You are on page 1of 8

ALGUNOS DATOS SOBRE FUNDADORES DE LA SANTRIA Y SUS RAMAS

De Iris Hernandez Torres el lunes, 23 de abril de 2012 a la(s) 21:54

Fundadores de la santeria cubana En esta ocasin, quiero compartir una genealoga que nos ayuda a entender, el origen de las distintas ramas a las que pertenecen las casas de santo ms importantes en Cuba. Este texto lleg a mis manos, durante un seminario de historia comparativa de las religiones, por intermediacin de un estudioso cubano. Este fue escrito por Migdalia Osechas. Espero que les sea de provecho... Con el auge que ha tomado nuestra religin en el pas vemos, con mucha preocupacin, como las nuevas generaciones de santeros desconocen cul es su procedencia o linaje religioso. Al escuchar las moyubas, apreciamos que las personas hacen mencin de algunos nombres. Pero, cuando les preguntamos sobre los mismos, desconocen totalmente su importancia histrica. En este artculo queremos rendir un pequeo homenaje a estas figuras que conformaron las llamadas ramas de la santera cubana. Qu se entiende por rama? No se puede hablar de las Ramas de Santo sin ubicar su origen en los llamados cabildos afrocubanos. Estos eran asociaciones donde se reunan negros y negras esclavas, y tambin libertos, en casas destinadas para tal fin, y donde se hacan celebraciones, en las festividades catlicas, mostrando las danzas y cantos tradicionales africanos. Cada cabildo se caracterizaba por reunir en su seno a africanos provenientes de una misma nacin. ste tena como funcin la preservacin de las costumbres y tradiciones culturales y religiosas de ese grupo de personas. La mxima autoridad de los cabildos la ejerca un rey que, por lo general, era el ms anciano del grupo. A este rey se le llamaba capataz o capitn. La funcin ms importante del rey era constituirse en custodio de los bienes de la asociacin. Adems, l era quien impona las multas a los asociados. Por supuesto, estas funciones estaban enmarcadas dentro del corto radio de accin que permitan los blancos. Algunos cabildos, adems de poseer el rey, contaban con una reina, cuya importancia en muchas de estas instituciones fue vital. All, las mujeres nunca estuvieron relegadas ni marginadas. Su presencia se hizo sentir, dejando huella dentro de los cabildos. Existen referencias histricas muy antiguas de estas instituciones. Se cree que ya existan para 1568. En ellas destacaban, como parte importante, las celebraciones de ndole religiosas, que se vinculaban al santoral catlico. El alma de los cabildos era el baile, ya que se danzaba a la usanza tradicional de cada nacin africana. De ah que se definiera a los mismos de la siguiente manera: "reuniones de los de cada nacin, en los das festivos, para bailar a la usanza de su pas".

Pero, indudablemente, estas reuniones, eran para algo ms que bailar, eran ms que una fiesta . En estos lugares buscaban preservar sus races culturales y religiosas. La funcin religiosa de los cabildos, como depositarios de las creencias religiosas de los africanos, pas a ser finalmente la caracterstica predominante de estos lugares. En ellos se preservaron los rituales a los Orichas de la nacin correspondiente, as como sus cantos y sus danzas. Puertas adentro de las casonas de los cabildos se dio origen al sincretismo. All comenz la adoracin al oricha a travs del santo catlico. Recordemos la prohibicin de las autoridades espaolas de celebrar y adorar a los dioses africanos. El carcter religioso de los cabildos queda claramente demostrado en algunos decretos de la poca. Sirva como ejemplo el siguiente, del ao 1792: "Menos se permitir a los negros de Guinea, que en las casas de sus cabildos, levanten altares de nuestros santos para los bailes que forman, al uso de su tierra, cuya prohibicin intimarn los comisarios, sin prdida de tiempo, a los capataces de cada nacin, y si no obstante continuaren con el mismo abuso, incurrirn en la multa de ocho ducados y sus respectivas casas, deshaciendo ante todas cosas, al altar, cuya imagen, piezas y muebles se entregarn al cura, o teniente de la parroquia del barrio, para que les d el destino que tenga por conveniente". Otro aspecto religioso se observa en el hecho de que los cabildos contribuan al pago de las pompas fnebres de sus asociados. No puede desligarse de los cabildos el surgimiento y expansin de lo que hoy conocemos como santera. La permanencia de estas instituciones, durante tantos aos, mantuvo vivo el legado religioso de los africanos. Permiti que la santera llegara a nuestros das. Al decretarse la abolicin de la esclavitud en Cuba, casi a finales del siglo XIX, estas instituciones comenzaron a decaer. Aunque muchas continuaron con el trabajo de impedir que se perdieran las tradiciones culturales y religiosas. Gracias la costumbre y la tradicin de estar organizados, los africanos y sus descendientes fueron constituyendo las llamadas Ramas de Santo, que a diferencia de los cabildos, no posean sedes propias. Estas agrupaban a varias familias religiosas, que tenan en comn muchos de los rituales que se practicaban en ese momento. Estas ramas, por supuesto, fueron encabezadas por los religiosos ms destacados de la poca. Las Ramas de Santo surgen como una necesidad, ante el hecho de que no exista una unificacin de los rituales y se corra el riesgo de que muchos de ellos se perdieran, como en efecto ocurri, debido quizs a la tradicin oral. Esta unificacin de rituales tena como fin el que existiese respeto a las consagraciones. Sea cualquiera el sitio de la isla donde se realizaran. Es en este momento de la historia cuando se comienza a hablar de algunos personajes, que han trascendido la historia por su capacidad organizativa y su papel protagnico. Establecer una lnea de descendencia pura es un tanto difcil, ya que las ramas fundadoras se fueron extendiendo y multiplicando entre s, dando lugar a nuevas familias religiosas. Pero, si hay alguien a quien los descendientes de la Regla de Ocha cubana deben mucho es a Rosala Gramosa Efushe, ancestro religioso con el cual, de una u otra forma, todos estamos vinculados. A continuacin presentaremos algunos nombres que an, un siglo despus, siguen sonando en las moyumbas de muchos iniciados.

Efushe Worikondo Rosala Gramosa, conocida como Efushe Worikondo Atikeke, africana de nacin, proveniente de la ciudad de Egbado, tena asentado Ochosi. Era una santera prolfica para la poca. Fue una de las principales promotoras de la unificacin de rituales. Muchos le atribuyen ser la fundadora de muchas ramas de la santera, quizs debido a la trascendencia religiosa de sus ahijados. Entre su descendencia se encuentra Andrea Trujillo, Ewy Yimi; Susana Cantero, Omi Toke; Aurora Lamar, Oba Tola; Luis, La Guajira; Menndez, Oshn Miwa; Mara Trujillo, Arabia Quedo Aigora; Mara Ponce, Chang Bi; El Cartero Raimundo; Jess Torres; Martn Rosell, Ogn Nike; Ignacio Albuerne, Chang Funk; Norberto Acua, Obadina; Humberto Prez, Chang Lay; Noel Daz, Iyakere; Benigno; Rudy Domnguez, Ifafunike; Orlando Martn, Baba Funke; Juan Izquierdo. Entre los aportes que realizo Efushe se seala el haber instituido que el caracol se lanzara dos veces, a diferencia de la usanza africana. Su trabajo religioso fue de gran alcance. De ella parten casi todas las ramas que han llegado a nuestros das. Obatero: Ma Monserrate Gonzlez Procedente de la ciudad de Egbado, ciudad perteneciente a Oy, tierra de la cual provienen gran cantidad de los rituales que se conocieron en Cuba. Monserrate tenia asentado Chang y su nombre era Obatero. Algunos registros de la poca hablan de que lleg a la Habana como esclava en el ao 1840. No se precisa su edad al llegar a tierras cubanas. Se le atribua sangre real, por eso le fue muy difcil adaptarse al trato desptico del cual eran vctimas los esclavos. Algunos afirman que fue comprada por algunos negros libertos provenientes de Egbado. Estuvo algunos aos en la ciudad de La Habana, pero luego se traslad hacia el interior de Cuba, a un lugar conocido como Las Alturas de Simpson, situado en la provincia de Matanzas. Ah constituy el cabildo llamado: "Papa Noel Brbara". Muchas de las practicas de la santera actual son atribuidas a Obatero. Entre ellas podemos citar el haber dado a conocer la religin en Matanzas. Tambin se le atribuye el juego de tambores Bat. Igualmente es a ella a quien se considera responsable de dar a conocer la ceremonia de asiento o Kariocha. Conoca rituales secretos de Orichas como Yew, Oduduwa, Borom y Brosa. En su contacto con miembros de la nacin Arara, les ense el arte del Dilogn, que era una prctica desconocida para ellos. A cambio de este conocimiento, los arar le ensearon los rituales de Babal Ay y de Olokun. Fungi como oriat de su cabildo. Fue descrita como una persona de pocas palabras, pero poseedora de muchos rituales secretos. Entre sus ahijados se cuentan Fermina Gmez, y muchos otros nombres. Latun: Timotea Albear, Ajay lew

Esta mujer, de gran inteligencia, se constituy en una organizadora de la Regla de Ocha. Africana de nacimiento. Fue coronada con Chang, junto a su hermano gemelo, a quien se le coron Yemay. De acuerdo a algunos historiadores, llego a Cuba en el ao 1840. Rpidamente form parte del famoso cabildo San Jos 80, tambin conocido como Chang Tedum. En este cabildo, Latun se convierte, indiscutiblemente, en una gran oriat. Este hecho lo facilita la salida de la Ciudad de La Habana de Monserrate Gonzlez, Obatero, a quien Latun ayud en muchas consagraciones. Al igual que Obatero, introdujo muchos cambios en la ceremonia de ocha. Igualmente, rescata cantos y rezos para la ceremonia de asiento. Muchos consideran que el nombre Regla de Ocha puede atribuirse a Latun. La importancia histrica de esta Lagba-Lagba, es inmensa, ya que su capacidad organizativa, permiti que se preservaran los rituales que hoy conocemos, que ayudaron a diferenciar este proceso religioso de otros de origen africano. Ella fue la responsable del entrenamiento como oriat de los dos primeros hombres que fungieron como tales en la Ciudad de La Habana: Octavio Sama, Obadimeyi; Jos Rocha, Oshn Kayod. La influencia de esta mujer ha llegado a nuestros das. El asiento, tal y como lo conocemos hoy, es producto de su capacidad organizativa. Al igual que Efunshe, es un antepasado comn en todas las ramas. Oshabi: Fermina Gmez Heredera de los secretos de Olokun, que le trasmiti Monserrate Gonzlez. Fue conocida como la Reina de Olokun. Su linaje es ampliamente conocido en la poblacin de Matanzas. Manejaba el conocimiento de todos los Orichas Egbado en Cuba. Se distingui por su manejo de Olokun, pero tambin conoca las ceremonias de Yewa y Oduduwa. Tuvo una vida religiosa amplia. En su casa se dicen que reposan las tradicionales mascaras de Olokun. Falleci en el ao 1950. Hoy da su casa permanece en la ciudad de Matanzas, en muy malas condiciones, pero de pie an. A diferencia de lo que muchos piensan, no es la fundadora de la Rama de la Pimienta, pero s estuvo muy vinculada a la misma, igual que sus descendientes religiosos. Apto: a Beln Gonzlez Fundadora del linaje de la Pimienta. Existen dudas de si tuvo consagrado Ochn o Yemay. Lo que s est claro es que fue consagrada por Teresita, Oshn Funk, Teresita Airosa. Aunque otros consideran que su consagracin estuvo a cargo de La China Silvestre, Oshn Miw. Arabia Oviedo Fundadora de un linaje de importancia en el rea de Matanzas.

Aina Yobo: a Margarita Armenteros Tuvo un amplio linaje en la Ciudad de La Habana. Entre sus ahijados ms conocidos destacan Tiburcia Sotolongo, Oshn Mewa y el conocido Oriat Abelardo Becker. Adeshina: o Remigio Herrera Pionero de If en Cuba, a la cual lleg aproximadamente en el ao 1830. Se cree que tuvo alguna participacin en las ceremonias para crear los primeros tambores Bat en la isla. Lleg a este pas a travs de Matanzas, ciudad donde vivi una gran cantidad de aos. Luego, se traslad a la poblacin de Regla, ubicada al frente de la Baha de La Habana donde vivi por treinta y cinco aos. Fundador del cabildo Yemay, Virgen de Regla, que luego dejo a su hija Josefa Pepa Herrera, Eshubi. Adeshina tena coronado Yemay. Adeshina inicio en If a Eworio Rodrguez, Tata Gaitn Apari. Atand: o Filomeno Garca Tiene el merito de haber tallado, junto a Aabi, los primeros tambores ortodoxos fabricados en Cuba. Se dice que fue quien tall las famosas mascaras de Olokun usadas para danzar a este oricha. No est claro quin lo inici, aunque se dice que fue Babalawo Aabi: o Juan el cojo Babalawo que tall junto a Atanda los primeros Bat en Cuba. Obadimeyi: Octavio Sam Su abuelo era esclavo, perteneciente a un ingenio de un espaol de apellido Sam. Fue llevado a la ciudad de Matanzas, donde a finales del siglo XIX le coronaron Ochn. Los rituales de esta provincia eran diferentes a los de La Habana por lo que, al trasladarse a esta ciudad, su consagracin no es aceptada por Efushe y Latun. Por tal razn, se le coron de nuevo. Esta vez se le coron Chang con Oro a Agallu. En esta ceremonia Latun ofici como oriat. Se determin en el it, quizs por los signos que se manifestaron, que la coronacin lleg al oricha, por lo que se le dio el nombre de Obadimelli, rey con dos coronas, o coronado dos veces. A partir de su ordenacin Obadimelli fue entrenado por Latun y, por lo tanto se constituy en el primer oriat masculino de la isla. Su fama se acrecent, ya que manejaba los procedimientos rituales tanto de Matanzas como de La Habana. Se caracteriz por emplear el sistema de lanzar dos veces el caracol, buscando un signo compuesto, a diferencia de quienes se apegaban a la norma de lanzar slo un signo.

En su momento Obadimelli coron a dos personas con Dad directo, hecho que fue muy comentado en la ciudad. Obadimelli abri paso a los oriats masculinos en Cuba, ya que muchos consideraban que por ser hombre no tenia tab para las matanzas de los animales de cuatro patas, ni tampoco para los rituales de Egun. Estas situaciones eran efectuadas por los babalawos en las consagraciones. A partir de la presencia de Obadimelli los oriats comenzaron a ejecutarlas. Este religioso entren a otro muy conocido oriat, de nombre Toms Romero, Ewin Leti. Era el nico a quien l aceptaba como igual. Oshn kayode: Jos Roche Ordenado en el ao de 1896 por Tranquilina Balmaceda, Omi Saya, descendiente de la rama de EFUHE. Tuvo el merito de ser el segundo oriat masculino instruido por Latun. Od De: Calixta Morales Algunas personas afirman que era hija de Efunshe, sin embargo este vnculo no se ha podido demostrar. Oriat femenina de gran conocimiento llamada por Lydia Cabrera "La ltima Gran Apwon Femenina". De acuerdo a algunas personas, fue la primera persona a quien se le asent Ochosi en Cuba. Eshubi: Josefa Pepa Herrera Hija de Adeshina, quizs una de las primeras personas a quien se le asienta Elegu en Cuba. Sus madrinas fueron a Aines, Yeny Olokun y Ma Monserrate Gonzlez. Su consagracin ocurri a finales del siglo XIX. Es una oriat que instituy las procesiones de su cabildo, en la ciudad de Regla, en honor a Yemay y Ochn. De acuerdo a una de sus descendientes de sangre, fue en su casa que son el tambor donde se le dio de comer a Olokun, en la baha de La Habana. Su casa puede aun ser visitada en esta localidad. Ogunda Fun: Tata Gaitn Tena coronado, de acuerdo a algunos, Ochosi. Luego, pasa a If, de la mano de Adeshina. Alcanz gran renombre, debido al conocimiento que posea de Olokun. De acuerdo a muchos, fue quien empieza a entregar este santo a otros babalawos, a comienzos del siglo XX. Eworio Gutirrez, como era su nombre, es recordado como el babalawo que bail por ltima vez las mascaras de Olokun. Oba Tola: Aurora Lamar Fundadora de la Rama de la Pimienta y una de las santeras ms prolficas de su tiempo. Se cree que tuvo, hasta los aos 50, una de las ms grandes descendencias religiosas. A esto la

ayud, indudablemente, ser la esposa de un babalao llamado Jos Ramn Gutirrez. Juntos hicieron una gran combinacin y llegaron a tener un gran pueblo. Fueron muy conocidos, porque a las personas que no posean recursos para sus consagraciones les crearon un plan de pago. Algunos le atribuyen ser la responsable de la creacin de la Rama de la Pimienta, que es una de las ms conocidas en todo el mundo. Aunque otros le dan este mrito a Jos Urquiola, quien era el padrino de esta hbil santera. Algunos la llamaban la china de los 10 centavos, por su conocido plan de pago. Ewin Leti: Toms Romero Discpulo de Obadimelli, fue uno de los ms populares oriats luego de la muerte de Obadimelli. Eshu Bi: Jos "Pata de Palo" Urquiola. Nacido en tierras cubanas, a finales del siglo XIX, en la Provincia de Matanzas. Se traslad a La Habana aproximadamente en el ao 1917, residencindose en un sector de La Habana de mala reputacin, conocido como Atare (caliente). Ah corona Ocha, de manos de Luisa Silvestre, Ochn Migua, entrenado por Latun, aproximadamente en el ao 1920 se le corona Elegu y se le da el nombre de Eshu Bi. Siendo caballo de este santo, pas a la historia, ya que estando posedo por el oricha se quita la pierna de palo que tena y baila slo en una pierna. Por no tener una pierna le viene el apodo de Pata de palo. Jos tena aproximadamente unos 25 ahijados coronados, cifra muy aceptable para ese perodo, donde las consagraciones no eran tan populares como ahora. Entre sus meritos encontramos que fue conciliador. Trato de tender puentes entre La Habana y Matanzas. Busc suavizar las rencillas entre los descendientes de Efunshe y Latun contra los de Monserrate Obatero. Los seguidores de Eshu Bi fueron llamados los atare y de ah devinieron en la Pimienta. De este grupo de personas surgen todas las Ramas de Santo, que de una u otra forma estn vinculadas con estos Fundadores de la Santera Cubana. Por supuesto, el hecho de la oralidad no ha permitido que se conserven registros exactos de este proceso. Por lo tanto, han pasado al olvido algunos nombres que, indudablemente, fueron parte importante de este proceso. Otras ramas importantes surgidas en el siglo XX El coral o Encaje: Omi toke Susana Cantero Se le atribuye a Susana Cantero ser su fundadora, pero esto es inexacto ya que ella perteneca a la rama de Ewinyiyi. Recordemos que fue iniciada por la propia Efunshe El coral y el encaje eran apodos, que se le dieron para diferenciar algunas situaciones con las cuales esta iyalosha no se mostraba de acuerdo.

Tuvo aproximadamente 100 ahijados, entre coronados y aleyos. Se cree fueron unos 20 a los que le asent Ocha, aunque otros afirman que fueron 100. Es fundadora de su propio cabildo, en la poblacin de Regla De ella se cuenta muchas historias algunas verdaderas y otras quizs llenas de leyenda. Quizs la historia ms conocida tiene que ver con el hecho de que, en una de sus procesiones famosas en la poblacin de Regla, al escuchar los tambores, Yemay la posesion. En ese estado se lanz al mar, hasta la mitad de la Baha de la Habana. Luego, regreso nadando. All, fue cuando Yemay dej su cuerpo. Los culos verdes Esta rama fue fundada por Apolinar Polo Gonzlez, Oshaweye, que era de la rama de los pimienta. Conocido como oriat. Se caracteriz por estar abierto a las iniciaciones de homosexuales, hecho que era cuestionado por la sociedad conservadora de los aos 40. Por esta caracterstica nombraron a la descendencia del mismo "Los culos verdes". Aunque hay quien dice que son realmente pimienta. Hay que aclarar, de forma muy respetuosa, que simplemente fue un nombre que se les asign, por la posicin de este oriat de respeto a las libertades sexuales. Pero, no se puede decir que slo coron homosexuales. Decir eso sera un error histrico. Algunos iniciados por este oriat son: Bonifacio Auroga, Ade Ofn; Miguel Garti, Bangoche; Mara Berro. El Apwon Lzaro Ros, Olo Ogn, fallecido recientemente, y el Oriat Antonio Carmona de Brooklyn, pertenecen a esta rama. Fueron coronados por Polo Gonzlez. La rama de la pamela, el sombrerito, el trapito o los millonarios. Algunas personas descendientes de esta rama sealan que el nombre que debe drseles es del trapito, ya que esta es la caracterstica que la diferencia de otras ramas. Se le llama del trapito porque en una coronacin se rompieron las soperas y tuvieron que envolver los otanes en una tela. Despus de la coronacin les fue muy bien a los padrinos, por lo que adoptaron esta modalidad, hasta nuestros das. El origen de esta rama es difcil de precisar. Pero, indudablemente, desciende de Efushe. Igualmente se le llama de los millonarios, porque muchos de sus miembros lograron consagrar a personas con dinero. Tambin porque se vestan de una forma impecable cuando asistan a las coronaciones. Lo de la pamela o sombrerito se debe al hecho de que sus yawoses se distinguan por usar sombrero, fueran mujeres o hombres. En esta rama se destacaron muchas religiosas sumamente prolficas. Entre ellas encontramos a las hermanas rsula, Caridad y Pascuala, cuya descendencia religiosa est bastante arraigada en Venezuela. Debido al trabajo de estas mujeres, y a su gran linaje, a esta rama tambin se le llama de las cuestas o de Pascuala Cuesta. Otras santeras destacadas dentro de esta rama son: Beln Madan; Damiana Acosta, Alailekun; Carmen Miro, Ewyn Bi.