-
do la decisión de ataque a la libertad de te Álvaro Uribe suman más de 2.000 horas
expresión y de acto de censura. en 2004, según reconoce en una entrevista
En octubre de 2003 el Gobierno de Vene- concedida para el anuario de 2005 del dia-
zuela requisó los equipos del canal de tele- rio El País. Navarro Wolf afirma que inclu-
visión Globovisión. En este caso también so se retransmiten consejos de ministros en
hubo cruces de acusaciones. Mientras el los que los miembros del Gabinete sólo
director de la emisora mantenía que se hablan cuando decide el presidente. A esto
trataba de una operación diseñada contra la hay que sumar las cerca de 40 portadas que
libertad de información, la justificación acaparó en un año en las principales revistas
oficial para llevar a cabo tal iniciativa fue del país y la sumisión absoluta de la mayoría
que la emisora había usado ilegalmente de la prensa local. Estos instrumentos de
frecuencias del espectro de microondas. Y propaganda consiguieron colocar el nivel de
ya antes, en enero de 2003, durante una popularidad del presidente Uribe en el
prolongada huelga general en contra del 75%.
Gobierno, el presidente Chávez advirtió Es habitual que los gobiernos utilicen a su
sobre la posibilidad de intervenir los me- favor los medios de comunicación, aunque
dios de comunicación y aplicar multas o no sea ético, ni legal. Los medios de comu-
cierres temporales. Además, se redactó un nicación, especialmente las televisiones e
proyecto de ley de Responsabilidad Social Internet, son un buen aliado en la guerra de
de los Medios Radioeléctricos, llamado Ley propaganda en casos de enfrentamientos
de Contenidos, una norma que los empre- bélicos o en circunstancias o momentos
sarios de la comunicación consideraban que tensos entre países (Schechter, D., 2004).
atentaba contra la libertad de expresión. Así en 2001 Estados Unidos intentó utilizar
Pero los medios de comunicación anticha- la televisión Al Yazira para influir sobre la
vistas se jugaban mucho con la continuidad opinión de los musulmanes. La Casa Blanca
del presidente e incluso llegaron a proponer había descubierto que sus mensajes no lle-
una alianza y pagar un referéndum consulti- gaban al mundo árabe y Al Yazira era la
vo sobre la continuidad de Chávez. mejor solución porque esta televisión por
La utilización de los medios como instru- satélite con sede en Qatar era la principal
mentos de propaganda de los gobiernos es referencia informativa entre las poblaciones
algo habitual (Chomsky, N. y Herman, árabes (Chomsky, N., 2004). Pero había
E.S., 1990). El senador colombiano Anto- muchos obstáculos y se necesitaba una
nio Navarro Wolf, antiguo guerrillero del estrategia alternativa porque Al Yazira no
M-19 y uno de los líderes del movimiento era una televisión aliada de EE.UU., al
de izquierda, el Polo, calcula que las apari- contrario, era el canal portavoz del mundo

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árabe, una emisora que servía de vehículo a con la posibilidad de ser captado en Oriente
las proclamas de Bin Laden y que se dio a Próximo a través de satélite o de un servi-
conocer internacionalmente en 2001 cuan- cio de cable. El proyecto se diseñó como
do difundió videos suyos. Además, fue la una respuesta al anuncio hecho por Al Yazi-
única cadena que cubrió la guerra de Afga- ra en 2005 para crear un canal informativo
nistán desde el lado de los talibanes, y así se en lengua inglesa. Oriente Próximo es una
convirtió en un canal estrella en la guerra zona geopolítica que genera continuamente
de la información hasta tal punto que más información con relevancia internacional,
tarde la BBC y la CNN compraban imáge- por eso interesa a la mayoría de los medios
nes exclusivas a Al Yazira. Luego, en 2003, tener una presencia permanente allí. Con la
la invasión de Irak confirmó a Al Yazira puesta en marcha del nuevo canal, la BBC
como la principal fuente de noticias del dispondría de tres medios en lengua árabe:
mundo árabe y como un vínculo informati- la televisión, la radio y los servicios on line.
vo entre 280 millones de árabes, un pueblo En 2002, y como consecuencia de los aten-
que necesitaba una emisora que canalizara tados del 11 de septiembre, el Pentágono
su voz para ejercer su libertad de expre- creó discretamente la Oficina de Influencia
sión, algo que convertía a esta televisión en Estratégica, una agencia para intoxicar a la
un contrapeso frente a los medios nortea- prensa mundial. El objetivo de esta agencia
mericanos. Y Al Yazira se hizo respetar era colocar noticias favorables a los inter-
porque criticaba al mismo tiempo la política eses de EE.UU. en los medios informativos
norteamericana y algunos regímenes del internacionales. Lo más preocupante es que
mundo árabe. La solución a las necesidades podían ser noticias verdaderas o falsas y
norteamericanas parecía estar en Westwo- afectar a países amigos o enemigos (Schech-
od One, la mayor cadena radiofónica esta- ter, D., 2004). Lo único que importaba era
dounidense, de propiedad privada. Ya antes que ayudaran a crear un ambiente interna-
del 11 de septiembre, Westwood One se cional favorable para las operaciones bélicas
había convertido en un plan para Oriente que pensaba llevar a cabo EE.UU. en el
Próximo. futuro y que ya estaban programadas.
La mayoría de los medios tienen un afán EE.UU. era consciente de ser una superpo-
expansivo, porque en el fondo se trata de tencia sin rival y con un poder sin prece-
empresas que buscan rentabilidad, política dentes en la historia. Sólo faltaba justificar
o económica (Cebrián Herreros, M., ante la opinión internacional el uso gratuito
2003). Así la BBC programó la puesta en de la fuerza para materializar sus proyectos
marcha en 2007 de un canal de televisión imperialistas y la invasión de países. La
de noticias en lengua árabe para competir prensa a menudo también se utiliza como
con Al Yazira, emitiendo 12 horas al día y un mecanismo para colonizar a través de la

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creación de una opinión pública favorable a Cuando los gobiernos deciden utilizar la
determinadas actuaciones, o para inculcar información como un arma que justifica
unos valores concretos (Barker, Ch., determinadas estrategias, no se valora la
2003). veracidad de los datos, sino la eficacia de los
En 2001 EE.UU. decidió financiar con 2,7 mensajes. La fórmula es muy antigua (Du-
millones de dólares TV Liberty, un canal de randin, G., 1995). Ya a principios de la
la oposición destinado a la población de década de los 90 EE.UU. utilizó datos ma-
Irak. La finalidad de la inversión era dispo- nipulados para justificar la guerra. Concre-
ner de un instrumento de propaganda para tamente, resultaron impactantes las imáge-
derribar a Sadam Husein. Previamente a la nes de una adolescente kuwaití emitidas dos
invasión militar hubo una tremenda guerra meses después de la invasión iraquí en Ku-
de información, y Washington utilizó todos wait. La joven, identificada como Nayirah,
sus recursos disponibles para diseñar cam- apareció ante la Cámara de Representantes
pañas que justificaran la acción militar que para denunciar los horrores cometidos por
pensaban realizar ante los iraquíes y ante el las tropas de Sadam Husein durante la ocu-
mundo árabe. Luego, durante la invasión, pación, afirmando que los soldados habían
las tropas norteamericanas estuvieron irrumpido en un hospital en el que trabaja-
acompañadas en algunos momentos por un ba como voluntaria y habían sacado a cien-
séquito de más de 500 periodistas estadou- tos de niños de las incubadoras dejándolos
nidenses, europeos y árabes, siempre con morir en el suelo. Tres meses después
permiso del Pentágono. EE.UU. utilizó los comenzaba la guerra. Pero luego se supo
medios de comunicación para hacer un uso que Nayirah era la hija del embajador de
electoralista de la guerra. La invasión de Kuwait en EE.UU. y su testimonio falso
Irak, además de responder a ambiciones había sido preparado por Hill and Knowl-
geoestratégicas, pretendía ser explotada por ton, una empresa especialista en relaciones
los republicados como un valor que define públicas. Esta historia falsa fue uno de los
sus ansias imperialistas (Chomsky, N., principales argumentos utilizados por el
2004). Pero los posicionamientos interesa- entonces presidente Bush, padre del man-
dos se dieron en todos los medios. Incluso datario que años más tarde ordenó invadir
la CNN, a través de su jefe de informativos, Irak, para convencer a la opinión pública.
Eason Jordan, reconoció en abril de 2003 La empresa Hill and Knowlton preparó una
que había ocultado información sobre las campaña para vender la guerra utilizando
atrocidades del régimen de Sadam Husein, los mensajes adecuados para conmover a los
con el objetivo de proteger las vidas de sus estadounidenses y crear una opinión pública
periodistas y fuentes en Irak. favorable a la invasión.

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Las mentiras de guerra son algo habitual, y plagados de ejemplos al respecto. Posible-
EE.UU. recurre constantemente a los frau- mente el más llamativo sea el testimonio de
des informativos. En 2003 se detectaron Hans Blix, presidente ejecutivo de la comi-
dos montajes que trascendieron inmediata- sión de inspecciones de Naciones Unidas,
mente. Uno de ellos supuso un escándalo y quién reconoció públicamente que EE.UU.
deterioró aún más su ya cuestionada imagen había minado la credibilidad de la ONU.
internacional. Los estrategas estadouniden- Los inspectores aportaron numerosas prue-
ses decidieron diseñar una operación de bas que desmentían las informaciones sobre
propaganda fabricando un héroe de la gue- la existencia de armas de destrucción masi-
rra que simbolizara el valor de los soldados va en Irak, pero esta versión no encajaba
norteamericanos. En principio, se vendió a con los planes previos de EE.UU. en los
la opinión pública que la soldado Jessica que se incluía la invasión de Irak, una ac-
Lynch había sido capturada por los soldados ción que necesitaba ser justificada ante la
iraquíes y luego rescatada por un equipo de opinión pública. Hans Blix admitió que el
tropas de élite del Ejército de los EE.UU. secretario de Estado, Colin Powel, les había
Así, se creaba un héroe (la soldado Lynch dicho a los expertos en buscar armas de
regresó a casa y fue condecorada con hono- destrucción que si las inspecciones no daban
res) y, al mismo tiempo, se demostraba la resultado, EE.UU. no dudaría en desacredi-
preparación y la eficacia de los soldados tar las pruebas presentadas y en buscar
norteamericanos en operaciones complica- datos alternativos que justificaran la inter-
das. Pero pronto se descubrió que todo vención armada que ya estaba decidida. Los
formaba parte de un montaje y de un es- informes de los expertos, basados en más
pectáculo encargado a técnicos de Holly- de cien inspecciones, no aseguraban que en
wood, y la propia soldado Lynch admitió Irak existieran armas de destrucción masi-
que había sido utilizada para difundir una va. Pero nadie pudo certificar el origen de
mentira de guerra. las cintas en las que unos supuestos oficiales
El otro caso, más cómico, corresponde a la iraquíes hablaban de agentes químicos. El
visita que realizó el presidente Bush a los presidente Bush ya había optado por la
soldados desplazados en Irak para celebrar guerra un año antes de que la CIA elaborase
con ellos el Día de Acción de Gracias. Lue- el informe que justificaba la invasión de
go se supo que el pavo que exhibía el presi- Irak, utilizando datos incorrectos, docu-
dente en una bandeja, y que simulaba com- mentos manipulados, informaciones falsas y
partir con los militares, era de plástico. exageraciones.
La manipulación de la información en bene- El Pentágono necesitaba justificar la inva-
ficio propio es un recurso habitual. Los sión de Irak y compró información irrele-
prolegómenos de la guerra de Irak están vante a desertores iraquíes, quienes cobra-

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ron millones de dólares por facilitar pistas so durante la guerra de Afganistán por ser
confusas. En este caso no importaba la el único autorizado por los talibanes para
autenticidad de los datos, sino la necesidad trabajar dentro del país y cubrir en exclusi-
de presentar en público una fuente creíble va la guerra. Incluso llegó a entrevistar a
que justificara unas actuaciones posteriores Bin Laden.
que ya estaban decididas y diseñadas. El posicionamiento político de los medios
Quizás el Pentágono ya sabía que esos datos refleja claramente las estrategias de los
eran falsos o intrascendentes, pero proced- partidos y de determinados sectores
ían de personas que habían estado próximas económicos para controlar la información y
al régimen de Sadam y resultaban creíbles orientarla a su favor (Muñoz Torres, J.R.,
ante una opinión pública proclive y, 2002). En 2004, durante la campaña elec-
además, servían de escudo científico al toral para la elección de presidente en los
Gobierno de los EE.UU. ante las continuas EE.UU., la prensa se posicionó claramente
acusaciones de que se trataba de un ataque a favor y en contra de los dos candidatos:
programado injustificadamente por razones Kerry y Bush. Uno de los ejemplos más
de interés económico. Al mismo tiempo, claros fue el diario The New York Times
Bush aprovechaba el ataque a Irak para que apostó por Kerry y criticó duramente
lanzar un mensaje a los países no alineados y la gestión de Bush. Se trataba de una postu-
demostrar el poder incontestable de los ra crítica contra el presidente Bush sosteni-
EE.UU., un mensaje dirigido especialmente da por un medio con prestigio y que, de
a Siria. alguna manera, contrastaba con la adhesión
Los medios de comunicación a veces se que habían mantenido la mayoría de los
convierten, voluntariamente o no, en cana- medios durante la intervención en Irak.
lizadores de mensajes intimidatorios o en Michael Moore fue uno de los pocos que
vehículos de consignas que permiten adap- desde el principio mantuvo una actitud
tar o reorientar las respuestas de los secto- crítica contra las decisiones de Bush y des-
res implicados, o incluso prevenir las posi- tapó en películas y libros buena parte de los
bles consecuencias (Fernández García, F., entresijos más delicados relacionados con la
2003). En septiembre de 2003 la cadena Al política internacional y con los negocios de
Yazira amenazó a España con incitar al la Casa Blanca. Publicaciones como ¿Qué
mundo árabe a un boicot de los intereses han hecho con mi país, tío? o Estúpi-
españoles como respuesta al encarcelamien- dos hombres blancos y, sobre todo, el
to por parte del juez Baltasar Garzón de su documental Bowling for Columbine,
corresponsal en España, el periodista Tay- ganador de un oscar, analizaron detallada-
seer Aluny, acusado de presuntos vínculos mente las contradicciones, las mentiras
con Al Qaeda. Tayseer Aluny se hizo famo- sobre Irak, los negocios de la familia de Bin

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Ladem en EE.UU. y los intereses del Go- los ciudadanos relacionados con la libertad
bierno norteamericano, especialmente de información. Concretamente el texto de
durante la etapa de Bush. Michael Moore se la demanda explicaba que TVE utilizó el
convirtió en un cineasta muy crítico con 20-J métodos de desinformación y de ma-
George Bush y con su película Fahrenheit nipulación para impedir la difusión de las
9/11 puso en evidencia a la Administración causas que motivaron la huelga general. En
norteamericana, dando una visión muy la demanda se afirmaba que TVE se había
particular de lo ocurrido en EE.UU. tras apartado de los principios de veracidad,
los atentados del 11 de septiembre de objetividad, imparcialidad, pluralismo,
2001. independencia e igualdad, algo a lo que
En España el caso más emblemático de obliga la Constitución, especialmente en un
censura y de manipulación informativa de medio de comunicación público (Fernández
los medios públicos se produjo durante el Christlieb, F., 2002). Según el texto de la
hundimiento del barco Prestige, en no- demanda, los telediarios de TVE dedicaron
viembre de 2002. La Administración, tanto el 87,7% del tiempo a informar en contra
central como autonómica, ambas del Parti- de la huelga y el 15,3% a favor. Paradóji-
do Popular, ocultaron información a los camente, el director de informativos de
ciudadanos y manipularon datos del suceso TVE que gestionó la información del Pres-
para minimizar el alcance y las consecuen- tige fue premiado luego por el Gobierno de
cias del vertido de petróleo. Los sectores la Xunta de Galicia (del PP) con uno de los
afectados, tanto empresarios como trabaja- premios Galicia de Comunicación, una
dores, protestaron enérgicamente por la condecoración que fue muy protestada por
ocultación de los hechos y reclamaron una los sindicatos y por los trabajadores de TVE
información veraz y responsable que les en Galicia.
permitiera adoptar con garantías las estra- Entre los derechos fundamentales de los
tegias necesarias para hacer frente a la catás- ciudadanos está recibir información veraz
trofe. de un medio público. Y algunas de las deci-
El tratamiento de la información sobre el siones que toman los directivos de los me-
Prestige en TVE fue muy criticado por dios atacan premeditadamente este princi-
diversos sectores. El sindicato Comisiones pio (Levinsky, S., 2002). A menudo se
Obreras incluso llegó a presentar una de- buscan fórmulas para ocultar aquellos pun-
manda ante los tribunales contra la televi- tos de vista que no interesa que trasciendan,
sión pública estatal por manipulación y porque pueden molestar o perjudicar a los
vulneración de derechos fundamentales de responsables políticos.

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2. La independencia de los medios
Los medios de comunicación no son siem- En el reportaje de la BBC se acusaba al
pre un aliado de los gobiernos. Los enfren- Gobierno británico de sostener en el infor-
tamientos también son algo habitual, inclu- me que Sadam Husein poseía armas quími-
so en los medios públicos. Un buen ejem- cas y biológicas y que tenía recursos para
plo es el “caso Kelly”, que en 2003 enfrentó lanzar un ataque en 45 minutos, a sabiendas
a la BBC y al Gobierno británico. Todo de que esa afirmación no era cierta. El
empezó cuando la BBC denunció en un escándalo desgastó considerablemente al
reportaje radiofónico las manipulaciones Gobierno de Tony Blair, y su principal
políticas que se habían hecho en los infor- asesor y director de comunicaciones y es-
mes sobre el arsenal de Irak en septiembre trategia, Alastair Campbell, que dirigió la
de 2002. El autor del reportaje, Andrew batalla mediática contra la BBC, se vio
Gilligan, acusó a Downing Street de mani- obligado a dimitir. Campbell estaba consi-
pular el informe sobre el arsenal iraquí, en derado como un arquitecto mediático y un
contra del criterio de los expertos del ser- artista de la manipulación informativa,
vicio de inteligencia. El primer ministro además de ser la mano derecha del primer
Tony Blair siempre negó tal acusación, ministro, pero fue acusado de inflar direc-
asegurando que si fuera cierto que exageró tamente el informe sobre Sadam y tuvo que
el informe ya habría dimitido. Pero desde dejar su puesto en Downing Street. De
entonces su credibilidad quedó en entredi- nada sirvió que el responsable de la comi-
cho ante la opinión pública, máxime cuan- sión que redactó el controvertido informe
do en julio de 2003 apareció muerto David sobre el arsenal iraquí, John Scarlett, man-
Kelly, científico y asesor del ministerio de tuviera que los datos que aseguraban que
Defensa, señalado como la fuente que faci- Sadam podía atacar en 45 minutos proced-
litó a la BBC los datos sobre las manipula- ían de una fuente fiable. Scarlett, que em-
ciones de los informes. El nombre de Kelly pezó a trabajar como espía en 1971 y que
trascendió después de que la oficina de en 2003 dirigía el Comité Conjunto de
prensa del ministro británico de Defensa, Inteligencia (JIC) era considerado un profe-
Geoff Hoon, diera pistas sobre el rango, el sional del disimulo y sus afirmaciones fue-
trabajo y la especialidad de este asesor, ron tomadas con reservas por la opinión
unos datos que lo señalaban directamente. pública. La BBC está considerada como un

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modelo de rigor informativo y de indepen- sospechosa de filtrar el nombre de una espía
dencia, y buena prueba de ello son sus por venganza. La agente destapada era la
enfrentamientos con el Gobierno, del que esposa de un diplomático que cuestionó los
depende en teoría. motivos oficiales para declarar la guerra a
Un caso similar, aunque sin consecuencias Irak.
tan dramáticas, ocurrió en EE.UU. en
2003. La Casa Blanca fue señalada como la

3. Los silencios informativos
El control de la información admite múlti- dios de comunicación para evitar que tras-
ples variantes. Además de la manipulación cienda un asunto que no interesa (Duran-
de la información existen otras fórmulas din, G., 1995). Así ocurrió cuando la ma-
que afectan a la libre circulación de los yoría de la prensa de EE.UU. decidió no
mensajes. Una de las más extendidas son criticar la guerra de Irak.
los silencios informativos, una práctica que A menudo los periodistas se encuentran
se convierte en una censura total que priva con obstáculos para realizar su trabajo.
a los ciudadanos del conocimiento de la Cuando se pretende ocultar algo es habitual
existencia de un hecho (Castrim, M., poner todo tipo de impedimentos para
1996). Aquí no se trata de manipular una acceder libremente a las fuentes o a los
versión, sino de ocultar algo. Esta fórmula lugares donde suceden los hechos, como
resulta muy peligrosa cuando existe un sucedió durante la guerra de Irak.
consenso generalizado entre todos los me-

4. El control permanente y la censura puntual
El control de la información se puede ejer- Moscú, cuyas medidas afectaron principal-
cer de una forma permanente, a través de mente a las retransmisiones en directo que
las condiciones que se imponen en la línea se realizaban desde las inmediaciones del
editorial del medio, o bien puede tratarse lugar del secuestro.
de algo puntual porque no interesa que Pero la información cada vez depende más
trascienda un hecho concreto. Un ejemplo de la tecnología (Bandrés, E., et al., 2000).
emblemático es la censura que impuso el Y el control tecnológico implica necesa-
Kremlin en octubre de 2002 para la cober- riamente un control de las infraestructuras
tura informativa del asalto a un teatro en que hacen posible la transmisión de la in-

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formación. De nuevo la guerra de Irak la información y de las dificultades que
sirvió para poner a prueba los sofisticados tienen muchos países para acceder a las
mecanismos capaces de bloquear los siste- tecnologías de la información. En la confe-
mas informáticos y obstaculizar las comu- rencia celebrada en Ginebra en 2003 se
nicaciones. El Pentágono conocía esta posi- estimaba que conectar telefónicamente
bilidad y diseñó planes concretos para todas las aldeas del planeta costaría 932
atacar los equipos informáticos de Irak a millones de euros, y si la conexión implica
través de la red y así incomunicar al enemi- acceso a Internet la cifra ascendía 5.330
go e impedir que trascendieran datos que millones.
no interesaban. En la época de la sociedad de la informa-
Los sistemas de comunicaciones actuales ción conviven elementos contradictorios.
son sofisticados y a la vez vulnerables, muy Por una parte, desde el punto de vista
dependientes de los avances tecnológicos teórico, los ciudadanos cada vez tienen un
(Zabaleta, I., 2003). Pero la tecnología, acceso más directo y universal a los datos.
que facilita las comunicaciones, también Pero, al mismo tiempo, la infraestructura
crea brechas y diferencias entre los países tecnológica necesaria está controlada por
que tienen recursos y los que no disponen unos sectores muy concretos que tienen la
de los medios para acceder a Internet. La capacidad de influir directamente en los
Unión Internacional de Telecomunicacio- contenidos que circulan y en su difusión
nes es consciente de las diferencias que más o menos restringida.
existen en el planeta en plena sociedad de

5. El minutado de la información y el control de
los contenidos
En España la mayoría de las televisiones garantiza la pluralidad y es incompatible
adjudican de forma automática un tiempo con muchos criterios periodísticos y con la
predeterminado a los contenidos informa- propia actualidad. Establecer unos paráme-
tivos de carácter político, proporcional a la tros previos para regular la información
representatividad de cada partido. Se trata implica adecuar la realidad a unos esquemas
de una fórmula que, inicialmente, fue pen- artificiales que desvirtúan o limitan la posi-
sada para minutar los espacios de propa- bilidad de abordar con libertad y sin condi-
ganda durante los periodos de campaña ciones todos aquellos acontecimientos que
electoral, pero luego acabó aplicándose no se enmarcan en los supuestos contem-
también a los informativos. Este método no plados. La reserva de un tiempo fijo para

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cada partido en los informativos hipoteca de esta fórmula se reflejan al comparar los
un espacio que debe ser llenado, indepen- datos de los análisis de contenido con los
dientemente de la importancia informativa resultados referentes al grado de presencia
de los hechos referidos a ese compromiso. de cada partido en las diferentes televisio-
Además, el minutado de la información no nes. La mayoría de las cadenas respetan los
garantiza un control político de los conte- tiempos establecidos, dando así una sensa-
nidos, pues se basa en un criterio cuantita- ción de pluralidad, algo que no se corres-
tivo, totalmente independiente del proceso ponde luego con los enfoques más o menos
de tratamiento al que se someten luego las críticos y tendenciosos que se detectan en
informaciones. Precisamente, las carencias el tratamiento de determinados temas.

6. Los límites de la información y el derecho al
honor y a la intimidad
Las imposiciones de la audiencia fomentan programas de la llamada “crónica rosa”, que
la espectacularización de las noticias y se nutren de comentar la vida íntima de
nuevos valores en la información audiovi- famosos (o de personas relacionadas con
sual (Langer, J., 2000). Pero el derecho al ellos) con frecuencia rozan el límite de lo
honor y a la intimidad es compatible con el permitido. Los vacíos legales permiten a las
derecho a la información. Los detalles de televisiones y a la prensa exhibir la intimi-
situaciones personales pertenecen exclusi- dad de las personas sin la autorización pre-
vamente al ámbito de lo privado y una via de los interesados o de los implicados,
utilización incorrecta de determinados directa o indirectamente. Y la libertad de
datos puede perjudicar seriamente a una información no justifica la intromisión
persona y afectar a su honor o a su intimi- gratuita en la vida personal de los ciudada-
dad, a veces con consecuencias irreversi- nos, independientemente de su profesión.
bles. Por esta razón fue muy cuestionada la Cuando la cámara invade la intimidad de
decisión del periódico británico The Daily una persona y se publican instantáneas de
Telegraph de publicar en diciembre de asuntos personales sin el consentimiento de
2005 la foto de una mujer francesa a la que los afectados, se destruye una parte de su
se le había trasplantado la cara. En los me- imagen. Con frecuencia se confunde lo
dios de comunicación, especialmente en la público con lo privado, y no se respetan las
televisión y en las revistas especializadas, múltiples dimensiones de un personaje, es
proliferan contenidos relacionados con la decir, la coherencia de diferenciar su traba-
vida íntima de personajes públicos porque jo de su vida privada. La proliferación de
son un buen reclamo para la audiencia. Los cadenas de televisión y el aumento de la

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competencia favorecen el endurecimiento difuminar el rostro del menor, evitar que
de los contenidos y la exhibición de detalles fuera reconocido y proteger su identidad.
morbosos que garantizan una audiencia La publicación de fotos de muchedumbres,
elevada (Bueno, G., 2002). Incluso abun- igual que las imágenes que a veces se utili-
dan las informaciones sin contrastar, algo zan como elementos contextualizadores en
que facilita la emisión de noticias falsas, las informaciones de televisión, casi siem-
promovidas por personajes que les interesa pre implican riesgos importantes. Estas
introducirse en la televisión por razones imágenes cuando ilustran la noticia o van
económicas o de popularidad. Y algunas asociadas a informaciones delicadas (espe-
noticias falsas causan serios contratiempos a cialmente con connotaciones negativas)
los implicados. pueden derivar en una asociación inadecua-
El tratamiento de informaciones relaciona- da y perjudicar el honor o la imagen de
das con menores merece un cuidado espe- personas ajenas a los hechos. No siempre
cial, y a veces no se adoptan las prevencio- existe la seguridad de que todas las perso-
nes adecuadas para garantizar el anonimato nas que aparecen en la foto de una manifes-
de los niños. La difusión de imágenes de tación están allí de forma intencionada, o
menores está sujeta a unas normas específi- pasaban por ese lugar casualmente en el
cas que los medios no siempre respetan y momento de tomar la imagen.
luego en varias ocasiones se ven obligados a Otro de los supuestos es el honor póstumo.
rectificar. El rostro de un niño sólo debe Los medios de comunicación tienen una
ser publicado si hay consentimiento expre- gran responsabilidad en el tratamiento de
so de los padres, y si la difusión de la ima- las imágenes de fallecidos, sobre todo
gen no produce perjuicio al menor. En este cuando se trata de situaciones que afectan a
caso, el diario El País es un ejemplo de la dignidad de las personas. Así cuando las
rigor. En una foto publicada en junio de televisiones británicas decidieron no emitir
2005, con motivo de una manifestación el video del rehén asesinado en Irak, en
convocada por el Foro Español de la Fami- este caso, no se puede considerar una cen-
lia, decidió tapar la cara a un niño que sura consensuada, sino la aplicación de un
aparecía al lado del cardenal arzobispo de criterio razonable que respeta la imagen de
Madrid, Antonio María Rouco Varela. El alguien que no puede defenderse.
periódico recurrió a técnicas digitales para

7. La utilización de los medios como transmisores
y guardianes de valores sociales

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La censura y el control de la información 2003). Lo ideal sería, en palabras del inves-
no siempre están relacionados con intereses tigador francés Dominique Wolton (2003),
políticos o económicos, aunque son los “la cohabitación de la diversidad”. En su
aspectos más habituales. En ocasiones tie- libro La otra mundialización. Los desafíos
nen una dimensión social, especialmente en de la cohabitación cultural Wolton analiza
culturas integristas con costumbres muy la comunicación en un mundo globalizado
conservadoras. Por eso los medios de co- y defiende la diversidad cultural como la
municación han contribuido en algunos alternativa para evitar los peligros del pen-
países a modernizar la sociedad aportando a samiento único y de la homogenización. Se
los ciudadanos comportamientos y valores trata de una cuestión en la que intervienen
desconocidos. En este sentido, la mundiali- la técnica, la economía y, sobre todo, la
zación de la información elimina las barre- política, tres elementos que tienen una
ras culturales, pero, al mismo tiempo, relación muy directa con el control de la
influye en las identidades (Barker, Ch., información.

8. La interpretación de los hechos y la influencia
de la información
Domke y Shah (1995) comprobaron que la Los valores y las creencias actúan como un
audiencia interpreta los temas basándose en filtro, pero también influyen en el proce-
preocupaciones éticas o sociales y apoyarán samiento de la información. Al hablar de
a un candidato o a otro según los valores noticias tenemos que contemplar dos nive-
que defienda. Por lo tanto, existen dos les o dos fases diferentes: los filtros que
modalidades genéricas de interpretaciones incluyen los periodistas, de forma cons-
de los hechos que influyen en la configura- ciente o inconsciente, y los filtros de la
ción de una opinión posterior: la interpre- audiencia, que muestra preferencias por
tación ética y la interpretación social. Ex- determinados asuntos o por versiones con-
trapolando esto a la información tendría- cretas de un tema. La clave está en qué
mos dos grandes campos de análisis que nos hacer para influir en la interpretación de
sirven para determinar cómo van a ser los temas. Este planteamiento puede consi-
descodificadas las noticias según los condi- derarse la base de la manipulación y de la
cionantes. censura porque se está orientando la opi-
nión de la audiencia de forma inconsciente

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o deteriorando o favoreciendo la imagen de dores capaces de crear una corriente de
una persona o de un tema de forma artifi- opinión y, por lo tanto, suficientes para
cial. influir en resultados que implican apoyos
Cuando interesa construir una versión, lo explícitos. Pero es importante recordar
primero que se hace es diseñar el marco que los diferentes sectores de la audiencia
adecuado para que el mensaje sea creíble y, no son susceptibles de convencer de la
además, capte la atención de una audiencia misma forma: los grados de dificultad var-
numerosa. Así se consigue trasladar la idea ían.
deseada a un número elevado de especta-

9. La manipulación
Evitar la manipulación no es una tarea fácil. los matices que identifican los diversos
Lo primero es admitir que existe y conse- enfoques posibles. Las ausencias de deter-
guir definirla con rigor. Aquí nos encon- minados elementos no responden necesa-
tramos con un problema importante, que riamente a una censura intencionada. Las
es establecer métodos que permitan de- posibilidades de enfoque, normalmente,
terminar desde un punto de vista científico nos sirven para identificar la línea editorial
si una información está manipulada. Las y las preferencias de los medios. Destacar
apreciaciones subjetivas sobre el tratamien- aspectos negativos del adversario o minimi-
to informativo de un hecho no suelen res- zar los problemas de los alineados responde
ponder a criterios desinteresados y, a un deseo de crear una determinada ima-
además, a veces es muy difícil marcar la gen para la opinión pública, pero estos
barrera que separa la manipulación de los planteamientos no se pueden asociar au-
posibles puntos de vista desde los que se tomáticamente con la manipulación. Nadie
puede abordar un tema. Para ello es nece- está obligado a hablar mal de sí mismo y, al
sario conocer cuáles son los elementos mismo tiempo, los medios tienen derecho
esenciales y obligatorios que hay que in- a publicar todo aquello que no esté sujeto a
cluir en el relato informativo y cuáles son restricciones legales.

10. La comercialización de las noticias
Cuando los informativos asumen carac- de la información y, como consecuencia de
terísticas de la televisión espectáculo, debi- ello, al rigor de los contenidos. Tomamos
do a las demandas de una audiencia alta, se como referencia los trabajos de tres autores
produce un intercambio de valores que del British Film Institute porque anali-
afectan de una forma directa al tratamiento zan aspectos que coinciden con los plan-

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teamientos centrales de nuestro trabajo: La de las presiones comerciales y prevalecía la
comercialización de las noticias y ética profesional. Los redactores desarro-
actualidades (2004), de Daniel C. llaban su profesión en unos medios regula-
Hallin; La guerra televisada (2004), de dos de acuerdo con criterios periodísticos.
Andrew Hoskins y La audiencia en de- Pero estos valores y principios dejaron de
cadencia (2004), de Graeme Turner. aplicarse en la mayoría de los casos de una
Hallin sostiene que en las últimas décadas forma progresiva. En la guerra del Golfo ya
del siglo XX los sistemas de televisión de la se ensayaron prácticas informativas perver-
mayoría de los países occidentales se orien- sas, pero fue en la guerra de Irak cuando
taron hacia la comercialización intensifica- EE.UU. intentó rentabilizar al máximo la
da, algo que se acentuó en los últimos años información televisiva, tanto desde el pun-
y que acabó afectando también a los in- to de vista político como económico. En
formativos. El aumento de los canales este momento la ética del profesionalismo
comerciales repercutió en el servicio públi- y del servicio público se encontró con un
co de televisión, ya que muchas televisio- contexto nuevo y con unas exigencias muy
nes estatales adoptaron fórmulas propias de distintas a las que las emisoras habían apli-
las emisoras privadas. Al mismo tiempo, las cado hasta entonces. Ahora se combinaban
emisiones comerciales transfronterizas dos factores que afectarían de una forma
fueron ganando terreno e intensificando la directa a los programas informativos: la
competición por las audiencias. Estos cam- necesidad de una rentabilidad comercial de
bios tuvieron un impacto profundo en las los contenidos y un posicionamiento políti-
noticias y en los programas de actualidad. co de las emisoras que impedía un trata-
Una de las primeras consecuencias fue la miento objetivo de los hechos, especial-
espectacularización de las noticias. Pero mente aquellos asuntos relacionados con
Hallin también se plantea si la comerciali- cuestiones patrióticas o con intereses
zación de las emisiones de televisión poten- económicos de EE.UU.
cia o reduce la información que interesa a En la década de los 70 las emisiones infor-
la sociedad. mativas eran la programación principal de
EE.UU. tuvo siempre un sistema televisivo las emisoras locales y se regían por criterios
comercial y, durante mucho tiempo, fue el comerciales que luego acabaron adoptando
principal modelo universal de las noticias las grandes cadenas de televisión, como ya
comercializadas, pero en la última década se ha dicho, pero ahora con una orientación
incluso se acentuó más esta fórmula mercantil ya mucho más feroz.
(Hallin, D.C., 2000). En los años 70 las Hallin (2000) sostiene que hubo dos facto-
secciones informativas de las tres cadenas res que afectaron de una forma decisiva a
principales de televisión estaban protegidas los contenidos de la información televisiva

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en EE.UU.: la desregulación de las emisio- dos de los informativos, banalizan la reali-
nes y la multiplicación de los canales, que dad y merman la credibilidad de las noti-
intensificó la competición por la audiencia. cias.
Y este fenómeno no tardó en llegar a Euro- Los patrones de comportamiento son muy
pa. similares en todas las televisiones occiden-
La comercialización intensificada produjo tales, con excepciones muy concretas. La
muchos cambios importantes en las noticias multiplicación de los canales de televisión
de televisión. Los informativos cambiaron en la mayoría de los países y la privatiza-
completamente la estética y los contenidos, ción de los servicios de noticias derivó en
aproximándose cada vez más a los magazi- un cambio importante en la forma de tratar
nes e incluso a los programas de espectácu- las informaciones, orientando los enfoques
los: cambiaron el ritmo y empezaron a según las exigencias del mercado. Concre-
perder peso las noticias de política, mien- tamente, en Europa occidental las presio-
tras ganaban importancia los sucesos y nes empezaron cuando se lanzaron las se-
todos aquellos temas que permitían o ga- gundas y las terceras cadenas de las televi-
rantizaban implicación emocional por parte siones públicas, y luego aumentaron de una
de los espectadores (Boyer, P.J., 1989). forma considerable con las emisiones de la
Esta fórmula permitía a las televisiones televisión privada, que en el caso de España
asegurarse una audiencia considerable. se puso en marcha a principios de la década
La espectacularización de la información de los 90. A partir de entonces surgió un
también influyó en los periodistas, obligán- nuevo contexto y las fórmulas cambiaron
doles, en algunos casos, a convertirse en completamente. Los nuevos canales supon-
actores televisivos, en lugar de dedicarse ían una dura competencia para la televisión
exclusivamente a la búsqueda y análisis de estatal y le obligaban a replantearse todos
la información. Otra de las consecuencias sus esquemas de funcionamiento. Además,
es la mezcla de noticias duras y sucesos con las nuevas emisoras dependían completa-
historias orientadas al entretenimiento, mente del mercado publicitario.
unos temas que desnaturalizan los conteni-

11. Los efectos de las noticias comerciales
La comercialización de las noticias de tele- que se generan, sobre todo, en EE.UU.
visión se asocia con diversos elementos que influye en los patrones que luego adoptan
afectan a la forma y al contenido de las la mayoría de las televisiones. Muchos
informaciones y que son similares en todo autores coinciden en señalar dos elementos
el mundo. La difusión global de modelos clave que contribuyen a la espectaculariza-

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ción: el ritmo rápido y un reclamo visual lismo periodístico, que estaba fuertemente
que a veces no se corresponde con la esen- arraigada, tanto en EE.UU. como en Gran
cia de los hechos. Además, las formas es- Bretaña. Pero la comercialización de las
trictamente informativas en las que los noticias implicó un cambio en los valores y
periodistas anuncian el acontecimiento y en los comportamientos de los periodistas,
dejan la interpretación a los actores políti- y las audiencias pasaron a ser concebidas
cos dieron paso a otras modalidades más como consumidores de un producto, en
narrativas e interpretativas, acordes con las lugar de contemplarlas como ciudadanos
nuevas exigencias comerciales. Las noticias que necesitan estar informados adecuada-
de televisión evolucionaron hacia un tono mente.
populista (Hallin, 2004) y, al mismo tiem- Debido a la comercialización de las noti-
po, especialmente en la última década, cias, los periodistas también usan criterios
aumentaron considerablemente las cober- arbitrarios (Hallin, 2004) y conceden más
turas de escándalos y de temas que admiten tiempo a los asuntos llamativos, en detri-
un tratamiento espectacular, algo que ga- mento de temas serios.
rantiza una audiencia elevada.
Con la comercialización de las noticias se
Hoskins (2004) sostiene que la guerra de
producen cambios importantes en los crite-
Irak y los avances técnicos propiciaron un
rios de la agenda informativa de las televi-
contexto para poner en práctica una nueva
siones. Wiston (2002) señala que en las
forma de hacer información, que ya se
televisiones británicas aumentan las pre-
venía gestando desde hacía una década.
ocupaciones por asuntos intrascendentes de
Pero ese momento bélico permitió exhibir
la vida cotidiana y destacan las coberturas
todos los recursos de los que disponían las
de tópicos sensacionalistas, una tendencia
televisiones para retransmitir casi en direc-
que se acentúa a partir de 1991, según este
to el mayor espectáculo del mundo. Según
autor.
Hoskins la Televisión Fox es el ejemplo
Estos cambios modificaron el papel de la más claro y obvio del nuevo modelo de
televisión pública en una democracia. Una propaganda, algo que se pudo comprobar
de las primeras consecuencias es que se en la cobertura que hizo de la guerra de
optó por una sociedad entretenida, en Irak en 2003, una apuesta que fue avalada,
lugar de apostar por una sociedad informa- además, por unos índices de audiencia
da. Uno de los objetivos fundamentales de altos, algo que también está considerado un
las noticias de televisión en los países con indicador del éxito de los informativos, casi
una democracia representativa fuerte era al mismo nivel que los contenidos. Incluso
fomentar el debate político, algo que se la CNN se apuntó a la competición global y
hacía a través de la cultura del profesiona- facilitó versiones diferentes para la audien-

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cia de EE.UU. y para la de Europa. Se trata hechos necesario para elaborar un relato
de aplicar la fórmula que más satisface al objetivo.
espectador, incluso al margen de un crite- En el año 2003 la guerra de Irak presentó
rio profesional riguroso. el videoteléfono como un modelo propio
Estas tendencias y evoluciones, que se de la información bélica, gracias al cual la
evidencian de una forma más acentuada inmediatez visual se convertía en un valor
durante los grandes acontecimientos, se máximo. Más de seiscientos periodistas se
ven favorecidas por las posibilidades que camuflaron entre las tropas norteamerica-
ofrece la tecnología. Y, curiosamente, tal nas con más de cien cámaras móviles en
como sostiene Hoskins (2004), los avances pleno campo de batalla para retransmitir la
técnicos en la televisión evolucionaron de guerra en directo. Knightley (2003) asegu-
una forma casi paralela a los aparatos béli- ra que este fenómeno produjo una confu-
cos. Las técnicas de comunicación de los sión total que impedía distinguir a los pe-
trabajadores de la información son muy riodistas de los soldados, tanto por la in-
parecidas a las que utilizan los militares. La dumentaria de camuflaje como por los
tecnología tiene recursos que permite a los roles que adoptaban ambos, pues los perio-
periodistas una movilidad casi total y reali- distas colaboraban con los soldados y éstos
zar conexiones en directo desde cualquier facilitaban a los informadores las mejores
lugar y así acceder a todo tipo de fuentes, tomas.
aunque se encuentren en los lugares más La creciente competición entre las cadenas
recónditos. Pero la clave no está en la ma- de televisión dedicadas a las noticias, el
yor o menor movilidad que la técnica per- inusual número de fuentes y la velocidad de
mite a los periodistas, sino en el grado de las comunicaciones recibidas desde la zona
implicación de los profesionales de la in- de guerra se combinaron para producir
formación y en el papel que juegan las informaciones televisivas poco elaboradas,
televisiones. Como ejemplo basta compa- muchas de ellas carentes de rigor.
rar las imágenes de la guerra del Vietnam,
Turner (2004) sostiene que los cambios en
en las que se contemplaban montones de
la industria televisiva, especialmente en las
cadáveres de soldados norteamericanos, y
dos últimas décadas, implicaron cambios
las imágenes de la guerra del Golfo o, más
importantes en los comportamientos de la
todavía, de la guerra de Irak, donde los
audiencia, fomentados, sobre todo, por la
periodistas estaban completamente impli-
televisión de pago. Y las principales conse-
cados en el conflicto. Las televisiones hab-
cuencias son la fragmentación de las au-
ían adoptado un papel más propagandista y
diencias y la decadencia de la audiencia que
se había perdido ese distanciamiento de los
ve la televisión de emisión abierta. Las
necesidades de conquistar público de una

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forma permanente para mantener la viabi- (Turner 2004). En este aspecto en coinci-
lidad económica de las empresas acaba den varios de los autores a los que hacemos
influyendo en los contenidos, una influen- referencia, entre ellos Hallin y Hoskins.
cia de la que no se escapan las noticias, cada
vez más comerciales y más sensacionalistas

12. La televisión sensacionalista
Jonh Langer (2000) aborda con maestría la Langer también sostiene, lo mismo que
transformación de la televisión informativa Turner, Hallin y Hoskins, que las noticias
y analiza con rigor su evolución hacia un televisivas son, principalmente, un produc-
esquema en el que predomina el espectácu- to mercantil regulado por los responsables
lo y todo aquello que destaca y tiene capa- del marketing de la cadena. Por lo tanto,
cidad para atraer la atención de una forma están sujetas a los mismos esquemas que
fácil. Además, Langer apunta la creciente cualquier otro producto de televisión. Su
relación entre las noticias televisivas, la función, según él, es aumentar la audiencia
política y la audiencia como responsable del por razones comerciales, no periodísticas.
deterioro de los contenidos. El ejemplo Además, Langer afirma que las noticias
con el que inicia su libro La televisión televisivas, cada vez más, rechazan los
sensacionalista (2000), atribuido a Ed- valores del periodismo profesional y asu-
win Diamond, es bien ilustrativo. Cuenta men roles propios de programas de entre-
que dos ejecutivos de televisión estaban tenimiento. Este autor recuerda que las
viendo dos noticias al mismo tiempo sobre noticias televisivas, habitualmente, se co-
el incendio de un orfanato en Staten Island. rresponden con contenidos superficiales y
Uno de los ejecutivos se lamentaba de que se explotan inadecuadamente las dimensio-
la cadena rival tuviera una mejor cobertura nes espectaculares de las imágenes, en
de imágenes: “sus llamas son más altas que lugar de hacer hincapié en el rigor informa-
las nuestras”, pero el otro le replicó: “sí, tivo. A su juicio, se trata de coberturas
pero nuestra monja llora más fuerte que las informativas irrelevantes desde el punto de
otras”. Este planteamiento define perfec- vista del interés social de los hechos, pero
tamente las tendencias en la información que garantizan una audiencia elevada.
televisiva y los nuevos valores predominan- Una de las consecuencias más graves que se
tes en la información audiovisual, donde el desprende de las observaciones de Langer
espectáculo predomina sobre cualquier es que la tendencia y la estrategia de pro-
otra característica. ducir noticias irrelevantes, pero que se
ajustan a las normas de la televisión-

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espectáculo, influye directamente en los Langer pone de manifiesto la falta de un
contenidos serios, que acaba desplazándo- discurso crítico en la elaboración de las
los e incluso eliminándolos. informaciones. Y esta carencia, sin duda, va
Bennett (1988) asegura que en la redacción ligada a la falta de independencia de los
de las noticias de televisión se utilizan medios, cuyas fórmulas de funcionamiento
fórmulas propias de otros géneros para son dictadas directamente por los organis-
asegurar una buena audiencia. El resultado mos o por los sectores de los que depen-
es una aproximación cada vez mayor entre den, para favorecer unos intereses políti-
noticia y entretenimiento, pues las diferen- cos, económicos o sociales muy concretos.
cias que los identificaban originalmente se La parcialidad en los medios de comunica-
diluyen cada vez más. Postman y Powers ción casi siempre va en beneficio de los
(1992) incluso llegan a comparar algunas grupos dominantes, con lo cual se produce
noticias televisivas con los tenderetes de un desequilibrio informativo importante, a
carnaval, pues mantienen que buscan los nivel cualitativo y cuantitativo, que se
mismos propósitos: una reacción emocio- traduce en una sobreobservación de deter-
nal inmediata y amplia. minadas zonas y en el silenciamiento de
otras.
Pero la desaprobación por parte de muchos
estudiosos de las nuevas fórmulas instaura- González Requena (1989:72) analiza el
das en la mayoría de las redacciones de espectáculo informativo y sostiene que la
televisión tiene una respuesta muy diferen- lógica espectacular rige las imágenes in-
te por parte de la audiencia. Este resultado formativas de actualidad. Para Requena,
obliga a plantearse, de nuevo, qué papel “más allá de informar, la imagen puede
deben jugar los medios de comunicación en fascinar y horrorizar” y destaca “una dimen-
la sociedad, especialmente aquellos espa- sión del discurso informativo audiovisual
cios dedicados a la información. ¿Cuáles donde el espectáculo se apunta como algo
son los códigos y las normas que deben que no obedece ya a la economía del saber
predominar en las redacciones? La respues- (…), sino a la del ver (…) contra toda
ta parece fácil desde el punto de vista teóri- lógica propiamente informativa”.
co, pero luego resulta inviable con los
planteamientos comerciales de la mayoría
de las televisiones.

13. El rigor informativo
El rigor informativo es incompatible con el culo, con la manipulación y con la censura
sensacionalismo, con la televisión espectá- que impide versiones de fuentes acredita-

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das, que son las únicas capaces de ofrecer preferencias, unas categorías y un orden,
una información fidedigna. según el enfoque. Por lo tanto, el discurso
Elaborar una noticia siempre implica un de la noticia dependerá también del criterio
planteamiento ideológico que obliga a utilizado por el redactor y no sólo de la
seleccionar unos elementos y descartar naturaleza de los hechos.
otros. Y luego, dentro de los elementos
seleccionados, también se establecen unas

14. Conclusiones
1. Las grandes dosis de información que modos de comunicación son cada vez más
invaden las sociedades occidentales, espe- sofisticados, y también más impersonales y
cialmente desde que las tecnologías favo- esta circunstancia afecta a la información.
recen la distribución universal de noti- 3. Si antes hablábamos de la interactividad, es
cias, han creado unos hábitos de consumo importante apuntar, tal como reconoce Abril
informativo que han obligado a replante- (1997) que las tecnologías han posibilitado
arse muchos principios que se considera- una nueva forma de relación que se puede
ban inamovibles. Los mensajes ya no aplicar al flujo de la información: la relación
tienen las mismas características formales personal a distancia. Pero esta relación perso-
y, sobre todo, se ha visto afectada su nal no tiene repercusiones en la interactividad
caducidad. La posibilidad de conocer lo con los responsables de la elaboración de la
que sucede casi de forma instantánea ha información, porque la interactividad que se
dejado obsoletas muchas fórmulas de produce como consecuencia del flujo que
elaboración de la información. Pero esta posibilitan las tecnologías es de otra naturale-
celeridad casi siempre influye de una za. Wolf (1995: 182-183), citado en Abril
forma negativa en el rigor de los conteni- (1997:138) sostiene que “las nuevas tecnolog-
dos. ías facilitan la adquisición de una variedad más
2. Se ha avanzado mucho en la interacti- amplia de contenidos de manera menos vin-
vidad, pero la capacidad de respuesta no culada a la lógica de los aparatos de distribu-
crece al mismo ritmo que la capacidad de ción y más orientada a la subjetividad del
transmisión. Uno de los mayores riesgos consumidor. Así (…) los principales caracte-
que existen en la época de la sociedad de res innovadores del futuro de los media están
la información es, precisamente, la des- individualizados en la abundancia de la pro-
contextualización de los hechos, fomen- ducción y de la oferta, en la libertad de elec-
tado por las posibilidades de universaliza- ción, en la interactividad, en la especializa-
ción que ofrecen las tecnologías. Los ción y en la descentralización”. En este senti-

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do, Mar de Fontcuberta (1993) también 6. Mattelart (1974) y Schiller (1976) ya ad-
llama la atención sobre los vínculos entre vertían de este imperialismo de los medios de
el desarrollo tecnológico y la informa- comunicación y el desarrollo y el uso de las
ción. Concretamente señala que la tecno- tecnologías ha favorecido esa tendencia, tal
logía incide directamente en los formatos. como confirman Poster (1990) y Bougnoux
4. La sociedad de la información está (1992). La transformación de la cultura de
llena de contradicciones. Las posibilida- masas y el avance de la sociedad de la infor-
des de flujo comunicativo son casi ilimi- mación ha contribuido a reforzar las tesis
tadas, pero al mismo tiempo abundan los planteadas por Mattelart.
grupos aislados o desinformados, por 7. En la elaboración de una noticia confluyen
diversas razones: falta de medios para una serie de circunstancias, muchas de ellas,
acceder a la tecnología que posibilita el aparentemente, contradictorias. Por una
acceso a la información, imposibilidad de parte el control exhaustivo de los contenidos
contrastar los contenidos manipulados, y, por otra, la descuidada producción en
etc. Rodrigo Alsina (1995) destaca la serie, consecuencia de los sistemas de trabajo
prepotencia del emisor frente a la impo- implantados en la mayoría de las redacciones.
tencia del receptor, especialmente cuan- Pero para comprender esta dualidad es nece-
do se trata de personas que no tienen sario apuntar que en la agenda de los medios
capacidad de respuesta porque su contex- existen dos tipos de contenidos: los compro-
to socio-cultural no les ofrece esa posibi- metidos y los rentables. En el primer caso se
lidad. trata de informaciones relacionadas con asun-
5. En la sociedad de la información de tos políticos o económicos que afectan a
principios del siglo XXI encontramos más sectores que tienen influencia en los medios,
que nunca esa prepotencia del emisor y estos temas son revisados de una forma
reflejada en el dominio cultural e infor- rigurosa. Por otra parte, existen los conteni-
mativo de los EE.UU., buscando una dos que no afectan directamente a los inter-
hegemonía ideológica y comercial, y que eses políticos de la empresa, pero que intere-
podíamos enmarcar en las cinco dimen- san a la audiencia por su componente espec-
siones que McQuail (1985) distingue tacular y por eso son rentables desde el punto
como los componentes que caracterizan de vista comercial. Sobre estos temas apenas
las definiciones públicas predominantes existe control informativo y la mayoría de las
de los medios de comunicación, a saber: veces se emiten tal como los sirven las agen-
las formas de distribución y de recepción; cias internacionales de información, sin nin-
la dimensión política; los valores cultura- guna modificación para adaptarlos a las nor-
les y sociales; las relaciones sociales y la mas del medio. De hecho, no es difícil locali-
dimensión organizativa. zar en varias emisoras la misma noticia redac-

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tada de forma idéntica, e incluso esta excluir a las agencias de las fuentes propia-
coincidencia se da en soportes diferentes. mente dichas porque considera que las agen-
8. Las condiciones de producción de la cias son ya empresas especializadas de pro-
información influyen directamente en el ducción informativa.
contenido de la noticia. Los profesionales 10. Las demandas de la audiencia marcan unas
de la información están condicionados exigencias de productividad que contamina
por una serie de circunstancias, desde las todo el proceso informativo y, además, favo-
rutinas productivas, que imponen una rece la homogenización y merma la calidad.
celeridad incompatible con el contraste Los nuevos valores audiovisuales marcan unas
de fuentes, hasta los intereses específicos pautas que condicionan la selección y el tra-
del medio, que determinan el enfoque de tamiento de las informaciones para adecuarlas
los contenidos y el rigor de las noticias. a los intereses de las empresas audiovisuales,
9. Sería inocente olvidar que en la elabo- que son, principalmente, la reducción en los
ración de la información conviven crite- costes de producción y satisfacer las necesida-
rios ideológicos y profesionales, pero en des del mercado para garantizar una audiencia
toda información hay un margen de enfo- elevada. Estos planteamientos fomentan la
que tolerable, cuyo resultado es una ver- inclusión de temas-espectáculo y la falta de
sión personalizada que, precisamente, rigor en el tratamiento de los hechos, trans-
marca la diferencia y evita la homogeniza- formando muchas veces los enfoques infor-
ción de los contenidos que sirven las mativos en enfoques interpretativos.
agencias de información. De hecho Wolf
(1987), citado por Abril (1997), sugiere

Referencias
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Cátedra, 1997. Letteras, 1996.
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Xosé Soengas: Los vínculos entre la información y el poder en la sociedad actual

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Cita de este artículo
Soengas, X. (2009) Los vínculos entre la información y
el poder en la sociedad actual. Revista Icono14 [en línea]
17 de julio de 2009, Nº 12. pp. 292-322. Recuperado
(Fecha de acceso), de http://www.icono14.net

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