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NOVOS DESENVOLVIMENTOS PARA RECICLAGEM DE EMBALAGENS LONGA VIDA

Fernando Luiz Neves Tetra Pak Brasil ABSTRACT


This paper describes and discusses new developments for the carton packages used for liquid food as raw material for the papermaking and carton boards processes and also new alternatives recently developed for recycling the reject comprised of polyethylene and aluminum. Key words: Liquid carton packages, recycling, environment.

RESUMO
Este trabalho descreve e discute as novas tecnologias desenvolvidas para uso de Embalagens longa vida como matria-prima para os processos de fabricao de papel e carto e as alternativas tecnolgicas recentemente desenvolvidas para uso do rejeito composto de polietileno e alumnio. Palavras Chaves : Embalagens longa vida, reciclagem, meio ambiente

INTRODUO
A crescente preocupao com a busca do desenvolvimento Sustentvel, aliada ao aumento do uso de aparas na produo de embalagens e ao desenvolvimento tecnolgico, tm impulsionado a busca por matrias-primas que possam agregar valor aos produtos e ao mesmo tempo atender s exigncias ambientais e sociais. O uso de embalagens longa vida ps-consumo como matria-prima vem sendo explorada por diversos setores da indstria papeleira. No Brasil, o maior volume consumido para produo de embalagens secundrias (caixa de papelo), seguido pela produo de tubetes. A taxa de reciclagem das embalagens longa vida no Brasil foi de 20 % em 2003, mostrando uma rpida evoluo, j que antes de 1997 estas embalagens no eram utilizadas para a produo de papel. O valor pago pela indstria de papel pela embalagem tambm tem evoludo ao longo do tempo, j que em 1997 este valor era de R$40,00 a ton. e hoje encontra-se na faixa de R$170,00 a R$250,00 a ton.

PROCESSOS DE RECICLAGEM Desagregao


O processo de desagregao das embalagens longa vida pode ser feito em diversos tipos de processos. As primeiras plantas implantadas utilizaram-se de desagregao em drum pulper, onde as embalagens so alimentadas continuamente e a polpa tambm extrada de forma contnua. Neste tipo de sistema o polietileno e o alumnio saem ao final do sistema. Este sistema,porm, necessita de uma grande rea para instalao e o valor de investimento do sistema superior ao hidrapulper.

Baixa Consistncia

Alta Consistncia

Figura 1 - Desagregao de embalagens longa vida em baixa e alta consistncia

No Brasil, a maioria das empresas fabricantes de papel reciclado fazem a desagregao em hidrapulper a baixa, mdia ou alta consistncia o que facilitou a realizao de testes nestes sistemas. Atualmente h diversas empresas utilizando embalagens cartonadas longa vida como matria-prima para o processo de fabricao de papel. NEVES(1999), estudou as propriedades de embalagens longa desagregados em pulper de alta e baixa consistncia e concluiu que para os mesmos valores de grau Shopper Riegler, a desagregao em alta consistncia favorecem a resistncia ao alongamento enquanto que desagregao a baixas consistncias favorecem a resistncia ao rasgo, j a resistncia trao e ao arrebentamento praticamente apresentam os mesmos valores para ambos os sistemas. A figura 1 mostra sistemas de desagregao em pulper batelada para alta e baixa consistncia. A composio mdia das embalagens longa vida apresenta 75% de papel, 20 % de polietileno de baixa densidade e 5% de alumnio. A maioria das fbricas que utilizam a embalagem longa vida no Brasil usam processos em batelada, onde a cada carga, aps a polpa ser bombeada para tanques de mquina, o polietileno juntamente com o alumnio so descarregados por uma sada lateral de 12 a 16 polegadas. Teste em hidrapulper contnuo foram feitos no Brasil mesclando-se at 20% de embalagens longa vida com papelo OCC, sendo que a retirada do polietileno com alumnio foi assimilada pelo sistema instalado. A Figura 2 mostra o esquema de um sistema de pulper contnuo semelhante ao testado industrialmente.

Sistema de Desagregao Contnua Figura 2- Sistemas de Desagregao de Embalagens longa vida

ABREU(2002) Trabalhou com desagregao a mdia consistncia em fbrica de papel no Canad e obteve tempos de desagregao da ordem de 15 minutos. A mdia dos tempos de desagregao de embalagens em instalaes existentes no Brasil e Amrica Latina, sendo a maioria instalaes de baixa consistncia (4% a 6 % de consistncia) foi tambm de 15 minutos, sendo ainda necessrio mais 15 minutos para o bombeamento da polpa e limpeza do rejeito ainda no hidrapulper. A etapa de limpeza feita inserindo mais gua no equipamento aps o bombeamento da polpa com o objetivo de extrair o mximo de material fibroso do rejeito. Algumas instalaes, porm no possuem unidade de espessamento da polpa aps o hidrapulper, sendo esta enviada diretamente para depurao e refino o que impossibilita esta operao acarretando grandes perdas de fibra junto com o rejeito. A soluo mais simples usar peneiras Side Hill para drenar a gua e espessar a polpa recuperada. A Figura 3 mostra uma peneira Side Hill fabricada de madeira que tem sido largamente utilizada por pequenas empresas com custo bastante reduzido e com excelentes resultados.

Figura 3 - Sistema de Descarga do rejeito e Peneira Side Hill

Aps vrios ciclos de limpeza do rejeito com drenagem da gua o polietileno com alumnio ento descarregado atravs de uma sada lateral no hidrapulper. Em geral o dimetro desta tubulao fica entre 12 e 16 polegadas. A Figura 3 mostra o sistema de extrao do rejeito com vlvula de 12 polegadas. Com este sistema, um hidrapulper de baixa consistncia pode desagregar uma batelada a cada 30 minutos efetuando entre 3 e 5 ciclos de limpeza aps o bombeamento da polpa nos 15 minutos finais. Com este processo a quantidade de fibra agregada no rejeito entre 5% e 7% . Considerando que a embalagem longa vida possui 75% de papel, esta perda representa cerca de 2% de perda de material fibroso. A figura 4 mostra o processo durante os ciclos de limpeza do rejeito e o aspecto do material no final do processo.

Figura 4 - Polietileno & Alumnio aps operao de extrao de fibras. Pequena perda de fibras.

Outro fator importante no processo de desagregao de embalagens longa vida o tipo de rotor utilizando, j que devem ser evitados rotores com cortes. O objetivo retirar o rejeito ainda no hidrapulper. Rotores com cortes promovem a reduo do plstico com alumnio que acabam por passar pela furao da peneira do pulper. Os dimetros de peneiras verificados em testes e operaes em bateladas variam de 4mm a 12mm. .

Baixa Consistncia

Mdia Consistncia

Rotor Hlico Alta Consistncia

Figura 5 - Rotores sem cortes usados em sistemas em baixa, mdia e alta consistncia para desagregao de Embalagens Longa Vida.

Propriedades do Papel O fato de ser a primeira reciclagem, traz um grande benefcio ao se utilizar embalagens longa vida no processo de fabricao de produtos como caixas de papelo, tubetes ou outros produtos que necessitem que se mantenha as caractersticas do papel o mais prximo possvel da celulose. As fibras das embalagens esto mais preservadas e com melhor interao entre elas. A figura 6 mostra o efeito da reciclagem ao longo dos ciclos fazendo com que as o material fibroso perca suas propriedades iniciais. NEVES&NEVES ( 2001), trabalharam com reciclagem de cartes duplex em laboratrio e obtiveram bons resultados nas caractersticas de cartes ao inserir na composio material fibroso proveniente de embalagens longa vida. O resultado obtido foi a manuteno das propriedades do carto mesmo aps cinco reciclos. Neste experimento foi utilizada celulose virgem na capa do carto e embalagens longa vida para o verso sendo que a cada reciclo o carto obtido era desagregado e passava a compor o verso de um novo. Neste trabalho, eles concluem que existe uma relao entre o corte dos traquedeos (fibra longa) durante o reciclo e as propriedades de resistncia ao rasgo e arrebentamento, alm disso, concluem que o uso de material fibroso de embalagens longa vida elevaram as resistncias a dobras duplas, ndices de trao, arrebentamento e rasgo.

Microfotografia no primeiro reciclo

Microfotografia aps o quarto reciclo

Figura 6 - Microfoto referente ao primeiro reciclo e aps quatro reciclos de cartes duplex usando fibras de embalagens longa vida na composio do verso.

Descarga e Desge do Rejeito


Ao trmino da batelada, o plstico com alumnio ento descarregado e enfardado como mostram as Figura 7 e 8. Esta operao para grandes produes deve ser feita em peneira rotativa cilndrica com o objetivo de drenar a gua que retorna para o processo de desagregao (gua branca) ou no caso de pequenas produes pode-se implementar uma rea com drenagem onde o material descarregado e imediatamente prensado.

Disponvel no mercado

Fabricao Prpria

rea com drenagem

Figura 7 - Sistemas para descarga do rejeito

H diversos tipos de peneiras rotativas disponveis no mercado, porm muitas empresas optam por construir seus prprios equipamentos ou a implementao de uma rea de drenagem e enfardamento. A figura 7 mostra peneiras rotativas de mercado, fabricao prpria e o projeto de rea externa com drenagem onde o polietileno & alumnio so desaguados e enfardados. Aps o enfardamento, a umidade mdia do material em torno de 50% a 60 % .

Figura 8 Polietileno & Alumnio Enfardado

Processamento do Rejeito Contendo Polietileno & Alumnio


O rejeito da desagregao das embalagens longa vida contm polietileno, alumnio e algum residual de material fibroso e podem ser reciclados usando-se trs tecnologias distintas. A primeira delas a extruso do polietileno com alumnio que formar um compsito peletizado. Este material matria-prima para indstrias de transformao de plsticos podendo ser usados nos processos de injeo, rotomoldagem ou sopro. Dependendo da aplicao a que se destina, o material pode ser usado puro ou misturado com outros plsticos como polietileno de alta densidade ou polipropileno. A segunda tecnologia o uso do plstico com alumnio com residuais de fibra no processo de termoformao de placas e telhas e o mais recente desenvolvimento a separao do alumnio metlico em reator a plasma trmico, gerando dois produtos de alto valor agregado: o alumnio metlico com alta pureza e parafina. Termo- Prensagem O processo de Termo-prensagem consiste em triturar o polietileno & Alumnio e alimentar a uma prensa aquecida a 180 C para a confeco de placas. Este processo requer uma pr-seleo do material para a retirada de contaminantes pesados como metais que passam pelo hidrapulper e so eliminados com o rejeito. A maioria das empresas que trabalham com termo-prensagem no Brasil so de pequeno porte e com produo entre 60 e 300 ton. seca/ms de material processado e efetuam esta operao de pr-seleo manualmente antes da operao de triturao. Inicialmente feita uma pr-secagem ao ar do material que posteriormente alimentado ao triturador com peneiras de a 2 polegadas. O material ento alimentado prensa aquecida e aps 15 a 20 minutos retirado e resfriado. A operao de resfriamento pode ser feita em um molde no formato de telha, obtendo desta forma a telha reciclada. CERQUEIRA(2003) comparou as resistncias e conforto trmico das telhas recicladas a partir de embalagens longa vida com as similares de fibrocimento e mostra que as telhas de fibrocimento apresentam valores para resistncia flexo da ordem de 4 x103 N/m enquanto que as recicladas de polietileno & Alumnio apresentam valores da ordem de 7,63 x 106 N/m. A absoro de gua das telhas recicladas apresentou valores de 6,5% enquanto que as de fibrocimento apresentaram valores de 37 %. Devido presena do alumnio, ocorre o efeito de reflexo dos raios infravermelho, o que resulta em melhor conforto trmico. Alm disso, as telhas podem ser revestidas com alumnio ou

outros materiais que alm de deixar com aspecto metalizado, tambm contribui para melhor conforto trmico.

Prensa Aquecida Figura 9 Processo de Fabricao da Placa/ Telha

Telhas produzidas com Polietileno & Alumnio

Outros produtos fabricados a partir das placas de Polietileno & Alumnio so mveis, divisrias e partes de cadeiras para escritrio como mostra a figura 10.

Figura 10 - Produtos fabricados a partir do Polietileno & Alumnio.

Extruso do compsito de polietileno & Alumnio Outra forma de reciclar o rejeito do processo da desagregao de embalagens longa vida a peletizao do material para ser usado nos processos de injeo, rotomoldagem ou sopro. Neste processo todo material fibroso extrado para que se possa trabalhar em extrusoras convencionais, alm disso, contaminantes metlicos, ainda que em pequena quantidade podem causar danos aos equipamentos do processo alm de gerar imperfeies nos produtos finais. A extruso do polietileno & alumnio com residual de fibras possvel, porm o mercado para este tipo de produto no est totalmente desenvolvido, alm disso, os parmetros de operao devem ser adequados, alm de ser necessrio o uso de anti-chamas para evitar a combusto do papel na sada do cabeote de extrusoras de fio. J extrusoras com corte na cabea no apresentam este problema devido ao resfriamento imediato imerso em gua. No Brasil, a grande maioria dos recicladores de plsticos utilizam extrusoras de fio em seus processos, desta forma o desenvolvimento da tecnologia de peletizao foi adequada a esta realidade. O processo de peletizao do Polietileno & Alumnio consiste de quatro etapas: Decantao de impurezas pesadas, Extrao de residual de fibras, Secagem por centrifugao e Extruso, sendo a etapa de extruso dividida em aglutinao e a extruso propriamente dita. A figura 11 mostra os

processos de separao de impurezas pesadas. como ferro, pedras e areia que podem eventualmente estar presentes no material. O processo de decantao consiste em sistemas de tanques que retm os materiais mais densos e fora a flotao do polietileno & aluminio atravs do fluxo ascendente de gua. Desta forma, o material retirado dos tanques por uma roda de tiragem e alimentados ao sistema de desagregao que pode ser contnuo ou em batelada. Os equipamentos para a extrao de fibras foram desenvolvidos especificamente para este tipo de operao.

Tanques de Decantao de rejeitos pesados Figura 11 - Decantao e Extrao de fibras.

Desagregador em Batelada para Extrao de fibras do rejeito

O sistema em batelada consiste em ciclos de 3 a 5 minutos onde o material centrifugado ao mesmo tempo em que a gua injetada. O fluxo contnuo de gua durante a batelada faz com que a polpa de papel se desprenda do material e atravesse a peneira deixando retido o polietileno & Alumnio. No sistema contnuo o material injetado tangencialmente ao lavador e a gua distribuda em diversos pontos do equipamento. O rotor efetua o processo de centrifugao e transporte do material que possui uma carcaa perfurada por onde so drenados a gua com polpa de papel que seguem para o processo de desge ou para a fbrica de papel.

PROPRIEDADES Temp. inicial de degradao trmica Temp. inicial de degradao termooxidativa Temperatura de fuso Temperatura de Cristalizao Calor de Fuso Calor de Cristalizao Frao Cristalina Tenso na Ruptura Deformao na Ruptura Mdulo Elstico Resistncia ao Impacto Izod Condutividade Eltrica ndice de Fluidez Massa Especfica FONTE : Felisberti & Lopes (1999)

VALOR 245 229 109 92 154,7 154,9 53 10,97 38,86 177,6 302 -8 1,11x10 3,87 0,90

UNIDADES C C C C J/g J/g % MPa % MPa MPa S/cm g/10min 3 g/cm

MTODO ASTM E-1641 E-1641 D-3418 D-3418 D-3418 D-3418 D-3418 D-638 D-638 D-638 D-256 D-257 D-1238 D-1505

TABELA 1 Propriedades do compsito peletizado de Polietileno & alumnio proveniente de reciclagem de embalagens longa vida.

O Processo de extruso do polietileno ocorre entre 180 e 220 C e as principais propriedades do compsito so mostradas na tabela 1. Uma vez peletizado, o material pode ser usado para produo de diversos produtos como por exemplo vassouras, coletores, materiais de escritrio, etc. como mostra a figura 12.

Figura 12 - Materiais fabricados a partir do Polietileno & Alumnio .

Plasma Trmico A terceira tecnologia desenvolvida para a reciclagem do rejeito de embalagens longa vida o plasma trmico. Este processo consiste em um reator com uma tocha de plasma acionada eletricamente que ioniza a atmosfera no interior do reator podendo chegar a 15.000 C. Ao alimentar o polietileno & Aluminio ao reator, mantendo a temperatura de processo em torno de 650 a 700C, ocorre a fuso do alumnio que retirado lquido e alimentado a uma lingoteira, enquanto que o polietileno sofre quebra das ligaes carbono-carbono e carbono-hidrognio gerando a degradao do polmero e formando uma mistura de hidrocarbonetos gasosos que passaro pelo processo de condensao dando origem parafina.

Figura 13 Planta de Plasma piloto e lingotes de alumnio obtidos

O desenvolvimento da tecnologia de Plasma teve incio nos anos 50 ,mas apenas a partir dos anos 60 iniciou-se estudos para uso da tecnologia industrialmente. Szente (1995) comenta que os plasmas trmicos so usados industrialmente pelo fato de ser possvel de se atingir altas

temperaturas, alta densidade energtica dos plasmas e possibilidade do uso de diferentes tipos de gases dependendo da necessidade. Os plasmas trmicos podem ser gerados por 3 maneiras: a) usando laser, b) descargas de alta freqncia ou c) arcos voltaicos, sendo que apenas o ltimo tem importncia do ponto de vista do uso industrial. Szente (1995) comenta que a atmosfera de plasma criada pelo processo de coliso entre eltrons principalmente do arco voltaico, e as molculas ou outras partculas do gs usado no processo. Os eltrons so acelerados por um campo eltrico (estabelecido entre dois eletrodos) adquirindo energia cintica que ser parcialmente transferida na coliso para as partculas do gs, aumentando sua temperatura. O gs na sada da tocha chamado de jato de plasma. Em sistemas convencionais de fuso do alumnio necessrio o uso de sal (NaCl, KCl) para evitar a oxidao excessiva do alumnio pelo oxignio. Szente (1995) comenta que a quantidade de sal adicionada pode chagar a 15% do material a ser processado, sendo que aps o processamento este sal deve ser descartado, representando tambm um problema do ponto de vista ambiental. No sistema a plasma trmico, no h risco de oxidao j que o processo de aquecimento do sistema no ocorre por combusto, mas sim por ionizao do meio o que permite trabalhar com gs inerte no processo evitando o uso de oxignio e conseqentemente, evita-se a oxidao e perda de qualidade do alumnio. Outro ponto positivo deste processo a altssima taxa de transferncia trmica da tocha de plasma devido ao alto gradiente de temperatura entre a tocha de plasma e a atmosfera interna do reator. A pureza do alumnio obtida em planta piloto foi de 98,5 %. A parafina obtida pode ser usada como matria-prima na indstria qumica podendo ser usada para fabricao, por exemplo, de cosmticos, lubrificantes ou ainda pode ser usada como combustvel devido ao alto poder calorfico. Estudos preliminares esto sendo realizados para verificar a viabilidade tcnica de se usar esta parafina na produo do eteno que a matria-prima na fabricao do polietileno.

Figura 14 Projeto de planta de limpeza do polietileno & aluminio e Plasma Trmico Industrial

A quantidade de alumnio que pode ser obtida no processo a plasma trmico funo da quantidade disponvel no material na entrada, ou seja, quanto menos agressiva a limpeza na fbrica de papel, evitando-se a quebra e o arrancamento do filme de alumnio, maiores sero os rendimentos no processo de recuperao do alumnio. Os resultados obtidos em planta piloto esto entre 15 e 20% de alumnio. A quantidade de fibra na entrada do reator tambm interfere no processo, sendo necessrio que se tenha uma planta de extrao de fibras antes do reator a plasma para eliminar o residual que no foi extrado na fbrica de papel. A figura 14 mostra o projeto de uma planta para fazer esta purificao e conta com uma unidade para extrao de materiais pesados por decantao e equipamentos para extrao de residuais de fibras.

CONCLUSO
A reciclagem de embalagens longa vida tem se mostrado vivel ao longo dos anos, devido ao desenvolvimento de tecnologias aplicveis e que conseguem agregar valor ao material. A estratgia de se desenvolver de um lado tecnologias que so facilmente aplicveis maioria das indstrias de papel,

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plsticos e outros segmentos e de outro, implementar tecnologias de ponta tem se mostrado efetiva, j que o grande desafio crescer em volume reciclado e ao mesmo tempo aumentar o valor agregado nas embalagens ps-consumo para garantir o interesse se seu mercado e conseqentemente sua coleta.

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