You are on page 1of 5

US Attorney General Alberto Gonzales 

Prepared Remarks of Attorney General Alberto R. Gonzales 
at the Hispanic Association on Corporate Responsibility 
Washington, D.C. 
June 7, 2006 
Good evening ladies and gentlemen. 

Thank you for including me in tonight's twentieth anniversary 
celebration of the Hispanic Association on Corporate Responsibility. I 
am happy to be here to express my gratitude for everything this 
association, its member organizations, and tonight's sponsors are 
doing to help ensure greater opportunity for those of us in the 
Hispanic community. 

The Attorney General of the United States is often required to make 
tough decisions that are controversial. From prosecuting the Chief 
Executive Officer of a company, to defending the policies and 
institutional prerogatives of the Executive Branch, I often find 
myself in the middle of the most complicated issues. It can be trying 
at times. But even the most difficult and darkest days as Attorney 
General is better than the best days my dad spent as a construction 
worker and maintenance man. I have seen the promise of America, I have 
lived the American dream in the greatest country in the world, and I 
would not trade one second of having the privilege of serving you. 

My mother was born in Texas as an American citizen. When she was a 
young woman, she picked crops as a migrant worker with other 
Hispanics. Recently, she explained to me that back then, no one asked 
to see papers, no one asked whether you were here legally. You simply 
showed up and did your job, working side­by­side with people that look 
like us in order to make enough money to feed your family and to survive.
Today, as we know well, more and more people are asking the question 
about legal migration. Immigration is one of the most difficult issues 
confronting us as a country and as a community. And how we deal with 
it will shape America's development and dramatically affect the future 
of thousands upon thousands of Hispanics. 

The Senate and the House have each passed immigration legislation. The 
approaches by each chamber of the Congress are quite different. A 
conference of Senators and House members will try now to resolve 
differences in the legislation and produce a compromise bill for the 
President's signature. Clearly, there is still a lot of work to be 
done by Congress but the President believes that for the good of the 
country, we must have comprehensive immigration reform this year. Many 
of you have already added your voice to the debate, many of you are 
already standing shoulder­to­shoulder with the President. I believe in 
the President's vision and I thank you for the support. But we are not 
finished yet, not yet. 

People have very strong views about immigration, views that are shaped 
and fueled by concerns for family, national security, economics, and 
politics. Although there are differences of views, there is, I 
believe, actually a great national consensus on immigration. And I'm 
confident many of you speak for it. 

Americans of all political persuasions want the country to be safe 
from terrorists, drug traffickers, and others who would harm us. We 
also want prosperity. And we are a nation that has displayed, despite 
setbacks and faltering, an unequalled generosity. Equal opportunity is 
enjoyed here as nowhere else. We are a patriotic, law­abiding country, 
and we are a welcoming, optimistic country. 

Few supporters of the enforcement­only approach to immigration reform 
wish that there were fewer immigrants — where would that logic take 
us? And few who envision America as a welcoming nation favor lawless, 
open borders — not after the vicious attacks on 9/11. Most Americans 
want an immigration policy that protects our national security and 
economic interests and projects our ideals as a generous, welcoming 
nation. We as a Nation are not divided on this. So you should continue 
to speak up for this great American consensus.
As the chief law enforcement officer of the land, I want to be clear. 
Law enforcement should be at the core of immigration reform. No one is 
above the law. 

This demand for vigorous enforcement of our laws is — and should be — 
the foundation of our national consensus. No one who has actually 
looked at our record can deny we have been active in seeking to secure 
the border. Since September 11, 2001, immigration prosecutions are up 
more than 40 percent. As the President has said, over the past five 
years the Border Patrol has turned back 6 million would­be entrants. 

We have increased the resources and personnel of the Border Patrol. 
This Administration will have doubled the number of Border Patrol 
officers by 2008. The National Guard will serve a temporary supporting 
role as well. We will aid and train State and local authorities so 
they can better assist Federal officers. We will end the futile 
catch­and­release program on the Southern border. 

New technologies will help detect illegal border crossings and produce 
a tamper­proof identity card. We have increased funding for interior 
immigration enforcement by 42 percent, including the prosecution of 
those who produce fake documents. The President signed legislation 
doubling federal resources for worksite enforcement. All of this has 
been done to secure our borders, but much more remains to be done. 

We must in particular eliminate the ruthless, inhumane practices of 
the coyotes who exploit immigrants' dreams. A key priority for me 
during my time as Attorney General has been to continue the 
Department's crackdown on human trafficking and human smuggling. Our 
human­trafficking prosecutions have increased 300 percent since the 
beginning of the Administration. We must put an end to this modern­day 
slavery. Our compassion and our conscience demand it. 

But we need to be realistic as we confront this challenging problem 
head on. Hungry and hard­working people will try to get the jobs to 
feed their families as long as economic disparity exists between the 
U.S. and its southern neighbors. Immigrant labor benefits American 
businesses and consumers. The key to better law enforcement on the 
border and in the interior is dealing forthrightly with these facts.
A temporary worker program that meets the needs of our economy would 
establish realistic rules in an area where the law has been ignored 
for decades. The rising tide of immigration would be channeled and 
controlled, so that it continues to energize our Nation in a 
constructive way. Lawful taxpayers and safe workplaces would replace 
illegal workers and unsafe conditions. We would introduce a culture of 
law and fairness into an area where the rules have long been flouted. 

We would apply this same realistic approach to dealing with our 
current illegal immigrant population. Here again this Administration's 
policies reflect the views of a consensus of the American people. More 
than 11 million immigrants will not depart overnight. It is certainly 
not in America's economic interest for them to do so, and it would be 
impossible to enforce. How then do we make a seemingly impossible law 
enforcement task a manageable problem? Comprehensive immigration 
reform is the only way. 

With comprehensive reform, both employees and employers know that 
there are rules that must be followed. Moreover, both legal and 
economic incentives would exist to follow the rules. Immigrants who 
have broken the law must make amends, they must suffer the 
consequences of non­compliance. There is no question of offering amnesty. 

Employers would be subject to fines for breaking the law. We are 
asking employers to be accountable for the legality of the workers 
they hire. As the President told the Chamber of Commerce last week, 
businesses that knowingly employ illegal workers should pay more than 
speeding ticket fines. In the end, all will benefit. Drawing illegal 
immigrants out of the shadows of society benefits everyone – everyone 
except the coyotes, human traffickers, and other exploiters. They will 
be pursued and they will be punished. 

As the President has argued, immigrants who want to work and reside in 
the United States, and enjoy the benefits of our great Nation should 
learn English — the language of opportunity. My parents were 
uneducated, they spoke to each other only in Spanish. But they spoke 
to me and my brothers and sisters in English so that we would learn to 
read and write English. My parents realized that English represented 
freedom in America. Finally, the President believes those who qualify 
under the law should be allowed to apply for the privilege of citizenship.
Such a comprehensive reform would enhance our Nation's security. Once 
we have reaffirmed a culture of respect for law, we can direct law 
enforcement to focus on those who are more likely to pose a genuine 

As a former judge, I have often heard powerful arguments of skilled 
advocates pleading for one side over another. But in the case before 
us the passionate rhetoric disguises an underlying agreement. We all — 
including the diverse audience in this room — have more in common on 
these issues than we might at first recognize. 

Most Americans, after all, want a secure, law­abiding society and a 
confident, welcoming, prosperous one. That's where you are, and that's 
where the President is. Let Congress now show leadership, recognize 
the national consensus, and act for the American interest. 

My youngest son, Gabriel, turned eleven years old yesterday. When I 
look at him I wonder and worry about his future. Will he enjoy the 
promise of America? Will he grow up in a country where dreams still 
come true? 

Gabriel's grandfather grew up poor, had only two years of formal 
schooling and worked construction under the burning sun of hot Houston 
summers. Gabriel's father graduated from Harvard Law School and was 
appointed Attorney General of the United States. 

Which path will my child take? This is the question asked by all 
parents. Our children's futures are shaped by the decisions we make 
today. I ask you to join the debate about immigration. The future of 
our country and our children hangs in the balance. 

Thank you again for what you do. May God watch over you and your 
families and may God continue to bless the United States of America. 

Back to: