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Viviana Campos

El mgico mundo de los celtas

Cotejo de fuentes latinas: Vctor Javier Forni Ilustraciones: Lorenzo L. Lorenzo/Fernando Granea

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Campos# Viviana &l m'(ico mundo de los celtas. )*+# ed. ) ,uenos $ires: Grijal-o# "..3. * " p. "./*0 cm. I1,2 3.)"!)." 4)4 I. 5tulo ) *. Fol6lore Celta ". %itolo(a Celta

El mgico mundo de los celtas 7ise8o de tapa: 7ie(o Linares 7ise8o de interior: Gisela $(uirre Ilustraciones: Lorenzo L. Lorenzo/Fernando Granea 5odos los derec9os reservados. &sta pu-licaci:n no puede ser reproducida# ni en todo ni en parte# ni re(istrada en# o transmitida por# un sistema de recuperaci:n de informaci:n# en nin(una forma ni por nin(;n medio# sea mec'nico# foto<umico# electr:nico# ma(n=tico# electro:ptico# por fotocopia o cual<uier otro# sin permiso previo por escrito de la editorial. I%>?&1@ &2 L$ $?G&25I2$ Aueda 9ec9o el dep:sito <ue previene la leB **.4"3. C "..3# Grijal-o 1.$. Dum-erto I+ 33*# ,uenos $ires. EEE.edsudamericana.com.ar I1,2 3.)"!)." 4)4

Introduccin
2o es la primera vez en la 9istoria <ue se despierta un (eneralizado inter=s por los pue-los primitivos. Dace unos a8os# toda la atenci:n se centra-a en las culturas orientales# tan lejanas B misteriosas. DoB# en los inicios del si(lo FFI# el misterio se acerc: a @ccidente# B el inter=s pasa a9ora tanto por los maBas como por los celtas o los proto(ermanos. G>or <u= se dan estas oleadasH &n su ansia de una vida mejor# el 9om-re actual trata de encontrar en los pue-los primitivos la clave para lo(rarla. 2o e/isten panaceas ni sociedades perfectasI Ba nadie a-ona el mito del buen salvaje ni idealiza la rusticidad como si fuera la pureza ori(inal. >ero si al(o de positivo podemos encontrarles a estas cclicas miradas retrospectivas# es <ue de al(una manera vamos ampliando nuestro 9orizonte cultural. &n este sentido# lo <ue el conocimiento de al(unos ras(os de la cultura celta puede aportarnos es su ilimitada capacidad para la ilusin. 7e-emos sa-er# ante todo# <ue estamos en presencia de un pue-lo esencialmente (uerrero# B como tal# de una muB corta e/pectativa de vida. $un<ue crean en la reencarnaci:n# esa constante cercana de la muerte# esa conciencia de la finitud de =se su cuerpo# les inspir: un apasionado amor por la vida. &n consecuencia# crearon una cultura <ue# permanentemente# le escamote: su espacio a la muerte. Los celtas crearon su propia eternidad. $ trav=s de sus leBendas# sus finales tr'(icos# sus 9=roes# sus 9adas B sus duendes# conci-ieron un universo con un fluir constante de vitalidad. %uc9o se confunde 9oB a la cultura celta con el mundo inventado por 5ol6ien B su sa(a de El seor de los anillos. 5ol6ien se -as: m's <ue nada en el fol6lore escandinavo# con el cual los celtas comparten al(unas creencias# como con todos los pue-los primitivos de &uropa. &n cuanto a esta cone/i:n# -ueno es aclarar <ue en un momento toda &uropa fue celta# e/actamente durante su primera e/pansi:n. DoB su 'm-ito de influencia cultural# como se ver'# est' -ien delimitado. La atracci:n por ese mundo m'(ico 9a sido a-onada desde siempre. Los irlandeses nunca dejaron de considerarse celtas. Los monasterios fueron los encar(ados de rastrear B (uardar la 9erencia de sus antepasados. Los monjes# la-oriosamente# en silencio# fueron acopiando a<uel sustrato <ue 9aca m's a su cultura ancestral <ue a la reli(i:n <ue profesa-an B representa-an. J ese le(ado es ri<usimo. 5odas las leBendas celtas se -asan en seres reales# <ue vivieron entre los si(los III B IV despu=s de Cristo. &l manuscrito en (a=lico m's importante <ue conocemos data del si(lo FII# B es a su vez una copia de otros del si(lo VIII despu=s de Cristo. 1i -ien los monjes eran copistas por tradici:n# e/istan adem's en Irlanda escuelas laicas de copistas. &n cuanto a la forma# las leBendas m's anti(uas se 9an encontrado en versoI las m's cercanas alternan el verso B la prosa# en la maBora de los casos. &l ri<usimo fol6lore irland=s impre(n: las o-ras de K. ,. Jeats# G.,. 19aE# Jean ? Kilde# @scar Kilde# James JoBce# entre otros. $ trav=s de ellos# recreadas# enri<uecidas# reci-imos una ima(en vivida de las anti(uas leBendas <ue le dieron vida a ese ima(inario.

GAui=nes fueron los celtasH


Los aficionados al estudio de culturas anti(uas no encontrar'n a<u fec9as precisas# datos cronol:(icos incontrasta-les# ta-las <ue re(istren dinastas o cosas similares. 1# o-viamente# 9aremos al(una alusi:n a fec9as pro-a-les. >ero los celtas en (eneral tenan pro9i-ido dejar re(istro escrito de sus vidas B 9ec9os. 2o constituBeron un pue-lo de espont'neo le(ado testimonial para el futuro. Los

datos ciertos nos lle(an a trav=s de ?oma. J a<u lo de cierto presupone <ue esos datos lle(an influidos por de la mirada romana.

GAui=nes fueron entonces los celtasH


$vanzando en movimientos de espiral# apartando la -ruma de los mitos B leBendas B al mismo tiempo dej'ndonos atrapar por su 9ec9izo# trataremos de dilucidarlo en las p'(inas <ue si(uen. 1epa el lector <ue dejaremos de lado todo presupuesto de la 9istorio(rafa. >ara acercarse a los celtas# 9aB <ue 9acerlo en movimientos de espiral B no en pasos sucesivos. J tal vez de-amos acercarnos por el lado de la ma(ia. 1i -ien el mundo m'(ico atrajo siempre a eruditos B profanos# 9oB e/iste una confusi:n por la cual se cree <ue es un or-e restrin(ido a ciertos seres# ele(idos vaBa a sa-er por <ui=n. Los celtas jam's creeran esto. 1u mundo m'(ico# a;n 9oB B desde siempre# tiene las puertas a-iertas para <uien <uiera conocerlo. 1:lo 9aB <ue sa-er -uscarlo. 1o-re todo si se <uiere responder a esa secular pre(unta: GAui=nes fueron los celtasH

Captulo I

Aparicin de los celtas en la historia


G7e d:nde sur(ieronH
$dentrarnos en la misteriosa cultura celta# como dijimos# nos llevar' a un mundo m'(icoI por momentos# ne-linosoI otras veces# claramente salvaje B primitivo. 2uestro punto de partida ser' el perodo en el cual esta cultura empieza a LsentirseL en la 9istoria. Dacia el a8o M.. a. C# los (rie(os refirieron datos de un pue-lo <ue# se(;n sus (e:(rafos# ocupa-a territorios <ue i-an desde la >ennsula I-=rica 9asta los confines orientales de &uropa. Los llamaron Keltoi, forma plural de la <ue deriva el t=rmino celtas. >arad:jicamente# ellos nunca se denominaron a s mismos de esta manera. Los or(enes protoNceltas son intrincados B los datos escasos. &sos or(enes seran# en principio# diversos# por<ue se(;n al(unas fuentes los primi(enios celtas 9a-ran comenzado a e/pandirse 9uBendo del empuje de pue-los del este de &uropa# B se 9a-ran esparcido 9acia la Galia# Gran ,reta8a# Irlanda# Gales# &spa8a# Italia del norte# 1uiza# parte de ,=l(ica B Dolanda. La tradici:n protoNcelta# netamente oral# sostiene por su parte <ue el tronco ori(inal# del cual sur(ieron las ramas posteriores# es la anti(ua &rin OLa Isla Esmeralda; 9oB &ireP# e/tendi=ndose r'pidamente 9acia las Islas ,rit'nicas B el continente. >articularmente creo en un do-le movimiento# a sa-er: De ida: La multitud de pue-los <ue conforman los llamados celtas <ue po-laron &uropa proceden del este del continente B comienzan su movimiento 9acia el centro B oeste empujados por los (ermanos. &stos pue-los se e/panden por suelo europeo# donde se esta-lecen so-re las distintas po-laciones e/istentes. &se sustrato ind(ena ejerce so-re ellos una importante influencia# <ue contri-uBe a moldear el car'cter re(ionalista de las culturas resultantes. &s da-le pensar <ue# justamente# ese sustrato es el <ue lo(r: afincar a estos n:madas <ue recorran &uropa desde la ,o9emia 9asta &spa8a. Como producto de este mestizaje# sur(ieron LnacionesL de nota-le diversidad. &ste proceso de Lceltizaci:nL lleva-a consi(o un elemento 9elenstico# incorporado a esos n:madas en una fec9a muB anti(ua. &ste contacto se 9a-a producido por la ruta de los ,alcanes# por el valle del 7anu-io B por las rutas del ?:dano. Como esta influencia fue profunda# se mantuvo# de manera <ue permite encontrar particularidades comunes entre las diversas tri-us celtas. De vuelta: 1e produce un movimiento re(resivo desde Irlanda 9acia el continente. &n =l prima una influencia cultural cuBo ras(o principal podra llamarse Ls9am'nicoL# B como tal# a-solutamente consustanciado con la naturaleza B sus fen:menos. &sa concepci:n implica una percepci:n del mundo muB particular B ecl=ctica. &l druidismo# como veremos# parece 9a-er nacido entre los celtas insulares# para lue(o asentarse en la Galia.

GCu'les fueron sus asentamientosH


Las tri-us celtas# como dijimos# ad<uiran particularidades determinadas por el sustrato <ue i-an

encontrando en los pue-los ind(enas. >or ejemplo# en el norte de &spa8a OGaliciaP# prim: el elemento e/:(eno so-re el local. %'s all' de su ori(inal e/pansi:n por toda &uropa# a la luz de su peso cultural veamos tres localizaciones -'sicas. 1. Galicia. Los llamados celtberos fueron una conjunci:n en la cual lo celta fue dominante. &n concordancia con esas particularidades distintivas# la or(anizaci:n social no fue id=ntica en todos lados. &n &spa8a# al parecer# no 9u-o monar<ua como en otros asentamien tos celtas# B el poder perteneca a una suerte de asam-leas populares. &n tiempos de paz# los asuntos eran tratados por un consejo de ancianos. &n caso de crisis o de emer(encia -=lica# se recurra a jefes ele(idos con car'cter temporal. &stas tri-us vivan en la maBora de los casos de la cra de (anado# tal cual se practica a;n 9oB en los pue-los de monta8a. >ero como no eran s:lo pastoriles# so-resalan como todo pue-lo (uerrero en el tra-ajo de los metales. &s importante aclarar <ue fueron estas po-laciones monta8esas las <ue resistieron con todas sus fuerzas la invasi:n romana# 9aciendo casi imposi-le su romanizacin. $l da de 9oB# Galicia es uno de los lu(ares <ue m's elementos celtas conserva en su cultura# e<uipara-le a Irlanda B al >as de Gales. 2. Galia. $ll# C=sar encontr: lo <ue llam: Llas tres partes del mundo GaloL: la $<uinia# la C=ltica B la ,=l(ica. J es en esa Galia c=ltica donde m's se evidencia la relaci:n con el mundo 9elensticoI por ejemplo# en el 9allaz(o de monedas maced:nicas. &stos si(nos met'licos de la relaci:n celta con los reinos macedonios provenan de -otines de pillaje# de tri-utos impuestos a los reBes para comprar la paz# de sueldos perci-idos por los celtas como mercenarios. &n Galia# la estructura social es impuesta por los invasores celtas. $l producir =stos un aumento demo(r'fico# 9acen <ue se intensifi<uen las relaciones econ:micas entre los diversos asentamientos. $dem's de lazos econ:micos# estos primeros pue-los tenan en com;n una literatura oral# lar(as epopeBas <ue canta-an aventuras de dioses B 9=roes <ue lle(an a nosotros a trav=s de relatos celtas insulares. $ diferencia de &spa8a# en Galia el druidismo esta-a e/tendido B constitua la unidad espiritual de los celtas (alos. $l(unos apoBan la teora del ori(en -rit'nico de los druidas Oantes de e/tendernos so-re ellos: una suerte de sacerdotes ma(os B juecesP# como supervivientes de un anti(uo sacerdocio preNcelta. %ientras de nin(una manera se podra afirmar <ue los druidas inte(raron una casta sacerdotal en la Galia celta# s es induda-le <ue fueron los artfices de su unidad. &l arc9idruida# se(;n C=sar# era all el jefe supremo. Da-a# adem's# una asam-lea de jefes de las diferentes tri-us. >ero alrededor del si(lo III# la realeza parece 9a-er sido el r=(imen poltico 9a-itual. Lue(o fue pro(resivamente sustituido por un (o-ierno de no-les# favorecido por la desi(naci:n anual de un ma(istrado supremo ;nico# un rey del ao. &n otro tiempo# el reB 9a-a sido el jefe del clan m's poderoso. Lue(o los jefes de clan se turnaran un a8o en el poder# Ba <ue la Galia c=ltica se compona de clanes Bu/tapuestos B esta alternancia evita-a competencias internas. 3. Gran reta!a. $<u# en tanto# podra 9a-larse de un reducto espiritual donde se fundamenta la unidad cultural celta# pues esta-an situados los Lcole(iosL donde se forma-an los druidas. >or lo tanto# es en Irlanda# &scocia B el >as de Gales donde podemos encontrar la cultura celta en estado m's puro# aun teniendo en cuenta el sincretismo# la mezcla inevita-le ante las invasiones sajonas B el elemento cristiano. &n Irlanda# especficamente# la mitolo(a B el ciclo 9ist:rico se 9an conservado m's casi intactos. Dasta e/isten all cierta cronolo(a de los sucesivos invasores B una memoria viva de los po-ladores ori(inales. &s si(nificativo# adem's# <ue los primeros reBes 9aBan vivido inicialmente en Irlanda. Los 9=roes B dioses <ue lle(aron 9asta nosotros son del ciclo mitol:(ico irland=s. Lo mismo ocurre con la maBor parte de los personajes del mundo fe=rico. 1e podra deducir <ue esto 9a ocurrido por la posici:n <ue tenan los druidas en la sociedad insular donde# se(;n las fuentes# eran solamente sacerdotes B ma(os B no ejercan poder poltico al(uno. &sa consa(raci:n a sus ocupaciones menos

terrenales de-e 9a-erlos 9a-ilitado para convertirse en memoria viva de su pue-lo.

GQna raza o una culturaH


La or(anizaci:n social en el mundo celta fue tri-al. Constituan un pue-lo catalo(ado como -=lico entre sus contempor'neos. Los testimonios coinciden en mostrar a los celtas como 9om-res arrojados# (uerreros por e/celencia. Los romanos nos cuentan <ue: ... producan tal algaraba que imagin bamos a toda la nacin celta reunida en aquellas llanuras dis! puesta a aplastarnos; todos se "allaban desnudos. #os parecan muy jvenes, per$ectamente $ormados y ricamente adornados con toques y brazaletes de oro, adem s de sus cascos en los que llevaban grandes cuernos. %enan escudos, lanzas y espadas cortas. Impresionaban por su e&trema blancura. ?especto de este ras(o# decan los (rie(os: 'un sucios, eran blancos. Los celtas luc9a-an por su tri-u# por dinero# por su 9onor# pero no tenan la m's remota idea de patria o naci:n# m's all' de los circunstanciales con(lomerados de tri-us. 1u patria era el paisaje pr:/imo B el <ue i-an a con<uistar. 1e contenta-an con dominar B o-tener lo <ue necesita-an para vivir. J al atacar al(una otra comunidad# el sa<ueo era un 9'-ito en ellos com;n. 5emerarios B de aspecto apa-ullante# es fama <ue los celtas eran los mejores mercenarios del ejercito romano. >ero no posean la idea de imperio. ?e-eldes# se ne(a-an a ser sojuz(ados# pero tampoco sa-an sojuz(ar con permanencia ni les interesa-a. &n el a8o 0*. a.C# por ejemplo# los celtas lle(aron a tomar ?oma# B se limitaron a pedir un rescate en oro. 5am-i=n intentaron el sa<ueo del or'culo de 7elfos. 2os cuenta >ausanias <ue los celtas# al mando de ,rennos# invadieron Grecia# B anota: (ombaten con la desesperacin del jabal mal "erido, que aun cubierto de saetas sigue buscando a su asesino )...*, pero llegan a m s, pues si se les "a clavado una lanza, que a otro le "ubiera $orzado a permanecer en el suelo aullando de dolor, ellos la arrancan de su cuerpo y con la misma arremeten contra sus rivales )...* +a ciega clera jam s les abandona si todava tienen $uerzas. +os "e visto incorporarse en la agona, intentar seguir peleando y, luego, morir de pie. La derrota en el campo de -atalla era la maBor 9umillaci:n. &l mencionado ,rennos se suicid: in(iriendo (ran cantidad de vino puro ante la derrota en 7elfos. >ero a<uellos (uerreros <ue no teman a los 9umanos# siempre retrocedan ante un cataclismo. Qn fen:meno natural o una peste interpuestos en su camino tenan m's poder persuasivo <ue un poderoso ej=rcito. >or una peste dejaron ?oma. J por un terremoto B una crisis de fro a-andonaron 7elfos. &stamos entonces m's ante una cultura <ue ante una raza. Los celtas constituBeron un pue-lo <ue# adapt'ndose al lu(ar de residencia B al sustrato ind(ena# tuvieron un -a(aje cultural com;n. Veremos <ue dentro de la diversidad impuesta por la (eo(rafa# los celtas nacan B vivan tratando a la naturaleza de Lt;L. Vivan en ella B con ella# si(uiendo el ritmo de las cosas. 2o 9a-a oposici:n entre el 9om-re B la naturaleza. J a =sta la e/perimenta-an emocional B din'micamente. Los celtas compartan con los pue-los m's anti(uos el concepto de <ue el mundo no es inanimado# ni vaco# sino lleno de una vida <ue se individualiza tanto en el 9om-re como en los animales# en la ve(etaci:n o en los fen:menos atmosf=ricos. 1iempre es vida <ue se enfrenta a la vida B# a partir de all# se cimenta entre la naturaleza B el 9om-re una relaci:n recproca# donde a<u=lla le revela todas las respuestas.

7e esta fervorosa relaci:n podemos entrever el an9elo le(ado a trav=s de los si(los a sus descendientesI el deseo de ser como la naturaleza# irremedia-lemente li-res.

Qn poco de 9istoria
Las fuentes ar<ueol:(icas dividen las primeras fases de la cultura celta en los perodos de Dallstatt O4../3.. a. C.P B La 5=ne O3.. a. C. ) * d. C.P &stos nom-res pertenecen a dos po-laciones# una austraca B la otra suiza# donde se 9an encontrado muc9os o-jetos pertenecientes a esta cultura. >ero Ba en *M.. a. C. se esta-leci: una colonia celta en %assilia# actual %arsella# <ue comercia-a con el resto de los pases mediterr'neos. >rocedan de $sia B 9a-an sido miem-ros del pue-lo indo(erm'nico <ue se esta-leci: en &uropa en el si(lo FF a. C. "os celtas de #allstatt descu-rieron el 9ierro# de all <ue lo(raran ri<uezas B poder. &videntemente# el 9ierro es un metal privile(iado en relaci:n con el <ue utiliza-an sus ancestros de la edad de -ronce. 7e all su superioridad en las armas# instrumentos cortantes# vasijas B utensilios de todas clases. Como poseedores del 9ierro# pudieron (enerar tam-i=n m's ri<uezas. 1us nuevas tecnolo(as B artculos se difundieron por toda &uropa# provocando los consecuentes avances culturales. "os celtas de "a $%ne fueron un apasionado pue-lo <ue recorri: toda &uropa. Vencieron a los etruscos Ocon <uienes antes 9a-an comerciado# al i(ual <ue con los (rie(osP de-ido a su maBor podero militar# pues posean carros de (uerra <ue tenan dos ruedas con llantas de 9ierro. 1e esta-lecieron en la >ennsula It'lica# en diversas partes de Grecia# en $sia %enor# en la >ennsula I-=rica B 9asta en las Islas ,rit'nicas. >or su furor B pasi:n para la (uerra# los dem's pue-los les teman# pero a pesar de ello los admira-an por su 9a-ilidad t=cnica B su pasi:n por aprender. &ennsula Ib%rica. Lle(aron alrededor de los si(los VII B VI a. C# a trav=s de los pasos al oeste de los >irineos. 7ejaron en Galicia B $sturias restos ar<ueol:(icos# joBas# d:lmenes B otras construcciones de piedra. J so-re todo la (aita# cuBo reinado se e/tendi: 9asta &scocia. Irlanda. Da-ra una primera invasi:n del continente alrededor del *... a.C. &n el 3.3 a. C. lle(aron a Irlanda a trav=s de ,reta8a. $parentemente# estos celtas eran en su maBora i-=ricos. Killiam Gandem B otros estudiosos in(leses dicen <ue lle(aron desde In(laterra# como paso intermedio desde Francia. Los irlandeses sostienen otras teoras# pero a<u jue(an los or(ullos nativos B cada uno lleva a(ua para su molino. Galia. Qna rama de los celtas se asent: en la Galia. >oco antes del nacimiento de Cristo# Julio C=sar los venci:. $ll do-le(aron a Vercin(et:ri/# en el 3" a.C# con la cada de $lesia. Los romanos llevaron a ca-o incursiones san(uinarias# como la <ue condujo al triunfo so-re el oppidum )pueblo galo, para los latinosP# de $varicum. >ero Ba en el si(lo III# el poder celta 9a-a comenzado a desmoronarse# cuando un ej=rcito de celtas de Galia fue derrotado en 5elam:n# al norte de ?oma. $;n faltaran ".. a8os para <ue C=sar los con<uistara B casi otros *.. antes de <ue una (ran parte de Gran ,reta8a <uedara incorporada al Imperio ?omano. >ero no do-le(aron del todo a Irlanda ni a la maBor parte de &scocia. &n =stas# as como el >as de Gales B la Isla de %an# la cultura celta si(ui: e/istiendo# conservando su arte# su reli(i:n B su idioma.

Captulo II

"os dioses celtas

2o es muB propio 9a-lar de dioses celtas en (eneral# como acostum-ramos mencionar a los dioses (rie(os o romanos. Los celtas constituan una cultura mi/ta# al con<uistar territorios B Bu/taponer sus propias creencias a las locales# a las de los pue-los con<uistados. $s veremos <ue los celtas (alos se caracterizan por su ausencia de ciclos mticos# en tanto <ue los irlandeses poseen uno de los m's ricos de toda &uropa. 7ada la vastedad territorial <ue ocuparon# su pante:n resulta numerossimo# pues dioses B 9=roes varia-an de un pue-lo a otro. >or estas razones# <ue Ba mencionamos en el captulo anterior# 9aremos 9incapi= en el pante:n celta insular# Ba <ue es considerado no s:lo el m's rico sino tam-i=n el ori(inal.

7ioses del pante:n irland=s


>ara interpretar el car'cter de estos dioses# recapitulemos primero al(unos elementos propios del mundo celta: $mplia e/pansi:n territorial B sincretismo. Idiosincrasia -elicosa. Fan'tico sentido de independencia.

La suma de estos elementos dio como resultado <ue su pante:n fuera uno de los m's complejos <ue se conocen. Los dioses varia-an de una re(i:n a otra o al menos reci-an distintos nom-res. 7e-ido a esto# e/isten docenas de nom-res de dioses B diosas del mundo celta# lle(ados a nosotros a trav=s de diversas fuentes como# por ejemplo# las talladas en piedras. ,'sicamente# el universo celta se divida en nivelesI el del com;n de los mortales# el de los 9=roes B el de los dioses. Crean en la reencarnaci:n. 2o 9aB prue-as en los ciclos mticos de <ue 9u-iera al(o parecido a la noci:n de cielo# ni 9aB rastro de ello en las fuentes 9ist:ricas. $ lo sumo# por lo <ue sa-emos de las ense8anzas drudicas# e/ista una especie de inframundo en el <ue pasa-an las almas el tiempo entre una encarnaci:n B otra. 1i -ien m's adelante volveremos so-re las creencias reli(iosas en (eneral Over Captulo IFP# por a9ora tomamos el pante:n irland=s por ser =ste el m's completo B popular. J por<ue las otras culturas se -asaron en =l. &s 9onesto Ocomo de-eran serlo cuantos escri-en so-re este misterioso pue-loP reiterar <ue (ran parte de lo <ue sa-emos est' cimentado en fuentes romanas# pues los celtas no dejaron or('nicamente fuentes escritas. 5odo su conocimiento lo transmitan de manera oral# lo considera-an sa(rado B no desea-an <ue caBera en manos impas. >or lo tanto# sus creencias 9an lle(ado a nosotros de manera muB va(a. Los relatos irlandeses contienen los datos m's anti(uos <ue se conocen so-re mitolo(a celta. $un<ue# en principio# parecen estar relacionados s:lo con Irlanda# los dioses <ue aparecen all pertenecer'n lue(o a las creencias de todos los celtas. 1e considera <ue los Fir -ol(s Over Captulo IIIP# 9a-itantes de Irlanda por la se(unda ola con<uistadora desde Grecia# derrotados B e/pulsados a las Islas @ccidentales por los 5uat9a de 7anann )los 9ijos de 7anu)# se convirtieron en 9adas por necesidad# Ba <ue se vieron o-li(ados a refu(iarse -ajo las colinas 9er-osas. >udieron 9acerlo por<ue los Fir -ol(s eran (randes maestros de ma(ia.

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Lo mismo ocurri: lue(o con los vencedores# <ue fueron llamados por el pue-lo ,aoine -id"e )9ijos de 7anann <ue 9a-itan en montculos m'(icos). &llos constituBeron el pue-lo fe=rico de Irlanda. Los 9ijos de los 5uat9a de 7anann# <ue tenan san(re divina# se convirtieron primero en 9=roes B lue(o en 9adas. &stos 9ijos de 7anann# <ue eran altos B 9ermosos# con el correr del tiempo fueron disminuBendo (radualmente de tama8o 9asta convertirse en un pue-lo de (ente diminuta. &ran aut=nticos 9=roes m'(icos <ue vivan como los ca-alleros de las viejas =pocasI monta-an a ca-allo# caza-an# -aila-an B eran (randes amantes de la m;sica B el canto. 'anu( predecesora de los 5uat9a# esta-a considerada como la diosa madre de la <ue descendan todos los dem's. &s la diosa m's anti(ua del pante:n celta. &l var:n era importante en la anti(ua sociedad celta# pero la diosa madre parece 9a-er sido la deidad dominante. &ra la madre divina de toda la tri-u# B si reci-a la de-ida adoraci:n# 9acia florecer la tierra B traa prosperidad B paz al pue-lo. Ai))e( era la diosa (uerrera de la Isla de las 5inie-las. 7iri(a una escuela de (uerreros a la <ue asisti: en su juventud C9ulainn Overemos m's adelante sus 9aza8asP# <uien luc9: con $iffe B la venci:. $un as# ella se enamor: de =l B le dio un 9ijo# Connla. 1e la evoca co mo protecci:n contra ata<ues B a(resiones. 5am-i=n como fuente de conocimiento B de inspiraci:n para transmitirlos. Airmid( 9ija del dios de la medicina# 7iancec9t. Fue la <ue implant: a 2uada una mano de plata# c=le-re por<ue le permita manejar su espada como una mano normal. &sto suscit: la ira de su padre 7iancec9t# <ue se sinti: superado por esta 9aza8a de su 9ija. $menazada de muerte por el padre# 9uB: de su lado por<ue =ste Ba 9a-a matado a uno de sus 9ijos# por envidia de sus 9a-ilidades curativas. 1e la invoca-a para aBuda (eneral en las artes m'(icas orientadas 9acia la sanaci:nI en la 9er-oristeraI B es por supuesto la diosa de los plateros. 1us sm-olos son el caduceo# los -razaletes de plata B el romero. A*ne( es la diosa irlandesa de los (anadosI tam-i=n lo es del sol B del fue(o. 1e la asocia con la festividad de ?anda(9ad9I en ella se cele-ran procesiones con antorc9as en 9onor de $Bne# a(itando las llamas so-re los campos sem-rados para ase(urar una -uena cosec9a. 1e dice <ue esta diosa fue raptada B violada por $ilill @llum# un reB al <ue lue(o ella misma destruBe con sus artes m'(icas. $Bne se impuso una re(la por la cual se o-li(a-a a no dormir jam's con un 9om-re de ca-ellos canos. >ero cuando se enamor: del joven Finn %acCum9all# su celosa 9ermana en(a8: al (uerrero llev'ndolo a un la(o encantado <ue encaneci: sus ca-ellos. $Bne vio a su amado con los ca-ellos -lancos como la nieve pero# a pesar de su enorme pena# mantuvo su promesa B no se acost: con =l. 5am-i=n es $Bne una diosa lunar menor. 1e la invoca como protectora de las mujeres B rectora de las 9adas conocidas como 7ins9enc9as. 1u sm-olo es el fue(o# especialmente de madera de no(al o avellano. 'agda( deidad pancelta. 5ena diverso nom-re en cada lu(ar. 7eriva de ,agdevos O<ue si(nifica Ldeidad m;ltiple o polifac=ticaLP. &s el omnipotente dios de los druidas B druida =l mismo es el se8or de la sa-idura. &s el dios a-solutoI (uerrero# artesano# a(ricultor. 7ruida supremo# posee un caldero m'(ico en el <ue puede revivir a los (uerreros muertos en -atalla. >osee adem's un arpa m'(ica B maneja la rueda de la vida. 5rajo del mundo superior la piedra del destino B la espada de 2uada. >osea cuatro palacios en las profundidades de la tierra B -ajo las colinas 9uecas# B don: dos a dos de sus 9ijos. Le dio uno a Lu(# B otro a @(me. 1e (uard: dos para s# el principal de los cuales era muB (rande B esta-a lleno de maravillas. >ero su 9ijo $n(us se lo arre-at:# ofendido por<ue 9a-a <uedado e/cluido del reparto. Cuenta la leBenda <ue $n(us se lo pidi: prestado por un da B una noc9e. Cuando termin: ese plazo# $n(us dijo <ue su padre se lo 9a-a dado para siempre# por<ue todo el tiempo consista en un solo da B una sola noc9e# <ue se sucedan una al otro eternamente. 7a(da de-i: entre('rselo# pues aun<ue era el dios supremo# poda ser vencido por la astucia. 5am-i=n era padre de ,ad-# diosa celta de la (uerraI

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,ri(it# diosa del fue(o B de la poesaI @(ma# dios de la literatura B de la fuerzaI B 7onn# dios de los muertos. Angus +ac,gg( $n(us es el arpista de los 5uat9a de 7a8an. Dijo de 7a(da# su nom-re si(nifica el 9ijo de la vir(en# en sentido laico. &s el dios del amor# la juventud B la -elleza. adb( se la asimila con frecuencia a la faceta de la ira# en la temi-le B mal=vola trinidad llamada %orri(an. 1u ar<uetipo es una diosa (uerreraI se encuentra asociada con la muerte# la destrucci:n B la (uerra. $l(unos la asimilan con la letal 9ada irlandesa .ean s"ide Oen in(l=s .ans"ee*, la cual sola aparecer donde al(uien esta-a pr:/imo a morir. Dermana (emela de la irlandesa &rnmas# se la conoce tam-i=n como la encar(ada del Caldero de la %uerte del mundo inferior# en el cual se funden las almas 9umanas despu=s de la muerte B antes de la resurrecci:n. Cuenta la leBenda <ue ser' la responsa-le de provocar la destrucci:n del perodo terrestre del ser 9umano cuando vierta el caldero <ue convertir' al planeta terrestre en un desierto est=ril B des9a-itado. &ra invocada para for talecer los contactos espirituales B conocer las vidas pasadas. 1e dice <ue su invocaci:n permite tam-i=n conocer# a <uienes lo deseen realmente# la fec9a B 9ora e/acta de su muerte. 1us sm-olos son el cuervo# la (uada8a B el -'culo. alor( era un cclope. 1u vida B reinado dependan de <ue mantuviera cerrado su ojo# Ba <ue con =l poda matar a cual<uier ser vivo <ue mirara. &sto era el resultado de una maldici:n <ue le arroj: su padre cuando era ni8o# por espiar en su cuarto de ma(ia. 1e(;n la leBenda# ,alor se tra-: en com-ate con su nieto# Lu(9# <uien le arroj: con su 9onda una piedra <ue 9izo <ue el ;nico ojo# atravesando la nuca# volara 9asta el cielo. ean- ha: no se tiene muc9a informaci:n de esta diosa (uerrera# e/cepto <ue prote(i: a la isla &rin de los invasores. Forma parte de la trilo(a de diosas irlandesas# junto con &ire B Fot9la. ,ean ,9a constituBe el aspecto terrenal de las tres. 1e(;n la tradici:n# fue una famosa 9ec9icera. &n los rituales era invocada para intensificar las cualidades de lideraz(o en las -atallas# mantener la tradici:n B aBudar en las artes m'(icas 9umanas. rigit o rid( era tan amada B popular <ue la I(lesia no pudo desterrarlaI entonces aca-: convirti=ndola en 1anta ,r(ida de Irlanda. &ra una poetisa B# por lo tanto# los poetas la adora-an. &ra adem's sanadora. Qn lado de su cara era feo pero el otro era muB -ello. &l si(nificado de su nom-re era /lec"a de /uego. 'iancecht( patrono de la medicina. $ma-a a sus dos 9ijos# $irmid B %iac9# 9asta <ue =stos lo superaron. &l dios# irritado# mand: matar a %iac9# mientras <ue $irmid 9ua. &n la tum-a de %iac9 crecieron 9ier-as medicinales <ue# se deca# cura-an todas la enfermedades. $irmid las clasific: se(;n sus propiedades curativas. 1u padre nuevamente envidioso las desorden:I por eso 9oB no se pueden curar todas las enfermedades. Eire( 9a sido el nom-re de Irlanda desde siempre. 1e la considera-a protectora de la isla &smeralda. Dija de 7a(da B 7el-aet9# la ma(ia de &ire es muB poderosa. $rroja 9acia sus enemi(os -olas de -arro# <ue caen transformadas en cientos de (uerreros lue(o de tocar el cielo. &s la esposa de %acGreine B su nom-re si(nifica L9ija del solL. 1e invoca por sus cualidades de lideraz(o B en recuerdo de las tradiciones. 1us atri-utos son el arpa B el tr=-ol. Goibn*u( el 9errero# e<uivalente al Vulcano romano. &s parte de la trilo(a masculina formada adem's por Luc9taBne# el joBero# B Credne# el calderero. &ran los encar(ados de construir armas

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m'(icas: lanzas <ue no podan fallar# espadas <ue atravesa-an el metal# escudos impenetra-les. &n cada 9errera se mantena un fue(o permanentemente encendido en su 9onor. 1u sm-olo es el Bun<ue B se lo invoca para estimular la actividad en las artesanas B perfeccionar la creaci:n de artculos m'(icos. "ugh. ra/o "argo( nieto de ,alor. 5ena muc9as 9a-ilidades Ocarpintero# (uerrero# 9ec9icero# poeta...P# por eso fue aceptado entre los 5uat9a. ?ecordemos <ue le atraves: la ca-eza a ,alor B le sac: el ojo por la nuca. "uchta*ne( inte(ra el mencionado trptico de dioses artesanos. 1e lo invoca para solicitar creatividad en la confecci:n de las 9erramientas m'(icas. 1u sm-olo es el tridente. +orrigan( diosa (uerrera. Forma la trilo(a de la (uerra junto con 2emand B %ac9a. &s la m's importante de las tres. 1on la forma tripartita de ,ad-. 2emand confunde a los ej=rcitos del enemi(o# 9aciendo <ue (uerreen por error entre sI %ac9a (oza con la matanza indiscriminada B %orri(an es la <ue infunde fuerzas B valor so-renaturales a los 9=roes. 0uada( su epteto caracterstico es .razo de 0lata Orecordemos: el <ue le 9izo $irmidP. >rimer reB de los 5uat9a de 7anann B dios (uerrero. >osea la &spada Infali-le. ,gma( dios de la literatura B de la fuerza. Qno de los 9ijos de 7a(da# a <uien =ste dio uno de sus %ontculos. Rstos son los principales dioses irlandeses. Vemos <ue no eran ajenos a la envidia# la c:lera# la ven(anza# ni inmunes a los en(a8os. 5odo este mundo resulta# en primera instancia# impenetra-le. >ero lue(o nos atrapa su e/tra8a -elleza. Lo e/tra8o deriva de 9a-er sido producto de un pue-lo de fiera -elicosidad# pero <ue confiri: a sus deidades un su(estivo 9alo m'(ico. &sto se verifica tam-i=n en sus leBendas# <ue inmediatamente trataremos.

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La vida cotidiana
Las tri-us celtas vivan en zonas (eo(r'ficas tan diferentes <ue la vida cotidiana no se puede (eneralizar en a-soluto. >ero ar<ueol:(icamente se demuestran ciertos ras(os comunes. Vivan en fortalezas en las colinas# o en casas fortificadas en las llanuras. Las casas podan ser muB (randesI eran circulares# con tejados de paja en forma de c;pula. &n el continente 9a-a casas ovaladas o cuadradas# pero en In(laterra e Irlanda solan ser redondeadas. 5enan una c9imenea <ue atravesa-a el tejado de paja B <ue permita encender un fue(o central. Qn (ran caldero col(a-a siempre so-re el mismo. Dacan pan en 9ornos o en planc9as B tam-i=n tenan a(ujeros en el suelo para co cinar animales enteros. Las clases m's altas -e-an lec9e# corma Ocerveza 9ec9a con tri(o B mielP# 9idromiel B vino. Las comidas favoritas# en(ullidas con los dedos# tenan como -ase el cerdo B adora-an el salm:n con miel. Dacan <uesos B# como todo pue-lo cercano a la naturaleza# usa-an 9ier-as para condi mentar B como medicinas. $un<ue sus lu(ares de residencia no eran lujosos# los mediterr'neos los considera-an un pue-lo jactancioso. >ara ellos era m's importante el adorno <ue lleva-an encima <ue las viviendas. 1u principal lujo eran sus ca-ellosI los <ue no eran ru-ios se los decolora-an con cal B los adorna-an con cuentas de oro. 1us armas ornamentales eran muB ela-oradas con joBas B oro. &l oro era m's a-undante en las islasI en el continente# la plata. Las ropas de los m's poderosos tam-i=n eran decoradas con 9ilos B ri-etes de oro B (ran variedad de cuadros B raBas. La ar<ueolo(a confirma lo <ue fi(ura en las leBendas. 1i -ien (uerrea-an s:lo ataviados con un collar Olos romanos se impresiona-an por su desnudez B el infernal sonido de las (aitasP# solan llevar capas cuBa lon(itud indica-a el ran(o del portador. &l mencionado collar se denomina-a torques B# de acuerdo a <uien lo portara# era de oro# plata o -ronce. $s como su principal inter=s era el com-ate# no desde8a-an el escuc9ar m;sica# el reunirse en auditorios de poesas B narraciones. 7e all su importante 9istoria mtica oral. $ma-an los -an<uetes tanto como la (uerra. 1e apasiona-an por los jue(os de ta-lero como el $idc"ell, al(o parecido al ajedrez pero ju(ado con estacas de madera.

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Captulo III

Ciclos heroicos

Las leBendas m's anti(uas <ue conocemos datan del si(lo VIII d.C. 1i -ien su ori(en es anterior# no se encontra-an al respecto documentos escritos. &sas leBendas# <ue fueron recopiladas en los monasterios de Irlanda# est'n en verso de-ido a <ue la tradici:n (a=lica era oral# B el verso aBuda a la memorizaci:n. La tem'tica es muB similar: 9=roes# 9ermosas princesas B un destino tr'(ico. Las leBendas se a(rupan en ciclos# <ue tienen una unidad de espacio# tiempo B/o personajes. &l material primi(enio se -asa en seres reales B en personajes cuBa e/istencia atesti(ua la 9istoria. Como sostiene ?am:n 1ainero en su estudio +eyendas celtas1 2asta el siglo 3, Irlanda "aba permanecido pagana y los "ec"os "istricos "aban sido transmitidos unas veces oralmente, mientras que otras los documentos escritos no o$recan datos ciertamente $iables. 0odemos ver cmo en el Li-ro de las Invasiones# lo real y lo irreal se mezclan# de tal forma <ue nos 9acen sentir en un mundo m'(ico. Los monjes utiliza-an el latn B el (a=lico# B en el si(lo FI# =poca del Irland=s %edio# aparece la literatura propiamente dic9a en len(ua celta OBa 9aremos referencia a las caractersticas de esta len(uaP. &n este conte/to# 9aremos una selecci:n de leBendas e/clusivamente del ciclo mtico irland=s# 9a-ida cuenta de <ue tanto el >as de Gales como &scocia toman las mismas 9istorias# asimilando sus personajes B confiri=ndoles sus propios nom-res.

Con<uista mtica de Irlanda


&l Li-ro de las Invasiones empieza con la lle(ada a Irlanda de >artol:n B su (ente# despu=s del 7iluvio. 5oda la acci:n del li-ro relata la invasi:n B con<uista final de los (a=licos# <ue ocuparon la tierra <ue los dioses les 9a-an destinado. Comenzaremos el relato con la con<uista <ue lleva a ca-o 2emed# antes de <ue Irlanda adoptara su forma definitiva# cuando era 9a-itada solamente por los fomorianos# una tri-u de fi(uras siniestras B so-renaturales. >ro-a-lemente# los fomorianos 9a-ran estado all desde el principio de los tiempos. &ran una raza de demonios# espantosos B malvados. 2emed lle(: desde Grecia# 9a-iendo emprendido el peli(roso viaje a @ccidente con el fin de encontrar un nuevo 9o(ar para su (ente. $ntes de su lle(ada# una (ran epidemia 9a-a dejado Irlanda vaca. 2emed i-a acompa8ado por una flota de alrededor de 30 -arcos de remos# en cada uno de los cuales entra-an unas 3. personas apro/imadamente. 5odo fue -ien 9asta <ue divisaron una torre dorada <ue sur(a a lo lejos. &sperando encontrar all al(;n tesoro# la flota puso rum-o a la to rre# pero alrededor de =sta sur(ieron violentas corrientes <ue 9icieron zozo-rar muc9os -arcos# B donde murieron cientos de sus 9om-res. 1olamente so-revivi: 2emed# sus 9ijos B unas cuantas personas <ue =l pudo rescatar del a(ua. Los so-revivientes se alejaron de la torre B por fin lle(aron a las costas de Irlanda. Veinte das despu=s# %ac9a# la esposa de 2emed# muri: vctima de la epidemia# cuBos coletazos a;n 9acan estra(os. Los fomorianos vivan al norte de Irlanda# B tam-i=n <ueran ocupar todo el territorio. >ero 2emed B sus 9om-res resultaron ser m's fuertes B los convirtieron en esclavos. ConstruBeron dos (randes fortalezas B despejaron doce llanuras de terreno -oscoso. &l paisaje cam-i: tam-i=n por causas

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naturales. $s# cuatro (randes lluvias formaron los cuatro (randes la(os de Irlanda. %ientras 2emed vivi:# fue capaz de controlar a los fomorianos. >ero =l aca-: por caer enfermo B muri: de la epidemia <ue a;n acec9a-a desde los rincones de Irlanda. Los monstruosos fomorianos vieron entonces la oportunidad de derrotar a los 9ijos de 2emed B los vencieron f'cilmente. Los fomorianos fueron muB crueles con los vencidos. Les 9acan entre(ar dos tercios de su (anado# dos tercios de sus productos l'cteos B dos tercios de sus ni8os reci=n nacidos. Los 9ijos de 2emed -uscaron soldados en otros pases para <ue los aBudasen contra el dominio de los tiranos. Qna numerosa tropa de (uerreros se em-arc: 9acia Irlanda# incluBendo muc9os druidas B druidesas. Lleva-an# adem's# animales salvajes como lo-os B ja-ales. La flota ancl: frente a la torre dorada de Connan# reB de los fomorianos# B le puso sitio. Connan tuvo <ue luc9ar contra este ej=rcito dotado de poderes m'(icos. 7ruidas# druidesas B (uerreros de am-os lados se enfrentaron en una feroz -atalla. Connan muri: despu=s de la derrota de su ej=rcito# tras una dura luc9a contra uno de los 9ijos de 2emed# Fer(us. 2o o-stante# la (uerra continu:# pues pronto lle(: un nuevo contin(ente de fomorianos sedientos de ven(anza. J as# de nuevo se enta-laron terri-les com-ates. %ientras se da-a esta luc9a san(rienta# una ola m's alta <ue la torre misma B m's r'pida <ue un 9alc:n caB: so-re la plaBa# arrastrando a los com-atientes. 1:lo so-revivieron treinta 9ijos de 2emed B un pu8ado de fomorianos. 7espu=s del desastre# los 9ijos de 2emed vivan con constante temor de los fomorianos B de la epidemia. J as fue <ue se marc9aron: al(unos volvieron a Grecia# otros se instalaron en Gran ,reta8a. Irlanda <ued: entonces des9a-itada durante doscientos a8os.

La con<uista de los Fir ,ol(s

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La se(unda invasi:n fue realizada por los Fir ,ol(s# descendientes de los 9ijos de 2emed <ue vivan en Grecia. $ll# los (rie(os los 9a-an convertido en esclavos para <ue su tri-u no fuera poderosa. Finalmente# decidieron escapar. ConstruBeron para ello numerosas canoas B se em-arcaron 9acia Irlanda# donde 9a-an vivido sus antepasados. Los Fir ,ol(s fueron los primeros en esta-lecer un orden social B poltico en la isla. 7ividieron Irlanda en cinco provincias: Qlster# Leinster# %unster# Connac9t B %eta. 5am-i=n instauraron la monar<ua# sustituBendo a los caudillos (uerreros del pasado por un reB al

<ue considera-an semidivino B vivieron pr:speramente durante muc9as (eneraciones.

La con<uista de los 9ijos de 7anu


$un<ue los Fir ,ol(s tam-i=n tenan caractersticas divinas# los 5uat9a de 7anann son los dioses principales de Irlanda# pues son sin duda los dioses de los viejos celtas. Los 5uat9a de 7anann eran descendientes directos de 2emed B luc9aron junto a los atenienses contra los filisteos. >ero los filisteos se 9icieron tan peli(rosos <ue tuvieron <ue 9uir de Grecia en -usca de otro lu(ar. J as se diri(ieron al @este# llevando cuatro o-jetos sa(rados <ue aparecen una B otra vez en los mitos celtas: La Lia Fail# la piedra <ue (rita-a en proclamaci:n de un reB. La lanza de Lu(9 ,razo Lar(o. La espada de 2uada. &l caldero# siempre lleno# de 7a(da.

Los 5uat9a de 7anann se esta-lecieron primero en &scocia# pero all el pas esta-a desierto B la vida era muB dura# B pronto decidieron atacar Irlanda# considerando <ue =sta les perteneca por derec9o. 1u ej=rcito desem-arc: durante la m's sa(rada de todas las fiestas celtas# el festival de ,eltain# <ue se realiza-a el primer da de maBo. &ntonces# desple(aron unas tinie-las m'(icas <ue les aBudaron a moverse por todo el pas sin ser vistos. 5ras desem-arcar# incendiaron las naves de los Fir ,ol(s para <ue no pudiesen escapar en caso de <ue los derrotaran. Lue(o atacaron. 7espu=s de san(rientas -atallas# los Fir ,ol(s tuvieron <ue admitir su derrota. >ero la lid no 9a-a

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terminado# pues los anti(uos fomorianos atacaron a los 5uat9a de 7anann B no fueron vencidos 9asta la conocida como -egunda .atalla de 4oytura. Los 5uat9a de 7anann esta-an (o-ernados por el reB 2uada. 1us no-les eran @(ma# famoso por su fuerza B su elocuenciaI 7iancec9t# dios de la medicina# con sus 9ijos Cian# Cu# Cet9an# %iac9 B su 9ija $irmidI Goi-nBu# el 9erreroI Luc9taBne# el joBeroI Credne# el calderero B Lu(9 ,razo Lar(o# el de los m;ltiples oficios# <ue fi(ura en la mitolo(a como c=le-re (uerrero B como resplandeciente dios sol. 5am-i=n los fomorianos tenan sus 9=roes B campeones so-re9umanosI entre ellos# ,alor# el cclope# <ue era (uerrero B dios. &n la ;ltima lid entre los 5uat9a de 7anann B los Fir ,ol(s# <ue transcurri: en un lu(ar llamado Connac9t# el reB de estos ;ltimos caB: muerto B el propio 2uada <ued: con un -razo cercenado. $irmid le 9izo un -razo de plata para sustituir al <ue 9a-a perdido. 1e(;n la leB de los 5uat9a de 7anann# un reB de-e ser completo B sin defectos. >or lo tanto# 2uada ,razo de >lata Ba no poda (o-ernarlos. &l 9om-re esco(ido para reinar en la tierra reci=n con<uistada fue &oc9aid ,res# 9ijo de un caudillo fomoriano B de una mujer llamada &lota. 2o o-stante# =l no sa-a <ue era 9ijo de un fomoriano. Cuando fue esco(ido reB# or(aniz: su matrimonio con 5ailltiu# la viuda del reB de los Fir ,ol(s. ,res ascendi: al trono con la condici:n de <ue a-dicara si su reinado no era del a(rado de su pue-lo.

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%uB pronto empez: a favorecer a los fomorianos en perjuicio de los 5uat9a de 7anann. Lle(: un momento en <ue =stos se re-elaron B e/i(ieron a ,res <ue# cumpliendo las condiciones acordadas# renunciase al trono. ,res accedi:# pero solicit: <ue le permitieran ser reB durante siete a8os m's# lo cual le fue concedido. ,res pretenda aprovec9ar este aplazamiento para reunir a los (uerreros fomorianos B aplastar a las tri-us 5uat9a de 7anann# <ue lo 9a-an rec9azado. &ntonces su madre le cont: <ui=n era su padre B ,ress la envi: a visitar a los fomorianos para reunir todas sus fuerzas en un enorme B terri-le ej=rcito. &n la =poca en <ue los 5uat9a de 7anann decidieron <ue el reinado de ,res era Ba insosteni-le# se produjo la cura mila(rosa de 2uada. La carne alrededor de su -razo de plata 9a-a comenzado a ulcerarse B 2uada mand: llamar a %iac9# <uien e/amin: la 9erida# orden: desenterrar el -razo cortado B volvi: a ponerlo en su lu(ar. &nton: un sortile(io B# en tres das# 2uada estuvo curado. 7iancec9t sinti: envidia de los poderes curativos de su 9ijo B lo atac: cuatro veces con la espada en la ca-eza# 9asta matarlo. &n la tum-a de %iac9 crecieron 3M3 9ier-as medicinales# una por cada uno de sus tendones B articulaciones. Como vimos en el captulo anterior# $irmid las reco(i: B las clasific: se(;n sus propiedades. >ero su padre las revolvi: todas. Cuando el -razo de 2uada estuvo sano# Ba era nuevamente un 9om-re entero B por lo tanto# le devolvieron el car(o de reB de los 5uat9a de 7annan. &ntonces se or(aniz: una espl=ndida fiesta en 5ara. 7urante la cele-raci:n# los centinelas divisaron un apuesto (uerrero ru-io# lujosamente vestido# <ue vena con un (rupo de (ente a su car(o. &ra Lu(9 ,razo Lar(o# <ue <uera ofrecer sus servicios al reB de los 5uat9a de 7anann. Lu(9 era el nieto de 7iancec9t B de ,alor# por parte materna. 1u madre real era &t9ne# B su madre adoptiva era 5ailltiu. Lu(9 era diestro en varias discipli nas: carpintera# 9errera# m;sica# poesa# 9istoria# 9ec9icera# medicina B estrate(ias de (uerra# entre otras. Cuando lle(: al lu(ar donde se encontra-an los centinelas# Lu(9 les inform: de sus aptitudes B de sus intenciones para con el reB. Los centinelas le avisaron al reB de su presencia B le comentaron las capacidades <ue se atri-uan al forastero. 2uada lo invit: a entrar a la fortaleza con la condici:n de <ue superara una prue-a <ue @(ma le tena preparada. @(ma levant: una de las (randes losas del palacio B# con esfuerzo# la lanz: fuera de la fortaleza. Lu(9 acept: el reto# levant: la misma losa del suelo# la relanz: con facilidad 9acia dentro B en un momento repar: el -o<uete a-ierto por la piedra en la pared de la fortaleza. $s# Lu(9 fue reconocido como un aut=ntico campe:n. 2uada le encomend: al polifac=tico joven la defensa de Irlanda contra los mali(nos fomorianos. ,ajo la direcci:n del joven ,razo Lar(o# cada 9om-re aprendi: a utilizar sus 9a-ilidades para aBudar en la luc9a. $s or(aniz: a los dioses: 7iancec9t curara a los enfermosI GoinBu# el 9errero# reparara las armas rotasI Credne aportara nuevas espadas# escudos B lanzasI @(ma# el campe:n de luc9a# com-atira cuerpo a cuerpo B 7a(da empleara todo su in(enio para en(a8ar al enemi(o. 5odo <ued: dispuesto# pero fueron necesarios siete a8os para 9acer los preparativos B forjar las armas. >ara (anar tiempo# mandaron a 7a(da a <ue 9iciera tre(ua con los fomorianos. Con la tre(ua pactada# los 5uat9a de 7anann conta-an con el tiempo necesario para realizar los preparativos de la (ran -atalla. Los ej=rcitos se enfrentaron en la vspera de 1amain. &n un principio# 9u-o enfrentamientos personales entre los campeones de cada -ando. &ste tipo de com-ate dur: varios das. Los fomorianos notaron <ue los 9eridos e incluso los muertos de los 5uat9a de 7anann volvan a la luc9a al da si(uiente# con sus armas reparadas B con los escudos como nuevos. &nviaron un espa a <ue averi(uara c:mo era posi-le a<uella situaci:n. ?uadan# disfrazado como uno de los 5uat9a de 7anann# vio c:mo GoinBu repara-a con dili(encia las armas rotas B c:mo 7iancec9t B sus 9ijos sumer(an a las vctimas de la -atalla en un pozo m'(ico# <ue no s:lo cura-a las 9eridas sino <ue 9aca <ue resucitaran los muertos. &n un momento# ?uadan atac: a GoinBu en su fra(ua B lo 9iri: con su lanzaI pero =ste la arranc: de

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su cuerpo B se la arroj: a su vez al mismo ?uadan# <ue 9uB: a morir entre los suBos. Los fomorianos lle(aron a tapar el pozo m'(ico con piedras B los ej=rcitos se enfrentaron en una -atalla descarnada# <ue Ba no era individual.

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&l com-ate fue r'pido B feroz. ,alor L%al @joL mat: a 2uada. ,alor era llamado as por<ue su mirada tena un poderoso veneno <ue# tras una ojeada# poda ani<uilar a un ej=rcito entero. Los 5uat9a de 7anann 9a-an decidido <ue Lu(9 era muB valioso para <ue arries(ara su vida en la -atalla# de modo <ue lo pusieron -ajo la protecci:n de nueve (uerreros# encomend'ndole la direcci:n de la luc9a sin entrar en ella. >ero tras la muerte del reB 2uada ,razo de >lata# Lu(9 se a-ri: paso entre el (ento para enfrentarse con su propio a-uelo# ,alor. %ientras cuatro (uerreros intenta-an a-rir el p'rpado de ,alor para <ue =ste ec9ara una mirada mortfera# Lu(9 arroj: una piedra con su 9onda B le sac: el ojo por la nuca. &l ojo su-i: a las alturas# caB: B mat: a un ejercito de fomorianos <ue 9a-a en las cercanas. %orri(an B las otras diosas de la (uerra aBudaron a vencer al resto de los fomorianos <ue <ueda-an en el campo de -atalla. Los supervivientes 9uBeron al mar. 5ras la luc9a# 9a-a tantos cad'veres de fomorianos como estrellas en el firmamento. La Isla se li-r: por fin de ellos B los 5uat9a de 7anann recuperaron Irlanda. &stos 9ec9os sucedieron apro/imadamente en la =poca de la (uerra de 5roBa.

La con<uista de los 9ijos de %il OLos milesiosP


La cuarta (ran invasi:n de Irlanda lle(: desde &spa8a B la realizaron los 9ijos de %il. &sa invasi:n represent: la lle(ada de los (a=licos a la Isla. &mer# 7onn B &remon eran 9ijos de %il de &spa8a. $ su to se le 9a-a aparecido Irlanda en una visi:n B 9a-a marc9ado 9acia all# siendo muerto a traici:n por los 5uat9a de 7anann. Cuando los 9ijos de %il se enteraron# reunieron a sus familias B posesiones B em-arcaron en -usca de ven(anza B con<uista. Los 9ijos de %il eran poseedores de poderes m'(icos. 7onn# el 9ijo maBor# manda-a una flota de M3 -arcos B 0. caudillos. 1u jefe espiritual era $mer(in# un poeta versado en las artes m'(icas.

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Cuando la flota de los 9ijos de %il se prepara-a para desem-arcar en Irlanda# los 5uat9a de 7anann emplearon la ma(ia de los druidas para 9acer desaparecer todo el pas. Los nave(antes se <uedaron perplejos# viendo s:lo mar a-ierto donde un momento antes 9a-a costas rocosas B tierras cu-iertas de -os<ues. >ero $mer(in se dio cuenta de la intervenci:n de fuerzas so-renaturales B aconsej: a 7onn <ue diera tres vueltas a la invisi-le isla. $l 9acer esto# el 9ec9izo se rompi: B la costa reapareci:. Lue(o desem-arcaron en In-er 1cene. $l adentrarse en la isla# encontraron a tres diosas de Irlanda: ,an-a# Fodla B &riu# tres anti(uas divinidades territoriales cuBa cooperaci:n era muB importante para los invasores. &riu# en un primer momento# les dio la -ienvenida# ase(urando <ue su lle(ada B su =/ito 9a-an sido profetizados muc9o tiempo atr's. >ero 7onn se mostr: arro(ante con la diosa B provoc: <ue =sta se irritara. >or esta raz:n# lue(o les au(ur: lo contrario B los maldijo a =l B a su estirpe. 7ejando a &riu# los 9ijos de %il avanzaron 9acia 5ara# sede de los reBes B principal santuario de la anti(ua Irlanda. $ll encontraron a los esposos de las tres diosas <ue eran los tres reBes de los 5uat9a de 7anann: %ac Cuill# %ac Cec9t B %ac Greine. Los tres mostraron su desd=n por el intento de ata<ue por sorpresa# al <ue considera-an un acto des9onroso# B dijeron a los invasores <ue eli(ieran entre a-andonar Irlanda# someterse a los 5uat9a de 7annan o luc9ar. $mer(in aconsej: a 7onn la retirada moment'nea. %ientras volvan# la diosa &riu# <ue a;n se senta ofendida por los (a=licos# <uiso evitar <ue re(resaran de vuelta a Irlanda B les envi: una poderosa tormenta <ue provoc: el terror B la confusi:n en la flota invasora# sacudida en alta mar. &ntonces $mer(in# <ue se 9a-a dado cuenta de la situaci:n# enton: un c'ntico m'(ico para aplacar a la diosa &riu B# de pronto# ces: la tormenta. >ero &riu no se dio por vencida B volvi: a conjurar terri-les vientos B lluvias. La tormenta volvi: a ru(ir alrededor de los 9ijos de %il B las olas se alzaron m's altas <ue antes. &n medio de la confusi:n# el -arco de 7onn se 9undi: B el resto de la flota <ued: dividida -ajo el mando de &mer B &remon. $mer(in se salv: mila(rosamente de las olas B# cuando puso el pie en tierra firme# pronunci: un poderoso encantamiento <ue reclama-a la tierra B todo lo <ue contena para los 9ijos de %il. &ste encantamiento venci: a la ma(ia de los 5uat9a de 7anann. 2o o-stante# =stos se(uan teniendo poderes m'(icos <ue (enera-an complicaciones a los 9ijos de %il. 7e modo <ue tuvieron <ue pactar. 1e decidi: entonces dividir el pas# <uedando los 5uat9a de 7anann due8os del su-suelo# B los 9ijos de %il# de la superficie. 7a(da dio a cada uno de sus caudillos un montculo m'(ico o sid", en el <ue muc9os a8os despu=s vivieron las 9adas de Irlanda. &ste fue el acuerdo <ue esta-lecieron los 5uat9a de 7annan B los (a=licos.

&l destino de los 9ijos de 5uirenn


&n la =poca en <ue los fomorianos a;n amenaza-an a los 5uat9a de 7anann# Lu(9 acudi: a sus tos B a su padre# Cian. Rste# Cu B Cet9an se comprometieron a difundir por el pas la noticia del ata<ue. Cian se diri(i: al norte# B en la llanura de %a( %urt9emne se encontr: a los tres 9ijos de 5uirenn ),rian# luc9ar B Iuc9a-ar)# <ue eran enemi(os de anta8o de =l B sus 9ermanos. 1a-iendo <ue no tena posi-ilidades contra los tres juntos# Cian -usc: al(;n modo de escapar. $l ver en las cercanas una piara de ja-ales# se toc: con su varita m'(ica de druida transform'ndose en un ja-al# B se puso a 9ozar entre la 9ier-a como el resto de la piara. ,rian B sus dos 9ermanos vieron la repentina desaparici:n de Cian B dedujeron <ue =ste se 9a-a convertido en ja-al. ,rian entonces convirti:# con su vara m'(ica# a sus dos 9ermanos en perros para <ue pudieran distin(uir el rastro del falso ja-al# <ue trat: de 9uir 9acia una ar-oleda. $s lo rodearon 9asta <ue el ja-al confes: su identidad. luc9ar B Iuc9a-ar recuperaron su forma 9umana B el ja-al pidi: morir di(namente# vuelto a su forma

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ori(inal. ,rian accedi: a la petici:n por<ue <uera ver la cara sufriente de su enemi(o antes de morir. Cian recuper: su forma B# tratando de <ue no lo mataran# les dijo <ue si lo 9acan# sus propias armas asesinas los delataran. &ntonces ,rian levant: una (ran piedra B se la arroj: a la ca-eza. Cian muri:. J los tres 9ermanos si(uieron su camino a la -atalla junto a los fomorianos. Cuando los 5uat9a de 7a8an salieron victoriosos# Lu(9 pre(unt: si al(uien 9a-a visto a su padre. Como nadie lo 9a-a visto# Lu(9 emprendi: la -;s<ueda B por fin lle(: al lu(ar donde Cian 9a-a muerto. $ll la misma tierra le cont: el lu(ar donde 9a-an enterrado a su padre. Lu(9 lo desenterr: B lue(o volvi: a enterrarlo en otro lu(ar# donde le 9icieron 9onores f;ne-res B le colocaron una l'pida. Lue(o Lu(9 se diri(i: a 5ara B all# en la corte del reB# vio a los asesinos. Grit: la desventura <ue sufri: su padre B se8al: a los culpa-les# <uienes r'pidamente se 9icieron car(o del 9ec9o. 7elante de la corte# Lu(9 les pidi: una compensaci:n por lo ocurrido. La corte resolvi: <ue los autores de semejante crimen merecan morir. >ero Lu(9 prefiri: imponerles un casti(o en lu(ar de matarlos. Les dijo <ue la ;nica forma de compensar la p=rdida era cumpliendo una multa pe<ue8a. Coment: la multa a medias B los 9ijos de 5uirenn accedieron# pensando <ue =sta era relativamente sencilla. 7espu=s del juramento <ue 9icieron los 9ijos de 5uirenn delante del jurado# Lu(9 les coment: el casti(o con sumo detalle. La multa consista en traer: tres manzanas del jardn de las Desp=ridesI la piel de cerdo perteneciente al reB de GreciaI la lanza envenenada del reB de >ersiaI el carro B los ca-allos <ue pertenecan al reB de 1iciliaI los siete cerdos del reB de las Columnas 7oradasI el perro del reB de Ioruaid9eI un asador <ue esta-a en el fondo del mar# entre Gran ,reta8a B &rinI B# por ;ltimo# de-an prometer dar tres (ritos en lo alto de la colina de %iod9c9aoin# <ue era un viejo ami(o de su difunto padre Cian. 5odos a<uellos elementos a -uscar tenan propiedades m'(icas B de-an ser entre(ados en compensaci:n del crimen. Los tres 9ermanos emprendieron su tarea# dejando atr's las costas de Irlanda. >asaron los a8os B# contra todo pron:stico# los 9ijos de 5uirenn lo(raron cumplir todas las condiciones. La ;ltima# sin em-ar(o# les cost: la vida a manos del ami(o de Cian. $s murieron los tres 9ermanos. 1u padre acudi: a llorarlos B caB: muerto de dolor junto a ellos. Los cuatro fueron enterrados en la misma tum-a.

Los 9ijos de Lir


&sta 9istoria tuvo lu(ar cuando los 5uat9a de 7anann se 9a-an retirado al norte de la IslaI es decir# despu=s de <ue los (a=licos con<uistaran la superficie de Irlanda. Da-iendo <uedado vacante el trono de los 5uat9a de 7anann# se cele-r: una reuni:n para esco(er un nuevo reB. Lir Oel padre del dios marino %anannan# de ,ran B %anaEBdan )en Gran ,reta8a)P B ,od7ear(9 eran los candidatos a ocupar el puesto vacante. &l ele(ido fue ,od-. Lir# ofendido ante la elecci:n# se marc9: 9acia sus tierras del norte sin despedirse de nadie. 5iempo despu=s muri: la esposa de Lir# B =ste caB: en una depresi:n sin consuelo. ,od- vio a<u una oportunidad para ami(arse con Lir B le ofreci: como esposa a una de sus tres 9ijas adoptivas. Lir esco(i: a $e-# la maBor de las tres. 1e la llev: B cele-r: una (ran fiesta de -odas. $e- le dio cuatro 9ijos# dos mellizos B dos (emelos. >rimero nacieron su 9ijo $ed B su 9ija Fionn(uala. J lue(o# en un em-arazo posterior# nacieron Fiac9ra B Conn. >ero este parto le cost: la vida a $e-. Lir caB: preso del dolor nuevamente. 1:lo los 9ijos podan ofrecerle un poco de consuelo. &ntonces ,old- le ofreci: a su se(unda 9ija adoptiva# $oife. J Lir acept:. $l principio# $oife mostr: un (ran cari8o por sus cuatro so-rinos B 9aca todo lo <ue poda por ellos. 1in em-ar(o# al ca-o de al(;n tiempo $oife empez: a sentir envidia de la (ran popularidad de los ni8os. %ientras planea-a el modo de aca-ar con ellos# fin(i: estar enferma# permaneciendo en cama durante un a8o. Qna vez pensado el plan# se levant:# aparentemente recuperada de su lar(a dolencia# B se prepar:

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para ir a visitar a ,od- con sus so-rinos. Fionn(uala# la ;nica 9ija# tuvo una premonici:n B no <uiso acompa8ar a su madrastra# pero no pudo impedir <ue al fin la llevaran. 5ras un lar(o recorrido# camino 9acia la residencia de ,od-# $oife orden: a sus escoltas <ue mataran a los 9ijos de Lir. >ero los escoltas no se animaron a 9acerlo. 1i(uieron viajando 9asta lle(ar al la(o 7errBvara(9# B all $oife orden: a los ni8os <ue se -a8aran en el la(o. &n cuanto entraron en el a(ua# los convirti: en cisnes con su vara de druida. Fionn(uala ro(: a su madrastra <ue le <uitara la maldici:n. >ero $oife no se dej: convencer B le dijo a su so-rina <ue lo ;nico <ue poda 9acer era profetizarles cu'ndo terminara el sortile(io. &l 9ec9izo era tan poderoso <ue ni $oife sa-a c:mo anularlo. Les profetiz: <ue pasaran *".. a8os O3.. en 7errivara(9# 3.. en &scocia# 3.. en &ris B 3.. en Inis9(lorBP 9asta <ue pudiera romperse el 9ec9izo. Qna vez <ue pasara to N do ese perodo# una mujer de %Snster# en el sur# tendra <ue unirse con un 9om-re de Connac9t# en el norte. 1:lo esto ;ltimo podra destruir el sortile(io por completo. >or suerte# $oife# temiendo la ira de su esposo# les otor(: a las aves dotes <ue no poseen las aves comunes: la elocuencia B el canto. Lue(o del sortile(io# $oife si(ui: su viaje al palacio de ,od-# B cuando =ste le pre(unt: d:nde esta-an sus nietos# le contest: <ue Lir Ba no <uera confi'rselos. Indi(nado# ,od- le mand: mensajeros a Lir# B la traici:n de $oife <ued: al descu-ierto. ,od- tom: su vara de druida B transform: a $oife en un demonio# conden'ndola a va(ar para siempre. ,o-d B Lir fueron juntos al la(o B all encontraron cuatro cisnes# los m's 9ermosos <ue jam's 9a-an visto. $l verlos# los cisnes se pusieron a cantar. 1u m;sica m'(ica era tan dulce <ue todos los <ue la oBeron olvidaron sus penas# su ra-ia B su desesperaci:n. 7urante trescientos a8os# la (ente de toda Irlanda acudi: a las orillas del la(o 7errBvara(9 para ver a los cisnes encantados. 7urante el da# los cisnes conversa-an entre ellos# 9aciendo uso de sus dones de elocuencia B poesa. >or la noc9e# eleva-an sus voces celestiales B cual<uiera <ue los escuc9ara cantar caa en un sue8o pl'cido B sereno. Cada trescientos a8os se e/ilia-an en los lu(ares <ue 9a-a profetizado $oife para <ue pudiera al(una vez romperse el 9ec9izo. >ara cuando finaliza-an los trescientos a8os en Inis9(lorB# el ;ltimo lu(ar desi(nado por su madrastra# 1an %o C9aemoc 9a-a esta-lecido su santuario en Inis9(lorB. Qn da# el santo escuc9: un canto celestial. >re(unt: a la (ente del lu(ar de d:nde vena esa melo da maravillosa# B as conoci: la suerte de los 9ijos de Lir. Llam: a los cisnes B los uni: por parejas con cadenas de plata. Los cisnes se <uedaron all# con el santo. &n su compa8a olvidaron todos los sufrimientos B por fin lle(: el momento en <ue se cumpli: la profeca de $oife: Lair(rin# reB de Conac9t# se cas: con 7eoc9# la 9ija del reB de %Snster. 7eoc9 se enter: de la e/istencia de los cisnes B los reclam: para ella. >ero cuando lle(aron los emisarios# encontraron cuatro mortales envejecidos en lu(ar de cuatro cisnes cantores. &ntonces %o C9aemoc los -autiz: B por fin pudieron morir B encontrar la paz en el cielo cristiano Ovemos Ba a<u el sincretismo reli(iosoP.

Ciclo del Qlster


5iene lu(ar precisamente en Qlster# entre los a8os *.. a.C. B *.. d.C. La parte m's importante del ciclo es El robo del ganado de (ooley, <ue conforma la literatura =pica m's anti(ua de &uropa occidental. La 9istoria se inicia antes del nacimiento de Cristo# cuando un famoso reB llamado Conc9o-ar %ac 2essa reina-a so-re el Qlster# desde la fortaleza de &main %ac9a. Conc9o-ar fue un reB justo# <ue trajo prosperidad a su pue-lo. &l (anado en(orda-a en los prados# las cosec9as eran a-undantes B los ros re-osa-an de peces. &l palacio real en &main %ac9a se alza-a so-re una colina -aja B era famoso por su lujo B sus espl=ndidos -an<uetes. &ra un (ran edificio circular# con ta-i<ues de -ronce B columnas talladas de tejo

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rojo# a causa de las cuales la llama-an Lla casa de las ramas rojasL. 5ena muc9as 9a-itaciones B espacio suficiente para reci-ir a todos los (uerreros de Qlster. $ll se ju(a-a al ajedrez B a las damasI los -ardos canta-an proezas 9eroicas B ala-anzas al reB# acompa8ados por m;sicos <ue toca-an arpas B la;des. Los (uerreros se entretenan luc9ando en e<uili-rio so-re una cuerda tendida de puerta a puerta. Qna de las 9ermanas de Conc9o-ar# 7ec9tire# desapareci: misteriosamente durante tres a8os# con cinN cuenta de sus doncellas. $ su re(reso# trajo un 9ijo llamado 1etanta# <ue 9a-a nacido en circunstancias misteriosas. &ra 9ijo de Lu(9 ,razo Lar(o# de los 5uat9a de 7anann. 1etanta se cri: con su madre B su padre adoptivo en la (ran casa de ro-le de la llanura de %urt9emne. 1etanta no era un c9ico com;n B corriente. $ los seis a8os tena la fuerza de un c9ico de doce. Cuenta una de las leBendas <ue Culann# el 9errero# 9a-a invitado al reB a su 9umilde morada. &l 9errero le 9a-a ro(ado a Conc9o-ar <ue no llevara muc9a (ente# Ba <ue =l no era un 9om-re muB rico. $s# el reB decidi: llevar a sus m's alle(ados e invit: a 1etanta# mientras =ste esta-a ju(ando al s"inty. Como el joven esta-a (anando el jue(o# le dijo a su to <ue lo alcanzara en el camino m's tarde. Conc9o-ar B su s=<uito lle(aron antes de lo previsto. Culann era un 9om-re muB celoso de su (anado B# para cuidarlo# tena un perro tan feroz <ue 9acan falta tres cadenas para detenerlo. Culann pre(unt: al reB si esta-an todos los invitados B =ste# olvidando a su so-rino# le respondi: <ue s. Lue(o# Culann solt: al perro para <ue vi(ilara el (anado de potenciales ladrones. $ media tarde lle(: 1etanta por el camino# (olpeando distradamente su pelota con el palo# sin darse cuenta de la presencia del perro. 7entro de la casa oBeron los ladridos. &ntonces Conc9o-ar se acord: de su so-rino. 5odos se <uedaron inm:viles# convencidos de <ue el c9ico esta-a perdido. $fuera el perro se dispona a atacar al joven cuando =ste le tir: la pelota con tal fuerza <ue le entr: por la -oca# le atraves: el cuerpo B le sali: por el orificio opuesto. 5odos felicitaron al joven menos Cu lann# <ue se limit: a lamentar la p=rdida de su perro. 1etanta pre(unt: al due8o del perro fallecido si no tena un cac9orro. Culann respondi: <ue s. J ante esta respuesta# 1etanta prometi: <ue entrenara al cac9orro B <ue =l mismo vi(ilara el (anado. Cat9-ad# el padreNdruida de Conc9o-ar# le dijo al joven <ue a partir de ese momento se llamara# como el perro fallecido de Culann# Cu C9ulainn. $s sur(i: el nom-re de uno de los 9=roes m's importantes de Irlanda. 1e(;n mitos posteriores# Cu C9ulainn era un mortal# separado de los dem's por caractersticas curiosas B anormalesI aun<ue 9umano# era como los 9=roes (rie(os# 9ijo de un dios. Los elementos ins:litos de su aspecto eran <ue tena siete pupilas en cada ojo# siete dedos en cada mano B siete dedos en cada pie. 1us mejillas esta-an raBadas de color amarillo# verde azul B rojoI sus ca-ellos eran o-scuros en la raz# rojos en el medio B ru-ios en la punta. I-a car(ado de adornosI cien sartas de joBas en la ca-eza B cien -roc9es de oro en el pec9o. &ste era su aspecto en tiempos de paz. Cuando Cu C9ulainn era posedo por el frenes de la (uerra# cam-ia-a completamente. Gira-a dentro de su piel de modo <ue los pies B las rodillas le <ueda-an detr's B las pantorrillas B las nal(as le <ueda-an delante. 1us lar(os ca-ellos esta-an erizados B cada uno arda como una c9ispa de fue(oI una llamarada sur(a de su -oca B de su ca-eza -rota-a un c9orro de san(re ne(ra. Qn ojo le sala 9asta la mejilla B el otro se retira-a dentro del cr'neoI en su frente -rilla-a Lla luna del 9=roeL. 1u frenes era tan (rande <ue tenan <ue sumer(irlo en tres tinas de a(ua 9elada para retornarlo a la temperatura normal. Cuenta la leBenda <ue Cat9-ad# el padre de Conc9o-ar# esta-a dando clases en la corte. 5ena m's de cien estudiantes <ue aprendan las artes del druidismo. Qn da# uno de ellos le pre(unt: <u= au(urios tena para esa jornada. &l druida le respondi: <ue si ese da un (uerrero toma-a sus armas por primera vez# se 9ara famoso por siempre pero su vida sera -reve. Cu C9ulainn lo oB: B fue directamente a Conc9o-ar a pedirle sus armas. &l reB le entre(: al joven un escudo B una lanza. >ero eran demasiado fr'(iles para =l B se rompieron en cuanto las pro-:. Lo mismo sucedi: con las dem's armas <ue se (uarda-an en el palacio. 1olamente la espada B el escudo del reB resistieron la fuerza del joven. $l ver <ue Cu C9ulainn tena tanta fuerza# el reB llam: a su padre para <ue le dijera si el joven tena talento para la (uerra. Cat9-ad comprendi: <ue el au(urio de ese da de-a referirse a Cu C9ulainn. >ero para estar se(uro# decidi: esperar a <ue se pro-ara la fuerza del pe<ue8o.

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Cu C9ulainn pidi: al coc9ero# I-ar %ac ?ian(a-ra# <ue lo llevara a lo alto de una cum-re B le ense8ase el pas. &n la cima de una monta8a divisaron un fuerte# <ue perteneca a tres 9ermanos <ue tenan un pleito de san(re con los 9om-res de Qlster. $ntes de lle(ar al fuerte# se detuvieron a descansar en un valle. &n ese momento# aparecieron tres 9om-res# <ue eran los 9ijos del due8o del fuerte. Como reconocieron los em-lemas de las tierras de Qlster# les dijeron a los reci=n lle(ados <ue pereceran# por<ue uno de los 9om-res de Conc9o-ar 9a-a matado a su padre en una reBerta. Cu C9ulainn# ante semejante amenaza# les dijo <ue ellos moriran en el intento de atacarlos. Los tres 9ermanos se rieron del ni8o B =ste# encolerizado# los atac:. Qno a uno# los tres 9ermanos caBeron ante la espada de Cu C9ulainn. Lue(o les cort: las ca-ezas B emprendi: el re(reso con I-ar. 1e dice <ue Cu C9ulainn tena siete a8os cuando ocurri: ese 9ec9o. 5am-i=n se dice <ue lue(o de esta e/periencia# le a(arr: un frenes (uerrero <ue 9izo <ue matara animales por placer. Cuenta una leBenda <ue Cu C9ulainn tena tres virtudes <ue los otros (uerreros envidia-an: era joven Osus enemi(os se -urla-an de =l por<ue no tena -ar-aP# era temerario B era e/cesivamente -ello. &sto ;ltimo irrita-a so-remanera a los (uerreros# pues tenan miedo de perder a sus mujeres. $s pues# si(uiendo el consejo de a<u=llos# el reB Conc9o-ar trat: de encontrar una novia para su so-rino# pero Cu C9ulainn Ba sa-a <u= novia <uera: &mer# la 9ija de un poderoso caudillo llamado For(all. &mer tena una 9ermosura <ue e/ceda lo corriente B posea todas las (racias B virtudes <ue podan desearse de una mujer irlandesa. 1e(;n las costum-res de la =poca# Cu C9ulainn tena <ue con<uistarla por la fuerza# B decidi: 9acerlo sin aBuda de nadie. >arti: en su carro# vestido con sus mejores ropas# para <ue &mer pudiera verlo en todo su esplendor. Lleva-a una t;nica roja de cinco plie(ues# ce8ida con un -roc9e de oro# B una -lusa -lanca# con capuc9a# con ri-etes rojos entretejidos con oro. >orta-a una espada con empu8adura dorada# una lanza roja con man(o de madera B 9oja -rillante# B un escudo rojo con re-orde de plata B (ra-ados dorados <ue representa-an animales. $l lle(ar a la fortaleza del caudillo For(all# encontr: a &mer con sus 9ermanastras# <ue aprendan a coser. Cuando lle(: 9asta ella# las 9ermanastras los dejaron a solas. Cu C9ulainn le 9a-l: a &mer de sus 9aza8as# de su infancia entre los 9=roes B druidas de Qlster# de su padre Lu(9 ,razo Lar(o# de los 5uat9a de 7anann. J lue(o le propuso matrimonio. La joven le respondi: <ue s:lo podan pretenderla a<uellos <ue demostraran su vala con 9aza8as imposi-les. Como Cu C9ulainn esta-a decidido# acept: todas las condiciones <ue ella puso. 2o o-stante# el padre de la muc9ac9a no esta-a muB a (usto con el joven <ue pretenda desposar a su 9ija. >ara evitar la uni:n# For(all fue al reino de Conc9o-ar B se disfraz: de consejero real# lo(rando <ue enviaran a Cu C9ulainn a &scocia. $ll vivan los feroces dioses B diosas de la (uerra# <ue odia-an a los intrusos. For(all esta-a se(uro de <ue Cu C9ulainn nunca re(resara vivo. $s# pues# el 9=roe fue a &scocia donde vivi: muc9os peli(ros de los <ue# sin em-ar(o# sali: airoso. Cuando lle(: el momento de volver a Irlanda B reclamar a &mer# no 9a-a nadie en el mundo <ue pudiera superarlo# Ba <ue la e/periencia 9a-a aumentado su fuerza B destreza. For(all# al enterarse de <ue el joven 9ijo de Lu(9 esta-a vivo# se encerr: con los suBos en su fortaleza B Cu C9ulainn se dispuso a atacarla. 1alt: sus tres murallas# sin <ue nadie pudiera impedirlo. Qna vez dentro# mat: a veinticuatro de veintisiete 9om-res <ue lo enfrentaron. Los tres <ue escaparon eran los 9ermanos de su amada. &ntonces Cu C9ulainn tom: en sus -razos a &mer# reco(i: dos (randes -olsas de oro B plata# volvi: a saltar las murallas B se alej:. Qn enorme (ritero se alz: de la fortaleza. 1e inici: una persecuci:n# pero Cu C9ulainn fue matando a todos sus perse(uidores# camino del palacio de Conc9o-ar. 1e dice <ue Cu C9ulainn la 9izo su esposa B no se separaron mientras vivieron.

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&main %ac9a
&n las colinas de Qlster viva# con sus cuatro 9ijos# un no-le llamado Crunnc9u %ac $(noman# viudo desde 9aca muc9o tiempo. Qn da lle(: a su casa una mujer ele(ante B 9ermosa. 1in decir una pala-ra# la mujer se puso a 9acer todas las tareas dom=sticas. Lue(o atiz: el fue(o B se sent: a su lado. >or la tarde dio instrucciones a los criados B se sent: a cenar junto a Crunnc9u. Cuando todo el mundo se retir:# ella apa(: el fue(o B se tendi: junto a =l# lo tom: de la mano B as se convirti: en su esposa. %ac9a B Crunnc9u vivieron juntos B# (racias a los esfuerzos de ella# la prosperidad de am-os aument:. %uB pronto ella <ued: em-arazada. >or esa =poca se cele-r: un festival# al <ue Crunnc9u asisti:. 5am-i=n vino el reB con sus druidas B -ardos. Du-o torneos# jue(os B procesiones. 1e deca <ue los ca-allos del reB eran los m's r'pidos del mundo. >ero Crunnc9u# <ue 9a-a visto correr a su mujer m's r'pido <ue ellos# se lo coment: a uno de los cortesanos# <uien a su vez se lo dijo al reB. Rste mand: llamar a Crunnc9u B le pidi: <ue su mujer demostrase tal 9a-ilidad. &l no-le se ne(: B el reB lo apres: B envi: mensajeros a %ac9a# dici=ndole <ue para li-erar a su esposo de-a aceptar la prue-a. &n un principio# %ac9a se ne(:. Le pidi: al reB <ue tuviera piedad de su em-arazo# pero el reB se ne(:. &lla termin: accediendo B se cele-r: la carrera. %ac9a se adelant: a los ca-allos sin dificultad. Lle(: a la meta B# con un (rito de a(ona# dio a luz a dos (emelos antes <ue nin(uno de los ca-allos lle(ara. &ntonces %ac9a# con su ;ltimo aliento los maldijo: ' partir de a"ora, la verg5enza y el des"onor que me "ab6is provocado ser n causa de verg5enza para todos vosotros. (ada vez que 7lster est6 en peligro, os sentir6is tan d6biles y tan inde$ensos como una mujer dando a luz. 8 esta maldicin durar nueve generaciones. J as fue. Las ;nicas personas a las <ue no afecta-a esta de-ilidad eran las mujeres# los ni8os B Cu C9ulainn# <ue era de otro lu(ar. $ partir de entonces# el lu(ar se llam: Emain 4ac"a1 los (emelos de %ac9a.

Ciclo art;rico
&s el ;ltimo de los (randes ciclos de la literatura celta# -asado en la vida de un (uerrero <ue diri(a una -anda de esco(idos# B <ue aBuda-a a cual<uier reB <ue necesitara de ellos para luc9ar contra los invasores sajones. Ja en el a8o *. .# las leBendas art;ricas 9a-an lo(rado amplia difusi:n. &s importante tener en cuenta <ue es una de las <ue tienen m's elementos cristianosI por ejemplo# el Grial.

2acimiento de $rturo
Qt9er >endra(on se enamora perdidamente de I(raine# esposa de su enemi(o# el du<ue de Cornualles. 5al es su pasi:n <ue cae enfermo. 1us ca-alleros deciden pedirle aBuda a %erln# puesto <ue consideran <ue s:lo =l puede curar al reB. &l ma(o acepta# siempre B cuando el reB le conceda un pedido. %erln# <ue sa-e del padecimiento de Qt9er# le dice: LCuando te acuestes con I(raine# =sta conce-ir' un 9ijo. Cuando el ni8o nazca# me lo dar=is para <ue Bo lo creL.

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&l reB est' de acuerdo. &sa misma noc9e el ma(o le promete <ue tendr' a I(raine# pero llevando la apariencia del du<ue# su esposo. &l mismo %erln lo acompa8ar'. Casualmente esa noc9e# el du<ue muere en -atalla. %ientras tanto# Qt9er lle(a con la forma del muerto# se acuesta con I(raine B a la ma8ana si(uiente se marc9a temprano. >oco despu=s# I(raine se entera de la muerte de su esposo B se da cuenta de <ue 9a dormido con un e/tra8o# pero se (uarda de comentarlo. %uerto el du<ue# Qt9er propone a I(raine matrimonio# <ue ella acepta. >ronto se 9ace evidente <ue est' em-arazada. I(raine le confiesa la verdad de su em-arazo a Qt9er <uien# a su vez# le dice <ue =l 9a-a sido el visitante B le revela su acuerdo con %erln. Cuando I(raine da a luz# el ni8o es entre(ado al ma(o. $ntes de morir# Qt9er desi(na a su 9ijo $rturo como su sucesor.

La espada en la piedra
7urante muc9o tiempo# $rturo vivi: con su padre adoptivo# sir D=ctor. $un<ue su padre verdadero lo

3.

9a-a nom-rado 9eredero# nadie sa-a d:nde esta-a. &sta ausencia de sucesor trajo una serie de luc9as por el poder entre los no-les. %erln aconsej: al arzo-ispo de Canter-urB <ue propusiera a todos los no-les B ca-alleros ir a Londres en 2avidad. $ll# un mila(ro revelara al le(timo reB. 5odos los 9om-res importantes acudieron. &l da de 2avidad asistieron a la i(lesia B# al salir# vieron una (ran piedra de m'rmol. &n el centro de la piedra 9a-a un Bun<ue de aceroI en el Bun<ue esta-a clavada# 9asta el pu8o# una espada. $lrededor de la espada apareca la leBenda: LAuien sa<ue esta espada de la piedra B el Bun<ue ser' el le(timo reB de toda In(laterraL. Como era previsi-le# los ca-alleros intentaron desclavar la espada# pero todo fue in;til. 1e decidi: <ue intentaran arrancarla por turnos. >ara ase(urarse de <ue todos permaneceran reunidos 9asta <ue apareciera el reB# se acord: cele-rar un (ran torneo el da de $8o 2uevo. $ este torneo tam-i=n acudi: 1ir D=ctor con su 9ijo Cei# reci=n armado ca-alleroI $rturo era su escudero. $l diri(irse a la justa# Cei not: <ue 9a-a olvidado su espada. $rturo# su escudero# decide darle a su 9ermanastro la espada <ue vio en la i(lesia. 5om: la espada por la empu8adura# tir: de ella B la espada sali: del Bun<ue con toda facilidad. &ntonces se la llev: a Cei# <uien re conoci: el arma encantada. $s identificaron a $rturo como el 9eredero de Qt9er. 7oce das despu=s# se volvieron a reunir todos los ca-alleros para verificar la prue-a. 2uevamente $rturo fue el ;nico capaz de sacar la espada. Fue necesario repetir la prue-a tres veces para <ue los ca-alleros lo reconocieran como reB. J en ese momento %erln cont: a todos la verdad.

&/cali-ur
$l convertirse en reB# $rturo sali: a inspeccionar su reino con %erln. &n ese viaje# $rturo es 9erido B %erln lo lleva con un e/perto curandero# <ue en tres das cura sus 9eridas. Cuando parten de all# $rturo ve <ue 9a olvidado su espada. %erln le promete otra mejor. >oco despu=s lle(an a las orillas de un la(o de a(uas cristalinas. 1aliendo de las a(uas se ve un -razo <ue empu8a una ma(nifica espada. Cuando se acercan a la orilla# una 9ermosa mujer sale de las a(uas. &s la 7ama del La(o# <ue acepta darle la espada &/cali-ur a $rturo a cam-io de un re(alo# <ue le pedir' a su tiempo.

La %esa ?edonda
Cuando $rturo se cas: con Gine-ra# =sta trajo como parte de su dote una enorme mesa redonda de madera# tan (rande <ue podan sentarse a ella ciento cincuenta ca-alleros. 7e-ido a su forma# nadie ocupa-a un sitio preferente. 5odos tenan un lu(ar e<uitativo. 7e todas las aventuras de los ca-alleros# sin duda la m's importante fue la -;s<ueda del 1anto Grial# el C'liz <ue Jes;s usara en la Qltima Cena. Qna noc9e# el reB B sus ca-alleros# sentados alrededor de la mesa# oBeron un (ran trueno <ue 9izo tem-lar el palacio. &n mitad del estruendo# un raBo de sol penetr: en el lu(ar. $l mirase unos a otros se encontraron m's atractivos <ue nunca# <uedando enmudecidos por el asom-ro. &ntonces# manos invisi-les trajeron una copa envuelta en seda -lanca. Qn aroma dulce se e/pandi: por la sala# B todos vieron aparecer so-re la mesa su comida B su -e-ida favorita. La copa se movi: por la 9a-itaci:n B desapareci: tan repentinamente como 9a-a aparecido. &l reB dio (racias a 7ios por enviarles a<uella visi:n. &ntonces juraron <ue partiran en -usca del 1anto Grial. &n el momento de la partida# $rturo se entristeci: por<ue muc9os moriran. 5oda la corte <ued: apesadum-rada. La visi:n motiv: una lar(a B difcil -;s<ueda# en la <ue casi todos los famosos ca-alleros fueron derrotados. Finalmente# s:lo 1ir Gala9ad# 9ijo de 1ir Lancelot# encontr: el Grial. >ero

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no volvi: a la corte para contarlo.

%uerte de $rturo
&l reino de $rturo 9a-a prosperado# al punto <ue el reB derrot: tam-i=n a los sajones. >ero la reina Gine-ra# <uien no era una casta doncella# esta-a perdidamente enamorada de 1ir Lancelot. %ordred# 9ijo de $rturo B su 9ermana %or(ana# difundi: los rumores. $rturo insti(: a doce ca-alleros para <ue dieran muerte a su ami(o# 1ir Lancelot# <uien sin em-ar(o los venci:. $s# ese amor oculto aca-: por 9acerse p;-lico. $rturo orden: arrestar a su ami(o B someter a Gine-ra a juicio por adulterio. 1ir Lancelot escap: B Gine-ra fue condenada a ser <uemada viva. Cuando esta-a en la 9o(uera# Lancelot la rescat:# pero muc9os murieron en la refrie(a. $rturo los persi(ui:# dejando el reino al cuidado de su 9ijo %ordred. 7urante casi un a8o $rturo asedi: el castillo de Lancelot. &l ca-allero# <ue a;n ama-a a su reB# trat: de evitar la -atalla. &ntonces renunci: a Gine-ra B 9uB: a Francia# pero el reB si(ui: persi(ui=ndolo. 7urante la ausencia de su padre# %ordred 9a-a presentado cartas falsas en las <ue se deca <ue $rturo 9a-a muerto en Francia. Con ese prete/to# 9a-a convocado al >arlamento B se 9a-a 9ec9o coronar reB# reclamando adem's la mano de Gine-ra. $rturo re(res: B se enta-laron duras -atallas entre padre e 9ijo. Qna noc9e# antes de un com-ate# el reB tuvo una visi:n en la <ue le dijeron <ue si al da si(uiente luc9a-a contra su 9ijo# morira. >ara evitar esto# esta-leci: una tre(ua B pidi: una entrevista con %ordred# <ue de-a cele-rarse en el espacio li-re entre los dos ej=rcitos. $m-os se entrevistaron ante la mirada lejana B nerviosa de los (uerreros. Los dos (rupos se recela-an mutuamente. >adre e 9ijo comenzaron a parlamentar. %ordred se conforma-a con los ducados de Tent B Cornualles# a condici:n de ser el sucesor a la muerte de $rturo. &l reB accedi: B pareca <ue se i-a a firmar la paz. Cuando esta-an -rindando por ello# una v-ora sali: reptando de los ar-ustos B mordi: a uno de los ca-alleros en el pie. $utom'ticamente# el ca-allero sac: su espada para matarla. &n cuanto vieron el -rillo del metal# los dos ej=rcitos comenzaron la luc9a. La -atalla dur: todo un da B murieron cien mil 9om-res. $l anoc9ecer# s:lo <ueda-an vivos en el -ando de $rturo =l B al(unos de sus 9om-res# <ue encontraron a %ordred apoBado en su espada# entre un mont:n de cad'veres. %ordred corri: al encuentro de su padre B =ste 9undi: su lanza en el cuerpo del 9ijo. 1inti=ndose 9erido de muerte# %ordred (olpe: con sus ;ltimas fuerzas el cr'neo de $rturo# a-ri=ndole la ca-eza. &l ;nico ca-allero superviviente llev: al reB fuera del campo de -atalla. Da-l'ndole con (ran esfuerzo# $rturo le orden: <ue llevara la espada &/cali-ur al la(o B la arrojara en =l. $l ver la ma(nfica espada# el ca-allero no <uiso devolverla B la escondi: entre las plantas de la orilla del la(o. Cuando $rturo pre(unt: al ca-allero <u= 9a-a sucedido cuando la arroj: al a(ua# =ste no le respondi:. &l reB se dio cuenta de <ue su ca-allero menta B le orden: <ue o-edeciese al pie de la letra sus :rdenes. &l ca-allero devolvi: la espada al la(o e# inmediatamente# una mano sali: del a(ua B tom: a &/cali-ur en el aire# -landi=ndola tres veces antes de 9acerla desaparecer de la superficie. La 7ama del La(o le reclam: al ca-allero el re(alo anta8o prometido por el reB: lo <ue <uera era llevarse a $rturo so-re sus a(uas. &l ca-allero re(res: por su se8or B lo llev: a la orilla del la(o. $ll# esper'ndolo# 9a-a una -arcaza ocupada por tres reinas B sus doncellas# todas llorando por las terri-les 9eridas del reB. &l ca-allero su-i: al reB a la -arcaza B =sta se alej:. $rturo parti: para $valon a curarse sus 9eridas. DaB <uien dice <ue $rturo si(ue durmiendo mientras sus 9eridas se curan# esperando el momento de re(resar a nuestro mundo. Est6 donde est6, si su pas se encuentra en peligro, el rey 'rturo regresar .

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Captulo I1

E" mundo mgico


Los seres fe=ricos de la cultura celta despiertan una (ran ad9esi:n. $ veces inconsciente# pues en ellos se -asan 9istorias de super9=roes de comics# sa(as de terror o aventuras en el cine# o se llama Lcuento de 9adasL a una 9istoria de amor contempor'nea# sin sa-er <ue rudos cortadores de ca-ezas conci-ieron las -ases de esa fascinaci:n. 5am-i=n# como los ciclos =picos# estas leBendas sufren (randes variantes entre las distintas tri-us o naciones. $dem's# no se puede dejar de lado la influencia <ue tuvo el cristianismo en la p=rdida de muc9as creencias# <ue 9oB s:lo podemos rastrear a trav=s del fol6lore local. Du-o un momento en la 9istoria en <ue lo LmticoL pas: a transformarse en Lm'(icoL. Como se dijo# los 7aoine 1id9e no eran otra cosa <ue los primitivos 9a-itantes mticos de Irlanda <ue# una vez derrotados# se fueron a vivir -ajo las colinas# pasando as a la cate(ora de 9adas. 7e esta manera# la misma cultura <ue cre: los ciclos =picos m's complejos de &uropa cre: a continuaci:n un mundo fe=rico sumamente rico# con el <ue 9an convivido diariamente no s:lo los campesinos sino intelectuales de la talla de @.Kilde# K. ,.Jeats# K. ,la6e# entre otros. >ara todos ellos# el mundo fe=rico constituBe una especie de universo paralelo donde la vida es m's feliz.

Las 9adas
5am-i=n reci-en el nom-re de L,uena (enteL o L,uenos vecinosL# por<ue 9aB una creencia <ue sostiene <ue es malo llamarlas por su nom-re. 1e dice <ue 9aB <ue dejar un taz:n de a(ua clara B limpia en lu(ares <ue se supone frecuentan las 9adas con sus pe<ue8os. &l 9ec9o de <ue 9aBa a(ua sucia o cu-os vacos se casti(a con un pellizco. La ale(ra es una de las cosas <ue m's aprecian las 9adas. Las personas ale(res tienen muc9as m's posi-ilidades de o-tener su aBuda. 2ada detestan tanto como el refunfu8o B las <uejas. Como espritus de la naturaleza# nada les a(rada m's profundamente <ue los enamorados B casti(an a Llas doncellas <ue son avaras con sus favoresL. Las 9adas casti(an con todo su poder# so-re todo# cual<uier intento de violaci:n a su intimidad. Las personas <ue espan sus fiestas son casti(adas con sorpresivos pellizcos. Los <ue se jactan de 9a-er reci-ido su aBuda son casti(ados con enfermedades. J los <ue ro-an sus tesoros arries(an su vida. La falta de (enerosidad# la rudeza B el e(osmo desa(radan so-remanera a las 9adasI as tam-i=n los individuos de 'nimo som-ro. Qn ras(o nota-le de su car'cter es su afici:n por el orden B la limpieza. Las 9adas esperan encontrar -ien limpios los 9o(ares <ue visitan. Cual<uiera <ue desee ser apreciado por las 9adas de-e ser (eneroso en sus tratos. Los -uenos modales# el 9a-lar correctamente B con cortesa# son ras(os sumamente importantes cuando de aventuras con ellas se trata. >ero sin em-ar(o# 9aB al(unas 9adas <ue no (ustan de <ue les den las (racias. &so s# 9aB <ue responderles con suma cortesa. Qna de las ocupaciones m's corrientes de las 9adas son las ca-al(atas. &n realidad# todos los seres fe=ricos B 9adas a(rupadas realizan solemnes ca-al(atas B procesiones so-re ca-allos de diversos colores# ricamente adornados con campanillas. Las danzas son su ejercicio favorito# 9'-ito <ue se atri-uBe a todas ellas. 1on e/pertas e infati(a-les al -ailar. 1e dice <ue muc9as melodas de danzas de 9adas 9an sido memorizadas por violinistas B (aiteros.

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&l cam-io de forma es un poder innato del <ue (ozan todas ellas# en maBor o menor (rado# B <ue puede ser ad<uirido por los -rujos. >ero las 9adas pe<ue8as B sin poder no pueden tomar nin(una otra forma ni alterar su tama8o. Las 9adas pe<ue8as cocinan pasteles deliciosos <ue dan a sus -enefactores. 5oman prestada 9arina de avena B lue(o devuelven el do-le# pero siempre la devoluci:n es en 9arina de ce-ada# <ue parece ser su (rano natural. 5am-i=n ro-an la esencia nutritiva de la comida 9umana B dejan una sustancia sin alimento. 1u comida# por efecto del encantamiento# parece un manjar# pero en realidad est' compuesta por 9ier-as# races# lec9e de ciervos rojos B de ca-ras B 9arina de ce-ada. 5ienen (ran reputaci:n para diversas cosas. 1e las ve B se las oBe tra-ajar por su cuenta. J tam-i=n ense8an cosas a los mortales. DaB <uienes dicen <ue son un do-le de la 9umanidad. DaB ni8os B ancianos entre ellas# B practican toda clase de ne(ocios B oficios. >oseen (anado# armasI cran perrosI 9acen 9ilados. 1u 9a-ilidad para tejer e 9ilar es famossima. >ero su don m's (rande es el talento musical. &l /airy -tro9e o El$ -tro9e O(olpe de 9adaP se cree <ue es un (olpe <ue un 9ada da a su vctima# Ba sea animal o persona. 7espu=s se la lleva en forma invisi-le B deja en su lu(ar un tronco. $ veces =ste es un 9ada transformada B otras# un trozo de le8a. &n am-os casos# dejan ese o-jeto para <ue se lo tome como el cad'ver de la vctima. 7esde siempre 9an e/istido 9istorias de mortales transportados al L>as de las DadasL# o <ue 9an sido retenidos all si se 9a-an atrevido a acercarse muc9o a una colina 9a-itada por ellas. 1iendo inducidos a pro-ar la Comida de las Dadas# pueden participar de la naturaleza fe=rica. Las 9adas siempre tienen un deseo intenso de poseer ni8os 9umanos. &l m=todo normal es ro-arlo de la cuna. Las 9adas ro-an -e-=s B dejan un su-stituto# a veces# como se dijo# un tronco# <ue por efecto del encanto parece un ni8o. &n la maBora de los casos# dejan un ni8o fe=rico <ue no se desarrolla -ien B se llevan un -e-= 9umano. Los pe<ue8os# alimentados B cuidados por 9adas desde su infancia# proN -a-lemente sean aceptados como un 9ada m's. DaB <uienes dicen <ue cada once a8os las 9adas de-en pa(ar un tri-uto al infierno# para lo cual prefieren sacrificar a un 9umano. 5am-i=n seducen a j:venes para llevarlos a sus palacios B convertirlos en esclavos. Rstos son muB valorados cuando prestan aBuda en sus luc9as# pero en este caso se trata de un pr=stamo temporario# <ue es siempre -ien recompensado. Los j:venes -ien dotados para la m;sica siempre son atrados 9acia el >as de las Dadas. &llas tam-i=n desean a los j:venes especialmente apuestos para tenerlos como amantes. 1in em-ar(o# las mujeres corren muc9o m's ries(o de ser capturadas <ue los 9om-res. 1o-re todo las madres lactantes# para amamantar a los -e-=s de las 9adas# cuBa lec9e parece ser de menor calidad. La captura de j:venes# para convertirlas en esposas de reBes o prncipes fe=ricos# es tan com;n como la de madres. &llas (ustan muc9o del pelo dorado en los mortales. Qn ni8o ru-io tiene m's posi-ilidades de ser raptado <ue uno moreno. 59omas t9e ?9Bmer es el ;nico 9a-itante de ori(en mortal del >as de las Dadas <ue se presenta como consejero de ellas B no siente a8oranzas de la 5ierra del %edio. ?o-ert Tir6# escritor del si(lo FIF# fue una de las personas <ue dijo 9a-er sido transportado a una colina de las 9adas. 1e cree <ue estuvo prisionero# o-viamente contra su voluntad# B <ue la causa de ello fue el 9a-er revelado al(unos de sus secretos. &n sntesis# la captura de mortales se atri-uBe a: deseos amorosos# ad<uisici:n de esclavos# de talento musical o lec9e 9umana. >ero el deseo principal es# tal vez# la necesidad de inBectar san(re nueva B vi(or 9umano a su linaje. 1e atri-uBen a las 9adas ciertos casti(os# producto de su enojo con los mortales. Cual<uier cosa <ue dislo<ue o deforme el cuerpo puede suponerse o-ra de las 9adas# as como 9eridas causadas de forma

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invisi-le# aun<ue dolorosa. Calam-res o ma(ulladuras# B so-re todo pellizcos# son a menudo producto del enojo de las 9adas. Jeats afirma-a conocer a un anciano <ue era atormentado por las 9adas# <ue lo saca-an de la cama B lo (olpea-an. Las enfermedades de-ilitantes pueden tam-i=n atri-uirse a ellas. $ veces# el de-ilitamiento se de-e a una ;nica e/periencia amatoria con un ser fe=rico# <ue deja tras de s deseos insatisfec9os en el mortal. Las enfermedades de la piel pueden ser atri-uidas a las 9adas B tam-i=n son responsa-les de las pla(as de piojos. La par'lisis infantil no es vista como una enfermedad# sino como prue-a de <ue un ni8o 9a sido cam-iado por las 9adas. >ero su 9a-ito m's com;n es el de 9acer e/traviar a las personas# aun<ue muestran tam-i=n una -ondad constante para al(unos de sus favoritos# (eneralmente por las -uenas maneras B la discreci:n <ue evidencian 9acia ellas. 7evuelven actos de -ondad con un solo acto de reciprocidad o con -uena fortuna permanente. &s muB raro <ue las 9adas vuelen con alas. Generalmente vuelan por los aires so-re tallos# ramitas# manojos de 9ier-as# <ue usan como las -rujas usan sus esco-as. Lo m's frecuente es <ue leviten# utilizando una contrase8a <ue 9ace elevar o-jetos B personas. Las 9istorias de levitaci:n fe=rica m's corrientes son a<uellas en <ue el invitado al vuelo va# con sus anfitriones 9a das# de parranda a una -ode(a lejana# -e-e demasiado B a la ma8ana si(uiente se encuentra solo en la -ode(a# con una copa de oro en la mano B nin(una e/plicaci:n convincente de su presencia en el lu(ar.

Feria de las 9adas


1e cuenta <ue esta feria se cele-ra en verano# en la ladera de una colina. $l i(ual <ue los campesinos en sus ferias# en el mercado de las 9adas se encuentra todo tipo de mercancas. DaB puestos de frutas# de ropas# de zapatos# de adornos. &n (eneral# si un mortal se acerca a ese mercado inmediatamente todo se 9ace invisi-le# B el mortal reci-e un casti(o por violar la intimidad de las 9adas.

Funerales
La maBora de las personas no creeran en la muerte de las 9adasI suponen <ue son eternas. >ero las 9adas pueden lle(ar a decaer con los a8os# 9asta desaparecer con los si(los. &/isten testimonios de personas <ue 9an visto funerales de 9adas. Killiam ,la6e# en +ives o$ eminent .ritis" 0ainters, refiere el funeral de un 9ada: 7na procesin de criaturas del color y el tamao de los saltamontes, verdes y grises, que llevaban un cuerpo tendido en un p6talo de rosa, al que enterraron con cantos y luego desaparecieron.

Funeral de un 9ada
5am-i=n se dice <ue las 9adas viven muc9simos a8os# pero se consumen B desaparecen. J 9aB <uien 9a presenciado el funeral de una ?eina de las Dadas B cuenta c:mo seres pe<ue8os enterra-an a su reina cerca del altar de una i(lesia. &l cortejo lleva-a mirtos floridos en las manos B coronas de rosas pe<ue8as.

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7istintos tipos de 9adas


&/isten varias clases de 9adas# de am-os (=neros# a sa-er: Hadas Agrupadas: Dadas 9o(are8as <ue viven en pe<ue8os (rupos familiares. >ueden ser (randes o pe<ue8as# amistosas o malvadas. 1uelen llevar c9a<uetas verdes. >ueden incluirse todo tipo de 9adas# 9asta las llamadas Dadas 7iminutas# las min;sculas 9adas de la naturaleza <ue forman los anillos fe=ricos con sus danzas B cele-ran el crecimiento de las flores. 1e encuentran al(unas tan pe<ue8as <ue sus (orros son del tama8o de una campanita de -rezo. $ este tipo de 9adas se las llama :ente 4enuda. 5ienen sus moradas -ajo tierra# pero su-en a las colinas B a los lu(ares floridos para cele-rar las fiestas en las noc9es de luna. Les (usta visitar casas 9umanas. 1e las descri-e como e/tremadamente 9ermosas# cele-rando sus ale(res danzas en el c=sped aterciopelado. Van vestidas con faldas B calzones de color verde -rillante# c9a<uetas azul celeste# som-reros de tres picos los 9om-res B de pico las mujeres# todos llenos de lazos B campanitas de plata. &stas -uenas 9adas muestran con frecuencia (randes atenciones a <uien toman afectoI distraen con sus ale(res -romas a los ancianos postrados en cama B llenan el aire de un delicioso perfume de flores B de melodas. @tro tipo de 9adas a(rupadas# oriundas de las 5ierras $ltas# visitan individualmente a los mortales como amantes. >ero no todas las 9adas a(rupadas son -en=volas. Las :;yllion, oriundas de las monta8as de Gales# son malvadas. 1on espritus 9orri-les# femeninos# <ue asaltan B e/travan a los <ue viajan de noc9e# a los <ue transitan caminos de monta8as. 1i se saca un cuc9illo delante de ellas# <uedan vencidas: parecen ser sensi-les al poder del 9ierro fro. 5ienen la costum-re de visitar las casas de la (ente cuando el tiempo es tormentoso. Los 9a-itantes creen necesario reci-irlas 9ospitalariamente por miedo al da8o <ue pueden

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causar. Hadas Solitarias: puede 9a-er entre ellas espritus de la naturaleza. &l nom-re B las caractersticas varan se(;n los lu(ares.

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$ la .ean #ig"e se la puede ver junto a cursos de a(uas desolados# lavando las ropas te8idas de san(re de los <ue van a morir. &s pe<ue8a B (eneralmente va vestida de verde. $nuncia un mal# pero si al(uien <ue la ve antes de 9a-er sido visto se coloca entre ella B el a(ua# reci-ir' la concesi:n de tres deseos. &lla responder' a ,ans9ee tres pre(untas# pero 9ar' tres pre(untas a su vez <ue 9aB <ue contestar cort=smente. 1i al(uien es lo -astante audaz como para apoderarse de uno de sus col(antes pec9os B succionarlo# puede declararse 9ijo adoptivo de ella B o-tendr' su favor. La .ans"ee tiene el ca-ello lar(o B ondulado. Viste capa (ris# vestido verde B tiene ojos de un rojo ardiente# <ue siempre lloran. &s profetiza de la muerte. La (aoineag Opla8ideraP es otra de las formas de la .ans"ee. 2o se la ve B no es posi-le acercarse a ella para pedirle deseos. 1e la oBe (emir en la o-scuridad junto a una cascada# antes de <ue se desate una (ran cat'strofe. &n otra versi:n su nom-re si(nifica L(imoteadoraL B tiene un llanto e/tremadamente ruidoso B lastimero# <ue a veces lle(a a convertirse en una especie de (rito. Da sido descripta como una mujer pe<ue8a# vestida con un traje corto de color verde B ena(uas# B con una toca -lanca B alta. 2o se sa-e con se(uridad si se parece a una .ans"ee en el 9ec9o de carecer de nariz B tener un solo diente monstruoso# pero sus costum-res parecen ser las mismas. La (luricaune o (luracan es una de las 9adas solitarias# <ue se solaza en las -ode(as de los -e-edores o asusta a los ladrones de vino. $ veces se vuelven tan molestas <ue el propietario decide mudarse# pero el 9ada se introduce en un -arril de vino para mudarse con =l. Lleva c9a<ueta B (orro rojos# un mandil de cuero# medias de color azul claro B zapatos con 9e-illas de plata B tac:n. +epracaum1 &specie de zapatero fe=rico. Generalmente se lo ve 9aciendo un solo zapato. /ir darrig1 Gasta -romas pesadas# especialmente 9orripilantes. Lleva un (orro B una c9a<ueta rojos. >ero tam-i=n es el <ue aBuda a los mortales a escapar del >as de las Dadas.

Las cortes de las 9adas


+a (orte .endita1 es el nom-re dado a la corte de las 9adas -ondadosas. 1us actividades son tales como la de donar pan B semillas de tri(o a los po-res# B aBudar a sus favoritos. 1e muestran -en=ficas para con cual<uiera <ue les 9a(a un favor. 1in em-ar(o# la Corte ,endita se ven(a sin tardanza de cual<uier ata<ue o insulto. Las personas <ue vacan el a(ua sucia en sus moradas su-terr'neas son advertidas lealmente# pero si no 9acen caso del aviso# sufren un casti(o <ue pue de consistir en la p=rdida de (anado o de la casa. @tras ofensas reci-en su casti(o adecuado# pero los seres 9u manos no son atacados cruelmente como ocurre con la Corte %aldita. +a (orte 4aldita1 en nin(una circunstancia es favora-le a los 9umanos. Comprende a la -luag" o 2ueste, es decir# la -anda de los muertos <ue no 9an reci-ido los sacramentos B <ue flotan so-re la tierra arre-atando a mortales indefensos. 7e naturaleza malintencionada# su actividad principal es 9acer da8o o afli(ir a los mortales. 2unca se les puede evitar del todo.

Instrucciones para conse(uir un 9ada


%oma un cristal cuadrado o cristal de 3enus de tres pulgadas de largo y de anc"o. +uego deja este cristal en la sangre de una gallina blanca durante tres mi6rcoles o tres viernes. ,espu6s s calo, l valo con agua bendita y $umgalo. +uego toma tres varas de avellano de un ao y p6lalos bien, "asta que queden blancos, y dales una longitud tal que puedas escribir en ellos el nombre del "ada. +uego enti6rralo bajo una colina que creas que $recuentan las "adas el mi6rcoles antes de que la invoques. El

viernes siguiente s calo y ll mala, a las oc"o, o tres, o diez "oras. <ue "aya buenos planetas para "acerlo. 0ero cuando la llames, tienes que tener una vida pura y debes volver el rostro "acia el este. 8 cuando la tengas, con$nala al cristal. O,odleian Li-rarB# %1 $s9mole# *0.MP.

C:mo ver un 9ada# se(;n LeEis Carroll


&n primer lu(ar# de-e ser un da de calor. 1e puede estar somnoliento# pero no demasiado# por<ue se de-en tener los ojos a-iertos. J como dicen en &scocia# Lsentirse un poco 9'dicosL. Los (rillos no de-en orse. 1e ven a las 9oras del crep;sculo# o a medianoc9e# o la 9ora anterior a la salida del sol. 1e las de-e mirar fijamente# sin pesta8ear. Qn 9ada sola puede ser vista entre dos parpadeos. &l lu(ar de-e estar -ien -arrido B el fue(o# despejado.

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C:mo prote(erse contra las 9adas


Qtilizar tr=-oles de cuatro 9ojas contra encantamientos. 5ener ver-ena roja o mar(aritas pe<ue8as. 5am-i=n sirven las ramas de ser-al o fresno de la monta8a. 1i uno es perse(uido por 9adas malas# (eneralmente puede ponerse a salvo saltando al otro lado de un curso de a(ua <ue corra# en lo posi-le# 9acia el sur. &s aconseja-le colocar tijeras a-iertas so-re la cuna# para evitar el ro-o del -e-=# B 9erraduras de 9ierro so-re la puerta de la casa.

1eres fe=ricos 9eroicos


Los ca-alleros B las damas de las narraciones son de estatura 9umana B de -elleza resplandeciente. Los m's aut=nticos de estos seres son los 7aoine 19ide# <ue dedica-an su tiempo a las actividades aristocr'ticas: ca-al(atas# luc9a# danza# cacera# m;sica. Qna vez en la cate(ora de 9adas# su tama8o es varia-le# 9aB tanto min;sculos B r;sticos# como 9orri-les B monstruosos. @tros son realmente majestuosos.

$nimales fe=ricos
1e dividen en dos clases principales: 1alvajes: e/isten por derec9o propioI no est'n sometidos a nadie. 7omesticados: son a<uellos criados B utilizados por las 9adas. $ veces es difcil distin(uirlos# Ba <ue las 9adas dejan <ue sus animales corran li-remente. &ntre ellos 9aB perros de caza B ca-allos pe<ue8os# <ue en (eneral tienen el poder de cam-iar de forma. 1on los utilizados por las 9adas en sus ca-al(atas. +os caballos de los %uat"a de ,annan1 son los m's conocidos. Los 5uat9a# como todos los seres fe=ricoN9eroicos# pasan (ran parte de su tiempo en ca-al(atas. 1e deca <ue los ca-allos <ue cria-an no podan ser superados en todo el mundo. 1e(;n LadB Kilden# eran: ...3eloces como el viento, con el cuello arqueado y el pec"o anc"o, los ollares temblorosos. +os grandes ojos mostraban que estaban "ec"os de $uego y de llamas, no de tierra inerte y pesada. 8 los %uat"a "acan establos para ellos en las grandes cuevas de las colinas, e iban "errados con plata y tenan bridas de oro. #unca se permita que un esclavo montara en ellos. +a cabalgata de los caballeros de los %uat"a de ,annan era un espect culo maravilloso. (iento cuarenta corceles, cada uno con una joya en la $rente como una estrella, y ciento cuarenta jinetes, todos ellos "ijos de reyes, con sus mantos verdes ribeteados de oro y sus yelmos dorados en la cabeza, y con las piernas recubiertas de grebas doradas. &l ;ltimo de estos ca-allos fue su-astado a la muerte de su amo. Lo compr: un emisario del (o-ierno in(l=s. &n cuanto trat: de montarlo# el animal se enca-rit: B lo arroj: al suelo# mat'ndolo en el acto. Lue(o 9uB: (alopando# se sumer(i: en el la(o B no se lo volvi: a ver jam's. +os 0erros #egros -alvajes1 se encuentran por todos lados. 1u tama8o es como la mitad de un -ecerro B tienen ojos de fue(o. 1i al(uien les 9a-la o los (olpea# tienen el poder de estallar. $ menudo son las formas <ue toma un fantasma. +a 3aca 0arda de Kir9"am1 es de car'cter -en=fico# Ba <ue va(a por los p'ramos B deja <ue la

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orde8e todo a<uel <ue <uiera. >or muc9os <ue sean los cu-os# siempre se llenar'n. >ero para <ue esto ocurra el campesino tiene <ue ser del a(rado de las 9adas. 1ucedi: <ue una -ruja puso un cedazo en vez de un cu-o. @rde8: todo el da pero el cedazo# por supuesto# nunca se llena-a: por la noc9e# la vaca caB: rendida por el esfuerzo B muri:. >or<ue las -rujas pueden en(a8ar a las 9adas. @tra leBenda dice <ue la vaca se fue de Irlanda para siempre por<ue una mujer avara <uiso adue8arse de ella. El %oro El$o1 es pe<ue8o# comparado con los toros conocidos. 5iene color rat:n B orejas recortadas# cuernos B patas cortas. &s lar(o B fle/i-le de cuerpo# con pelo corto suave B -rillanteI activo B muB fuerte. 1e lo encuentra cerca de las orillas de los ros. &s un visitante <ue da -uena suerte a cual<uier re-a8o. 1e dice <ue la cruza con una vaca cual<uiera trae -ecerros <ue crecen 9asta encontrar unos (randes tama8os# nota-lemente d:ciles# fuertes# tra-ajadores B semicastrados. &n cam-io# El :ran %oro de .agbury era un fantasma feroz. +os :atos1 eran fe=ricos de por s. >ero 9a-a uno en particular# el (ait -id", al <ue se descri-e (rande como un perro# ne(ro B con una manc9a -lanca en el pec9o. '$anc1 era un monstruo <ue 9a-ita-a los ros# al(o as como un castor (i(ante.

Las ca-ras B los ciervos eran 9adas en su propia forma. J muc9as aves# en particular el '(uila# el cuervo B el -;9o# tenan fuertes connotaciones fe=ricas.

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Ur-oles fe=ricos
Casi todos los 'r-oles llevan asociado al(;n concepto sa(rado# pero unos son m's sa(rados <ue otros. La (ran trilo(a m'(ica est' formada por el ?o-le# el Fresno B el &spino. &ntre los frutales# el poder m'(ico se asocia al %anzano B al $vellano. 1i(uen en importancia# se(;n su poder# el 1er-al# el $ce-o# el 1auce# el 1a;co B el $liso. $l(unos tienen personalidad propia B otros son 9a-itaciones de 9adas. El =oble1 era el m's importante B el o-jeto de culto de los druidas. &stos 'r-oles tenan la cate(ora de semidioses B se ofendan terri-lemente si los corta-an. Qn -os<ue de ro-les <ue 9u-ieran -rotado de las races de ro-les talados era mal=volo. Constitua un peli(ro atravesarlo por la noc9e# so-re todo si era un -os<ue con camp'nulas azules. El Espino1 era un 'r-ol consa(rado a las 9adas# o frecuentado por ellas. &sto es especialmente cierto en los espinos solitarios# <ue crecen cerca de las colinas de 9adas o en los crculos de tres o m's espinos. +os -auces1 eran los m's siniestros# pues tenan la costum-re de desenraizarse en las noc9es o-scuras B se(uir a los viajeros solitarios# al tiempo <ue i-an murmurando. El -a>co1 era considerado sa(rado. 5am-i=n se crea <ue era necesario pedir permiso al 'r-ol antes de cortar una ramaI la f:rmula era: L$nciana# dame un poco de tu madera# B Bo te dar= un poco de la ma cuando me convierta en 'r-olL. 1us 9ojas B frutos eran apreciados para 9acer vino. 1e deca tam-i=n <ue las 9adas -uenas encontra-an protecci:n contra las -rujas B los malos espritus -ajo sus ramas. %uc9os sa;cos est'n -ajo la (rave sospec9a de ser -rujas transformadas# B se cree <ue si se los corta san(ran.

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@tros seres fe=ricos


$dem's de las 9adas# se encuentra otro mundo de seres <ue unas veces aBudan B otras son a-solutamente mali(nos. +os .auc"an o .igan1 son dia-lillos serviciales al(unas veces B malvados otras. >arece ser <ue al(unos se encari8an muc9o con los 9umanos.

.ogies1 es el nom-re <ue se le da a un e/tenso tipo de criaturas mal=ficas# aterradoras B 9asta peli(rosas# <ue se complacen atormentando a los 9umanos. $ veces rondan en (rupo los castillos encantados o las re(iones pantanosas para asustar a la (ente# pero en (eneral suelen ser duendes solitarios# miem-ros de la (orte 4aldita. >ueden cam-iar de forma. .ro;nies1 son los duendes dom=sticos m's comunes B <ue mejor conocemos. 1on peludos# un poco -rutos. $ll donde se instalan# aBudan en las tareas dom=sticas durante la noc9e. J por lo (eneral est'n dispuestos a tra-ajar s:lo a cam-io de una pe<ue8a raci:n de comida. >ueden ser muB suscepti-les. J# como a la maBora de los duendes# no les (usta <ue los espen B <ue su tra-ajo sea criticado. La comida <ue se les da tiene <ue ser de -uena calidad# B ellos de-en poder encontrarla por s mismos. 2o est' -ien llamar la atenci:n de un ,roEnie con nin(una clase de re(alos. &s posi-le <ue se marc9en de la casa si se les re(ala ropa. &sto ;ltimo tiene varias e/plicaciones. Qna# <ue un ,roEnie es muB vanidoso B se va corriendo al >as de las Dadas a mostrar su ropa nueva. @tra# <ue por su mal comportamiento anterior se los condena a tra-ajar para los mortales 9asta <ue se 9a(a merecedor de una recompensaI en este caso# una ropa. .oggart1 es un ,roEnie mal=volo. 1uele decirse <ue los ,o((arts tienen nariz lar(a B afilada B los ,roEnies no tienen nariz sino s:lo dos orificios. >arece ser <ue cuando estos ;ltimos son maltratados B molestados se convierten en ,o((arts# 9acen todo tipo de travesuras B maldades en la casa B es muB difcil desem-arazarse de ellos.

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.;bac"od1 son muB parecidos a los ,roEnies# pero con la diferencia de <ue a-orrecen a los a-stemios B a los pastores protestantes. >arecen dis(ustarles especialmente los ni8os traviesos B las -romas pesadas. J se ven(an con todo tipo de ju(arretas# 9asta <ue al final se convierten en ,o((arts. +os (oblynau1 son duendes mineros# oriundos de Gales. La (ente dice <ue tienen unos . cm de altura# <ue visten de manera parecida a los mineros 9umanos B <ue son (rotescamente feos# aun<ue tienen muB -uen 9umor B traen -uena suerte. Con el sonido de sus picos (uan a los mineros 9acia los filones m's ricos. 1i las personas se -urlan de ellos# les arrojan piedras. 1iempre parecen muB ocupados# pero en realidad nunca 9acen nada. +os Ellyllon1 son personajes m'(icos# diminutos B ele(antes# cuBa comida consiste en setas B mante<uilla de 9adas# un 9on(o amarillo <ue se encuentra en las races de los 'r-oles. :nomos, %ro;s1 >arecidos a los escandinavos# son m's pe<ue8os <ue los 9umanos# traviesos B mali(nos. 1e convierten en piedras al e/ponerse a la luz. 5am-i=n temen al sol# pero =ste les 9ace menos da8o <ue a sus parientes escandinavos. 1i se los sorprende so-re la superficie de la tierra# no pueden escaparse B durante todo el da permanecen asustados# escondidos B refunfu8ando# por<ue adem's les temen a los 9om-res. +os :nomos Kunal1 son una casta muB peculiar dentro de su especie. 1e cuenta <ue entre ellos no 9aB mujeres# as <ue se ven o-li(ados a casarse con las mujeres 9uma nas. >ero si nace un -e-= (nomo# la madre muere. Los Tunal nunca vuelven a casarse# raz:n por la cual se ven forzados a vivir una vida solitaria 9asta <ue su 9ijo creceI entonces ellos tam-i=n mueren. $l(unos se nie(an a ca sarse B de esta manera pueden vivir eternamente# aun<ue esto constituBe un desafo a sus leBesI si no contraen matrimonio a la edad <ue les corresponde son e/pulsados de su tierra B o-li(ados a vivir en el e/ilio. &s por ello <ue es tan f'cil encontrarlos en diversas partes del mundo. Los dem's (nomos son m's parecidos a las 9adas B a los duendes comunes B# como todos estos personajes# muB amantes de la m;sica. 1on un pue-lo de (ente diminuta vestida de (ris. 1e cree <ue orlos 9a-lar trae -uena suerte# pero verlos# mala. Las personas suelen tenerles miedo# pero cuando los (nomos se encari8an con al(uien est'n dispuestos a 9acer el -ien. +os :oblins1 son pe<ue8os# perversos B mali(nos. 1e deleitan asustando B 9aciendo da8o a la (ente. 1uelen ser feos pero muB fuertes# B viven en cuevas su-terr'neas. +os =edcaps OGorros ?ojosP: se encuentran entre las m's perversas criaturas m'(icas. 1on oriundos de las fronteras entre &scocia e In(laterra# donde siempre sola 9a-er muc9os com-ates B (randes crueldades. Les (usta vivir en torres B castillos destruidos# en los <ue se 9an cometido actos de san(re. Cada Gorro ?ojo tiene su propio lu(ar para vivir# B se lo descri-e como un 9om-re viejo# de anc9as espaldas# muB fuerte# con dientes lar(os <ue so-resalen# -razos finos B manos muB del(adas# armadas de (arras. Qsa -otas de 9ierro B lleva una pica en su mano. Qsa un (orro de color rojo o/idado B su maBor deleite es te8irlo de rojo -rillante con la san(re de al(;n viajero incauto. 2o 9aB fuerza 9umana capaz de derrotarlo. +os 2obgoblins1 son personajes amistosos# pueden ser traviesos B aficionados a las -romas# pero son pe<ue8as criaturas ale(res B -uenas por naturaleza. Les (usta ju(ar en las casas de los 9umanos B aBudar a la (ente. 1on muc9o m's aficionados a las -romas <ue los ,roEnies. El 4ozo /ro de 2ilton1 dom=stico# es una especie de ,roEnie. Cuenta la leBenda <ue es el espritu de un mozo de esta-lo <ue fue asesinado por su amo# Lord Dilton. &n las noc9es desordena todo lo <ue <ued: arre(lado. >ero ordena todo lo <ue esta-a en desorden. Canta tristes canciones B tiene una capa B una capuc9a verdes# re(alos de unos sirvientes. Cuando se la puso por primera vez# ju(: B retoz: 9asta la aurora. Lue(o desapareci: para siempre. +os 0icts1 constituBen una raza de la <ue se sa-e poco B <ue# se(;n parece# construB: unas casas de ado-e B unas altas torres con ventanas pero sin puertas a las <ue se acceda por una escalera de cuerda. La (ente <ue los vio dice <ue son gentes pequeas, diminutas, pelirrojas, con brazos muy largos y pies tan enormes que cuando llova podan darlos vuelta y pon6rselos como paraguas. %iden noventa centmetros. 1on ma(nficos constructores. >ueden cortar (randes -lo<ues de piedra en las canteras. Lue(o 9acen una lar(a 9ilera B se los van pasando de mano en mano por so-re la ca-eza.

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5ra-ajan a tal velocidad <ue pueden construir un castillo entero en una noc9e. +os 0i&ies, 0igsies o 0is9ies1 son duendes ale(res B traviesos# ori(inarios de 1omerset# 7evon B Cornualles. 5ienen diferentes aspectos se(;n su ori(en# aun<ue su car'cter es similar. Los de 1omerset pueden tener el tama8o de un 9om-re normal# pero por lo (eneral son del tama8o de una mano. 1in em-ar(o todos# sin e/cepci:n# son pelirrojos# de nariz respin(ada# -izcos B de -oca (rande. Qsan ropa verde. Los ori(inarios de 7evon son pe<ue8os# p'lidos# del(ados B siempre van desnudos. Los de Cornualles tienen la apariencia de diminutos viejitos vestidos de verde. 0uc91 es un -romista al <ue le (usta desorientar B 9acer e/traviar a la (ente. 7e muB -uen sentido del 9umor# es sumamente cari8oso con los seres 9umanos. Los aBuda en las tareas dom=sticas B se lo conjura mediante el re(a lo de

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vestidos. 1e indi(na contra los amantes desde8osos. 5iene el poder de cam-iar de forma. 1u aspecto es el de un pe<ue8o s'tiro# con cuernos B patas B pezu8as de ca-ra. +os -priggans1 eran 9orri-les B feroces ,o(ies. 1e los considera-a como (uardaespaldas de las 9adas. 1i al(uien insulta-a a un 9ada o trata-a de ro-arle# los 1pri((ans aparecan repentinamente B actua-an en su defensa. &ran diminutos# pero cuando pelea-an se transforma-an en seres de (ran tama8o.

+os 7ri9s1 eran una especie de ,roEnies toscos# ori(inarios de &scocia. Qn Qri6 tiene un aspecto -astante parecido al de un s'tiro. &ra una (ran fortuna tenerlo en casa# Ba <ue se ocupa-a de las tareas dom=sticas B de la (ranja# al tiempo <ue lleva-a el (anado a pastar. 1ola tener una la(una preferida por

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la <ue va(a-a. J cuando se senta solo# -usca-a la compa8a 9umana# escoltando durante la noc9e a al(;n viajero# <ue por lo (eneral se aterroriza-a por i(norar cuan inofensivo B cari8oso era. Los Qri6s eran duendes solitarios# pero se reunan entre ellos varias veces por a8o. +os :ruagac"s1 podan ser de dos (=neros. @ -ien una dama fe=rica vestida de verde# con lar(os ca-ellos dorados# unas veces 9ermosa B otras veces l'n(uida B macilenta O(uardiana del (anado B de la (ranjaP. @ -ien j:venes masculinos# atractivos B es-eltos# vestidos de verde B rojo# la maBora desnudos e 9irsutos# dedicados a realizar la-ores de ,roEnie en la (ranja <ue prote(an. $ am-as clases se les ofreca lec9e.

Los duendes de cada da


Auienes crean <ue los seres m'(icos <uedaron rele(ados en el tiempo est'n totalmente e<uivocados. $l menos eso es lo <ue muc9a (ente sostiene. Cuentan <ue un emi(rante escoc=s# <ue utiliza-a ile(almente una destilera en $ustralia# nunca olvida-a dejar la primera muestra afuera# en un plato# para las 9adas <ue 9a-an emi(rado con =l. &l da <ue se olvidaron de colocarlo# la destilera fue descu-ierta. @tro relato nos 9a-la de los Go--lins <ue si(uieron a una familia llev'ndole una caja de sal <ue 9a-an olvidado. Lo mismo# dicen# ocurre en las mudanzas. 1i los seres fe=ricos se encari8an con los 9u manos# los se(uir'n a donde vaBan.

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Captulo 1

Cultos primiti2os
$un teniendo las cualidades de un medio campesino# las mencionadas creaciones fe=ricas esta-an dotadas de ela-oraci:n narrativa B un (ran vuelo de ima(inaci:n. $m-os elementos 9an <uedado estereotipados como al(unas de las principales caractersticas celtas. %uc9os optan por <uedarse s:lo con esa visi:n e# i(norantes o a sa-iendas# soslaBan aspectos m's rudos de las creencias de este pue-lo <ue# reiteramos# era n:mada# -elicoso B 9asta cruel.

La ca-eza# morada del alma


Como todos los pue-los pa(anos# los celtas eran cortadores de ca-ezas. La iniciaci:n del joven (uerrero consista en Lsalir en -usca de una ca-eza 9umanaL. 1i volva con ella# ad<uira los derec9os de un adulto. 5ras dejar el campo de -atalla# se lleva-an como trofeos las ca-ezas de sus enemi(os para e/9i-irlas en las murallas de sus fortalezas. >ero esos restos 9umanos eran al(o m's <ue un -otn de (uerra. >ara ellos# la ca-eza era el lu(ar donde resida el alma# el centro mismo del ser 9umano. $l retener las ca-ezas de sus enemi(os crean o-tener protecci:n contra los poderes m'(icos <ue =stos posean. Con el tiempo# las ca-ezas aut=nticas fueron dejadas de lado# sustituidas por ca-ezas de piedra# madera# metal o 9uesos# a las <ue crean dotadas de los mismos poderes. 1e pensa-a <ue las ca-ezas no s:lo podan mantener a raBa al mal sino <ue adem's se(uan viviendo# con independencia de la muerte del cuerpo. $l(unas podran incluso 9a-lar# cantar B profetizar. $ntes de una -atalla# los (uerreros solan pedir a sus compa8eros <ue si caan# les cortaran la ca-eza B se la llevaran a su familia. &sta sera conservada en el mejor lu(ar de la casa. Los celtas adora-an los cursos B espejos de a(ua Oros# la(os# etc.P. 1i se coloca-a una ca-eza en un pozo sa(rado# el efecto m'(ico se potencia-a B era especialmente poderoso. Las ca-ezas <ue se(uan viviendo despu=s de la muerte de su propietario tenan poderes para el -ien o para el mal. $l(unas# como la de ,ran# presidan las fiestas del otro mundo actuando con tanta eficacia como cuando esta-an vivas.

Culto del 'r-ol


7esde el principio del tiempo los celtas 9a-an mantenido una relaci:n vital con los 'r-oles. ?elaci:n <ue se mantiene aun 9oB en casi todas las leBendas# atri-uB=ndoles poderes m'(icos# curativos# ne(ativos# etc. Cuenta una leBenda <ue el ma(o GEBddBon salv: la vida de un (rupo de (uerreros transform'ndolos en 'r-oles# B as pudieron se(uir peleando contra sus enemi(os. >ero si -ien en el captulo anterior vimos aspectos fe=ricos de al(unos 'r-oles# a<u volveremos so-re ellos a la luz de las creencias m's anti(uas B consustanciales. >ara los anti(uos druidas# el 'r-ol articula-a toda la idea del Cosmos al vivir en una continua re(eneraci:n. &n =l contempla-an el sim-olismo de la verticalidad# de la vida en completa evoluci:n# en

ascensi:n 9acia el firmamento. &l 'r-ol le permita una comunicaci:n en los tres niveles del Cosmos: &l su-terr'neo# por sus races. La superficie de la tierra# por su tronco. Las alturas# a trav=s de su copa. &sta conjunci:n 9aca <ue lo considerasen el sm-olo de la relaci:n tierraNcielo. El =oble. Como vimos en el captulo anterior# era el 'r-ol de culto entre los druidas. 1u dura madera les permita 9acer un t:tem B escri-ir. &s difcil de talar# lo <ue refuerza su idea de poder# fortaleza B permanencia. La anti(ua pala-ra irlandesa <ue lo desi(na se traduce como LpuertaL. &sto da una idea de la caracterstica de divinidad <ue le da-an los anti(uos: era al(o as como el paso a otra dimensi:n. Crean <ue el ro-le proporciona-a se(uridad# valenta# vi(or B ener(as curativas. 1ostenan <ue de-ajo de un ejemplar de este 'r-ol se podan disipar las enfermedades B las de-ilidades. El serbal. ,rinda-a a los primitivos celtas fortaleza interior para triunfar so-re cual<uier peli(ro o enemi(o. 1e lo 9a utilizado siempre como protecci:n en las casas# esta-los e incluso en cementerios. 1e lo usa-a en los anti(uos rituales de adivinaci:n para incrementar la sensi-ilidad a los mensajes internos# para poder fluir en unidad con el universo. El $resno. 1e considera-a <ue era un puente con los mundos invisi-les. Los anti(uos lo usa-an en rituales para romper las maldiciones. El aliso. 7ecan los druidas <ue este 'r-ol saca al e/terior los poderes ps<uicos. Las leBendas europeas dicen <ue la ener(a del aliso es eterna B <ue nunca de-era cortarse. 1e deca <ue los instrumentos de viento 9ec9os con su madera servan para llamar a los espritus. Corresponde al 9=roe celta ,ran# cuBa ca-eza cortada serva de or'culo. El sauce. Vimos <ue posteriormente se le atri-uBeron cualidades fe=ricas de persecuci:n a los caminantes. >ero en la anti(Sedad los celtas crean <ue el sauce aBuda-a a todas las realizaciones 9umanas# dada su fle/i-ilidad. &sta 9a-ilidad para curvarse sin lle(ar a <ue-rarse ense8ara al 9om-re <ue =l tam-i=n es capaz de autoe/i(irse. &l sauce serva tam-i=n para 9ec9izar a los enemi(os# at'ndolos a un tronco o una rama de este 'r-ol. El majuelo. &ra la planta sa(rada <ue representa-a a los 5uat9a de 7annan. 1erva para contactarse con los 5uat9a en su actual estado fe=rico OBa no mticoP# como tam-i=n con otros seres so-renaturales. El acebo. >ara los celtas tena ener(a masculina. &ra un vnculo directo con la ener(a divina. >or eso tener ramitas de ace-o serva como protecci:n B para despertar la sa-idura. El avellano. &sta-a relacionado con los rituales de los seres m'(icos# para el cam-io de forma B la proBecci:n astral. >rote(a a los viajeros B tam-i=n serva como escudo para detener la ener(a ne(ativa. El abedul. 1e crea <ue prepara-a a los seres 9umanos para enfrentar el futuro con esperanza. 1e utiliza-a en rituales de purificaci:n. El manzano. %'s tarde relacionado con el rapto de las 9adas# en el ori(en estuvo asimilado a la femineidad B la sa-idura.

Culto de animales
Como toda sociedad primitiva# los celtas reverenciaron tam-i=n ciertos animales. &l ja-al# por ejemplo# tena un puesto preferencial. 1u carne era muB apreciada B la pieza m's delicada se ofreca al 9=roe de la comunidad. La caza del ja-al era una de las ocupaciones favoritas de los celtas# lo <ue se refleja con frecuencia

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en el arte. &n muc9as leBendas aparecen ja-ales sa(rados <ue son portadores de -uena fortuna# pero tam-i=n se encuentran ja-ales venenosos <ue pueden matar con el contacto de sus cerdas. Los ciervos esta-an relacionados con los dioses. &ran una pieza de caza apreciada B en las leBendas se los ve atraBendo cazadores al otro mundo. Los dioses pueden aparecer transformados en ciervos. $l(unas aves# como el cuervo# eran consideradas a(oreras# asociadas con la (uerra B los trastornos. 7e las (rullas se crea <ue eran diosas transformadas B traa mala suerte verlas antes de la -atalla. Junto con los (ansos B los (allos eran ta-;# B s:lo coman su carne en los rituales reli(iosos. $ los cisnes se los consider: siempre como aves de -uen au(urio# sm-olos de amor B pureza. %uc9os dioses se transformaron en cisnes.

@tros dioses del paisaje


1e 9an encontrado fi(uras de divinidades talladas en creta# especie de roca caliza# en el sur de In(laterra# B (ra-adas en rocas m's duras en muc9as otras partes. Las m's famosas son &l Gi(ante de Cerne $-as# en 7orset# &l Dom-re Lar(o de Kilmin(ton B &l Ca-allo ,lanco de Qffin(ton. &l :igante de (erne 'bas es una talla de creta# pro-a-lemente o-ra de una tri-u de celtas llamados duroNtri(es# <ue vivieron 9ace unos "... a8os. ?epresenta a un 9om-re desnudo es(rimiendo un -ast:n# B se(uramente es la ima(en de uno de sus dioses. La talla mide M* metros desde la punta de sus pies 9asta la punta del (arrote <ue levanta por so-re su ca-eza. &l pue-lo lo si(ui: considerando un a(ente de fertilidad muc9o despu=s de la lle(ada del cristianismo. $-ajo 9aB un pozo B junto a =l crece un avellano. Las parejas <ue van a casarse visitan al (i(ante en la vspera de su -oda B# al -ajar de la colina# el novio tiene <ue pasar el arroBo con la novia en -razos B lue(o tomar una ramita de avellano para <ue su matrimonio sea feliz. &s posi-le <ue el tiempo 9aBa destruido otras o-ras similares o tam-i=n <ue causas reli(iosas 9aBan influido en la destrucci:n de las mismas. &l 2ombre +argo de Kilmin(ton mide M metros de altura B es anterior al si(lo VII d.C. &s una vez B media m's alto <ue la &statua de la Li-ertad# B se trata de la se(unda representaci:n 9umana m's (rande de la 9istoria. Lleva un -ast:n o una lanza en cada mano. 1e cuenta <ue el Dom-re Lar(o fue un aut=ntico (i(ante <ue res-al: en la cuesta B se rompi: el cuello al caer. $l morir# la (ente lo enterr: en la ladera de la colina B recortaron su forma en la 9ier-a <ue cu-ra la piedra para <ue las nuevas (eneraciones supieran de su e/istencia. @tra leBenda deca <ue la misi:n del (i(ante era procurar -uenas cosec9as B re-a8o a-undante# pero un a8o en <ue esto no ocurri: fue muerto por un pastor <ue considero <ue Ba no era ;til. &l (aballo .lanco es una fi(ura muB diferente. &s la 7iosa &pona (alopando so-re la pradera. $ estas fi(uras se las limpia-a de 9ier-a para mantenerlas visi-les a 6il:metros de distancia. @-viamente# esta tarea se converta en un festival# con carreras de ca-allos B -urros B con luc9as. Las ca-ezas talladas en roca dura son menos espectaculares. Cerca de Glas(oE 9aB un (rupo de oc9o ca-ezas talladas en un (ran pe8asco# en una zona de p'ramos. &n Francia 9aB una estructura similar de doce caras talladas. &n Irlanda se encuentra a los anti(uos dioses en la toponimia# es decir# en los nom-res dados a muc9os lu(ares. Las ,ins"enc"as son una colecci:n de leBendas <ue e/plica por <u= reci-ieron su nom-re ciertos lu(ares. $ll se puede encontrar muc9a informaci:n so-re la Irlanda celta. 1u trascripci:n final fue realizada en el si(lo FII# pero las leBendas son muB anti(uas. (romdub" fue un dolo de oro# rodeado por otros m's pe<ue8os de piedra. La po-laci:n le ofreca tri-utos para prote(erse de su mali(na influencia# puesto <ue e/i(a sacrificios 9umanos. $ cam-io o-tenan a-undante lec9e B -uenas cosec9as. 1u poder termin: con la lle(ada de 1an >atricio. Cuando

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=ste le puso la cruz en la ca-eza# el dolo se torci: a la derec9a B la tierra se tra(: a los once dolos de piedra <ue lo rodea-an# dejando so-resalir s:lo sus ca-ezas. 1an >atricio termin: parti=ndolo en dos. DoB en el lu(ar# %a(slec9t Ollanura de la postraci:nP <uedan a;n las ca-ezas de piedra de los once dolos <ue rodea-an a Cromdu-9.

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Importancia del poeta


La poesa no era para los celtas en (eneral un mero entretenimiento ni su ritmo un simple recurso literario. >ara una cultura sin escritura (eneralizada# el recurso mnemot=cnico de los poetas era la mejor forma de conservar la tradici:n oral# 9asta <ue si(los despu=s lle(aran los monjes celtas irlandeses e iniciaran su la-or de recopilaci:n. Los celtas distin(uan so-remanera al -ardo Ovestido de color azul# poeta casi cercano a la condici:n de druidaP B al vate Ovestido de rojo# tam-i=n persona sacrosantaP del mero cantor am-ulante <ue diverta o entretena# B <ue ni era considerado un sacerdote ni tena la educaci:n de un poeta. Rste era un miem-ro m's de la corte# un Eirc"ad, un suplicante# al(uien <ue no perteneca a la profesi:n dotada# sino <ue dependa de los caudillos para vivir. >oeta en Irlanda es /ui, vidente, B en Gales# ,er;ydd vidente del roble. &s como se ve# la m's pro-a-le derivaci:n de la pala-ra LdruidaL# escal:n supremo al <ue lle(a-a un poeta# si primero vesta de amarillo como iniciado# 9asta lle(ar a la ansiada t;nica -lanca. 1e cuenta <ue en el >as de Gales cuando los ej=rcitos li-ra-an -atalla los poetas de am-os -andos se retira-an juntos a una colina B all discutan la luc9a. Juz(a-an a los (uerreros B =stos de-an aceptar lue(o su versi:n de la luc9a# B si mereca ser conmemorado en un poema. La recopilaci:n m's famosa <ue se conoce es el %a-ino(ion# escrito en la &dad %edia por narradores educados en la sofisticaci:n de la corte de 2ormanda. Las 9istorias son# por supuesto# cortesanas# aun<ue aparecen transformaciones animales# ma(ia drudica B afinidades con el mundo celta anti(uo# donde los elementos so-renaturales son predominantes. Varios de sus dioses encierran con otros nom-res a los primitivos dioses celtas.

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Captulo 1I

3esti2idades celtas
7esde los tiempos mticos# B a pesar de sus diversas transformaciones B contaminaciones# 9an lle(ado 9asta 9oB varias festividades ori(inarias del mundo celta. &n todos los casos# perdieron su si(nificaci:n pret=rita B ni con esfuerzos intelectuales podemos asimilarlas a las cele-raciones actuales. Lo ;nico <ue se mantiene en ellas es la presencia del fue(o como centro B eje. Veamos al(unas. -am"ain. 1e traduce como Lfinal del veranoL. 1e cele-ra-a el * de noviem-re B 9oB se la asocia con DalloEeen. 1e(;n la leBenda# es la fec9a m's portentosa del a8o celta. &n el curso del da de 1am9ain el otro mundo es accesi-le a los mortales. Qna manera de conjurar la salida de los espritus de su ;ltima morada es cortar unas ramitas de sauce sa(rado# atando una trenza de ellas al pie de la tum-a. &s el perodo del a8o <ue permite acceder con maBor facilidad a las ener(as espirituales por la presencia en este mundo de las almas de los ancestros B de las deidades. Como vemos# se realiza simult'neamente con el 7a de los %uertos para el cristianismo. 1am9ain es el perodo inicial de apertura a los otros mundos. &s el instante en <ue la anti(ua 7iosa $nciana muere para retirarse a la tierra de los muertos en espera de su resurrecci:n. >or lo tanto# la alimentaci:n de los espritus es parte importante del ritual. &n la actualidad es una fiesta cada vez m's popular. 1e 9onran a los antepasados (uard'ndoles un lu(ar en la mesa B poniendo sus fotosI se utilizan vestidos ne(ros B se recar(a todo de o-jetos m'(icos. 5am-i=n se realizan rituales a medianoc9e. Imbolc. 1e cele-ra el * de fe-rero. &sta festividad est' asociada con la fertilidad B la primavera. 1u ritual de fue(o (ira alrededor de la diosa ,ir(it. La ceremonia se centra en la lum-re del 9o(ar. $sociada a la fertilidad# la cele-raci:n de Im-olc es de caractersticas netamente femeninas como lo es el ritual de renovar la llama del 9o(ar# se(uido de una cena familiar en <ue las mujeres de-en usar vestidos nuevos# reservados para la ocasi:n. .eltane. 1e cele-ra el * de maBo. &s la m's sa(rada de todas las fiestas celtas. Cele-ra el desem-arco de los 5uat9a de 7annan a la tierra de los Fir ,ol(s. &n los tiempos pa(anos# ,eltane defina al mes de maBo B marca-a un perodo vital. &s la =poca de siem-ra B pastoreo. Inau(ura la temporada de verano# B los anti(uos celtas s:lo 9acan la (uerra en los seis meses <ue se(uan entre ella B 1am9ain. &ra la =poca en <ue los druidas B jefes celtas acudan desde todas partes a encender antorc9as en el fue(o atendido por el druida m's importante. Lue(o re(resa-an con ellas a sus provincias# donde las utiliza-an para encender los 9o(ares de sus vasallos. &l fue(o de ,eltane se encenda al lle(ar el crep;sculo# en las cimas de las colinas. $ll se les ofreca el panorama m's (randioso de la naturaleza B esta-an m's cerca de la sede del orden. Los cele-rantes se divertan -ailando B cantando alrededor del fue(o# despu=s de una copiosa comida. Lo <ue en un principio 9a-a sido un sacrificio 9umano# se transform: en el sacrificio de un animal del re-a8o de los participantes# o -ien de un animal nocivo. Corta-an la ca-eza de los ele(idos B la ata-an con ramas de sauce. 5am-i=n en ,eltane se 9aca lo <ue se crea era la purificaci:n del (anado. >asea-an a los animales alrededor de las fo(atas B en direcci:n al sol para depurarlos. 5erminado el festejo# cada participante arrima-a una antorc9a a la fo(ata B se la lleva-a a su casa para encender el 9o(ar. +ug"nasa. 1e cele-ra-a el * de a(osto. 1u nom-re proviene del dios Lu(9# a <uien esta-a dedicada. &s una fiesta de cosec9a <ue en total dura-a un mes B a-arca-a las dos ;ltimas semanas de julio B las dos primeras de a(osto.

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&l festival tena como o-jetivo o-tener una -uena cosec9a por<ue en a<uellos tiempos una pla(a poda destruir todo el (rano del a8o. 1e deca <ue Lu(9 luc9a-a contra el mali(no dios de las pla(as por la posesi:n de la cosec9a.

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&l len(uaje de los 9om-res B las piedras


DaB dos ramas diferentes en las cuales se insertan seis idiomas celtas insulares. Qna rama es la -rit'nica# B los idiomas son: el (al=s# el cornual=s B el -ret:n. La otra rama es la (oid=lica# B los idiomas son el (a=lico irland=s# el (a=lico de la Isla de %an o manes B el (a=lico escoc=s. &l (rupo continental# m's anti(uo <ue el insular# comprende idiomas como el (alo an ti(uo# el ('lata# el celt-ero B el lep:ntico. Ja los idiomas celtas modernos tienen ras(os m's comunes entre s. >ero todos derivan de un idioma ori(inal al <ue se llama protocelta# desprendido del tronco indoeuropeo. Los idiomas latinos# (erm'nicos# eslavos# los indoiranios B el (rie(o tam-i=n derivan del anti(uo indoeuropeo. &sta introducci:n servir' para 9a-lar de los m's caractersticos monumentos de los celtas: los d:lmenes Oen (a=lico# to"l <uiere decir mesa B maen, piedraP B los men9ires Ootra vez en (a=lico maen, piedra# mientras "ir si(nifica en9iestoP. 1e supone <ue los circulares santuarios de piedra eran el lu(ar donde oficia-an sus rituales los druidas. &stos templos sin tec9o a;n pueden verse en al(unos lu(ares de In(laterra# tales como $ve-urB o el famoso de 1tone9en(e# en cuBas pro/imidades al(unos dicen <ue Bacera el cuerpo del reB $rturo# aun<ue las leBendas son en este aspecto contradictorias. GAui=n no recuerda a @-eli/ transportando men9ires todo el daH La popular tira 'steri& refleja muc9os ras(os verdaderos de la cultura de la ,reta8a# la parte (ala de Francia# B su e/actitud es a menudo maBor <ue la de muc9os supuestos especialistas. $l(o m's so-re 1tone9en(e. &sta misteriosa estructura# u-icada en el sur de In(laterra# fue sometida a modernas prue-as como la del car-ono *0# las <ue remontan los inicios de su construcci:n al ".!.. a.C.

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Captulo 1II 'i2inidades de los celtas continentales


Las diferencias entre los celtas eran muc9as de una tri-u a otra B maBores a;n del continente a las islas. &stas ;ltimas son# como Ba lo 9emos dic9o# las (eneradoras de lo m's ela-orado en relaci:n a los mitos B las leBendas celtas. 2o 9aB epopeBas <ue 9aBan salido de las Galias B su mitolo(a consiste de una serie de dioses# en total sincretismo con los romanos. 2o e/istan all representaciones fi(urativas. Los celtas continentales practica-an una especie de animismo. 1us dioses# en (eneral# fueron dioses de clanes. &l culto se reduca a ese lu(ar o a esa tri-u# lo <ue lleva confusi:n B des'nimo a los estudiosos del tema. 2in(una fi(ura tuvo preeminencia tal como para <ue a su alrededor se tejieran leBendas. Los nom-res divinos de lu(ares se remontan a la =poca prerromana. >ero la asimilaci:n es nota-le. &n el sur de Francia se encontraron restos ar<ueol:(icos <ue constituan santuarios al aire li-re. 7el si(lo II a. C. data un (rupo <ue se relaciona a un culto funerario de los (uerreros# com;n a todos los celtas: el de las Lca-ezas cortadasL. &stos santuarios est'n siempre en la pro/imidad de un punto de a(ua# Ba sea fuente# pantano# pozo o la(o. Los lu(ares altos# como las cimas de las colinas# 9a-an sido divinizados# pero es muB nota-le el culto de las a(uas. Veamos al(unos de esos dioses continentales# reiteramos# muB asociados a los dioses romanos. Epona. &s sin duda las m's reconocida. &s Lla jineteL# con la parte inferior del cuerpo entre plie(ues# tocada con una diadema. 1iempre a ca-allo B flan<ueada por una Be(ua o un potro# sus atri-utos son un cuerno de la a-undancia B frutos. &n el ori(en favoreca la fertilidad del suelo. Con posterioridad# se convierte en protectora de la raza ca-allar B pasa incluso a ser adorada por la ca-allera romana. Con la invasi:n de los romanos se produce una fusi:n. 1e instituBe as un pante:n antropom:rfico# con claras caractersticas romanas. Essus. &ra un dios san(uinario al cual le ofrenda-an sacrificios 9umanos. %eutates. &ra el (uardi'n de la tri-u# el principal de los dioses comunes a todos los (alos. &s un dios tpicamente (alo <ue fue asimilado a %arte# volvi=ndose entonces un dios de (loria (uerrera. 4ercurio!galo. 5ena un campo de acci:n muc9o m's vasto <ue el latino. 1u culto esta-a muB definido B era adorado -ajo muc9as apelaciones. 5om: en pr=stamo el aspecto B los atri-utos de %ercurio. 1e lo representa como un joven im-er-e# de to-illos alados# desnudo o vestido de cl'mide B provisto del caduceo. 1us animales sim-:licos son el mac9o ca-ro B el (allo. ?gmios. Fue asimilado a D=rculesI tiene por sm-olo las cadenas <ue atan su len(ua a los odos de los <ue lo escuc9an# reteni=ndolos. &s un 9=roe civilizador# dios de la elocuencia B de los discursos persuasivos. 'polo!galo. &s el curador divino. &vita las enfermedades B preside el sur(imiento de las fuentes saluda-les. 4arte. &s posi-le <ue cada tri-u tuviera un dios de la (uerra. Cuando se 9izo la asimilaci:n# se llam: %arte a todos esos dioses. >or ello aparecen muc9os eptetos ad9eridos a este nom-re. .elisama. &ra Lsemejante a la llamaL. >arece ser <ue ejerca su patronaz(o en las industrias <ue tienen <ue ver con el fue(o. 3ulcano. &ste dios tuvo nota-le influencia en las Galias# por lo cual se deduce <ue 9a tapado a un importante diosN9errero tradicional. @>piter!galo. 1:lo personifica al cielo luminoso B las tempestades. Lo desi(na-an -ajo el nom-re de %aranis. 5iene por em-lema la rueda B se lo presenta# a menudo# a ca-allo.

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-ucellos. &ra Lel fuerte (olpeadorL# una divinidad muB eni(m'tica <ue aparece en diversos momentos. 1e lo representa como un 9om-re peludo B -ar-udo# de cuerpo rec9onc9o B pesado# vestido con una t;nica ce8ida a la cintura. 1us atri-utos son un mazo B una copa para -e-er. ,is!pater. &s el nom-re dado por Julio C=sar a un dios del <ue# se(;n ense8aran los druidas# todos los (alos descendan. &s de ori(en su-terr'neo. &ste 7isNpater tiene por compa8era a una diosa madre# (eneradora de vida B (uardiana de la morada de los muertos. &lla es sm-olo tam-i=n de la fertilidad de la tierra. &ra representada -ajo la forma de una mujer ro-usta# coronada con una diadema. Vestida con un manto# est' sentada con las rodillas separadas B con los pies juntos. Cuando lleva ni8os# sim-oliza la fecundidad material. $m-os son potencias de la vida. +a %rice$alia. $parecieron muc9simas efi(ies en Galia con un personaje de tres ca-ezas o tres rostros# uno de frente B dos perfiles ad9eridos a los lados# o dos pe<ue8as ca-ezas ad9eridas al cr'neo por encima de las orejas. &stas im'(enes llevan a menudo los atri-utos de %ercurio. La multiplicaci:n de la ca-eza era un modo de aumentar el poder de una representaci:n divina. (ernunos. $parece frecuentemente tric=falo# sentado B con las piernas cruzadas. &s un dios con cuernosI anciano# sa-io B potente dios ciervo. Lleva una misteriosa serpiente con ca-eza de carnero B es el se8or de todos los animales. &n las estatuas (alas se lo ve arrojando dinero de una -olsa. >or eso se cree <ue es un dios de la prosperidad. 5am-i=n se lo representa con un par de astas. 1i -ien el pante:n es muB escaso# se encuentra un mundo de seres fe=ricos muB po-lado# id=ntico casi al irland=s# B se(uramente ori(inado en las Islas.

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Dom-res B mujeres
Ima(inemos un -an<uete celta. Las fuentes (rie(as B romanas nos permiten reconstruir el modo de vida de estos pue-los. 1ituados alrededor de (randes mesas# toman con las manos trozos de ja-al asado# cuBas piezas primero separan con sus pu8ales. Los vates cantan sus epopeBas ensalzando la la-or de los 9=roes. GIma(inamos seres o-esos a fuerza de tanta carne porcina B alco9olH 5odo lo contrario. &l (rie(o &stra-:n escri-i:: %ratan de no engrosar su cuerpo ni $ormar panza... #ing>n joven es per$ecto si sobrepasa la marca pre$ijada en su cinturn. $ estos (uerreros -ravos B (randes (ozadores les repela especialmente la o-esidad. &n lneas (enerales# las fuentes coinciden en <ue eran altos# de ca-ellos ru-ios o casta8os B de ojos claros. Los 9om-res usa-an -i(otes cados o -ar-as profusas. Las mujeres se 9acan la-oriosas trenzas B ela-orados peinados. Qsa-an pendientes# joBas B a veces especies de casca-eles en el -orde de sus vestidos. Los celtas eran muB suscepti-les# por lo <ue no falta-an las reBertas internas por el menor motivo. >ero se cuida-an de ser condenados al e/ilio# la peor pena <ue podan sufrir estos seres ape(ados a su tri-u. Las mujeres no parecan ser menos -elicosas <ue los 9om-res# al menos en la visi:n de los romanos. $mmianus %arcellinus adverta: %odo un batalln de e&tranjeros no podra abatir a un solo galo si 6ste pidiera au&ilio a su mujer.

Captulo 1III

"os druidas
2o 9aB en la 9istoria escrita B cientfica muc9os testimonios so-re los druidas# su importancia# su papel en la sociedad celta# etc. &s inne(a-le <ue 9oB e/iste muc9a informaci:n mal utilizada B# so-re todo# mal analizada# lo <ue da lu(ar a interpretaciones err:neas. >ara atenernos a la realidad de-emos partir de los documentos m's fidedi(nos B anti(uos con los <ue contamos. 2uestras primeras B m's cre-les noticias# recordemos# provienen en su totalidad de fuentes romanas. La primera aparici:n de los druidas# como clase sacerdotal# en la 9istoria se la de-emos a Julio C=sar# <uien sin lu(ar a dudas esta-a muc9o mejor informado <ue cual<uiera de nosotros respecto de los celtas de la Galia# puesto <ue (uerre: B vivi: con ellos. &n ,e .ello : lico, Julio C=sar relata sus conocimientos del mundo celta al <ue 9a-a con<uistadoI son las informaciones m's claras <ue tenemos. Da-a estado muc9o tiempo en contacto con los celtas ('licos# por lo <ue su testimonio es sumamente valioso. $dem's# Julio C=sar no era nin(;n inepto a la 9ora de o-tener informaci:n so-re los pue-los <ue <uera con<uistar o Ba 9a-a dominado. 1e(;n nos cuenta# los druidas esta-an encar(ados del culto divino# la realizaci:n de sacrificios# los ritos B diversas ense8anzas. &ran# se(;n sus o-servaciones# los <ue decidan en todas las discusiones p;-licas o privadas# polticas# jurdicas o divinas. &llos fija-an recompensas B casti(os. J cuando al(uien no cumpla con sus :rdenes o prescripciones lo rec9aza-an del sacrificio# <ue era un casti(o muB fuerte. Aueda-an as considerados como impos# B los 9om-res se aparta-an de su camino. Los druidas tenan un jefe superior. $ su muerte# lo suceda el superior en posici:n B# si eran varios# competan con el voto de sus pares B 9asta con las armas. &n ciertas =pocas del a8o cele-ra-an reuniones en un -os<ue# <ue era un lu(ar consa(rado. $ll se reunan los provenientes de las m's diversas re(iones. 1e cree <ue sus normas de vida se esta-lecieron en Gran ,reta8a B se transmitieron lue(o a Gales. Los novicios o estudiantes viaja-an a Gran ,reta8a. 1e mantenan a distancia de la (uerra B no pa(a-an impuestos ni 9acan servicio militar. 1e(;n Julio C=sar# muc9os j:venes -usca-an se(uir la senda drudica para (ozar de ese trato preferencial# aun<ue este pensamiento est' evidentemente influenciado por el pra(matismo del con<uistador. &n las escuelas de druidas aprendan (ran n;mero de versos# por los <ue al(unos permanecan veinte a8os -ajo esa tutela. >ensa-an <ue no era -ueno <ue estas re(las se convirtieran en propiedad com;nI es por eso <ue eran reacios a su escritura. Ja 9aremos m's adelante referencias a su alfa-eto particular# el o('mico. >ara las cosas mundanas utiliza-an letras (rie(as. &l mensaje primordial <ue propala-an estos druidas era <ue las almas no mueren. &sta creencia# al descartar el temor a la muerte# produca un natural incentivo al valor. 7iscutan muc9o acerca de las estrellas B su movimiento# el tama8o del universo B de la tierra# el orden de la naturaleza# la fortaleza B los poderes de los dioses# B considera-an fundamental trasmitir su sa-er a los 9om-res j:venes. 5am-i=n nos cuenta C=sar <ue los (alos eran muB devotos de las pr'cticas rituales. >or esa raz:n# los enfermos B los (uerreros sacrifica-an vctimas 9umanas o jura-an 9acerlo# empleando a estos druidas como ministros para tales sacrificios. Crean <ue a menos <ue se pa(ara la vida de un 9om-re con la vida de otro# la ira de los dioses no se apaci(uara. $ veces utiliza-an fi(uras de (ran tama8o# cuBos miem-ros tejidos con ramitas rellena-an de

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9om-res vivos B les prendan fue(o. &llos crean <ue los <ue 9a-an sido capturados cometiendo un delito eran m's a(rada-les a los dioses. J si no 9a-a delincuentes# recurran a inocentes. Dasta a<u lo <ue cuenta Julio C=sar. 7e lo dic9o inferimos <ue no s:lo eran una casta sacerdotal# sino <ue tam-i=n administra-an justicia B eran 'r-itros de las peleas entre tri-us. ?econocan a un druida supremo mas all' de las tri-us. &videntemente# su influencia era m'/ima# desde el momento <ue eran los encar(ados de impartir educaci:n. &llos forma-an B conforma-an a su pue-lo. &l presti(io B la influencia poltica de <ue (oza-an los druidas (alos es induda-le. 1a-emos# entonces# <ue no de-emos asociarlos por el momento con ancianos ermita8os B misteriosos. DaB autores <ue sostienen <ue cuando se produjo la re-eli:n de Vercin(et:ri/# <ue dur: un a8o apro/imadamente# el poder poltico de los druidas fue diezmado# Ba <ue no se lo(r: <ue toda Galia se opusiera en -lo<ue a ?oma. 1a-emos de la independencia de cada tri-uI muc9as preferan las ventajas de la amistad con ?oma B entraron a la -atalla como aliados de =sta. >or lo tanto# los dioses no podan estar de am-os lados# B la divisi:n de sus sacerdotes marc: el fin de ese poder <ue 9a-a estado por encima de las diferencias tri-ales. &s por ello <ue las fuentes posteriores los muestran como adivinos# ma(os# poetas# fil:sofos# dedicados a los menesteres sacerdotales# lejos del poder poltico. Las fuentes romanas del si(lo VII a.C. nos informan <ue estos 7ruidas eran indispensa-les en los sacrificios# a los <ue eran tan adeptos B <ue incluso prota(oniza-an. 5anto &sta-:n como 7iodoro 1culo cuentan <ue# personalmente# los druidas clava-an su cuc9illo en la espalda o el diafra(ma del 9om-re condenado a muerte. Los romanos les pro9i-en en un principio s:lo estas pr'cticas# no las creencias en s ni su sistema doctrinal. >ero la pro9i-ici:n del sacrificio 9umano sera s:lo el principio. Lue(o# el emperador Claudio suprimira totalmente la pr'ctica de la reli(i:n. &n (eneral# para los romanos del principado los ritos de los druidas eran a-solutamente -'r-aros. @c9enta a8os despu=s de Cristo# >linio refiere las pr'cticas drudicas en relaci:n con la naturaleza# B a trav=s de ellas muestra la de(radaci:n final del otrora influBente poder <ue los druidas detentaron.

&n sntesis B en cuanto a lo 9ist:rico:


V &n =poca de C=sar los druidas tenan una (ran reputaci:n# conforma-an un (rupo sacerdotal en lo -'sico# sumamente poderoso B con importantes funciones educativas# judiciales# polticas B# por supuesto# reli(iosas. V Con la revuelta de las Galias perdieron -astante del poder alcanzado respecto de las funciones polticas. V Los romanos del principado fueron pro9i-iendo las pr'cticas cruentas de sus ritos 9asta la pro9i-ici:n total de su reli(i:n. >osteriormente# las fuentes s:lo los citan como ma(os B adivinadores# como por ejemplo las llamadas druidesas# <ue eran una especie de adivinadoras. &n realidad estos testimonios son v'lidos para los druidas (alos# puesto <ue no 9aB informaci:n so-re los druidas en otras re(iones celtas. &n Irlanda por ejemplo# no 9aB testimonios de una or(anizaci:n druida al estilo de la continental. >or e/tensi:n# al(unos 9istoriadores sacan conclusiones 9asta cierto punto apresuradas B es<uem'ticas para una cultura tan diversa re(ionalmente# pero <ue vale la pena rese8ar: Dacen la instituci:n de los druidas e/tensi-le a todas las naciones celtas. 1ostienen <ue eran los encar(ados de sancionar las leBes B dictar la justicia. Aue ar-itra-an en las luc9as entre las tri-us B <ue eran los <ue presidan los rituales de las alianzas

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(uerreras en las <ue los jefes aliados se -e-an mutuamente (otas de san(re. Aue se encar(a-an de todos los sacrificios B de diri(ir todas las ceremonias reli(iosas. Aue utiliza-an varas de avellano como sm-olo de su poder. Aue una de sus misiones primordiales era la educaci:n de los j:venes. Aue se dividan en: aP $<uellos cuBas funciones especficas eran las de los sacrificios B las ceremonias reli(iosas. -P $<uellos <ue tenan a car(o la instrucci:n de los j:venes. cP Los -ardos# trovadores B poetas# <ue se encar(a-an de conservar la 9istoria en forma oral a trav=s de epopeBas versificadas. dP Los adivinos# <ue predecan el futuro. eP $<uellos <ue esta-an a car(o de la administraci:n de justicia. 7e acuerdo a esto# los druidas 9a-ran formado una especie de cofrada muB -ien or(anizada# B poco de la vida cotidiana de los celtas 9a-ra <uedado fuera de su injerencia. La leBenda# por su parte# muestra a los druidas irlandeses como una clase or(anizada pero inferior a la de los (alos. 2unca son all presentados como sacerdotes# sino como ma(os poderosos. GAui=nes eran los druidas en realidadH &n principio# pro-adamente eran sacerdotes. >ero# si fuera posi-le reducirlos a conceptos entendi-les 9oB por todos nosotros# de-eramos 9allar su verdad entre la visi:n espantada o despectiva de los romanos# la ima(en <ue dejan las leBendas en sus m;ltiples versiones B las visiones diver(entes de los estudiosos B e/=(etas de la cultura celta. La verdadera ndole de estos (ravitantes seres <ueda en medio de la -ruma# <ue por otra parte rodea a todo lo c=ltico. J m's vale una visi:n -rumosa pero fiel a las fuentes# <ue una ntida sometida a cual<uier cors=.

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&l alfa-eto o(9'mico


Qn alfa-eto llamado de @(9am era utilizado en ,ritania antes de <ue se impusiera el uso del alfa-eto latino. &s el primer alfa-eto en <ue se encuentra el idioma (a=lico. &n Irlanda# Isla de %an# Gales B &scocia se 9allaron m's de 33. inscripciones en estos caracteres talladas en piedra. &ra e/clusivamente para uso de los druidas# cuBos m's claros e/ponentes sa-an asimismo leer B escri-ir en (rie(o B latn. 1e dice <ue lo invent: @(ma# Cara de 1ol. 1e compona de veinte letras Olneas cortas B puntosP# <uince consonantes B cinco vocales.

&n Irlanda no se emplea-an los o(9ams I en inscripciones p;-licas# 9asta <ue el druidismo empez: a decaer. 1e mantena en a-soluto secreto# B cuando se emplea-a para los mensajes escritos entre los druidas se inscri-an 9aciendo muescas en trozos de madera. Cada consonante se compone de muescas de una a cinco# B 9aB tres diferentes vaciedades de muescas# lo <ue 9ace <uince letras# m's cinco vocales punteadas.

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Captulo I4

"as creencias religiosas


>ara lle(ar a este tema -'sico en el an'lisis de cual<uier cultura de-imos 9acer primero un recorrido por el acervo mtico# el pante:n de los dioses# la instituci:n drudica# la leBenda# los seres fe=ricos. &s <ue los celtas no conformaron Lcual<uier culturaL# B el recorrido l:(ico para el an'lisis de otras no es el apto para ella. 5odo# en su estudio no es m's <ue una sucesi:n de apro/ima ciones B distanciamientos para tratar de apreciar un cuadro (eneral. Lo <ue sa-emos es <ue la -ase principal de la reli(i:n c=ltica# transmitida por los druidas# era la creencia en la reencarnaci:n. Crean <ue su alma pasa-a de un cuerpo a otro. &n medio de este pasaje# el alma e/perimenta-a otra e/istencia# <ue difiere -astante se(;n los distintos pue-los. &n al(unos casos se lle(a-a a un lu(ar donde se viva mejor <ue en la tierra# por<ue no 9a-a vejez ni enfermedades sino -an<uetes# -ailes B una profusa se/ualidad. Los (aleses lo vean como un lu(ar m's o menos tene-roso# del <ue se conse(ua salir para lle(ar a un lu(ar superior en el <ue rema-a la felicidad. $ll se encontra-a el caldero de la re(eneraci:n# <ue se 9alla-a cu-ierto de diamantes. >ara los irlandeses# el m's all' esta-a situado en unas islas del @c=ano $tl'ntico. >ara lle(ar a este lu N (ar# los muertos de-an utilizar un -arco. &n el cielo se encontraran los placeres m's 9ermosos con s:lo desearlos. Las diosas se convertiran en las amantes de los 9=roes. &n definitiva# ese cielo esta-a lleno de (oces espirituales B materiales# relacionados con los de esta vida. &stas ideas del cielo# del m's all' B la e/istencia entre vidas tiene muc9o m's <ue ver con las leBendas 9eroicas <ue con cual<uier otro tipo de fuentes. Lo real es <ue los druidas dieron forma a una doctrina -asada en la inmortalidad# la moral B una visi:n del mundo fuertemente unida a la naturaleza. >ara todos ellos# la vida era un momento m's de un lar(o camino en el <ue se dispona de un cuerpo B una voluntad. 5odo se lleva-a al mundo de los muertos. &n al(;n momento volveran a la vida# en un cuerpo nuevo pero reconoci-le. >or ello coloca-an en la tum-a alimentos# sus armas o enseres dom=sticos. 1e(;n C=sar# eterno referente# los druidas (alos ense8a-an <ue eran todos descendientes de ,is, una especie de dios supremo. >ero las epopeBas de los celtas insulares# como vimos# nos 9a-lan de un pante:n -astante numeroso.

La teora del Lm's all'L


&ntre las diversas leBendas 9aB una <ue mencionamos parcialmente en captulos anteriores: 1e cuenta <ue# al a-andonar la isla de &rin# ciertas tri-us de 7anann se retiraron al Lm's all'L# <ue era un lejano pas llamado %a( %ell# lo <ue si(nifica Lla llanura del (ozoL. $ll los si(los son minutos# los 9a-itantes no envejecen# los campos est'n eternamente floridos. Los (uerreros comen# -e-en B tienen compa8eras de (ran -elleza. $ esta especie de Campos &lseos corresponde en la mitolo(a art;rica el $vallon# o la Isla de los %anzanos# donde reposan los reBes B 9=roes difuntos. 5al es el caso del mismo reB $rturo. &sa concepci:n de un pas de ultratum-a# situado m's all' de la puesta del sol# aparece en todos los pue-los oce'nicos. &sta leBenda e/plica la importancia del santuario de la Isla de 1ein# la Isla de los 1iete 1ue8os# frente a la pennsula de $rmor.

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La antedic9a tradici:n no justifica de nin(una manera la creencia en la e/istencia de un m's all' en sentido estrictamente reli(ioso# -eatfico# distinto de lo terreno. &n realidad# ese Lmundo felizL est' m's relacionado con el fol6lore fe=rico <ue con la reli(iosidad drudica o los ciclos mticos. 1a-emos por otra parte <ue la luna tena un papel muB especial para los druidas. &l a8o celta era lunar B tam-i=n lo era el c'lculo del tiempo. Las fiestas comenza-an con la salida de la luna B muc9as actividades a(rcolas esta-an controladas por un cuarto creciente o men(uante. &l calendario creado por los druidas consta-a de trece perodos de veintioc9o das# los <ue se inicia-an con el primer plenilunio de cada ciclo.

?itos
Los ritos drudicos# <ue nos 9an lle(ado en detalle a trav=s de >linio# se refieren a la recolecci:n del mu=rda(o B otras plantas m'(icas. 1e(;n =l# los druidas eran ma(os <ue adora-an el mu=rda(o B el ro-le <ue lo soporta-a. >or eso e/i(an <ue en todos sus rituales 9u-iera ramas de ro-le. &l ro-le con mu=rda(o sera una prue-a de <ue el 'r-ol Ocomo Ba vimos# fundamental en s mismoP fue ele(ido por el dios. La recolecci:n se lleva-a a ca-o con la de-ida ceremonia. >repara-an el sacrificio B el -an<uete de-ajo de los 'r-oles. 5raan dos toros -lancos. Vestan ropas tam-i=n -lancas. Los sacerdotes su-an al ro-le B corta-an el mu=rda(o con una 9oz de oro. Lo reci-an otros sacerdotes# vestidos con capas -lancas. Lue(o mata-an a las vctimas Ba preparadas. Crean <ue el mu=rda(o produca fertilidad. Qna planta llamada Lsela(oL tam-i=n era o-jeto de un ritual. 1e la reco(a sin usar 9ierro B pasando la mano derec9a a trav=s de la man(a iz<uierda. Los recolectores de-an vestir t;nicas -lancas# llevar los pies lavados B desnudos B 9acer una ofrenda de vino B pan antes de la recolecci:n. 1in duda el rito m's importante del <ue participa-an los druidas era el de los sacrificios# so-re todo en Galia. J es sumamente importante su desempe8o en los ritos de las fiestas de ,eltane B 1am9ain. >ara el encendido de los fue(os en ,eltane# los druidas solan 9acer dos 9o(ueras# acompa8ando la preparaci:n con conjuros solemnes. Lue(o conducan el (anado entre am-as para# como dijimos# purificarlo B ponerlo al res(uardo de enfermedades. &stas dos cele-raciones# como -ien o-serva 1ir James Frazer en +a rama dorada, no se corresponden con festividades de cosec9a ni con sucesos del calendario solar sino con el comportamiento de los pastores# (o-ernados en un principio por la necesidad de conducir sus re-a8os a tierras de pasturas en verano B lue(o re(resar.

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Captulo 4

"os celtas bretones


1i -ien en el captulo I mencionamos las tres divisiones -'sicas de los asentamientos celtas# creemos 9a-ernos referido Ba -astante a los insulares a trav=s de sus mitos B leBendasI al(o m's especficamente a los (alos# por medio de Julio C=sarI tan(encialmente a los i-=ricos O<ue seran en realidad padres de los irlandesesP B nada a los -retones. Los celtas -retones conservan a;n 9oB un aura de leBenda. 1i -ien esta zona de Francia fue cristianizada tempranamente# antes <ue las Islas# 9a conservado un su-strato celta indiscuti-le. 2o en vano se encuentra all el mtico -os<ue de ,rocelandia# donde %erln se pasea-a con 2iniana. &l reB $rturo es# en definitiva# el (ran personaje le(endario de los -retones. &llos a;n a(uardaran su retorno. 1a-emos <ue los ras(os cristianos son fuertes en esta leBenda B podemos advertir tanto la (loriosa resurrecci:n del 9=roe# la lle(ada del >ar'clito o# m's a;n# la mesi'nica venida del 1alvador. &n $rturo se a;nan lo celta -ret:n B la temprana cristianizaci:n de esa re(i:n de &uropa. %'s a;n# muc9os estudiosos de la literatura francesa ponen el acento en <ue en ,reta8a se encuentra la maBor cantidad de poesa B tradici:n drudica# <ue =sta fue transmitida por los -ardos B se afianz: en el tiempo en <ue ,reta8a# la anti(ua $rm:rica# fue un estado independiente a pesar de su ane/i:n a Francia. 1a-emos# adem's# <ue 9aB leBendas B tradiciones en com;n entre la ,reta8a francesa# el >as de Gales# Irlanda B la alta &scocia# territorios <ue se consideran mticos por e/celencia. &n cuanto a los -ardos -retones# Ba &stra-:n nos 9a-la de los Lc9antresL. &l ori(en de =stos sera Gran ,reta8a# B son lo m's parecido a un druida <ue podemos encontrar. Los c9antres o -ardos -retones eran adivinos B tenan poder sacerdotal. 7e-an difundir B conservar todos los conocimientos encaminados a e/tender el amor a la virtud B a la sa-idura# B re(istrar toda acci:n <ue mereciera recordarse# Ba fuese de una tri-u o de un individuo# lo <ue 9oB consideraramos 9ec9os 9ist:ricos# -ase de los cantares de (esta. >ero tam-i=n de-an re(istrar los fen:menos de la naturaleza B# al i(ual <ue los druidas# esta-an encar(ados de la educaci:n de los j:venes. Los -ardos de ,reta8a se mantuvieron como instituci:n 9asta el si(lo IV d. C# B a;n entonces conserva-an su car'cter primitivo. 1u decadencia se verific: un si(lo m's tarde. Da-an aparecido -ajo el patrocinio B en el entorno de los jefes nacionales# como si pertenecieran a su corte# pero eran en realidad una parte de la familia del no-le B ocupa-an un lu(ar destacado en ella. GC:mo 9a-ran pasado ori(inalmente de las Islas ,rit'nicas al continenteH Cuando las Islas ,rit'nicas sufrieron la dominaci:n de los sajones# los -ardos junto a otros muc9os celtas 9a-ran comenzado a emi(rar 9acia ,reta8a# en ese tiempo $rm:rica. &sas inmi(raciones fueron frecuentes B numerosas. $rm:rica se dividi: entonces en cuatro provincias: Vannes# Cornualles# Le:n B 5r=(uier# po-laciones celtas por len(ua B costum-res. 5enan un jefe supremo# car(o <ue con el tiempo se 9ara 9ereditario. $ juz(ar por sus nom-res O,udi6# Duel# Fra(an# etc.P# estos jefes eran de ori(en celta insular. 5'cito nos dice <ue entre estos -ri t'nicos emi(rados fi(ura 5eliesin# el prncipe de los -ardos# profetas B druidas de @ccidente. 1e dice <ue 5elieN sin vivi: B muri: entre los v=netos# convertido al cristianismo. &n el campo de las leBendas# como e/presamos antes# es donde m's claramente vemos las relaciones de los celtas -retones con los insulares. 7esde lue(o# el mundo fe=rico de las Islas es m's rico B complejo <ue el -ret:n# m's sencillo B con menos Lela-oraci:n literariaL. Los principales personajes del mundo fe=rico son las 9adas# <ue en ,reta8a se llaman Korrigan OKoridg;en en los anti(uos cuentos (alesesP. Korr, si(nifica pe<ue8o B g;en o gan, (enio. Las Torri(an son pe<ue8as# predicen el porvenir B curan enfermedades con 9ec9izos. $doptan# como

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en las Islas# las formas <ue desean# B se trasladan de un lu(ar a otro en se(undos. Cele-ran la primavera con una (ran fiesta. &n la noc9e# so-re el c=sped de las colinas o jun to a una fuente# e/tienden un mantel muB -lanco B sirven (randes manjares. &n el centro del mantel -rilla una copa de cristal# sumamente luminosa# <ue alum-ra todo el sitio. 7e ella -e-en al final de la fiesta# B su licor les da la sa-idura de todos los tiempos. Cuentan <ue es muB f'cil encontrar a las Torri(an junto a las fuentes# B <ue tienen# como todas las 9adas# pasi:n por la m;sica B el canto. >ero a diferencia de las otras# no danzan. 1on todas ru-ias B de ca-ellos lar(os# <ue cuidan o-sesivamente. 1on# como 9emos dic9o# pe<ue8as e in(r'vidas. 1u atuendo no es colorido como en IrlandaI s:lo utilizan un velo -lanco alrededor del cuerpo. 1u esplendor se manifiesta ;nicamente durante la noc9eI de da son ancianas de ca-ellos -lancosI por eso s:lo son percepti-les en la o-scuridad B tienen 9orror a la luz. Con la cristianizaci:n# la leBenda dir' <ue eran princesas <ue se ne(aron a la nueva reli(i:n B fueron alcanzadas por la maldici:n de 7ios. $s# en ,reta8a son a veces (enios mali(nos# <ue 9ec9izan a <uienes 9aBa entur-iado el a(ua de su fuente o las 9aBa visto pein'ndose. Cuentan <ue su muerte se produce s:lo en das s'-ados# <ue es el da dedicado a la Vir(en %ara# a <uien tienen terror. 5endran tam-i=n el 9'-ito de ro-ar ni8os B# so-re todo# de unirse a los mortales para re(enerar su raza. Las 9adas de ,reta8a no (ozaron de -uen nom-re entre los campesinos despu=s de la lle(ada del cristianismo# fueron asimiladas m's a (enios mali(nos# a la Corte %aldita <ue vimos en Irlanda. Los otros seres <ue comparten el mundo de las 9adas son los enanos# <ue seran su pro(enie. 1on muB feos# velludos# de piernas cortas# con pies de mac9o ca-ro. 1u cara es arru(ada B los ca-ellos ne(ros B crespos. 5ienen los ojos pe<ue8os B -rillantes B la voz cascada. 1iempre llevan una -olsa de cuero <ue# se(;n los campesinos# est' llena de oro. &llos danzan a la luz de las estrellas. 1e dice <ue si en el momento de su danza pasa un viajero# es arrastrado a su crculo B o-li(ado a danzar# a veces 9asta morir. 1u da festivo es el mi=rcoles B el primer mi=rcoles de maBo es su cele-raci:n anual con danza B m;sica. Los enanos -retones son 9erreros maravillosos B (randes constructores. 1on 9ec9iceros# ma(os B adivinos# B se les teme menos <ue a las 9adas. $ continuaci:n trascri-iremos una de las tpicas leBendas populares de ,reta8a. &n ella <ueda muB claro el car'cter de las 9adas entre los -retones# <ue las conce-an m's mal=ficas <ue sus parientes de las Islas.

La leBenda del se8or 2ann


&l se8or 2ann <uiso o-se<uiar a su esposa con carne de corzo# puesto <ue =sta 9a-a dado a luz dos (emelos -lancos como la nieve# un ni8o B una ni8a. >ara ello se intern: en el -os<ue# -uscando dar caza al preciado animal. Cuando encontr: un ejemplar# comenz: a perse(uirlo durante todo un da sin poder darle alcance. $l lle(ar la noc9e# el se8or 2ann se detuvo frente a un arroBo. &n las cercanas se encontra-a la (ruta de una Torri(an# pero el se8or no lo sa-a B descendi: a -e-er. La Torri(an esta-a sentada junto al curso de a(ua# alisando sus lar(os ca-ellos ru-ios con un peine de oro. $l verlo dijo: )GC:mo te atreves a venir a entur-iar mi a(uaH $9ora# o te casas conmi(o al instante o durante siete a8os te consumir's de tristeza o morir's dentro de tres das. )2o me casar= conti(o# no me consumir= de tristeza ni me morir= dentro de tres das sino cuando 7ios lo <uiera )contest: el se8or 2ann). >ero antes de casarme con una Torri(an prefiero la muerte. J as parti: sin el corzo# no de re(reso a su 9o(ar sino 9acia la casa de su madre# a <uien le cont: <ue 9a-a reci-ido la maldici:n de una Torri(an B <ue Ba se senta enfermo. 5am-i=n le ro(: <ue -ajo

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nin(una circunstancia se lo comentara a su esposa. 5res das despu=s# el se8or 2ann muri:. 1u joven esposa# i(norante de lo sucedido# pre(unta-a a su sue(ra por su esposo# pero =sta insista en <ue su 9ijo esta-a en viaje a la ciudad. >ara ir a la i(lesia# la mujer del se8or 2ann de-a atravesar el cementerio# B all vio la tum-a de su marido. )GAui=n 9a muerto de nuestra familia# <ue nuestro terreno 9a sido removidoH )le pre(unt: a su sue(ra. )WJa no puedo ocult'rtelo masX )fue la respuesta). 5u marido est' all. La joven caB: de rodillas B Ba no se levant:. La noc9e <ue si(ui: al da en <ue la enterraron junto a su marido# dos ro-les se alzaron so-re la nueva tum-a. 7os palomas -lancas# saltarinas# aparecieron en sendas ramas. $ll se prodi(aron arrullos durante 9oras B al romper el da emprendieron vuelo.

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Captulo 4I

"os celtas( mitos * realidades


Qna B otra vez volveremos so-re la no idealizaci:n de los pue-los <ue compusieron la cultura celta. >or so-re cuanta fuente en e/tremo laudatoria encontremos# no 9aB duda <ue la fuente m's cre-le es +a guerra de las :alias, de Julio C=sar# aun<ue tam-i=n mencionamos otras# la maBora romanas B al(una (rie(a. ?epetimos: en el caso de los romanos se trata de la versi:n del vencedor# pero es la <ue tenemos. +ito( los celtas tenan un insobornable sentido de unidad y eran irreductibles en su $ervor patrio. 5ealidad( Julio C=sar encontr: a su lle(ada a las Galias un inmenso territorio# con una multitud de tri-us celtas para nada unidas# (uerreando siempre entre ellas. %uc9as de esas tri-us no dudaron en acercarse a los romanos para conse(uir su favor# vender informaci:n o sacar pe<ue8as ventajas transitorias. C=sar supo manipular todos B cada uno de los vicios de los celtas# se sirvi: de espas# en su maBora (alos# B de (ente <ue no duda-a en convertirse en delatores por una -olsa de oro. 1a-emos tam-i=n <ue la ocupaci:n preferida de estas tri-us era el pillajeI por lo tanto# los ofrecimientos de C=sar siempre tuvieron eco entre ellas. +ito( los celtas brindaron una resistencia $ormidable y en bloque a las $uerzas romanas. 5ealidad( la (loria de todo (uerrero# la de C=sar incluida# siempre es proporcional a la ma(nitud del poder de su adversario. &n consecuencia# nin(;n relator de sus propias 9aza8as# se presume# re-ajar' la -elicosidad ni el n;mero de fuerzas del enemi(o# lo 9aBa vencido o no. 5am-i=n de-emos tener en cuenta <ue# como dijimos# este pue-lo no tena la menor idea de patria# no tena necesidad de manifestarse como miem-ro de una comunidad maBor <ue la propia tri-u. >or eso es una fantasa 9ist:rica pensar <ue al(una vez toda la Galia se levanto contra C=sar# -uscando la li-ertad del pue-lo celta. Cada tri-u -usca-a a<uello <ue era de su provec9o inmediato o m's o menos mediato# m's all' de <ue viniera de una tri-u (ala o de los romanos. &sto no es deni(rar o su-estimar a los celtas# de los <ue <uien esto escri-e tiene Opor va i-=ricaP se(uramente m's de un (en. &sto es 9onrar la verdad 9ist:rica. La atomizaci:n fue una ventaja Osimilar a la <ue se o-tiene por la estrate(ia de la (uerra de (uerrillasP para los celtas# pero tam-i=n B sin duda la fuente de su derrota. +ito( los caudillos celtas eran mayoritariamente grandes estrategas. %riun$aron por astucia y arrojo, y perdieron por di$erencia de pertrec"os y n>mero de "ombres. 5ealidad( los jefes celtas tenan caracteres# modos de (uerrear B to<ues de suerte diferentes. 5omemos tres casos para ejemplificar lo dic9o. 7iviciaco: era ami(o personal de Julio C=sar. 1e trata-a de un no-le perteneciente a la tri-u de los Deduos. 2unca tuvo reparo al(uno en interceder ante los romanos para -eneficiar a cual<uiera de sus tri-us ami(as# as como de intri(ar contra las enemi(as. 7umn:ri/: era 9ermano de 7iviciaco. 2o se opuso a C=sar por fervor patri:tico sino por<ue =l <uera con<uistar m's territorios para su propio provec9o. ,usca-a en(rosar sus dominios B se(uir tejiendo un

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entramado de relaciones con las tri-us Ofavores# casamientos mi/tos# etc.P# <ue i-an acrecentando un poder <ue no esta-a dispuesto a perder por el avance de los romanos. 7umn:ri/ muri: luc9ando# repitiendo <ue L=l era un 9om-re li-re# de un pue-lo li-reL. &sto define claramente lo <ue pensa-an estos (uerreros de s mismos. Julio C=sar tena una claridad a-soluta respecto de este pensamiento. 1a-a <ue se lanza-an a la (uerra con facilidad# <ue por naturaleza ama-an la li-ertad B <ue la codicia B la temeridad eran sus dotes naturales. Da-a o-servado <ue as como eran -riosos B prontos para emprender la (uerra# eran tam-i=n muB poco resistentes en la adversidad. 2o tenan el entramado de una Ola e/presi:n es anacr:nica pero us=moslaP Lconciencia nacionalL <ue los sostuviera. Vercin(et:ri/: es el personaje m's interesante de los celtas (alos# justamente por<ue es de <uien m's testimonios tenemos. &ra un joven de la tri-u de los $rvernos. $m-icioso por so-re todas las cosas# tena (ran 9a-ilidad para 9a-lar B enardecer a la po-laci:n. 1u o-jetivo era unificar las Galias para reinar so-re ellas. ,asa-a su discurso en empu8ar las armas para defender Lla li-ertad com;nL. &ste concepto de li-ertad com;n de-e entenderse como la suma de las li-ertades individuales de todas las tri-us <ue compartan el territorio (alo. &n nin(;n momento las fuentes 9acen referencia a una identidad celta reconocida por ellos mismos. Vercin(et:ri/ no era la e/cepci:nI nunca se consider: un celta# a lo sumo fue un (alo <ue <uera reinar so-re los dem's. &n un principio# las audacias de Vercin(et:ri/ B sus e/9ortaciones a la luc9a no tuvieron eco entre los ca-alleros# la clase (uerrera. ?ecurri: entonces a una leva de 9om-res misera-les B va(a-undos# B atrajo a cuantos le fue posi-le. Lo(r: as reunir una (ran cantidad de (ente# e/puls: a sus adversarios B fue proclamado por este (rupo reB de su tri-u. &ntonces lo(r: un importante apoBo de otros pue-los <ue le aportaron un -uen n;mero de soldados B armas. Vercin(et:ri/ o-li(a a los reticentes en -ase a la amenaza de (randes casti(os# tan comunes entre estos pue-losI entre ellos# la pena de muerte en el fue(o# tormentos de toda clase B un n;mero de penas menores# tales como cortar una oreja o vaciar un ojo. Lue(o# si so-reviven# el caudillo los restituBe a su tri-u de ori(en para <ue sirvan de escarmiento a propios B e/tra8os. Con estos medios de e/cesiva violencia lo(ra formar un ej=rcito B avanzar so-re varias tri-us. 2o se pueden atri-uir a este jefe una (ran cantidad de triunfos# sino m's -ien lo contrario. >ero ocurra con =l un raro fen:meno <ue el mismo Julio C=sar se encar(a de remarcar: jam's se desanima-a B# a pesar de las cuantiosas p=rdidas <ue sufra# siempre lo(ra-a un nuevo apoBo. 1orprende <ue si -ien los (enerales suelen perder cr=dito con las derrotas# pareca <ue el presti(io de Vercin(et:ri/ creca con =stas. 7a a da# despu=s de cada desastre eran m's los pue-los <ue se le unan. Conociendo el estilo de C=sar B su capacidad para ala-ar al enemi(o en -eneficio propio# podemos deducir <ue si -ien no pona a este caudillo a la altura de un (eneral romano# lo respeta-a a-solutamente. ?econoce lo muc9o <ue le cost: a su ej=rcito lo(rar su rendici:n# pero no se puede de nin(una manera ver en Vercin(et:ri/ a un 9=roe irredento de la celtidad ni muc9o menos. +ito( las mujeres celtas eran la templanza y el respaldo moral de los guerreros1 bravas a la "ora de entablar la luc"a. 5ealidad( la condici:n de las mujeres celtas es motivo de controversias por<ue las fuentes se contradicen. Ja citamos# a finales del Captulo VIII# a $mmianus %arcellinus# <uien 9ace una apolo(a del valor B la -elicosidad de las mujeres celtas <ue vale la pena repetir: %odo un batalln de e&tranjeros no podra abatir a un solo galo, si 6ste pidiera au&ilio a su mujer. Julio C=sar nos -rinda en cam-io al(unos datos interesantes. >or ejemplo# nos dice <ue durante el sitio de $varico# los (alos 9a-an decidido retirarse durante la noc9e de su po-laci:n# puesto <ue toda resistencia ante los sitiadores romanos era in;til B se da-an Ba por vencidos. Viendo esta situaci:n# las

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supuestamente templadas mujeres salieron corriendo por las calles de la ciudad# reacias a dejar sus pertenencias B al mismo tiempo (ritando <ue no las a-andonaran a su suerte. $l ver <ue los soldados continua-an en su empe8o# comenzaron a (ritar de tal modo <ue alertaron a los romanos de la fu(a. $s# los (alos se vieron o-li(ados a desistir de la retirada B fueron destruidos por las tropas enemi(as. $l(o muB similar ocurri: durante el sitio de Ger(ovia. C=sar nos cuenta <ue las mujeres arroja-an vestidos B monedas desde las murallasI con el pec9o descu-ierto tendan la mano a los soldados romanos# suplic'ndoles piedad. $l(unas entre(a-an su cuerpo a los romanos al pie de las murallas. Cuando vieron <ue los (alos se acerca-an para tratar de evitar otra matanza# estas mujeres <ue poco antes concedan favores a los romanos comenza-an a suplicar a los suBos mostr'ndoles sus 9ijos. 2o decimos# desde una posici:n c:moda# <ue sea moralmente reproc9a-le su actitud ante la inminencia de la muerte o la sumisi:n suBa o de sus 9ijosI decimos <ue esto revela una de las fuentes m's atendi-les. Los maridos tenan so-re las mujeres derec9os de vida B muerte. Cuando mora al(;n no-le# se reunan sus alle(ados B sometan a las mujeres a un interro(atorio# del mismo modo <ue lo 9acan con los esclavos. 1i se confirma-a al(una sospec9a de infidelidad o deslealtad# se les da-a muerte por el fue(o en medio de los tormentos a los <ue eran tan afectos los celtas. &n cuanto a las mujeres de los celtas insulares# nos dice <ue eran comunes a diez o doce 9om-res# so-re todo de la misma familiaI as se unan 9ermanos con 9ermanos# o padres e 9ijos# pero los ni8os <ue nacan eran considerados 9ijos del primero <ue tuvo consi(o a la doncella. &videntemente# el relato de un personaje <ue fue <uien m's cerca estuvo de este pue-lo en la anti(Sedad# <ue vivi: entre ellos siete a8os# no puede ser ni dejado de lado ni puesto en e/cesiva duda. Los monjes irlandeses fueron <uienes rescataron el mundo fe=rico# los mitos B las leBendas celtas# B llevaron muc9a a(ua para su molino desde el punto de vista =tico B moral. >ero para la cuesti:n 9ist:rica no e/iste fuente m's directa <ue Julio C=sar. J a<u s de-emos dar Lal C=sar lo <ue es del C=sarL. Lo dem's... es literatura. ,ella# pero literatura.

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Eplogo
GAu= sa-emos 9oBH
Qno de los (randes ries(os de los 9istoriadores o los estudiosos de cual<uier cultura es la idealizaci:n. 1upon(amos <ue dentro de diez mil a8os al(uien dijera <ue en el si(lo FF se desarroll: en $lemania un movimiento <ue lo(r: la unidad del pue-lo -ajo un solo ideal# rescat: su rico -a(aje mtico B folcl:rico# levant: impresionantes edificios B monumentos e insufl: a la naci:n un or(ullo sin precedentes. 2o sera una visi:n falsa del nazismo. >ero sera sin duda una visi:n incompleta B por lo tanto parcial. I(ual ries(o se corre 9oB con los trajinados celtas. &videntemente# B por diversas razones# estamos asistiendo a una moda de lo celta, -asada en parte en <ue =stos ofrecen (randes misterios# como toda cultura primitiva '(rafa. DaB incluso una e/plosi:n de dispares e/ponentes de la dudosamente denominada m>sica celta, como 59e C9ieftains# Feito 2ovo# Carlos 2;8ez# la ?eal ,anda de @urense o la mundialmente difundida &nBa. Los celtas seran seres -uc:licos B Oen una visi:n ne; age <ue dista muc9o del (uerrear desnudo B a ca-alloP a-razados en un todo con su entorno natural. La relaci:n ntima con la naturaleza es previsi-le en los pue-los en ese estado de evoluci:n# B si -ien muc9os 9istoriadores tratan el tema con la seriedad necesaria# 9aB muc9os m's <ue# interpolando elementos de otras culturas B otras =pocas# llevan a un estado tal de confusi:n <ue el material concreto se pierde en una mara8a de creencias <ue no tiene nada <ue ver con lo <ue fue en realidad el mundo celta. &n primer lu(ar# era un pue-lo (uerrero <ue viva del pillaje# del -otn de (uerra. Los celtas eran adem's los mejores mercenarios de la =poca. $ pesar de poseer un tronco com;n# presenta-an caractersticas diferenciadas en sus diversos 9'-itat. 2unca constituBeron una naci:n. 1in duda# el m's importante de sus aportes lo 9icieron al -a(aje de (randes epopeBas europeas# a trav=s de sus ciclos mticos. Rstos# 9aB <ue reconocerlo# reci-ieron el aporte de la fantasa B m's refinada ela-oraci:n de los monjes <ue los recopilaron B <ue les insuflaron ade m's un to<ue de mentalidad B =tica cristianas. Le si(ue en importancia el universo fe=rico <ue crearon en Irlanda para inmortalizar a sus fundadores# si -ien el mundo de las 9adas tiene similitud con la tradici:n n:rdica B (ermana. ?. ?osapini ?eBnols dice <ue el alfa-eto o(9'mico se 9alla identificado con los perodos del a8o# B <ue cada perodo se ri(e por un 'r-ol venerado por los druidas. &sos 'r-oles se asociaran con estados de 'nimo# 9ec9os de la vida# -uenos B malos. Con ellos se armonizaran# a partir de ritos m'(icos# durante la festividad correspondiente. Ca-e pre(untarse si a los celtas al(una vez se les ocurri: este tipo de ritual# o si se trata de una cele-raci:n pa(ana posterior. 7e la misma manera# 9aB <uienes sostienen la e/istencia de una especie de 5arot celta ori(inado en Francia. &n realidad se trata de una creaci:n contaminada de elementos netamente (alos B cristianos# B de nin(una manera puede referirse a la tradici:n celta tal como se la conoce. Lo mismo ocurre con la infinidad de los llamados 9or:scopos celtas# relacionados con los 'r-oles. 1i al(o no 9acan los druidas era dedicarse a la astrolo(a tal como la conocemos 9oB. La creencia en la reencarnaci:n los li-era-a de muc9os temores# esos <ue (eneran la curiosidad por prever el destino inmediato. 1:lo los pue-los optimistas creen a pie juntillas en reencarnarse. &s importante aclarar <ue no tenan tampoco una concepci:n moral del m s all ; no era una cuesti:n 6'rmica# como la oriental# o de recompensas B casti(os# como la judeocristiana o incluso la e(ipcia B su -alanza sopesando el alma B la pluma. Con respecto al druidismo# no podemos dejar de se8alar <ue# reconociendo todo el peso de su influencia en la sociedad# no 9aB prue-as ciertas de <ue 9aBan sido al(o m's <ue sacerdotes. 5oda otra

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atri-uci:n viene por a8adidura. 1 es real <ue se encontra-a m's desarrollado su poder en la Galia <ue entre los celtas insulares# B <ue entre estos ;ltimos s:lo los conocemos a trav=s de las recopilaciones de los mitos. Lo mismo ocurre con la multitud de seres fe=ricos <ue pue-lan &uropa. 2o todos son de ori(en celta# 9aB (randes diferencias entre ellos B en su relaci:n con los mortales. &n definitiva estamos asistiendo a la falsificaci:n irrespetuosa de una cultura# <ue tiene en su 9a-er uno de los ciclos 9eroicos m's importantes de &uropa# ter(iversando si(nificados B mezclando 9ec9os B costum-res# en nom-re de una supuesta revalorizaci:n de la propia cultura. >ara ello# no pocos so-redimensionan el perfil m'(ico ritual so-re el de las creaciones mtico literarias B folcl:ricas. 1a-emos lo <ue sa-emos. &so es suficiente para respetar B valorar la cultura celta. &l resto es misterioso. J tam-i=n de-emos valorar el misterio. &n medio de la ter(iversaci:n B el error# esperemos <ue los valerosos 5uat9a de 7annan adelanten su nueva visita al mundo de los mortales# para recon<uistarlo de los actuales fomorianos# <ue e/tendieron sus dominios al resto del planeta.

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4!

De a<u una selecci:n de leBendas# tomadas de entre las menos conocidas de los ciclos (aleses e irlandeses. $l comienzo citaremos la procedencia# pero su fuente ser'# indefecti-lemente# al(una de las a continuaci:n detalladas.

&l %a-ino(ion
&s una colecci:n de relatos escritos en Gales B recopilados durante la &dad %edia. &n su ori(en eran una selecci:n de once 9istorias# provenientes de los li-ros m's famosos de Gales: El +ibro .lanco de ="ydderc" O*3..P B El +ibro =ojo de 2ergest O*343P. $ pesar de las modificaciones B adiciones medievales# 9aB en estas 9istorias un dejo arcaico B pa(ano# con elementos so-renaturales# ma(ia# seres convertidos en animales B 9eroicos actos (uerreros.

Los relatos de Irlanda


1e refieren a los dioses m's importantes del +ibro de las (onquistas. Lu(9# 7a(da# $n(us %e @( B el fomoriano ,alor. 5odos ellos participan del 'm-ito 9umano B del L@tro %undoL# el prodi(ioso reino fe=rico celta. Lu(9 B 7a(da luc9an en el -ando de los 5uat9a de 7anann# primitivos con<uistadores de Irlanda. ,alor# en cam-io# es uno de los fomorianos# primeros 9a-itantes de Irlanda. $n(us# como todo dios del amor# aparece en (ran parte de los relatos del ciclo de Qlster# del ciclo @ssi'nico B en relatos del +ibro de las (onquistas.

&l ciclo de Qlster


&s el ciclo 9eroico por e/celencia# donde alternan dioses# 9=roes B reBes. &s la (ran epopeBa de Irlanda. 1u fi(ura central es Cu C9ulainn# 9ijo del dios Lu(9. 1u relaci:n con los dioses B sus armas invenci-les nos recuerda a los 9=roes cl'sicos (recolatinos. Los manuscritos m's anti(uos datan del si(lo FII d.C# pero las leBendas remontan sus or(enes a los alrededores del si(lo III d. C# cuando los poetas eran los encar(ados de su trasmisi:n oral.

'os relatos de Gales


>EBll B $raEn
Cuenta una leBenda <ue en Gales del 1ur# en la re(i:n de 7Bfed# viva un reB llamado >EBll. Qn da# mientras =l i-a de caza con sus perros por los -os<ues# oB: los ladridos de una jaura <ue se acerca-a 9acia donde =l se encontra-a. La jaura era de perros -lancos con orejas coloradas. 1e trata-a de los L>erros del @tro %undoL# <ue perse(uan a un ciervo al <ue los perros de >EBll tam-i=n 9a-an interceptado. >EBll decidi: a9uBentar a la e/tra8a jaura para <ue sus perros pudieran cercar al ciervo. Cuando se acerc:# el animal mori-undo Baca en el piso. 7e pronto vio <ue# so-re un (ran ca-allo o-scuro# se le acerca-a un jinete <ue tena un traje color pardoN(ris'ceo B un cuerno de caza col(ado del cuello. Cuando lle(: 9asta >EBll# el jinete le dijo: )$9uBenta tu jaura. Ven(o persi(uiendo con muc9o esfuerzo a este ciervo. &s un acto de descortesa <ue tus perros reci=n lle(ados se interpon(an B maten mi presa. >EBll# como sa-a <ue el e/tra8o jinete era del @tro %undo# le pre(unt:: )GC:mo podra reparar mi falta# Ba <ue tu reclamo es acertadoH &l jinete dijo llamarse $raEn B ser el reB de $nnEn. $(re(: <ue la ;nica forma <ue tena >EBll de reparar su falta era venciendo a Daf(an# un reB fronterizo <ue siempre ataca-a las tierras de $nnEn# poni=ndolas en peli(ro. >EBll le dijo <ue lo 9ara si le e/plica-a c:mo podra derrotarlo. $ esto contest: $raEn: )5e dar= mi apariencia e/acta para <ue todos piensen <ue t; eres Bo. 5e pondr= en mi puesto en $nnEn B cada noc9e compartir's la cama con la mujer m's 9ermosa del mundo# pero no de-er's tocarla. Au=date all un a8o B un da. 7entro de un a8o ten(o una cita con Daf(an en el vado. >res=ntate con mi aspecto B derr-alo de un solo (olpe. J aun<ue te pida por caridad <ue vuelvas a (olpearlo no lo 9a(as# por<ue recuperara toda su fuerza. Jo no puedo derrotarlo por causa de un encantamiento. >EBll acept:. 1e produjo entonces la transformaci:n B $raEn acompa8: a >EBll 9asta <ue estuvieron a la vista de su corte# en el reino de $nnEn. $s >EBll pas: su a8o en el @tro %undo# mientras $raEn pasa-a su a8o en 7Bfed. >EBll cumpli: con lo prometido. Cada noc9e# =l B la reina se acosta-an en la misma cama# B cada noc9e =l volva la espalda B se <ueda-a dormido. >or fin lle(: la fec9a de su encuentro con Daf(an. >EBll se diri(i: al lu(ar previsto. Los dos reBes ca-al(aron 9asta el centro del vado# <ue era donde se disputa-an los com-ates personales entre (uerreros celtas. $ntes de <ue Daf(an pudiera 9acer un movimiento# >EBll lo (olpe: en el centro de su escudo# parti=ndolo en dos. &l (olpe fue tan fuerte <ue desmont: la armadura B arroj: a Daf(an al suelo# mortalmente 9erido. Daf(an# <ue 9a-a notado <ue <uien lo (olpe: no era $raEn# ro(: <ue le pe(ara nuevamente. >ero >EBll le dijo <ue =l no lo (olpeara m's. $s terminaron los das de Daf(an. >EBll reclam: su so-erana a-soluta en todo el reino. $l medioda si(uiente# >EBll era el ;nico reB de todo $nnEn. Da-iendo cumplido con su parte del trato# >EBll se encamin: a su cita con $raEn# <ue esta-a esper'ndolo en GlBn Cuc9. &ntonces cada uno recuper: su aspecto ori(inal B re(res: a su propio pas. &se da# $raEn realiz: un -an<uete B al anoc9ecer 9izo el amor con su esposa. La reina se pre(unta-a <u= le 9a-ra sucedido a su esposo# <ue la toca-a a9ora# despu=s de tanto tiempo B en mitad de la noc9e. LW2o me 9as tocado en un a8oXL# le dijo. $raEn le e/plic: todo lo sucedido entre =l B >EBll. J las cosas <uedaron aclaradas. $raEn comprendi: <ue 9a-a conse(uido un ami(o fiel al <ue tendra <ue recompensar de al(una manera. $<uella misma noc9e# mientras $raEn da-a su -an<uete# >EBll# se8or de 7Bfed# reuni: a sus no-les B les pre(unt: <u= opina-an de su (o-ierno durante el ;ltimo a8o. Los no-les le respondieron <ue jam's 9a-a (o-ernado de manera tan e/celente B justa como el a8o anterior.

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>EBll tam-i=n comprendi: <ue 9a-a encontrado un ami(o fiel. $s <ued: esta-lecido un firme lazo de amistad entre los dos reBes# <ue peri:dicamente se envia-an re(alos uno a otro. $ partir de entonces# por 9a-er (o-ernado tan -ien el reino de $raEn# a >EBll se lo llam: L1e8or de $nnEnL# ttulo <ue 9ered: su 9ijo >rBderi.

Los 9ijos de LlBr ,ran


&ntre los 9ijos m's destacados de LlBr# el viejo dios del mar# se 9alla-an: ,ran el -endito# %anaEBdan B ,ranEen. &sta 9istoria transcurre cuando ,ran era reB de la Isla de Gran ,reta8a. En cierta ocasin, .ran vio trece barcos que se dirigan "acia las costas, procedentes de Irlanda. %odos los barcos llevaban un gran escudo colgado sobre la cubierta, como seal de que venan en son de paz. .ran aguard la llegada de las naves desde una alta roca. 'l llegar $rente a 6l, los marineros irlandeses le contaron que en las naves se "allaba 4at"ol;c", quien quera solicitar la mano de .ran;en para que Irlanda y :ran .retaa se unieran y se "icieran m s $uertes. +os marineros le dijeron tambi6n que su rey no pondra un pie en las costas "asta que .ran le concediera la mano de su "ermana. ,ran los dejo desem-arcar B ofreci: un ma(nfico -an<uete al reB de Irlanda. $l da si(uiente consult: el asunto con sus consejeros B al final decidieron apro-ar el matrimonio entre ,ranEen B %at9olEc9. 1e cele-r: otra (ran fiesta en un amplio pa-ell:n# pues ,ran era tan (i(antesco <ue no ca-a en nin(una casa corriente. J por la noc9e# ,ranEen se convirti: en la esposa del reB de Irlanda. ,ran tena un 9ermanastro llamado &fnisien# <ue no poda soportar <ue a los dem's les fueran -ien las cosas. &fnisien fue al esta-lo donde se (uarda-an los ca-allos de %at9olEc9 B# fin(iendo no sa-er nada de la -oda entre su 9ermanastra B el reB de Irlanda# pre(unt: a los (uardias <ui=n 9a-a dado permiso para <ue esos ca-allos con insi(nias de Irlanda estuvieran en el esta-lo real. Los (uardias le e/plicaron <ue 9a-a ca-allos con insi(nias irlandesas por<ue ,ran 9a-a 9ec9o los arre(los para <ue ,ranEen se casara con %at9olEc9. &fnisien# <ue Ba sa-a todo eso# simul: enfurecerse ante la noticia B atac: a los ca-allos# cort'ndoles los la-ios# las orejas B las colas. Cuando la noticia lle(: a odos de %at9olEc9# =ste decidi: volver a los -arcos. ,ran se enter: de <ue su reciente cu8ado 9a-a a-andonado la corte sin despedirse B envi: mensajeros a pre(untar la raz:n. Los mensajeros de ,ran le informaron al reB de Irlanda <ue los ca-allos 9a-an sido lastimados por el 9ermanastro del reB# sin su consentimiento. J as# los 9eraldos de ,ran lo(raron apaci(uar a %at9olEc9# <ue se reconcili: con el so-erano de Gran ,reta8a B parti: para Irlanda con los a-undantes tesoros <ue ,ran le 9a-a re(alado# en compensaci:n por el insulto de &ifnisien. $l principio# a ,ranEen le fue -ien en Irlanda. Incluso tuvo un 9ijo# al <ue enviaron a educarse con las mejores familias irlandesas. >ero lue(o empezaron a circular rumores acerca del (ran insulto <ue el reB 9a-a sufrido por culpa de un 9ermanastro de la reina. La (ente comenz: a -urlarse del reB# inst'ndolo a ven(arse. $s# ,ranEen fue e/pulsada de su aposento B llevada a la cocina# donde se la o-li(a-a a cocinar para toda la corte. Cada ma8ana# cuando el carnicero acuda a cortar la carne# la (olpea-a como parte de su casti(o. >ara <ue ,ran no se enterara de lo <ue le 9acan a su 9ermana# %at9olEc9 pro9i-i: <ue todos sus -arcos nave(aran entre Irlanda B Gales. &sta situaci:n se prolon(: durante tres a8os# pero ,ranEen no era la clase de mujer <ue soporta

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resi(nadamente un trato 9umillante. Captur: un estornino B lo cri: aliment'ndolo da a da. Con paciencia# le ense8o a 9a-lar# B al ca-o de un tiempo pudo enviarle un mensa je a su 9ermano# cont'ndole sus des(racias. ,ran se indi(n: B declar: inmediatamente la (uerra a %at9olEc9. ,ran era tan enorme <ue fue caminando so-re el lec9o de los la(os# llevando so-re su espalda a todos los arpistas de la corte. La luc9a fue descarnada B murieron muc9os 9om-res. 1:lo siete de los 9om-res de ,ran salieron con vida. 7e esos siete# los m's destacados eran >rBderi# 9ijo de >EBll# B %anaEBdan. ,ran caB: 9erido por una lanza envenenada B# antes de morir# 9izo una e/tra8a petici:n: ro(: a sus ami(os <ue le cortasen la ca-eza# la separasen del cuerpo B la llevaran a Londres. Les profetiz:# adem's# <ue la ca-eza or(anizara fiestas en Darddlec9 B en >enfro. 5am-i=n dijo <ue pasaran <uince a8os 9asta <ue lle(aran a Londres B <ue cuando estuvieran en >enfro# no de-eran a-rir la puerta <ue da-a a Cornualles# por<ue la ca-eza se pudrira. &n ese caso# de-an unir ca-eza B cuerpo. Los siete 9om-res cortaron la ca-eza de ,ran# como =l 9a-a pedido# B a-andonaron Irlanda llevando con ellos a ,ranEen B la ca-eza. >ero la an(ustia <ue senta ,ranEen por la p=rdida de su 9ermano la 9izo caer muerta. La enterraron entonces a orillas del ro $laE# donde todava e/iste un lu(ar llamado .edd .ran;en. Los siete (uerreros si(uieron su camino 9acia Darddlec9# con la ca-eza de ,ran. $ll encontraron preN parado un -an<uete <ue les reconfort: el cuerpo B el alma. 5res p'jaros pertenecientes a ?iannon# la esposa de >EBll# cantaron para ellos. La ma(ia de su canto disip: las penas. J mientras escuc9a-an# pasaron siete a8os# tan r'pidos como un solo da. 5ranscurridos los siete a8os de-an llevar la ca-eza de ,ran a >enfro. $ll tam-i=n encontraron una (ran sala con vista al mar B un -an<uete preparado. La sala tena tres puertas: dos esta-an a-iertas B la tercera cerrada# por lo <ue supieron <ue era la puerta de la <ue ,ran les 9a-a 9a-lado. Qna vez dentro del sal:n# olvidaron todas sus des(racias. $ll permanecieron durante oc9o a8os# pero el tiempo transcurri: tan aprisa <ue les parecieron das. La ca-eza de ,ran presida los -an<uetes como 9a-a 9ec9o el reB en vida. >ero todo termin: como ,ran 9a-a predic9o. Qn da# uno de los siete a-ri: la puerta cerrada B la ca-eza comenz: a pudrirse. &n la distancia se vea Cornualles. Inmediatamente todos sintieron el peso de la pena# <ue 9a-an lo(rado olvidar durante su placentera estancia en >enfro. Lo ;nico <ue les <ueda-a por 9acer era llevar la ca-eza a Londres B enterrarla junto con el cuerpo. Cuando lle(aron a la %onta8a ,lanca enterraron la ca-eza# si(uiendo las instrucciones de ,ran. $ll permanece desde entonces# prote(iendo a su tierra de epidemias e invasiones.

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'os relatos de Irlanda


&l nacimiento de Lu(9
,alor viva en la isla de 5orB. 5ena un solo ojo en medio de la frente. 1u mirada era mortal# por lo <ue mantena oculto ese ojo# B s:lo lo descu-ra cuando <uera destruir a al(;n enemi(o. Qn druida le predijo <ue morira a manos de su nieto. ,alor s:lo tena una 9ija <ue se llama-a &t9n=. J para conjurar la predicci:n del druida# decidi: actuar de manera <ue ella no pudiera tener 9ijos. ,alor encerr: entonces a su 9ija en una torre ine/pu(na-le# construida en la cima de una roca# cuBo e/tremo se perda entre las nu-es# B cuBa -ase era azotada por las olas. $ll rele(: ,alor a la -ella &t9n=# d'ndole por compa8a a doce mujeres# cuBa misi:n era impedir <ue la muc9ac9a lle(ara a sospec9ar <ue en este mundo e/istan 9om-res. &t9n= permaneci: prisionera muc9o tiempo# B nunca le 9a-laron de 9om-res. 1in em-ar(o# desde lo alto de su torre vea pasar navos conducidos por seres 9umanos <ue no tenan el mismo aspecto de los <ue conoca. 1iempre 9aca pre(untas al respecto# pero siempre se le ne(a-an las respuestas. &n la costa irlandesa <ue se enfrenta a la isla de 5orB# vivan tres 9ermanos. Qno de ellos posea una vaca maravillosa# Lla vaca azul del 9erreroL la llama-an# B su lec9e era tan a-undante <ue desperta-a la envidia de todos los vecinos. ,alor se la ro-:. %ac TineelB# el propietario de la vaca# <uiso ven(arse. Guiado por los consejos de un druida B de un 9ada# se disfraz: de mujer. &l 9ada lo condujo en alas de la tempestad 9asta la cima de la roca# donde se eleva-a la torre en <ue viva la prisionera. &l 9ada se present: a las (uardianas de &t9n= diciendo: )Ven(o acompa8ada de una dama a la <ue 9e rescatado de un secuestro. Ven(o a ro(arles <ue le den asilo. Las (uardianas# reconociendo a un 9ada# no se atrevieron a ne(arse. $s# ella penetr: en la torre llevando a %ac TineelB B sumiendo en un sue8o m'(ico a las doce (uardianas. Cuando despertaron# el 9ada B su compa8era 9a-an desaparecido. &l 9ada se 9a-a elevado por los aires con %ac TineelB. &t9n= se encontra-a sola# pero esta-a em-arazada. &t9n= dio a luz a tres ni8os# <ue ,alor mand: arrojar a un a-ismo marino. >ara lle(ar a =ste 9a-a <ue atravesar un (olfo# en el cual el mensajero caB: al a(ua junto con uno de los ni8os. Cuando lle(: al a-ismo# s:lo <ueda-an a su lado dos# a los <ue a9o(:. Lue(o volvi: con ,alor. &l ni8o <ue caB: al a(ua fue rescatado por el 9ada# a <uien de-a su nacimiento. Rsta lo tom: en -razos# lo llev: por los aires B lle(: con =l a la morada de %ac TineelB. Le entre(: a =ste el reci=n nacido B le inform: <ue era su 9ijo# el futuro Lu(9. &se ni8o era# en efecto# el <ue Ba adulto matara a su a-uelo ,alor de una pedrada en su ;nico ojo.

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Los amores de $n(us %e @(# 9ijo de 7a(da


Qn da en <ue $n(us esta-a durmiendo# vio en sue8os cerca de su lec9o a una joven tan -ella como no 9a-a visto jam's en su vida. Cuando despert: esa ma8ana# $n(us esta-a profundamente enamorado de la joven# tanto <ue no pudo pro-ar -ocado. $ la noc9e si(uiente# la joven reapareci: en su sue8o. Lleva-a consi(o un arpa B cant: la m;sica m's dulce <ue $n(us 9a-a escuc9ado. 7espu=s parti:. $ la ma8ana si(uiente# $n(us esta-a m's enamorado <ue nunca. &ntonces se enferm:. Los m=dicos -uscaron sin encontrar la causa de esta enfermedad. $l ca-o de unos das# Fer(ne# uno de los m=dicos# descu-ri: <ue $n(us esta-a enamorado. $n(us confes: la verdad B -usc: el consuelo de su madre# ,oann. >or orden de =sta# durante un a8o se -usc: por toda Irlanda a la joven con <uien so8ara su 9ijo# pero todos los esfuerzos fueron vanos. &ntonces Fer(ne le aconsej: a la madre <ue recurrieran a 7a(da# el padre de $n(us# <uien para esta =poca era el reB de los side de Irlanda# es decir# de las 9adas. Cuando 7a(da pre(unt: como poda aBudar a $n(us# el m=dico le su(iri: <ue como reB de los side de Irlanda tena -ajo su dependencia a ,od-# reB de los side de %unster# famoso por su sa-idura# a <uien poda consultarle c:mo encontrar a la joven. 7a(da consinti: en ello B mand: una em-ajada a consultar al reB de los side de %unster. Rste les pidi: un a8o para encontrar a la joven. $l ca-o del a8o# les inform: <ue 9a-a encontrado a la joven en el La(o de las ,ocas de 7ra(ones. Los em-ajadores transmitieron la -uena noticia a 7a(da. J de inmediato# $n(us parti: para el palacio de ,od-# en %unster. ,od- viva en un palacio encantado. $n(us fue reci-ido con ale(ra B con festejos <ue duraron tres das B tres noc9es# al ca-o de los cuales el reB lo llev: al la(o donde se encontra-a la joven para ver si la reconoca. &ntonces condujo a $n(us a la orilla# a un lu(ar donde se encontra-an ciento cincuenta muc9ac9as <ue camina-an en parejas# amarradas con una cadena de oro. &n el centro del (rupo 9a-a una muc9o m's alta <ue las dem's. &sa era la amada de $n(us. )1e llama Caer# 9ija de &t9al $n-ual )dijo el reB). Vive en el palacio encantado de Qaman. >ero $n(us respondi: <ue no se senta con fuerzas para arrancarla de entre sus compa8eras B se retir: nuevamente a su residencia. Cierto tiempo despu=s# el reB ,od- lle(: al palacio de ,ru( na ,oinn= para visitar a 7a(da B ,oann# B contarles todo lo <ue sa-a de la muc9ac9a: )De descu-ierto a la mujer de la <ue se 9a enamorado tu 9ijo. 1u padre vive en el Connau(9t# es decir el reino de $ilill B %ed-. Daran -ien en ir a visitarles B solicitar su aBuda# Ba <ue con ella podras o-tener la mano de Caer. 7a(da parti: 9acia el Connau(9t# acompa8ado de un (ran s=<uito# transportados en sesenta carros. Cuando lle(o al palacio de $ilill B %ed-# fue reci-ido con muestras de ale(ra B transcurri: una semana de festines# 9asta <ue pudo 9a-lar del motivo de su visita. 7ijo as: )&n su reino se encuentra un palacio encantado <ue 9a-ita &t9al &n-ual# padre de la -ella Caer. %i 9ijo $n(us ama a esta muc9ac9a B <uisiera desposarla. Dasta 9a enfermado por esta causa. Los reBes le respondieron <ue carecan de autoridad so-re ellaI por lo tanto# no podan entre(arla. 7a(da les ro(: <ue mandaran a -uscar al padre de la muc9ac9a# pero &t9al &n-ual se ne(: a escuc9ar B dijo <ue no esta-a dispuesto a entre(arla. &ntonces 7a(da B $ilill unieron sus ej=rcitos# marc9aron so-re el palacio encantado donde viva &t9al &n-ual B lo tomaron prisionero. Cuando el vencido estuvo en presencia de $ilill# =ste le pidi: <ue diera su 9ija a $n(us. &t9al respondi:: )2o puedo 9acerlo. &lla es m's poderosa <ue Bo.

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&ntonces e/plic: <ue su 9ija pasa-a alternativamente un a8o en forma 9umana B un a8o en forma de cisne B a(re(:: )&l pr:/imo primero de noviem-re# mi 9ija se encontrar'# en forma de cisne# cerca del la(o ,ocas de 7ra(ones. 1e ver'n all p'jaros maravillosos B mi 9ija estar' rodeada por otros ciento cincuenta cisnes. &ntonces# $ilill B 7a(da acordaron la paz con &t9al B lo pusieron en li-ertad. 7a(da cont: a su 9ijo lo <ue sa-a. J el primero de noviem-re# $n(us se diri(i: al la(o. $ll vio a la -ella Caer -ajo la forma de un cisne# acompa8ada de ciento cincuenta cisnes <ue i-an por parejas. Los dos cisnes de cada pareja esta-an unidos por una cadena de plata: )Ven# amor# 9'-lame. WCaerX )(rit: $n(us. )G Aui=n me llamaH )pre(unt: Caer. $n(us le dijo su nom-re B le e/pres: su deseo de unirse a ella. &ntonces fue convertido en cisne# B por tres veces se zam-ulleron juntos en el la(o. 7espu=s# B siempre en forma de cisne# se diri(ieron a ,ru( na ,oinn=. Cuentan <ue juntos entonaron un canto tan -ello <ue todos sus oBentes se durmieron B el sue8o dur: tres das B tres noc9es. J desde entonces# Caer fue la mujer de $n(us %e @(.

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6n relato del ciclo de 6lster


&l rescate de Cu C9ulainn
&l joven (uerrero Cu C9ulainn enfrenta al ej=rcito de $ilill B %ed-# <ue penetr: en el seno de Qlster. &l peso del com-ate es sostenido s:lo por Cu C9ulainn# entre todos los (uerreros. Da luc9ado en forma sin(ular con cada uno de los 9=roes del -ando enemi(o B los 9a vencido# pero se encuentra acri-illado de 9eridas B fati(ado en su carro# s:lo acompa8ado por su coc9ero# Loe(. &l coc9ero ve apro/imarse a un (uerrero de ca-ellos ru-ios B laciosI un -roc9e de plata fija a su pec9o una capa verdeI los 9ilos de oro <ue adornan su t;nica la ti8en de un amarillo rojizo. &l e/tra8o (uerrero atraviesa las filas del ej=rcito enemi(o sin diri(ir la pala-ra a nadie B sin <ue nadie le 9a-le. 2in(;n 9om-re parece verlo. Cu C9ulainn se da cuenta de <ue se trata de un side# <ue se 9a apiadado de =l: )W&res un joven valienteX Ven(o a aBudarte )dice el e/tra8o. ) GAui=n eresH )pre(unta Cu C9ulainn. )1oB tu padre# de los side. 1oB Lu(9# 9ijo de &t9n=. &l padre# entonces# entona un canto <ue sume a Cu C9ulainn en un sue8o <ue dura tres das B tres noc9es B aplica 9ier-as curativas m'(icas en las 9eridas de su 9ijo. %ientras Cu C9ulainn duerme# Lu(9 adopta su apariencia B luc9a en su lu(ar 9asta <ue el joven (uerrero recupera sus fuerzas B puede volver a com-atir.

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ibliogra)a general
?oss# $nne: ,ruidas, dioses y "6roes de la mitologa celta, $naBa# %adrid# * !!# "ed. 1ainero# ?am:n: +eyendas celtas en la literatura irlandesa, $66al# %adrid# * $$.K: 4itologas. Vol 3# >laneta# ,arcelona# * !". !.

?osapini ?eBnolds# ?o-erto: 4agia celta. 'ntigua sabidura druida, &diciones Continente# ,uenos $ires# ".... Tendric6# 5. 7: +os druidas, %.& &ditores# %adrid# * 4.

Villemar<ue# D de la: 4isterio celta. =elatos populares de .retaa, Jos= J. @la8eta &ditor# >almas de %allorca# * 3.

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ibliogra)a imprescindible
Frazer# James Geor(e: +a rama dorada. 4agia y religin, Fondo de Cultura# %=/ico# * !. 4ed. ,ri((s# Tat9arine: ,iccionario de las "adas, Jos= J. de @la8eta &ditor# >almas de %allorca# * !. ,ri((s# Tat9arina: <ui6n es qui6n en el mundo m gico, Jos= J. de @la8eta &ditor# >almas de %allorca# * 4. Graves# ?o-ert: +a diosa blanca, "do. vol.# $lianza &ditorial# %adrid# * !3.

1itios en Internet
EEE.an(elitre.com EEE.almar(en.com.ar EEE.terra.es

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ndice
Introducci:n ................................................................................................3 Captulo I $parici:n de los celtas en la 9istoria............................................................3 Captulo II Los dioses celtas ......................................................................................... Captulo III Ciclos 9eroicos ............................................................................................*3 Captulo IV &L mundo m'(ico........................................................................................3* Captulo V Cultos primitivos .........................................................................................04 Captulo VI Festividades celtas.......................................................................................3" Captulo VII 7ivinidades de los celtas continentales .......................................................33 Captulo VIII Los druidas...................................................................................................3! Captulo IF Las creencias reli(iosas................................................................................M" Captulo F Los celtas -retones.......................................................................................M0 Captulo FI Los celtas: mitos B realidades .....................................................................4. &plo(o.........................................................................................................43 $ne/o LeBendas celtas............................................................................................43 ,i-lio(rafa (eneral.....................................................................................!0 ,i-lio(rafa imprescindi-le..........................................................................!3 1itios en Internet..........................................................................................!3

&sta edici:n de 3.... ejemplares se termin: de imprimir en &ncuadernaci:n $raoz 1.?.L.# $vda. 1an %artn *"M3 / 43# ?amos %eja# ,s. $s.# en el mes de junio de "..3.

El mgico mundo de los celtas


Viviana Campos
GAu= podemos conocer so-re los celtasH G&ran un aluvi:n de cortadores de ca-ezas o seres -uc:licos <ue vivan en armona con la naturalezaH G>or <u= no constituBeron un imperio si lle(aron a 9a-itar desde Grecia 9asta las Islas ,rit'nicasH Los celtas no dejaron 9istoria escrita B su tradici:n era netamente oral. 1olamente podemos -asarnos en fuentes romanas# de las cuales la principal es la Guerra de las Galias# de Julio C=sar. G1on =stas suficientesH G&s fia-le la versi:n del vencedorH &l presente tra-ajo intenta demostrar# a trav=s de las dos vertientes m's importantes <ue poseemos: las epopeBas# compiladas por los monjes irlandeses del si(lo VIII# B el mundo fe=rico# articulado por la tradici:n fol6l:rica# <ue la cultura celta es muc9o m's <ue un conjunto de pr'cticas m'(icas dominadas por los druidas. &sa cultura# <ue 9oB suele ser idealizada o curiosamente adaptada a una visi:n neE a(e# posee en realidad una estructura mtica tan importante como la (recorromana# aun<ue muc9o menos conocida. J es este aspecto el <ue esco(e Viviana Campos para a-ordar su tra-ajo. 7e all en m's# se atiene a las pocas fuentes ciertas# menciona las dudosas B se8ala las evidentes deformaciones 9ist:ricas. %itolo(a# 9istoria B fol6lore# m's <ue sospec9osas cronolo(as. &sta opci:n# se(;n la autora# -rindar' al lector una percepci:n ca-al de esa cultura <ue irrumpi: semidesnuda en &uropa 9ace miles de a8os# <ue 9a dejado profundas 9uellas en el -a(aje cultural B literario de @ccidente# al tiempo <ue una recurrente pre(unta: GAui=nes fueron los celtasH