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LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

UNIDAD 3ª:
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA:
Los contrastes climáticos
Además del relieve, el clima es uno de los elementos más importantes que integran el medio
físico puesto que interviene decisivamente en la formación de los diferentes medios naturales. Las
condiciones climáticas afectan a muchos aspectos de la vida natural y humana: por ejemplo, condicio-
na la distribución de la vegetación natural y de la fauna, a la vez que influye en la utilización de los
suelos (para cultivos, pastos...), en la capacidad de la tierra para alimentar a la población o en el desa-
rrollo de actividades económicas ligadas al ocio, como por ejemplo el turismo.
La península Ibérica se sitúa en las latitudes medias del hemisferio Norte (entre los 36º y 44º
de latitud) y goza de climas de tipo templado, muy aptos para las actividades humanas. Únicamente las
islas Canarias, más próximas al trópico de Cáncer, se sitúan en la zona más cálida del planeta, pero
cuentan con un clima suavizado por la influencia térmica del océano Atlántico.
Sin embargo, esta situación en las latitudes medias no debe hacernos pensar que las condicio-
nes climáticas son homogéneas. Como ya se comentó en la unidad introductoria, España es un país de
variados paisajes naturales, fuertemente contrastados, y esta gran diversidad está estrechamente rela-
cionada, a su vez, con la existencia de contrastes climáticos.

ACTIVIDAD LAS PRECIPITACIONES: un reparto muy desigual
1

La climatología es la ciencia, zar genéricamente las diferentes zonas climáticas en España son
integrante de la Geografía Físi- las precipitaciones. La distribución sobre el territorio español de
ca, que tiene como objeto de las precipitaciones (precipitación media anual en milímetros o
estudio analizar los climas, de- litros por metro cuadrado) manifiesta la existencia de marcados
terminar sus variedades y su
contrastes entre unas zonas y otras, lo que se explica a partir de la
distribución, e investigar los
factores que los explican. incidencia de un conjunto de factores atmosféricos y geográficos.
El objetivo de este apartado es conocer la distribución
El aspecto diario que presenta la espacial de las precipitaciones con el fin de establecer algunos
atmósfera y que percibimos es el posibles factores que condicionan esta distribución.
tiempo meteorológico. Por
tanto, el tiempo tiene una corta Valores Zonas Relación con la lati-
duración (uno o varios días). tud, la altitud y la
proximidad al mar1
La Organización Meteorológica 1. España
Mundial (OMM) define el clima húmeda
como el conjunto fluctuante de 2. España
condiciones atmosféricas carac- seca
terizado por los estados de la
atmósfera y su evolución, en el 3. España
transcurso de un período lo muy seca
suficientemente largo (un míni-
mo de 30 años) y en un territorio
determinado.

1.- A partir del mapa de la dis-
tribución de las precipitaciones
medias anuales, completa el 1
cuadro-guía que se propone. Para completar este apartado, tendrás que recordar contenidos que han apareci-
do en el tema introductorio (latitud, localización del territorio nacional entre dos
Uno de los elementos grandes masas marinas...) o del tema 2 (la disposición del relieve, los principales
más utilizados para caracteri- sistemas montañosos...)

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LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

2. Con la información recogida
en el cuadro correspondiente al Este mapa informa de ../ En este mapa se muestra la .../
mapa pluviométrico de España, En este mapa se ha representado la ........... Las zonas donde las
describe la distribución de las precipitaciones son más abundantes (más de ......) son ...../ Las
precipitaciones (PAU –
precipitaciones más abundantes (más de ....) se localizan en ........
septiembre-2002)
• ¿De qué informa?
Por el contrario, las precipitaciones son escasas (entre
• ¿Dónde se dan las pre-
.......) en ........... / la España seca, con precipitaciones entre ...... se
cipitaciones más abun- corresponde con .... (zonas). Por último, las precipitaciones son
dantes? Marca sobre el muy escasas (menos de .....) en ...........(zonas).
mapa los principales Por tanto, ...........................................
sistemas montañosos.
• ¿Dónde las precipita-
ciones son más esca-
sas? España. Distribución espacial de las precipitaciones medias anua-
• ¿Qué problemas les (PAU, junio y septiembre-1998, septiembre-2000, septiembre-
económicos y sociales 2002, junio-2004, junio-2005)
se pueden derivar de es-
te desigual reparto?

Existe un gran contraste entre la España Atlántica, muy
Húmeda: Más de 1.000 mm húmeda, y la España seca, donde destacan las montañas como
Transición: De 600 a 1.000 mm islas de humedad.
Seca: De 400 a 600 mm Las áreas con precipitaciones media inferiores a los 700
Muy seca: Menos de 400 mm
mm representan cerca del 75% de la superficie total de España. Si
esta cifra se rebaja a los 500 mm, casi la mitad del territorio na-
cional queda por debajo de ella.

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ACTIVIDAD UNAS TEMPERATURAS PROPIAS DE LATITUDES TEMPLADAS
2

3.- Observa los mapas de la Además de las precipitaciones, otro de los elementos más
distribución de las temperaturas utilizados para caracterizar genéricamente las diferentes zonas
medias de enero y julio. A climáticas son las temperaturas. Los valores de las temperaturas
partir de la información que reflejan claramente que España se encuentra en la zona de las lati-
proporciona, completa los
tudes templadas; este hecho se traduce en la existencia de contras-
cuadros-guía que se propone.
4.- Describe, de forma redacta- tes estacionales, en ocasiones muy significativos, entre las tempe-
da, los rasgos térmicos en Es- raturas medias de los meses invernales y de los meses estivales.
paña. Estos valores se explican a partir de la combinación de una serie de
factores atmosféricos y geográficos.
Por tanto, el objetivo de este apartado es conocer la distri-
bución espacial de los valores térmicos con el fin de establecer
algunos posibles factores que condicionan esta distribución.

Enero Valores Zonas Relación con la latitud, la altitud y la proximidad al mar
Más frío

Valores suaves

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Julio Valores Zonas Relación con la latitud, la altitud y la proximidad al mar
Más fresco

Más calor

El primer mapa informa de ....................... Las zonas donde hace más frío, es decir, menos de
............ ºC en enero son ........................ Las áreas donde los valores térmicos son más suaves, es decir,
más de ..........ºC son ......................................
Por el contrario, el segundo mapa.............................
Para empezar a explicar estos contrastes térmicos, se han establecido relaciones con ............
Las conclusiones a las que hemos llegado son las siguientes:



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ACTIVIDAD LOS FACTORES QUE EXPLICAN LOS CONTRASTES CLIMÁTI-
3 COS: los factores atmosféricos

LA LATITUD Y LA INSO- La mayor parte del territorio español (salvo las Islas Ca-
LACIÓN narias, que se encuentran incluidas en la zona subtropical) está
situado en el área de latitudes medias, por lo que presenta unas
temperaturas con valores templados. Estas temperaturas varían a
lo largo del año con un ritmo bastante uniforme: un máximo esti-
val -julio y agosto- y un mínimo invernal –diciembre y enero-, lo
cual está relacionado con el ciclo anual de la radiación solar en
estas latitudes medias.
Sobre la superficie terrestre, los rayos solares no inciden
con el mismo grado de inclinación. La intensidad de la insolación
La insolación es un elemento es máxima donde los rayos del Sol inciden casi verticalmente,
del clima que considera la como por ejemplo en la zona intertropical. Esta radiación pierde
energía solar que llega a un intensidad conforme aumenta la latitud al disminuir el ángulo con
punto de la Tierra. La insolación el que llegan los rayos a la Tierra: a mayor latitud, menor insola-
depende de la latitud, pero tam- ción. Este hecho ayuda a explicar la distribución general de las
bién de la nubosidad y de la temperaturas medias sobre la Tierra, donde los valores más eleva-
exposición (solana - umbría) dos se alcanzan en latitudes ecuatoriales, mientras que las tempe-
raturas más frías se sitúan en las zonas polares.
Sin embargo, debido a que el eje de la Tierra está inclina-
do con respecto al plano de la eclíptica (plano en que se encuen-
tran la Tierra y el Sol), la radiación solar varía de intensidad para
un mismo lugar a lo largo del año. Las estaciones son, por tanto,
una consecuencia de esta inclinación.
Por ejemplo, en el hemisferio norte la insolación es mayor
5.- Analiza los datos que aporta en verano porque los rayos solares caen perpendicularmente en el
esta tabla. ¿Qué relación se Trópico de Cáncer (el 21-22 de junio es el solsticio de verano) y
establece entre temperaturas y menor en invierno, puesto que, en este caso, los rayos del Sol
latitud? Seguro que sabes el inciden perpendicularmente sobre el Trópico de Capricornio (el
motivo ¿cuál es?. 22-23 de diciembre es el solsticio de invierno).
Observatorio Latitud Temperaturas medias Insolación absoluta
Las Palmas de G. C. 28º 09’ N Enero 18º C Anual 21º C 2.700 horas de sol/año
Málaga 36º 43’ N Enero 12º C Anual 18.5º C 2.900 horas de sol/año
Santander 43º 28’ N Enero 8º C Anual 13.9º C 1.700 horas de sol/año

LA LATITUD Y LAS MA- La mayor parte del territorio español está situado en la
SAS DE AIRE zona templada del hemisferio norte, muy próximo al área sub-
tropical (25º- 35º de latitud norte) y, por tanto, en el límite del área
de influencia de las masas de aire polar y tropical.
España se ofrece muy abierta al océano Atlántico, por lo
que se encuentra afectada por las masas de aire que sobre él se
generan y que son éstas:
• El aire polar marítimo (Pm) se localiza entre los 45º y los
60º de latitud y se caracteriza por presentar una elevada
humedad y tener unas temperaturas frescas, aunque se va ca-
lentando de norte a sur.

Durante las olas de frío, el tiempo se caracteriza por los tempora-
les de nieve y las fuertes heladas: -4ºC en Alicante en febrero de 1956, o -
24ºC y -20,8ºC en Vitoria en enero de 1971.

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Durante las olas de • El aire tropical marítimo (Tm) se forma entre los 25º y los 35º de
calor se alcanzan temperaturas latitud y se caracteriza por presentar una elevada humedad y tener
superiores a los 40ºC: en julio unas temperaturas más cálidas.
de 1967 se registraron en • El aire ártico se forma en la zona ártica (65º de latitud) y, en oca-
Córdoba 45,6ºC, en Sevilla, siones llega a la Península cuando se desplaza rápidamente desde el
45ºC y en Écija 47ºC. norte hacia el sur, sobre todo en invierno. En la Península da lugar a
un fuerte descenso de las temperaturas y provoca importantes neva-
6. Observa el mapa e indica das (olas de frío).
qué se representa en él. Redac- Por otro lado, España se localiza entre dos continentes, por lo
ta unas líneas sobre lo que que también se encuentra afectada por las masas de aire que en ellos se
sepas del mapa y cómo se ma- generan:
nifiesta su influencia en los • El aire polar continental (Pc) se forma en invierno sobre las regio-
distintos tipos de tiempo en la nes más frías de Europa (centro y este de Europa) y llega a España
península Ibérica (PAU-junio- ocasionalmente, dando lugar a un tiempo seco (heladas fundamen-
2002) talmente) y con un fuerte descenso de las temperaturas.
• El aire tropical continental (Tc) se forma en el desierto del Sahara
y llega frecuentemente a España en verano, dando lugar a un tiempo
muy cálido y seco (olas de calor). Cuando este aire llega en invierno
a la Península, provoca una subida muy agradable de las temperatu-
ras. Al llevar polvo en suspensión, puede dar lugar a las tormentas
de barro, sobre todo en verano.

Mapa de masas de aire que afectan a la Península

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LA LATITUD Y LOS Debido a la situación de España en las latitudes templadas,
CENTROS DE ACCIÓN el clima se encuentra también muy condicionado por la influencia
(sistema de vientos) de los centros de acción, fundamentalmente de las borrascas del
Frente Polar y el Anticiclón de las Azores.
Sobre el Atlántico Norte se forman las borrascas asocia-
Centros de acción.- Campo de das al Frente Polar, que se desplazan hacia Europa y que afectan
presiones delimitado por isoba- normalmente al tercio norte peninsular. Estas borrascas o zonas de
ras cerradas, que por su tamaño
bajas presiones son las responsables de la mayor parte de las preci-
y cierta permanencia en una
zona determina el tiempo y el pitaciones que se producen en España, en especial en su parte sep-
clima de amplias regiones. tentrional y occidental, es decir, provocan un tiempo muy inesta-
Anticiclón.- Campo de altas ble, con mucha nubosidad y precipitaciones.
presiones atmosféricas (más de Por el contrario, cuando España se encuentra bajo la in-
1.014 milibares), en el que el fluencia del Anticiclón permanente de las Azores, el tiempo es
aire es expulsado hacia afuera y muy estable, el Sol luce con fuerza, los cielos están despejados de
gira en el sentido de las agujas nubes y, por tanto, no llueve. Además, este anticiclón empuja hacia
del reloj en el hemisferio norte. el norte las borrascas atlánticas y bloquea, por tanto, su entrada en
Depresión o borrasca.- Cam- la Península.
po de bajas presiones atmosfé-
A lo largo del año, la posición de estos centros de acción
ricas (menos de 1.014 miliba-
res) en el que el aire converge va variando, es lo que se conoce como balanceo estacional. En
hacia el centro y gira en el verano, normalmente el Anticiclón de las Azores asciende hasta los
sentido contrario a las agujas 45º y 50º de latitud norte bloqueando la entrada de las borrascas
del reloj en el hemisferio norte. atlánticas en la Península. Sin embargo, a partir de otoño este anti-
ciclón va descendiendo en latitud hasta situarse normalmente en
invierno entre los 25º y los 35º de latitud norte.
Este desplazamiento en latitud del Anticiclón de las Azores
y de las borrascas del Frente Polar está muy conectado con el com-
portamiento de una corriente de aire que circula, en sentido oeste-
este, a unos 9.000 metros de altitud sobre los 55º y 60º de latitud
norte. Esta corriente se denomina Jet Stream o Corriente en cho-
rro. Su velocidad media es de 200 km/h, pero puede acelerarse
(300-400 km/h) o ralentizarse (80 km/h)

7.- Identifica los elementos tiempo que se acompaña (PAU, septiembre-2000)
más destacados del mapa del

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• ¿De qué informa este Mapa del tiempo en superficie: 4-11-1985
mapa del tiempo?
• ¿Qué tipos de centros
de acción aparecen?
¿Dónde se localizan?
• ¿Qué tipo de tiempo
van a provocar?

Análisis en superficie (3 de agosto de 2003)
• Hay una borrasca entre Islandia y Noruega, otra de origen frontal
al oeste de Irlanda y un frente frío que se extiende por el oeste de
Finlandia, cuyo extremo alcanza, muy debilitado, las repúblicas
bálticas. La Península recibe vientos del Sahara, por lo que se pro-
ducirán temperaturas altas, con acusada sensación de bochorno en
las costas y de agobio en el interior: 33 capitales de provincia su-
perarán los 35º C de temperatura. En la mayor parte del país pre-
dominarán los cielos casi despejados, especialmente en el este y
sur peninsular.

Análisis en superficie (22 de octubre de 2000)
• Hay una borrasca entre Islandia e Irlanda, con un frente frío ba-
rriendo las islas Británicas. Sopla el viento del Este sobre el Medi-
terráneo, arrastrando aire templado y húmedo hacia el este de Es-
paña. Hay un anticiclón moderado sobre el centro de Europa. Los
cielos estarán nubosos en el este de la Península, con chubascos
tormentosos, pudiendo ser localmente moderados o fuertes en Ba-
leares, este de Cataluña, de Valencia, Murcia, Andalucía oriental y
Melilla.

Análisis en superficie (30 de septiembre de 2001)
• Hay una fuerte borrasca en el centro del Atlántico norte con siste-
mas frontales asociados. Uno de ellos se situará sobre el sur de No-
ruega, Dinamarca y norte de Alemania; el otro se extenderá desde
Inglaterra a Francia. Hay un anticiclón en Bielorrusia, que se ex-
tiende hasta los países balcánicos. En España, los cielos estarán
nubosos y se producirán chubascos en Galicia, Asturias, oeste de
Castilla y León y Sistema Central. Los cielos estarán más despeja-
dos, con escasa nubosidad más en el litoral de Andalucía oriental,
de Murcia, de Valencia, de Cataluña y en las Baleares.

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ACTIVIDAD LOS FACTORES QUE EXPLICAN LOS CONTRASTES CLIMÁTI-
4 COS: los factores geográficos

LA ALTITUD La temperatura desciende con la altitud a razón, por
término medio, de 0,64º C de enfriamiento por cada 100 m de
ascenso. Esto está relacionado con la densidad del aire: a menor
altitud, el aire es más denso y contiene una mayor proporción de
8.- Observa la información que dióxido de carbono, que absorbe más el calor, y de vapor de agua,
aporta esta tabla y fíjate en la
que evita el escape rápido del calor procedente de la superficie
diferencia de temperatura y en la
diferencia de altitud. ¿Qué rela- terrestre, sobre todo por la noche.
ción se puede establecer?
Observatorio Latitud Altitud Temperatura media anual
Madrid 40º 28’ N 595 m 14.0º C
Teruel 40º 20’ N 915 m 11.6º C
LA CONTINENTALIDAD -
La distribución de las temperaturas en España presenta
LA INFLUENCIA MARINA
fuertes contrastes entre el interior peninsular y las fachadas marí-
9.- Observa estos datos y señala timas. Este hecho se debe a la mayor o menor influencia marina.
qué factores intervienen a la Las grandes superficies marinas que rodean el territorio español
hora de explicar las temperatu- actúan de manera decisiva a la hora de suavizar las temperaturas:
ras. el agua del mar se calienta y se enfría de forma más lenta y mode-
Valencia: rada que el suelo.
Latitud: 39º 28’ N Las áreas más interiores o continentales de la Península
Altitud: 13 m registran unas temperaturas más extremas (veranos más calurosos,
Temperaturas medias: pero, con noches frescas, e inviernos más rigurosos), lo que se
• Enero: 10º C traduce en una amplitud térmica acusada (entre 17º y 22º C). Por
• Julio: 24º C el contrario, las zonas costeras ofrecen unas temperaturas más
suaves y homogéneas a lo largo del año: la amplitud térmica no
Talavera de la Reina (Toledo)
Latitud: 39º 58’ N
supera los 15º C. Así, por ejemplo, en el mar Mediterráneo, la
Altitud: 371 m temperatura de sus aguas superficiales oscila entre 21º-26ºC en
Temperaturas medias: verano y entre 12º-15ºC en invierno.
• Enero: 6º C Este diferente comportamiento térmico afecta a las áreas
• Julio: 26º C en contacto: por ejemplo, las llanuras litorales cantábricas y medi-
terráneas, y los valles del Tajo, Guadiana y Guadalquivir, abiertos
10.- ¿Por qué la influencia mari- hacia el Atlántico, matizan sus temperaturas debido a la acción de
na es pequeña en el Valle del las brisas en las zonas costeras o a la intervención de los vientos
Ebro y prácticamente nula en el dominantes procedentes del Oeste y Suroeste.
Valle del Duero durante el in- No obstante, esta influencia marina sobre la península
vierno? Observa los mapas de Ibérica se encuentra muy limitada en algunas áreas debido a la
temperaturas y el mapa del re-
lieve peninsular.
disposición periférica y la altitud de los sistemas montañosos.

LA CONFIGURACIÓN DEL RELIEVE PENINSULAR

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Además de la acción de barrera a la influencia marina que
realizan los sistemas montañosos que bordean la Península, la
disposición de las principales unidades del relieve peninsular
también es un factor que explica el reparto de las precipitaciones.
Las borrascas procedentes del Atlántico son frenadas, en
En las depresiones cerradas por
espacios montañosos, como el algunos casos, por los sistemas montañosos (más de 1.500 o 2.000
valle del Duero y la depresión m de altitud). El viento húmedo e inestable asciende de manera
del Ebro, las precipitaciones son forzada por las laderas de barlovento del Macizo Galaico, de la
más escasas debido a la sombra Cordillera Cantábrica o de los Pirineos, por ejemplo; al ascender,
orográfica. se enfría y favorece las precipitaciones en esa vertiente.
Sin embargo, la incidencia de estos vientos húmedos del
Oeste disminuye hacia el Este (fachada mediterránea), ya que se
encuentra esta zona a sotavento: en este caso, el viento llega muy
seco (con sólo el 25-30% de humedad relativa).
Por otra parte, las cordilleras Béticas e Ibérica refuerzan
con su altitud y disposición el aislamiento del sureste y este pe-
ninsular, así como de la depresión del Ebro. Además, las cordille-
ras Béticas también dificultan la llegada de aire frío procedente
del norte de Europa, por lo que el litoral de Andalucía y del sures-
te peninsular se encuentra más protegido de la acción de estas olas
de frío.

Perfil topográfico de la Cordillera Cantábrica

1600
1500
1400
1300
Altitud en metros

1200
1100
1000
900
800
700
600
500
400
300
200
100
0
100

120

140

160

180

200
0

20

40

60

80

Kilómetros

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Sin embargo, en el litoral mediterráneo sí se deja notar la influencia de vientos procedentes del
Mediterráneo (vientos de levante). Al incidir este viento húmedo, cálido e inestable, sobre las alinea-
ciones montañosas (sistemas Béticos, Ibérico y Costero Catalán), se favorecen las precipitaciones, en
ocasiones, tormentosas.

Perfil topográfico Albaida-Alcoy-Jijona-Alicante

1300
1200
1100
1000
Altitud (metros)

900
800
700
600
500
400
300
200
100
0
56 54 52 50 48 46 44 42 40 38 36 34 32 30 28 26 24 22 20 18 16
Kilómetros

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MECANISMOS QUE EXPLICAN LOS INTENSOS AGUACEROS LIGADOS
A PROCESOS DE GOTA FRÍA
El 30 de septiembre de 1997 cayeron en la ciudad de Alicante 270 l/m2 en menos de 7 horas.
A partir de los 35º Lat.
N. se encuentra el denominado
cinturón de los vientos domi-
nantes de componente Oeste.
Estos vientos se manifiestan
tanto en la superficie terrestre,
como a lo largo de la troposfe-
ra (hasta los 10 o 15 km de
altura). Esta circulación de los
vientos en la troposfera está
determinada por la existencia,
hacia los 55º-60º Lat. N., de
unas potentes corrientes de aire
que se desplazan entre los
9.000 y los 9.500 m. de altitud,
y que reciben el nombre de
corriente en chorro.
Cuando esta corriente
supera los 150 km/h de veloci-
dad, su trazado es rectilíneo.
Pero, cuando circula a veloci-
dades inferiores, empieza a
describir grandes ondas; si su
velocidad es inferior a los 70
km/h, esas grandes ondas se
convierten en meandros. Estos
meandros provocan el descen-
so en latitud de esta potente
corriente y, por tanto, el des-
plazamiento hacia el Sur de
aire muy frío.
Si estos meandros son
muy acusados, pueden desga-
jarse de esa corriente en chorro
principal, originando embol-
samientos de aire muy frío -las
gotas frías o depresiones frías
en altitud-. Estos embolsa-
mientos de aire anormalmente
frío se aprecia de manera clara
en el mapa de situación reali-
zado hacia los 5.500-5.700 m
de altitud, a partir del trazado
de las isotermas.

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Estas gotas frías pueden
provocar una fuerte inestabilidad
en la troposfera, al potenciar el
movimiento termoconvectivo del
aire (fuerte diferencia de tempera-
tura entre la superficie y altura),
sobre todo en la zona oriental de la
Península. Sin embargo, para que
se originen tormentas de gran in-
tensidad, es preciso que concurran
unas determinadas situaciones en
superficie que potencien el ascenso
del aire:
• Aire cálido y húmedo, por tanto
inestable, situado sobre la
cuenca del Mediterráneo occi-
dental. Las temperaturas super-
ficiales del Mediterráneo a fina-
les de verano y en otoño pueden
estar en torno a los 20ºC.
• Vientos de levante, que impul-
san esa masa de aire hacia los
sistemas montañosos, que, dis-
puestos a manera de barrera,
bordean la costa mediterránea y
fuerzan el ascenso del aire.
• Existencia de núcleos de con-
densación (sal marina, polvo
del desierto) en esa masa de ai-
re.
• Zonas de bajas presiones, que
potencian el ascenso del aire.

ACTIVIDAD LAS REGIONES CLIMÁTICAS EN ESPAÑA

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5

En las actividades anteriores hemos analizado los factores atmosféricos y geográficos que
ayudan a explicar los contrastes climáticos en España. La distribución de las precipitaciones (actividad
1ª) y de las temperaturas (actividad 2ª) pone de manifiesto la diversidad de matices del clima en Espa-
ña, lo que se traduce en la existencia de áreas climáticas con características fuertemente contrastadas.
Los criterios que se utilizan para delimitar la extensión de estas áreas atendiendo a sus condiciones
climáticas pueden ser muy diversos.
Desde un planteamiento puramente climático, los criterios de diferenciación espacial deben
coincidir con los principales factores del clima en España, esto es, el balanceo estacional de la circula-
ción general atmosférica (las borrascas atlánticas y el anticiclón de las Azores), la influencia marítima,
el relieve...
En la clasificación que vamos a utilizar, se han obviado las zonas-islotes que presentan una
variedad climática excesivamente influenciada por la altitud (normalmente en las zonas que superan
los 1.500 metros), es decir, los denominados climas de montaña. Éstos se han incluido en la variedad
climática general del sector donde se enclavan. No obstante, al final de este apartado se hará una breve
mención a ellos.
Por tanto, el objetivo de este apartado es conocer los contrastes de las regiones climáticas en
España y comprender sus condiciones. Para ello, se elaborarán los climogramas de los observatorios
que se indican y se completarán los cuadros para guiar las explicaciones.

Distribución de las grandes regiones climáticas en España

Clima oceánico

Clima mediterrá-
neo interior Clima
mediterráneo
litoral

Clima
Clima
mediterráneo
mediterráneo
litoral
semiárido

Clima subdesértico

GUÍA DE ANÁLISIS PRECIPITACIONES
* Total anual
ÁREA DE DESARROLLO

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* Distribución estacional a) Clima oceánico o templado húmedo
* Meses secos
* Factores que las explican SANTANDER LA CORUÑA BILBAO
• TºC P mm TºC P mm TºC P mm
• E 9,5 123 10,4 128 9,0 126
• F 9,9 104 10,9 102 9,8 97
TEMPERATURAS M 10,7 105 11,7 79 10,8 94
* Amplitud térmica A 12,0 125 12,5 85 11,9 127
* Mes frío/mes cálido M 14,6 89 14,4 80 15,1 90
* Factores que las explican J 17,1 62 16,7 42 17,6 64
• J 19,4 52 18,7 30 20,0 62
• A 19,9 72 19,2 35 20,3 82
• S 18,3 85 18,2 68 18,8 74
O 15,4 135 15,6 110 15,8 121
N 12,2 146 13,0 114 12,0 141
D 10,7 117 11,5 135 10,0 116
Gijón (Asturias) 1.246 1.008 1.194
140 70
65
120 60
Precipitaciones (mm)

55

Temperaturas (ºC)
100 50
45
80 40
35
60 30
25
40 20
15
20 10
5
0 0
E F M A M J J A S O N D

b) Clima mediterráneo interior o de inviernos fríos Huesca

MADRID CIUDAD REAL ÁVILA (1.130 m)
TºC P mm TªC P mm TºC P mm
E 6,1 37 5,7 36 2,8 32
F 7,9 35 7,7 34 4,1 22
Precipitaciones (mm)

M 10,7 26 10,4 28 5,9 23
Temperaturas (ºC)

A 12,3 47 12,3 44 7,5 42
80 40
M 16,1 52 16,4 43 11,4 50
35
J 21,0 25 21,6 29 16,0 37
60 30
J 24,8 15 25,4 9 19,7 16
25
A 24,4 10 25,0 7 19,5 19
S 20,5 28 20,8 22 16,1 29 40 20

O 14,6 49 14,9 47 10,8 40 15

N 9,7 56 9,5 42 6,2 43 20 10

D 7,0 56 6,7 55 4,0 44 5
436 396 400 0 0

Unidad 3-Clima2006 45
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

c) Clima mediterráneo litoral o de inviernos suaves Valencia
BARCELONA SEVILLA P. MALLORCA
TºC P mm TºC P mm TºC P mm
E 8,9 41 10,6 65 10,0 37 80 40
70 35
F 9,9 29 12,2 54 10,5 36
60 30
M 11,3 42 14,7 38 12,3 24 50 25

P(mm)

T(ºC)
A 13,0 49 16,4 57 14,6 33 40 20
M 16,2 59 19,7 34 17,4 35 30 15
J 19,9 42 23,9 13 21,0 20 20 10
J 23,0 20 27,4 2 24,5 6 10 5
A 23,6 61 27,2 6 25,0 18 0 0
S 21,1 85 24,5 23 22,3 61 E FMAM J J A S OND
O 17,0 91 19,6 62 18,4 72
N 12,5 58 14,8 84 14,5 57
D 10,0 51 11,8 95 11,0 52
640 534 451
d) Clima mediterráneo semiárido o muy seco
e) Clima subdesértico (zona de Canarias)
MURCIA ALMERÍA Puerto del Rosario
FUERTEVENTURA 80 40
TºC P mm TªC P mm TºC P mm 70 35
E 10,1 25 12,5 23 17,2 17 60 30
F 11,7 28 13,2 21 17,5 17
P(mm)
50 25

T(ºC)
M 13,5 30 14,7 15 18,2 14 40 20
A 15,6 27 16,4 20 18,8 6 30 15
M 19,0 32 19,1 14 20,0 1 20 10
J 23,1 20 22,7 10 21,6 0 10 5
J 26,2 5 25,7 1 23,5 0 0 0
A 26,7 10 26,4 1 24,0 0
S 23,6 27 24,0 12 23,7 3
O 18,8 44 20,0 28 22,3 9
N 14,1 32 16,2 28 20,3 12
D 11,1 21 13,7 23 18,3 26 Sierra Nevada (Granada) 2.500 m
301 196 105
f) Clima de montaña
La Bonaigua (Lérida) 2.263 m
TºC P mm
E - 3,3 76 180 90

F - 3,0 64
160 80
M - 0,5 75
A 0,5 103 140 70
M 4,4 113
J 8,0 110 120 60
J 11,1 75
P(mm)

A 10,4 92 100 50
T(ºC)

S 8,5 102
80 40
O 3,9 139
N - 0,1 109 60 30
D - 2,3 88
1.146 40 20

20 10

0 0
E F M A M J J A S O N D
-20 -10

Unidad 3-Clima2006 46
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

Alicante

COMENTARIO DE UN CLIMOGRAMA

refleja
Este climograma indica las características térmicas y pluviométricas del
informa de

clima ............................................, que se desarrolla por ................................................
afecta a ..................................................

En efecto (conector para ejemplificar o justificar una afirmación anterior), las precipitaciones
abundantes
son escasas (entre ..... y ......, menos de ........, más de ........). Estas precipitaciones se
muy escasas

distribuyen a lo largo del año de la siguiente manera2: son más abundantes entre
.................................... y más escasas en ....................(indicar el número de meses secos y la época).
Para explicar estas precipitaciones, hay que tener en cuenta un conjunto de / una
serie de factores3, como son:
hacer referencia a




Por otra parte (conector adecuado para añadir más ideas), las temperaturas son
.......................... (entre .... y ......) en verano y ................. (entre ..... y .....) en invierno. Por tanto, la
amplitud térmica oscila en torno a ................. a lo largo del año. Estas temperaturas son el resultado de
una serie de factores, como:



CONOCIMIENTOS BÁSICOS PARA COMENTAR UN CLIMOGRAMA

• Localización sobre un mapa de España de las grandes regiones climáticas.
• Situación de todas las provincias de España.
• Localización exacta de los principales sistemas montañosos y de las depresiones y valles.
• Altitud de la Submeseta norte y de la Submeseta sur.
• Latitud en la que se enmarca el territorio nacional.
• Factores que explican la distribución de las temperaturas.
• Factores que explican la distribución de las precipitaciones (total anual y reparto estacional).

2
Las precipitaciones se concentran más en ..................... y son más escasas en ......................
3
Estas precipitaciones son el resultado de / se explican por .....

Unidad 3-Clima2006 47
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

NORMAS PARA LA ELABORACIÓN DE UN CLIMOGRAMA

El gráfico más habitual para represen- ¿Cómo elaborar un climograma con Excel?
tar los datos climáticos de un lugar es el cli-
mograma. En este gráfico se simultanean los • Abre Excel.
dos elementos más significativos: las tempera- • A1: Teclea el nombre del observatorio
turas (en grados centígrados) y las precipita- • B1: Teclea P (mm)
ciones (en milímetros o litros por metro cua- • C1: Teclea T (ºC)
drado). • A2-A13: E, F, M, A, M, J, J A, S O, N, D.
• B2-B13: Datos numéricos de p (mm)
Material necesario: • C2-C13: Datos numéricos de t (ºC).
• Hojas de papel milimetrado.
• Clic en Asistente para gráficos (o Insertar
• Una regla. – Gráfico...).
• Un bolígrafo o rotulador azul y otro rojo. • Clic en Tipos personalizados – Líneas y
columnas 2 – Siguiente – Rango de datos –
¿Cómo se elabora un climograma? Series en columnas – Siguiente.
• Se traza un eje horizontal (de 6 centíme- • Títulos:
tros) y dos ejes verticales, uno a la izquier- 1. Título del gráfico: Nombre del obser-
da y otro a la derecha. vatorio.
• Sobre el eje horizontal, se señalan doce 2. Eje de valores (Y): P (mm)
intervalos iguales (de 5 milímetros) para 3. Segundo eje de valores (Y): T (ºC).
cada uno de los meses del año. 4. Leyenda: No mostrar leyenda.
• A partir del eje de la izquierda, se repre- 5. Aceptar.
sentarán las precipitaciones medias men- • Doble clic justo sobre el eje de P (mm):
suales, de forma que la escala graduada sea 1. Escala.
el doble del valor de las temperaturas 2. Mínimo: 0
(normalmente, a razón de un centímetro 3. Máximo: número máximo de las pre-
para 20 l/m2). Las precipitaciones se indi- cipitaciones redondeado a la decena.
can para cada mes mediante rectángulos 4. Unidad mayor: 20
verticales. Sobre este eje, se marcará P 5. Unidad menor: 4
(l/m2) o P(mm). • Doble clic justo sobre el eje de T (ºC):
• El eje de la derecha será la referencia para 1. Escala.
representar las temperaturas medias men- 2. Mínimo: valor mínimo (0 o valor nega-
suales: se marcará un punto en la vertical, tivo redondeado a la decena siguiente).
coincidiendo con la parte central de cada 3. Máximo: mitad del valor de las preci-
mes: normalmente, a razón de un centíme- pitaciones.
tro por cada 10ºC. Después se unirán los 4. Unidad mayor: 10.
puntos mediante una línea roja para repre- 5. Unidad menor: 2
sentar la evolución anual de las temperatu- • Para modificar el grosor de las barras de P
ras. Sobre el eje de las temperaturas se (mm).
marcará T (ºC). 1. Doble clic sobre cualquier barra.
• No debemos olvidar poner el nombre del 2. Opción.
observatorio y el tipo de clima. 3. Ancho de rango: 10.
• Para modificar el trazado de la línea de las
T (ºC).
1. Doble clic sobre la línea.
2. Trama- Marcador – Ninguno.
• Para quitar el color del fondo.
1. Doble clic sobre el área del fondo –
Área – Ninguna.
ACTIVIDAD LAS CONDICIONES ATMOSFÉRICAS Y SUS REPERCUSIONES

Unidad 3-Clima2006 48
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

6 EN LAS ACTIVIDADES HUMANAS

“Este tiempo no es normal”, “como este Por ejemplo, durante el verano de 2003
año, ninguno”. Comentarios de este tipo suelen los efectos de estas olas de calor se dejaron
realizarse ante situaciones meteorológicas notar fuertemente en el sur peninsular, tradi-
anormales, y surgen como reflejo de la percep- cionalmente en Andalucía. Así, en los meses
ción que se tiene del tiempo y de sus conse- de julio y agosto se alcanzaron durante bas-
cuencias, en ocasiones catastróficas. Por ejem- tantes días seguidos temperaturas superiores
plo, el 27 de diciembre de 2000 se informaba de a los 35º-40º C. Al no renovarse el aire y al
que “nadie recuerda en Andalucía una entrada coincidir con los días de más horas de sol,
de invierno tan lluviosa como ésta (más de 400 las consecuencias han sido trágicas: 141
l/m2 en la provincia de Cádiz)”. muertos4 (59 por golpes de calor y 82 por el
La comprensión de estas situaciones agravamiento de enfermedades crónicas).
atmosféricas en la que se registran valores ex- Con todo ello, se produjo también un fuerte
tremos, tanto de las temperaturas (olas de frío o aumento de las ventas de aparatos de aire
de calor), como en las precipitaciones (años de acondicionado y de ventiladores, y su uso
sequía, lluvias catastróficas o fuertes tormentas intensivo disparó el consumo de electricidad
acompañadas de pedrisco), posibilita la supera- (cerca de un 10%).
ción de la concepción del clima como “el estado Además, estas altas temperaturas sufri-
medio de la atmósfera establecido a base de das también afectaron muy directamente a la
promediar los datos de temperatura, precipita- producción de pollos ya que han provocado
ciones, vientos y presiones registrados durante la ruptura de la cadena productiva en la cría
un largo intervalo temporal” y ayuda a desmiti- de pollos: se calcula que han muerto más de
ficar la imagen de clima suave que tienen gran- un millón de pollos. Todo esto, unido a que
des zonas españolas. los pollos han bajado de peso, repercutió en
Por ejemplo, según el último Informe una importante subida de los precios.
sobre el Sector Agrario Valenciano, elaborado Pero no todo fueron problemas. Las es-
por la Conselleria de Agricultura y correspon- casas lluvias y las altas temperaturas del ve-
diente al año 2000, sólo los accidentes meteo- rano del 2003 han favorecido una campaña
rológicos provocaron en el campo valenciano vitivinícola histórica en la Comunidad Va-
durante el período de 1990 a 2000, unas pérdi- lenciana, tanto en cantidad como en calidad:
das que ascendieron a 627,1 millones de euros los granos de uva han sido ricos en azúcar y,
(Información, 20 de marzo de 2002, p. 49), por tanto, el vino tendrá una elevada gradua-
Estas situaciones extremas son reflejo ción.
de la gran complejidad de las condiciones
climáticas en España y deben tenerse presentes 2. Las olas de frío: Las olas de frío suelen
por cuanto plantean serios problemas al desa- ocasionar graves problemas para la agricul-
rrollo normal de ciertas actividades económicas tura y para las comunicaciones. El aire frío,
(agricultura, ganadería, transporte de mercanc- polar o ártico, procedente del norte y centro
ías, turismo) y de la vida cotidiana (dificultades de Europa provoca en la Península tempera-
de abastecimiento de agua y electricidad, peli- turas inferiores a 0ºC (hasta 10ºC bajo cero).
gro por inundaciones o por temporales de vien- Normalmente, los cultivos de cítricos,
to). hortalizas o frutales suelen resultar dañados,
Entre estas situaciones meteorológicas lo que se traduce en la pérdida de una parte
pueden señalarse las siguientes:
4
¡11.460 muertos! en ese mismo verano en Francia.
1. Las olas de calor: Con cierta frecuencia,
No obstante, según un informe elaborado por el
durante los veranos se suelen producir epi- Centro Nacional de Epidemiología dependiente del
sodios de olas de calor, en los que las tempe- Instituto de Salud Carlos III reveló que entre el 1 de
raturas alcanzan durante algunos días valo- junio y el 31 de agosto de 2003 se registraron 3.166
res extremos, a la vez que suponen graves fallecimientos más de lo habitual en los últimos 12
riesgos para la población. años: este exceso de mortalidad afectó fundamen-
talmente a personas mayores de 65 años.

Unidad 3-Clima2006 49
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

significativa de las cosechas. Además, estos
temporales de frío (nieve y heladas) causan 3. Los períodos de sequía: En la mayor parte
importantes problemas al tráfico terrestre: el del territorio español las precipitaciones me-
cierre de puertos y de carreteras origina el dias anuales no superan los 600 mm, y con
colapso de las comunicaciones, sobre todo frecuencia se producen largos períodos en
en la mitad norte de la Península, además de los que no se llegan a esta cantidad.
problemas de suministro de electricidad. Por ejemplo, entre 1990 y 1995 la falta
Por otro lado, estas bajas temperaturas de lluvias en la mitad sur peninsular oca-
provocan el aumento del consumo eléctrico sionó situaciones de extrema gravedad, ya
o de combustible para la calefacción domés- que más de seis millones de españoles su-
tica y de las granjas de animales. frieron restricciones en el abastecimiento de
Sin embargo, no todo son problemas. agua potable, sobre todo en la mayoría de las
La nieve resulta beneficiosa ya que permite provincias andaluzas (El País, 5 de enero y
recargar los acuíferos subterráneos, y el in- 12 de febrero de 1995).
tenso frío elimina algunos gérmenes de los Como consecuencia de este déficit de
cultivos. precipitaciones, disminuyen drásticamente
las reservas de agua en los pantanos y des-
ciende de manera alarmante el nivel del agua
en los grandes acuíferos subterráneos ya que
las extracciones continuadas superan am-
pliamente el nivel de recarga por lluvias.

España (1939-2003). Evolución de las medias móviles de precipitación media anual.

900
800
700
600
Milímetros

500
400
300
200
100
0
1939-40

1943-44

1947-48

1951-52

1955-56

1959-60

1963-64

1967-68

1971-72

1975-76

1979-80

1983-84

1987-88

1991-92

1995-96

1999-00

Fuente: Ministerio de Medio Ambiente. Banco público de indicadores ambientales.
En España, la variabilidad de precipitaciones interanual es alta, lo que conlleva la aparición de
años muy contrastados, secos unos, con cantidades pequeñas en comparación con los ya reducidos
promedios, y lluviosos otros, que los sobrepasan aliviando algo las escaseces de agua. Además, no es
raro que el año más lluvioso preceda o siga a uno de los más secos. Todo esto lleva consigo una gran
inseguridad en los aportes de la precipitación, es decir, una falta de garantía en que los promedios lle-
guen a alcanzarse, con lo cual el riesgo para los cultivos de secano o para la reposición de los acuíferos
es elevado.

Unidad 3-Clima2006 50
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

Para hacer frente a estos problemas, los Por otro lado, las precipitaciones más
Gobiernos realizan grandes inversiones en impactantes y catastróficas son las que se
obras extraordinarias de infraestructura hidr- producen en la fachada mediterránea penin-
áulica (conducciones de agua, pozos, desa- sular y en las Baleares, originadas por los
ladoras...) y así suplir las deficiencias en los procesos de gota fría. Ejemplos de estas pre-
abastecimientos de agua. cipitaciones tan intensas son las ocurridas en
Por otro lado, la sequía también se deja la ciudad de Valencia en 1957, en las pro-
sentir en la agricultura: pérdida de las cose- vincias de Granada, Almería y Murcia en
chas, ruina de los agricultores, abandono de 1973, en la ciudad de Alicante, en Valencia
los campos y descenso de la población traba- y en Lérida en 1982, en el País Vasco en
jadora en el campo. 1983, en La Marina Alta (Alicante) y La Sa-
Como ejemplo curioso de las conse- for (Valencia) en 1987, en la ciudad de Ali-
cuencias de la falta de precipitaciones, se cante en 1997 o en la provincia de Valencia
puede citar lo ocurrido en Granada durante en 2000.
el invierno de 1994-95 (El País, “Sierra No Estas enormes cantidades de agua caída
Nevada”, de 15 de enero de 1995): en 1990, en pocas horas son en gran medida desapro-
Granada fue designada sede para organizar vechadas por el suelo y los cultivos, incapa-
el Campeonato Mundial de Esquí Alpino a ces de absorber el desmesurado aporte hídri-
celebrar entre el 29 de enero y el 12 de fe- co, por lo que generalmente ocasionan una
brero de 1995; sin embargo, se tuvo que abundante y desbocada escorrentía y, por
suspender por la falta de nieve ya que las tanto, las temidas inundaciones.
cumbres estaban secas y la única nieve era la
producida por los cañones artificiales para
irrigar algunas pistas. Esta suspensión re-
sultó catastrófica: más de 1.500 millones de
pesetas en pérdidas.

4. Las fuertes precipitaciones (temporales de
lluvia y viento, y los procesos de gota
fría): En España son frecuentes y caracterís-
ticos los chubascos y los aguaceros de fuerte
intensidad horaria, que descargan en pocas
horas, y a veces tan sólo en pocos minutos,
cantidades que en la Europa atlántica caen
en varios días seguidos. Un ejemplo de ellos
son las tormentas de verano, que, cuando
van acompañadas de granizo o de pedrisco
grueso, resultan localmente muy dañinas o
catastróficas para los cultivos.
Sin embargo, en otras ocasiones los
problemas los provoca la sucesión de tempo-
rales de lluvia y viento que se producen en
invierno con la llegada continuada de bo-
rrascas del Frente Polar, procedentes del
Atlántico. Por ejemplo, entre diciembre de
1995 y febrero de 1996, la Península sufrió
las consecuencias de estos temporales, que
causaron 19 muertos y daños valorados en
torno a los 100.000 millones de pesetas (El
País, 8 de febrero de 1996). Algo parecido
(una sucesión de fuertes temporales) tam-
bién se produjo entre diciembre de 2000 y
febrero de 2001.

Unidad 3-Clima2006 51
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

ANÁLISIS DE UNA NOTICIA tros cúbicos, arrastrando todo lo que encontraba
a su paso.
Realiza un comentario de la informa-
Tragedia en el Pirineo: la riada de ción acerca de esta catástrofe humana, en el que
Biescas se cobra 87 vidas expliques los factores que intervienen. Para
ello, debes relacionar los factores físicos (situa-
El documento de la página 53 informa ción atmosférica, condiciones del relieve, carac-
de la violenta riada que en la tarde del 7 de terísticas del río Arás) y las actuaciones huma-
agosto de 1996 devastó el cámping Las Nieves, nas (construcciones de prevención y encauza-
en Biescas, en el Pirineo de Huesca, y que pro- miento del río, idoneidad de la ubicación del
vocó 87 muertos. cámping).
La avalancha de agua, lodo y rocas Por tanto, un posible guión de este co-
sepultó a los veraneantes alojados en el mentario puede ser:
cámping, lo que provocó la mayor tragedia 1. Localización y delimitación de la zona.
ocurrida en España en el último cuarto de siglo 2. Factores físicos:
causada por fenómenos naturales. En la tarde • Formación de la tormenta.
del 7 de agosto, una tromba de agua, que dejó • Condiciones del relieve.
cerca de 160 litros por metro cuadrado en ape- • Características del río Arás: caudal habi-
nas una hora, originó la acumulación de ramas, tual, nivel de pendiente.
troncos y piedras en la cabecera del barranco de 3. Actuaciones humanas:
Arás. Cuando la acumulación del agua arrastró • Obras en el río Arás.
esta pared natural, sobrevino la tragedia: el • Ubicación del cámping en un cono de de-
caudal del río Arás, que habitualmente canaliza yección
tres metros cúbicos por segundo, se multiplicó
por cien tras la tormenta y alcanzó los 300 me-

Unidad 3-Clima2006 52
LAS DINÁMICAS ECOGEOGRÁFICAS EN ESPAÑA: LOS CONTRASTES CLIMÁTICOS

Unidad 3-Clima2006 53