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LLUVIA CIDA:

-Introduccin................................................................................................. pg 2 y 3 -Qu es la lluvia cida?.............................................................................. pg 3 y 4 -Contaminante ue origina la lluvia cida.............................................. pg 4!" y # -Caracter$sticas de la lluvia cida............................................................. pg % y & -'os ecosistemas acuticos y terrestres....................................................... pg & -()ectos so*re la salud +umana........................................................................ pg , --onas a)ectadas.................................................................................................. pg , -Cmo a)ecta la lluvia cida?....................................................... pg ./!..!.2 y .3 EFECTO INVERNADERO: -Introduccin.............................................................................................. pg .4 y ." -0actor ue produce el e)ecto invernadero................................... pg ."!.# y .% -Que es el e)ecto invernadero?.................................................................... pg .% -Cmo atrapa la atms)era la energ$a ue irradia la tierra +acia el espacio?........................................................................................................ pg .% y .& -(l di1ido de car*ono2 el principal culpa*le................................................ pg .& -3tros culpa*les.................................................................................................. pg .& -'a tierra se recalenti4a................................................................................... pg ., -'a su*ida del nivel del mar.............................................................................. pg ., -Cmo sa*emos ue estn aumentando los gases invernadero y ue est su*iendo la temperatura media mundial?.............................................. pg ., y 2/ -Qu se puede +acer?...................................................................................... pg 2/ -5ra)ico.................................................................................................................. pg 2. BIBLIOGRAFA................................................................................................... pg 22

/ Introduccin:
'luvia cida! )orma de contaminacin atmos)rica! actualmente o*6eto de gran controversia de*ido a los e1tensos da7os medioam*ientales ue se le +an atri*uido. 8e )orma cuando los 1idos de a4u)re y nitrgeno se com*inan con la +umedad atmos)rica para )ormar cidos sul)9rico y n$trico! ue pueden ser arrastrados a grandes distancias de su lugar de origen antes de depositarse en )orma de lluvia. :dopta tam*in a veces la )orma de nieve o nie*la! o precipitarse en )orma slida. ;e +ec+o! aun ue el trmino lluvia cida viene usndose desde +ace ms de un siglo < procede de unos estudios atmos)ricos reali4ados en la regin de =anc+ester! Inglaterra<! un trmino cient$)ico ms apropiado ser$a deposicin cida. 'a )orma seca de la deposicin es tan da7ina para el medio am*iente como la l$ uida. (l pro*lema de la lluvia cida tuvo su origen en la >evolucin Industrial! y no +a de6ado de agravarse desde entonces. ?ace muc+o ue se reconoce la gravedad de sus e)ectos a nivel local! como e6empli)ican los periodos de smog cido en reas muy industriali4adas. @o o*stante! la gran capacidad destructiva de la lluvia cida slo se +a +ec+o evidente en las 9ltimas dcadas. Ana e1tensa rea ue +a sido o*6eto de m9ltiples estudios es el norte de (uropa! donde la lluvia cida +a erosionado estructuras! +a da7ado los *os ues y las cosec+as! y +a puesto en peligro o die4mado la vida en los lagos de agua dulce. 8e atri*uye a las emisiones industriales ser la principal causa de la lluvia cida. ;e*ido a ue las reacciones u$micas implicadas en la produccin de lluvia cida en la atms)era son comple6as y a9n poco conocidas! las industrias tienden a rec+a4ar la imputacin y a +acer +incapi en la necesidad de reali4ar ulteriores estudios y! de*ido al coste de reducir la contaminacin! los go*iernos +an tendido a respaldar su actitud. 'os estudios pu*licados a comien4os de la dcada de .,&/! no o*stante! inculpa*an ine u$vocamente a las industrias como principal )uente de la lluvia cida. (n .,&&! como parte del :cuerdo so*re la contaminacin trans)ronteri4a de la Convencin de las @aciones Anidas B.,%,C! veinticinco naciones rati)icaron un protocolo en el ue se congela*an las emisiones de 1idos de nitrgeno en los niveles de .,&%. 'as enmiendas de

.,,/ a la A8 Clean :ir :ct de .,#% introdu6eron normas para reducir la li*eracin de di1ido de a4u)re por parte de las centrales energticas en ./ millones de toneladas al a7o antes del . de enero del a7o 2///. (sta cantidad representa ms o menos la mitad de las emisiones del a7o .,,/.

/ Qu ! "# ""u$i# %cid#&


Cuando la atms)era reci*e )uertes dosis de 1idos de a4u)re y nitrgeno! estos compuestos por reacciones u$micas comple6as se convierten parcialmente en cido sul)9rico y n$trico. :lgunas de esas part$culas cidas desaparecen por gravedad o por impacto contra el suelo! edi)icios! plantas! etctera2 es la llamada precipitacin seca. 3tras! permanecen en la atms)era! se com*inan con la +umedad de las nu*es y caen con la lluvia! la nieve y el roc$o2 es la lluvia cida. (l car*n! as$ como otros com*usti*les minerales! son los responsa*les de verter a la atms)era el 1ido de a4u)re. 'as altas temperaturas de las com*ustiones com*inan u$micamente el nitrgeno y el o1$geno presentes en el aire y )orman el 1ido de nitrgeno. 'as centrales elctricas! las industrias grandes y pe ue7as y las casas donde se com*ustiona car*n son los responsa*les! 6unto a los usuarios de petrleo! de este tipo de contaminacin. (l p? es el s$m*olo ue utili4a la u$mica para medir la cide4 o alcalinidad de las soluciones Be uivale al logaritmo decimal negativo de la concentracin de iones +idrgenoC. Ana solucin neutra tiene un p? de "!# a % Bla escala va de /!/ a .4!/C! por de*a6o de "!# se considera medio cido y por encima de %!/! medio alcalino. 'a llamada lluvia cida tiene un p? in)erior a "!# y puede ir +asta 2!" y e1cepcionalmente .!". Ana solucin con un p? # es die4 veces ms cida ue una de p? %! una de p? "! cien veces ms cida! la proporcin se va multiplicando por die4 a medida ue disminuyen los valores del p?. 'os e)ectos de la lluvia y la precipitacin cida en lagos y corrientes de aguas implica la muerte de crustceos! insectos acuticos y moluscos y la desaparicin del )itoplancton! lo ue provoca con el tiempo la imposi*ilidad de so*revivencia del resto de la )auna por )alta de alimento y vuelve los lagos transparentes.

(n el suelo! la cide4 penetra en la tierra y a)ecta las ra$ces de los r*oles! al tiempo ue sus +o6as se ven a)ectadas tam*in directamente por las gotas de lluvia ue reci*en. (l proceso de envenenamiento de la )lora termina con la muerte de las plantas y r*oles. 'os edi)icios y las construcciones de +ormign tam*in se ven seriamente a)ectados! de*en ser continuamente restaurados! y en los animales se +a o*servado prdida de pelo y desgaste prematuro de mand$*ulas entre otras a)ecciones. 'a consecuencia de la lluvia cida en el ser +umano determina un incremento muy importante de las a)ecciones respiratorias Basma! *ron uitis crnica! s$ndrome de Drupp! etcteraC y un aumento de los casos de cncer. 'a contaminacin de*ilita todo el organismo! sea +umano! vegetal o animal! y eso provoca una disminucin de las de)ensas y una mayor disposicin a contraer en)ermedades. 'os ms a)ectados son los ni7os! las personas mayores! las mu6eres em*ara4adas y los a ue6ados de dolencias crnicas como cora4n! circulacin y asma.

/ Cont#'in#nt (u ori)in# "# ""u$i# %cid#*

(l principal contaminante ue origina la lluvia cida es el di1ido de a4u)re B832C. (l 832 se produce por o1idacin del a4u)re contenido en el com*usti*le! convirtindose en 832 y 833. (l contenido medio de a4u)re en los )uel-oiles es del 3!#E. 'as centrales trmicas espa7olas son las principales emisoras del 832 en (spa7a. Fero! no todos los contaminantes proceden de la uema de com*usti*les! los +idrocar*onos se generan en gran parte por los vegetales! as$ las algas marinas e1pulsan grandes cantidades de terpenos.

(l 832 en s$ no es per6udicial para la salud en niveles normales de +asta 2

p.p.m.! si *ien! a las personas asmticas las a)ecta gravemente causndolas trastornos respiratorios! desde concentraciones de /!2" p.p.m. (l principal pro*lema del 832 se produce al reaccionar con el agua presente en la atms)era! generando la denominada lluvia cida. ?ay tres clases de deposicin cida2

aC Cuando el 833 )ormado se disuelve en el agua de lluvia tenemos la lluvia cida propiamente dic+a.

*C 8i no +ay lluvia! la deposicin ser so*re las *a6os de los r*oles o en el suelo2 deposicin cida. cC 8i se me4cla con las gotas de nie*la2 deposicin oculta! cuya acide4 puede ser superior! ./ veces! a la de la lluvia cida. 8e considera lluvia cida cuando su p? es 4!"G consecuencia de esto los distintos tipos de deposicin producen una serie de )enmenos distintos2 acidi)icacin de los lagos y agua dulceG acidi)icacin de los suelos! lo cual conlleva a un cam*io en sus actividades *iolgicas del sueloG y destruccin de los *os ues como consecuencia de la acide4 del agua de lluvia! primero se o*serva un clareo de los +o6as en su copa! luego una decoloracin y posteriormente la as)i1ia de la planta. 'a lluvia cida a)ecta no slo a la salud de los seres +umanos! sino a la totalidad de la *ios)era! y tam*in a los materiales de construccin empleados para edi)icios! as$ como al patrimonio +istrico! ya ue causa graves per6uicios a edi)icios y o*ras de arte! ue su)ren un deterioro acelerado. (n virtud de los despla4amientos de las masas de aire! los e)ectos perniciosos de los contaminantes se de6an sentir en 4onas ale6adas a cientos de Hilmetros del lugar donde +an sido emitidos. (sta es la ra4n por la cual se crea la necesidad de sa*er +acia dnde se dirigen las nu*es contaminantes originadas por un pa$sG y se ela*ora con este )in un programa modelo! el ==4! ue se aplica entre 2" y 2."// Dm e incluye2 ciclos convectivos! lluvias! nu*es y el e)ecto del suelo. Fronostica varia*les de vientos! temperatura del aire! +umedad relativa! super)icie del mar! di)erencias de presiones! etc. 'os mtodos normali4ados ms empleados en el anlisis de 832 son2 mtodo del per1ido de +idrgeno! mtodo del yodo! mtodo gravimtrico! mtodo yodo-tiosul)ato! mtodos espectro)otomtricos! mtodos colorimtricos! etc.

(n esta situacin se comprue*a ue 5ran Ireta7a y :lemania son los grandes e1portadores de 832! al provocar lluvias cidas en otros pa$ses de

la Comunidad europea. ;e igual )orma se sa*e ue la acide4 de las lluvias! en general! es mayor en los meses de primavera y verano! y no coinciden estas pocas con los meses en los cuales las cantidades emitidas de contaminantes son mayores Bmeses de inviernoC. 'uego! podemos decir ue el transporte de contaminantes por las corrientes de aire es muy importante! ya ue los 5

e)ectos de lluvia cida ue su)re un determinado pa$s se de*en en su mayor parte a las emisiones de otro. (n vista de los da7os ue provoca la contaminacin es necesaria la adopcin de medidas internacionales y nacionales para su prevencin! entre las cuales destaca el Convenio de 5ine*ra so*re Contaminacin Jrans)ronteri4a! vigente desde .,&3. ;e esta manera! se esta*lecen los niveles de emisiones generados en cada pa$s. >educciones ue se de*ern +acer! *ien en los com*usti*les! o *ien con la preparacin adecuada de las instalaciones.

Ciclo del Azufre

Ciclo del Nitrgeno

/ C#r#ct r+!tic#! d "# ""u$i# %cid#


'a lluvia cida presenta un p? menor Bms cidoC ue la lluvia normal o limpia. Constituye un serio pro*lema am*iental ocasionado principalmente por la contaminacin de +idrocar*uros )siles. (stos contaminantes son li*erados al uemar car*n y aceite cuando se usan como com*usti*le para producir calor! cale)accin o movimiento Bgasolina y dieselC. (l +umo del cigarro es una )uente secundaria de esta contaminacin! )ormada principalmente por di1ido de a4u)re B832C y 1idos de nitrgeno B@31C. 'as erupciones volcnicas y los giseres contri*uyen con una pe ue7a cantidad de estos contaminantes a la atms)era. 'a lluvia cida se )orma generalmente en las nu*es altas donde el 832 y los @31 reaccionan con el agua y el o1$geno! )ormando una solucin diluida de cido sul)9rico y cido n$trico. 'a radiacin solar aumenta la velocidad de esta reaccin. 833K?23 --L ?2834 2@32K?2/ --L ?@33 K ?@32 'a lluvia! la nieve! la nie*la y otras )ormas de precipitacin arrastran estos contaminantes +acia las partes *a6as de la atms)era! depositndolos so*re las +o6as de las plantas! los edi)icios! los monumentos y el suelo. : travs del ciclo +idrolgico! el agua se mueve en plantas y animales! r$os! lagos y ocanos! evaporndose a la atms)era y )ormando nu*es ue via6an empu6adas por el viento! de tal suerte ue si transportan contaminantes! stos pueden alcan4ar casi cual uier lugar so*re la super)icie terrestre. Ana lluvia MlimpiaM es imposi*le de despo6ar de part$culas de polvo y polen y de un p? cercano al ".# Bligeramente cidoC. :l adicionarse 832 y @31 el p? se torna dramticamente cido Bpor los cidos sul)9rico y nitrico )ormados en la atms)eraC. 'os contaminantes pueden depositarse tam*in en )orma seca! como gas o en )orma de pe ue7as part$culas. ;e +ec+o! casi la mitad de la acide4 de la atms)era se de*e a este tipo de deposicin. 7

(l viento se encarga de empu6ar estos contaminantes so*re los edi)icios! el suelo! el campo y a9n! +acia nuestro interior con el aire ue respiramos. Cierta parte de estos contaminantes la podemos ingerir con los alimentos a los ue +a llegado polvo y gas.

/ Lo! co!i!t '#! #cu%tico! , t rr !tr !


'a mayor preocupacin por el impacto de la lluvia cida so*re los ecosistemas acuticos se centra en los e)ectos so*re la po*lacin pisc$cola. 'a creciente acidi)icacin de los lagos +a causado la muerte de peces y el agotamiento de las reservas. 'os e)ectos negativos se +an atri*uido a disminuciones repentinas del p?G sus descensos graduales con el tiempo! provocan una acide4 prolongada ue o*staculi4a la reproduccin cient$)ica y el desove! con lo cual su )auna disminuye y se reproducen las especies ms tolerantes. 3tro pro*lema es ue la deposicin cida conduce a la movili4acin de metales t1icos! especialmente el aluminio! y este puede ser otro )actor ue contri*uye a la mortandad de los peces. 'a deposicin cida puede causar da7os a los ecosistemas terrestres aumentando la acide4 del suelo! disminuyendo la cantidad de nutrientes! movili4ando los metales t1icos! eliminando importantes sustancias del suelo y cam*iando su composicin. 'a precipitacin cida causa una reduccin de la productividad )orestal a)ectando a las distintas clases de r*oles. (n un estudio de un per$odo de ." a7os! se demostr ue la lluvia cida esta li1iviando importantes nutrientes de las plantas como el cido! el magnesio y el potasio de los suelos +acindolos inutili4a*les para los r*oles. :dems movili4a el aluminio en los suelos )orestales! ue disminuyen la proporcin entre el calcio y dic+o elemento +asta el punto en ue se deteriora el crecimiento de las ra$ces. :dems de los r*oles! se +a centrado la atencin en los e)ectos so*re un amplio espectro de cultivos.

/ E- cto! !o.r "# !#"ud /u'#n#

(1cesivas cantidades de cationes de +idrgeno introducidos en el suelo por precipitacin cida pueden cam*iarse por cationes de metal pesado introducindose en el suelo y las corrientes de agua. 'os componentes metlicos pueden contaminar a los peces comesti*les y el agua pota*le y as$! pasar a las personas. 3tra cuestin preocupante es ue la deposicin cida puede acelerar la li1iviacin! la movili4acin y acumulacin de metales pesados t1icos y otras sustancias u$micas y nocivas en vertederos de residuos peligrosos. 8u accin directa so*re los seres +umanos se re)le6a en el aumento de las en)ermedades cardiovasculares y de las v$as respiratorias! de la con6untivitis y de las alergias. 'a precipitacin cida puede acelerar la corrosin de metales y la erosin de las piedras. 'a )recuencia cada ve4 mayor de ne*linas contaminantes en reas rurales y desiertas puede a)ectar al clima de la tierra.

/ 0on#! #- ct#d#!
'as 4onas ue tienen ms )uentes de acide4 estn entre las ue su)ren mayor cantidad de precipitacin cida! pero slo el transporte a largas distancias de 1ido de a4u)re y nitrgeno desde estas )uentes puede e1plicar la lluvia cida en lugares distantes de las )uentes de contaminacin. :un ue una parte sustancial de las emisiones de 832 se deposita cerca de sus )uentes! una proporcin signi)icativa se dispersa por lugares le6anos. (sta proporcin ue no se deposita Nin situN se di)undir por la atms)era y se trans)ormar por o1idacin en sul)atosG una situacin similar acontece a las emisiones de 1ido de nitrgeno! donde ciertas cantidades se convierten en aerosoles de nitrato. (l e)ecto de la lluvia cida var$a seg9n el p? del suelo so*re el ue caiga2 mientras ue los terrenos gran$ticos dan lugar a suelos cidos! lo ue acent9a el pro*lema! las rocas calcreas dan lugar a suelos *sicos! ue convierten los cidos sul)9ricos y n$tricos en sul)atos y nitratos.

/ C'o #- ct# "# ""u$i# %cid#&


'a lluvia cida +uele! se ve y se siente igual ue la lluvia normal! y se podr$a decir ue podemos *a7arnos con ella sin sentir un e)ecto inmediato especial.

(l da7o ue produce a las personas no es directo! es ms inmediato el e)ecto de los contaminantes ue producen esta lluvia y ue llegan al organismo cuando ste los respira! a)ectando su salud. 'os productos del +om*re! monumentos y edi)icios! son ms suscepti*les a la accin de la lluvia cida. =uc+as ruinas +an desaparecido o estn en v$as de +acerlo! a causa de este )actor. (n los *os ues la situacin es un tanto distinta. :un ue los cient$)icos no se +an puesto de acuerdo con respecto a los e)ectos inmediatos concretos! todos estiman ue la lluvia cida no mata directamente a plantas y r*oles! sino ue act9a a travs de ciertos mecanismos ue los de*ilitan! +acindolos ms vulnera*les a la accin del viento! el )r$o! la se u$a! las en)ermedades y los parsitos. 'a lluvia cida a)ecta directamente las +o6as de los vegetales! despo6ndolas de su cu*ierta cerosa y provocando pe ue7as lesiones ue alteran la accin )otosinttica. Con ello! las plantas pierden +o6as y as$! la posi*ilidad de alimentarse adecuadamente. (n ocasiones la lluvia cida +ace ue penetren al vegetal ciertos elementos como el aluminio Bste *lo uea la a*sorcin de nutrientes en las ra$cesC! ue a)ectan directamente su desarrollo. 'os e)ectos de la lluvia cida en el suelo pueden verse incrementados en *os ues de 4onas de alta monta7a! donde la nie*la aporta cantidades importantes de los contaminantes en cuestin. 'as reas de cultivo no son tan vulnera*les a los e)ectos de la lluvia cida! toda ve4 ue generalmente son a*onadas con )ertili4antes ue restituyen nutrientes y amortiguan la acide4. 'a naturale4a posee ciertos mecanismos para regular la acide4 producida por causas naturales. (l suelo! so*re todo el cali4o! e6erce una accin amortiguadora B*u))erC ue impide ue el p? se torne demasiado cido. @o o*stante! la mayor cantidad de contaminantes llegan al medio como producto de la actividad +umana! ue los produce en cantidades colosales! ue no pueden ser amortiguadas. (n sitios donde los suelos no son tan *uenos amortiguadores! o donde el aporte de contaminantes es muy superior a lo ue puede reciclarse! se acent9an los e)ectos nocivos de la lluvia cida. 8lo como ilustracin! presentamos la estimacin ue los investigadores Ins 5arc$a y Carlos ;orronsoro! presentan para el caso de el e)ecto de la

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acide4 en (uropa. Conviene anali4ar cada caso para esta*lecer alguna relacin con respecto a )actores como2 tipo de suelo! actividad +umana preponderante! entre otros. 'os e)ectos de la lluvia cida en medios acuticos Blagos! r$os! estan uesC son ms evidentes! toda ve4 ue los organismos ue en ellos +a*itan son ms vulnera*les a las variaciones de p?.

3>5:@I8=3 'O=IJ( QA( 83F3>J: Bp?C truc+a perca rana salamandra lom*ri4 mosca acocil "./ 4." 4./ "./ #./ "." #./

'os organismos adultos pueden ser muc+o ms resistentes a la acide4! no o*stante! cuando los +uevos o los 6venes son a)ectados por ella! o cuando el alimento natural ue los sostiene es a*atido por la acide4! los adultos se de*ilitan o la po*lacin merma y puede llegar a desaparecer. :lgunas de las especies u$micas ue +ay en la atms)era como el 83 2! @3! @32 ! C3! C32 ! @?3 ! pueden interactuar con el vapor de agua del aire produciendo iones o cidos ue son los ue )orman la lluvia cida. (l agua pura tiene un p? P % a 2"QC y una presin de una atms)era! se ioni4a )ormando iones +idrgeno o protones y iones o1idrilo o +idro1ilo! con una concentracin cada uno de ./-% molesR'. (l agua de lluvia es ligeramente cida por ue el agua y el di1ido de car*ono del aire )orman cido car*nico y tiene un p? entre ".% y %. (n lugares contaminados por cido sul)9rico y cido n$trico el p? de esa lluvia var$a entre " y 3. (l di1ido de a4u)re y los 1idos n$trico y nitroso son originados principalmente por las termoelctricas! los motores de com*ustin interna de coc+es y aviones y algunas otras industrias.

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Casi todas las construcciones ue +ace el +om*re como edi)icios! monumentos y ma uinaria son corro$dos por e1posicin prolongada a cidos diluidos! sin em*argo! sus e)ectos a largo pla4o so*re la naturale4a son ms importantes. (l incremento de cidos en el suelo acelera la velocidad de li1iviacin de los nutrientes vitales como el calcio! para las plantas y la vida acutica Ba)ecta el desarrollo de los +uevos de los pecesC. 'a lluvia cida se )orma gracias a reacciones como2

C32 K ?23 SPPPPPPPPL ?2C33 832 K ?23 --------L ?2833 2 832 K 32 --------L 2 833 833 K ?23 -------L ?2834 'as reacciones u$micas directas del nitrgeno generalmente re uieren altas temperaturas! de*ido a su poca reactividad u$mica. 8u reaccin con el o1$geno puede e)ectuarse usando una descarga elctrica de alto volta6e2 @2 K 32 -----L 2 @3. BT1ido n$trico! gas incoloroC. 2 @3B5C K 32B5C -----L 2 @32B5C . BIi1ido de nitrgeno! gas ca)C. (l *i1ido de nitrgeno e1iste en e uili*rio con su d$mero! el tetr1ido de dinitrgeno! @234 ! ue es un gas incoloro y se licua a 2..3QC. @32
B5C

SPPPPPPPPL @234

B5C

(l di1ido de nitrgeno se descompone por la accin de la lu4 solar en 1ido n$trico y o1$geno atmico Bes muy reactivoC. @32
B5C

K +v Bradiacin solarC -------L @3B5C K 3

B5C

(l *i1ido de nitrgeno se com*ina con el agua produciendo cido n$trico y 1ido n$trico o cido n$trico y cido nitroso! seg9n la cantidad de *i1ido de nitrgeno ue reaccione con el agua2 3 @32
B5C

K ?23BUC --------L 2 ?@33B'C K @3B5C .

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2 @32

B5C

K ?23BUC ---------L ?@33B'C K ?@32

B'C

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/ Introduccin:
()ecto invernadero! trmino ue se aplica al papel ue desempe7a la atms)era en el calentamiento de la super)icie terrestre. 'a atms)era es prcticamente transparente a la radiacin solar de onda corta! a*sor*ida por la super)icie de la Jierra. 5ran parte de esta radiacin se vuelve a emitir +acia el espacio e1terior con una longitud de onda correspondiente a los rayos in)rarro6os! pero es re)le6ada de vuelta por gases como el di1ido de car*ono! el metano! el 1ido nitroso! los +alocar*onos y el o4ono! presentes en la atms)era. (ste e)ecto de calentamiento es la *ase de las teor$as relacionadas con el calentamiento glo*al. (l contenido en di1ido de car*ono de la atms)era +a venido aumentando un /!4E cada a7o como consecuencia del uso de com*usti*les )siles como el petrleo! el gas y el car*nG la destruccin de *os ues tropicales por el mtodo de cortar y uemar tam*in +a sido un )actor relevante ue +a in)luido en el ciclo del car*ono. 'a concentracin de otros gases ue contri*uyen al e)ecto invernadero! como el metano y los cloro)luorocar*onos! est aumentando todav$a ms rpido. (l e)ecto neto de estos incrementos podr$a ser un aumento glo*al de la temperatura! estimado en 2 a # VC en los pr1imos .// a7os. An calentamiento de esta magnitud alterar$a el clima en todo el mundo! a)ectar$a a las cosec+as y +ar$a ue el nivel del mar su*iera signi)icativamente. ;e ocurrir esto! millones de personas se ver$an a)ectadas por las inundaciones. 8eg9n un estudio reciente! pu*licado por la revista @ature! la primavera es ms larga de*ido en parte al e)ecto invernadero. (ste estudio a)irma ue desde principios de .,&/ la primavera se adelanta y la vegetacin crece con mayor vigor en las latitudes septentrionalesG esto se de*e al calentamiento glo*al ue +a a)ectado a una gran parte de :lasHa! Canad y el norte de :sia y (uropa! ue a su ve4 est relacionado con el e)ecto invernadero de origen +umano Bteor$a seg9n la cual la po*lacin +umana +a contri*uido a la concentracin de gases! tales como el di1ido de car*ono! en la atms)eraC. =ediante el uso de imgenes o*tenidas a travs de satlites climticos! los

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cient$)icos proporcionan prue*as del cam*io climtico y aportan datos signi)icativos para el estudio del calentamiento glo*al del planeta.

/ F#ctor (u 1roduc

" - cto in$ rn#d ro

(l ciclo *iogeo u$mico del car*ono controla! de )orma natural! la tras)erencia de este elemento entre la tierra! los ocanos y la atms)era. (l car*ono se encuentra en la naturale4a disponi*le para ser utili4ado por los seres vivos de dos maneras )undamentales2 )ormando parte del an+$drido car*nico de la atms)era BC32C! o *ien disuelto en agua. Isicamente! el ciclo *iolgico consiste en la incorporacin del car*ono inorgnico en )orma de C32 a los compuestos orgnicos! por la accin de los organismos )otosintticos! ue reducen el C32 a +idratos de car*onoG a su ve4! esos compuestos orgnicos son o1idados en la respiracin de los organismos! li*erndose nuevamente C32.

(l C32 tam*in se li*era a la atms)era por otra v$a! consecuencia del ciclo geo u$mico del car*onoG y es ue la )auna marina Bcorales y planctonC sinteti4a car*onato clcico BCaC33C para construir sus conc+as o sus

es ueletos! a partir de iones calcio y *icar*onato! li*erando en el proceso C32 a la atms)eraG am*os iones! 6unto con el di1ido de s$lice B8i3 2C!

proceden de la meteori4acin de los minerales del grupo de los car*onatos y los silicatos! y son transportados por los r$os +asta el mar. Cuanto estos organismos mueren se entierra en el )ondo del ocano para )ormar las rocas sedimentariasG sin em*argo! en las 4onas ms pro)undas de la Jierra! la temperatura permite la com*inacin de CaC3 3 y 8i32 para )ormar silicato clcico y C32! el cual retorna tam*in a la atms)era! *ien de )orma drstica en el curso de una erupcin volcnica! *ien a travs de un manantial car*nico.

'os procesos naturales de la )otos$ntesis y de la respiracin normalmente se e uili*ran! as$ como los procesos geolgicos. ;urante los ././// 9ltimos a7os! la concentracin de di1ido de car*ono en la atms)era +a permanecido relativamente constante! y su volumen constituye solo un /!/3E del volumen total de la atms)era. 8in em*argo! esta pe ue7a cantidad cumple una )uncin muy importante! pues el di1ido de car*ono 15

a*sor*e calor de los rayos solares. ;esde el siglo pasado! la concentracin atmos)rica de C32 +a ido aumentando progresivamente! de*ido principalmente al incremento de la com*ustin de los com*usti*les )siles y a la destruccin de las selvas tropicales del planeta. 'a o1idacin de la *iomasa de las selvas destruidas! *ien por la uema o *ien por la accin meta*lica de los descomponedores! li*era grandes cantidades de di1ido de car*onoG y adems! el di1ido de car*ono ue +a*$a sido utili4ado por los r*oles y las plantas en la )otos$ntesis! a+ora permanece en la atms)era.

(l e)ecto ue producen estos )enmenos se denomina e)ecto invernadero y se traduce en un aumento de la temperatura media de la Jierra! ue ya se empie4a a notar y aumentar considera*lemente en los pr1imos a7os. Como consecuencia del aumento de temperatura se producirn drsticas variaciones de las precipitaciones en las distintas partes del planeta y por consiguiente tam*in en la productividad primariaG una elevacin del nivel de los ocanos! de*ido a la )usin del +ielo polarG y la desaparicin de muc+as especies ue no podrn adaptarse a las nuevas condiciones am*ientales. :ctualmente! se est tra*a6ando a )ondo en la *9s ueda de posi*les soluciones ue permitan +acer ms lenta la tasa de crecimiento de la po*lacin +umana! as$ como evitar el desmonte de las selvas tropicales para proveer tierra para el cultivo o para pastorear el ganado! y de esta manera! de6ar las reas selvticas como reservas inalteradas. Jam*in se est considerando la utili4acin de com*usti*les alternativos! como el metanol puro en la propulsin de turismos! lo ue reducir$a la emisin de +idrocar*uros y de gases ue contri*uyen al e)ecto invernadero! aliviando tam*in la e1plotacin de otros recursos. Jam*in se +a compro*ado ue el a4u)re procedente de la industria y del )itoplancton )orma part$culas con diversos e)ectos en el entorno. Ano de ellos es el

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en)riamiento de la Jierra! al di)undir la lu4 solar devolvindola al espacio! amortiguando as$ el e)ecto invernadero.

/ Qu

! " - cto in$ rn#d ro&

'a tierra se calienta gracias a la energ$a del 8ol. Cuando esta energ$a llega a la atms)era! una parte es re)le6ada de nuevo al espacio! otra pe ue7a parte es a*sor*ida! y la restante llega a la tierra y calienta su super)icie. Fero cuando la tierra re)le6a a su ve4 la energ$a +acia la atms)era! ocurre algo di)erente. (n lugar de atravesarla y llegar al espacio! los gases de la atms)era a*sor*en una gran parte de esta energ$a. (sto contri*uye a mantener caliente el planeta. ;e esta manera! la atms)era de6a ue la radiacin solar la atraviese para calentar la Jierra! pero no de6a salir la radiacin ue la Jierra irradia +acia el espacio. (n un invernadero ocurre lo mismo! salvo ue en el invernadero se utili4a cristal! en ve4 de gases! para retener el calor. For eso llamamos a este )enmeno e)ecto invernadero. 'os gases invernadero de la atms)era cumplen la )uncin de mantener la temperatura media adecuada para la Jierra! a pesar de ue las temperaturas var$en muc+o de un lugar a otro. 8i estos gases aumentaran! retendr$an demasiado calor. (sto provocar$a el recalentamiento del planeta.

/ C'o #tr#1# "# #t'!- r# "# n r)+# (u irr#di# "# ti rr# /#ci# " !1#cio&
'a atms)era contiene unos gases ue! aun ue e1isten en pe ue7as cantidades! retienen el calor ue irradia la Jierra. (ntre los gases naturales ue retienen el calor estn2 2 Di3ido d c#r.ono: (s el ms a*undante gas invernadero. (1iste de )orma natural en la atms)era! pero la actividad +umana! so*re todo la utili4acin de car*urantes y la de)orestacin! est contri*uyendo a ue aumente. 2 4 t#no: (s un gas oloroso ue emerge de lugares pantanosos tales como los arro4ales y los vertederos. Jam*in proviene de los e1crementos de los +er*$voros esta*ulados 2 53ido d nitr) no: 8e produce por el uso de )ertili4antes u$micos y por la com*ustin de car*urantes. Jam*in se produce de )orma natural gracias a las *acterias del suelo. 2 E" $#1or d #)u# , " o6ono: Jodos ellos son importantes gases invernadero. Fero la atms)era contiene unos gases arti)iciales! )a*ricados por el +om*re! ue contri*uyen el e)ecto invernadero. (ntre ellos destacan los C0C Bcloro)luorocar*onosC! elementos u$micos responsa*les en gran medida de la destruccin de la capa de o4ono ue protege la vida. 8i la atms)era no tuviese dos gases ue se producen de )orma natural2 el di1ido de car*ono y 17

el vapor de agua! la Jierra estar$a 3/ grados cent$grados ms )r$a de lo ue est en la actualidad. Fero la polucin est incrementando la cantidad de gases invernadero presentes en la atms)era! y corremos el riesgo de ue la Jierra se recaliente.

(l car*n! el petrleo y el gas natural son com*usti*les )siles. 'os uemamos en nuestras calderas! )*ricas! coc+es y centrales trmicas para producir calor y energ$a. 8e llaman com*usti*les )siles por ue se +an )ormado a lo largo de millones de a7os de los restos de plantas y animales enterrados *a6o el suelo. Fero los com*usti*les )siles contienen grandes cantidades de car*ono y! cuando se ueman! li*eran la energ$a ue +an acumulado durante millones de a7os. (ntonces emiten di1ido de car*ono a la atms)era. (ste gas contri*uye a aumentar el e)ecto invernadero. @o slo uemamos com*usti*les )siles li*erando di1ido de car*ono a la atms)era. Jam*in estamos destruyendo la selva a )in de ganar terreno para la agricultura. 'a uema de la selva es una verdadera tragedia para la Jierra! puesto ue su com*ustin li*era grandes cantidades de di1ido de car*ono a al atms)era. :dems! desaparecen los r*oles ue podr$an a*sor*er este gas. :s$! la de)orestacin contri*uye do*lemente al e)ecto invernadero. 'a selva nos +a proporcionado muc+as sustancias de gran utilidad. Jam*in constituye el +*itat de muc+as tri*us ue estn desapareciendo y de una importante )auna.

/ E" di3ido d c#r.ono: " 1rinci1#" cu"1#." *

/ Otro! cu"1#." !*

(l di1ido de car*ono es el ms a*undante gas invernadero! pero +ay otros muc+os. ?asta a+ora se +an identi)icado unos 3/! y es pro*a*le ue e1istan otros de los ue a9n no tenemos conocimiento. =uc+os gases invernadero e1isten en la atms)era en pe ue7$simas cantidades. 8in em*argo! desgraciadamente! su poder de atrapar el calor es aterrador. 8e estima ue el del metano es unas 3/ veces mayor ue el del di1ido de car*onoG el 1ido de nitrgeno! ."/ vecesG el o4ono de super)icie! 2/// vecesG y el C0C! de ./ a 23/// veces. :lgunos de estos gases tienen una vida muy larga en la atms)era2 aun ue el o4ono de super)icie slo dura unas semanas! el 1ido de nitrgeno puede so*revivir unos .%/ a7os. 8e calcula ue unos C0C duran apro1imadamente un siglo! y otros tienen una vida de +asta 2/./// a7os. (stas estad$sticas nos demuestran ue vamos a tener ue en)rentarnos con un recalentamiento de la Jierra durante muc+o tiempo.

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/ L# ti rr# ! r c#" nti6#*


(l tiempo cam*ia de d$a en d$a! y unos grados ms o unos grados menos entre un d$a y el siguiente nos parecen muy pocos. 8in em*argo! cuando nos re)erimos a la temperatura media mundial! unos grados de ms o de menos constituyen una gran di)erencia. 'os cient$)icos opinan ue si los gases invernadero se duplican! la temperatura media mundial se incrementar entre .." y 4." grados cent$grados. 8i tenemos en cuenta ue entre la temperatura media ue reina*a durante la 9ltima glaciacin y la actual slo +ay una di)erencia de 4 grados cent$grados! podemos imaginarnos )cilmente ue un incremento seme6ante podr$a acarrear unas consecuencias catastr)icas. 'as condiciones climatolgicas cam*iar$an a escala mundial. 'os cient$)icos estiman ue las temperaturas en el sur de (uropa ser$an superiores a la media glo*al de su*ida. Con veranos menos lluviosos! algunas 4onas podr$an convertirse en desiertos. (l e)ecto invernadero podr$a! a corto pla4o! )avorecer determinadas regiones! como! por e6emplo! 8i*eria! donde me6orar$a la agricultura. Fero al derretirse la capa de +ielo ue la recu*re permanentemente! podr$an producirse escapes de metano.

/ L# !u.id# d " ni$ " d " '#r*


8i la Jierra se recalentara! los glaciares de las monta7as y los +ielos del polo @orte y de la :ntrtida empe4ar$an a derretirse. @adie sa*e con e1actitud cunto podr$a su*ir el nivel de las aguas del mar. Fero si no se toman medidas para ue cese el incremento de la temperatura media mundial! el nivel podr$a su*ir de 2/ a 4/ cm para principios del pr1imo siglo! y seguir su*iendo. Incluso una pe ue7$sima su*ida del nivel de las aguas del mar podr$a tener unas consecuencias catastr)icas. For e6emplo! gran parte de ?olanda +a sido ganada al mar! y vastas e1tensiones del pa$s estn por de*a6o del nivel del mar. 8i este nivel su*e! se podr$an inundar todos esos terrenos u o*ligar a construir nuevos y caros di ues de contencin. 'as islas =aldivas! en el ocano Ondico! tam*in son muy *a6as! y si el nivel del mar su*iera un metro! desaparecer$an casi por completo *a6o las olas del mar. 8i el nivel del mar su*iera de 4 a & metros! las consecuencias ser$an a9n ms catastr)icas.

/ C'o !#. 'o! (u !t%n #u' nt#ndo "o! )#! ! in$ rn#d ro , (u !t% !u.i ndo "# t '1 r#tur# ' di# 'undi#"&
5racias a las *ur*u6as de aire atrapadas +ace muc+o tiempo entre los +ielos de 5roenland$a y de la :ntrtida podemos comparar el aire de entonces con el actual. ;e esta manera se comprue*a ue los gases invernadero +an ido incrementando gradualmente su presencia en la atms)era durante los 9ltimos a7os. For otro lado! los datos recogidos so*re el clima a lo largo de muc+os

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a7os demuestran ue la temperatura media mundial se +a incrementado en medio grado cent$grado en los 9ltimos cien a7os.

/ Qu ! 1u d /#c r&

Fara evitar los posi*les peligros ue nos acec+an si el planeta se recalienta! tenemos ue empe4ar por reducir la cantidad de gases invernadero ue li*eramos a la atms)era. Fara disminuir los niveles del di1ido de car*ono! +ay ue uemar menos com*usti*le )sil. (sto se puede conseguir si utili4amos energ$as alternativas. (l racionali4ar y optimi4ar el consumo energtico tam*in es una manera e)ica4 de disminuir la cantidad de di1ido de car*ono ue emitimos a la atms)era. 3tra manera de reducir el nivel de di1ido de car*ono es detener la tala y uema de los *os ues. Jam*in podemos plantar r*oles! ue o*tienen el di1ido de car*ono del aire y lo trans)orman! evitando ue vaya a la atms)era. An pro*lema muy grave es la destruccin de la selva tropical.

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/ Gr#-ico*

Cuanto mayor es la concentracin de C32 en la atms)era! mayor es ; en relacin a C. (l resultado es ue la temperatura! como en un invernadero! tiende a ascender. 'os gr)icos superiores muestran una comparativa del comportamiento de la atms)era seg9n su contenido de di1ido de car*ono! C/2. : representa la energ$a a*sor*ida por la tierra. I la energ$a calor$)ica re)le6ada por la tierra C la )raccin de energ$a re)le6ada devuelta al espacio ; 0raccin de energ$a re)le6ada ue de nuevo es a*sor*ida por la atms)era.

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