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A finales del siglo XI en Francia en una etapa de mxima opulencia y ostentacin de los monasterios cluniacenses- surge un movimiento de renovacin

monstica que muestra su disconformidad ante la riqueza y el cierto refinamiento que haban ido adquiriendo los monasterios, contrarios al espritu de pobreza y vida apostlica de la Regla de San Benito. La Orden del Cister forma parte de este movimiento renovador. La Orden del Cster, conocida como el Cster, es una orden religiosa fundada por Roberto de Molesmes en la regin de Borgoa La historia de Cster comienza el 21 de marzo de 1098, festividad de San Benito de Nursia. San Benito de Nursia (Nursia, 480 Montecasino, 21 de marzo de 547) es considerado el iniciador de la vida monstica en Occidente. Fund la orden de los benedictinos cuyo fin era establecer monasterios basados en la autarqua, es decir, autosuficientes. stos comnmente estaban organizados en torno a la iglesia de planta basilical y el claustro. Es considerado patrn de Europa y patriarca del monacato occidental. Benito escribi una regla para sus monjes que fue llamada "La Santa Regla" que ha sido inspiracin para muchas de las de otras comunidades religiosas. la Regla de San Benito, la cual rechaza todo aquello que es superfluo. Penitencia, pobreza y soledad se tenan que practicar para seguir fielmente la Regla. Regresando al Cster: Debe su nombre a la Abada de Cster, donde se origin (la antigua Cistercium romana, localidad prxima a Dijon, Francia). Se les llam en la Edad Media los monjes blancos, por por el hbito blanco o gris que usaban bajo sus escapularios negros, en oposicin a los monjes negros, que eran los benedictinos. Tambin es frecuente la denominacin monjes bernardos o simplemente bernardos por el impulso que dio a la orden Bernardo de Claraval. Primero fue Roberto de Molesmes. El sucesor de Roberto sera Alberico que obtuvo la proteccin papal. El tercer abad fue san Esteban Harding que continu la obra emprendida aos antes dotando al Cster de una regla propia llamada la Carta Charitatis que enuncia su propsito de volver a los orgenes de austeridad de la primitiva Orden Benedictina. Pero no sera hasta la aparicin en escena de la figura de San Bernardo cuando el Cster comienza su imparable desarrollo durante el siglo XII.

La Abada de Cster (en francs: Abbaye de Cteaux) es una abada francesa, la segunda fundacin de San Roberto de Molesme situada en la comuna francesa de Saint-Nicolas-lsCteaux, en el departamento de Cte-d'Or de la regin de la Borgoa, a la que l bautiz como Novum Monasterium para diferenciarlo del de Molesme de donde proceda. Es aqu donde se origin la Orden del Cster (cuyo apelativo proviene del nombre romano de la localidad: Cistercium) de la que sigue siendo sede central. En la actualidad pertenece a la Orden Cisterciense de la Estrecha Observancia (una rama del Cster) y cuenta con 35 miembros, dedicados a trabajos artesanos y venta al pblico de sus productos (principalmente quesos, dulces de miel y caramelos).

Sin duda, Bernardo de Claraval fue una de las primeras personalidades de la Europa del siglo XII y principal protagonista en el desarrollo de la Orden del Cster en toda Europa. Bernardo naci en la familia noble y acomodada de los Fontaine en 1091 y fue educado, junto a sus siete hermanos, en el ms amplio nivel cultural de que se dispona en el momento. A edad temprana ingres en la citada abada de Cteaux en tiempos de san Esteban Harding. Su fuerte personalidad llev al abad Esteban a encargarle la fundacin del Monasterio de Claraval (Clairvaux).

A lo largo de su intensa vida fue capaz de llevar la Orden del Cster a su mxima expansin, con un total de 343 monasterios fundados en toda Europa. Se dice de Bernardo que era carismtico y un poco bipolar. En ocasiones era amable y en otras iracundo. Hacia grandes penitencias y ayunos, lo que afecto su salud. La brillante oratoria de Bernardo fue una de los principales instrumentos empleados al lo largo de su vida para alcanzar sus objetivos. Le llamaban "El Doctor boca de miel" (doctor melifluo). Su defensa a la legitimidad de Inocencio II en su conflicto con Anacleto II le vali importantes privilegios de Roma que aumentaron con la eleccin como Papa de Eugenio III, antiguo monje cisterciense. Bernardo luch contra las tendencias laicistas de su tiempo y predic la segunda Cruzada (1146), reconociendo a la Orden del Temple como realizacin del ideal del monje-soldado. En el campo religioso impuls la devocin mariana. Bernardo muri en 1153 y fue canonizado en 1174. Como consecuencia de la imparable actividad de San Bernardo, los monjes cistercienses relevaron a los cluniacenses en la influencia sobre la sociedad y la Iglesia del siglo XII, ocupando sus ms altos cargos y dignidades y ejerciendo su influencia sobre el poder civil. Ah comenz el declive. Del Cister salieron en poco tiempo ms de 60.000 monjes que se diseminaran por Italia, Espaa y la Europa Central fundando nuevos monasterios. Los monasterios del Cster se situaban en zonas yermas o inhspitas pero con abundancia de agua. Normalmente el sitio elegido era un lugar boscoso y aislado por montaas. La razn bsica de esta ubicacin era obtener el necesario aislamiento del mundo laico. Esta gran cualidad colonizadora y "civilizadora" de los cistercienses ser especialmente til en el solar hispano del siglo XII y comienzos del XIII, en el contexto de la secular pugna entre cristianos y musulmanes. Hay que tener en cuenta que ms all de los hechos de armas, la verdadera "victoria" y presin sobre el rival musulmn se llevaba a cabo mediante la repoblacin de amplios territorios yermos. En ese empeo trabajaron pertinazmente los reyes cristianos durante los primeros siglos de la reconquista. Esta tarea de repoblacin se desarrollaba en zonas no muy alejadas del enemigo y contaba con el riesgo de acabar con la propia vida de los repobladores. Por eso, Alfonso VII y Alfonso VIII emplearon a los sacrificados monjes blancos del Cster como avanzadilla durante dcadas ocupando espacios de difcil defensa. Como hecho ilustrativo, la histrica Orden de Calatrava naci a partir de unos pocos monjes cistercienses que fueron los nicos que se arriesgaron en defender la fortaleza de Calatrava la Vieja ante la amenaza de los almohades que haba, incluso, amedrentado a los caballeros templarios que decidieron abandonarla. En esta misma lnea, las rdenes militares espaolas, vanguardia de su cruzada contra los almohades, se acogieron a la regla cisterciense. La principal razn del mal estado -incluso la ruina avanzada- en que se encuentran bastantes conjuntos monsticos cistercienses es, precisamente, su alejada ubicacin de ncleos urbanos.

Tras la desamortizacin de Mendizbal del siglo XIX estos monasterios quedaron abandonados o acabaron en manos particulares que rara vez pudieron o quisieron mantenerlos. Eran los propios monjes o laicos que trabajaban para ellos quienes roturaban y cultivaban estas tierras. Bernardo al principio no quera la expansin. "la necesidad de una urgente colonizacin y repoblacin de las tierras conquistadas a los moriscos" A finales de la edad media, la orden contaba con ms de 700 abadas, habiendo logrado una gran expansin por casi toda Europa. A medida que la orden se fue expandiendo y prosperando, le fueron surgiendo nuevas exigencias. Para poder cumplir con estas demandas, los cistercienses se apartaron de los ideales de ascetismo sealados en su constitucin, en parte porque algunas de estas disposiciones no eran compatibles con el espectacular crecimiento que experimentaba la orden. Durante el siglo XII, considerada como su edad de oro, los cistercienses constituan la orden con ms influencia dentro de la iglesia catlica. Alcanzaron obispados y desempearon diversas funciones eclesisticas, encomendadas a los benedictinos de Cluny durante el siglo XI, reemplazndolos en la curia romana, que gobierna la Iglesia. Tambin tuvieron un fuerte protagonismo en la economa de la edad media, en especial en el desarrollo de tcnicas para hacer utilizables terrenos baldos, y en la creacin de mtodos de produccin, distribucin y venta de granos y de lana. Fueron en gran parte los responsables de la expansin de la arquitectura gtica por toda Europa, y dedicaron mucho tiempo y esfuerzos en la recogida y copia de manuscritos para sus bibliotecas. Durante el siglo XIII tuvieron un perodo de decadencia, etapa que fue seguida por un resurgimiento, al nacer grupos nuevos de cistercienses reformados. Dentro de stos, el ms destacable es el que surgi en La Trappe. Por lo general son llamados trapenses. Ms tarde este grupo se desgaj del tronco original con el nombre de cistercienses de la Estrecha Observancia.

Se denomina arte cisterciense al desarrollado por los monjes cistercienses en la construccin de sus abadas a partir del siglo XII, momento de la expansin inicial de esta orden religiosa. La orden cisterciense naci como una reforma de la cluniacense, con el deseo de eliminar todo el peso que ejercan en la vida temporal. Por eso buscan el yermo como lugar de emplazamiento para sus monasterios. Pero la verdad es que la organizacin perfecta del trabajo terminara en riqueza, y la orden sera vctima del defecto que en origen censur. Sus construcciones prescinden de los adornos, en consonancia con los preceptos de su orden de ascetismo riguroso y pobreza, consiguiendo unos espacios conceptuales, limpios y originales. Su estilo se inscribe en el final del romnico, con elementos del gtico inicial, lo que se ha llamado "estilo de transicin". La Orden, siguiendo la Regla de San Benito, observa el aislamiento y la clausura, por lo que este arte se desarrolla en construcciones interiores para el uso de los monjes: iglesia, claustro, refectorio o sala capitular. Estas dependencias se encuentran dispuestas generalmente de la misma manera. La expansin de la Orden fue dirigida por el Captulo General, integrado por todos los abades, aplicando un programa preconcebido en la construccin de los nuevos monasterios. El resultado fue una gran uniformidad en las abadas de toda Europa. Presente[editar] En nuestros das, la orden cisterciense est formada por dos rdenes diferentes. La orden de la Comn Observancia contaba en 1988 con ms de 1300 monjes y 1500 monjas, repartidos respectivamente en 62 y 64 monasterios. La Orden Cisterciense de la Estrecha Observancia, tambin llamada O.C.S.O., comprende hoy en da cerca de 2000 monjes y 1700 monjas, comnmente llamados trapenses porque provienen de la reforma de la abada de la Trapa, repartidos en 106 monasterios masculinos y 76 femeninos.3 4 Las dos rdenes cistercienses actualmente mantienen vnculos de colaboracin entre ellas. Su hbito es tnica blanca y escapulario negro, retenida por un cinturn que se lleva por

debajo; el hbito de coro es la tradicional cogulla monstica, de color blanco. De hecho, se los llam en la Edad Media monjes blancos, en oposicin a los monjes negros que eran los benedictinos. Tambin es frecuente la denominacin monjes bernardos o simplemente bernardos, por el impulso que dio a la orden Bernardo de Fontaine. Aunque siguen la regla de san Benito, los cistercienses no son propiamente considerados como benedictinos. Fue en el IV Concilio de Letrn en 1215 cuando la palabra benedictino apareci para designar a los monjes que no pertenecan a ninguna orden centralizada,5 por oposicin a los cistercienses. En Espaa los trapenses, despus de la secularizacin, se expandieron en la dcada de 1920 en La Oliva, Huerta y Osera, y a continuacin se vieron afectados por la guerra civil de 19361939. As Viaceli, en Santander, fue bombardeada por los republicanos y algunos de sus miembros asesinados.75 La Comn Observancia abri en 1940 la primera casa espaola en la abada medieval de Poblet a travs de la Congregacin de san Bernardo de Italia. En 1967 Poblet fund una segunda casa en Solius.75

El desarrollo cisterciense en los siglos XII y XIII50 Nmero de establecimientos Periodos integrados en la orden 1151-1200 209 1201-1250 120 1251-1300 46 1151-1300 375

En territorio francs 59 / (28%) 13 / (11%) 3 / (6,5%) 75

COMUN Y ESTRICTA OBSERVANCIA Nombre latino Siglas Nombre comn Gentilicio Tipo Regla Hbito Fundador Fundacin Lugar de fundacin Aprobacin Superior General Religiosos Sacerdotes Curia Sitio web Ordo Cisterciensis O. Cist. Bernardos Cistercenses Orden monstica Regla de San Benito Blanco San Roberto de Molesmes 1098 Abada de Citeaux 1100 por el Papa Pascual II Abad General Mauro Giuseppe Lepori 1470 717 Piazza del Tempio di Diana, 14 00153 Roma, Italia www.ocist.org