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EL INDIVIDUALISMO OBJETIVO Y EL INDIVIDUALISMO SUBJETIVO

Autor: E. Scarano Comentarista: Elena O. de Guevara

El presente trabajo, de naturaleza metodolgica, reflexiona acerca de los diversos aspectos del individualismo tanto en su vertiente objetiva como su alternativa, la subjetiva. Este ltimo enfoque constituye, a nuestro entender, el ncleo de la investigacin. El inters de distinguir entre individualismos tal como aqu logra hacerlo el autor, radica en el hecho que, segn sea la concepcin que se asuma en la elaboracin de las teoras sociales resultarn el ncleo de las mismas y sus interpretaciones. El cuerpo del ensayo est conformado por tres secciones. La primera considera vis a vis las interpretaciones objetiva y subjetiva de una teora axiomtica dndole significacin a las frmulas. Expone claramente que cuando una interpretacin, modelizando las frmulas, es vlida para todos los individuos que integran el conjunto se est frente a un caso de individualismo objetivo. Cuando lo es slo para uno pero no para la totalidad se tratar de una interpretacin subjetiva. A su vez, segn sea la perspectiva metodolgica, el modelo ser el mismo para todos los agentes en la objetiva y relativo, de menor nivel explicativo y contenido emprico en el marco de la subjetiva. La segunda parte caracteriza particularmente teoras cuyos predicados son de naturaleza subjetiva aunque susceptibles de ser medidos. Se detiene en consideraciones esenciales de la teora de la medicin con vistas a identificar las condiciones que deben configurar la conducta de los agentes econmicos de forma tal que satisfagan la teora de la preferencia en el marco del programa de investigacin neoclsico. La tercera y ltima parte -a nuestro entender el ncleo del trabajo- plantea hasta qu punto el enfoque metodolgico del individualismo subjetivo puede fundamentar conocimiento cientfico. Es posible generalizar de manera restringida como ocurre en el caso de los predicados subjetivos vlidos para un individuo ms no para cualquiera de ellos? Su potencialidad para explicar y predecir ser menor que aqulla perteneciente a las teoras elaboradas con predicados objetivos. En el mismo sentido, las mediciones de las relaciones subjetivas as como su variabilidad, no estn en mejor forma. Ostentan menor alcance y precisin que las de naturaleza objetiva. De ser posible, cmo se supera la relatividad, debilidad ms bien, epistemolgica de las teoras formuladas con predicados subjetivos? Se enuncia formalmente sostiene Scarano, y agrega ...a este extrao rasgo lo denominaremos generalizacin no sustantiva. Seguidamente se enuncia el intento de identificar, en el ncleo de algunas teoras econmicas rivales, los enfoques metodolgicos alternativos -objetivo/subjetivo- que dieron marco a sus formulaciones.Se detiene a considerar especialmente la teora ricardiana del valor-trabajo, fruto del individualismo objetivo. En cambio la teora neoclsica del valor entendido como preferencia es el

resultado del enfoque subjetivo versin extrema del individualismo. Por fin, se considera que el cambio de concepcin acerca del valor obedece a una serie de razones metacientficas, de naturaleza ideolgica, poltica que van ms all de cuestiones lgicas, epistemolgicas o metodolgicas.

La preocupacin de un especialista en filosofa de la ciencia en los debates metodolgicos del campo de la Economa, tal como sucede afortunadamente aqu con E. Scarano, no puede menos que recibirse con beneplcito. Es que el autor asume su rol de rbitro con el propsito de dilucidar una cuesitn ms bien controvertida. En este caso particular se trata de establecer la diferencia entre las dos formas de individualismo metodolgico. La caracterizacin de uno y otro resulta fecunda dado que aporta criterios de ponderacin de las consecuencias metodolgicas y epistemolgicas de las teoras. Adems, constituye un aporte novedoso si se considera que la cuestin planteada no se analiza expresamente en la literatura de la metodologa econmica. En lo que sigue me limito tan solo a esbozar una reflexin sobre algunos aspectos de trabajo que ameritan, estimo, algun comentario. En la parte II, si bien se ofrecen elementos que permiten seguir con fluidez el desarrollo de la problemtica del individualismo metodolgico, no hubiera sido oportuno caracterizarlo con mayor detenimiento y extensin en lugar de limitarse a enunciarlo en dos lneas en palabras de Watkin, en el entendimiento que no slo los especialistas en el tema tendrn inters en consultar el artculo?. Adems, en otro orden de cosas, aunque se consideran criterios de evalucin cientfica fundamentales, sabido es que, como bien seala el propio autor, aplicar el individualismo subjetivo (psicolgico?) al punto tal que se convierta en reduccionismo es un obstculo importante para las teoras de la conducta econmica. A nuestro entender, sera interesante entonces estimar la posibilidad de presentar algunas consideraciones acerca de la especificacin de una visin ms lcida como sera el caso de las relaciones entre los agentes econmicos y las instituciones -las formas de organizacin de los sistemas econmicos o el estilo de administracin por ejemplo- en lugar de considerar a las mismas como un epifenmeno. Si bien, me apresuro a aclarar, no fu objeto de la presente investigacin, parece oportuno puntualizarlo. Por fin, deseo enfatizar nuevamente mi beneplcito y adhesin por la preocupacin en temas de naturaleza metodolgica.

Elena O. de Guevara