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Psicologa del Desarrollo Evolutivo.

Etapas del Desarrollo de Jean Piaget Hasta hace slo un par de dcadas la visin que se tena de las capacidades perceptivas y cognitivas de los bebs era bastante pobre. Por un lado, se supona que durante las primeras etapas de la vida el mundo perceptivo del neonato era una desorganizada sucesin de sueos y sombras, y de acuerdo con esta idea se entenda que los bebs pasaban la mayor parte de sus primeros meses de vida alternando largos perodos de sueo con escasos momentos de vigilia, durante los cuales emplearan su tiempo bsicamente en comer y percibir, a lo sumo, cuadros borrosos y desorganizados. Por otra parte, la que durante aos ha sido la nica descripcin sistemtica del desarrollo de la inteligencia estableca que hasta los !"#$% meses los bebs slo eran capaces de relacionarse con su entorno y e&plorarlo sobre la base de habilidades motrices y sensoriales, siendo, hasta esa edad, incapaces de emplear representaciones mentales internas sobre la realidad. 'n lnea con esta (orma de ver las cosas, tambin se consideraba a los bebs desprovistos de habilidades cognitivas bsicas, como por e)emplo la memoria. *o obstante, la investigacin de las ltimas dcadas ha modi(icado sustancialmente las vie)as concepciones sobre el mundo cognitivo in(antil. 's cierto que los bebs pasan una buena parte de sus das durmiendo +los recin nacidos duermen entre !, y $- horas diarias por trmino medio., pero es igualmente cierto que cuando no lo hacen son activos e&ploradores de su entorno/ el mundo perceptivo# cognitivo de los bebs es mucho ms rico, comple)o y ordenado de lo que antes se pensaba, aunque e(ectivamente a n no tiene las caractersticas que poseer tan slo unos meses despus. 0 lo largo de este tema haremos un resumen del desarrollo de las habilidades cognitivas desde el nacimiento hasta los dos aos. 1omenzare describiendo tanto las aportaciones clsicas de Piaget sobre la aparicin y el desarrollo de la inteligencia como la revisin crtica que se ha hecho de la obra de este autor2 en segundo lugar, y tambin de (orma resumida, nos centraremos en algunas habilidades cognitivas bsicas a lo largo de esta etapa. 3os procesos anteriores se van a e&poner de (orma resumida, para una descripcin ms detallada del desarrollo cognitivo durante esta etapa remito a los te&tos que aparecen reseados al (inal de estas pginas. EL NACIMIENTO DE LA INTELIGENCIA La descripci n piagetiana! el estadio sensorio"#otor. 'l bilogo suizo 4ean Piaget +!"5,#!5"-. elabor en los aos 6- la que, durante mucho tiempo, ha sido la nica e in cuestionada descripcin sistemtica del desarrollo cognitivo humano. 'ste autor se interes espec(icamente por el

desarrollo intelectual y, en concreto, en cmo, partiendo del (uncionamiento eminentemente biolgico del beb, se construyen las (ormas superiores y comple)as de razonamiento abstracto tpicas del adulto. Para ello realiz observaciones sistemticas y muy ingeniosas de sus hi)os, que le permitieron aportar una descripcin y e&plicacin de dicho proceso. *o obstante, la obra de Piaget ha sido ampliamente revisada durante las ltimas dcadas, y especialmente durante los ltimos aos los resultados de di(erentes estudios han matizado muchas de las a(irmaciones clsicas de este autor, como tendremos la oportunidad de comentar en los siguientes apartados de este tema. 'n sntesis, para Piaget el desarrollo intelectual se basa en la actividad constructiva del individuo en su relacin con el ambiente, y en la necesidad del su)eto de adaptarse a los desequilibrios que encuentra en dicho ambiente. 0s, y desde los primeros das de vida, el su)eto encuentra en el comple)o medio que le rodea situaciones y problemas que no conoce o domina, y ante los cuales intenta encontrar respuesta de cara a (uncionar de (orma adaptativa y equilibrada en su relacin con dicho medio. 'l equilibrio y la adaptacin se lograran cuando el individuo logra construir una respuesta que le permite asimilar una nueva capacidad o conocimiento y, con ella, ampliar y diversi(icar su repertorio de habilidades para relacionarse con su ambiente. 'n la medida en que este con)unto de capacidades estn relacionados entre s, de(inen y determinan cmo interpreta el su)eto la realidad que le rodea y cmo razona e interact a con la misma, es decir, cul es su estructura de (uncionamiento intelectual. Para Piaget el desarrollo cognitivo seguira una secuencia invariante y universal de estadios de(inidos en cada caso por una determinada estructura. 'stadio 7ensorio#motor +-#$ aos. Preoperatorio +$#9 aos. 3ogros (undamentales 'structura espacio#tiempo y causal de las acciones. 8nteligencia prctica basada en las acciones. 8nteligencia simblica o representativa. :azonamiento por intuiciones, no lgico.

Primeras operaciones, aplicables a ;peraciones concretas +9#!$ situaciones concretas, reales. aos. :azonamiento lgico. ;peraciones (ormales +adolescencia. <esligamiento de lo concreto. :azonamiento hipottico#deductivo y abstracto.

Caractersticas fundamentales de los estadios piagetianos <urante el primero de estos estadios, el 7ensorio motor, la inteligencia es (undamentalmente prctica, es decir, se basa en acciones y percepciones concretas. 3os bebs construyen sus primeros esquemas de conocimiento sobre la realidad en base a la e&ploracin concreta y real de la misma/ ante los di(erentes $

ob)etos que les rodean despliegan diversas conductas +tocar, chupar, apretar, tirar, .... que les permiten conocer dichos ob)etos y sus propiedades, as como las primeras nociones sobre la organizacin espacial, temporal y causal de las acciones que se pueden realizar con los mismos +por e)emplo, si tiran del trapo que est sobre la mesa de la cocina pueden acercar hasta ellos la mandarina que est sobre el trapo.. 'stos esquemas iniciales se aplican sobre el ob)eto o situacin que los gener y tambin ante ob)etos y situaciones similares +por e)emplo si, esta vez en el saln, tiran del mantelito de adorno que cubre la mesa, )unto al cual hay un (rgil cenicero redondo de vivos colores que, para desgracia del beb y alivio de sus padres, no llega hasta sus manos., cuando stos se resisten a ser dominados con el esquema previo tiene lugar un nuevo desequilibrio, el esquema se diversi(ica y cambia para ser aplicado sobre el nuevo ob)eto o situacin, y se construye un nuevo esquema que pasa a engrosar las habilidades del beb. =eamos un e)emplo. >na nia dispone de un )uguete que le gusta especialmente, por su (orma y color, un mueco de goma. ?ediante la manipulacin de este ob)eto ha aprendido que, si lo aprieta, ste se hunde entre sus manos y emite un sonido, cosa que a ella le encanta y repite con alegra. Por tanto el mueco de goma desencadena en la nia el esquema de tomarlo entre sus manos y apretarlo, esquema que tender a aplicar, en general, a ob)etos que le resulten parecidos. 8maginemos que un da la nia de nuestro e)emplo recibe como regalo un nuevo )uguete, una pelota de goma. 'ste ob)eto es e&plorado sobre la base del esquema previo +coger y apretar. pero no emite ning n sonido, no obstante, mientras la nia aprieta la pelota, sta se le escapa, cae al suelo y bota. 0l repetir esta accin la nia descubre una nueva propiedad del ob)eto, y se genera un nuevo esquema +coger y tirar. a partir del primero +coger y apretar., el nuevo esquema tender adems a ser aplicado a otros ob)etos o situaciones parecidas, como por e)emplo el cenicero redondo de colores que sus padres han cambiado de sitio y han colocado en la mesa ba)a del saln. Progresivamente el beb va disponiendo de un repertorio cada vez ms amplio y diversi(icado de esquemas que le permiten e&plorar el mundo e ir generando conocimiento acerca del mismo. 1onstruye as nociones y habilidades de relacin con el entorno, como por e)emplo saber que las cosas y las personas contin an e&istiendo cuando desaparecen de su vista +conservacin del ob)eto permanente., conseguir obtener ob)etos que desea pero que no estn a su alcance directo empleando para ello otras cosas o personas +coordinacin medios#(ines., o aprender que determinadas acciones llevan a asociadas otras y que, por tanto, l mismo puede provocar que ciertas cosas ocurran +causalidad e intencionalidad.. 'stas y otras habilidades acaban cristalizando en un importante logro/ su inteligencia de)a de ser prctica y pasa a ser representativa o simblica, es decir, los esquemas pueden (uncionar en un plano interno y no necesariamente prctico, el beb ya no necesita hacer las cosas, puede imaginarse que las hace. 0s, por e)emplo, para resolver un pequeo problema +v.g. introducir piezas de madera de di(erentes (ormas en una ca)a con un ori(icio di(erente para cada tipo de (orma. no se ve obligado a emplear procedimientos basados en el ensayo#error +ir probando cada pieza de madera en cada ori(icio hasta dar con el correcto. sino que, por el contrario, puede @ensayarA simblicamente di(erentes procedimientos y slo 6

emplear uno de ellos +mirar la (orma de la pieza de madera, buscar el ori(icio correspondiente, e introducir directamente el ob)eto.. Para Piaget este logro se sit a en torno a los !"#$% meses, y puesto que debido a su importancia cambia cualitativamente la estructura de (uncionamiento cognitivo, marca el (inal del estadio sensorio motor y abre paso a una nueva (ase del desarrollo intelectual, el periodo preoperatorio. Aportaciones posteriores a Piaget. Posiblemente una de las contribuciones ms valiosas de la obra y el traba)o de Piaget tiene que ver con el carcter eminentemente activo y constructivo que asign al su)eto en desarrollo. 7eg n la imagen previa que imperaba antes de sus estudios, las di(erentes habilidades surgan y se desplegaban con el paso del tiempo, casi de (orma automtica o pre#programada, quedando el su)eto relegado al papel de espectador pasivo de su propio desarrollo. Por el contrario, uno de los pilares bsicos de la teora piagetiana consiste en considerar y presentar a nios y nias como activos constructores de sus habilidades y destrezas, que surgen como resultado de su interaccin con el entorno y su necesidad elemental de comprender el mundo que les rodea y adaptarse a l. *o obstante, y como ya hemos sealado hace algunos prra(os, la obra de Piaget ha sido ob)eto de un enorme volumen de estudios de replicacin, lo cual, )unto a la aparicin de otras corrientes tericas +con sus propias tradiciones de investigacin., ha tenido como resultado que desde la psicologa evolutiva contempornea se cuestionen o maticen una buena parte de las a(irmaciones de Piaget. *o es este el lugar para e&poner con detalle una revisin crtica e&haustiva de la teora piagetiana, pero parece oportuno resaltar, aunque sea brevemente, algunas de sus limitaciones. >na de las principales crticas que se han hecho a Piaget consiste en di(erenciar la competencia real de un nio o nia +lo que est capacitado para hacer. y su e)ecucin en tareas concretas +lo que da muestras e&ternamente de saber hacer, cosa que no siempre coincide con sus capacidades reales.. 7e trata de una distincin importante, especialmente en investigacin, pues en muchas ocasiones se constata que una determinada habilidad o destreza +competencia. se pone de mani(iesto o no lo hace +e)ecucin. en (uncin de las caractersticas de la tarea espec(ica que se proponga para evaluarla. 'n el caso concreto que nos ocupa, los ingeniosos problemas diseados por Piaget le permitieron establecer tanto la presencia o ausencia de determinadas capacidades como las edades apro&imadas en las que aparecan. *o obstante, en ocasiones estas tareas demandaban otras destrezas adicionales que impedan que el beb pudiera dar muestras de sus autnticas habilidades. =eamos un e)emplo, relacionado con uno de los logros evaluados en esta etapa por Piaget, la nocin de la permanencia de las cosas. 7ituamos a un beb (rente a un ob)eto que llame su atencin, por e)emplo un mueco con colores llamativos, y se lo mostramos hasta que da muestras claras e inequvocas de querer cogerlo2 en ese momento tapamos el mueco +por e)emplo mediante una tela o una cartulina. y observamos las reacciones del beb. 'n esta situacin, ideada por Piaget, los nios y nias menores de ,#" meses no tratan de apartar el obstculo que tapaba el ob)eto que slo unos instantes antes deseaban obtener, y slo a partir de esa %

edad buscan activamente el mueco, levantando la tela o dando un manotazo a la pantalla de cartn. Para Piaget estas reacciones +e)ecucin. demostraban que hasta esa edad los bebs carecan de una habilidad bsica +competencia./ saber que las cosas tienen e&istencia propia al margen de que estn o no a la vista. 7iguiendo con nuestro e)emplo, el beb menor de ,#" meses de edad no busca el mueco escondido porque para l ya no e&iste. *o obstante, esta situacin requiere la b squeda activa del beb y ello implica destrezas motrices adicionales +levantar la tela, mover la pantalla., de (orma que es (actible plantearse hasta qu punto un beb de 6 meses no es realmente consciente de la permanencia de las cosas o bien sencillamente no es a n capaz de realizar los movimientos coordinados de sus brazos que le permitan apartar el obstculo. 3os estudios realizados en los ltimos aos han prestado especial atencin a las caractersticas de las situaciones empleadas, y han permitido as conocer con ms detalle las habilidades cognitivas de los ms pequeos. 0s, y siguiendo con el e)emplo anterior, podemos disear otras situaciones que eval en la nocin de permanencia de los ob)etos pero que, para dar muestras de ella, no requieran una b squeda activa por parte de los bebs. 'n este sentido se han realizado di(erentes estudios$ basados en la presentacin de situaciones posibles e imposibles en (uncin de la e&istencia de un ob)eto escondido al que previamente se haba habituado a bebs de di(erentes edades, de (orma que las reacciones de sorpresa e inters ante la situacin imposible sealaran la nocin de la e&istencia del ob)eto escondido. 'ste tipo de investigaciones encuentran evidencias de la permanencia de las cosas desde los 6BC meses de edad. 'n relacin con la teora piagetiana, y para lo que aqu nos ocupa, la investigacin contempornea ha mostrado bsicamente dos cosas/ D 3a mayor parte de los logros establecidos por Piaget se adquieren antes de lo que estableci este autor. 3os resultados que acabamos de describir acerca de la permanencia de los ob)etos son un buen e)emplo, y lo mismo cabe decir de otras habilidades, como por e)emplo la comprensin de la causalidad, la coordinacin medios#(ines, los comportamientos intencionales, etc. <isponemos, en de(initiva, de numerosas evidencias que re(le)an cmo las limitaciones metodolgicas del mtodo de Piaget determinaron que este autor subestimara las capacidades cognitivas in(antiles. D 3a capacidad simblica o representativa se construye y adquiere a lo largo del estadio sensorio motor y en paralelo a otras destrezas, de hecho, disponemos de evidencias de simbolizacin desde los , meses de edad. *o parece, por tanto, que los bebs carezcan +como a(irmaba Piaget. de la capacidad de construir representaciones internas hasta los !"#$% meses, de (orma que tampoco podemos actualmente sostener que esa edad marque un autntico cambio cualitativo en su (uncionamiento intelectual +antes e&clusivamente prctico y a partir de ese momento mental o representativo.. 'n de(initiva, no parece que el desarrollo cognitivo a estas edades est caracterizado por la discontinuidad y los cambios radicales, ms bien se presenta como un proceso continuo, progresivo y gradual.

P$OCE%O% COGNITI&O% '(%ICO% *o dispondramos de los conocimientos que hoy tenemos acerca de las habilidades cognitivas de los bebs sin el importante avance que se ha producido en los ltimos aos en cuanto a los procedimientos empleados en la investigacin. 'n este sentido, de cara a averiguar cmo procesan los ms pequeos la in(ormacin que les rodea, en los estudios se han empleado estrategias sencillas y elementales +como la observacin de lo que un nio o nia pre(iere mirar, o si sonre o da muestras de agrado ante algo., y tambin mtodos ms elaborados, como por e)emplo la pre(erencia ante estmulos similares pero que se di(erencian en alguna caracterstica +como el color o el movimiento., la habituacin ante determinados estmulos o situaciones y la posterior introduccin de un cambio en los mismos, la presentacin de situaciones posibles e imposibles +por e)emplo en cuanto a las relaciones (sicas de los ob)etos. y la observacin de las reacciones in(antiles ante ambas, etc. Einalmente los avances en tecnologa se han sumado a las tcnicas anteriores y permiten, por e)emplo, establecer el seguimiento y las e&ploraciones visuales de los bebs ante determinados ob)etos, o el registrar, mediante medidas electro# (isiolgicas +como el electrocardiograma o el electroence(alograma., las reacciones de sorpresa o agitacin. Fracias a este tipo de tcnicas y mtodos de investigacin disponemos en la actualidad de un importante volumen de evidencias empricas que nos muestran cmo, desde muy pronto, los bebs disponen de habilidades cognitivas que, aunque (uncionan a n de (orma muy limitada y rudimentaria, les permiten procesar la in(ormacin que les rodea y relacionarse con su entorno de (orma bastante competente y organizada. =eamos de (orma resumida cules son las habilidades presentes a estas edades en relacin con tres procesos cognitivos bsicos/ la percepcin, la atencin y la memoria. La percepci n. 3os cinco sentidos son (uncionales en el momento del nacimiento, es decir, y a di(erencia de lo que suele pensarse, los recin nacidos son capaces de ver, or, oler, y percibir tanto los sabores como la estimulacin tctil. *o obstante la percepcin del neonato (unciona a n de (orma muy rudimentaria y limitada, de (orma que a n debe desarrollarse y per(eccionarse hasta alcanzar niveles similares a los adultos. 'n este sentido llama poderosamente la atencin la enorme velocidad con la que se desarrollan todas estas capacidades/ entre los $ y los % , meses, seg n el aspecto que consideremos, el mundo perceptivo de los ms pequeos se parece ya e&traordinariamente al de los adultos. 0s, las destrezas perceptivas avanzan mucho en muy poco tiempo, a di(erencia de lo que ocurre con otras competencias. 'sto ha sido interpretado mayoritariamente en trminos, por as decirlo, GconstructivosG, de (orma que el desarrollo perceptivo (unciona como una especie de base o plata(orma desde la que partir el avance en otras dimensiones del desarrollo cognitivo y social humano.

0ceptar lo anterior no debe, en ning n caso, hacernos caer en el error de tomar una postura opuesta a la visin tradicional, y considerar que el beb es algo as como un Gadulto en miniaturaG, capaz de procesar adecuadamente todo lo que le rodea. 0 los , meses a n queda mucho por avanzar sobre todo en capacidades comple)as, como por e)emplo atribuir signi(icado a los cuadros que se perciben o decidir, voluntariamente, a qu aspecto del entorno prestar atencin. 'l sentido que ha sido ms estudiado, y por tanto del que disponemos de ms in(ormacin, es la vista. 0dems de, como hemos indicado, ser capaces de ver desde el momento del nacimiento, los bebs +a di(erencia de lo que suele pensarse. ven el mundo Gen colorG y son capaces de percibir di(erencias entre distintas tonalidades. 7i le colocamos ante un monitor de H= en el que aparece un ob)eto determinado de un color, y utilizamos el mtodo de la habituacin, llega un momento en el que el tiempo de (i)acin disminuye y el beb pierde inters por lo que aparece en la pantalla. Pero si vamos modi(icando paulatinamente la intensidad del color +por e)emplo, el ro)o se hace ms oscuro hasta volverse marrn. la atencin reaparece, lo cual indica que el cambio ha sido percibido. 3os neonatos son tambin capaces de seguir visualmente un ob)eto que se mueve lentamente delante de ellos. *o obstante, su agudeza visual +la claridad y nitidez de las imgenes. es relativamente pobre, debido a que el cristalino slo se adapta correctamente a unos $- $C cms, de (orma que los ob)etos situados (uera de esa distancia se ven con menor nitidez. 3a resolucin de las imgenes me)ora muy pronto como consecuencia de la progresiva capacidad de acomodacin del cristalino, de (orma que entre los 6 y los % meses los bebs disponen de una agudeza visual similar a la de los adultos. 3as e&ploraciones visuales que los bebs realizan tambin progresan rpidamente a lo largo del primer trimestre de vida, de (orma que, por e)emplo, ante el dibu)o de una cara humana +ver (igura 6.! en la pgina !!$ del manual., los bebs de ! mes se centran e interesan (undamentalmente por los contrastes, los cuales se encuentran en las partes ms e&ternas de la cara +(rente, barbilla., mientras que tan slo un mes ms tarde pre(ieren detenerse y recrearse en las partes internas de la cara. Pero la percepcin visual no consiste slo en recibir imgenes. 3os bebs pueden adems procesar no slo ob)etos estticos y aislados, sino secuencias de sucesos relacionados, es decir acontecimientos de comple)idad moderada. 0s, si situamos a un beb de ! mes ante un tren de )uguete que se desplaza por una va, la cual tiene en una parte un t nel por que el tren va a entrar y luego a salir, cuando el tren se pone en marcha lo sigue con la mirada, y en el momento en el que desaparece por la boca del t nel desplaza la mirada a el otro e&tremo de ste, esperando la salida y reaparicin del ob)eto. 0 n ms signi(icativos son los datos obtenidos cuando la situacin se disea de manera que lo que reaparece a la salida del t nel no es el tren, sino un ob)eto di(erente. 3os resultados varan en (uncin de diversos (actores +edad, longitud del t nel, etc.., pero por trmino medio a los , meses los bebs muestran sorpresa ante el acontecimiento. :especto al segundo sentido ms estudiado, el odo, sabemos en primer lugar que es (uncional ya desde la vida intrauterina, pues los bebs se mueven en el interior de la madre cuando escuchan un sonido muy intenso. 3os recin nacidos son capaces adems de reaccionar di(erencialmente ante la intensidad de diversos 9

sonidos, discriminar desde muy pronto entre sonidos bastante seme)antes, di(erenciar la voz de su madre y, apro&imadamente desde los , meses, reaccionar en (uncin del tono emocional que se emplea al hablarles. 3os bebs muestran adems desde el nacimiento conductas de localizacin auditiva, pues orientan su mirada hacia el (oco del que parte un sonido. 3as dems modalidades sensoriales han sido ob)eto de un menor n mero de investigaciones, pero los datos disponibles permiten llegar a conclusiones similares/ todas (uncionan desde el momento del nacimiento aunque de (orma bastante rudimentaria, y todas van a desarrollarse y per(eccionarse rpidamente. :especto al ol(ato, los bebs discriminan entre di(erentes olores si las di(erencias son muy acusadas, y esta capacidad ir en aumento. 1on slo $ semanas reconocen ya el olor de su madre. 'n el caso del gusto, responden positivamente ante sabores dulces y negativamente ante sabores salados y amargos. :especto al tacto, los bebs reaccionan di(erencialmente desde el nacimiento ante estmulos dolorosos, caricias, o cambios de temperatura. <urante los primeros meses pre(ieren obtener in(ormacin tctil usando su boca, y slo utilizan las manos para llevar ob)etos hasta ella, pero a partir de los % meses las manos van a ir ganando protagonismo como (uente de e&ploracin tctil, de (orma que en torno a los ,#9 meses la conducta de chupar empieza a aparecer cada vez menos y los bebs realizan e&ploraciones manuales cada vez ms (recuentes y desarrolladas. 7abemos adems que la percepcin in(antil est caracterizada desde el principio por la coordinacin nter sensorial. 0s, y como ya se ha sealado, los bebs dirigen su mirada hacia el lugar del que procede un sonido +odo#vista., y en las e&ploraciones bucales que acabamos de describir acostumbran, desde muy pronto, a intercalar pausas en las que sacan el ob)eto de la boca y lo miran +tacto#vista.. 0 lo largo de los primeros meses la coordinacin nter sensorial tambin me)ora y se per(ecciona con rapidez, de (orma que, por e)emplo, ante dos monitores de televisin con dos imgenes di(erentes en las que slo una est acompaada del sonido correspondiente, los bebs tienden a dirigir su mirada hacia sta ltima. La atenci n. 3os bebs dan muestras de poseer pre(erencias perceptivas desde el primer da de vida, es decir, no slo perciben y discriminan di(erentes estmulos visuales, tctiles, sonoros, etc., sino que adems prestan ms atencin a los ob)etos y situaciones que, perceptivamente, presentan determinadas caractersticas. 3os datos disponibles en este sentido son bastante concluyentes/ desde un punto de vista visual los bebs humanos se muestran (ascinados ante ob)etos brillantes, con contrastes, en movimiento, con color, asociados a sonidos, y con una cierta comple)idad y una relativa discrepancia. 'stas pre(erencias son innatas +pues aparecen consistentemente en todos los bebs., de (orma que no es necesario aprender a pre(erir estmulos que posean estas caractersticas. Puede por tanto a(irmarse que la especie humana viene al mundo @presintonizadaG para prestar atencin pre(erentemente a unas cosas (rente a otras, es decir, y como algunos autores han sealado, durante los primeros meses de vida podemos hablar "

de una atencin involuntaria, cautivada por determinadas caractersticas perceptivas. I en este sentido es necesario destacar que el ob)eto que en mayor medida re ne las caractersticas mencionadas no es otro que la cara humana. 7i a ello le aadimos que los bebs prestan ms atencin a los sonidos que se sit an en la misma longitud de onda que la voz humana, no resulta sorprendente que sean las personas las que pre(erentemente atraen la atencin in(antil. 'l hecho de que esta predisposicin sea innata y no requiera aprendiza)e tiene bastante lgica desde un punto de vista (ilogentico/ de cara a asegurar la supervivencia de la especie, la evolucin ha establecido que los bebs humanos estn genticamente orientados a la interaccin social, la cual es la (uente principal de su desarrollo. 7i las pre(erencias perceptivas innatas de los primeros meses determinan que la atencin humana sea inicialmente involuntaria o cautiva, muy pronto tanto el aprendiza)e como la e&periencia social (acilitan que la atencin se vaya tornando cada vez ms voluntaria. 0s, apro&imadamente a partir de los 6#, meses encontramos indicios que muestran cmo la e&ploracin perceptiva del entorno se empieza a realizar no tanto en (uncin de las caractersticas de los estmulos sino de las del su)eto +por e)emplo una clara pre(erencia por las caras y voces (amiliares.. Hambin a estas edades comienzan los primeros pasos del largo proceso de aprender a controlar la propia atencin, proceso que, no obstante, va e&perimentar sus avances ms llamativos unos aos ms tarde. La #e#oria. 3as di(erentes tcnicas de investigacin de los procesos cognitivos bsicos en primera in(ancia que describamos hace algunas pginas, as como los estudios que hemos ido mencionando, no podran realizarse si los bebs carecieran de memoria. 0s, estos y otros resultados indican que los procesos de memorizacin y recuerdo tambin comienzan a (uncionar desde los primeros meses de vida, aunque, y al igual que en los casos que hasta ahora hemos descrito, este (uncionamiento es a n rudimentario y muy elemental. =eamos un e)emplo6. 7ituamos a bebs de $#, meses acostados en una cuna sobre la que hay un mvil con ob)etos colgantes +por e)emplo letras J., y atamos a una de sus piernas un cordel de (orma que cuando el beb las agita provoca el movimiento de los ob)etos. <espus de varios ensayos se sustituye el mvil por otro con otros ob)etos colgantes +por e)emplo letras 3. que no estn unidas a las piernas y por tanto no se mueven al hacerlo stas. *o son necesarios muchos ensayos para que los bebs agiten divertidos sus piernas cuando se les coloca en la cuna ba)o el mvil con J y no lo hagan con 3. Hras unos das sin la presentacin del mvil se realizan pruebas de recuerdo, en las que se constata que, de nuevo, los bebs mueven sus piernas con J y no lo hacen con 3. 'n este tipo de situaciones la e&tensin de la huella de memoria +evaluada en este caso por el tiempo transcurrido entre los ensayos de memoria y los de recuerdo en los que se comprueba que se ha producido olvido. es de $ semanas en los bebs ms pequeos +$#6 meses., mientras que a los , meses los perodos son ya de , semanas. 3os autores de estos traba)os in(orman igualmente que, tras el olvido, si los bebs ven a uno de los 5

e&perimentadores utilizar el mvil, en el ensayo realizado al da siguiente vuelven a dar muestras de recuerdo. Por tanto, en situaciones muy simples y con estmulos muy sencillos, los bebs dan muestras de poseer memoria desde sus primeros das de vida, aunque la huella que sta de)a es a n muy (rgil y, por tanto, el recuerdo es poco duradero. <e nuevo al igual que en el resto de procesos cognitivos mencionados, el (uncionamiento de la memoria tiene a n un largo camino por recorrer, especialmente en el sentido de ir resultando cada vez ms voluntaria, propositiva y sobre todo estratgica.

%EG)NDO AP)NTE! Desarrollo cognitivo

De *"+ #es # # # # # # # # # # # # # # :eacciona ante los sonidos ;bserva un ob)eto colocado en la lnea media apro&imadamente a $- cm. Kusca la (uente sensora De +", #eses 7igue en (orma incompleta el movimiento horizontal y vertical de un ob)eto 8mita movimientos con la boca sin producir sonidos De ,"- #eses 0garra un ob)eto al colocrselo en la mano 7igue un ob)eto en movimiento circular :eacciona ante la desaparicin del adulto De -". #eses 0garra un ob)eto que este (rente a el, cerca de sus manos y se lo lleva a la boca ?ira su imagen en espe)o y re De ."/ #eses

!-

# # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # #

0gita momentneamente una maraca para producir sonido 0lcanza un ob)eto por si mismo cuando se le coloca en la lnea media Presta atencin a ob)etos pequeos De /"0 #eses 7e distrae por ms tiempo agitando una maraca. 0garra un ob)eto y lo pasa de una mano a otra. 7igue con la vista un ob)eto que se cae. 7ostiene un ob)eto en cada mano mientras ve otro que se o(rece. De 0"1 #eses 7e desentiende de un ob)eto que no ve. 7e (i)a en un ob)eto pequeo e intenta agarrarlo. <is(ruta imitando acciones como encender la luz. De 1"2 #eses Kusca a su cuidador cuando se esconde (rente a el. 8mita gestos de adis o aplaudir en presencia de un modelo. De 2"3 #eses 8mita sonidos silbicos de adulto. Puede sacar un ob)eto de un envase por imitacin. De 3"+* #eses Kusca un ob)eto que se ha escondido delante de el. :eproduce varios gestos, aprendidos por imitacin como un besito. De +*"++ #eses Kalancea un ob)eto por imitacin. 0parta obstculos para alcanzar un )uguete que se ha escondido (rente a el. 8mita una accin como dar palmadas a una mueca. De ++"+, #eses 8mita acciones de rutina diaria sencilla, como limpiar con un pao. 's capaz de colocar un ob)eto sobre oto. De +-"+/ #eses '&plora ob)etos pequeos dentro de un envase con el dedo ndice. 8ntenta hacer una torre y se le cae. De +0"+2 #eses

!!

# # # # # # # # # # # # # # # # #

7aca ob)etos pequeos de un envase voltendolo. Hace torres de 6 y % cubos. De +3",+ #eses 8mita las tareas de un adulto o nio mayor como barrer. 's capaz de sealar las (iguras en un cuento cuando se le pide. De ,,",. #eses 8mita gestos y (iguras de adultos cuidadores. 0rma rompecabezas de dos piezas. De ,"- a4os :econoce conceptos espaciales/ arriba # aba)o #, adentro # a(uera. 1uando )uega imita a personas, (amiliares como los abuelos y tos. <ibu)a cabeza, brazos y piernas en la (igura humana. De -". a4os 1lasi(ica las (iguras geomtricas por (orma simple y color primario. 1oloca y nombra la cruz, crculo, cuadrado, triangulo en el tablero e&cavado. 1lasi(ica ob)etos por un atributo/ tamao. De ."/ a4os

# 1lasi(ica las (iguras geomtricas por (ormas simples, colores secundarios y tres tamaos. # Participa en obras de teatro sencillas asumiendo el papel de otro. # De /"0 a4os Desarrollo socio"e#ocional

De *"+ #es # # # # # # # # 7onrisa automtica. 1ome cada $ o 6 horas y succiona (uertemente el pezn de la madre. 7e molesta cuando le cubren la cara. '&presa con llanto la insatis(accin de necesidades bsicas. De +", #eses 0parece la sonrisa social con el cuidador. Ei)a su mirada en los rostros. 7onre como respuesta social consistente a su cuidador.

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De ,"- #eses =oltea al or voces2 las discrimina de otros sonidos. Protesta cuando se ale)a el cuidador. De ."/ #eses 7onre a su imagen en el espe)o <is(ruta )ugar al escondido con su cuidador. :econoce la voz y la (igura de otros (amiliares. De /"0 #eses 4uega con sus ob)etos en el agua. <iscrimina a la madre de los e&traos. De 0"1 #eses 8nicia la curiosidad ante e&traos. 8nicia relacin de apego con el padre. De 1"2 #eses 7onre ante el re(uerzo social del cuidador. :econoce a (amiliares cercanos/ pap, hermanos, abuelos. De 2"3 #eses :e cuando alcanza algo. Hace gracias en el bao para que el cuidador ra. <emuestra ansiedad por separacin de la madre. <e)a de llorar cuando se da cuenta de que su cuidador se (ue. De 3"+* #eses :epite lo celebrado con risa. 7aluda con la mano por imitacin. 3lora antes la presencia de e&traos. De ++"+, #eses 0visa con su G lengua)eG que ha de(ecado para que l cambien. 3e gusta ser el centro de atencin. 's posesivo con sus cosas. De +-"+/ #eses :epite acciones que le producen risa. <emanda continuamente la atencin de los adultos.

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De +0"+2 #eses

# 0visa que va ha de(ecar, pero no controla. 7e inicia el entrenamiento en control de es(nteres. # :econoce la ausencia de un (amiliar y pregunta por el. # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # De +3",+ #eses 4uega con otros nios y le sonre. 7e alegra cuando viene una (igura (amiliar. De ,,",. #eses 7e re contagiosamente ante algo gracioso que ve. 0l correr no derrama la cucharilla :econoce a toda su (amilia por el nombre. De ,"- a4os <ice si quiere comer o no. 1ontrol de es(nteres diurno. <ice su edad correcta con los dedos. 7e reconoce en el espe)o y se llama por su nombre. De -". a4os 3impia sin ayuda algo que se derrama. :econoce a sus vecinos. Habla espontneamente de su (amilia. 7e adapta al preescolar. De ."/ a4os 'scoge sus amigos y dis(ruta estar con ellos. Hay relacin intencional con sus compaeros para lograr algo concreto. :econoce e&presiones emocionales en lminas. De /"0 a4os 8nteract a espontneamente con otros nios de su edad. 's autnomo para tomar decisiones y resolver sus con(lictos con otros nios. '&presa verbalmente deseos, temores y alegras. <esarrollo del lengua)e

De *"+ #es

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:eacciona a sonidos y voces ?ira cuando se le mira de (rente 7e calma cuando la madre lo acuna en sus brazos 7e e&presa por el llanto para comunicar que tiene hambre De +", #eses ?antiene su atencin a la voz del cuidador 7e sonre cuando lo acunan 3lora di(erente si tiene hambre o dolor 'mite sonidos como a# u cuando esta satis(echo De ,"- #eses 7igue con la mirada al cuidador cuando le habla 1omprende gestos y ademanes del cuidador =ocaliza cuando el cuidados se acerca aach#eeh De -". #eses 8ntenta voltearse buscando el sonido Kusca con la mirada al que habla =ocaliza o balbucea para demostrar irritacin, rabia, alegra 3lora para demandar atencin 1omienza a vocalizar consonantes/ L,g,r 'mpieza a variar la entonacin a(ectiva de su voz De ."/ #eses 1omprende entonaciones cuando le hablan =ocaliza para demandar atencin 'dad del pre#balbuceo, se habla a si mismo 8mita los sonidos que emite su cuidador De /"0 #eses 0tiende la voz del cuidador 7igue la m sica 8mita ruidos como toser 'mite gorgoritos 7olicita sus deseos con vocalizaciones 'scucha atentamente los sonidos de su alrededor De 0"1 #eses :econoce su nombre cuando lo llaman 7e voltea al or su nombre 8mita arepitas y vie)itas *ombra gua#guau cuando ve a un perro 0tiende a los ritmos musicales

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De 1"2 #eses

# :econoce la voz de la madre, aun sin verla # 1omprende ordenes que contienen palabras (amiliares # :esponde a personas y )uguetes vocalizando # '&tiende los brazos para que lo carguen, silabea cuando )uega y hace trompetillas con la lengua. # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # # De 2"3 #eses <iscrimina los sonidos de la campana, timbre y llaves 1omprende rdenes sencillas/ toma y dame Hace gestos de adis, arepitas ante la orden verbal :epite silabas para e&presar lo que quiere De 3"+* #eses 'scucha selectivamente palabras (amiliares/ agua, tetero, galleta 1omprende el no y suspende lo que esta haciendo <ice si y no con movimiento de la cabeza 8mita palabras sencillas 3lama a su mama ;ye nuevas melodas con mucho inters De +*"++ #eses <iscrimina el tono de la (rase como (uerte y suave Hrata de imitar palabras Hace palmaditas para e&presar alegra Presta atencin a las conversaciones :esponde al ton (uerte o suave/ llora o se re De ++ a +, #eses 1omprende el signi(icado de no pero aun no se consolida como respuesta 1omprende Gabre la bocaG 7eala ob)etos conocidos :esponde con gestos o acciones a preguntas sencillas +-"+/ #eses 1amina en busca de un ob)eto conocido 7igue una orden :esponde rpidamente a su nombre <ice mama, papa, agua cuando los ve ;ye atentamente ritmos musicales De +0"+2 #eses

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<iscrimina nombres de (amiliares 7e consolida *; como una orden a seguir 7eala cuatro partes de su cara :esponde a gestos o acciones '&presa palabra (rase Gagua por, dame aguaG De +3",+ #eses <iscrimina nombres (amiliares 7eala para identi(icar cosas 7eala el avin o el barco cuando pasan por el aire o por el mar 7igue una orden de 6 pasos 'scucha con atencin lo que sucede a su alrededor De ,,",. #eses <iscrimina nombres de ob)etos conocidos 7igue una orden simple :econoce 6 a C (iguras 7ustituye los gestos por palabras 0tiende a cuentos cortos que le leen De ,"- a4os :econoce sonidos parecidos y los identi(ica <iscrimina su apellido y lo dice ')ecuta una orden de $ etapas sin presencia del adulto 1ombina hasta $- palabras 8nicia oraciones de 6 palabras bien construidas -". a4os :econoce canciones :esponde la pregunta McmoN :epite un instruccin que se le ha dado 0nte la pregunta Mpor quN :esponde que si 1onstruye oraciones de % palabras Festualiza con la cara la hablar <ice para que sirven los ob)etos conocidos De ."/ a4os 7eala en una lamina mas, menos y pocos 0nte la pregunta MquN :esponde descriptivamente 1uenta un chiste y los dramatiza con gestos :epite poesas (amiliares <iscrimina palabras nuevas y trata de utilizarlas en (orma espontnea De /"0 a4os

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Hararea y canta canciones :epite las instrucciones que se le han dado 7eala en una lamina le)os, cerca, encima, deba)o :esponde a preguntas mas comple)as/ contrario de........ I que pasa si..... <e(ine por su uso ob)etos/ un carro, una pelota, un cuchillo ?antiene una conversacin con un adulto y usa con precisin sus gestos :elata e&periencias del acontecer diario empleando ayer y maana.

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