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BOUFFONS (QUERELLE DES)

Article crit par Jacques GHEUSI

Prise de vue
En 1752, Paris, clata ce que l'on a appel la querelle des Bouffons, bataille musicale ne de la rivalit entre les partisans de la musique lyrique franaise, tablie par Lully et renouvele par Rameau, et ceux de la musique lyrique italienne dans le style bouffe, reprsente par des compositeurs comme Pergolse, Rinaldo da Capua, Latilla, Jommelli, Cocchi, Leo, Ciampi.

I-La polmique
Une troupe italienne vint en effet s'installer Paris et l'Opra l'accueillit d'aot 1752 mars 1754. Elle apportait dans ses bagages toute une srie de petits opras bouffes baptiss intermezzi et provoqua un engouement prodigieux chez un public friand de nouveaut. Et pourtant, en 1729 dj, une compagnie de Bouffons italiens tait venue donner quelques reprsentations d'ouvrages du mme genre sans veiller le moindre intrt et, en 1746, la Comdie Italienne avait accueilli une troupe semblable, jouant pour la premire fois en France La Serva Padrona de Pergolse. Cette uvre, qui allait faire tant de bruit, n'avait t reue qu'avec une curiosit distraite. Or la mme Serva Padrona, donne l'Opra par les Bouffons italiens comme spectacle d'ouverture le 1eraot 1752, dchana l'enthousiasme et porta ainsi le premier coup au style solennel et un peu conventionnel de l'opra franais, pourtant admirablement dfendu par Jean-Philippe Rameau. Le baron Grimm, jeune philosophe rcemment arriv d'Allemagne, venait de publier une lettre qui avait fait grand bruit, propos de la reprise l'Opra d'une tragdie lyrique de Destouches, Omphale: il soulignait les faiblesses de l'opra franais par rapport l'opra italien. Cette critique avait provoqu de violentes attaques contre son auteur. Grimm avait t soutenu par Jean-Jacques Rousseau, hostile, lui aussi, l'opra franais. Plus violent encore que Grimm, qui mnageait Rameau, Rousseau s'tait attaqu au grand musicien franais qui, depuis 1733, date de la cration de son Hippolyte et Aricie, avait redonn au thtre lyrique tout son prestige. L'arrive des Italiens et leur triomphe avec La Serva Padrona de Pergolse dclencha finalement une querelle qui allait diviser la Cour et la Ville. Les Bouffons, comme l'on appelait alors les musiciens italiens, prsentrent ensuite Il Giocatore, pastiche de diffrents compositeurs (22 aot 1752), Il Maestro di musica de Pergolse (19 sept. 1752), La Finta Cameriera de Latilla (30 nov. 1752), La Donna superba de Rinaldo da Capua (19dc. 1752), La Scaltra Governatrice de Cocchi (25 janv. 1753), Livietta e Tracollo de Pergolse (1ermai 1753), Il Cinese rimpatriato de Selliti et La Zingara de Rinaldo da Capua (19 juin 1753), Gli Artigiani Arricheti de Latilla et Il Paratajo de Jommelli (23 sept. 1753), Bertoldo in Corte de Ciampi (22 nov. 1753) et enfin I Viaggiatori de Leo (12 fvr. 1754). Ds les premires reprsentations de ces intermezzi, une guerre de pamphlets et d'pigrammes se dclencha et chacun prit parti pour ou contre les Italiens. Pendant les reprsentations, souvent houleuses, les partisans de la musique franaise prirent l'habitude de se rassembler sous la loge du roi tandis que ceux de la musique italienne se tenaient sous la loge de la reine. De l la dnomination donne chacun des deux camps: le coin du roi avec pour champions Frron et d'Alembert et le coin de la reine avec comme dfenseurs Grimm, Diderot, Rousseau et les Encyclopdistes. Les promoteurs de ce genre nouveau pour la France, l'opra bouffe italien, y acclamaient, par raction contre les dieux et les hros de l'opra franais de Lully et de Rameau, des personnages simples, la gaiet bon enfant et qui exprimaient dans des ariettes naves des sentiments quotidiens. En opposition au caractre grave et noble de la tragdie lyrique franaise, ces aimables uvrettes des compositeurs transalpins faisaient dcouvrir des airs d'une charmante vivacit, accompagns de rcitatifs

rapides. Cependant cette querelle, qui venait de prendre des proportions telles qu'elle donna naissance plus d'une cinquantaine de pamphlets, de libelles, d'pigrammes, tait fausse la base. Les partisans de la musique italienne contre la musique franaise auraient d, en effet, pour tre justes, opposer l'opra franais l'opera seria italien et non pas l'opra bouffe, d'un style tout diffrent. Mais les opera seria de Scarlatti, de Vinci, de Pergolse, de Jommelli taient alors totalement inconnus en France. Certains grands esprits comme Voltaire comprirent cependant l'inopportunit de cette querelle et lorsqu'on lui demanda ce sujet: tes-vous pour la France ou bien l'Italie? Je suis pour mon plaisir, Messieurs, rpondit-il.

II-L'influence des Italiens


Les passions souleves par l'arrive des Bouffons italiens Paris ne furent pas vaines, car l'influence exerce par leur style sur l'opra-comique franais fut fconde. L'opra-comique se limitait jusqu'alors la comdie ariettes, mise la mode par des compositeurs comme Gillier, Mouret, Saint-Sevin, Corrette, Blaise, par des librettistes et adaptateurs comme Lesage, D'Orneval, Piron, Fuzelier, Panard et surtout Favart qui, en 1741, avait obtenu, la foire Saint-Germain, son premier grand succs avec sa Chercheuse d'esprit. Dans l'exemple des musiciens italiens, Favart puisa une plus grande varit d'expression dans les airs, les duos, les ensembles. La musique qui jusqu'ici, dans ces petits opras-comiques, reprsents sur les thtres des foires Saint-Laurent ou Saint-Germain, n'avait qu'un rle secondaire devint l'lment le plus important et exprima avec plus de vrit le caractre des personnages qui voluaient sur scne. Jean-Jacques Rousseau fut le premier appliquer ce genre nouveau dans son Devin de village, cr en octobre 1752, devant la Cour, Fontainebleau, et donn pour la premire fois l'Opra le 1ermars 1753 avec un succs qui devait se prolonger jusqu'en 1829. Des musiciens comme Blavet avec son Jaloux corrig et Dauvergne avec ses Troqueurs suivirent cet exemple. La querelle des Bouffons prendra en 1753 un tour plus passionn encore, la suite de la Lettre sur la musique franaise publie par Jean-Jacques Rousseau. Dans cette lettre, tout comme dans son Dictionnaire de musique et dans sa Nouvelle Hlose, l'instar de Grimm qui reprochait l'opra franais d'tre un faux genre o rien ne rappelle la nature, Jean-Jacques Rousseau se fit le champion de cette nature que l'on dcouvrait non seulement dans la musique, mais galement dans la littrature et la philosophie. Il y condamnait la musique franaise, en s'levant contre tout le conventionnel des reprsentations d'opras, contre les airs roulades sans aucun rapport avec les sentiments exprims par les chanteurs, contre tout l'apparat souvent ridicule des scnes machines et transformations, contre les clats vocaux et les excessives gesticulations des interprtes, contre la bruyante excution de l'orchestre, contre l'absence d'action dramatique, contre l'abus d'une mythologie ressasse, contre la pompeuse niaiserie des paroles des pomes et enfin contre l'infriorit de la langue. Ces critiques virulentes de Rousseau sur l'opra classique franais taient fondes, mais leur auteur, dans son intransigeance, a quelque peu noirci le tableau; bien des productions froides, ennuyeuses, sans me, dues de mdiocres compositeurs avaient envahi la scne lyrique franaise aprs la mort de Lully, mais un grand musicien, Jean-Philippe Rameau, conservait l'opra son prestige. Partisan du vrai en musique, Rameau s'en rapportait la nature pour exprimer dans ses opras des sentiments, un climat, une atmosphre. Mais la nature chez lui tait savamment adapte, elle tait magnifie par la brillante harmonie qui la traduisait, alors que ses adversaires souhaitaient une identification une nature simple, nave, sans recherche. Cette richesse harmonique, associe la mlodie la plus subtile, que nous admirons tant aujourd'hui chez Rameau, lui tait alors reproche.

III-De Rameau Gluck


Jean-Jacques Rousseau et les Encyclopdistes furent, dans cette querelle, les ennemis les plus acharns de Rameau et, malgr l'injustice des reproches qu'ils lui adressrent, ils russirent faire condamner par une grande partie de l'opinion la musique franaise. La marquise de Pompadour et ses amis, qui soutenaient

l'opra franais, tentrent de lutter en essayant de faire un triomphe, en janvier 1753, une uvre lyrique franaise, Titon et Aurore, de Mondonville; mais la tentative tait mauvaise, car Mondonville est loin d'avoir le gnie de Rameau. Cependant, leur influence auprs du roi aboutit en 1754 au renvoi des Bouffons italiens. La mme anne, Rameau prit une clatante revanche lors de la reprise de son chef-d'uvre dramatique, Castor et Pollux, qui fut applaudi avec fureur. Mais le mouvement, provoqu par l'intrusion des Bouffons italiens en France, ne devait pas s'arrter avec le dpart de ces derniers; Rameau mourut bientt (janvier1764), charg d'ans et de gloire, et aucun compositeur franais ne releva le flambeau de la tragdie lyrique. Ce mouvement entrana la musique franaise dans une autre direction, et on lui demanda dsormais de parler plus au cur qu' la raison. Elle va donc s'appauvrir dans le domaine symphonique et instrumental, et l'orchestre occupera une place plus modeste, se contentant de soutenir la ligne mlodique du chant. Cette mlodie rgnera encore dans les grands drames lyriques de Gluck, o l'orchestration plus fournie mais toujours discrte lui servira de support. On s'attachera plus l'expression des sentiments, de l'motion vraie, du pathtique dans le domaine de l'opra; mais c'est surtout l'opra-comique qui bnficiera de l'influence des intermezzi italiens, car, aprs une priode o il essaiera de les imiter, il trouvera sa vraie personnalit, faite de charme, de coquetterie, de gaiet, de sentimentalit mme, avec des compositeurs comme Philidor, Monsigny, Dalayrac, Grtry. Quoi qu'il en soit, cette querelle des Bouffons, trop bruyante notre gr, aura servi insuffler un sang nouveau la musique franaise, et son importance dans l'histoire de la musique est donc loin d'tre ngligeable. L'opra de Rameau, victime d'une querelle envenime par les Encyclopdistes, subit en ralit le sort des institutions attaches l'Ancien Rgime, qui devaient, quelques annes plus tard, tre emportes par la tourmente rvolutionnaire. L'opra franais, en la personne de son plus illustre reprsentant, sera en somme la victime de l'esprit nouveau. Le grand vainqueur de la querelle des Bouffons fut, vingt ans aprs, Gluck. Le premier sur le plan dramatique, sans renier l'apport de Rameau, il apporta la musique franaise, avec ses chefs-d'uvre, les deux Iphignie, Orphe, Alceste et Armide, ce qu'avaient rclam les partisans d'un style lyrique nouveau.
Alceste
Alceste (1767), opra italien de Christoph Willibald von Gluck (1714-1787), reprsent au Covent Garden de Londres, en 1981.(Clive Barda, Performing Arts Library)

Jacques GHEUSI

Bibliographie
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