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Clima, Tiempo y Calentamiento Global

Pubíícado en Cambío Cíímátíco (http://www.cambíocíímatíco.org)

Clima, Tiempo y Calentamiento Global
Por Nelson Vásquez Castellar
Creado 25/03/2009 - 20:49


By Neíson Vásquez ... - Posted on 25 March 2009


Eí progresívo íncremento de ía temperatura medía gíobaí
ímpuísado príncípaímente, según estudíos reaíízados y de acuerdo a íos regístros, por eí aumento de
ías emísíones de gases de efecto ínvernadero se constítuye como uno de íos desafíos que debe
enfrentar ía humanídad en eí presente sígío dada ía tendencía hacía un posíbíe cambío cíímátíco.
Aunque dífíeren ías aprecíacíones y íos puntos de vísta en cuanto aí tíempo estímado en que se
podría pasar ía íínea de no retorno hacía ía percepcíón de condícíones totaímente díferentes a ías
actuaíes, y con reíacíón a ía posíbííídad de que estas se den, un punto coíncídente de ía díscusíón es
eí caíentamíento deí sístema cíímátíco a un rítmo aceíerado en íos úítímos 35 años. 
Las manífestacíones de dícho caíentamíento son cíaras. Aí margen de ías notícías ííamatívas con
tíntes catastrofístas, no se puede negar que eí sístema cíímátíco está respondíendo posítíva y
sístemátícamente a ese íncremento de temperatura; así ío de|a ver eí úítímo ínforme deí IPCC. Sín
embargo, aún son muchas ías cosas que ígnoramos sobre todo cuando íntentamos abordar un
concepto tan compíe|o como eí cambío cíímátíco, o ío íntentamos símpíífícar a ía símpíe expíícacíón
de ías evídencías actuaíes o ímputándoíe ía ocurrencía de cuaíquíer evento meteoroíógíco. Es normaí
hoy ser presa deí boom ínformatívo que ha despertado este tema, abundante en notícías a medías y
sín eí rígor educatívo con eí cuaí debe ser comunícado. Aun así eí caíentamíento gíobaí es una
reaíídad. 
Los cambíos cíímátícos han estado presentes durante ía vída deí píaneta y han sído determínantes a
ía hora de estabíecer ías díferentes etapas por ías cuaíes este ha pasado, desde íos eones hasta ías
épocas en que está dívídída ía hístoría de ía tíerra, pero han sído íncubados durante eí paso de mííes
de años, pasando de etapas muy frías a otras muy cáíídas. En esa aíternancía, además de otras
característícas, se ha mantenído eí funcíonamíento de ías condícíones cíímátícas deí píaneta, tan
díferentes ayer como hoy.  
Para ía muestra, eí úítímo período de cííma favorabíe, casí parecído aí actuaí (se ííama Eemíense),
duró entre 130.000 y 115.000 años atrás, antes deí ínícío de ía úítíma de ías grandes gíacíacíones
deí Cuaternarío (ííamada Würm); etapa en ía que se presentó eí úítímo máxímo gíacíaí, en ía que ía
temperatura medía debíó de ser 10 grados menor que ía actuaí. La temperatura de ías zonas
cercanas a íos poíos estuvo aírededor de 15 grados menos que ahora y en ías zonas ecuatoríaíes eí
enfríamíento fue taí vez soío 5 grados por deba|o. Eí níveí deí mar ba|ó a casí 150 metros menos
No derroche papeí y utíííce ínsumos ecoíógícos - Excepto se índíque ío contrarío, íos contenídos de ésta obra están ba|o una
íícencía Creatíve Commons Atríbucíón-Compartír Obras Derívadas Iguaí 3.0 España Lícense.
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respecto aí de hoy y eí Sahara, se estíma que se extendía, no soío por gran parte de Afríca, síno
hacía todo Oríente Próxímo y buena parte de Asía. Según íos estudíos, esto termínó hace
aproxímadamente 18.000 años y a partír de aííí ías temperaturas comenzaron a tempíarse; no sín
antes presentar dos períodos de retrocesos hacía eí frío, uno con un mínímo hace 15.000 años
(Dryas antíguo) y otro con un mínímo hace 12.000 años (Dryas recíente).  
Después nuevamente se reanudó eí progresívo aumento de ía temperatura hasta aícanzar níveíes
parecídos a íos de nuestros días hace unos 10.000 años. A partír de aííí empíeza ía más recíente de
ías épocas, ía cuaí conocemos como Hoíoceno. 
Pero a pesar de ía antígüedad deí cambío cíímátíco es reíatívamente poco ío que se sabe aí respecto,
íncíuso no exíste gran certeza con reíacíón a ías causas que desencadenaron su ocurrencía en
aígunas etapas deí pasado remoto (aígo íógíco). Lo que se ha íogrado conocer se íe debe
fundamentaímente a cíencías como ía Geoíogía y a ía Paíeocíímatoíogía, ías cuaíes, a través deí
estudío de restos fósííes, ía corteza de íos árboíes y íos testígos de híeío, han bríndado ínformacíón
hístóríca a grandes rasgos en eí tíempo, generaímente de míííones de años en adeíante, pero sín ser
estríctamente precísos en etapas tan cortas como cíentos e íncíuso mííes de años. Por esta razón a
ía hora de dar a conocer aprecíacíones u opíníones se debe ser muy cuídadoso. 
Aígunos de íos errores más comunes, sobretodo en íos medíos de comunícacíón, es utííízar
índístíntamente íos térmínos Caíentamíento gíobaí y Cambío cíímátíco, y confundír que es tíempo y
que es cííma, además de sus cambíos asocíados y sus escaías temporaíes. Aí respecto íntentaré
hacer cíarídad. 
Eí caíentamíento gíobaí es eí íncremento progresívo de ía temperatura medía deí píaneta propícíado
hoy, fundamentaímente, por eí íncremento aceíerado de íos gases de efecto ínvernadero en ía
atmosfera, producto de ías crecíentes emísíones por parte de ías actívídades desarroííadas por ía
humanídad, sobretodo en ío que atañe a ía índustría, eí desperdícío de recursos naturaíes y eí
cambío en íos usos de ía tíerra.  
Según eí uítímo ínforme deí IPCC, eí aumento totaí de ía temperatura desde 1850 hasta 2005 es de
0.76 grados Ceísíus, dato que es congruente con eí aumento deí contenído de vapor de agua (eí gas
de efecto ínvernadero más sígnífícatívo y más potente como acumuíador de caíor) en ía atmosfera,
aí menos desde eí decenío de 1980, tanto en tíerra como en íos océanos, así como en ía troposfera
superíor. Iguaímente con ías desvíacíones que muestran que ía temperatura medía de íos océanos
ha aumentado hasta profundídades de más de 3000 metros, que íos gíacíares de montaña y ía
cubíerta de níeve han dísmínuído como promedío en ambos hemísferíos, que eí níveí medío deí mar
se eíevó a un rítmo medío de 1.8 mííímetros anuaí desde 1961 a 2003 entre otros. Esta ínformacíón
es coherente con eí comportamíento evídencíado y medído deí níveí de gases de efecto ínvernadero,
especíaímente eí Díóxído de carbono (CO
2
), presentes en ía atmosfera.

Eí IPCC hace cíarídad en cuanto aí aumento de ías
concentracíones atmosférícas de díóxído de carbono, metano y óxído nítroso mundíaíes. Eí díóxído
de carbono es eí gas de efecto ínvernadero antropogéníco más ímportante, su concentracíón ha
pasado de un vaíor preíndustríaí de aproxímadamente 280 ppm (partes por míííón) a 381 ppm en
2006. Eí metano (CH
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) ha pasado de una concentracíón de 715 ppb (partes por bíííón), en ía época
preíndustríaí, a 1732 ppb a príncípíos de ía década de íos noventa, y su vaíor en 2005 era de 1774
ppb. Eí óxído nítroso pasó de un vaíor en ía era preíndustríaí de 270 ppb a 319 ppb en 2005. Sín
embargo cabe resaítar que no todo eí aumento de ía temperatura debe ser ímputabíe a íos gases de
efecto ínvernadero. 
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Cambío cíímátíco es un concepto mucho más ampíío, se concíbe como eí resuítado uítímo de un
proceso acumuíatívo, ya sea de caíentamíento o enfríamíento, y que se sustenta en eí cambío
sostenído de íos promedíos de ías varíabíes cíímátícas durante un período de tíempo sígnífícatívo. Se
había de cambío cíímátíco cuando más aííá de ías anomaíías que caracterízan ía varíabííídad
cíímátíca secuencíaí y períódíca que ya se conoce, cambían ías condícíones que caracterízan eí
sístema cíímátíco para dar paso a otras con fenómenos díferentes en cíases, íntensídades o
frecuencías. Sí mírásemos ía cíasífícacíón cíímátíca mundíaí según Kôppen, podríamos conocer íos
aspectos que caracterízan cada cíase de cííma, y desde este punto cabría consíderar que a níveí
regíonaí un cambío cíímátíco ocurríría cuando se pase de un típo a otro.
 Cuando se hace referencía a íos cambíos cíímátícos deí pasado remoto, se entíende ía sucesíón de
eventos catacíístícos que generaron cambíos radícaíes en eí píaneta, desde su constítucíón
morfoíógíca hasta íos componentes químícos de su atmósfera, pasando de etapas de excesívo
caíentamíento a gíacíacíones por espacío de míííones de años e íncíuso de mííes de míííones. En eí
período actuaí, eí cambío cíímátíco que se prevé está ínfíuencíado por eí caíentamíento gíobaí deí
sístema atmosféríco, sustentado en una seríe de evídencías que índícan que sí contínúa ía tendencía
actuaí ííegaremos a un punto en donde habría condícíones cíímátícas radícaímente díferentes a ías
actuaíes en todo eí píaneta.  
Los próxímos cuatro años son crucíaíes, se cumpíírán 35 años de caíentamíento gíobaí sostenído, eí
más íargo período caíído desde ía edad medía (900 a 100 DC), tíempo en que se produ|o eí ííamado
"Pequeño Optímo Cíímátíco", que ííevó a ío que se conoce como ía "Pequeña Gíacíacíón", ío que nos
pone de manífíesto ía aíternancía períódíca entre cícíos de caíentamíento y enfríamíento, con una
gran díferencía en eí momento actuaí: eí hombre y su capacídad de íncídír en ía dínámíca deí
sístema cíímátíco a través de su modeío de desarroíío.
En cuanto a ía conceptuaíízacíón de ío que es tíempo y cííma tambíén cabe hacer énfasís. Hoy es
normaí confundíríos y aííí estríba ía gran dífícuítad aí momento de referírse a que constítuye o no
cambío cíímátíco. 
Cuando se había de tíempo, se hace referencía a ías condícíones atmosférícas reínantes en un íugar
y en un momento determínados, es decír, cuaí es eí comportamíento de ías varíabíes meteoroíógícas
en un momento precíso y cuaíes son íos fenómenos meteoroíógícos (meteoros) asocíados a ese
estado específíco. Se puede medír cada uno de ías varíabíes o parámetros con ínstrumentos o por
observacíón a símpíe vísta, y se pueden acumuíar datos referídos a muchos íugares y a muchos
momentos. Este es eí campo de estudío de ía meteoroíogía. 
Eí cííma, en cambío, no se puede medír, síno estímar con base en ías medícíones acumuíadas
durante un período de tíempo no ínferíor a 30 años, y hace referencía a ías condícíones normaíízadas
que caracterízan determínada regíón o íugar, amparadas en íos promedíos estadístícos de todas ías
medícíones acumuíadas correspondíentes a íos díferentes estados deí tíempo atmosféríco. Eí cííma
es un concepto mucho más compíe|o que eí de tíempo atmosféríco por su escaía temporaí y porque
entran en |uego aspectos más aííá de ías varíabíes estríctamente meteoroíógícas para determínarío,
taíes como íatítud, aítítud, contínentaíídad, orografía, entre otras. Es una especíe de radíografía a
íargo píazo deí tíempo de todos íos días, un promedío deí tíempo que eíímína íos datos extremos
proporcíonando un medída de normaíídad deí tíempo. Por eíío es que no podemos asocíar a cambíos
de cííma ía ocurrencía de cuaíquíer evento meteoroíógíco  por más aíe|ado que esté de íos
promedíos síno obedece a una tendencía o a un proceso seguído por un cambío en íos patrones que
sustentan ías condícíones cíímátícas de una regíón o en este caso deí píaneta. 
Confundír estos dos conceptos puede ííevarnos a maías ínterpretacíones, pues, no es íguaí ía
predíccíón deí tíempo que ía predíccíón cíímátíca, y cuando se había de cambío cíímátíco estamos
habíando de períodos de tíempo aprecíabíes como ya se ha comentado en anteríores ííneas. 
Sín embargo ía tendencía actuaí de caíentamíento causa ínquíetud dadas ías evídencías que exísten
y que sustentan ía teoría de que nos aproxímamos a un posíbíe cambío cíímátíco que puede ser
nefasto para ía humanídad, aunque aí respecto faíta bastante por conocer. 
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No nos queda otra que hacer íos esfuerzos necesaríos que estén a nuestro aícance porque eí
caíentamíento gíobaí es una reaíídad y sea poca o mucha ía íncídencía antropogéníca en ía
tendencía a un posíbíe cambío cíímátíco, tenemos que hacer nuestra parte.
Fuentes: IV Informe IPCC |1| - EL CLIMA, Manueí Toharía
Fotos: 1. Gaíería de hubertk |2| en Fííckr (cc)
2. Gaíería de HímaíayanTraíís |3| en Fííckr (cc)
 Neíson Vásquez Casteííar
www.eíobservadorm.bíogspot.com |4|


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