US Attorney General Alberto Gonzales 

Prepared Remarks of Attorney General Alberto R. Gonzales  at the Hispanic Association on Corporate Responsibility  Washington, D.C.  June 7, 2006 

Good evening ladies and gentlemen.  Thank you for including me in tonight's twentieth anniversary  celebration of the Hispanic Association on Corporate Responsibility. I  am happy to be here to express my gratitude for everything this  association, its member organizations, and tonight's sponsors are  doing to help ensure greater opportunity for those of us in the  Hispanic community.  The Attorney General of the United States is often required to make  tough decisions that are controversial. From prosecuting the Chief  Executive Officer of a company, to defending the policies and  institutional prerogatives of the Executive Branch, I often find  myself in the middle of the most complicated issues. It can be trying  at times. But even the most difficult and darkest days as Attorney  General is better than the best days my dad spent as a construction  worker and maintenance man. I have seen the promise of America, I have  lived the American dream in the greatest country in the world, and I  would not trade one second of having the privilege of serving you.  My mother was born in Texas as an American citizen. When she was a  young woman, she picked crops as a migrant worker with other  Hispanics. Recently, she explained to me that back then, no one asked  to see papers, no one asked whether you were here legally. You simply  showed up and did your job, working side­by­side with people that look  like us in order to make enough money to feed your family and to survive.

Today, as we know well, more and more people are asking the question  about legal migration. Immigration is one of the most difficult issues  confronting us as a country and as a community. And how we deal with  it will shape America's development and dramatically affect the future  of thousands upon thousands of Hispanics.  The Senate and the House have each passed immigration legislation. The  approaches by each chamber of the Congress are quite different. A  conference of Senators and House members will try now to resolve  differences in the legislation and produce a compromise bill for the  President's signature. Clearly, there is still a lot of work to be  done by Congress but the President believes that for the good of the  country, we must have comprehensive immigration reform this year. Many  of you have already added your voice to the debate, many of you are  already standing shoulder­to­shoulder with the President. I believe in  the President's vision and I thank you for the support. But we are not  finished yet, not yet.  People have very strong views about immigration, views that are shaped  and fueled by concerns for family, national security, economics, and  politics. Although there are differences of views, there is, I  believe, actually a great national consensus on immigration. And I'm  confident many of you speak for it.  Americans of all political persuasions want the country to be safe  from terrorists, drug traffickers, and others who would harm us. We  also want prosperity. And we are a nation that has displayed, despite  setbacks and faltering, an unequalled generosity. Equal opportunity is  enjoyed here as nowhere else. We are a patriotic, law­abiding country,  and we are a welcoming, optimistic country.  Few supporters of the enforcement­only approach to immigration reform  wish that there were fewer immigrants — where would that logic take  us? And few who envision America as a welcoming nation favor lawless,  open borders — not after the vicious attacks on 9/11. Most Americans  want an immigration policy that protects our national security and  economic interests and projects our ideals as a generous, welcoming  nation. We as a Nation are not divided on this. So you should continue  to speak up for this great American consensus.

As the chief law enforcement officer of the land, I want to be clear.  Law enforcement should be at the core of immigration reform. No one is  above the law.  This demand for vigorous enforcement of our laws is — and should be —  the foundation of our national consensus. No one who has actually  looked at our record can deny we have been active in seeking to secure  the border. Since September 11, 2001, immigration prosecutions are up  more than 40 percent. As the President has said, over the past five  years the Border Patrol has turned back 6 million would­be entrants.  We have increased the resources and personnel of the Border Patrol.  This Administration will have doubled the number of Border Patrol  officers by 2008. The National Guard will serve a temporary supporting  role as well. We will aid and train State and local authorities so  they can better assist Federal officers. We will end the futile  catch­and­release program on the Southern border.  New technologies will help detect illegal border crossings and produce  a tamper­proof identity card. We have increased funding for interior  immigration enforcement by 42 percent, including the prosecution of  those who produce fake documents. The President signed legislation  doubling federal resources for worksite enforcement. All of this has  been done to secure our borders, but much more remains to be done.  We must in particular eliminate the ruthless, inhumane practices of  the coyotes who exploit immigrants' dreams. A key priority for me  during my time as Attorney General has been to continue the  Department's crackdown on human trafficking and human smuggling. Our  human­trafficking prosecutions have increased 300 percent since the  beginning of the Administration. We must put an end to this modern­day  slavery. Our compassion and our conscience demand it.  But we need to be realistic as we confront this challenging problem  head on. Hungry and hard­working people will try to get the jobs to  feed their families as long as economic disparity exists between the  U.S. and its southern neighbors. Immigrant labor benefits American  businesses and consumers. The key to better law enforcement on the  border and in the interior is dealing forthrightly with these facts.

A temporary worker program that meets the needs of our economy would  establish realistic rules in an area where the law has been ignored  for decades. The rising tide of immigration would be channeled and  controlled, so that it continues to energize our Nation in a  constructive way. Lawful taxpayers and safe workplaces would replace  illegal workers and unsafe conditions. We would introduce a culture of  law and fairness into an area where the rules have long been flouted.  We would apply this same realistic approach to dealing with our  current illegal immigrant population. Here again this Administration's  policies reflect the views of a consensus of the American people. More  than 11 million immigrants will not depart overnight. It is certainly  not in America's economic interest for them to do so, and it would be  impossible to enforce. How then do we make a seemingly impossible law  enforcement task a manageable problem? Comprehensive immigration  reform is the only way.  With comprehensive reform, both employees and employers know that  there are rules that must be followed. Moreover, both legal and  economic incentives would exist to follow the rules. Immigrants who  have broken the law must make amends, they must suffer the  consequences of non­compliance. There is no question of offering amnesty.  Employers would be subject to fines for breaking the law. We are  asking employers to be accountable for the legality of the workers  they hire. As the President told the Chamber of Commerce last week,  businesses that knowingly employ illegal workers should pay more than  speeding ticket fines. In the end, all will benefit. Drawing illegal  immigrants out of the shadows of society benefits everyone – everyone  except the coyotes, human traffickers, and other exploiters. They will  be pursued and they will be punished.  As the President has argued, immigrants who want to work and reside in  the United States, and enjoy the benefits of our great Nation should  learn English — the language of opportunity. My parents were  uneducated, they spoke to each other only in Spanish. But they spoke  to me and my brothers and sisters in English so that we would learn to  read and write English. My parents realized that English represented  freedom in America. Finally, the President believes those who qualify  under the law should be allowed to apply for the privilege of citizenship.

Such a comprehensive reform would enhance our Nation's security. Once  we have reaffirmed a culture of respect for law, we can direct law  enforcement to focus on those who are more likely to pose a genuine  danger.  As a former judge, I have often heard powerful arguments of skilled  advocates pleading for one side over another. But in the case before  us the passionate rhetoric disguises an underlying agreement. We all —  including the diverse audience in this room — have more in common on  these issues than we might at first recognize.  Most Americans, after all, want a secure, law­abiding society and a  confident, welcoming, prosperous one. That's where you are, and that's  where the President is. Let Congress now show leadership, recognize  the national consensus, and act for the American interest.  My youngest son, Gabriel, turned eleven years old yesterday. When I  look at him I wonder and worry about his future. Will he enjoy the  promise of America? Will he grow up in a country where dreams still  come true?  Gabriel's grandfather grew up poor, had only two years of formal  schooling and worked construction under the burning sun of hot Houston  summers. Gabriel's father graduated from Harvard Law School and was  appointed Attorney General of the United States.  Which path will my child take? This is the question asked by all  parents. Our children's futures are shaped by the decisions we make  today. I ask you to join the debate about immigration. The future of  our country and our children hangs in the balance.  Thank you again for what you do. May God watch over you and your  families and may God continue to bless the United States of America. 

Back to: