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RE GLAS DE OR TO GRA FA Y PUN TUA CIN

La ortografa es un conjunto de reglas que establecen cul es la forma correcta de representar los sonidos o fonemas de una lengua por medio de letras. La relacin entre un fonema y una letra es, en principio, arbitraria, puesto que no hay ninguna razn lingstica que la determine. Esto se puede comprobar si, por ejemplo, se comparan las varias representaciones del fonema /x/ del espaol, que se escribe con x en el nombre de Mxico, con j en jcama y con g en gente. Cada fonema se podra representar de manera muy variada, como lo nota uno tambin cuando compara las ortografas de lenguas diferentes. La ortografa del espaol tuvo su origen en la escritura romana de la lengua latina, del mismo modo en que la propia lengua espaola fue resultado de una evolucin del latn hace ms de mil aos. Seguramente que los primeros hispanohablantes que se interesaron por escribir su lengua no habran de inventar un sistema ortogrco completamente nuevo, si su propia lengua no era una creacin espontnea, sino una modicacin gradual, y muchas veces difcil de notar, del latn. La ortografa es producto del inters por jar las relaciones entre fonemas y letras de una manera uniforme, para hacer ms sencilla y ecaz la comunicacin escrita entre todos los miembros de la comunidad lingstica y precisamente por que, dada su arbitrariedad, podran inventarse casi tantos sistemas de escritura como hablantes o como gustos de los hablantes hubiera. La ortografa del espaol se j principalmente en el siglo XVIII y desde entonces se han venido haciendo algunos cambios y ajustes. El criterio principal de los autores de esta ortografa debe haber sido, adems del de uniformar la escritura, el de que a cada fonema deba corresponderle una sola letra. Pero, junto a ese criterio, se tuvieron presentes el respeto y la conservacin de la ortografa etimolgica latina y algunos usos ortogrcos que se haban generalizado en Espaa en esa poca. Esta mezcla de criterios es la razn por la cual la ortografa del espaol no siempre se corresponde con su fonologa, lo que hace necesario establecer un conjunto de reglas que indiquen la forma correcta de representarla. La lengua espaola tiene una de las ortografas ms sencillas y regulares que se conocen, sobre todo si se la compara con la del ingls o la del francs; sin embargo, por las causas sealadas, no deja de plantear problemas en casos como el de la v, que histricamente nunca ha tenido una pronunciacin labiodental (apesar de que algunas personas cultas la empleen) sino bilabial, que solamente duplica la representacin del fonema /b/, o como el de las letras s, c y z que, para los mexicanos y los hispanoamericanos en general, representan el fonema /s/. (Para

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los hispanohablantes de la pennsula ibrica el problema es menor, pues la s siempre corresponde a /s/, mientras la c y la z representan, salvo en Andaluca y algunas otras regiones, su fonema interdental / /.) Son estas dicultades las que han hecho que parezca conveniente incluir una serie de reglas de ortografa y de puntuacin. El caso de la puntuacin es relativamente distinto al de la ortografa, por ser sus reglas hasta cierto punto ms exibles y dar lugar en algunos casos a estilos particulares. La puntuacin correcta es, sin embargo, una garanta para la comprensin de lo que se escribe y por ello se le debe poner una gran atencin. En este Diccionario se presenta la ortografa en dos partes: cuando la relacin entre el fonema y la letra es regular y no plantea dicultades como sucede en la mayor parte de los casos se encontrar, en la entrada correspondiente a la letra en cuestin, una breve descripcin del fonema que representa y algunos ejemplos de su escritura; cuando, por lo contrario, se aplican reglas excepcionales o se tratade casos raros en la escritura de los fonemas, se encontrarn las explicaciones y los ejemplos necesarios en la lista que sigue, ordenada tambin alfabticamente.

F one M as y letras del espa ol M e X icano

/a/ /e/ /i/

a e i y

Vocales

 seguida de consonante o entre consonantes: ( canta y baila, rer y llorar; o al final de una palabra: estoy, doy, mamey)

/o/ /u/ /b/ /d/ /g/ /y/ /p/ /t/ /k/

o u b v d g gu y ll p t c qu k

(seguida de e, i: gera, pingino)


consonantes

(seguida de a, o, u: gato, gordo, gusto) (seguida de e, i: guerra, guitarra)

(seguida de a, o, u: casa, cosa, culto) (seguida de e, i: queso, quizs) (en palabras como kilo, kilmetro, etc., y otras, tomadas de  len guas extranjeras, como kiosco y kindergarden)

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/ch/ /f/ /s/ /x/ /r/ /rr/ /m/ /n/ //

ch f s c z x j g x r r rr m n

(seguida de e, i: celos, circo)  seguida de a, o, u: zacate, zorro, azcar; y seguida de e, i en ( ciertas palabras cultas: zenit, zinc) (particularmente en palabras de origen nhuatl, como Xochi milco, xocoyote o xchitl) (seguida de e, i: general, girar, Borges) (particularmente en palabras de origen nhuatl, como Mxico,  Oaxaca o Tlaxiaco) (inicial y tras n, s, l: rosa, Enrique, Israel, alrededor) (entre vocales: carro, fierro)

Vanse las explicaciones correspondientes en cada entrada del diccionario y en las reglas ortogrcas que a continuacin se presentan.

O rtografa

Se escribe:

b 1. En los grupos bl, br, como en doblar, amable, blindar, broma o hambre. 2. Despus de slaba que acabe en m, como en ambos, cambio o tambin. 3. En todas las terminaciones -ba, -bas, -bamos, (-bais), -ban del copretrito de indicativo de los verbos de la primera conjugacin, como en cantaba, caminabas, bailbamos o buscaban, y del copretrito de indicativo del verbo ir: iba, ibas, bamos e iban. 4. En los verbos terminados en -buir, en sus formas conjugadas y en sus derivados, como en atribuir, atribuy y atributo o en distribuir, distribua y distribucin. 5. En el prefijo bi-, bis- cuando tienen el sentido de dos, como en bicolor o bisnieto. 6. En los prefijos ab-, ob-, sub-, como en absolver, observar o subterrneo. (Vase v) c 1.  Antes de e, i en palabras que han sido fijadas con esa ortografa o que en el espaol peninsular se pronuncian con el fonema interdental fricativo sordo, como hacer, cena, cielo, aceite. (Vase z)

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2.  En los plurales de los sustantivos que en singular terminan en -z, como en nueces, luces, peces. 3.  En los derivados de palabras que se escriben con z, cuando el sufijo empieza con e, i, as cacera, derivado de cazar. 4.  En la primera persona del pretrito de indicativo y en todas las del presente de subjuntivo de los verbos terminados en -zar, como comenc y comience, del verbo comenzar. 5.  En las terminaciones -cita y -cito de los diminutivos, como en madrecita y camioncito. 6.  Antes de a, o, u, l, r cuando representa el fonema velar oclusivo sordo /k/, como casa, precaucin, cosa, recorrer, cuero, transcurrir, clara, aclamar, aclimatar, cloro, incluir, crter, pncreas, crimen, crustceo o acrstico. (Vanse q y k)

g 1.  Antes de e, i representa el fonema velar fricativo sordo /x/, como en general, gnero, gitano, gimnasia. 2.  Antes de a, o, u representa el fonema velar oclusivo sonoro /g/, como en gallo, gato, gota, gorro, gusto o guante. 3.  Seguida de u necesariamente cuando representa el mismo fonema anteriormente descrito y lo sigue e, i, como en guerra, llegu, anguila o guila. (Vanse j y x) h E  n los prefijos hidr-, hiper-, hipo-, higr-, helio-, hema-, hemo-, home-, hetero-, homo-, hemi-, hepta-, hecto-, hexa- y algunos otros, como en hidrologa, hipertensin, hipotlamo, higrmetro, heliotropo, hematoma, hemoglobina, homeopata, heterogneo, homogneo, hemisferio, heptaslabo, hectogramo, hexmetro. j 1.  Antes de a, o, u, cuando representa el fonema velar fricativo sordo /x/, como en jams, jarabe, jarra, jota, joroba, juego o jugo. (Vase g) 2.  Antes de e, i en palabras que se han fijado con esa ortografa, como jitomate, mujer, jefe o jirafa. 3.  En la conjugacin de verbos terminados en -ger, -gir, cuando el morfema que siga comience con a, o, como protejo del verbo proteger o surja de surgir. 4.  En la terminacin -aje, como en linaje, peaje, carruaje, lenguaje o abordaje. k E  n vocablos que proceden del griego, como kilmetro o kirie, o en palabras cuyo origen extranjero trae con ellas esta letra, como kiser, kinder o kantiano. n n  n cuando se unen un prefijo terminado en n y una palabra con n inicial; as connotar, connubio, ennoblecer, innovar o circunnavegar.

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q A  ntes de e, i, y seguida necesariamente por u, para representar el fonema velar oclusivo sordo /k/, como en queso, quien, quince, poquito o ataque. r 1.  En posicin inicial de palabra, para representar el fonema alveolar vibrante mltiple /rr/, como rosa, risa o raro. 2.  Despus de las consonantes b, l, n, s cuando es principio de slaba representa tambin el fonema anteriormente descrito, como en subrayar, alrededor, enredo o israelita. 3.  En palabras compuestas, cuando se escriben separadas por un guin una de otra o cuando se antepone un prefijo seguido de guin a una palabra, como en greco-romano o pre-romntico. rr 1.  Entre vocales, como en errar, corroer. 2.  En palabras compuestas, cuando no hay guin que las separe o que separe un prefijo de cierta palabra, como en grecorromano o prerromntico. v 1.  Despus de b, n, d, como en subversin, inventar, adverso, envidia, convidar o advertir. 2.  En los pretritos de indicativo o de subjuntivo y en el futuro de subjuntivo (poco usual) de los verbos estar, andar, tener, y de los formados con este ltimo (detener, sostener, contener, retener, obtener, mantener, entretener, atener), como estuve, estuviera, anduve, anduviera, tuve, tuviera, detuve, sostuve, contuve, retuve, obtuve, mantuve, entretuve, atuve. 3.  En los presentes de indicativo o de subjuntivo y en el imperativo del verbo ir, como voy, vayas, ve. 4.  En los prefijos vice-, viz-, vi- cuando tienen el sentido de en vez de, como en vicepresidente, vizconde o virrey. x 1.  Cuando representa la combinacin de fonemas / ks/, como en xito o lxico. 2.  Cuando representa el sonido /sh / de palabras provenientes de lenguas amerindias, especialmente del nhuatl, como Xola o mixiote, aunque en muchos casos vare la pronunciacin hacia /s/, como en xocoyote, Xochimilco o cacaxtle. 3.  Cuando se desea conservar una grafa etimolgica, como en los casos de Mxico, Xalapa o Xalisco. y 1.  En todas aquellas formas verbales en las que la conjugacin regular hara aparecer una i tona entre dos vocales, como ley, leyeron, leyera, leyese, leyere, leyendo del verbo leer, o huy, huyeron, huyera, huyese, huyere, huyendo de huir. 2.  En final de palabra, cuando forma parte de los diptongos ai, ei, oi, aunque no se pronuncie como consonante, como fray, mamey, estoy, doy, soy, hoy. 3.  Alternan las grafas ye y hie en las palabras yedra o hiedra, yerba o hierba. Pero hay otros casos en que es necesario distinguirlas, como yendo (gerundio del verbo ir) de hiendo (primera persona singular del presente de indicativo de

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hendir) o yerro (primera persona singular del presente de indicativo de errar) de hierro (sustantivo o primera persona singular de indicativo de herrar).

z 1.  Antes de a, o, u en palabras que han sido fijadas con esa ortografa o que en el espaol peninsular se pronuncian con el fonema interdental fricativo sordo, como en zanahoria, garza, zcalo o azul, y excepcionalmente antes de e, i, como en zeta, zenit, enzima o zinc. 2.  En las terminaciones de la primera persona del presente de indicativo y todas las del presente de subjuntivo de los verbos que acaban en -acer, -ecer, -ocer-, -ucir (complacer, agradecer, conocer, traducir, etc.), como complazco, agradezco, conozco, traduzco. 3.  En el sufijo -izar que sirve para formar nuevos verbos, como utilizar, fertilizar, aromatizar o sintonizar. 4.  En los sufijos -ez, -eza, -adizo, -edizo, -idizo que sirven para expresan la cualidad o la capacidad de algo, como pesantez, doblez, belleza, bajeza, nobleza, resbaladizo, caedizo o escurridizo. 5.  En los sufijos -aza, -azo de los aumentativos, como manaza, mujeraza, golpazo, gustazo. 6.  En los sufijos -izo, -uzco, que sirven para expresar semejanza, como cobrizo, macizo o negruzco. 7.  En los sufijos -izador, -izacin, -izante que sirven para formar nuevos sustantivos, como fertilizador, aromatizador, fertilizacin, aromatizacin, fertilizante o aromatizante. 8.  En el sufijo -azgo que expresa el establecimiento de una institucin o relacin duradera, como cacicazgo o compadrazgo.

Acentuacin

El acento consiste en una mayor energa o nfasis al pronunciar alguna de las slabas de una palabra y tiene un valor fonolgico, como los fonemas. En espaol suele diferenciar unos vocablos de otros. As, se distinguen por el acento palabras, como depsito, deposito, deposit; cante, cant; este, est; dmine, domine o domin. A este acento, que poseen todas las palabras del espaol, se le llama acento prosdico para distinguirlo del que, adems de pronunciarse, se debe marcar ortogrcamente, acento ortogrco, puesto que de no hacerlo as se produciran confusiones. La slaba en que cae el acento se llama slaba tnica; las dems que no se acentan en una palabra son tonas. Las palabras se clasican por la posicin en que se encuentra la slaba tnica. As llamamos agudas a aquellas cuya slaba tnica es la nal, como papel, pisar, tapiz, pensar, decir o candil; graves o llanas a las que tienen la slaba tnica en penltimo lugar, como palabra, verbo, nombre, parte o cosa; esdrjulas a las que tienen la slaba tnica en antepenltimo lugar, como

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esdrjula, clsico o crtica; y sobreesdrjulas a las que la tienen en slaba anterior a la antepenltima, como ltimamente o encomindamela. Se escribe el acento ortogrco cuando: 1. S  e trata de palabras agudas polisilbicas terminadas en n, s o vocal, como razn, comezn, camin, zagun, autobs, dems, ans, corts, adis, veintids, ac, est, mir, cantar, com, paquistan, durmi, muri, ceb o bamb. 2.  Se trata de palabras graves o llanas que terminan en una consonante que no es n ni s, como crcel, ngel, mstil, ttem, lbum, almbar, mbar, cncer, prcer, supervit o trax. 3.  Se trata de cualquier palabra esdrjula o sobreesdrjula, como rpido, trmino, gtico o ponindoselo. 4.  Se trata de una palabra grave terminada en s pero agrupada con otra consonante, como bceps o frceps. 5. S  e trata de pronombres, adjetivos y adverbios interrogativos y exclamativos, como Quin habl?, Cul de todos?, Cundo?, De dnde?, Cuntas veces?, Cmo no me lo dijo?, Qu le importa! Acento diacrtico Adems de los casos anteriores, el acento sirve para romper la homografa de algunas palabras que al escribirse igual y tener distinto signicado o funcin gramatical podran dar lugar a confusiones, como aquel (adjetivo) y aqul (pronombre), aun (conjuncin y preposicin) y an (adverbio), de (preposicin) y d (imperativo y presente de subjuntivo del verbo dar), el (artculo) y l (pronombre), ese (adjetivo) yse (pronombre), este (adjetivo) y ste (pronombre), mas (conjuncin) y ms (adver bio), mi (adjetivo y sustantivo) y m (pronombre), se (pronombre) y s (imperativo del verbo ser y presente de indicativo del verbo saber), si (conjuncin y sustantivo) y s (adverbio y pronombre), solo (adjetivo) y slo (adverbio), te (pronombre) y t (sustantivo), tu (adjetivo) y t (pronombre). Acentuacin de diptongos y triptongos Los diptongos y triptongos se ajustan a las mismas reglas de acentuacin ortogrca explicadas arriba; por ejemplo, sali, camin, tripi y benju se acentan de acuerdo con la regla de las palabras agudas polisilbicas (1); husped o rquiem, de acuerdocon la regla de las palabras graves o llanas (2); murcilago, cinaga o jesutico, de acuerdo con la de las esdrjulas (3). El acento ortogrco se usa, en cambio, cuando no se trata de diptongos sino de hiatos en la pronunciacin es decir, aparecen juntas vocales juntas pero pertenecen a slabas distintas que, si no se marcaran, podran dar lugar a confusiones en la escritura como en los casos siguientes: 1.  Cuando la agrupacin de las vocales que forman hiatos coinciden con alguno de los diptongos ascendentes (ua, ue, uo, ia, ie, io) o descendentes (au, eu, ou, ai, ei, oi), como en pa, acente, do, vena, cre, confo, bal, Sel, raz,

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maz, pas, rer, or. En este caso el acento siempre se escribe sobre la vocal ms cerrada (i, u). 2.  Cuando ua, ue, uo se hallan en formas conjugadas de verbos cuya terminacin en innitivo es -uar y no va precedido por c ni g (como actuar, evaluar,exceptuar) constituyen hiatos, como acto, actas, acte; evalo,evalas, evale; excepto, exceptas, excepte. (Por el contrario, forman diptongo cuando esta terminacin verbal va precedida por c o g como licuar, adecuar, averiguar por lo que no se acentan, como licuo, licuas, licue; averiguo, averiguas, averige; adecuo, adecuas, adecue.) 3.  Cuando hay h intervoclica en los diptongos citados en (1) y se pronuncia en dos slabas, como prohbo, rehce o bho. Acentuacin de palabras compuestas 1.  El primer elemento lxico de la palabra compuesta nunca se acenta, aunque lo requiera su forma original; en cambio, se acenta el segundo, siempre y cuando su forma original sea acentuada, como en decimosptimo o cefalotrax, o cuando este segundo elemento sea un monosilbico terminado en n, s o vocal, como en ciempis, puntapi o veintitrs. 2. S  e conserva el acento de aquellos adjetivos que lo tengan en su forma original y formen un adverbio con el sujo -mente, como en prcticamente, tericamente o fcilmente. 3.  Se conservan los dos acentos originales de los dos adjetivos que se unan mediante guin en una nueva palabra, como en terico-prctico o histrico-crtico. 4.  En las palabras compuestas por verbo ms pronombre no se aplica la regla general cuando la palabra resultante es grave o llana; en esos casos el verbo conserva su acento ortogrco original, como en cayse, dle, salme, penslo, acabse. Acentuacin de palabras de origen extranjero En general, las palabras extranjeras o los extranjerismos se asimilan a las reglas de acentuacin del espaol: chofer, garage, Npoles, Pars, Miln, Boston, etc. El mismo tratamiento reciben los latinismos ms usados: memorndum, currculum, ad lbitum.

S ignos de puntuacin

La coma 1.  Sirve para separar elementos anlogos de una serie de palabras, frases y oraciones, como por ejemplo: triste, melanclico, desesperado; Dame un poco de pan,un poco de vino, un poco de carne; Ni t lo crees, ni yo lo creo, ni nadie locree. 2.  Sirve para separar elementos con carcter incidental dentro de la oracin: Bue nos Aires, la capital, es una ciudad muy populosa; Yo, si me lo proponen,lo acepto.

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3.  Sirve para indicar la omisin del verbo: Juana era muy agradable; Pedro, antiptico. 4. A  veces se usa para separar oraciones enlazadas por la conjuncin y en los casos en que pueda haber confusin o se preera esa formacin ms clara: APedro le gustaba el trabajo y el estudio, y el ocio lo consideraba absurdo. El punto y coma 1. S  irve para separar oraciones o frases largas que constituyen una serie o entre cuyos sentidos hay proximidad o semejanza: Al contrario, vivo muy cerca; ste es mi distrito. 2. C  uando la coma no es suciente para precisar el sentido y provoca confusin: La primera parte de la obra era interesante; la segunda, aburrida; la tercera, francamente inspida. El punto y seguido Sirve para separar oraciones que contienen pensamientos relacionados entre s, pero no de forma inmediata. La diferencia con el punto y coma es sutilsima: Levantarse a las seis y media. Lavarse la cara y los brazos. Irse a la iglesia sin distraer la mirada en cosa alguna. (A. Yez). El punto y aparte Marca el nal de un prrafo. El punto nal Marca el nal de un escrito. Los dos puntos 1. I ndican que tras ellos viene una enumeracin de elementos incluidos en la primera frase: Cuatro nombres destacan en la novela hispanoamericana contempornea: Garca Mrquez, Cortzar, Vargas Llosa y Fuentes. 2. S  e usa cuando la primera oracin tiene su consecuencia o su justicacin en la segunda: No se me puede condenar por lo que he dicho: la verdad, lealmente expresada, no puede ser delito. 3. S  e usa con mayor frecuencia antes de la transcripcin o cita de lo dicho por otra persona: Al entrar en la casa, me dijo: Acabo de llegar de Veracruz. Los puntos suspensivos Siempre se escriben tres puntos. 1. S  irven para marcar interrupcin en lo que se expresa: S, lo respeto mucho, pero... 2. P  ueden estar en lugar de etctera: Los grandes grupos animales: mamferos, aves...

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3.  Sirven para marcar una pausa al expresar temor, duda o algo sorprendente: No me atreva a estrechar la mano de un... presidente; Abr la puerta y... horror!.... un espectculo dantesco. Los signos de interrogacin y admiracin 1.  Se usan en las oraciones interrogativas y admirativas. Se colocan al principio y al nal de la oracin que deba llevarlas, aunque sta se encuentre intercalada en el centro del periodo: Oyes? All afuera est lloviendo. No sientes el golpear de la lluvia? (J. Rulfo); Ah, qu gusto me das! 2.  Ciertos enunciados son interrogativos y admirativos a la vez. En estos casos se coloca al principio el signo de interrogacin y al nal el de admiracin o viceversa, segn el sentido del enunciado: Qu cosa es sta?, Qu clase de gente son ustedes, amigos! 3.  El valor de estos signos corresponde al del punto; pero ello no excluye la posibilidad de que se empleen los otros signos. Es frecuente, por ejemplo, que vayan seguidos de una coma: Quin es?, cmo ha venido? El guin menor o corto 1.  Se utiliza para marcar la separacin de las palabras al nal del rengln e indica que la palabra contina en el siguiente: Se desconoce el origen preciso de esta especie de fenmenos. 2.  Se usa en determinadas palabras compuestas para indicar relacin: tericoprctico. 3.  Se usa para marcar los prejos o inicios de palabras, como hiper-, i-, sub-, o coloq-, presid-; y para sealar los sujos o terminaciones de palabras: -izar, -ismo, -ero, o -uar, -s, -jer. El guin mayor o largo 1.  Separa elementos intercalados en una oracin. Es un grado mayor de separacin que el indicado por las comas en la oracin incidental: Nueva aurora, nueva ciudad. Ciudad sin cabos recuerdo o presentimiento, a la deriva sobre un ro de asfalto, cercana a la catarata de su propia imagen descompuesta. (C. Fuentes). 2.  Es el signo empleado para marcar el dilogo: Bueno, vendrs esta tarde? No lo s. El parntesis Separa igualmente los elementos incidentales que aparecen dentro de una oracin: Y te dir ms: si hay politiqueros (y me avengo a que los hay), donde ahora los veo menos es en mi bando. (M. L. Guzmn). Se usan las comas, los guiones o los parntesis segn el mayor o menor grado de relacin que tenga la incidental con lo que se escribe.

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Las comillas 1.  Destacan una cita o una frase reproducida textualmente: Y yo le dije: Caramba! Ests desconocido!. 2. D  an cierto nfasis o un sentido irnico a una palabra: La amabilidad con que recibi a sus competidores los hizo desconar. 3. S  e usan al escribir una palabra nueva (neologismo) o algn vocablo poco conocido (una palabra especca de una especialidad profesional o de una poca en particular): Las cabinas presurizadas del avin. Los corchetes 1. S  e usan para completar lo que hipotticamente falta en una inscripcin, un cdice o una cita: Deja que el hombre de jui[cio] En las obras que compo[ne] Se vaya con pies de plo[mo] Que el que saca a luz pape[les] Para entretener donce[llas] Escribe a tontas y a lo[cas] (Miguel de Cervantes) 2.  Se usan tambin para encerrar una frase que ya tiene un parntesis o para evitar la repeticin seguida de dos parntesis: La antigua ciudad de Valladolid (hoy Morelia) [Mostrar mapas y fotos] fue un centro cultural importante en la poca colonial. La diresis 1. S  irve para darle valor fontico a la u en las slabas gue, gui: cigea, lengita. 2.  Tambin se usa, en poesa, para los efectos de deshacer un diptongo y de dar a la palabra una slaba ms: La ms bella nia de nuestro lugar hoy vuda y sola y ayer por casar (Luis de Gngora)