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Universidad Nacional de Rosario

Facultad de Humanidades y Artes


Escuela de Filosofa








Descripcin del sistema cosmolgico de Aristteles y el cam-
bio de paradigma basado en las observaciones de Tycho
Brahe





















Ctedra: Epistemologa e Historia de las Ciencias Naturales y Formales.
Prof. Lic. Sandra Lazzer
Martina Mazzoli M- 2182/2
Diciembre de 2013

1
El hombre no deja pasar nunca de-
masiado tiempo sin inventar una cosmolo-
ga, puesto que sta le impregna de un de-
terminado punto de vista sobre el mundo y
da un significado a cada uno de sus actos,
sean fsicos o espirituales.

KUHN, Thomas S., La revolucin coper-
nicana.

En estas pginas se intentar dar cuenta de cmo las rigurosas observaciones del
astrnomo dans Tycho Brahe terminaron por derrumbar la teora aristotlica de un uni-
verso finito, cerrado y jerrquicamente ordenado, abriendo paso a una concepcin del
universo sin centro fsico e infinito. Se partir de un anlisis de los textos de Aristteles
(De caelo y Metafsica, A) en los que sostiene un sistema homocntrico de esferas en-
garzadas, para arribar a las objeciones planteadas por Tycho a dicho sistema.


Desde la antigedad hasta nuestros das el hombre se ha preguntado acerca de la
naturaleza del universo y cul es su lugar en l, ha indagado acerca del sentido de lo que
ve a su alrededor. Y para responder estas preguntas ha adoptado una imagen del mun-
do que fue cambiando de acuerdo a los conocimientos, los medios y la experiencia de
cada poca.
Hoy en da, la teora de las esferas homocntricas, junto a las numerosas artima-
as que se han utilizado para describir los desordenados movimientos planetarios parece
casi tan prosaica como la teora que describa al universo como una infinita torre de
tortugas sosteniendo una tierra plana. Es que, si levantamos la vista, observamos el
cielo nocturno y olvidamos momentneamente lo que creemos saber sobre el espacio,
nos resulta difcil imaginar qu son en realidad esos puntos luminosos, a qu distancia
estn los planetas y las estrellas. En tal sentido, los primeros estudiosos del cielo utiliza-
ron el concepto de esfera para dar cuenta de sus observaciones y de esta manera volver
ms inteligible el universo.
Para que una imagen inalterable de los cielos fuera posible, los astrnomos de la
antigedad, en su afn de sistematizar y hacer ms comprensibles sus nociones, debie-
ron dotar de movimientos armnicos y regulares a los cuerpos celestes, incluso los pla-
netas, los cuales deban desplazarse en crculos perfectos.
El trmino esfera (ooopo) aparece con recurrencia en la obra de Aristteles,
tanto en Metafsica como en De caelo, y puede decirse que su sistema cosmolgico par-
te del esquema conceptual del universo de las dos esferas (i.e. esferas terrestre y celes-
te).
1

De modo que Aristteles concibe el universo entero contenido dentro de la esfe-
ra de las estrellas fijas; es un universo pleno de materia donde el vaco no existe, es ce-
rrado y en su exterior no hay materia ni espacio.

1
- Segn Kuhn, el universo de las dos esferas no es una verdadera cosmologa sino un marco estructural
en el que se encuadran concepciones globales sobre el universo. Es un producto de la imaginacin huma-
na, un esquema conceptual desarrollado a partir de las observaciones. No constituye un corpus terico
acabado, puesto que no da razn de los movimientos de todos los cuerpos celestes (e.g. los planetas).
Dicho esquema conceptual plantea que la tierra es una esfera minscula e inmvil, situada en el centro de
una gran esfera estelar que gira regularmente de este a oeste alrededor de un eje fijo cada 23 h 56 min., la
eclptica es un crculo mximo de esta esfera inclinado 23,5 con respecto al ecuador celeste, y el sol se
desplaza regularmente hacia el este a lo largo de la eclptica, completando una vuelta cada 365 das y
cuarto. v. Kuhn, Thomas S., La revolucin copernicana, vol. I, p. 65 y ss.
2
El universo aristotlico consta de dos regiones bien diferenciadas: la regin su-
pralunar y la regin sublunar. La regin supralunar contiene ocho caparazones concn-
tricos u homocntricos, esto es, que poseen un mismo (ooo) centro (xev1pov). Di-
cha regin corresponde a las estrellas fijas, los cinco planetas,
2
el sol y la luna. Ms all
de las estrellas fijas, donde no hay ni espacio ni materia ni tiempo- se encuentra el
Primer Motor Inmvil, principio metafsico y espiritual que, al impulsar la esfera de las
estrellas fijas, anima todo el sistema astronmico y proporciona, de esta forma, una ex-
plicacin de manera integrada de los movimientos celestes observables.
En efecto, el movimiento de las estrellas fijas se transfiere a la esfera de Saturno
y as sucesivamente, hasta llegar al caparazn lunar, que repercute en el mundo sublu-
nar. En tal sentido, las esferas no slo se mueven sino que producen movimiento.
Para comprender el planteo astronmico de Aristteles es necesario tener en
cuenta la nocin de movimiento (xv)o) sobre la que descansa su pensamiento. El
movimiento es, para Aristteles, fundamentalmente el pasaje de la potencia (otvo)
al acto (evepeo, ev1eteeo). La idea de que todo movimiento remite en ltima
instancia a una situacin de actualidad es un principio fundamental del pensamiento
aristotlico. Esta idea lo llevar a plantear la necesidad de un Primer Motor
(rpo1ov xvotv) como principio nico de movimiento, motor que carece absoluta-
mente de potencia.
En Metafsica, A, 1073a7 y ss. Aristteles define el primer motor como una sus-
tancia (otoo) eterna (o oo), inmvil (oxv)1o) y separada de lo sensible
(xeopoev) 1ov ooO)1ov), que es impasible (oroOe) e inalterable
(ovottoo1ov), y que es en ltima instancia acto puro o ev1eteeo, ya que carece
absolutamente de materia (otx ee tt)v).
Este dios (Oeo)
3
aristotlico gobierna el mundo desde el exterior impulsando,
como se ha dicho anteriormente, la esfera de estrellas fijas.
4
Para explicar los movi-
mientos del Sol, la Luna y los planetas, Aristteles utiliz un sistema de 55 esferas
5
en-

2
- De exterior a interior: Saturno , Jpiter , Marte , Mercurio y Venus .
3
- Metafsica, A, 1072b25.
4
- Metafsica, A, 1073a24-25.
5
- Aristteles construye su sistema unificado del cielo siguiendo los modelos geomtricos de Eudoxo
(408-355 a.C.) y Calipo (370- 300 a.C.). Gracias a Simplicio (ca. 490- ca. 560 d.C.) se conoce la leyenda
transmitida por Sosgenes (fl. ca. 45 a. C.)-, segn la cual Platn habra solicitado a su discpulo, el ma-
temtico y gemetra Eudoxo de Cnidos, que hallase una explicacin del movimiento observable del cielo
mediante traslaciones circulares simples. Eudoxo encontr la ingeniosa solucin geomtrica de imaginar
los movimientos observados como la superposicin de movimientos circulares uniformes, causados por
un conjunto de esferas homocntricas anidadas. Dispuso los ejes de rotacin de cada una de las esferas
que ide inclinados unos respecto de otros con ngulos fijos y articul el conjunto montando el eje de
rotacin de cada esfera sobre la esfera inmediatamente exterior, de modo tal que cada una de ellas a la vez
que rotara sobre su propio eje fuera arrastrada por la rotacin de las esferas externas. Eudoxo separ los
movimientos de cada planeta, dando un tratamiento independiente al movimiento de cada astro. En cada
grupo planetario de esferas el cuerpo del planeta, ubicado en un punto fijo sobre el ecuador en la ms
interna de todas, recoge el movimiento compuesto de las esferas superiores, y como resultado de esa
composicin de movimientos se logra reproducir, a grandes rasgos, el movimiento aparente de cada pla-
neta. Segn Eudoxo, los planetas describen una trayectoria en forma de ocho acostado () a la cual de-
nomin rrotreo) (figura que hoy conocemos como lemniscata), y que reproduce con bastante fideli-
dad los movimientos aparentes de los planetas sobre el fondo de las estrellas fijas. Cabe destacar que esta
especie de cinta moebiana plana dibujada por el astro o punto mvil nunca se cierra sobre s misma regre-
sando a su punto de origen, puesto que estos estn siendo al mismo tiempo arrastrados por el movimiento
anual del astro (de oeste a este).
3
garzadas, en donde cada astro se mueve con un movimiento propio ms el transmitido
por las esferas superiores.
Para Aristteles el mundo supralunar se encuentra lleno de ter (quinto elemento
o quintaesencia), por lo que concibi las esferas como caparazones cristalinos en con-
tacto, friccionndose unos con otros, transmitiendo el movimiento hasta la esfera ms
baja del sistema, la responsable del movimiento de la Luna.
As, el acto puro del Primer Motor Inmvil garantiza el movimiento eterno del
universo como un Todo. Este movimiento primero y eterno causado por la otoo pri-
mera es el que se corresponde con el movimiento de las estrellas fijas, aunque tambin
es transmitido, en diferentes grados, a los planetas, de modo que su accin compromete
a la totalidad del universo (supralunar y sublunar).
Por otro lado, segn Aristteles, la regin sublunar se encuentra constituida por
los cuatro elementos de Empdocles. En ausencia de movimiento, la ordenacin natu-
ral,
6
desde el abajo absoluto, situado en el centro de la Tierra, hasta el lmite de la esfera
lunar, sera: tierra, agua, aire y fuego. De acuerdo a las leyes aristotlicas del movimien-
to, a la regin sublunar se le asignan movimientos rectilneos. En efecto, todo elemento
tiende a ir a su lugar natural lo ms rpidamente posible y por el camino ms corto, o
sea, en lnea recta. Siendo el elemento ms pesado la tierra, todos aquellos cuerpos en
los que ella predomine caern buscando su lugar natural, que es el centro de la Tierra, y
cuanto ms pesados sean caern ms rpido. El fuego, en cambio, se eleva en lnea recta
buscando su lugar natural en la parte ms alta de la regin sublunar. El agua, al ser me-
nos pesada que la tierra, constituye una envoltura alrededor de la regin central ocupa-
da por la tierra, y el aire, como es un elemento ligero, completa la estructura confor-
mando una esfera que llena el hueco existente entre el agua y el fuego.
Pero Aristteles no concibi la regin terrestre en sentido esttico; limita en su
parte superior con la esfera en movimiento de la Luna, que impulsa sin cesar la capa de
fuego que se sita debajo suyo produciendo que se entremezclen los elementos de esta
regin.
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El modelo de Eudoxo cuenta con un total de veintisiete esferas imaginarias (tres para el Sol, tres
para la Luna, cuatro para cada uno de los planetas y una para las estrellas fijas). Pero en la prctica, su
maquinaria adoleca de varios inconvenientes. Uno de ellos consista en que las hipopedes reproducan
siempre la misma curva, mientras que las retrogradaciones dependan de cada planeta. Tampoco daba
cuenta de las variaciones en el dimetro de la Luna y en el brillo de los planetas. En efecto, las distancias
entre los planetas y la Tierra varan, no pudiendo describirse dichas variaciones en un modelo de esferas
concntricas.
Posteriormente, Calipo mejor el sistema de Eudoxo a costa de aadir siete esferas (una esfera a
cada uno de los tres planetas que en el modelo anterior tenan mayores dificultades, dos al Sol y dos a la
Luna), lo que elev el nmero a treinta y cuatro. Las esferas agregadas al Sol intentaban dar cuenta de la
diferente duracin de las estaciones, algo que no poda explicar el sistema simplificado de Eudoxo, mien-
tras que las agregadas a la Luna favorecan la descripcin de su movimiento irregular a lo largo del zoda-
co. cf. Kuhn, Thomas S., op. cit., pp. 89- 94.
6
- Es importante destacar que Aristteles concede un lugar central en su pensamiento a la nocin de
oto (naturaleza). Esta nocin implica la presencia de una tendencia natural (1eto) en cada ente parti-
cular hacia la plena realizacin de su forma (opo)), a la que identifica, en cierto sentido, con la esencia
(1o 1 )v evo), principio metafsico ntimo y ltimo de lo real.
7
- Estas perturbaciones constituan la causa de que los elementos no apareciesen en su forma pura, no
obstante la clara preeminencia de alguno de ellos en cada regin sublunar. En resumen, en los movi-
mientos del cielo se hallaba el origen del cambio y de casi toda la diversidad que poda observarse en la
Tierra, lo que estaba estrechamente ligado al complejsimo sistema astronmico de Aristteles, que in-
tentaba vincular los fenmenos celestes con los sociales. v. Levinas, Marcelo L., Las imgenes del uni-
verso, p. 66. cf. Kuhn, Thomas S., La revolucin copernicana, I, p. 121 y ss.
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De modo que el universo aristotlico se divide en dos regiones con diferentes
leyes. Los tres tipos de movimiento (movimientos rectilneos hacia arriba o hacia abajo
de la regin sublunar y el circular supralunar) se dan con respecto a un punto fijo: la
Tierra o centro del universo. Los movimientos rectilneos sublunares consisten en ale-
jarse del centro o acercarse a l (segn la pesadez o la levedad) y los movimientos circu-
lares supralunares consisten en un desplazamiento alrededor del centro. Por tanto, el
movimiento eterno del ter slo es posible en la medida en que exista un centro com-
puesto de un elemento (tierra) imperfecto y sujeto al cambio, por lo que Aristteles con-
cluye que es necesario que exista la Tierra en el centro del cuerpo que revoluciona.
8
El
argumento de Aristteles es de carcter geomtrico: toda esfera en movimiento tiene
necesariamente un centro inmvil.
Cabe destacar que, para Aristteles, el movimiento del primer cielo es perfecto y
eterno, sin principio ni fin, es decir, circular, y exige la existencia de un ente que sin
moverse mueva. Los astros, i.e. la sustancia sensible eterna,
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estn constituidos de ter
condensado, materia trasladable, pero no generable (ott ot ev)1)v [tt)v|
otto roOev ro)
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. Pero adems del moviendo eterno y nico (1073a25) del primer
cielo como un Todo (movimiento a, de este a oeste) se puede advertir otras traslaciones
eternas (otto oopo otoo 1o 1ov rtov)1ov ooot) que no poseen el
mismo sentido de rotacin. Para poder justificar el movimiento de los astros errantes, el
sistema de Aristteles prevea que el movimiento individual de cada astro no deba
transmitirse de manera completa a la siguiente esfera, de ah la inclusin a su sistema de
las esferas antigiratorias o compensadoras.
Las esferas antigiratorias anulan todos los movimientos de las esferas planetarias
menos el movimiento de la esfera de las estrellas fijas (primera esfera de Saturno) y el
movimiento de la primera esfera de cada subsistema planetario (primeras esferas de
J piter, Marte, Mercurio, Venus, Sol y Luna). La interposicin de esferas antigiratorias
hace que la primera esfera de cada subsistema planetario se comporte como si guardara
continuidad con la esfera de las estrellas fijas. La consecuencia final, es un movimiento
de todas las primeras esferas astrales como si formaran parte de un medio continuo,
resultando que todas ellas son movidas, aunque con traslaciones diferentes dado que se
hallan a diferentes distancias del centro comn, por el Primer Motor Inmvil. Aristte-
les considera un movimiento de esta naturaleza en De caelo, 290a6-7.
Puede decirse que Aristteles construy un sistema unificado del cielo conforme
a su doctrina del Primer Motor Inmvil. En su cosmovisin, esta causa primera que
produce el movimiento primero y eterno de manera directa (i.e. el movimiento de las
estrellas fijas), tambin transmite en diferentes grados este movimiento a los planetas,
de modo que su accin compromete a la totalidad del universo (supralunar y sublunar).
Pero Aristteles se ve necesitado de introducir en su sistema numerosos motores inm-
viles para justificar los movimientos particulares de los planetas. Estos motores inmvi-
les son necesariamente otoo (Metafsica, A, 1073b33), en la medida en que mueven

8
- v. Aristteles, De caelo, II, 3, 286a15.
9
- Aristteles considera que hay tres clases de sustancias: la sensible eterna (los astros), la sensible some-
tida a la generacin y la corrupcin (o ev ooO)1)-) ) ev ooo ) oe oOop1) ), y la sustan-
cia inmvil (ott) oe oxv)1o). Las dos primeras poseen materia, slo que la eterna posee una mate-
ria trasladable, y son estudiadas por la Fsica, mientras que la sustancia inmvil es indagada mediante la
Filosofa Primera, llamada luego Metafsica por la tradicin. v. Metafsica, A, 1069a30-34.
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- v. Aristteles, Metafsica, A, 1069b25-27: Todas las cosas que cambian tienen materia, pero dife-
rente; y, de las cosas eternas, las que, no siendo generables, son movibles por traslacin; pero materia
no generable, sino trasladable.
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tambin otoo sensibles eternas (los astros), pues la sustancia en general slo puede
ser movida por una sustancia, y gozan al igual que el Primer Motor Inmvil- de la
plenitud del acto puro, moviendo, por lo tanto, como objeto de amor. Son igualmente
sustancias inmateriales y eternas, aunque se hallan subordinadas al Primer Motor, pues
los cuerpos que estos motores mueven se hallan en ltima instancia- movidos por el
primero. Por tanto, estos motores inmviles de menor jerarqua deben ser entendidos
como causas parciales del movimiento de sus respectivas esferas.
Aristteles manifiesta la inferioridad jerrquica de los motores inmviles plane-
tarios en De caelo, 291b29- 293a12. En este pasaje, la multiplicidad de esferas y de
movimientos de cada astro son concebidos como la consecuencia de la inclinacin pla-
netaria a alcanzar el movimiento perfecto de las estrellas fijas, siendo todas estas trasla-
ciones dependientes del Primer Motor Inmvil, causa final de todo cambio.
Como el Estagirita sostiene que los astros no se mueven por s mismos sino que
son transportados o ms especficamente arrastrados (etxev) y empujados
(oOev)
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- por las esferas celestes constituidas al igual que ellos de ter, y como analiza
el movimiento del cielo como un Todo continuo, entonces, segn la nocin de movi-
miento local aristotlica, la primera esfera de cada planeta hace que el astro cumpla una
revolucin en el mismo tiempo que la esfera de las estrellas fijas cumple la suya, pero
como la primera esfera planetaria no transporta al astro con la misma velocidad que la
esfera de las estrellas fijas, Aristteles da por probado que la velocidad de traslacin de
todos los astros es directamente proporcional a la distancia a la que se encuentran del
centro de giro, siendo los astros ms alejados del centro i.e. los ms cercanos a la esfe-
ra de las estrellas fijas- los ms veloces. Aristteles est entendiendo aqu el movimien-
to local como un desplazamiento en longitud (que tiene lugar en una trayectoria curva).
En tal sentido, concibe la rapidez del movimiento local como consecuencia de que una
mayor longitud sea recorrida en menor tiempo.
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Se puede advertir que la velocidad,
que est teniendo en cuenta Aristteles, en relacin con la rotacin es la que se corres-
ponde con la nocin moderna de velocidad tangencial, ya que entiende el movimiento
local en trminos de traslaciones longitudinales, sin poder advertir, desde esta perspec-
tiva, que todas las primeras esferas astrales, pese a completar una revolucin en el mis-
mo tiempo, se muevan con la misma rapidez. Es por esto que, al no poder asignar una
nica velocidad a todos los puntos de un volumen esfrico en rotacin, Aristteles tuvo
la necesidad de introducir, para cada primera esfera planetaria, un motor propio que las
impulse, aun cuando son arrastradas por la fuerza del primer cielo (o estrellas fijas).
Asimismo, cabe destacar que la fsica aristotlica no cuenta con la nocin mo-
derna de velocidad angular que define el cambio de lugar en trminos de ngulo y no de
longitudes, de ah que en la rotacin de una esfera continua, pese a que los puntos a di-
ferentes radios recorren distancias diferentes en igual tiempo, todos barren el mismo
ngulo en el mismo tiempo, y por lo tanto, tienen la misma velocidad (angular).
Para comprender el movimiento de los planetas hay que tener en cuenta que
Aristteles considera que la rotacin del cielo como un Todo continuo (movimiento a o
movimiento celeste diario, de este a oeste) influye sobre el movimiento directo propio
de cada planeta (movimiento b, de oeste a este) retardndolo en su rapidez local. De este
modo Saturno (29,5 aos) tiene un movimiento contrario al de la esfera de las estrellas
fijas ms lento que el de J piter (11,9 aos), dado que est ms prximo a la esfera ms

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- v. Fsica, 244a3-7; De caelo, II, 8.
12
- As es como analiza en De caelo el movimiento del primer cielo, diciendo al respecto que: es
lgico que entre crculos fijos alrededor del mismo centro sea mayor la velocidad del crculo mayor.v.
De caelo, II, 8, 289b34-35.
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rpida y, por consiguiente, es influido mayormente por sta, retardndose por ello en
mayor medida su movimiento directo. Y lo mismo sucede con el resto de los planetas,
pues cada astro ver reducida su velocidad directa en forma directamente proporcional a
la velocidad retrgrada de la primera esfera del respectivo subsistema, la cual va redu-
ciendo su rapidez a medida que se va acercando a la Tierra. As, los astros ms cercanos
a la Tierra son retardados por los movimientos retrgrados ms lentos del cielo y por
ello sus movimientos directos resultan ser ms rpidos.
De este modo, queda justificada la existencia de un Primer Motor Inmvil, ya
que los movimientos directos de los planetas (movimientos b, de oeste a este) son atra-
dos por otros movimientos jerrquicamente superiores (los de las primeras esferas pla-
netarias) supeditados directamente por la continuidad del primer cielo, al movimiento
primero de la esfera de las estrellas fijas. Y se comprende tambin que las primeras es-
feras de cada subsistema sean necesarias para el funcionamiento del conjunto, en tanto
que adems de producir el movimiento diario de cada planeta (movimiento a) represen-
tan la continuidad del cielo y la influencia directa producida por el Primer Motor Inm-
vil sobre todo el sistema planetario.
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Con todo, se puede calificar al sistema aristotlico como fsico y mecnico, no
tanto haciendo alusin al modo de integracin de los subsistemas astrales, sino al hecho
de que su interpretacin de los movimientos incluye las causas que lo provocan (i.e. los
motores espirituales). Pero no cabe calificar la cosmologa aristotlica como mecnica
sin ms (en tanto que los cuerpos etreos no cumplen ninguna de las leyes de Newton,
fundamento de la mecnica) sino que ha de tenerse en cuenta que descansa sobre un
pilar metafsico.
Asimismo, el modelo que Aristteles toma de Eudoxo entraa ciertas aporas en
su funcionamiento mecnico. La anomala de los movimientos planetarios se le hace
patente al Estagirita, pero, sin embargo, prefiere dejar esa dificultad abierta a replantear-
se cambiar la concepcin fsica que sustenta su modelo cosmolgico.
14

La novedad que introdujo Aristteles respecto a Eudoxo no fue slo el haber in-
crementado el nmero de esferas, sino el haberlo hecho por motivos fsicos y no mate-
mticos. En efecto, Aristteles dot al modelo homocntrico de Eudoxo de realidad
fsica, convirtiendo los puntos y esferas matemticas en un mecanismo que funcionaba
al modo de un engranaje de relojera.
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Su modelo cosmolgico de las dos esferas signific una introduccin de los pos-
tulados de su filosofa natural en el funcionamiento y explicacin de los cielos, ms all
de su intento de salvar los fenmenos dando una explicacin matemtica al movi-

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- Cabe destacar que el universo aristotlico no podra funcionar sin la consideracin fsica del plenum.
En tal sentido, slo un universo lleno y sin vaco sera capaz de transmitir estos movimientos desde el
Motor Inmvil al resto de los entes que pueblan el cosmos.
14
- Kuhn hace referencia a la interdependencia de la fsica terrestre y la astronoma en un pasaje del De
caelo (II, 296b8- 298a13) y sostiene que: Por consiguiente, aunque las dificultades evidenciadas al
intentar resolver el problema de los planetas hubieran podido proveer al astrnomo de una razn de
peso para reelaborar los dominios de la astronoma en base a la idea de una tierra en movimiento, no
era posible tal reestructuracin sin alterar las bases universalmente aceptadas sobre las que descansaba
el edificio de la fsica terrestre. Era prcticamente imposible que se le ocurriera abrazar la nocin de
una tierra en movimiento, pues sus conocimientos extra-astronmicos daban un carcter de inverosimili-
tud a tal idea. v. Kuhn, Thomas S., op. cit., pp. 125-126.
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- Segn Hanson, mientras Eudoxo haba recurrido a esferas imaginarias con el fin de dar cuenta de
las observaciones, para reducir las anomalas aparentes a posibles estructuras inteligibles, Aristteles
concibi las esferas como existiendo efectivamente, como verdaderas capas cristalinas tridimensionales,
partes de la maquinaria fsica que mantena en movimiento los cuerpos celestes. Para el Estagirita la pro-
pia inteligibilidad de las esferas garantizaba su existencia. Respecto a las divergencias entre los sistemas
de Aristteles y de Eudoxo-Calipo, v. Norwood Russell Hanson, Constelaciones y conjeturas, p. 79 y ss.
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miento de los planetas, trat de explicarlos en virtud de una fsica universal. De modo
que le fueron necesarias cincuenta y cinco esferas para explicar, a travs de un meca-
nismo de giros y anti-giros, los movimientos del cielo, supeditados todos a un principio
teleolgico. Por lo que su sistema no trataba slo de dar cuenta de los movimientos, a la
manera de los matemticos, sino de mostrar la causa ltima por la que se producan.
En sntesis, Aristteles propuso una cosmologa basada en los fundamentos de la
fsica. Pretendi exponer una verdadera cosmologa sistemtica y no slo una astrono-
ma (matemtica) que diera cuenta de los fenmenos irregulares observados en los cie-
los. Su sistema fsico y mecnico de cincuenta y cinco esferas tena ese propsito, ya
que haba sido construido sobre los fundamentos de la fsica.
Queda plasmada aqu una fuerte dicotoma entre cosmologa y astronoma. As-
trnomo es el que, a travs de sntesis de observacin y la matemtica, trata de explicar
y predecir los fenmenos celestes. Cosmlogo es el que trata de hallar algn marco uni-
ficado dentro del cual todas las observaciones puedan integrarse. En otras palabras, el
astrnomo trata de salvar los fenmenos empleando hiptesis matemticas, el cosm-
logo, respaldado en una fsica, entiende el universo en virtud de la teleologa que aporta
la causa final.
No hay que olvidar que Aristteles funda su modelo cosmolgico a partir de una
concepcin realista, segn la cual lo principal es llegar a conocer la realidad intrnseca
del mundo, tratando de que las hiptesis ontolgicas del modelo se adecuen a la reali-
dad. Por el contrario, desde la ptica de un matemtico instrumentalista, los modelos
cosmolgicos no son ms que herramientas de clculo, que permiten describir una serie
de fenmenos y que no poseen ningn valor ontolgico.
Pero no cabe afirmar que todas las concepciones de la astronoma que no acep-
taban la fsica aristotlica eran concepciones instrumentalistas. A menudo, se ha consi-
derado la astronoma ptolemaica como instrumentalista, debido a que en El almagesto
Ptolomeo se preocupa por solucionar el problema planetario mediante el dispositivo del
ecuante,
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dejando intacta la fsica aristotlica como teora general de la realidad. Sin
embargo, en los manuscritos encontrados denominados De planetarum hypothesibus,
Ptolomeo propuso un modelo fsico del sistema introducido en El almagesto, y acab
por considerar que su sistema, en conjunto, describa la realidad de los cielos.
Tambin la teora heliocntrica de Coprnico fue considerada al principio por la
escolstica medieval como una hiptesis, un conjunto de clculos coincidentes con las
observaciones. Pues el problema no estribaba en la propia teora, sino en el carcter que
se le pretendiera dar. Si se la presentaba como una ficcin matemtica y no como reflejo
de la realidad, la Teologa no pona ningn obstculo, ya que no tena ningn inconve-
niente en aceptar modelos distintos del geocntrico para salvar los fenmenos y, por
el contrario, lleg a considerarla ms ventajosa que el modelo ptolemaico, en tanto que
simplificaba los clculos de los fenmenos celestes.
17


16
- El ecuante es un punto imaginario, externo a la Tierra, alrededor del cual se movan los planetas en el
modelo ptolemaico. Ptolomeo afirmaba que si desde la Tierra la velocidad planetaria no parece ser regu-
lar, s lo era desde el punto ecuante. El abuso de este y otros dispositivos dio inicio a la revolucin astro-
nmica. Coprnico atac este tipo de dispositivos matemticos aparentemente triviales, que formaban
parte de los complejos sistemas matemticos de Ptolomeo y sus sucesores. Segn Coprnico, el movi-
miento de los planetas era incompatible con el universo de las dos esferas, y opinaba que, al aadir ms y
ms crculos, sus predecesores no haban hecho ms que remendar y extender el sistema de Ptolomeo
mediante hiptesis ad hoc, con el fin de adecuarlo a observaciones cada vez ms rigurosas. cf. Kuhn T.
S., op. cit., p. 109 ss.
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- La Iglesia catlica comenz a oponerse a la teora de Coprnico luego de la aparicin de Giordano
Bruno (1548- 1600), quien declar que la teora de Coprnico no era un artificio matemtico, sino el ms
patente cuadro de la realidad existente. Bruno no slo populariz la teora copernicana, al despojarla de
8
Pero la teora de Coprnico cont con pocos adeptos hasta la mitad del siglo
XVII.
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Para preparar su triunfo se necesitaba destruir en forma definitiva el sistema
cosmolgico aristotlico- ptolemaico, haciendo que la concepcin antigua de la estruc-
turacin del cosmos entrara en contradiccin con las observaciones realizadas sobre los
astros, tarea que fue llevada a cabo por el dans Tycho Brahe.
Brahe (1546- 1601) puede ser considerado la autoridad ms relevante de la se-
gunda mitad del siglo XVI. Pas a la historia como el reformador de la Astronoma
prctica, ya que perfeccion considerablemente, tanto los instrumentos como los mto-
dos de observacin, inaugurando una tcnica de observacin rigurosamente sistemtica.
Su registro ininterrumpido de los fenmenos celestes fue el legado que dej a Kepler,
sobre cuya base su asistente pudo deducir la estructura del sistema planetario y las leyes
del movimiento de los planetas.
Pero a pesar de sus innovaciones en el campo de la Astronoma prctica y obser-
vacional, Brahe parece haber marcado un retroceso respecto a la teora copernicana. En
efecto, su sistema cosmolgico puede ser clasificado como intermedio entre el geocn-
trico y el heliocntrico. Por un lado, constituy un intento de salvar los fenmenos
respecto al problema fundamental de la irregularidad de los movimientos planetarios sin
contradecir, por el otro, la ciencia que heredaba de los antiguos (i.e. Aristteles y Pto-
lomeo) y el testimonio de las Sagradas Escrituras.
Como seala Gurev,
19
Brahe reconoci plenamente la sencillez y la claridad con
la que el sistema de Coprnico simplificaba la complejidad de los movimientos planeta-
rios, pero, al darse cuenta de que los movimientos aparentes de los planetas concorda-
ban mejor con la nueva teora, no se anim a reconocer que dicha teora se corresponda
mejor con la situacin real y efectiva de las cosas.
En su aspecto ms conservador el sistema ticnico ubic a la Tierra, firmemente
y sin vacilaciones, es decir, completamente inmvil, en el centro del universo, siguien-
do, de este modo, la estructura del universo planteada por Aristteles. Cabe destacar que
una de las razones fundamentales por la cual Brahe no pudo idear una Tierra mvil fue
su imposibilidad de medir la paralaje de las estrellas fijas.
20


las frmulas matemticas, hacindola, de este modo, ms comprensible para los profanos, sino que sigui
desarrollando el copernicanismo en una teora de la naturaleza infinita del Universo y de la multiplicidad
de los mundos habitables, lo cual asest un golpe grave a la cosmovisin religiosa. Cabe destacar que
contra la teora de Coprnico no slo luchaba enconadamente la Iglesia catlica, sino tambin la luterana
y la ortodoxa griega. Acerca de la lucha de la Iglesia contra el copernicanismo v. Gurev, G. A., Los siste-
mas del mundo, desde la antigedad hasta Newton, pp. 209-221.
18
- Coprnico analiz crticamente la teora ptolemaica de un universo geocntrico y demostr que los
movimientos planetarios se pueden explicar mejor atribuyendo una posicin central al Sol. Al principio
no se prest mucha atencin al sistema heliocntrico hasta que Galileo descubri pruebas sobre el movi-
miento de la Tierra cuando invent el telescopio en Holanda.
La idea principal de Coprnico fue la de conservar las ideas y principios de la Antigedad pero con
otra hiptesis: la del movimiento de la Tierra. Con esta hiptesis quedan explicados los siguientes tipos de
movimientos:
Un movimiento diurno: causado por la rotacin de la Tierra en 24h.
Un movimiento anual: causado por la traslacin de la Tierra alrededor del Sol en un ao.
El movimiento mensual de la Luna alrededor de la Tierra.
El movimiento planetario: causado por la composicin del movimiento propio y el de la Tierra.
La retrogradacin del movimiento de los planetas no es ms que aparente y es debido al mo-
vimiento de traslacin de la Tierra alrededor del Sol.
Queda establecido el orden correcto de las rbitas planetarias.
19
- Gurev, G. A., op. cit., 226.
20
- Tycho Brahe plante la siguiente objecin a la teora de Coprnico: Si la Tierra se traslada alrededor
del Sol dando una vuelta completa en un ao, las estrellas deban aparecer, vistas desde la Tierra, descri-
biendo en el mismo tiempo, pequeas rbitas semejantes a la de la Tierra. Las observaciones hechas por
9
Siguiendo el antiguo modelo de esferas homocntricas, Brahe ubic a la Luna,
el Sol y las estrellas fijas girando en torno a la Tierra, presentando un movimiento dia-
rio de este a oeste, aunque con velocidades sensiblemente distintas. Pero los planetas
giraban en epiciclos de oeste a este y estaban centrados en el Sol (que se mueve de mo-
do aparente de este a oeste), por lo que su movimiento principal respecto de la Tierra es
el del deferente del Sol (que invierte un ao en completar su revolucin),
21
de modo
similar a lo que planteaba el sistema egipcio de Herclides Pntico
22
pero extendido
de Mercurio y Venus a todos los astros errantes.
Brahe puso en compromiso el paradigma
aristotlico de las esferas incorruptibles de ter o
esferas cristalinas, debido a que en su sistema la
rbita de Marte intersecta en dos puntos la rbita
del Sol,
23
y a su vez, la esfera del Sol es atravesada
por los epiciclos de Mercurio y Venus. Desde esta
perspectiva, las rbitas de Mercurio y Venus nunca
se alejarn demasiado del Sol, el cual completa su
revolucin en un ao.
24
Cabe destacar que el siste-
ma ptolemaico tambin ubicaba las rbitas de Mer-
curio y Venus movindose sobre un deferente pero
encerrndolas entre la Tierra y el Sol, por lo cual, el
centro del epiciclo de cada uno de los dos planetas,
la Tierra y el Sol estaran siempre alineados.
Con el sistema ticnico quedaban bien explicadas las anomalas propias de los
planetas inferiores as como la determinacin de sus distancias. Adems su modelo con-
taba con muchas de las ventajas del sistema copernicano sin contar con las implicacio-
nes fsicas que resultaban de la idea de una Tierra mvil.

Tycho no permitieron comprobar esos cambios de posicin de las estrellas, lo que lo llev a rechazar la
teora de Coprnico y por ende, la idea de una Tierra en movimiento.
Slo ms tarde, con instrumentos ms modernos, se pudo comprobar tales movimientos. Adems, en
esos tiempos, era difcil poseer una idea clara de la distancia que nos separa de las estrellas, que es la que
hace imperceptible tales movimientos, por lo que qued justificado el rechazo de la teora de Coprnico
por parte de este astrnomo. Recin en 1838, casi tres siglos despus de la muerte de Coprnico, fue posi-
ble medir la paralaje de una estrella, suponindose, adems, que las estrellas fijas no se hallaban en una
nica bveda sino a diferentes distancias del Sol.
21
- Lo mismo que en el sistema ptolemaico, el Sol, la Luna y los planetas son arrastrados hacia el oeste
junto con las estrellas gracias al movimiento diurno de la esfera exterior, gozando por otra parte de los
movimientos adicionales hacia el este que les son propios. v. Kuhn, Thomas S., op. cit., Pg. 266.
22
- Herclides Pntico (ca. 390-339 a. C.) consideraba la Tierra como centro inmvil del cosmos, pero al
mismo tiempo introdujo la idea de que los planetas Mercurio y Venus se movan en torno al Sol en su
trayectoria anual alrededor de la Tierra. De esta manera, intentaba resolver, en forma simultnea, el pro-
blema de las retrogradaciones, de las variaciones en los brillos que podan asociarse con distancias varia-
bles a la Tierra, y su permanente cercana al Sol. cf. Levinas, M., op. cit., pp.58-59.
23
- El descubrimiento del entrecruce de las trayectorias de Marte y el Sol surge como resultado de sus
observaciones, entre los aos 1582 y 1583, y es lo que lo induce a percibir un nuevo orden de los plane-
tas. Brahe descubri que en oposicin Marte est ms cercano a la Tierra que el Sol, lo cual es imposible
desde el punto de vista de la teora de las esferas fsicas.
24
- Ya Platn, en Timeo 38d, haba visto a Mercurio y a Venus como planetas distintos a los dems, debi-
do a la proximidad de ambos respecto al Sol (por ser planetas interiores), estableciendo que se movan
casi con idntica velocidad. Por su parte, Eudoxo sostuvo que los tres astros recorran las constelaciones
del zodaco en un ao, y que tanto Venus como Mercurio nunca se alejaban del Sol.


10
Tambin el sistema de Tycho predeca el ciclo completo de fases para Venus (si-
milares a las de la Luna),
25
porque a pesar de tratarse de un sistema que albergaba a una
Tierra inmvil en su centro, el planeta Venus recorra su rbita en el deferente del Sol
(con centro en la Tierra), lo que equivale a decir que se desplazaba en una rbita centra-
da en el Sol (como se afirma en el sistema copernicano). Por tanto, el sistema ticnico
poda preveer la iluminacin casi completa del disco, cuando el planeta se encuentra
prximo a pasar por detrs del Sol, as como una Venus en fase nueva cuando se halla
entre el Sol y la Tierra, lo cual era imposible en un sistema netamente geocntrico, en el
cual se encierra el epiciclo de Venus entre la Tierra y el Sol y, por lo tanto, el planeta
slo muestra franjas delgadas, ya que jams pasa por detrs del Sol.
26

Respecto al movimiento de los planetas, puede decirse que el sistema de Brahe
estaba sujeto a las siguientes leyes:
Los planetas describen rbitas circulares alrededor del Sol.
El Sol gira alrededor de la Tierra, describiendo en un ao una circunferencia.
En consecuencia los planetas describen epiciclos con respecto a la Tierra.
La Luna gira alrededor de la Tierra inmvil.

Pero fueron sus observaciones,
27
ms que su sistema en cierto modo tradicionalista,
las que abrieron el camino hacia una nueva cosmologa.
El descubrimiento de una estrella nova en la constelacin de Casiopea (ao 1572) y
las numerosas observaciones de los cometas, sugeran la necesidad de un nuevo enfoque
de la cosmologa clsica, poniendo en cuestin la inmutabilidad de los cielos y, por lo
tanto, la diferenciacin fundamental entre la regin supralunar y la Tierra corruptible.
Brahe dedic tiempo y esfuerzo al estudio de la supernova y lleg a la conclusin de
que la nueva luminaria se encuentra mucho ms all de la Va Lctea y cercana a la es-
fera de las estrellas fijas. En su Astronomiae instauratae progymnasmata (publicada en
1610), Brahe coloc a Saturno a una distancia de la Tierra de 12.300 unidades (semi-
dimetros terrestres), a las estrellas fijas a 14.000 y a la nueva estrella a una distancia de
al menos 13.000, demostrando que la nueva estrella no mostraba paralaje, como debiera
haber mostrado si estuviera a la distancia de los planetas. Comprob tambin que la
estrella no era un fenmeno atmosfrico, como se supona desde una concepcin aristo-
tlica del cosmos, ya que en tal caso la paralaje sera mucho ms grande, y Tycho no
haba observado paralaje alguno.
La observacin de que tal estrella no era un fenmeno atmosfrico result ser un
hito importante en la historia de la astronoma, ya que refut la tesis aristotlica de la
inmutabilidad de los cielos. En efecto, la nueva estrella ya no puede ser concebida como
un meteoro en terminologa aristotlica estricta, pues la ausencia de paralaje lo hace
imposible. Por lo tanto, Brahe llega a la conclusin de que si la nueva estrella pertenece
al mbito celeste, significa que en el cielo hay instancia de cambio.
Desde el punto vista de la concepcin aristotlica, sera insostenible la tesis de que
en la regin supralunar hay cambios, ya que no podra ser distinguida de la regin sub-

25
- Es preciso aclarar que las fases de Venus recin pudieron ser observadas en 1610 por Galileo, gracias
al poder de aumento de sus telescopios, lo que permita ver la superficie aparente de un planeta con un
tamao mil veces mayor que a simple vista.
26
- Si bien las observaciones de las fases de Venus constituyen un verdadero golpe al sistema aristotlico-
ptolemaico, no fueron una prueba concluyente a favor del heliocentrismo, ya que el sistema ticnico pro-
porcionaba una explicacin tan buena como las ofrecidas por el sistema copernicano. De modo que se
puede afirmar que un mismo dato observacional (i.e. las fases de Venus) puede ser compatible o interpre-
table desde diferentes teoras.
27
- Para un desarrollo de las observaciones de Tycho Brahe y su posterior abandono de ciertas teoras
aristotlicas v. Crombie, A. C., Historia de la ciencia: de San Agustn a Galileo, vol. II, cap. 2, P. 162 ss.
11
lunar, nico mbito de la generacin y corrupcin; y si se tiene en cuenta que segn esta
misma concepcin, las dos regiones csmicas implican distincin en la composicin
elemental (los cuatro elementos de Empdocles para la regin sublunar y el ter para la
supralunar), la presencia de este cambio en la regin supralunar hace insostenible la
tesis de la heterogeneidad csmica.
28

Por lo tanto, a partir de los estudios realizados por Brahe queda cuestionado uno de
los supuestos bsicos de la concepcin aristotlico- ptolemaica del mundo: la heteroge-
neidad del cosmos.
29
Y si el cosmos no es ya necesariamente diferenciable en dos re-
giones completamente distintas, entonces no es necesario emplear dos fsicas y dos tipos
de movimientos para su comprensin.
Si bien Tycho Brahe no agot el significado cabal de sus interpretaciones respecto
del fenmeno ocurrido en 1572, puede decirse que tena en sus manos una de las claves
para la comprensin unitaria del cosmos. Unidad que constituye uno de los rasgos esen-
ciales de la concepcin moderna del cosmos que emerger de la revolucin cientfica
del siglo XVII.
La aparicin del gran cometa en el ao 1577 brinda a Tycho su segunda victoria.
Los resultados pueden ser abordados desde una doble perspectiva: por un lado, como
trabajo observacional, las mediciones de la posicin del cometa le permitieron estable-
cer su ubicacin en la esfera estelar y anticipar la determinacin de su trayectoria. Por la
otra, el carcter supralunar y temporal del cometa nuevamente cuestiona la tesis de la
inmutabilidad de los cielos, y lo lleva a vislumbrar la posibilidad de que un cuerpo ce-
leste no se mueva en forma estrictamente circular.
Al llevar a cabo un registro de las posiciones del cometa, Brahe llega a establecer
varias conclusiones que se pueden resumir en las siguientes proposiciones:

El cometa no es un fenmeno sublunar, pues su paralaje es ms pequeo que el
propio para la regin de los meteoros (i.e. no presenta paralaje diurno percepti-
ble).
Que la rbita es alrededor del Sol en una trayectoria circular exterior a la rbita
de Venus.
Sin embargo, dadas las desigualdades en el movimiento del cometa, para mante-
ner la uniformidad, se concluye que muy probablemente su rbita sea de tipo
oval.

Con la primera conclusin Brahe refuta la tesis aristotlica de la naturaleza sublunar
de los cometas. Segn Aristteles, los cometas eran fenmenos sublunares. Ms concre-
tamente, eran exhalaciones terrestres, producidas por el calor, que se elevaban hasta el
cncavo de la esfera lunar y que, cuando se daban determinadas condiciones, se incen-
diaban debido al calor o principio gneo que produca el movimiento de la esfera lunar
al girar alrededor de la Tierra.
30
Cabe destacar, que la tesis aristotlica, aunque fue do-
minante, no necesariamente fue nica. Se pueden encontrar opiniones diferentes en

28
- Segn Brahe, la estrella nova estaba constituida, de acuerdo con sus especulaciones, de materia celes-
te no permanente, es decir, de materia nebulosa y temporaria tomada de la Va Lctea, idea que marca un
quiebre respecto de la concepcin tradicional.
29
- Tal heterogeneidad est presente tambin en el sistema copernicano, ya que si bien para Coprnico el
mundo terrestre se traslada alrededor del Sol y, por tanto, la Tierra deja de ser el centro del universo,
sin embargo sigue siendo el centro de gravedad (sed tantum gravitis), es decir, el lugar hacia donde tien-
den a ir los cuerpos pesados, y tambin el centro de la esfera lunar, lo que en cierto sentido salva la distin-
cin aristotlica entre las dos regiones. v. Levinas, M., op. cit., cap. 6, p.123. cf. Coprnico, De revolutio-
nibus, l. I, cap. 10.
30
- cf. Aristteles, Meteorologica, l.I, cap. VII, 344a5 ss.
12
otros autores posteriores a Aristteles (e.g. en Sneca). Pero ms all de toda duda razo-
nable, Brahe resolvi la incgnita: el cometa es un fenmeno que corresponde a la re-
gin celeste.
La segunda proposicin lleva a Brahe a plasmar con xito el primer intento de esta-
blecer la rbita del cometa. A pesar de ser un fenmeno temporal puesto que los come-
tas nacen y mueren- y que no cierra una trayectoria, la exacta base de datos y las con-
clusiones obtenidas de sus observaciones, le permitieron calcular la totalidad de su tra-
yectoria. De esta manera, lleg a calcular que el cometa se mova alrededor del Sol en
una rbita circular exterior a la de Venus (o sea, entre el Sol y Venus), siendo su movi-
miento retrgrado (cabe destacar que la rbita del cometa fue calculada tambin por el
astrnomo alemn Maestlin).
Pero habiendo tomado como dato la misma base emprica acumulada, Brahe llega a
la tercera proposicin: las posiciones observadas del cometa no parecan ajustarse al
movimiento uniforme de la rbita circular que haba calculado, por lo que se ve forzado
a suponer un movimiento no uniforme. Sugiri que se poda hacer uso de un epiciclo
para resolver la desigualdad, pero no se detuvo en hacerlo, probablemente porque con-
sideraba una prdida de tiempo salvar las apariencias de un fenmeno perecedero.
Sin embargo, la sugerencia de que la rbita del cometa no era exactamente circular
sino ovalada- result crucial ya que fue capaz de concebir que un cuerpo celeste no tu-
viera un movimiento perfecto, es decir, circular. Nuevamente su hiptesis contradice la
teora aristotlica de la inmutabilidad de los cielos y de las esferas cristalinas, ya que
ahora, las slidas esferas de los planetas podan ser atravesadas, lo que no slo se
opona a Aristteles sino tambin a Coprnico.
Por lo tanto, puede decirse que Brahe lleg a intuir que las rbitas circulares no se
correspondan a la situacin verdadera, pero no se hallaba en condiciones de dar solu-
cin al problema; sus observaciones llevaron a Kepler a plantearse como conclusin el
carcter elptico de las orbitas planetarias.
Su rechazo a la existencia de las esferas como entidades slidas, etreo- cristalinas,
que arrastran con su movimiento a los planetas, puede ser considerado uno de sus ms
grandes logros.
La base emprica que le sirvi de fundamento para tal inferencia inclua cuestiones
como la naturaleza de los cometas, la trayectoria establecida para Marte y el Sol, as
como la ausencia de refraccin de la luz proveniente de las estrellas.
En efecto, Brahe lleg a la conclusin de que si las esferas fueran slidas, los come-
tas no se veran pasando de una esfera a otra y los rayos de las estrellas debieran ser
refractados, como se desprende de la ptica, y en consecuencia, los planetas apareceran
irregularmente y en lugares distintos a los pronosticados por el astrnomo.
De este modo, Tycho consider haber refutado la tesis de la existencia de las esferas
fsicas y, ms tarde, sus investigaciones llevaron a Kepler a replantearse el problema de
las rbitas de los planetas, consiguiendo romper con aquello que se ha dado en llamar
hechizo de la circularidad.
Por ltimo, puede decirse que la revolucin ticnica consisti en la precisin, hasta
entonces inigualada, y en la continuidad de sus observaciones que provocaron un cam-
bio de actitud y mentalidad entre los cientficos de la poca. Con sus observaciones sen-
t precedente para que Kepler pudiera construir un modelo de universo a partir de leyes
nuevas.
31
La vieja imagen del mundo que, basada en la fsica de Aristteles y en la

31
- i.e. las tres leyes de Kepler para describir matemticamente el movimiento de los planetas en sus
rbitas alrededor del Sol: 1- Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo rbitas elp-
ticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse. 2- Ley de reas: Si la velocidad vara inversa-
mente a la distancia al Sol, la distancia al Sol de cada segmento de la rbita debe ser proporcional al
13
matemtica de Ptolomeo, haba sustentado el conocimiento cientfico hasta entonces fue
sustituida por una visin realista de carcter inductivo y experimental.
Pero el ltimo golpe a la doctrina aristotlica del universo lo asest Giordano Bruno,
contemporneo de Tycho Brahe. Tycho haba echado por tierra el modelo de esferas
homocntricas y la constitucin slida de dichas esferas. Giordano Bruno dio un paso
ms all al eliminar la ltima frontera: la esfera de estrellas fijas, abriendo paso a una
concepcin infinitista del universo. A partir de entonces, ya no se tendr en cuenta cen-
tro alguno porque ya no habr necesidad de una circunferencia que lo contenga.
Libres de las esferas aristotlico-ptolemaicas, ya no habr motivo para suponer que
el universo tenga una frontera natural. Las estrellas pasarn, de estar fijas en la esfera
ms exterior del universo, a ser consideradas como objetos similares al Sol pero mucho
ms lejanos. Con esta teora, no slo queda abandonada la idea de que la Tierra sea el
centro del universo, sino incluso la idea de que el Sol, y el sistema solar, fuera algo ms
que un rasgo frecuente del universo.


































tiempo que el planeta emplea en recorrerlo. 3- para cualquier planeta, el cuadrado de su perodo orbital es
directamente proporcional al cubo de la longitud del semieje mayor de su rbita elptica.
14
Bibliografa


Fuentes:

- ARISTTELES, Acerca del cielo. Meteorolgicos, traduccin y notas: Miguel
Candel, Madrid, Ed. Gredos, 1996.
- ARISTTELES, Metafsica, vol. II, trad. Valentn Garca Yebra, Madrid, Ed.
Gredos, 1970.


General:

- CROMBIE, A. C., Historia de la ciencia: de San Agustn a Galileo, vol. II, Ma-
drid, Alianza, 1947.
- GUREV, G. A., Los sistemas del mundo, desde la Antigedad hasta Newton,
Buenos Aires, Problemas, 1947.
- HANSON, N. R., Constelaciones y conjeturas, Madrid, Alianza, 1978.
- LEVINAS, M., Las imgenes del universo. una historia de las ideas del cosmos,
Buenos Aires, Siglo XXI, 2006.
- LLOYD, G. E. R., De Tales a Aristteles, Buenos Aires, EUDEBA, 1970.
- KOYR, A., Del mundo cerrado al universo infinito, Mxico, Siglo XXI, 1979.
- KUHN, Thomas S., La revolucin copernicana, vol. I y II, Madrid, Ediciones
Orbis, 1978.