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FRANAIS 1 re

S QUENCE P DAGOGIQUE 2

Lcriture de lintime
> PAR STPHANE GOUGELMANN, PROFESSEUR DE LETTRES

Place dans les programmes


Auteur dun journal intime et dune uvre publie qui ressemble son Journal, Jules Renard affirme ne jamais rien conter en dehors de lui-mme, que ce soit sous forme romance ou autobiographique, en tant que personnage central ou acteur secondaire. Les crits de Jules Renard peuvent donc faire lobjet dune tude dans le cadre du programme de 1re L concernant lautobiographie. Leur maniement pdagogique est ais, lambition de lhomme de lettres tant dtre compris de tous. Sa langue est simple et lapproche de son uvre ne rclame aucune rudition.

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JULES RENARD TDC N 987

Objectifs et dmarche
Il sagit de se familiariser avec un crivain qui nest certes pas oubli, mais qui ne connat plus gure les faveurs des manuels scolaires. Cette squence fournit loccasion de dcouvrir une criture vibrante de vie, pleine dhumour et qui, bien des gards, contient les linaments dune esthtique qui se dveloppe au XXe sicle, comme le remarque Sartre dans un article de Situations I. ce titre, il sera ais doprer des rapprochements avec des crivains franais contemporains. Dans cette perspective, nous proposons un extrait de Lambeaux de Charles Juliet (DOC H ) et un autre issu du Journal du dehors dAnnie Ernaux (DOC I ). Le corpus propos invite cerner la notion dintime. Lintime renvoie lintriorit du sujet mais est galement relationnel : il ny a pas dintime sans altrit, de moi sans nous, didentit sans tranget. Pour cette raison, Renard est enclin se peindre en situation, cest--dire dans un rapport au monde qui le nourrit ou le menace. Ainsi, si le premier texte (DOC A ) sapparente un autoportrait, les autres extraits de Poil de Carotte (DOC B ), du Journal (DOCS E et F ), de Nos frres farouches (DOC G ), des Histoires naturelles (DOC D ) , hormis le DOC C dordre thorique, voquent des expriences de vie o lme de lcrivain se fait surface de miroitement de ce qui lenvironne. Lintitul Lcriture de lintime suppose un spectre de textes plus large que celui que couvre la notion dautobiographie, telle du moins que Philippe Lejeune la dfinit. Pour peindre lintime, Renard emploie diffrents genres : le journal, le pome en prose, la tranche de vie , les souvenirs, le thtre, etc. Il

convient de souligner lcart de dynamique entre lcriture diariste qui esquisse limage dun sujet se construisant au jour le jour et les crits de la rtrospection qui amnent lnonciateur se placer en surplomb de son existence et en tirer une sorte de bilan. La diffrence entre supports dexpression (le Journal destin soi et les uvres destines aux autres) amne, en outre, mesurer linfluence des dimensions publique ou prive sur la potique de lintime. On pourra sen rendre compte la lecture des DOCS A et B . Pour des raisons qui relvent la fois de la psychologie et de lthique, la confession du diariste nest pas exactement semblable celle de lcrivain. Dans ses uvres, Renard se proccupe de dlimiter la part dicible de lintime et semploie forger un style qui, tout en ne trahissant pas la vrit subjective, tend ne pas rendre indcente lexposition de soi ou des proches. Ainsi, lcriture fragmentaire est-elle non seulement mimtique du dcousu de la conscience, mais elle apparat comme la consquence mme de la pudeur. Partant, le lecteur, appel interprter les non-dits, doit simpliquer dans la dmarche potique de lcrivain, procder par empathie, revivre avec lui chaque moment racont pour tre sr de bien le comprendre. Le corpus dlimit incite galement poser la question des fins (pourquoi se mettre nu ? pourquoi se montrer nu ?) et rendre videntes les quatre dimensions inhrentes toute littrature du moi : la dimension introspective (se connatre), heuristique (le dvoilement de la vrit intime), morale (la confession et la contrition) et esthtique (la transfiguration de lintime par lcriture). Pour introduire la squence, il serait bon de replacer Jules Renard dans lhistoire littraire de son temps. En renonant au roman raliste impersonnel, lcrivain manifeste son appartenance cette gnration fin de sicle qui abandonne le culte naturaliste du document pour clbrer avec Maurice Barrs Le culte du moi . On pourra galement se rfrer aux peintres intimistes qui peignent, sans souci de ralisme, des scnes dintrieur et des moments de la vie prive. Les lves auraient galement intrt effectuer des recherches sur Pierre Bonnard et Flix Vallotton, amis et illustrateurs de Jules Renard dont lesthtique picturale sinscrit dans la veine intimiste.

SAVOIR
G LEJEUNE Philippe, BOGAERT Catherine. Le Journal intime. Paris : Textuel, 2006. G MURA-BRUNEL Aline, SCHUEREWEGEN Franc (sous la dir. de). LIntime/lExtime. Nimgue (Hollande) : Rodopi, 2004 (coll. Crin).

>> DOCUMENTS
A Une confession sans fard
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Jules Renard, Journal. 23 novembre 1888.

Tu ne seras rien. Tu as beau faire : tu ne seras rien. Tu comprends les plus grands potes, les plus profonds prosateurs, mais, bien quon prtende que, comprendre, cest galer, tu leur seras aussi peu comparable quun infime nain peut ltre des gants. Tu travailles tous les jours. Tu prends la vie au srieux. Tu crois en ton art avec ferveur. Tu ne te sers de la femme quavec rserve. Mais tu ne seras rien. Tu nas pas le souci de largent, du pain gagner. Te voil libre, et le temps tappartient. Tu nas qu vouloir. Mais il te manque de pouvoir. Tu ne seras rien. Pleure, emporte-toi, prends ta tte entre tes mains, espre, dsespre, reprends ta tche, roule ton rocher. Tu ne seras rien. Ta tte est bizarre, taille grands coups de couteau comme celle des gnies. Ton front sillumine comme celui de Socrate. Par la phrnologie, tu rappelles Cromwell, Napolon et tant dautres, et pourtant tu ne seras rien. Pourquoi cette dpense des bonnes dispositions, de dons favorables, puisque tu dois ne rien tre ? Quel est lastre, le monde, le sein de Dieu, la nouvelle vie o tu compteras parmi les tres, o lon tenviera, o les vivants te salueront trs bas, o tu seras quelque chose ?

B Un rcit dcrypter
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Jules Renard, Poil de Carotte, Les poules , 1894.

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Je parie, dit Mme Lepic, quHonorine a encore oubli de fermer les poules. Cest vrai. On peut sen assurer par la fentre. L-bas, tout au fond de la grande cour, le petit toit aux poules dcoupe, dans la nuit, le carr noir de sa porte ouverte. Flix, si tu allais les fermer ? dit Mme Lepic lan de ses trois enfants. Je ne suis pas ici pour moccuper des poules, dit Flix, garon ple, indolent et poltron. Et toi, Ernestine ? Oh ! Moi, maman, jaurais trop peur ! Grand frre Flix et sur Ernestine lvent peine la tte pour rpondre. Ils lisent, trs intresss, les coudes sur la table, presque front contre front. Dieu, que je suis bte ! dit Mme Lepic. Je ny pensais plus. Poil de Carotte, va fermer les poules ! Elle donne ce petit nom damour son dernier-n, parce quil a les cheveux roux et la peau tache. Poil de Carotte, qui joue rien sous la table, se dresse et dit avec timidit : Mais, maman, jai peur aussi, moi. Comment ? rpond Mme Lepic, un grand gars comme toi ! Cest pour rire. Dpchez-vous, sil te plat ! On le connat ; il est hardi comme un bouc, dit sa sur Ernestine. Il ne craint rien ni personne, dit Flix, son grand frre. Ces compliments enorgueillissent Poil de Carotte, et, honteux den tre indigne, il lutte dj contre sa couardise. Pour lencourager dfinitivement, sa mre lui promet une gifle. Au moins, clairez-moi, dit-il. Mme Lepic hausse les paules, Flix sourit avec mpris. Seule pitoyable, Ernestine prend une bougie et accompagne petit frre jusquau bout du corridor. Je tattendrai l, dit-elle. Mais elle senfuit tout de suite, terrifie, parce quun fort coup de vent fait vaciller la lumire et lteint. Poil de Carotte, les fesses colles, les talons plants, se met trembler dans les tnbres. [...] Le mieux est de se prcipiter, au juger, vers les poules, la tte en avant, afin de trouer lombre. Ttonnant, il saisit le crochet de la porte. Au bruit de ses pas, les poules effares sagitent en gloussant sur leur perchoir. Poil de Carotte leur crie : Taisez-vous donc, cest moi ! ferme la porte et se sauve, les jambes, les bras comme ails. Quand il rentre, haletant, fier de lui, dans la chaleur et la lumire, il lui semble quil change des loques pesantes de boue et de pluie contre un vtement neuf et lger. Il sourit, se tient droit, dans son orgueil, attend les flicitations, et maintenant hors de danger, cherche sur le visage de ses parents la trace des inquitudes quils ont eues. Mais grand frre Flix et sur Ernestine continuent tranquillement leur lecture, et Mme Lepic lui dit, de sa voix naturelle : Poil de Carotte, tu iras les fermer tous les soirs.

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C Lcriture rosse
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Jules Renard, Journal. 4 novembre 1891.

Jules Renard raconte le dner donn en lhonneur de lastronome Camille Flammarion, auquel il sest rendu avec son ami, lcrivain Marcel Schwob (1867-1905). Dner Flammarion. Gravement on nous enlve, Schwob et moi, des assiettes o nous navons pas mang. La sole au vin blanc narrive pas jusqu nous. Nous faisons des provisions de pain et de pommes vertes. Des gens se battent pour du fromage. Un monsieur, un Clovis Hugues souffl, fait le chien-loup et pousse des hurlements. Un auteur, que nous croyons dramatique, et qui est monologuiste, dit une chanson Xanrof fait le stupide au piano. Fasquelle, lassoci de Charpentier, excute la danse du ventre et, frottant son pouce contre la table, la fait trembler. Il a un large nez cras au milieu du visage. Cest comme un coup de pied quon lui aurait donn, et dont il lui serait rest le pied. Mends parle Flammarion, et celui-ci a lair aussi embt quun diteur qui coute un auteur. Flammarion lastronome, qui ma tout de suite, en entrant, demand la moiti de mon pain, me dit quil prpare la fin du monde : sept ans de travail. Il a lair bien avec le Ciel et trs bien avec lui-mme. Un acteur, Florent, artiste, qui fait des imitations, est ras comme une fesse, et cependant il a trouv le moyen de se faire une raie. On voit au loin, au bout de la table, Ginisty dont les yeux sont comme des fentes de porte-plume pour mettre la plume. Il a les cheveux huileux, sortant de lessive, et, sur le front, quelque chose que Schwob prend pour une souris, et moi pour un derrire de crapaud. Un monsieur, qui a une tache lie-de-vin, ressemble un assassin qui viendrait se mettre table sans sessuyer. Un autre, sorte dHomre roussi et dent, parle des souffles : cest Lacroix, le monsieur qui a donn prs dun million Victor Hugo. Bertol-Graivil, un pion maigre et dcor. Schwob : Quelles bestialits ! Moi : Et ces cheveux quils ont ! Comme si le bon Dieu, press, navait pas eu le temps de leur ter a. Schwob : Et ces yeux, ces doubles molards, et ces nez, ces extraordinaires protubrances charnues ! Lui est beau, moi aussi, sans doute. On se lve de table, et je vois Mends qui se reculotte. Allais : Je suis heureux de connatre Jules Renard. Moi : Moi je vous connaissais. Vous avez fait un bien amusant livre. Allais : Oh ! Cest un chef-duvre. Moi : Je me rappelle, de vous, une histoire. Vous savez ? Cette petite fille qui ne veut pas monter dans un omnibus dont la couleur ne va pas avec sa toilette... Allais : Parbleu ! je vous crois. Cest un pur bijou. Mais Renard a lair dsol. Moi : Pas du tout. Je mamuse et mon rve tait de parler avec des hommes de lettres. Mends : Un jour, je suis all dner chez Cladel, et il samusait mettre son gosse les fesses nues sur la soupire : a lui chauffait le derrire. a faisait rire Cladel et nous donnait de lapptit. Il est encore moins sale que Philoxne Boyer que jai vu vivre un mois avec une grande raie dencre sur la joue droite, et, quand il ouvrait lil, a faisait une solution de continuit.

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D Lcriture altruiste
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Jules Renard, Histoires naturelles, Fermeture de la chasse , 1896.

Cest une pauvre journe, grise et courte, comme rogne ses deux bouts. Vers midi, le soleil maussade essaie de percer la brume et entrouvre un il ple tout de suite referm. Je marche au hasard. Mon fusil mest inutile, et le chien, si fou dordinaire, ne scarte pas. Leau de la rivire est dune transparence qui fait mal : si on y plongeait les doigts, elle couperait comme une vitre casse. Dans lteule, chacun de mes pas jaillit une alouette engourdie. Elles se runissent, tourbillonnent et leur vol trouble peine lair gel. L-bas, des congrgations de corbeaux dterrent du bec des semences dautomne. Trois perdrix se dressent au milieu dun pr dont lherbe rase ne les abrite plus. Comme les voil grandies ! Ce sont de vraies dames maintenant. Elles coutent, inquites. Je les ai bien vues, mais je les laisse tranquilles et mloigne. Et quelque part, sans doute, un livre qui tremblait se rassure et remet son nez au bord du gte. Tout le long de cette haie (a et l une dernire feuille bat de laile comme un oiseau dont la patte est prise), un merle fuit mon approche, va se cacher plus loin, puis ressort sous le nez du chien et, sans risque, se moque de nous. Peu peu, la brume spaissit. Je me croirais perdu. Mon fusil nest plus, dans mes mains, quun bton qui peut clater. Do partent ce bruit vague, ce blement, ce son de cloche, ce cri humain ? Il faut rentrer. Par une route dj efface, je retourne au village. Lui seul connat son nom. Dhumbles paysans lhabitent, que personne ne vient jamais voir, except moi.

E Un principe esthtique
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Jules Renard, Journal. 13 septembre 1887.

Le plus artiste ne sera pas de satteler quelque gros uvre, comme la fabrication dun roman, par exemple o lesprit tout entier devra se plier aux exigences dun sujet absorbant quil sest impos ; mais le plus artiste sera dcrire, par petits bonds, sur cent sujets qui surgiront limproviste, dmietter pour ainsi dire sa pense. De la sorte, rien nest forc. Tout a le charme du non voulu, du naturel. On ne provoque pas : on attend.

F Le pointillisme dans le Journal


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Ibid. 6 mai 1905.

Larmes sur un visage dhomme froid : grosses gouttes de pluie sur un mur. Trois petits gars vont de porte en porte, montrant trois fouines quils ont prises. On leur donne un sou, des ufs. Charit hypocrite qui donne dix sous pour avoir vingt francs de gratitude. Le comique de la misre. Ragotte. Il lui suffit de porter un fagot pour avoir lair dune fort qui marche. La duret de cur dun riche nest pas un gros dfaut aux yeux des paysans. La tombe : un trou o il ne se passe rien. Un vieux qui tait dans un champ, qui avait lair si pauvre et qui bougeait si peu, Marinette la pris pour un pouvantail. Jattends quil nous rejoigne : je lui donnerai deux sous. Mais cest un pouvantail. Elle veut se jeter la rivire parce quelle a dmnag de son auberge pour aller dans une autre, cent mtres plus loin. Je dirais Philippe : Montez donc au village prvenir que je suis mort. Il pourrait rpondre : Jy vais, monsieur. Justement, jai besoin dun litre de ptrole.

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G Le pointillisme dans luvre


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Jules Renard, Nos frres farouches, Feuilles dautomne , 1907.

Une violette dautomne est plus quune autre modeste ; il faut faire toutes les alles du jardin, se baisser, attraper une courbature avant davoir le petit bouquet de violettes dun sou. Quel goste avalerait lui-mme la fraise dautomne ? On nose la cueillir que pour la bouche pure dune petite fille aime. Une suprme rose se dshabille et meurt. Une poire oublie lche tout et tombe assise sur le derrire. Une vieille femme apporte La Bonne Dame Gloriette un plein panier de petites cervelles fraches dans des petits crnes de bois quon samuse en famille caler et ouvrir. Le buisson clair rvle les passages des btes amies. Ici passait le livre, et l les perdrix rouges. Une grive senvole et pousse un cri du coin du bec. Chaque haie expose les fines carcasses de ses nids. Il est facile de voir, entre les haies dun champ, celle que les oiseaux ont prfre. Dans ses feuilles impntrables, elle les abritait contre les regards et le vent, et elle leur a servi une rcolte abondante de graines varies, de fruits pulpeux, de mres, de cenelles rouges, et de gratte-cul congestionns. Nids louer. Sur les pauvres qui rentrent pour lhiver, la maison basse ferme son toit comme deux ailes. La vraie vie intrieure commence. Le frisson brusque, et sans cause connue, que les arbres se transmettent en une courte agitation, passe au cur de lhomme soudain grave et le laisse longtemps troubl. La rcompense du travail, cest le regard sur la nature. Lil du paresseux ne voit rien. Ma dernire promenade a t un acte de gratitude. Je disais merci aux arbres, aux rues, aux champs, au canal et la rivire, aux tuiles de la maison. Cest l que je vis comme jaimerais toujours vivre. Et jy reste plus d moiti, quand je quitte nos frres farouches pour aller Paris, avec Gloriette..

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H Souvenirs denfance
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Charles Juliet, Lambeaux, P.O.L., 1995.

Orphelin, Charles Juliet parle, dans la seconde partie de Lambeaux, de sa famille dadoption (des paysans suisses) et de ses annes dinternat lcole militaire prparatoire dAix-en-Provence. Ta vie est rigoureusement cloisonne. Quand tu es de retour dans ta famille, notamment aux vacances de Pques et dt, tu quittes ta tenue et te retrouves le lendemain derrire les vaches. Sans transition, tu cesses dtre un enfant de troupe pour redevenir un paysan. Et tu ne peux parler la mre ni aux surs de lexistence que tu mnes ton cole. Pour elles qui ignorent tout de ce en quoi consiste la vie militaire, ce que tu pourrais raconter ne signifierait rien. Dun jour lautre, tu dois donc oublier les penses, proccupations et manires dtre qui taient les tiennes, adopter dautres comportements, veiller aussi bannir de ton vocabulaire les nombreux mots dallemand et dargot qui maillent la langue fort particulire dont vous vous servez pour communiquer entre vous la caserne. redcouvrir avec un il dshabitu ce monde o sest droule ton enfance le village, la ferme avec ses odeurs et ses bruits, les membres de ta famille, les voisins, le chien, les vaches, la charrue, la faucheuse entendre la mre et le pre parler en patois, tout te parat singulirement trange. Lorsquun nouveau trimestre te voit revenir lcole, la mutation laquelle tu dois te prter seffectue en sens inverse. Mais cest surtout la rentre doctobre que le choc est le plus violent. Au long des grandes vacances, tu es redevenu un civil, tu as oubli sans avoir ty contraindre les gueulantes des sous-officiers, les revues de casernement, la crainte permanente dtre puni, et le jour de la rentre, revtant ton uniforme, il te faut le soir mme glisser dans la peau dun personnage dont tu ttais dsaccoutum. Tout ce qui ta occup pendant ces mois dt, tu as d labandonner en franchissant le seuil du poste de garde, et sur-le-champ, te laisser rinvestir par tout ce quimplique ta vie denfant de troupe. Mais bien que perturb, tu retrouves trs vite tes rflexes, tes habitudes, ton souci de ne pas te faire remarquer. En passant inaperu, il test plus facile de te soustraire certaines obligations, de prendre de menues liberts avec la discipline. Et ces deux vies, celle que tu mnes dans ton village et celle que tu endures la caserne, tu nen dis rien la femme du chef. Tu as dcid une fois pour toutes que lentretenir de ce que tu fais ne pourrait que lennuyer, que des propos aussi triviaux ne russiraient qu ternir ce qui sest tiss entre vous. Aussi demeures-tu le plus souvent silencieux. Un jour, elle te reproche ton mutisme, te presse de te confier elle, te laisse incrdule en tapprenant que tout ce qui te concerne lintresse. Elle ttonne aussi en remarquant que ce que tu ne sais ou ne veux pas dire avec des mots, il arrive que ce soit ton regard qui lexprime.

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I Impressions de voyage
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Annie Ernaux, Journal du dehors (1993), ditions Gallimard, 1995, coll. Folio.

Rsidant Cergy dans le Val-dOise, Annie Ernaux est amene frquemment emprunter les trains de banlieue et les rames de RER pour se rendre Paris. Entre 1985 et 1992, elle tient un Journal du dehors, dans lequel elle note ses impressions de voyageuse suburbaine. 1988 Allez, rentre la maison ! Lhomme dit cela au chien, tte basse, rasant le sol, coupable. La phrase millnaire pour les enfants, les femmes et les chiens. Un couple dans la file dattente des taxis, gare Saint-Lazare, samedi. Elle parat gare, se laisse porter demi par lui. Il dit et rpte : Tu verras quand je serai mort. Puis : Je veux me faire brler, tu sais, je veux me faire brler compltement. Je ne veux pas aller dans le machin. Cest moche le machin. Il la serre contre lui, elle est affole. Je suis traverse par les gens, leur existence, comme une putain. la pharmacie, une femme prend les mdicaments pour son mari, quand il a aval tout a il na plus faim . Puis, propos du refus de celui-ci de rester au chaud , de se mnager, en riant si ctait un gosse, on lui donnerait une claque ! . Paroles transmises de gnration en gnration, absentes des journaux et des livres, ignores de lcole, appartenant la culture populaire (originellement la mienne cest pourquoi je la reconnais aussitt). Les gens ne parlent pas, ou trs peu, avec une voix lente, dans les trains bonds de sept heures du matin vers Paris. Une femme, dun ton ensommeill, parle une autre, qui lui fait face, du poisson quelle a trouv mort dans son aquarium : Jai fait du bruit dans laquarium, il ne bougeait pas. Quand jai vu quil remontait au-dessus, jai dit bon, a va. Un peu plus tard, elle reprend le mme incident et rpte jai dit bon, a va . Pendant quelle parlait, une autre femme prs de la vitre lcoutait en la fixant avec curiosit. Les lumires taient jaunes, on touffait dans les manteaux. Les vitres du train taient couvertes de bue.

>> ANALYSE DES DOCUMENTS


A et B crire pour soi ou pour autrui
Les extraits du Journal (DOC A ) et de Poil de Carotte (DOC B ) dveloppent un motif commun: la ngation de soi. Mais lcrivain, en pratiquant une narration symbolique, est plus suggestif que le diariste. Lautoportrait du Journal tire son originalit de la deuxime personne et du futur, temps programmatique. Le tu instaure un dialogisme: lnonciateur, qui fait part la fois de son dsir de devenir artiste et de la vanit de ce dsir, se ddouble, se parle et se juge. La syntaxe (dabord les qualits de lhomme puis son chec inluctable), les termes pjoratifs, lallusion au rocher de Sisyphe et, surtout, le retour en boucle de cette prdiction Tu ne seras rien lenferment dans un cercle tragique. La grandiloquence rendue par le ton oratoire et les hyperboles souligne le grotesque des ambitions. Le dernier paragraphe quivaut une remise en cause de son existence, puisque le locuteur nentrevoit nul endroit o devenir non pas quelquun, mais quelque chose . On notera que, dans ses souvenirs, Renard replace son dsastre identitaire dans son contexte originel. Cest un enfant non voulu et maltrait comme le laissent penser sa rclusion sous la table o il joue rien et lattitude perverse de sa mre. Lexpulsion quotidienne du logis et la disparition dans ce carr noir symbolisent un dsir infanticide rcurrent dans luvre. Le futur et le complment de temps dans la phrase tu iras les fermer tous les soirs rappellent la prophtie du Journal. Si les effets fantastiques rendent compte de la peur enfantine, Poil de Carotte parat pourtant moins sombre que le Journal et en rfute mme le pessimisme. En effet, le petit hros, aprs avoir trou lombre , revient la lumire . Ce parcours initiatique participe de sa mue existentielle comme lindique limage change[r] des loques pesantes de boue et de pluie contre un vtement neuf et lger . linstar de son personnage, lcrivain ne veut-il pas lui aussi se sentir plus lger , en plongeant dans la noirceur de son pass pour lclairer dun livre et sen dlivrer ? La troisime personne apparat comme un moyen de distanciation plus puissant que le tu du Journal : Renard se dtache de ce moi enfantin et lobserve du haut dune sagesse acquise au prix dun travail sur soi qui passe par lcriture de soi. Son regard nest dailleurs pas sarcastique comme dans le Journal, mais humoristique. ldition, du spectacle et de la politique : Clovis Hugues est crivain, journaliste et homme politique, Lon Xanrof auteur dramatique et auteur de chansons populaires (pour Yvette Guilbert notamment), Eugne Fasquelle et Georges Charpentier diteurs associs, Catulle Mends (1841-1909) crivain symboliste et journaliste influent, Ernest Flammarion diteur, frre cadet de lastronome Camille Flammarion, Paul Ginisty directeur du thtre de lOdon Paris, Albert Lacroix diteur, Bertol-Graivil journaliste et auteur dramatique. Ils sont dessins en quelques coups de crayon qui les dforment et les caractrisent. La transformation est obtenue par des figures danalogie, le plus souvent une comparaison. Lincongruit cocasse des comparants suggre une anatomie monstrueuse: nez en forme de pied, crne en forme de fesse, yeux molards , nez comme des extraordinaires protubrances charnues , etc. La dprciation advient notamment par lisotopie de lanimalit ( chienloup , souris , crapaud , bestialits ). Mais la caricature rpond une vise moraliste. La focalisation sur le dtail est une mise au jour des imperfections de ces hommes clbres ainsi dfinis par leurs failles. Leur banquet prestigieux tourne au spectacle burlesque des vanits. La gravit des serveurs contraste avec le vide des assiettes et lobligation de faire provision de pommes et de pain. Les convives perdent de leur superbe en paraissant guids par leur apptit ( des gens se battent pour du fromage ). Tout parat loufoque : la danse de Fasquelle, la conduite stupide de Xanrof, la curieuse demande de lastronome et la bizarrerie du sujet de son prochain livre, etc. Dans le dernier paragraphe, lobservateur nomet pas de dsigner, par antiphrase, le point aveugle de son observation : lui-mme et Schwob, son complice. Quand on peut voir si nettement les dfauts des autres, cest quon les a (Journal, 23 octobre 1908). Une sorte de jouissance affleure ici qui tient autant la libration dune violence rentre quau bonheur de la trouvaille littraire. Mais la mchancet nest jamais valorise par Renard. Selon lui, la rosserie est une infecte maladie , quil faut radiquer. Lultime pome en prose des Histoires naturelles (DOC D ) symbolise prcisment cette victoire sur la frocit. Fermeture de la chasse renvoie la clture effective de la priode de chasse, mais exprime galement le renoncement dfinitif de Renard aux joies de la prdation. Cet abandon ne se fait pas de gaiet de cur, comme en tmoigne la mtorologie spleentique de cette pauvre journe . Le chien reste sage, et son matre, dsuvr, marche au hasard , son fusil, dsormais, lui demeurant inutile . Progressivement, le pote renoue avec la nature. Il ne pointe plus systmatiquement son arme sur les oiseaux qui passent. Les Histoires naturelles racontent donc, en filigrane, la paix conclue avec la nature. Or le respect des animaux prpare lamour des hommes : le blement prcde le son de cloche de lglise, puis ce cri humain un peu trange, mais qui sonne comme un appel faire retour parmi ses semblables. Cest donc en sengageant sur la route (qui stait efface) de la fraternit que le moi , ultime mot du texte, dcouvre sa vritable lgitimit et se rconcilie avec lui-mme.

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C et D Lintime et laltrit
Dans lespace priv du Journal, Renard aime revivre les scnes de la comdie humaine qui se joue en socit. Paris, ce sont les milieux intellectuels quil ctoie qui prtent le flanc sa critique. Le diariste endosse alors les habits du caricaturiste et du moraliste. Les participants du dner Flammarion (DOC C ) appartiennent au monde de

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E G Lcriture fragmentaire
Dans le DOC E , lcrivain nonce ses orientations esthtiques : le rejet du roman au profit dune potique qui mime le pointillisme et la disparate de la conscience. La structure des uvres tend ainsi rejoindre celle du Journal, comme le montrent les deux autres passages. En effet, dans le DOC F , tir du Journal, lme apparat bien comme un miroir bris du rel. Le diariste ne cherche pas enserrer ce quil voit dans un discours articul, mais procde par petits bonds , sans ligatures logiques, bien quune proximit thmatique apparaisse entre le deuxime, le troisime et le quatrime paragraphe : la charit et la misre. Chaque lot textuel conserve donc sa propre spcificit. Ragotte est le pseudonyme par lequel Renard nomme sa vieille bonne Marie Chalumeau ; Marinette est le diminutif du prnom de lpouse de Jules Renard, Philippe est le pseudonyme attribu lpoux de Ragotte. Le texte du DOC G est segment la faon du Journal. Il est plus travaill cependant. Les paragraphes, isols syntaxiquement, se rejoignent ainsi dans une vision cohrente de la campagne. Le rythme, le jeu sur les sonorits et lemploi dun vocabulaire vari contribuent galement rendre le style plus raffin. Renard rend ici grce la rgion de son enfance et ceux qui lhabitent, les frres farouches , expression issue des Caractres de La Bruyre dsignant les paysans. Il clbre une nature nourricire et accueillante. Fruits et graines abondent pour subvenir lapptit des btes et des hommes. Les haies abritent les oiseaux, les nids sont louer . Les hommes se montrent tout aussi gnreux : les maisons sont, pour les pauvres, aussi hospitalires que les haies pour les oiseaux. Cest un monde pur (voyez la petite fille) o les gostes nont pas leur place, un monde o rgne la complte harmonie du vivant et la joie de vivre. La sobrit du style attnue nanmoins la porte lyrique de cette page. Un il exerc peut cependant percevoir cette idyllique beaut ( Lil du paresseux ne voit rien ), car celle-ci nest pas spectaculaire. Renard, picurien, loue les vertus du simple : modeste violette, fraise dautomne, rose la robe phmre, nourriture de base. Il sait donc gr la vie de lui offrir la chance de connatre de tels moments de plnitude. Or cet acte de gratitude est intime puisque la contemplation bouleverse la vie intrieure du sujet. En frissonnant avec les arbres, lhomme entre en symbiose avec le mouvement de la vie et accde la srnit. Le retour au monde urbain ne peut donc se faire qu regret. Gloriette est le nom de la maison de Jules Renard Chaumot et, ici, le surnom donn son pouse.

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H et I Dans le sillage de Jules Renard


Le texte de Charles Juliet (DOC H ) se distingue par lemploi de la deuxime personne, procd auquel Renard a eu recours. Cette situation dnonciation permet lauteur de se dtacher de lui-mme pour mieux sobserver et se donner comprendre. Elle semble signifier galement que le je narrant ne se confond pas avec lenfant,

de mme que Renard nest pas exactement Poil de Carotte (mais le il est alors employ). Cette problmatique identitaire est redouble par le contenu mme de la narration. Lcrivain, en effet, dpeint une existence partage entre le cocon familial heureux et lcole militaire rigoureuse et brutale. Le texte se fonde sur des oppositions entre le paysan et le soldat, lagrable gynce et lunivers martial, la parole bienveillante et linjonction argotique, la confiance et la peur, la douceur et la violence. Cette dualit fondamentale oblige le sujet se faire protiforme et avive chez lui le sentiment dtre trange lui-mme : la campagne comme lcole, le jeune homme porte une seconde peau endosse avec la rapidit dun rflexe . Dans la sphre militaire, luniforme et le respect des rgles ne sont pas pour autant synonymes de complte alination. Ils protgent le jeune homme en le rendant pareil aux autres et ntouffent pas sa libert intrieure. Mais ce camouflage est une solution transitoire : lunit du moi suppose de mettre bas les masques, dvoilement qui na lieu que dans lespace littraire. La question du pronom nest pas celle qui occupe Annie Ernaux dans son Journal du dehors (DOC I ). Mais le problme de lidentit subjective nen est pas moins pos. Le titre instaure une double polarit entre lintime et lextime . La vie intrieure se module en fonction des sollicitations extrieures, ce que lauteure rsume abruptement : Je suis traverse par les gens, leur existence, comme une putain. Cette incorporation du monde par la subjectivit est notamment perceptible dans la place occup par le discours direct : la conscience est une chambre dcho des paroles entendues. Cest donc une double divulgation que se livre lcrivain : celle des autres et la sienne. linstar de Renard, Annie Ernaux ne retient que les scnes qui la frappent. Ainsi dbusque-t-elle dans la phrase millnaire de lhomme qui sadresse son chien la preuve dun rapport archaque de domination masculine. Elle en exprime lide par une numration lhumour grinant puisquelle met sur le mme plan les enfants, les femmes et les animaux. De mme restitue-t-elle lordinaire des transports en commun, notamment cette promiscuit qui oblige entendre en toute indiscrtion la conversation des autres. Or les paroles les plus frustes rvlent une profondeur intime. La narration ritre de lincident par la femme au poisson laisse ainsi supposer que la mort de lanimal rveille chez elle une inquitude vaguement mtaphysique dont elle na pas mme conscience. Do, peut-tre, la curiosit de lautre femme, arrache son ennui par ltranget de cette histoire sans intrt. Moins banale et plus impudique est la scne dans la file dattente des taxis. Le sens global chappe au lecteur et, sans doute, lobservatrice elle-mme, mais les paroles rapportes, laffolement de la femme et ltreinte du couple produisent un effet pathtique. Le dvoilement de lintime nest donc pas rserv la seule sphre prive. Un geste, un mot suffisent rvler les tres, mme dans des lieux aussi impersonnels quune gare, un train, ou une pharmacie. Lcrivain doit simplement avoir lil clair comme dit Renard.

>> ACTIVITS
1 Lauteur et sa reprsentation

l docs A et B

a. Quel est le point commun entre limage que renvoie de lui-mme le scripteur dans le Journal (DOC A ) et celle de lenfant dans Poil de Carotte (DOC B ) ? b. Quelles sont les informations nouvelles quapporte Poil de Carotte par rapport au Journal sur lidentit de Jules Renard ? Comment sont exprims les sentiments de Poil de Carotte ? Comment caractriseriez-vous le personnage de Mme Lepic ? Peut-on dire du texte Les poules quil est un rcit simplement anecdotique ?

2 La littrature comme masque

l docs C et D l docs E G
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TDC N 987 JULES RENARD

Relevez et analysez les procds satiriques dans le Journal (DOC C ). Retrouve-t-on la mme rosserie dans Fermeture de la chasse (DOC D ) ? En quoi le renoncement la chasse est-il synonyme dun progrs moral ?

3 Un principe dcriture

Reformulez les ides contenues dans le DOC E . En quoi les DOCS F et G illustrent-ils le DOC E ? Quels sont les thmes abords dans le DOC F ? Quels sont les procds potiques utiliss dans le DOC G ?

4 Expression de lintimit

l docs H et

a. Quels sont les effets produits par lemploi du tu dans lextrait de Lambeaux (DOC H ) ? Quel problme de la personnalit rencontre le jeune homme ? Comment est-ce exprim ? b. En quoi cet extrait illustre-t-il le titre Journal du dehors (DOC I ) ? Peut-on dire que ce texte est intime ?

5 Questions de synthse
En illustrant votre rponse par des exemples tirs des textes tudis, vous rpondrez aux questions suivantes : Quels sont les diffrents genres o sillustre lcriture de lintime ? Quapporte lcrivain le fait de mettre des mots sur sa vie intime ? Quapporte, lauteur comme au lecteur, la dimension littraire dun crit de lintime ? Peut-on parler dune universalit des crits intimes ? Pour vous, quel est lintrt ou quelle est la limite dun crit intime ?

6 Dissertation
Jules Renard avait le projet dcrire un livre sur lui-mme qui aurait eu pour titre Tout nu, nu (Journal, 28 septembre 1901). Estimez-vous que lcriture de lintime est forcment impudique ? Vous appuierez votre dmonstration sur des exemples appartenant diffrents genres (journal, confessions, autobiographie, etc.).

7 Commentaire
Vous ferez le commentaire de Fermeture de la chasse extrait des Histoires naturelles.

l doc D
CNDP