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PRINCIPALES PERSPECTIVAS PSICOLGICAS

Las cinco lentes que predominan en la psicologa actual son las perspectivas biolgica, del aprendizaje, cognitiva, sociocultural y psicodinmica. Estos enfoques asumen supuestos diferentes sobre la conducta humana, sobre el funcionamiento de la mente y, lo que es ms importante, difieren en la forma en que explican por qu las personas se comportan como lo hacen. 1. LA PERSPECTIVA BIOLGICA Se centra en los efectos del cuerpo sobre la conducta, los sentimientos y los pensamientos. Los impulsos elctricos se disparan y recorren los intrincados caminos del sistema nervioso. Las hormonas circulan por el torrente sanguneo ordenando a los rganos internos que aceleren o ralenticen su funcionamiento. Las sustancias qumicas fluyen por los espacios microscpicos entre las clulas cerebrales. Los psicobilogos estn interesados en conocer cmo interacta esta actividad fisiolgica con el ambiente exterior para producir percepciones, recuerdos y conductas. Los investigadores de este campo estudian los efectos biolgicos sobre el aprendizaje y el rendimiento, la percepcin de la realidad, la experiencia de la emocin o la vulnerabilidad frente a los trastornos afectivos. Estudian la interaccin entre la mente y el cuerpo en la salud y en la enfermedad. Investigan las contribuciones genticas y de otros factores biolgicos al desarrollo de rasgos y destrezas. y en una nueva especialidad muy popular desarrollada en este mbito y que contina la tradicin funcionalista, la psicologa evolucionista, los investigadores estudian cmo el pasado evolutivo de las especies puede contri- buir a explicar gran parte de nuestra conducta y de las caractersticas psicolgicas actuales. El mensaje del enfoque biolgico es que no podemos conocernos realmente a nosotros mismos si no conocemos nuestro cuerpo. 2. LA PERSPECTIVA DEL APRENDIZAJE Se interesa por los efectos del ambiente y la experiencia sobre la conducta de las personas (y de los animales). Dentro de esta perspectiva, los conductistas centran su atencin en las recompensas y castigos ambientales que mantienen o eliminan conductas concretas. No explican la conducta invocando la mente o estados mentales, sino que prefieren limitarse a lo que se puede medir y observar directamente: actos y acontecimientos que se producen en el entorno. Por su parte, las teoras del aprendizaje social-cognitivo combinan elementos del conductismo con investigacin sobre pensamientos, valores, expectativas e intenciones. Creen que las personas no slo aprenden por adaptacin de su comportamiento al medio, sino tambin imitando a otros y pensando sobre los acontecimientos que ocurren a su alrededor. La perspectiva del aprendizaje tiene muchas aplicaciones prcticas. Los programas conductuales han ayudado a mucha gente a librarse de hbitos poco saludables ya adquirir otros ms deseables; las tcnicas socio-cognitivas de aprendizaje han ayudado a mejorar su motivacin ya aumentar su seguridad a muchas personas. Histricamente, la investigacin sobre el aprendizaje ha aportado algunos de los hallazgos ms firmes de la psicologa y la insistencia conductista en la precisin y la objetividad ha contribuido muy significativamente a su avance como ciencia. 3. LA PERSPECTIVA COGNITIVA Pone el nfasis sobre lo que ocurre en la mente de las personas, sobre cmo razonamos, recordamos, comprendemos el lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los acontecimientos y elaboramos creencias. El trmino cognitivo procede del latn y significa conocer. Una de las contribuciones ms importantes de este enfoque ha sido demostrar cmo los pensamientos e interpretaciones influyen sobre acciones, sentimientos y decisiones. Los investigadores cognitivos no emplean el mtodo estructuralista de la introspeccin, sino que han desarrollado tcnicas para inferir los procesos mentales a partir de la conducta observable. Con ellas han podido abordar fenmenos que antes eran slo materia de especulacin, tales como emociones, motivaciones o el descubrimiento sbito de soluciones a los problemas. Tambin han

diseado programas de computador que simulan la realizacin de tareas complejas del modo en que lo hacen los humanos, han desvelado el desarrollo de la mente infantil y han identificado tipos de inteligencia que no evalan las pruebas convencionales. El enfoque cognitivo es uno de los ms influyentes de la psicologa actual y ha provocado una autntica explosin de la investigacin sobre el funcionamiento de la mente 4. LA PERSPECTIVA SOCIOCULTURAL Se centra en las influencias sociales y culturales que rodean a las personas. .Los factores sociales y culturales moldean a todos los aspectos de la conducta, desde cmo y cundo besamos, hasta qu y dnde comemos. La mayora de nosotros subestimamos el papel de los dems, del contexto social y de las normas culturales sobre lo que hacemos. Somos como peces que no saben que viven en el agua, porque el agua es demasiado obvia en nuestras vidas. Los psiclogos socioculturales estudian el agua, el ambiente cultural en el que nadamos cotidianamente. Dentro de esta perspectiva, los psiclogos sociales se centran en las normas y los roles sociales, los efectos del grupo sobre las actitudes y el comportamiento, la obediencia a la autoridad, el efecto que tienen en nosotros cnyuges, amantes, amigos, jefes, padres, madres y extraos. Los psiclogos culturales examinan las normas y los valores culturales, tanto implcitos como explcitos, su efecto sobre el desarrollo, el comportamiento y los sentimientos individuales. Pueden estudiar tambin la influencia que ejerce la cultura sobre la disposicin a ayudar a extraos que,.se encuentran en apuros o en cmo respondemos cuando nos enfadamos. Dado que los seres humanos somos animales sociales profundamente influidos por distintos mundos culturales, la perspectiva sociocultural ha hecho que la psicologa sea una disciplina ms rigurosa y representativa del comportamiento de todos los seres humanos. 5. LA PERSPECTIVA PSICODINMICA Se ocupa de la dinmica interior inconsciente de fuerzas internas, conflictos y energa de los instintos. Esta perspectiva tiene su origen en la teora psicoanaltica de Freud, pero en la actualidad hay otros muchos enfoques psicodinmicos. Los psiclogos psicodinmicos intentan ir ms all del comportamiento superficial de una persona para encontrar sus races inconscientes. De ah que se contemplen a s mismos como arquelogos de la mente. La psicologa psicodinmica es a las otras perspectivas psicolgicas como el pulgar a los dems dedos, es uno de ellos pero al mismo tiempo est aparte de ellos, porque difiere radicalmente en lenguaje, metodologa y criterios sobre la que se considera evidencia aceptable. Aunque algunos psiclogos cientficos han intentado abordar empricamente los conceptos psicodinmicos, son muchos los que piensan que stos se enmarcan mejor en la filosofa o en la literatura, que en la psicologa acadmica. Es bastante infrecuente encontrar referencias al psicoanlisis en las principales revistas cientficas. Al margen de la psicologa emprica, sin embargo, son muchos los psicoterapeutas, novelistas y simples curiosos que son atrados por el nfasis que pone la teora psicodinmica en cuestiones tan importantes como las relaciones entre los sexos, el poder de la sexualidad o el miedo universal a la muerte (Robbins, Gosling y Craik, 1999).