Scandals Continue to Plague Bush Administration 

  As Attorney General Alberto Gonzales testifies before Congress today about the politically motivated  firings of U.S. Attorneys, he fights to keep his job as the scandal grows with today’s revelation that at  least nine prosecutors were asked to resign, contradicting claims from Gonzales and other senior  Justice officials who said that the scandal did not go beyond the eight previously named prosecutors.  [Washington Post, 5/10/07]    Gonzales is just the latest example of a scandal plagued Bush White House. From the former chief of  staff to Attorney General Gonzales to former Cheney Chief of Staff Scooter Libby to former White  House Procurement Chief David Safavian who was sentenced to 18 months in jail for his involvement  in the Jack Abramoff scandal, scandals have forced resignations at the highest levels of the Bush  Administration.    And given President Bush’s low approval numbers, the Bush Administration is “finding it very hard to  recruit high quality people.” [Financial Times, 5/8/07] Not only is the White House struggling to find a  “war czar,” but its “scrambling to fill important high‐level posts after at least 20 senior aides have  retired or resigned from their positions in the past six months. In fact, in the last 10 days alone, the  Bush administration has lost four senior officials‐and more resignations are expected to follow.” [AHN,  5/9/07]   

Bush Administration Under a Cloud 
 

Resignations Across the Bush Administration Continue To  Overshadow White House 
 

Justice Department Scandal Involves Ties To White House 
  Former Chief of Staff to Attorney General Alberto Gonzales at the Justice Department D.  Kyle Sampson: D. Kyle Sampson resigned from the Justice Department “in the midst of a growing  scandal involving eight fired U.S. attorneys,” and “two weeks later became the first top level official to  testify under oath after the release of e‐mails propelled the expanding” scandal. Sampson “said he  took responsibility for changing and contradictory explanations about the firings, which in turn fueled  congressional inquiries that turned into ‘an ugly, undignified spectacle.’” Sampson’s ties to the current  White House are strong. “Before going to the Justice Department he was an associate counsel to  President Bush from 1999 to 2001. He also served on the Bush transition team when the president  first took office to provide legal advice to the incoming administration.” [Deseret Morning News,  3/14/07; Salt Lake Tribune, 4/22/07]   

Former Counsel and White House Liaison for Attorney General Alberto Gonzales, Monica  Goodling: Monica Goodling resigned from the Justice Department after refusing to testify to  Congress about her role in the firings of eight U.S. attorneys. Now the “Justice Department is  investigating whether its former White House liaison used political affiliations in deciding whom to hire  as entry‐level prosecutors in some U.S. attorney offices around the country…Such consideration  would be a violation of federal law.” The inquiry has raised “new concerns that politics might have  cast a shadow over the independence of trial prosecutors who enforce U.S. laws.” [AP, 5/2/07]    Former White House Council Harriet Miers: Harriet Miers resigned just weeks before the White  House and Justice Department faced questions surrounding eight fired U.S. attorneys. Two weeks  after Ms. Miers’ effective last day as White House council, the New York Times reported that Miers  intervened on behalf of a replacement to a United States attorney in Arkansas who was dismissed  from his job without explanation. “As White House counsel, she initially suggested that Mr. Bush  replace all 93 U.S. attorneys after his re‐election, and she received copies of correspondence from Mr.  Gonzales’ underlings as the list was narrowed.” Another report indicated that “Less than a month  before the firings, Miers said she would consider whether the president should be brought in. Three  days before the firings, the White House signed off the plan[.]” Miers’ role in the growing scandal  remains “murky” because the White House refuses to let Ms. Miers testify [Washington Post, 1/5/07;  New York Times, 2/16/07; Dallas Morning News, 4/19/07; Knight Ridder, 3/21/07]    Abramoff Scandal Reached Bush Appointees In White House And Across Government  Former Deputy Interior Secretary J. Steven Griles: J. Steven Griles admitted in federal court  that he lied to investigators about his relationship with Abramoff. “Griles pleaded guilty in U.S. District  Court to a felony for making false statements in testimony before the Senate Indian Affairs  Committee in November 2005 and in an earlier interview with panel investigators. He is the 10th  person ‐‐ and the second high‐level Bush administration official ‐‐ to face criminal charges in the  continuing Justice Department investigation into Abramoffʹs lobbying activities.” [AP, 4/17/07;  Washington Post, 3/24/07]    Former White House Procurement Chief David Safavian: David Safavian, the former chief of  staff for the General Services Administration, was sentenced to 18 months in prison on “obstruction  and concealment charges for lying to investigators about his relationship with [Jack] Abramoff.” [AP,  11/17/06]    Former Interior Department Official Roger Stillwell: “Roger Stillwell, a former Interior  Department official, was sentenced to two years on probation in January after pleading guilty to a  misdemeanor charge for not reporting hundreds of dollars worth of sports and concert tickets he  received from Abramoff.” Stillwell “worked in the Interior Departmentʹs Insular Affairs Office, which  handles issues involving the [Northern Marianas Island’s] government.” [AP, 4/24/07; Washington  Post, 1/10/07]    Former Deputy Chief of Staff in the Criminal Division at the Justice Department Robert E.  Coughlin II: Robert E. Coughlin II, resigned as deputy chief of staff in the Criminal Division of the  Justice Department after “a federal task force investigating the activities of disgraced lobbyist Jack  Abramoff,” began probing whether Coughlin traded favors with an Abramoff colleague. “Coughlin is   

the second Justice Department official whose name has surfaced in the wide‐ranging Abramoff  investigation.” [Washington Post, 4/28/07]    Former Justice Department’s Top Environmental Lawyer: “Sue Ellen Wooldridge, deputy  assistant attorney general for environment and natural resources, abruptly resigned when her  boyfriend ‐‐ now her husband ‐‐ was notified that he was a criminal target. J. Steven Griles, former  deputy secretary of the Interior Department, has since pleaded guilty to lying to Congress about  Abramoff.” Wooldridge “transferred to the Justice Department in 2005 and became the departmentʹs  top prosecutor on environmental issues before resigning in January.” [Washington Post, 4/28/07;  New York Times, 3/24/07]    • Wooldridge and Oil Lobbyist Bought Million Dollar Vacation Home Together. “In  February, The Associated Press reported that Ms. Wooldridge and Mr. Griles had teamed up  with a top lobbyist at ConocoPhillips to buy a $980,000 vacation home. Justice Department  officials said Ms. Wooldridge had cleared the purchase with the department. Mr. Grilesʹs close  ties to the oil and gas industry, and his continued contacts with former clients after he became  deputy secretary, attracted heavy criticism from environmental groups and intense scrutiny  from the Interior Departmentʹs own inspector general.” [New York Times, 3/24/07; AP,  2/15/07]   

CIA Leak Case Swept Up Two Key White House Members 
  Former Cheney Chief of Staff Scooter Libby: Former Cheney protégé and chief of staff for his  White House office, Libby was the key figure involved in the CIA leak case and “was found guilty on  two counts of perjury, one count of obstructing justice and one count of making false statements.  This makes him the highest‐ranking White House official to be convicted of a crime since the Irancontra  affair in the late 1980s.” [CBS, 10/28/05; The Economist, 3/10/07]    Former White House Press Secretary Scott McClellan: Scott McClellan resigned during a White  House shake‐up, when his credibility was “shaken over a series of issues, including his report that  Rove had assured him he was not involved in the leaking of the identity of CIA officer Valerie Plame  and the White House handling of Vice President Dick Cheneyʹs accidental shooting of a fellow quail  hunter in South Texas.” On the CIA leak case assurances, McClellan later admitted “Knowing what I  know today, I would have never said that back then.” [Dallas Morning News, 4/19/06; CNN, Larry  King Live, 3/6/07]   

Iraq War Architects And Advocates Tainted Intelligence 
  Former Secretary of Defense Donald Rumsfeld: Donald Rumsfeld “was one of the first and  eventually most influential voices in the Bush administration to push for the invasion of Iraq.”  Becoming a “public pitchman” for the Iraq War, Rumsfeld “offered assurances about the mission in  Iraq, telling reporters the administration knew that Iraq had weapons of mass destruction, the  ostensible reason for the invasion.” And within the first year of the Iraq war, “Rumsfeld apparently  viewed the invasion of Iraq as an unquestioned military success,” even publishing a confidential  memo suggesting “he was focused on the success of his conventional force and not on the anti‐   

American insurgency‐‐then on the rise in Iraq‐‐and the postwar difficulties to come.” Rumsfeld also  oversaw CIA and military intelligence gathering abroad, and had “a direct role in approving  interrogation methods for terrorism suspects held at the U.S. facility in Guantanamo Bay.” When Iraqi  prisoner abuse came to light, Rumsfeld called it the low point of his career. [Chicago Tribune,  12/16/06]    Former Undersecretary of Defense Douglas Feith: Douglas Feith resigned from the Pentagon in  August 2005, after months of controversy surround his role in shaping the U.S. intelligence that led to  the Iraq war. “Although Feithʹs assessment in mid‐2002 offered several examples of cooperation  between Saddamʹs government and al‐Qaida,” the “CIA had concluded months earlier that no  evidence supported the existence of significant or long‐term relationships.” But a declassified report  released in the Spring of 2007, “said that interrogations of the deposed Iraqi leader and two of his  former aides as well as seized Iraqi documents confirmed that the terrorist organization and the  Saddam government were not working together before the invasion.” The report concluded that Feith  had acted inappropriately.” [AP, 2/10/07; Chicago Tribune, 2/9/07; AP, 4/6/07]    Former Secretary of State Colin Powell: Colin Powell resigned from the Bush Cabinet in 2004,  having never recovered from the “speech he gave to the United Nations indicating that Saddam  Hussein had stockpiles of weapons of mass destruction, an assertion that later proved false.” As CNN  reported, “In one dramatic accusation in his speech, Powell showed slides alleging that Saddam had  bioweapons labs mounted on trucks that would be almost impossible to find.” [Baltimore Sun,  12/6/06; CNN, 8/23/05]   

Red Alert In Homeland (In)Security – Revelations Troubling 
  Former Director of Homeland Security Nominee Bernard Kerik: Bernard Kerik” faced a  national scandal in 2004 when he was nominated by President Bush for homeland security chief. He  bowed out when it was discovered that he had skirted taxes on his familyʹs nanny/housekeeper, who  may have been in the U.S. illegally.” Now, “new questions have surfaced about why Kerikʹs  nomination was withdrawn less than a week after it was announced.” According to Newsweek,  “nonpublic law‐enforcement records” suggest that Kerik was worried about other issues…“Federal  prosecutors in New York have informed Kerik that he is a ‘target’ of a criminal investigation into  possible tax problems, illegal wiretapping and making false statements in an FBI questionnaire  connected to Kerikʹs nomination.” In addition, a Daily News “investigation revealed that Kerik  accepted cash and gifts from Interstate Industrial, an allegedly mobbed‐up construction company.”  [Daily News, 4/13/07; Newsweek, 4/16/07]    Former Homeland Security Department Spokesman Brian Doyle: Brian Doyle “pleaded no  contest to sending sexually explicit Internet messages to someone he thought was a 14‐year‐old girl.  Doyle was sentenced earlier this month to five years in prison.” [AP, 11/30/06]    Former Department of Homeland Security Supervisor Frank Figueroa: “Frank Figueroa, the  former head of the Tampa office of U.S. Immigration and Customs Enforcement, pleaded no contest  to charges of exposure of sexual organs and disorderly conduct. He was accused of exposing himself  in front of a teenage girl at an Orlando mall.” [Tampa Tribune, 7/15/06]   

Former Department of Homeland Security Supervisor Robert T. Schofield: Robert T.  Schofield “pleaded guilty to accepting at least $600,000 in bribes to provide fraudulent citizenship  documents to hundreds of Asian immigrants.” Schofield “once supervised as many as 50 employees in  Citizenship and Immigration Services,” and now “faces up to 25 years in prison[.] “Court records  indicate that the government identified hundreds of aliens who paid for and received authentic but  fraudulent documents from Schofield in the last 10 years, including naturalization papers and  temporary green cards establishing legal residence. The aliens paid money to immigration brokers,  who cut Schofield in for a share of the profits. Court records indicate the aliens paid as much as  $30,000 apiece to the brokers for immigration documents. Brokers received at least $3.1 million  cumulatively, of which Schofield received at least $600,000.” [AP, 11/30/06]   

Centers for Medicare and Medicaid Service 
  Former Head of the Centers for Medicare and Medicaid Services Tom Scully: Tom Scully  “was the front man for the Medicare and Medicaid programs through December 2003,” before he  resigned from CMS after allegedly withholding data from congress on the cost of the new Medicare  law. Federal investigators said Scully should repay seven months of his salary for the violation. And in  July 2006, “Scully agreed to pay nearly $10,000 to settle conflict‐of‐interest charges that he billed the  CMS for expenses incurred while he was seeking future job opportunities before he left the agency.  Earlier this month, the group Citizens for Responsibility and Ethics in Washington named Scully one of  the 25 ‘most corrupt’ members of the current Bush administration.” [New York Times, 9/8/04; CBS,  60 Minutes, 4/1/07; Modern Healthcare, op‐ed, 2/19/07]   

Council on Environmental Quality 
 

Former Chief of Staff for White House Council on White House Council on Environmental  Quality Philip Cooney: “Philip Cooney, a former American Petroleum Institute lobbyist who became  chief of staff for the White House Council on Environmental Quality, acknowledged in congressional  testimony earlier this year that he changed three government reports to eliminate or downplay links  between greenhouse gases and global warming. He left in 2005 to work for Exxon Mobil Corp.” [AP,  4/22/07]   

Education Department 
  Former Department of Education Official Matteo Fontana: “Matteo Fontana, a Department of  Education official who oversaw the student loan industry, was put on leave after disclosure that he  owned at least $100,000 worth of stock in a student loan company.” [AP, 4/22/07]   

Federal Family Planning 
  Former Head of Federal Family Planning Eric Keroack: “Eric Keroack, Bushʹs choice to oversee  the federal family planning program, resigned from the post suddenly last month after the  Massachusetts Medicaid office launched an investigation into his private practice. He had been  medical director of an organization that opposes premarital sex and contraception.” [AP, 4/22/07]   

 

FEMA 
  Former Federal Emergency Management Agency Director Michael Brown: Michael Brown  resigned under intense criticism after Hurricane Katrina devastated the Gulf Coast on August 29, 2005,  and “only after the president told him he was doing ‘a heckuva job’” in the midst of disaster. Brown  now takes responsibility for FEMAʹs slow response and admits he lied about what FEMA was doing in  response to the hurricane. Brown also said he “regrets not speaking up earlier about the Bush  administrationʹs lack of preparation for a massive disaster.” Brown continues to warn “that the U.S. is  still not ready for a massive disaster.” [Knight Ridder, 5/1/07; AP, 4/5/07]   

Interior Department 
  Former Deputy Assistant Secretary at the Interior Department Julie MacDonald: Julie  MacDonald, a deputy assistant secretary at the Interior Department resigned “about a week before a  House committee was set to hold hearings on political interference with biologists,” and “a month  after the departmentʹs inspector general issued a stinging report that said she violated federal rules  by giving industry lobbyists internal agency documents and rode roughshod over agency scientists.”  MacDonald, who oversaw the Fish and Wildlife Service had “no academic background in biology[.]”  [New York Times, 5/2/07; AP, 4/22/07]