TEMA 9 - LA ENERGÍA EÓLICA

El origen de la energía eólica radica en el Sol. Al calentarse desigualmente las masas de aire de la atmósfera, se producen diferencias de presión que originan el movimiento del aire desde las zonas de altas presiones a las de bajas. En términos técnicos, se denomina energía eólica a la que se obtienen por aprovechamiento de la energía cinética del viento. Desde tiempos remotos, el ser humano ha aprovechado la energía del viento para diferentes usos. Basta recordar los grandes molinos de viento que se empleaban para moler el grano y los que se utilizan en las islas Baleares para extraer agua de los pozos, o la navegación a vela. Las modernas máquinas eólicas transforman la energía cinética del aire en la energía cinética que surge de la rotación de un eje, el cual arrastra un alternador que es el que genera electricidad. MÁQUINAS EÓLICAS Las máquinas eólicas o aerogeneradores, son aquellos dispositivos destinados al aprovechamiento de la energía del viento, transformándola en energía eléctrica o mecánica. Se clasifican en dos grandes grupos: de eje horizontal y de eje vertical. Aerogeneradores de eje horizontal: Son las más utilizadas debido a su desarrollo tecnológico y comercial avanzado. Para su funcionamiento necesitan mantenerse paralelas al viento, a fin de que éste incida sobre las palas y haga girar el eje. Dependiendo de la potencia, se clasifican en:  De potencias bajas o medias (hasta 50 kW). El número de aspas suele ser alto (hasta 24). Se utilizan en el medio rural para bombear agua y como suministro complementario de electricidad para viviendas. Funcionan a pleno rendimiento cuando la velocidad del viento es de 5 m/s y arrancan cuando la velocidad es de tan sólo 2m/s.  De potencia alta (más de 50 kW): Suelen tener dos o tres palas de perfiles aerodinámicos, como los usados en aviación. Necesitan vientos de unos 5 m/s para arrancar. El rendimiento aumenta a medida que se incrementa la velocidad del viento. El máximo rendimiento se suele alcanzar a los 15 m/s. Los aerogeneradores modernos tienen sus palas giratorias diseñadas para conseguir el máximo rendimiento de manera constante. Este tipo de aerogeneradores suelen agruparse formando parques eólicos. Aerogeneradores de eje vertical: Su desarrollo tecnológico está menos avanzado y su uso es bastante escaso, pero su futuro es muy prometedor, debido a que no necesitan dispositivos de orientación y ofrecen menos problemas de resistencia y vibraciones estructurales. Las más usadas en la actualidad son: 1

 Aeroturbina Darrieus: Está constituida por dos palas de perfil biconvexo unidas la una con la otra produciendo el giro del eje al que están unidas.  Aeroturbina Savonius: Se compone básicamente de dos o tres semicilindros iguales. El viento, al actuar sobre la superficie del cilindro, produce el giro del eje.

CENTRALES EÓLICAS Las centrales eólicas son aquellas instalaciones que transforman la energía eólica en eléctrica. En la actualidad la mayoría de ellas utilizan aerogeneradores de eje horizontal de dos o tres palas, situadas en la parte superior de una torre. El viento incide sobre la hélice del aerogenerador y la hace girar; este movimiento de rotación se transmite al generador, que produce corriente eléctrica, la cual se transporta por medio de cables conductores hasta un centro de control, donde se almacena en acumuladores, o bien se distribuye hasta los lugares de consumo por medio de las líneas de transporte. Para regular la velocidad de las aspas de la hélice con independencia de la velocidad del viento, se puede utilizar un volante de inercia que actúa como carga de frenado. Por último, con objeto de eliminar la electricidad estática que se produce como consecuencia del rozamiento del viento con las aspas, el generador se conecta a tierra. CÁLCULO DE LA ENERGÍA GENERADA EN UN AEROGENERADOR La potencia máxima teórica que se puede obtener del viento viene dada por:

Pviento = 0,37 · S · V3
, donde S = sección barrida por las aspas o palas al girar (m2); V = velocidad del viento (m/s) y P = potencia en W En esta fórmula se supone que la velocidad de salida del viento, una vez que ha atravesado las palas, es 1/3 de la velocidad inicial. Si se consigue esa velocidad de salida, se genera la potencia máxima. Pero no toda la energía que tiene este viento puede ser captada por las hélices del aerogenerador, ya que depende mucho de su diseño, número de palas, etc. Se define entonces, como rendimiento aerodinámico (η) a la relación entre: η = Eútil / Eviento = Pútil / Pviento

Pútil = η · 0,37 · S · V3

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VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LA ENERGÍA EÓLICA Al igual que la solar, la eólica es una energía limpia, gratuita e inagotable. Pero también presenta inconvenientes, como:  El aire es un fluido de muy pequeña densidad; ello implica la necesidad de fabricar máquinas grandes, y por consiguiente, caras.  La producción de energía es discontinua, pues depende del viento y de su velocidad, que varía constantemente a lo largo del tiempo.  Existen grandes dificultades para el almacenamiento y el transporte de esta energía.  El viento transporta partículas abrasivas que pueden dañar las aspas del aerogenerador.

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