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RENACIMIENTO Y HUMANISMO: El problema historiogrfico A partir de la segunda mitad del siglo XIV, literatos, historiadores, moralistas y polticos insisten

unnimemente, en Italia, sobre el cambio radical que pareca haber tenido lugar en la actitud de los hombres frente al mundo y a la vida. Estn convencidos de que ha comenzado una nueva poca que constituye una ruptura radical con el mundo medieval, y tratan de explicarse a s mismos el significado del cambio. Este significado lo interpretan ellos como el renacimiento de un espritu que fue propio del hombre en la edad clsica y que se perdi durante la Edad Media: un espritu de libertad, por el cual reivindica el hombre su autonoma de ser racional y se reconoce profundamente inserto en la naturaleza y en la historia y decidido a hacer de ellas su reino. Desde el punto de vista de estos escritores, el renacimiento es un regreso a lo antiguo, un reapropiarse del poder y de la capacidad que los antiguos (o sea, los griegos y los latinos) haban posedo y ejercitado: pero un retorno que consiste no en la mera repeticin de lo antiguo, sino en la reanudacin y prosecucin de lo realizado por el mundo antiguo. Son muchsimas las figuras del Renacimiento italiano que expresan estas convicciones de una u otra manera, pero puede decirse que cada nuevo descubrimiento de material documental permite darse mejor cuenta de la extensin en que participaron de ellas los escritores y personajes de la poca. Estos testimonios se han visto apoyados por imponentes fenmenos culturales: el nacimiento de un arte nuevo, esplendido en la variedad y en el valor de sus manifestaciones; una nueva concepcin del mundo; una ciencia que, desde entonces hasta ahora tena que dar frutos estupendos; un nuevo modo de entender la historia, la poltica y, en general, las relaciones entre los hombres. Todos estos testimonios fueron admitidos durante largo tiempo al pie de la letra y han servido de fundamento para la periodizacin histrica de la civilizacin occidental. Sin embargo, la historiografa filosfica no se limit, ni poda hacerlo, a tomar nota de la contraposicin que los propios humanistas trataron de establecer entre su poca y la Edad Media. Si una parte de esta historiografa ha aceptado esta contraposicin como hilo conductor para la interpretacin de las doctrinas y de las figuras que dominan la escena del siglo XV, la otra en cambio ha puesto de relieve la continuidad que existe entre este siglo y los anteriores. Sin embargo, es muy cierto que, desde el punto de vista de la exactitud histrica, no se puede establecer la interpretacin del humanismo y del Renacimiento sobre la base de una ant tesis entre el hombre medieval y el hombre del Renacimiento. No es posible considerar el Renacimiento como afirmacin de la inmanencia frente a la trascendencia medieval, de la irreligiosidad y el paganismo, del individualismo, del sensualismo, del escepticismo, frente a la religiosidad, al universalismo, al espiritualismo y al dogmatismo de la Edad Media. En el Renacimiento no faltan, ms bien abundan, motivos netamente religiosos, afirmaciones enrgicas de la trascendencia, aceptacin de elementos cristianos y dogmticos; y muchas veces estos elementos y estos motivos estn enlazados con elementos y motivos opuestos, en formas complejas, de las que resulta difcil determinar el centro de gravedad y el significado total. Tambin es fcil entender el significado de las polmicas que agitan la vida cultural del Renacimiento: la que entablan los humanistas en nombre de la elocuencia y de la antigua sabidura clsica contra la ciencia, y la opuesta, emprendida por los sostenedores de la ciencia contra la elocuencia; la suscitada entre platnicos y aristotlicos y la que se desarrolla en el mismo seno de los aristotlicos, entre alejandrinistas y averrostas. Es evidente que ninguna de esas posiciones polmicas tomada por s sola representa el Renacimiento, y, por lo tanto, no es posible ver en esto tan slo la reaccin de la sabidura y de la elocuencia, ni la de la ciencia contra la elocuencia; ni la reivindicacin del platonismo contra el aristotelismo medieval, ni el resurgir del aristotelismo cientfico contra la trascendencia platonizante. Lo que debe intentarse primeramente es comprender el Renacimiento en su totalidad, y, por tanto, determinar el terreno comn del que nacen y en el que radican las opuestas tesis polmicas. La primera de estas polmicas, entre sabidura clsica y ciencia, ha sido presentada a veces como anttesis entre Humanismo y Renacimiento. Puesto que del Renacimiento surge el origen de la nueva ciencia de la naturaleza, la polmica contra la ciencia, iniciada por Petrarca, ha sido interpretada como defensa de la trascendencia religiosa y de la sabidura revelada contra la libertad de investigacin cientfica. Pero la defensa de la sabidura clsica, inspirada en la conviccin (que es una herencia de la Patrstica) del perfecto acuerdo de la misma con la verdad revelada del cristianismo, es bastante ms antigua que el Renacimiento y nunca fue olvidada por la Escolstica: as, pues, el Humanismo sera la fuerza que combate y retrasa el advenimiento del verdadero espritu renacentista, que, como reivindicacin de la libertad de investigacin, sera la continuacin del aristotelismo y del averrosmo medievales. Humanismo y Renacimiento, aun en su anttesis, seran as reducidos a actitudes propias del espritu medieval; esto, aun permitiendo comprender la continuidad histrica, que tiene que haber, entre la Edad Media y la Edad Moderna, elimina toda posibilidad de entender la originalidad y el valor del Renacimiento que ha establecido los postulados del pensamiento moderno. La interpretacin histrica del Renacimiento si, por un lado, debe atenuar la contraposicin polmica del mismo frente a la Edad Media, en cambio por otro, debe esclarecer los aspectos que distinguen suficientemente la configuracin doctrinal. Entre estos aspectos, los ms importantes que a este propsito pueden enunciarse aqu, son los siguientes: 1) el descubrimiento de la historicidad del mundo humano;

2) el descubrimiento del hombre y de su naturaleza mundana (natural e histrica) ; 3) la tolerancia religiosa. El humanismo del Renacimiento no es solamente el amor y el estudio de la sabidura clsica y la demostracin de su concordancia fundamental con la verdad cristiana, sino tambin y, ms que nada, la voluntad de renovar tal sabidura en su forma autentica y entenderla en su efectiva realidad histrica. Por primera vez se presenta en el humanismo la exigencia de reconocer la dimensin histrica de los acontecimientos. La Edad Media haba ignorado por completo esta dimensin. Es muy cierto que conoca y utilizaba la cultura clsica, pero la utilizaba asimilndola a s misma, hacindola contempornea. Para los escritores de la Edad Media, los hechos, las figuras y las doctrinas no tenan un rostro preciso, individual e irrepetible: solamente valan por la validez que poda reconocrseles en el universo del discurso en que dichos escritores se movan. Desde este punto de vista, la geografa y la cronologa eran intiles como instrumentos de investigacin histrica. Cada figura o doctrina se mova en una esfera sin tiempo, que luego era la descrita por los intereses fundamentales de la poca y por lo cual se presentaba como contempornea de esta esfera. Con su inters por lo antiguo, pero por lo antiguo autntico, no como haba sido transmitido por una tradicin deformante, el humanismo renacentista realiza por primera vez la actitud de la perspectiva histrica, esto es, de la separacin y alteridad deI objeto histrico frente al presente historiogrfico. En el Renacimiento, los platnicos y aristotlicos se hallan en polmica, pero su inters comn es el descubrimiento del verdadero Platn o del verdadero Aristteles, es decir, de la doctrina genuina de sus fundadores, no deformada ni camuflada por los brbaros medievales. La exigencia filosfica no es un aspecto formal o accidental del humanismo, sino algo constitutivo del mismo. La necesidad de descubrir los textos y restaurarlos en su forma autntica, estudiando y comparando los cdices, va acompaada por la necesidad de descubrir en ellos el significado autntico de poesa o de verdad filosfica o religiosa que contienen. Sin la investigacin filolgica no hay, propiamente hablando, humanismo, porque no hay sino una actitud genrica de defensa de la cultura clsica que puede encontrarse en todas las pocas, pero que no caracteriza a ninguna. La defensa de la elocuencia clsica es una defensa de la lengua genuina del clasicismo contra la deformacin que haba experimentado en la Edad Media, y el propsito de restablecerla en su forma original. El descubrimiento de falsificaciones documentales, de atribuciones falsas, la tentativa de interpretar las figuras de los literatos y de los filsofos en su propio ambiente, en su lejana cronolgica, son los aspectos fundamentales del carcter historicista del humanismo. No cabe duda que el humanismo realiz slo parcialmente o imperfectamente, en sus resultados, esta tarea de restauracin histrica; por lo dems, se trata de una tarea que nunca se agota y que siempre se replantea de nuevo en el trabajo historiogrfico. Pero el humanismo ha comprendido su valor y lo ha iniciado y encaminado, dejndolo en herencia a la cultura moderna. El iluminismo del siglo XVIII constituy luego el paso decisivo en este mismo camino, del que luego naci la investigacin historiogrfica moderna. Nunca se podr valorar debidamente la importancia de este aspecto del Renacimiento. La perspectiva historiogrfica hace posible el alejamiento entre el pasado y el presente: de ah el reconocimiento de la diversidad y de la individualidad del pasado: la indagacin de los caracteres y condiciones que determinan esta individualidad e irrepetibilidad; y por ltimo, la conciencia de la originalidad del pasado frente a nosotros y de nuestra originalidad frente al pasado. Con respecto al tiempo, el descubrimiento de la perspectiva histrica es lo que el descubrimiento de la perspectiva ptica, realizado por la pintura del Renacimiento, viene a ser con relacin al espacio: es la capacidad de realizar la distancia de los objetos unos de otros y de aquel que los contempla; de ah la capacidad de entenderlos en su lugar efectivo, en su distincin de los dems y en su individualidad autntica. El significado de la personalidad humana, como centro original autnomo de organizacin de los diversos aspectos de la vida, est condicionado por la perspectiva en este sentido. La importancia que el mundo moderno atribuye a la personalidad humana es la consecuencia de una actitud, realizada por vez primera, por el humanismo renacentista. Cuando se dice que el humanismo renacentista ha descubierto o vuelto a descubrir el valor del hombre se quiere afirmar que ha reconocido el valor del hombre como ser terrestre o mundano, inserto en el mundo de la naturaleza y de la historia y capaz de forjar en el mismo su propio destino. El hombre a quien se le reconoce este valor es un ser racional finito, cuya pertenencia a la naturaleza y a la sociedad no es una condena ni un destierro sino un instrumento de libertad, merced a lo cual puede realizar en la naturaleza y entre los hombres su formacin propia y su felicidad. Indudablemente, este reconocimiento no es ms que la expresin filosfica o conceptual, unida (como suele suceder) a un retraso de capacidad y poderes que el hombre se haba atribuido desde siglos y que haba ya ejercido y ejerca en las ciudades que fueron la cuna del humanismo. La experiencia humana sobre la que se apoya l mismo haba dado ya sus frutos en el mundo de la economa, de la poltica y del arte: lo cual explica la conexin geogrfica del humanismo con las grandes ciudades y, en especial, con aqullas (como Florencia) donde ms libre y maduro haba sido y era el ejercicio de las nuevas actividades econmico polticas. En la Historia se ha visto ya

cmo, en la misma escolstica, a partir del siglo XI, el hombre exige una autonoma de la razn cada vez mayor, es decir, de su iniciativa inteligente, con respecto a las instituciones tpicas del mundo medieval (la iglesia, el imperio, el feudalismo) que propendan a manifestar como derivados de lo alto 'todos los bienes de que ellas podan disponer. Pero, en el humanismo renacentista, esta autonoma se reconoce de modo ms radical, como facultad del hombre para proyectar la propia existencia singular y asociada en la naturaleza y en la historia. Claro que, si por naturalismo se entiende la tesis de que nada existe ms all de la naturaleza y de la historia, no se puede afirmar que el humanismo y el Renacimiento conocieron el naturalismo; pero si se entiende por naturalismo la tesis de que el hombre est radicado en la naturaleza y en la sociedad y que slo de estos dos campos puede obtener los instrumentos ge su propia realizacin, este naturalismo fue propio de todos los escritores de la poca. Dichos autores exaltan ciertamente el alma del hombre, que es el sujeto de sus poderes de libertad, pero no olvidan el cuerpo ni lo que a ste le pertenece. La aversin contra el ascetismo medieval, el reconocimiento del valor del placer, la nueva valoracin del epicuresmo son las manifestaciones ms evidentes de este naturalismo del humanismo. A l est vinculado el reconocimiento de la unin del hombre con la comunidad humana: tema ste, preferido especialmente por los humanistas florentinos que participan activamente en la vida poltica de su ciudad. Desde este punto de vista, se exalta la vida activa con respecto a la especulativa y la filosofa moral en comparacin con la fsica y la metafsica. Se estudia con renovado inters la Poltica de Aristteles mientras se celebra al propio Aristteles por haber reconocido el valor del dinero como cosa indispensable para la vida y para la conservacin del individuo y de la sociedad. Tambin se les reconoca un valor esencial a la poesa, a la historia, a la elocuencia y a la filosofa, que le hacen al hombre ser lo que realmente debe ser; y recobra su pleno sentido el concepto de paideia o humanistas que, ya en tiempo de Cicern y de Varrn, expresaba el ideal de la formacin humana como tal; un ideal que slo puede identificarse por medio de las artes que son propias del hombre y que lo diferencian de los dems animales (Aulo Gelio, Noct. Att., XIII, 17). Por ltimo, forma tambin parte del humanismo renacentista el concepto de la funcin civil de la' religin y de la tolerancia religiosa. La funcin civil de la religin se reconoce en el fundamento de la correspondencia entre ciudad celestial y ciudad terrenal: la ciudad terrenal debe realizar, en cuanto sea posible, la armona y la felicidad de la ciudad celestial. La armona y la felicidad suponen la paz religiosa. El ideal de la paz religiosa es la forma en que se presenta, tanto en el humanismo como en el Renacimiento, la exigencia de la tolerancia religiosa. Los humanistas estn convencidos de la identidad esencial de filosofa y religin y de la unidad de todas las religiones aun en la diversidad de sus cultos. Naturalmente, este ideal propende a privar de toda base a la intolerancia: en efecto, la confianza en la posibilidad de una paz en el sentido en que , por ejemplo, emplea este trmino Pico de la Mirndola, significa la renuncia a las oposiciones irremediables y a la lucha entre la religin y la filosofa y entre las diversas religiones y las diversas filosofas, y el fin del odio teolgico. Cada poca vive de una tradicin, de una herencia cultural, en la que ve asentados los valores fundamentales que inspiran sus actitudes. Pero la tradicin nunca es una herencia transmitida pasiva o automticamente, sobre todo en las edades de transicin y de renovacin. Es la seleccin de una herencia. Los humanistas rechazaron la herencia medieval y eligieron la herencia del mundo clsico como aquella en que vean afirmados los valores fundamentales que tenan en su corazn. Lo que les urga era hacer revivir esta herencia como instrumento de educacin, es decir, de formacin tica y social. El privilegio concedido por ellos a las llamadas letras humanas, o sea, a la poesa, a la retrica, a la historia, a la moral y a la poltica, se fundaba en la conviccin, heredada igualmente de los antiguos, de que tales disciplinas son las nicas que educan al hombre en cuanto tal y lo ponen en posesin de sus facultades autnticas. Tal vez parezca hoy esta conviccin demasiado restringida, pero no puede ser tenida por un prejuicio de literatos. Para los humanistas, las letras humanas no eran un campo de ejercicios brillante pero intil ni un adorno ficticio para alardear en los crculos aristocrticos. Eran el nico instrumento que conocan ellos, para formar al hombre digno y libre, empeado en la construccin de un mundo justo y feliz. No hay duda de que el humanismo (como cualquier otro perodo de la historia occidental) conoci tambin el gusto del ejercicio literario, el valor de la investigacin erudita, la tentacin de ocultar, bajo los mritos formales del lenguaje, de la literatura o del arte, la carencia de un inters humano serio y provechoso. Tampoco hay duda de que estos aspectos menos perfectos predominaron o se hicieron ms evidentes cuando, en el siglo XVII, la decadencia poltica y civil de Italia hizo casi imposible el ejercicio de aquellas actividades que los humanistas de los siglos anteriores haban ensalzado en el mundo antiguo. Pero, entre tanto, el humanismo renacentista italiano haba dado ya sus frutos incluso fuera de Italia; y en Italia, el nuevo espritu de iniciativa y de libertad, suscitado por el Renacimiento, daba sus frutos propios en la ciencia. Los recientes estudios filolgicos (Hildebrand, Walser, Burdach) han confirmado sin ninguna duda el origen religioso de la palabra y del concepto del Renacimiento. Renacimiento es el segundo nacimiento, el nacimiento del hombre nuevo o espiritual del que hablan el Evangelio de San Juan y las Epstolas de San Pablo. El concepto y la palabra se conservan durante toda la Edad Media para indicar la vuelta del hombre a Dios, su regreso a la vida que ha perdido con la cada de Adn. El Renacimiento es el resurgir del hombre precisamente en este sentido, o sea, como renovacin espiritual; pero la renovacin espiritual no es ya el trashumanarse, el vivir solamente en la pura relacin con Dios, sino el renovarse del hombre en sus poderes humanos, en

relacin con los otros hombres, con el mundo y con Dios. Un renacimiento en Dios, en un sentido renovado, ms genuino, de la relacin entre hombre y Dios, no est excluido, sino que debe considerarse como la condicin primera de la renovacin; pero no agota el significado del Renacimiento. Este implica el mundo del hombre en su totalidad: su actividad prctica, su arte, su poesa, su vida social. El renacer del hombre no es el nacer a una vida diferente y super humana, sino el nacer a una vida verdaderamente humana, porque se funda en lo que el hombre posee de ms propio: las artes, las ciencias, la investigacin, que hacen de l un ser distinto de todos los dems seres de la naturaleza y semejante a Dios, devolvindolo a la condicin de que haba decado. El significado religioso y el significado mundano del renacer se identifican, el ltimo trmino del renacer es el hombre mismo. El instrumento fundamental del renacimiento es el retorno a los antiguos, entendido asimismo como un retorno al principio: como una vuelta a lo que da fuerza y vida a cada cosa y de lo que depende la conservacin y el perfeccionamiento de todo ser. El retorno al principio era un concepto neoplatnico, por lo que no es de extraar que lo teorizaran especialmente los neoplatnicos del Renacimiento (Ficino, Pico). Pero tambin fue defendido explcitamente por los filsofos naturalistas (Bruno, Campanella) y por Maquiavelo, el cual seala en la reduccin a los principios el nico modo de que las comunidades puedan renovarse y evitar as su ruina y decadencia; pues, como dice Maquiavelo, todos los principios tienen en s algo de bondad de la cual las cosas pueden tomar su vitalidad y su fuerza primitiva. En el neoplatonismo antiguo, el retorno al principio era un concepto genuinamente religioso. El principio es Dios y el retorno a Dios es el cumplimiento del verdadero destino del hombre: consiste en rehacer a la inversa el proceso de emanacin por el cual los seres se alejan de Dios, en remontar la pendiente, en tender a identificarse con Dios. Este significado religioso no es ajeno a los escritores del Renacimiento: sobre todo, los neoplatnicos lo repiten y se lo hacen propio. Pero este retorno a los principios adquiere en el Renacimiento un significado humano e histrico por el cual el principio al que se debe volver no es Dios sin o el origen terreno del hombre y del mundo humano. Este es, sin duda, el sentido en que Maquiavelo hablaba de la reduccin a los principios como medio de renovacin de las comunidades humanas. El mismo Pico de la Mirndola admite (en el De ente et uno) junto al retorno al principio absoluto, es decir, a Dios, el retorno del hombre al principio propio, o sea, a s mismo, en que consiste la felicidad terrena deI hombre. Ahora bien, este retorno del hombre a su principio es, sustancialmente, un retorno a lo que el hombre ha sido: a su lejano, pero ms antiguo pasado, a los orgenes de su historia. Naturalmente, los orgenes de la historia humana se extienden ms all del mundo clsico hacia el que miran sobre todo los escritores del Renacimiento; pero creen ellos que precisamente en el mundo clsico ha encontrado su expresin madura y perfecta el ejercicio de aquellos poderes que desde los orgenes han asegurado al hombre un puesto privilegiado en el mundo. Por eso el Renacimiento pudo llegar al concepto de la verdad como filia temporis, o sea de la continuidad de la historia a travs de la cual el hombre vuelve a vigorizarse y as ampla sus facultades, por lo que permite a los modernos ver ms all de los antiguos, como el enano que est sobre los hombros del gigante. A travs deI retorno a la antigedad clsica, que es al mismo tiempo el retorno del hombre a s mismo, se realiza lentamente la conquista de la personalidad humana. Esta conquista est condicionada por la conciencia de la propia originalidad respecto a los dems, respecto al mundo y respecto a Dios. El descubrimiento de la historicidad y la investigacin filosfica dan al hombre el sentido de la propia originalidad frente a los dems, frente a aquellos ejemplares de la humanidad que haban vivido en el pasado. La vuelta del arte a la naturaleza, la reduccin de la naturaleza a la objetividad (de la que naci la ciencia) ponen en evidencia la originalidad del hombre frente a la naturaleza misma de la que forma parte, y as contribuyen a establecer el sentido y el concepto de la personalidad humana. Por ltimo, la confirmacin de la trascendencia divina, confirmacin por la que el Renacimiento se une directamente con la especulacin cristiana de la Edad Media, acentuando la separacin entre el hombre y Dios, destaca todava ms el carcter original del hombre, la irreductibilidad de su situacin a la de cualquier otro ser, superior o inferior. De ah la funcin mediadora y central que se le atribuye al hombre como cpula del mundo (Ficino, Pico, Bouill, Pompanazzi), como nudo de la creacin, en la que encuentran su unidad y su equilibrio los varios aspectos de la misma. De ah tambin la afirmacin de la libertad humana y las discusiones en torne a su relacin con el orden providencial del mundo. De ah asimismo los anlisis de la fortuna o del azar a los que no debemos sacrificar el poder decisivo de la voluntad, que se afirma como dominadora de ambos. De ah, en fin, el reconocimiento del origen humano de los estados, fruto de la habilidad y de la sagacidad de los polticos. Tomado de ABBAGNANO, Nicola; HISTORIA DE LA FILOSOFA Tomo I; Ed. Herder; Barcelona; 1994