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BIBLIOTECA CLSICA

TOMO CIV

INSTITUCIONES

ORATOP, AS
POR

M. FABIO QUINTILIANO
TRADUCCION DIRECTA DEL LATEN
POR LCS PADRES DE LAS ESCUELAS PAS

IGNACIO RODRIGUEZ Y PEDRO SANDIER. Biblioteca PixeLegis. Universidad de Sevil a.

TOMO II

MADRID
IMPRENTA DE PERLADO PEZ Y COMPAIA
(Sucesores de Hernando)

Quintana, 31 y 33.
1916

ES PROPIEDAD

MADRID. Imprenta de los Sucesores de Hernaudo, Quintan*, 33.

LIBRO SPTIMO.
PROEMIO.
DE LA UTILIDAD DE LA DISPOSICIN.

Me parece haber hablado lo bastante de la invencin ,


pues no slo hemos tratado de todo lo que conviene para
enseriar, sino tambin para mover. Pero as corno no basta
que l artfice tenga buenos materiales para la fbrica de
un edificio, si no sabe darles un buen orden y colocacin,
as por ms afluencia de voces que haya en la oratoria,
slo servirn de abultar y llenar, si no se unen y ordenan
entre s por una competente disposicin.
Y no -sin razn la pusimos por la segunda de las cinco
partes, pues sin ella la primera es intil, as corno no basta que estn vaciados todos los miembros de la estatua,
sino que tengan la debida unin, la cual, la menor alteracin y mudanza que padezca, resultara un monstruo en
el cuerpo animal, aun dado que los tenga todos cabales.
Los miembros de nuestro cuerpo nada que se muevan
de su sitio, perdieron el oficio que tenan, y un ejrcito
desordenado l mismo se embaraza. Por donde no van
descaminados los que dicen que la naturaleza consiste
en el orden, y en el desorden su destruccin. No de otra
manera la oracin que carece de orden y disposicin
ha de ser una confusin de ideas, carecer de timn y de

M. FABIO QUINTILIANO.

unin en sus partes, tendr muchas repeticiones y omitir


muchas cosas y ser semejante uno que en tinieblas
anda palpando las paredes. Y como ni tenga principio ni
fin, el orador ms hablar por acaso que con consejo

y tino.
Por tanto emplear todo este 'jaro en la disposicin para
la cual si hubiera reglas que igualmente cuadraran todas
las materias, no seran tan pocos los que hubieran acertado
en ella; pero como son infinitas las causas que ocurren y
pueden ocurrir, no habiendo entre tantas una que en un
todo se parezca otra, es preciso que el orador sepa mucho,
est alerta, discurra y discierna lo -que conviene decir,
aconsejndose consigo mismo, y no niego que hay muchas
cosas que pueden hacerse palpables, las que no omitir.

CAPITULO PRIMERO.
DE LA DISPOSICIN.
I. Qu cosa sea disposicin. Conviene alterarla alguna vez.
II. Para ser buena conviene tener conocida la materia de la
causa. III. Si convendr siempre comenzar por las razones
ms fuertes.IV. La causa es simple compuesta. Qu
orden pide una y otra.V. Qu mtodo sola guardar Quintiliano en algunas de ellas.VI. Para demostrar cmo se inventarn y colocarn las pruebas en cualquiera causa, pone una
declamacin de las que se usan en la escuela.VII. El mismo
asunto y el ejercicio enseriarn mejor que el arte las leyes de
la disposicin.

I. Divisin, como llevo dicho en muchos lugares, es


la separacin que se hace de muchas cosas, ponindolas
cada una de por s con orden y debida colocacin, de manera que puestas unas, deban seguir otras; pero por disposicin entendemos una prudente distribucin que hacemos de las ideas y partes del discurso, dando cada cual
su lugar. Pero tengamos presente que la disposicin suele.
alterarse por necesidad , y que no maneja de un mismo
modo la causa el acusador que el que hace la defensa.
Para lo cual, omitiendo otros ejemplos, nos puede servir
el de Demstenes y Esquines en la de Ctesiphonte, en la
que no guardaron un mismo orden; dando principio el
acusador por el derecho, que era lo que ms le favoreca,
y el abogado se vali primero de todo lo dems, preparando al juez para la cuestin de la ley. Conviene, lides,
que se digan unas cosas antes que otras, pues de otra manera hablaramos siempre gusto del contrario.
II. ,. y as dir sin ningn reparo lo que yo he practica-

31. FABIO QUINTILIANO.


8
do en esta parte; ya porque me movan ello las reglas
de la oratoria, ya porque la razn as me lo dictaba. Procuraba yo en las causas forenses saber lo primero el asunto y sus circunstncias, y ya que, estaba bien enterado
de l, consideraba lo que me favoreca m y mi con-

trario.
Hecho esto (que ni es dificultoso de hacerse y lo principal en la materia), reflexionaba el intento principal de
ambas partes y los medios para conseguirlo de este Modo;
pensaba lo que primeramente deca el acusador. O esto
era innegable, estaba en duda. Si era cosa de hecho, ya
no habla cuestin, y as pasaba otra cosa. Aqu considera
-o<lmisyveconamslicopr
Eer innegable. Si en algo no convena yo con el acusador,
va 1-ol ba cuestin. Pongamos ejemplo. Dice el acusador:
la muerte, la hice; aqu no hay controversia; pasemos adelante. Deber el reo dar los motivos por qu la
hizo, diciendo: Es permitido matar al adltero y la ackili,era. La ley eso dice. Puede aqu ocurrir otra tercera cuestin; y , gr.: No fueron adlteros, lo fueron. Si se duda del
hecho, entonces es causa conjetural. A veces -se confiesa
tambin que fueron adlteros; pero aade el acusador,
que no era licito al reo matarlos, porque estaba desterrado infamado. En este caso se litiga sobre el derecho. Al
contrario, si la acusacin Cometiste homicidio , respondiere No comet tal, ya en el principio tenemos cestin. As
conviene averiguar dnde comienza la controversia y considerar el punto principal de ella.
III. Por lo que mira al modo de hacer la defensa, no
me aparto del todo de la opinin de Celso,..fundada en la
de Cicern. Sobre todo pretende con ahinco que debe comenzarse por alguna de las razones. fuertes y concluirse
por las ms poderosas, y en medio de stas poner las ms
endebles, porque al principio hay que mover al juez,'y en
el fin inclinarle hacia nosostrs. Pero por lo, comn debe-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

mos en la defensa del reo desvanecer la principal acusacin que hay contra l, no sea que dndola crdito el
juez, nos sea contrario en todo lo dems.
Alguna vez convendr dar principi por lo que es manifiestamente falso, aunque menos principal, para que no
se le d& despus crdito al acusador en el punto cardinal,
que no es tu fcil el negarlo, y se tenga por u,na. calumnia.
Es este caso convendr hacer la salva, dando la razn de
por qu dilatarnos para adelante el punto principal de la
acusacin; prometiendo defenderlo en su lugar, para que
no se persuadan los jueces que esto nace del temor de la
mala causa.

Tambin ser bueno desde el principio descargar al


reo de la mala nota de la vida pasada, si es que la tiene;
y con esto los jueces estarn ms apercibidos para oil'
cuanto dijremos. Aunque esto lo practic Cicern en la
causa de Vareno lo ltimo, siguiendo
en ello no el esb
tilo comn, sino lo que peda el caso presente.
IV. Cuando la causa fuere simple (1), examinamos si
podemos responder y deshacer la acusacin de un solo
modo de muchos. Si de uno solo, veamos si la cuestin
es del hecho de la ley. Si sobre el hecho, considrese
si se ha de negar defender. Si es sobre la ley, hemos de
xaminar la especie d cuestin; esto' es, si se trata de los
trminos de la intencin de la misma ley. Esto lo haremos meditando bien la ley, que motiv la controversia
pleito. Otras veces la defensa incluye dos partes, como la
de Rabirio: Aun cuando hubiera hecho la muerte, no mereca
castigo; pero no la hizo.

Cuando podernos responder de varios modos , para deshacer la acusacin, conviene tenerlos presentes y dar
cada solucin el lugar competente. En lo cual no soy de
(1) Entiende Quintiliano por causa simple aquella en qu la
acusacin es de un solo delito, y no comprende varios puntos.

31. FABIO QUINTILIANO.

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parecer que se observe el orden que puse hablando de


las pruebas; esto es, que se comience por las ms poderosas. En las controversias debernos ir subiendo de punto;
de forma que de lo menos vayamos ascendiendo lo que
es ms, sea de una misma de diversa especie.
V. Sola yo comenzar principalmente por la ltima especie de cualquier gnero (pues en ella por lo comn estriva toda la cuestin) y retroceder hasta encontrar la
pl'imera, comenzando por el gnero venia rematar en
especie, y esto aun en las causas del gnero delibemivo. Pongamos ejemplo. Numa Pompilio delibera si
cetro que los romanos voluntariamente le ofrecen.
1:1 pvimer gnero de la cuestin es si admitir el reino, si
chtdad extraa, s en Roma y si los romanos admitirn
P17/.

Aih,nu'Is do esto sola yo separar aquello en que convena con el contrario (4), si es que me favoreca, y no solamente obligarle .t la confesin, sino hacerle que confesase
aun mucho ms de lo que quera, por medio de alguna.
divisin, como en aquella controversia: Un general que con.
e! Inundo que tambin pretenda su padre por plurali(lad
. uolos, fu hecho prisionero. Los comisionados para su
te encontraron al padre que vena del campo enemigo, el
el cual les dijo: Ya vais tarde. Ellos, sin embargo, habindole.
re3istrodo y encontrndole cierta cantidad ,'de dinero, siguieron su viaje, encontraron al general puesto en una cruz, pero
diciendo: Guardaos del traidor. Aqu el padre, e reo sin
luda: pero en qu conviene con nosotros el- contrario?
La traicin se nos ha descubierto nosotros y por el mismo general, y slo buscamos quin es el traidor. Lo haremos, pues, de este modo. T mismo confiesas haber estado en*
el campo enemigo, haber ido ocultamente, que volviste s'In le

(1) Esta es la primera especie de


divisin, deoir en qu con

-venimoscltra,yenquo.TNEBO

INSTITUCIONES ORATORIAS.

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Sin, que trajiste dinero y que lo trajiste oculto. Porque vees el' poner en la proposicin lo que confes el contrario

tiene ms fuerza; pues fijado una vez en los nimos, ya no


da lugar la defensa del hecho. Y as el juntar en uno
muchos delitos, favorece al acusador; pero para hacer la
defensa vale ms separarlos.
Sola tambin en toda causa practicar una cosa que,
corno dije, se suele observar en las pruebas, y es: que
haciendo una completa enumeracin de varios puntos, sin
omitir ninguno, desechando todas las dems cosas, vena
dejar sola- aquella que yo pretenda hacer creble, v. gr.:
Salir absuelto un reo, nace de estar inocente, de que media
algn poder mayor, de violencia, de soborno, de que no
se defendi bastantemente al reo, de convenio fraudulent()
T te confiesas reo, y no ha mediado autoridad mayor, ni
violencia, ni soborno, ni ha quedado porque se haya hecho con
tibieza la defensa, pues de nada de esto te quejas; luego hubo
para ello convenio malicioso. Cuando no poda desvanecer

y desechar todos los miembros de la divisin, desechaba


los ms que poda, v. gr.: Consta que fu muerto: no en lugar solitario, de modo que creamos que fu manos de ladrones; no por quitarle lo que tena, pues nada le faltaba; ni
porque alguno desease heredar de l, pues era un mendigo;
luego la causa de la muerte fu alguna enemistad. Pues
quin pudo ser su enemigo?

Lo mismo que conduce para conocer en qu convenimos con el contrario, y en qu no, contribuye tambin
para la invencin. Conviene, pues, examinar lo que decimos para desechar unas cosas y tomar otras que nos favorecen; v. gr.: Acusan Miln de que mat Clodio. O lo
hizo no. El mejor medio era negarlo redondamente. Si
esto no se puede , veamos si hubo razn para hacerlo
no. Supongamos que la hubiese, lo hizo voluntariamente
por necesidad ; porque ignorancia no se puede alegar.
La voluntad es una cosa equvoca ; mas por cuanto el co-

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FABIO QUINTILIANO.

Atn de la gente estaba en esta idea (1), debemos decir


para defenderle que lo hizo por la utilidad de la repblica. Si por necesidad, diremos que la quimera fu casual y
no de pensado. Pues alguno de los dos puso asechanzas al
otro. quin las puso? Seguramente fu Clodio. Aqu vein os cmo la misma necesidad nos conduce hacer la defensa. Sigamos an ms. O tuvo voluntad de matar Clodio que puso las asechanzas no. Si no tuvo voluntad de
hacerlo, es lo ms seguro. Dice, pues, Cicern (Pro Milone):
f- lor lo cual los esclavos de Niln hicieron sin orden ni noticia
du su cano. Pero como esta tan tmida defensa quita toda
la autoridad que decamos tener para matarle , aade: lo
que cualquiera hubiera deseado que los suyos hicieran en un
lance cuino este. Esta razn tiene alguna utilidad, aunque
.,
no sea ms que porque el. abogado no debe quedarse paroclo sin dar 'alguna salida. As es, que examinndolo bien
todo, diremos lo que ms cuadre lo que sea menos
malo.
Pero cmo inventaremos pruebas. en aquellas
cuestiones ms recnditas? Del mismo con que hallamos
li .ks sentencias, figuras, palabras y colores ; esto es, con el
iogenio, estudio y ejercicio. Porque si, corno he dicho, se1_.;Jimos la naturaleza, nos ocurrirn ellas mismas la menor diligencia que hagamos. Pero muchos por aparentar
que son elocuentes se contentan con los lugares oratorios,
brillantes en s mismos, y que veces nada conducen para
probar el asunto. Otros sin ninguna eleccin echan mano
de lo que primero les ocurre. Para que mejor entendamos
lo dicho, pondr un ejemplo en una cuestin de las que
se usan en la escuela, que t es dificultosa ni extraa.

El hijo que no defienda su padre acusado de traicin qued3 desheredado. El que sea condenado de
. traicin, salga des(1) Todos estaban en la persuacin de que Miln intent este
asesinato. WEB.

41,M1ITT

INSTITUCIONES OR A TO RIAS.

terrado juntamente con el que se atreva et,defenderle (4). A un


padre acusado de traidor le defendi su hijo que era aboga" el otro -hijo no le defendi, porque no tena letras.
El padre fu condenado destierro juntamente con el hijo
primero. El otro hijo sin letras, por los buenos servicios
que hizo en la guerra, consigui en premio la libertad del
padre y del hermano. El padre, vuelto del destierro, muri sin testamento; el hijo sin letras pide parte de los bienes, y el que defendi al padre dice que todos son suyos.
En este caso aquellos presumidos de su elocuencia, y en
cuya opinin somos dignos de desprecio los que por examinar fondo las causas tomamos muy pocos pleitos,
pondrn desde luego los ojos en aquellas circunstancias
favorables, cuales son: ser la defensa de un hombre sin
letras contra un letrado ; de un hombre esforzado contra
un cobarde; de un libertador contra , un ingrato; de uno
que se contenta con una parte de los bienes , contra otro
que nada quiere ceder un hermano de la herencia paterna. Razones que aunque son muy favorables, no por eso
nos dan la 'victoria. En este caso, si pueden buscarn razones pomposas y obscuras, porque slo tratan de hacer la
defensa con ruido, gritera y estruendo.
Otros, aunque proceden con ms acierto, solamente miran y atienden en esta causa lo que se muestra en la superficie; v. gr.: Que el hijo sin letras merece excusa de no
haber defendido un padre quien no poda favorecer,
y que el otro letrado nada puede imputar su hermano,
ni gloriarse de su defensa, habiendo salido condenado el
reo: que es digno de toda la herencia el hijo libertador do
ambos, y no el ambicioso, impo, ingrato, que no quiere
' ceder ninguna parte de la herencia quien es tan acreedor por sus beneficios. Estos tales tendrn tambin presente aquella primera cuestin de la intencin de la ley y
(1) Esto prevena la ley, y da motivo la siguiente cuestin.

M. FABIO QUINTILIANO.

4
de la voluntad del testador; pues si esta dificultad no se
desata, quedan en pie todas las dems.
Pero uno que quiere seguir la naturaleza meditar sobre todo lo que puede decir el hijo sin letras. Nuestro padre, dir, no pudo hacer testamento y dej dos hijos, mi
hermano y m; pido la parte que se me debe segn el comn
derecho. Quin habr tan nad ignorante que neo comien-

ce por aqui, aunque no tenga idea de lo que es proposicin?


Propondr con un moderado adorno este derecho comn
cola eosa justa. Sguese despus el considerar lo que nos
podrn responder esta tan justa demanda. La respuesta
es manifiesta; v. gr.: La ley dice que el hijo que no defiende
;:. m padre acusado de traicin sea desheredado, y t no le de-

f';n(liste. A es t a proposicin naturalmente se sigue el alabar

la ley y vituperar al que no la cumpli.


Hasta aqu slo hemos hablado de aquellos puntos en
(1 12, todos convienen: veamos lo que puede decir el conIrarioo Este, pues, no podr reponer ( no suponerle muy
lerdo) qoe cuando la ley est en contra no hay pleito ninguno? Por olTa parte, no se duda de ella ni de que obr contra lo que ella previene el hijo sin letras. Qu solucin
daremos'? El decir que era un hombre ignorante. Pero
cc,mo la ley comprende todos no aprovecha este efugio.
Busquemos otra razn para eludir la ley. Pues qu mejor
efugio que el examinar la intencin de ella cuando sus
trminos son contrarios? De aqu resulta ya la cuestin
general: De si hemos de estar las palabras la intencin
de la ley. Pero como esto es comn en toda ley, y no basta

esta cuestin para vencer en -nuestro caso, examinaremos


aun si en la nuestra se encuentra alguna cosa que contradiga los trminos de ella diciendo: Conque el que no
defienda su padre ser desheredado? Todo hijo sin excepcin? Aqu naturalmente se nos ofrece una muy, buena
razn sacando la i
nconsecuencia de que, segn esto, comprenda la ley al hijo que no defendi su padre porque.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

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era adit de mantillas, al hijo enfermo, al que estaba en la


guerra en alguna embajada y al ausente. Con esta razn
ya tenemos mucho adelantado, dndose caso en que un
hijo sin haber defendido al padre pueda heredar.
El que as discurri en favor del hijo sin letras pase
ahora lo que poda decir el letrado. Aunque te conceda'mos eso, dir, en t no ha lugar; pues ni eras nio de teta, ni
estabas enfermo, ni ausente, ni en la guerra, ni en embajada. Ya no le queda sino decir: Yo era un pobre ignorante.
Pero el otro desvanecer esta razn si dice: Es verdad que
no tenas letras para defenderle, pero podas hacerlo siquiera
con haber asistido al tribunal, y no dejar solo un padre. A.

esto hay que callar: por lo que no hay otro apeladero que
,examinar la intencin del legislador. Este, dir, pretendi
castigar la impiedad de los hijos, la que no se verifica en m.
A esto replicar el hermano: No te portaste como hijo cuando has merecido el ser desheredado; aunque despus el arrepentimiento la ambicin te haya movido pedir tu parte.
Fuera de que fuiste la causa de que padre fuese condenado;
dando en cierto modo la sentencia con desampararle. A lo que
responder el otro hermano: Quien le conden fuiste t,
porque tenas ofendidos muchos y adquiriste nuestra familia enemigos. Esto ltimo es mera conjetura; como lo que

puede alegar el hermano sin letras para colorear su causa;


es saber: que la intencin de su padre sera el que no
quedase arruinada toda la familia. Todo lo dicho se contiene en la primera cuestin sobre la ley y el fin de ella.
Apuremos an ms el caso, y veamos lo que puede discurrirse en l y cmo. En lo cual sigo los pasos de quien
va inventando razones para ensearle el modo como lo ha
de hacer, y dejando la aparente brillantez del estilo me
acomodar en el lenguaje la capacidad de uno que va
aprendiendo.
Todas estas cuestiones miran y se fundan en la persona
de los dos pretendientes; pues por qu no consideramos

4 6

M. FABf0

omrriLIANo.

que no defendindole el hijo, sea


la del padre? Y si dice la ley
por ventura se
desheredado, por qu no preguntaremos:

la manera
r ue en las dems causas en las que se castiga y se pide.
de crcel contra un hijo que no sustenta los padres
nena
i
preguntamos muchas veces si se debe entender esto de un
entiende esto de un padre, cualquiera que sea?

padre que jur contra su mismo hijo acusado de impiedad,


de otro que le vendi un rufin. En el padre de nuestro
caso ; qu se encuentra de particular? Que f condenado,
Pues qu, mira solamente la ley los padres dados por
libres? Esta pregunta no deja de causar primera vista
alguna dificultad; pero no desconfiemos. Es muy creble
que la intencin del legislador laya sido que los hijos
amparasen los padres inocentes, aunque esta razn no,
cae hien en boca del hijo sin letras, pues ya confiesa l que
lo estaba su padre, La cuestin da motivo de alegar otra
razn cuando dice: El que sea condenado de traicin, sea
desterrado juntamente con el que hizo su defensa; pues parece algo duro que se castigue del mismo modo al hijo que
le defendi y al que no lo hizo. Fuera de que ninguna ley
comprende los desterrados (I). Luego no es creble hablo
la nuestra del que no defendi al reo, y as por una y otra

parle 3e da motivo al hijo sin letras de dudar si los desterrados les quedan algunos bienes. Al contrario , el hijo
letrado se agarrar de las palabras de la ley que son terminantes, y dir que est puesta con este rigor contra el
hijo que no defendiese su padre para que por ningn
miedo omita esta obligacin, aadiendo que su hermano
falt ella estando inocente su padre.
(1) El desterrado de tal manera pierde su libertad y vida,
que queda privado aun del derecho de ciudadano, y por lo mismo
de los dems fueros. Cuando dice, pues, la ley: El que no defienda
un padre acusado de traicin, etc.,
no debe entenderse de un padre
condenado para quien no hay ley ninguna, sino del padre
absuelto,TURZIEBO.

ISTITUCIONES ORATORIAS.

47

Advirtase de paso que de una misma cuestin resultan


dos cuestiones generales, v. gr.: Si esto se entiende de cualquiera hijo y con cualquiera padre, las cuales miran las
-dos p -ersonas. De la tercera, que es el contrario, ninguna
cuestin tenemos, porque acerc de ella no hay disputa.
No hay que desmayar en esta causa por lo dicho; pues
todo ello tena lugar, aunque al padre no se le hubiese levantado el destierro. Ni echemos mano de una razn que
por s se viene los ojos; esto es, Que el hijo sin letras libert al padre. El que quiera valerse de esto, ponga las miras ms adelante , porque as como al gnero son consiguientes sus especies, as aqul se concibe antes que stas.
Supongamos que el padre fuese libertado por otro. Resultar de aqu una cuestin de ilacin y de raciocinio: si semejante restitucin del padre la patria puede mirarse
como una abolicin del juicio formado contra l, como si
tal sentencia no se hubiera dado. Aqu el hijo sin letras
dir y sostendr que nunca les hubieran concedido la
libertad su padre y hermano si no fuera en premio de
sus hazaas, ni hubiera vuelto su antiguo estado si no
gozase de los mismos fueros, como si nunca le hubieran
acusado. De la manera que se le remiti la pena su
hermano, como si nunca hubiera defendido su padre.
Con lo. cual venimos parar en que el hijo sin letras
libert ambos. Pudirase preguntar de nuevo si el liber.
tador se debe tener por abogado del reo, pues consigui
lo mismo que ste pretenda, y no es mucho se le tenga
por abogado, cuando hizo an mucho ms. Lo dems de
la cuestin mira la justicia; esto es, cul de los dos pide
cosa ms justa. En lo cual cabe alguna divisin, aun cuando ambos pretendiesen toda la herencia, mucho ms ahora, contentndose el uno con la mitad, y el otro excluyendd enteramente al hermano.
Adems de lo dicho aadira mucho peso en el nimo
y consideracin de los jueces la intencin del padre, y
Tomo II.

M. FABIO QUINTILIANO.

ms tratndose de sus bienes. Aqu se ha de inquirir la in


tencin del padre cuando muri sin hacer testamento, aunotra naque esto pertenece la cualidad, que es causa de mejor al
turaleza. El tratar de la justicia y equidad viene
jueces con
fin de la causa, porque esto es lo que oyen los
ms gusto; aunque alguna vez convendr tratar de ella al
principio, cuando no confiarnos mucho . en la justicia de
nuestra causa y necesitarnos ganarnos el favor de los jueces alabando su jtFtificacin. Estas son las reglas generales que yo he podido discurrir.
VIL Pero la mayor parte de ellas son de tal naturaleza,
que para entenderse, deben recaer sobre alguna materia
detellninada. Porque no slo se ha de dividir toda la causa
en varias cuestiones y lugares, sino que cada cual de estas
tiene su disposicin particular. Asimismo en el exordio ,
hay lgunas cosas que son como principales, otras secundaras y otras que deben seguir las primeras. Cada caes;
tin y cada lugar pide cierto orden, el que se observa aun
wl las cuestiones particulares, todo lo cual es imposible
demostrarlo con reglas si no se determina materia sobre
que recaigan. Porque cmo se podrn dar todas estas en
uno en das asuntos particulares? Ni son bastantes para .
es::o muchas causas, siendo infinitas las que ocurren .
Al maestro le toca el prescribir el orden y disposicin
de las diversas causas que diariamente se tratan en la escuela, y cmo se ordenarn los pensamientos para que el
discpulo adquiera manejo y facilidad para discurrir en

otras semejantes, porque reducirlo todo reglas es imposible. Y si no, qu pintor aprendi representar en el
lienzo todas las cosas que hay en la naturaleza? Con que
sepa imitar algunas de ellas, har otro tanto con las dems. Porque qu artfice no har un
vaso de cualquiera
iigura aunque no haya visto otro? Pero hay ciertas cosas
que no tanto se ensean con
reglas cuanto se aprenden
de la naturaleza. El mdico dir en comn que para tal

INSTITUCIONES ORATORIAS.

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dolencia hay tal remedio, y que tal sntoma requiere ttal


cosa; pero conocer el pulso, graduar la calentura, conocer .*
el movimiento de los espritus y distinguir el color propio
de cada enfermo, esto se lo ha de ensear el ingenio.
Por tanto, muchsimas cosas hay que las hemos de bus,
car pqr nosotros mismos, y las debemos cotejar con las
mismas causas, y no perder de vista que la elocuencia, primero fue inventada que enseada (4). La principal disposicin y economa de un discurso es aquella que nos ensean las circunstancias del asunto. Estas nos dirn cundo
usaremos de exordio y cundo no, cundo pondremos la
narracin seguida y cundo por partes, cundo comenzaremos por el principio y cundo, siguiendo Hornero, ,por
el medio fin, y cundo la omitiremos; si daremos principio por lo que dijo el contrario por nuestro asunto, si
por las pruebas ms fuertes por las flacas, si fundaremos
el exordio en Alguna cuestin, y qu preparacin haremos
de los nimos, qu cosa ser bien recibida en el principio
del nimo de los jueces y cul necesita de insinuarse poco
poco; cundo se refutarn juntas las razones del contra ,
rio y cundo cada una de . por s, cundo usaremos de los
afectos en toda la oracin y cundo los dejaremos para el
eplogo, cundo convendr hablar primero de la ley y
cundo de la justicia, si deberemos oponer defender
(1) El que imagina que para tratar cualquiera asunto que
se ofrezca, es necesario ir llamando, digamos as, como de puerta
en puerta cada uno de los preceptos de la retrica, tiene una
idea muy pueril del arte de persuadir. Cuantas reglas dan los
retricos, estn tomadas de lo que dicta la naturaleza en algunos lances que ellos se propusieron, y que son una muy pequea parte de los infinitos que pueden ocurrir, pero distintamente
combinados. Es decir, que puede ofrecerse asunto de tal naturaleza, que atropellando las reglas del arte, slo podr sacar
con lucimiento al orador la seria meditacin de la materia, y
su propio ingenio para hallar y manejar las razones de que debo
valerse. Ellque va slo atenido . lo que dijeron Cicern y Demstenes: usa de un caudal que pronto se agota.

M. FABIO QUINTILIANO.

primero los delitos de la vida pasada aqellos de que


trata al presente, cuando ocurren causas complicadas
e orden debe seguirse, qu testimonios y escrituras de
squ
cualquiera especie alegaremos en la defensa y cules omi_
tiremos, etc. Esta prudencia es muy semejante la que
observa un general en la distribucin de sus tropas, poniendo unas para pelear, otras para la defensa de las fortalezas y su guarnicin, otras para comboyar los vveres,
para el.paso al enemigo, y en fin,. empleando unas'
por mar y otras por tierra.
Psta prudente disposicin se consigue con el ingenio,
instruccin y estudio. Por donde ninguno pretenda salir
non 21 trabajo de otros, entendiendo que es neceerie trabajar, hacer muchos esfuerzos, y afanarse de ve, ae. Es necesario no ir atenido solas reglas, sino lo que
dieta la naturaleza, procurando convertir en sustancia los
-;n.-eeeptos del arte para que parezcan en nosotros, no como
cosa enseada, sino natural. El arte, si algo puede, nos
muestra el camino y nos ofrece bastantemente las fuerzas.
de la elocuencia, pero nosotros toca el hacer buen uso.
Otra. diJTosicin hay de los pensamientos, en los cizales
no slo hay algunos que piden el primero, , el segundo
le;'eeir 'lugar, sino que todos deben tener entre s tal traba-

zn que no parezca la juntura, quiero decir, que formen


un cuerpo, no miembros separados. Esto se conseguir si
se examina qu pensamientos convienen cada materia,
qu expresiones vienen ajustadas con otras, todo esto para
no decir inconexiones. De este modo, aunque las cosas que
digamos estn tomadas de distintos lugares, nunca se opondrn entre s, sino que vendrn hermanarse por la cownexin y enlace que tendr lo primero con lo segundo v
el medio con el fin, pareciendo la oracin /no slamenteordenada, sino un todo continuo. Pero me extiendo dema
siado, y sin poderlo remediar me voy metiendo en la
elocucin, materia del libro siguiente.

LIBRO OCTAVO.

PROE IO.
I A. los jvenes no se les ha de cargar de preceptos.II. Recapitulacin de todo lo dicho desde el captulo XVI del libro segundo, concerniente la invencin y disposicin.III. La elo- cucin, as como es la ms her mosa parte de la retrica, as es
la ms difcil .IV. Debe cuidarse ms de los pensamientos
que de las palabras.

I. A lo dicho hasta aqu en los cinco precedentes libros se reduce cuanto hemos podido recoger tocante la
invencin y disposicin, cosas que al paso que son muy
dignas de saberse se necesita de mucha brevedad y llaneza para enserselas los principiantes. Porque stos
suelen asustarse con la ..dificultad de unos preceptos prolijos y enredosos, arruinan y destruyen el ingenio en estudiar una materia escabrosa cuando ms se necesitaba
fomentarlos y sobrellevarlos cebando su natural curiosidad, vienen persuadirse que estn ya bastante apercibidos porque aprendieron cuatro preceptos de retrica,
atenidos ciertas reglas temen el emprender cosas nuevas. Por donde vienen creer que los que escribieron con
ms acierto sobre la elocuencia estuvieron muy lejos do
ser oradores.

22

M. FABIO QUINTILIANO.

Se necesita, pues, de un mtodo muy llano y fcil para


los que comienzan; ya para empeados, ya para ensearlos el camino verdadero. Escoja el maestro lo mejor entre
todo, enseando al discpulo lo que ms le cuadre por entonces, sin detenerse en refutar las opiniones contiarias,
porque ste seguir por donde le llevaren, y despus ir
creciendo la instruccin al paso que se vaya empeando
en el estudio,, Persudase l mismo al principio que no
hay ms camino que andar que por donde va; que de ah
poco l descubrir cul es el mejor. Cuanto escribieron
algunos autores fin de defender pertinazmente sus divesas opiniones, ni es cosa obscura, ni dificultosa de enender. Per lo que en esta materia es ms difcil el atinar
can lo que se les debe ensear los discpulos -que el enselarlo. Y en las dos partes de que hablamos son muy pocas las cosas, las cuales si no encuentran repugnancia en
el discpulo, allanan el camino para seguir adelante-.
II. Seguramente que no hemos hecho poco hasta aqu
en manifestar que la retrica, arte de bien decir, es facultad y virtud, y que su materia son todas las cosas de que
se puede hablar; que stas se xeducen los tres gneros,
deliberativo, demostrativo, y judicial; que toda oracin
eensta de pensamientos y de palabras; que para los pensardentos sirve la invencin, la elocucin para las palabras,
y la disposicin para uno y otro, y finalmente, que la memoria debe aprender cuanto dice el orador, y que la pronuriciacin da el alma las palabras.
Hemos dicho tambin que los oficios del orador son ensear, dar gusto y mover. Para lo primero sirve la. narra
cin y la argumentacin, y para mover los afectos, los
que
tienen lugar en toda la oracin, y 'princii) almente en. el
ecltogo y exordio. El deleitar, aunque SO consigue- . con
todo lo dems, pero principalmente corta lla elocucin. 1.
cuestiones unas son, infinitas;. otras finitas, eso es, reduci
t.??..3 las ci rcunstancias de lugar,
tiempo, persona. En

INSTITUCIONES ORATORIAS.

23

cualquiera materia se deben averiguar tres cosas: Si es la


cosa, qu es, y de qu modo.
Dijimos qtte en el gnero demostrativo se alaba vitupera una cosa. Para lo cual debemos considerar las virtudes y vicios del sujeto de quien tratamos y lo que sigui
su muerte. Su fin es lo honesto y til. Al gnero deliberativo se aade la cuestin de conjetura: Si lo que delibera
mos es cosa posible y si llegar suceder. Aqu principalmente
hemos dicho que se debe atender la persona que habla,
delante de quin habla, y qu es lo que dice. Dijo que las
causas judiciales unas contienen una sola cuestin, otras
son complicadas. Que toda causa judicial comprende cinco
partes, el exordio para ganar la benevolencia, la narracin
cuenta la cosa sucedida, la confirmacin prueba el asunto
con razones, la refutacin deshace las del contrario, la peroracin recuerda todo lo dicho la memoria del juez
mueve su nimo.
Aadimos lo dicho aquellos lugares de que nos valdremos para sacar las pruebas, y el modo de excitar calmar la ira y mover la compasin del juez. La distribucin
de la causa en varios puntos. Ahora queremos persuadir
al discpulo que hay otras muchas cosas en que la misma
naturaleza le ha de ensear el camino, como son aquellas
que pusimos al fin, las que no habindose aprendido de
los maestros, solamente las ense la misma observacin
y prctica.
III. Mucha ms dificultad tiene lo que ahora sigue, que
es la elocucin; parte la ms difcil en la elocuencia, en
sentir de todos. M. Antonio deca (De Orat., I, 94) que habiendo conocido muchos que fueron bien hablados, no
conoci ni uno que fuese elocuente. Con lo que da bastante entender que ser bien hablado es propio de uno
que dice lo que conviene; pero el hablar con adorno, del
muy elocuente. La cual virtud si no se hall en . ninguno
hasta su tiempo, ni en l mismo ni en Craso, seguramente

M. FABIO QUINTILIANO.
2 4
que el no haberla tenido stos ni los que les precedieron,

es porque es muy difcil de conseguir. Cicern dice que


la invencin y disposicin las puede lograr cualquier
hombre sabio ; pero que el ser elocuente es conStilutivo
del orador (Oral., 14), y esta parte es en cuyas reglas
ms se esmer. Y que esto no fu sin razn nos lo declara
el mismo nombre de la cosa que tratamos. Elocucin es la
virtud de declarar al que nos oye todos nuestros pensamientos, y sin ella todo lo dems es ocioso y muy semejante una espada encerrada en su vaina.
Esta parte es la que ms depende de los preceptos y la
que no puede lograrse sin arte. En sta debe ponerse todo
esmero, y sta 'nicamente se consigue con la imitacin y
ejercicio ; en sta debe emplearse toda la vida, pues por
ella ms que por ninguna otra un orador aventaja otro
y un estilo otro estilo. Porque los que usaron del asitico de cualquiera estilo estragado, seguramente que ni
les falt invencin ni disposicin, ni aquellos que hablaron de una manera rida y seca no pecaron por falta de
ingenio y conocimiento de las causas, sino que los primeros les falt juicio y moderacin en el decir, y los segundos vigor. Para que de aqu entendamos que de ella
depende toda el alma de la elocuencia y de su omisin el
ser mal orador.
IV. No pretendo con esto que hayamos de cuidar slo
de las palabras, antes quiero responder, por mejor decir,
desvanecer desde el principio la opinin de los quo sin
cuidarse de los pensamientos (que son como el alma de
un discurso) se envejecen en el estudio de una vana algarava de palabras que usan para dar hermosura su razonamiento. Las palabras hermosean, es cierto, ,un discurso;
pero esto ha de ser con naturalidad, no con afectacin.
Los cuerpos robustos que tienen la sangre en su vigor y
adquirieron la firmeza por el ejercicio
lo de lo mismo que'
les da el vigor y fuerza, reciben la hermosura, porque tie-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

25

nen color y los miembros firmes y puestos en su lugar;


pero si. este mismo cuerpo le quitamos la hermosura natural y le ponemos adornos mujeriles y sobrepuestos, el
mismo- adorno le hace ms feo. Un adorno moderado y
acompaado de magnificencia, como dice un verso griego (4 }, da al hombre autoridad; pero si es afeminado y con
demasa, no adorna el cuerpo y descubre el poco seso de
la persona. este modo aquel estilo especioso y relumbrante que muchos usan afemina aquellas ideas y pensa.
mientos que estn vestidos de semejantes expresionesDigo, pues, que en las palabras debe ponerse cuidado, pero
ea los pensamientos singular esmero.
Porque comnmente sucede que las mejores expresiones dependen de los pensamientos y su misma luz las da
conocer, pero nosotros andamos en busca de ellas como
si fueran la cosa ms oculta y escondida. De donde proviene que no penetrando la materia que tratamos, traemos
las locuciones de muy lejos, violentando lo misil) que hemos discurrido. Hemos de procurar ser elocuentes por
otro camino; y si la elocuencia tiene su fuerza en todo el
cuerpo de la oracin, mirar por cosa ajena de su cuidado
el componer, digamos as, el cabello y cortar las uas.
De ste demasiado esmero viene muchas veces' perder
su fuerza la oracin. Primeramente, porque no hay adorno mejor que el natural y conforme la verdad de las
(1) Alude al proverbio: Eimata ano-, el vestido hace al hombre:
con el que se da 1 entender que el ornato exterior concilia al
hombre cierta majestad y grandeza.RoLLN. Culpa Quintiliano
aquellos razonamientos que constando por una parte de perodos
sonoros, de frases y locuciones muy estudiadas, de expresiones
muy brillantes y lisonjeras, slo consiguen halagar el odo,
pero por otra parte carecen del vigor de los pensamientos, por
los que deban penetrar hasta lo interior del alma, moviendo la
voluntad. Por esto dice Cicern que no hay mayor locura, que un
sonido intil de palabras, aunque sean las ms escogidas, pero que no
encierran concepto alguno.(Del Orad., I.)

r. FABIO QUINTILIANO:
26
cosas, y si es afectado, no slo parece cosa fingida y sobrepuesta, sino que perdiendo su decoro hace que no se d
crdito lo que dice el orador, porque deslumbra los sentidos y ahoga el discurso, como los sembrados la lozana
de la hierba. Esto sucede cuando pudiendo hablan por el
atajo nos andamos en busca de rodeos, cuando volvemos
repetir lo que est ya suficientemente dicho, cuando bastando nna voz atestamos de palabras el periodo, y cuando
tenemos nor ms acertado el hablar mucho que el decir
muchos conceptos (I).
Qu dir de que ya no nos agradan ciertas locuciones
erupias y naturales? parecindonos que tienen poco de
iccuentcs slo porque cualquiera otro las pudiera tambi(m decii .. Por donde vamos en busca de las figuras y tropos de los poetas de estilo ms estragado, y entonces
pensamos hablar ingeniosamente, cuando se necesita de
entendimiento milagroso para calar nuestros pensamienos. Bien claramente dice Cicern que el vicio de que ms
coinmriente adolecemos, es el apartarnos de los trminos usuales y recibidos ya por todos. (De Orctt., I, 92). Pero sin duda
que l era un rstico y no entenda la materia; y nosotros
varaos mejor fundados cuando hacemos asco de hablar un
lenguaje natural y buscamos, no el adorno, sino la afeminacin. Como si tuvieran alguna virtud y ,fuerza las palabras que no corresponden las cosas. Y pensamos que- si
toda la vida hemos de trabajar para que aqullas sean
propias, claras, y adornadas dndoles al mismo tiempo

(1) Viene aqui muy cuento lo que dice Cicern citado por
Gelio, lib. I., cap. 15: Ms quiero una sabiduria que tenga
algo bien hablada, que una locuacidad necia. No-es ro mismo
hablar
que decir; y por eso censuraba Eupolides los charlatanes con
un verso griego, que hace este sentido:
Eres en el hablar nruy excelente;
Muy necio en el decir, impertinqnte.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

27

tina apta colocacin, perdemos el fruto de nuestros estudios,


Pero veremos los ms oradores detenerse mucho en
menudencias, ya cuando inventan, ya cuando ponderan y
miden como con un comps lo que inventaIon. Y dado que
o hicieran para decir siempre lo, mejor, abominaramos
de tal infelicidad que no slo corta el curso de la oracin,
sino que con la tardanza y desconfianza en el decir apaga
el calor del nimo. Orador miserable y mendigo (para explicarme as) que no tiene valor para desperdiciar ni una
sola palabra! Aunque no la perder el que primeramente
entienda en lo que consiste la verdadera elocucin, y en
segundo lugar adquiriese abundancia de expresiones dndoles una debida colocacin, y por ltimo procurase con
el ejercicio adquirir firmeza en todo lo dicho para usar de
ello cuando necesite. Al que esto haga le ocurrirn trminos y voces juntamente con las mismas cosas.
Para esto debe haber precedido el estudio y haber adquirido facilidad y caudal de materiales. Porque este afn
y esmero en inventar, discernir y cotejar las cosas unas
con otras le debemos tener cuando aprendemos, no cuando peroramos. Porque los oradores que antes no trabajaron viene sucederles lo que los que por no haber
querido trabajar tienen que mendigar. Si por el contrario
tienen el caudal suficiente para decir, no les faltarn palabras, y hablarn, no como quien contesta lo que le preguntan, sino que acompaarn las palabras los pensamientos como la sombra sigue al cuerpo.
No obstante, aun en medio de este cuidado y esmero
hay cierta cortapisa, porque si las palabras son castizas,
significativas, adornadas y colocadas con buen orden, qu
ms ha de pedir? Con todo, algunos tienen aun que tachar
ponindose censurar cada slaba de por s. Aun cuando
las palabras sean las mejores, todava elfos buscan otras
ms antiguas, ms raras y extraas, sin considerar que los

28

M. FABIO QUINTILIANO.

pensamientos no son de mucho aprecio cuando se alaban


las palabras. Cuidemos enhorabuena y mucho de la elocucin, pero sepamos que no son , las palabras el fin de la
oratoria, sino que stas se inventaron para el adorno, y
que aqullas son las mejores que manifiestan mejor nues-

tros pensamientos y causan en el nimo de los jueces el


efecto que deseamos. Entonces ser cuando hagan admirable y gustosa la oracin. Admirable digo, no del modo que
las monstruosidades y cosas extraas nos causan admiracin, y gustosa, no porque cause un vil deleite, sino porque tendr cierta alabanza y majestad.

INSTITUCIONES ORATORIAS.
A

CAPITULO PRIMERO.
DE LA ELOCUCIN.

La elocucin se considera en las palabras, ya separadas, ya juntas.En cada una de las palabras de por s debe cuidarse que
sean castizas, claras, adornadas y acomodadas al asunto.7-En
las palabras unidas entre s cuidemos que sean correctas, bien
colocadas y acompaadas de figuras.Aade algunos preceptos los dichos para hablar con pureza y elegancia.

Llamamos elocucin la que llaman los griegos phrasis.


La podemos considerar en las palabras tomadas de por s
unidas en la oracin. En las palabras de por s hemos do
cuidar que sean castizas, claras, adornadas y acomodadas
al fin que intentamos. Si consideramos las palabras unidas
entre s, deben ser correctas, bien colocadas y figuradas.
Pero acerca de la locucin elegante y castiza, ya tratamos
en la gramtica (4) lo que all perteneca.
Aunque habiendo all dicho solamente que no deben
ser viciosas, aqu no parece fuera de propsito el advertir
que no deben ser ni brbaras ni extraas. Porque encontrars muchos afluentes en el hablar que ms se precian'
de decir con curiosidad que con pureza. As aquella vieja
de Atenas llam husped y extranjero Theofrasto, hombre por otra parte afluente no ms de por haberle notado
una palabra afectada; y preguntada en qu lo haba conocido, dijo que en que hablaba con demasiado aticismo. Y
en T. Livio, hombre muy facundo, reconoce Asinio Polin
(1) Vase Cicern sobre el modo de hablar con pureza
nm. 67, 48.)
elegancia. (De Orat., lib.

30

M. FABIO QUINTILIANO.

cierto aire paduano en el decir. Por donde todas las palabras y aun la pronunciacin si (1s posible, han de manifestar que el orador es romano y no extranjero (4).
(1) Dice Quintiliano romano, porque escribi principalmente
para los latinos. En lo que nos advierte que el orador debe esmerarse en la pureza de su lengua nativa.

DITSTITUCIONES ORATORIAS.

34

2'

CAPITULO II.
DE LA CLARIDAD.

[>La claridad nace principalmente de la propiedad de las palabras . II. De dnde nace la obscuridad y modo de evitarla.

La claridad nace principalmente de la propiedad en


las voces, pero aqu no se torna simplemente esta palabra
propiedad.
Primeramente significa el nombre de cada cosa, del que
no. siempre usamos, porque debemos evitar el nombrar
con sus propios trminos las cosas obscenas, asquerosas y
bajas. Estas ltimas, porque no corresponden la dignidad del asunto de los que nos oyen. Pero muchos por evitar este vicio hacen asco ae nombrar aun las cosas que
estn en uso y pide la necesidad del asunto, como uno
que por no nombrar el esparto, dijo hierbas de Espaa; trmino que l solo hubiera entendido no haber Casio Severo advertido para burlarse de tal vanidad lo que quera
decir. En esta manera de propiedad por la que damos el
nombre que pide la cosa no hay virtud ninguna; pero el
vicio opuesto se llama impropiedad, y entre los griegos
achyron, como aquello de Virg. (En., IV, 449.)
Tantuna sperare dolorem (1).

Aunque no porque un trmino no sea propio le hemos

de notar de impropiedad, puesto que hay muchas cosas


que no le tienen propio ni en griego ni en latn. Para expresar el tiro de dardo tenemos en latn el trmino propio
(1) Sperare, est en lugar de prcesentire, ba:. -r.
untar.

M. FA BIO QUINVLIANO.
voz
jar_;ulari, mas no para la pelota palo. Y as como la
apedrear es bien notoria, as no tenemos con qu declarar
la accin de tirar un terrn de tierra casco de teja, y por
eso se hace necesaria la catachresis abuso. Asimismo el
tropo, que de tanto adorno es en la oratoria, no acomoda
las cosas sus trminos propios. Por lo cual la propiedad no.
se refiere la voz, sino la fuerza del significado; ni la alcanza el odo, sino el entendimiento.
En segundo lugar, propia llamamos entre muchas cosas
de un mismo nombre aquella de que otras le tomaron,
v. gr.: remolino llamarnos al agua cualquiera cosa que
gira alrededor de s; y de aqu tom el nombre la coronilla de la cabeza, donde se arremolinan los cabellos, y
despus la cima del monte. Estas cosas se llaman bien re.
molinos; pero con propiedad sola aquella de donde las
oteas loinaron el nombre. De aqu viene decir el tordo pez,
y al lerapado llamamos solea por la semejanza que tiene
con el primer significado de esta palabra.
Otro tercer modo hay de propiedad distinto de los di-.
ehos, y es cuando una cosa comn muchas tiene su nombre peculiar; as llamamos propiamente nenia al canto fnebre, y augustale la tienda del general. Asimismo por
un nombre comn otras cosas entendemos una particular; corno por el de ciudad entendemos Roma, por venales los esclavos recin comprados, y por bronces los de
Corinto; aunque haya otras muchas ciudades, muchas cosas
venales y otros muchos metales y bronces fuera del de
Corinto. Pero no depende principalmente de esto la alabanza del orador.
La propiedad que ms alabanza merece es la que significa las cosas con la mayor expresin, como cuando
dijo
Catn: Ccesarem ad evertendam remp. sobrium

accesszsse,

(1) Escribe Tranquilo que Csar fu muy abstenich


en el
vino: por esto dice Catn que slo
-Csar fu sobrio entre los

INSTITUCIONES ORATORIAS.

yVirgilio carmen deductum, y Horacio acreira


balernque dirum.

33
Anni-

Algunas veces lo que es principal en un gnero tiene


lugar de propio, como cuando Fabio entre las innumerables prendas que tuvo se le da el nombre de detenido.
A alguno le parecer que las palabras que dan entender ms de lo que suenan, pertenecen la claridad
porque ayudan para la inteligencia de la cosa; pero m
110: parece que estas palabras enfticas miran ms el adorno; como quiera que explican hoz, cosa con ms energa.
II. Por lo que mira la obscuridad, esta se halla en las
palabras que no estn en uso; como si alguno anduviere
en busca de los trminos que se hallan en las Memorias de
los pontfices, en las frmulas de las alianzas antiguas y
autores ms rancios para hablar de un modo que ninguno
le entienda. Algunos afectan tal erudicin para manifestar
que solos ellos saben ciertas cosas. A otros los deslumbran
ciertos trminos provinciales y peculiares de las artes,
como el decir ventus Atabulus ), navis saccaria (2); trminos que deben omitirse delante de quien no los entiendo
necesitan de interpretacin. Lo mismo sucede con aquellos que son equvocos, como la palabra taurus, que si no
se explica no sabremos si es animal, monte, signo celeste,
nombre de persona raz de rbol.
Pero la obscuridad principalmente debe evitarse en el
contexto del lenguaje y en lo prolongado de ], que es de
varias maneras. Por tanto, ni sea tan largo que se nos esque destruyeron la repblica. La propiedad est en darnos 1

entender el grande cuidado, vigilancia y cautela con que obr


Csar; virtudes que se hallan en los sobrios.TuRnEB0.
(1) Nombre propio de un viento muy contrario los pueblos
de la Pulla. No s si con la misma obscuridad le llam A. (helio.
Ventus Haratianus. (Lib. II, cap. 22.)
Segn unos, nave atestada de sacos; segn otros, careada
(2)
de azcar. Prueba de ser expresin obscura.
Tomo II.

M. FABIO QUINTILIANO.
cape el sentido de la oracin, ni tan pesado por el trastorno de las voces que haya hiprbaton. Pero lo peor

de todo

es la mezcla confusa de las palabras, como:


Saxa vocant itali mediis, qua3 in 13.uctibus, aras.arirg.)

Nace tambin la obscuridad de la interposicin de alguna


cosa en el contexto, como lo hacen los historiadores y oradores, porque esto embaraza el sentido, no ser muy corto
lo que se interpone. En la descripcin que hace Virgilio
del potro (Georg., III, 79.) despus de haber dicho:
Nunca de vano estrpito se espanta.

afiadiendo otras cosas de otra figura, acaba la descripcin


en el quinto verso:
Entonces, si . lo lejos de las armas
Oye el ruido, no sufre estarse quieto.

Debe evitarse la. ambigedad, no slo aquella que deja


incierto el sentido, como Chremetem audivi pereussisse Demeam, sino aquella que aunque no turbe el sentido viene
resultar la misma ambigedad, como visum se hominem
librvm scribentem. Pues aunque es claro que el hombre escribe el libro, no obstante, la oracin de suyo es ambigua.
Algunos amontonan palabras intiles; los cuales ; mientras huyendo del comn modo de decir explican su pensluniento con mucho rodeo y verbosidad, movidos de una
aparente elegancia, juntando y mezclando esta serie de
palabras con otras semejantes, alargan tanto los perodos
que no hay alentada que pueda seguirles. Otros hay que
hacen estudio de no ser entendidos.
No es dolencia de ahora el incurrir en semejante vicio,
pues hallo en T. Livio (4) que cierto maestro enseaba '
(1) En una carta que escribi
su hijo, de la :que

no hace mencin en otra part.Roun.,

INSTITUCIONES

ORATORIAS.

35

sus discpulos explicar con obscuridad lo qtie decan, valindose l de la voz griega scotison (4). De donde tuvo
principio aquella grande alabanza: Tanto mejor, ni aun yo
lo entiendo.

Otros, por el coiitrario, son tan amantes de la brevedad,


que escasean las palabras; y contentndose con entenderse
ellos solos, no se cuidan de que los dems los entiendan.
Pero yo tengo por ocioso lo que no puede entender un
auditorio que no sea lerdo. Es muy comn la opinin de
que entonces se habla con elegancia y pulidez cuando la
oracin necesita de intrprete; y hay oyentes que gustan
de esto, deleitndose de haber penetrado el pensamiento
del orador y quedando muy pagados de su ingenio, como
si ellos hubieran inventado lo que oyeron.
Yo tengo por la principal virtud la claridad , la propiedad de las palabras, el buen orden, el ser medido en las
clusulas, y por ltimo, que ni falte ni sobre nada. De este
modo el razonamiento ser de la aprobacin de los sabios
inteligible para los ignorantes. Estas son las reglas de la
elocucin; porque ya tratamos, hablando de la narracin,
del modo de conseguir la claridad; y lo mismo que all
dijimos, debe entenderse para la claridad en todo lo dems. Si no usaremos de ms ni menos palabras que las
precisas hablando con orden y distincin , entonces ser
clara la oracin y la entendern los que nos escuchan,
aunque estn algo divertidos; teniendo presente que no
siempre estn los jueces tan atentos que se pongan interpretar las expresiones obscuras que decimos, antes bien
tendrn otros varios cuidados que les llamen la atencin
y no les permitan entendernos, no ser tan claro nuestro
razonamiento que sea como la luz del sol, que aunque ce(1) Quiere decir obscurece. Este precepto daba Herclito sus
discpulos, como dice Erasmo en los adagios, con el que les amonestaba que hiciesen estudio de no ser entendidos.

36

FABIO QUINTILIANO,

rremos los ojos la hemos de percibir. Por lo cual no tanto


debemos cuidar quek nos entiendan cuanto el que no se
queden en ayunas. De aqu nace que muchas veces repetimos lo que nos parece no han entendido bien, diciendo:
Lo cual me parece que no he declarado bastantemente. Pero
para mayor claridad, lo explicaremos con trminos ms comunes. Y esto cae muy bien cuando fingimos no haber explicado bien la cosa.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

CAPITULO Iii.
DEL ORNATO.
I.De cuanta fuerza sea el adorno.Debe ser varonil, no afemi.,
nado.Debe variarse segn la materia.II. El ornato puede
hallarse en las palabras, ya separadas, ya unidas.Eleccin
que debe hacerse de las palabras cuand son sinnimas.
III. Las palabras unas son propias, las que da valor la antitigedad, 6 nuevas, y aqu se trata del modo de inventarlas
trasladarlas, de las que se trata en otro lugar.IV. Antes de
tratar del prnato de las palabras unids, pone varios vicios con..
trarios al adorno.V. Para el ornato contribuye principalmente la energa hipotiposis, las semejanzas, la brachiloga 6
concisin, la nfasis y la sencillez 6 afelea.VI. Por ltimo,
la fuerza del orador consiste en amplificar y ponderar en disminuir; de lo que trato en el captulo siguiente.

I. vengamos tratar ahora del ornato en el cual puede seguramente el orador desplegar su gusto las galas
de su ingenio. Porque el hablar con pureza y claridad es
un premio muy corto de la oratoria, y ms puede llamarse
carecer de vicio que constituir orador consumado. La
invencin puede encontrarse aun en los ignorantes: la disposicin requiere pocas reglas: lo que llamarnos artificio
consiste principalmente en saberlo disimular, y finalmente, todo esto slo mira la utilidad de la causa; pero el
adorno recomienda al orador, el que, buscando en todo lo
dems el juicio de los sabios, en esto ltimo busca tambin la alabanza del vulgo.
Ni vemos que Cicern pelease en la causa de Cornelio
Balbo solamente con armas de buen temple, sino tambin
resplandecientes y con slo instruir al juez y hablar con

38

M. VARIO QITINTILIANO.

pureza y claridad no hubiera logrado que el pueblo ro:


mano confesase su admiracin, no slo voz en grito, sino
con aplausos. Seguramente que lo que excit estas aclam aciones fu la sublimidad, la magnificencia , el brillo y
la autoridad; pues no le hubieran aplaudido tanto si su
razonamient o en nada se hubiera distinguido de los dems. Y aun me persuado que los que le oyeron, ni ellos
saban lo que se hacan, ni estaba en su mano otra cosa,
que sin reparar dnde estaban por quedar absortos
de admiracin, prorrumpieron en tales demostraciones.
Ni contribuye poco el adorno para triunfar de los contarles, porque los que oyen con gusto estn ms atentos
y se persuaden ms pronto, y por lo comn se dejan llevar del deleiLe y aun la admiracin los arrebata. Sucede
lo que con una espada. desenvainada , que vindola nos
infunde terror, y aun el mismo rayo no nos atolondrara
tanto con su fuerza si el resplandor no deslumbrara la
vista. Dice bien Cicern en una carta Bruto: No tengo
por elocuencia la gue no arrebata la admiracin. (De los
retricos, lib. III.) Lo mismo dice Aristteles.
Pero vuelvo decir que este adorno ha de ser varonil,

nervioso y que concilie autoridad; no afeminado, liviana


y que consista ms en ciertos colores que en la fuerza del
decir. Esto es tan cierto, que siendo en esta parte muy parecidos los vicios las virtudes , los que son viciosos en
sus adornos les dan el nombre de prendas oratorias. Y as,
ninguno de los que usan de este estragado modo de decir
imagine que me opongo al adorno verdadero; pues confesando que este es virtud, slo ellos no se la concedo.
Por ventura tendr yo por mejor cultivada una tierra
donde no se presentan la vista sino lirios, violetas y manantiales de agua, que otra que est cargada de mies y
llena de vias? Estimar en ms un 'pltano estril y los
arrayanes de ramas artificiosamente cortadas, que el olmo
bien casado con la vid y la oliva
va
que se desgaja por su

INSTITUCIONES ORATORIAS.

39

mismo fruto? Dejemos aquellos rboles para los ricos:


aunque cules seran sus riquezas si no tuvieran otra
cosa?
Pues qu, aun en los frutales no buscamos tambin el
adorno juntamente con el fruto? Quin lo niega? pues
tambin plantamos los rboles cuerda y con cierto orden. Y si no, qu mejor vista que la de una arboleda que
por donde quiera que se mire estn todos los rboles en
hilera? Pues aun esta disposicin contribuye para que
igualmente chupen el jugo de la tierra. Asimismo cortar
yo los ramos de la oliva que sobresalen la copa, para que
quedando sta ms redonda, adems de hacer buena vista,
el fruto sea ms copioso en todas sus ramas. El caballo
retrado de ijares no solamente es ms hermoso, sino ms
veloz. El atleta que con el ejercicio tiene ms bien formados los morcillos, es ms apuesto y ms apto para la lucha. De modo que la utilidad debe ir junta con la hermosura; pero esto lo discernir cualquiera de mediano talento.
Lo que merece particular atencin es que el adorno, aun
el bueno, debe variar segn la materia, porque no conviene uno mismo en las causas del gnero demostrativo, deliberativo y judicial. El demostrativo, como slo mira la
pompa y ostentacin y deleitar, emplea todas las riquezas y adornos del arte, pues no necesita de valerse de ase
chanzas y estratagemas para vencer al contrario, sino slo
/pretende la alabanza y gloria. Por lo cual manera de
uno que comercia en ricas mercaderas, har ostentacin
el orador y usar de todo cuanto haya acomodado al gusto del auditorio; el adorno en las palabras, el deleite en
las figuras, la magnificencia en los tropos y el esmero en
la composicin, porque el suceso no se, atribuir la bondad de la causa, sino su habilidad.
Pero cuando se trata de asunto de importancia donde
hay que venir las manos con el contrario, l ltimo de

FABIO QUINTILIANO.

40

que debe cuidar es su propia gloria, y as cuando se trata


de cosa de grave peso ninguno debe cuidarse mucho de
las palabras. No porque entonces deba ser desaliada la
oracin, sino porque debe ser el adorno ms comedido,
ms serio, ms disimulado y conforme al asunto. Para
persuadir un senado se requiere un modo de decir algo
sublime; para el pueblo, vehemente y conciso; para los
juicios pblicos y causas capitales, particular esmero y
cuidado. En un juicio particular donde ha de sentenciar el
voto de pocos, ha de ser puro y sencillo. No se avergonzara un orador de usar de perodos muy armoniosos para
ejecutar al acreedor y pedir lo que debe? De llamar los
afectos tratando de las goteras de una casa? De acalorarse
en la causa de la defectuosa venta de un esclavo? Pero
volvamos al asunto.
II. Y supuesto que tanto el adorno como la claridad de
la oracin puede hallarse en las palabras unidas separadas, trataremos ahora qu es lo que pide uno y otro.
Aunque he dicho que la claridad necesita de palabras propis y el adorno de las trasladadas, sepamos que cuando
las expresiones son impropias no puede haber ornato. Y
aunque por lo comn son muchas las significaciones de
algunas palabras, lo que llamamos sinonimia, tambin es
cierto que hay algunas que son ms decentes, sublimes,
claras, gustosas, y sonantes; porque as como la claridad
de las slabas depende de ser ms sonoras las letras, as
hay palabras que son ms sonoras por las slabas de que
se componen, y cuanto ms llenas y sonantes son las palabras, tanto son ms gratas al odo; pues lo mismo quo
hace la unin de slabas, eso mismo hace h unin de palabras entre s para la armona.
El uso de las palabras es de distintas maneras, porque
para explicar una cosa atroz son conducentes palabras de
sonido .spero. Y generalmente hablando de las simples,
.,.44611ai . son las mejores que sirven para la exclamacin

4.

1:4

INSTITUCIONES ORATORIAS.

y dulzura del odo. Las palabras honestas siempre son mejores que las indecentes, porque semejantes trminos nunca tienen lugar en la oracin. La claridad y sublimidad
de las voces se ha de medir con la materia, porque lo que
en una ocasin es sublimidad, en otra ser hinchazn, y
la palabra que en un asunto grande es bajeza, en otro no
tan grande vendr de molde. Y as como una palabra baja
en un razonamiento adornado es un borrn intolerable,
as las sublimes desdicen de un estilo sencillo.
Hay algunas palabras que se distinguen ms con el odo
que con la razn, como:
Cesa jungebant fcedera porta.--(Fin., VIII, 641.)

donde Virgilio mudando el nombre no ofendi tanto al


odo como si dijera porto, que es palabra baja. Hay otras
que no las sufre la razn, por donde mereci la burla un
poeta que dijo no hace mucho:
De Camilo en la cesta
Royeron los ratones la pretexta.

Pero leemos con admiracin cuando dice Virgilio (Georgias, I, 4 81.)


Sa3pe exiguus mus.

porque fuera de la propiedad y conveniencia del epteto


exiguus que explica tanto la pequeez de la cosa que no
deja ms que esperar, puso el nominativo y termin el
verso con aquella palabra monoslaba con no poca gracia.
Uno y otro lo imit Horacio diciendo:
Nascetux ridiculus mus.(Arte pot., y. 139.)

Ni se ha de usar siempre de expresiones magnficas, sino


veces tambin de palabras bajas, porque alguna vez
stas dan mayor fuerza la cosa. Cuando dijo Cicern-contra Pisn: Siendo conducida toda tu parentela en unid,da-:
z

.1

rreta, ninguno le tachar de expresin baja aquell*palwr

M. FABIO QUINTILIANO.

bra,pues cede en mayor desprecio de Pisn contra quien


se dijo.
III. Habiendo palabras propias, inventadas y trasladadas, las primeras reciben el valor de su antigedad, puesto
caso que las voces que no se usan para cualquiera cosa y
lodos los das hacen ms respetable y maravilloso el discurso. En este gnero de adorno fu singular Virgilio.
Aquellas palabras olli, quianam, mi, y pone, tienen cierto
brillo y dan mayor autoridad las pinturas, que se estiman ms cuanto son ms antiguas; valor que no puede dar
el arte. Bien que en esto es menester moderacin y no
usar los vocablos de los siglos ms remotos. Si la palabra
ouceso huele ya rancia, por qu la hemos de usar? As
me recelo que puedan sufrir los odos el adverbio oppido,
cuando nuestros abuelos le usaron con mucho tiento. . lo
menos ninguno que no sea muy amante de la antigedad
usar la palabra antigerio, que significa lo mismo. Por qu
hemos de usar de la voz cerumnas, como si explicara poco
la palabra labor? ( , 1). Reor es voz que pone horror, autismo
es tolerable, prolem ducendam expresin funesta, y el decir
Lniversrxm ejus prosapiam es insulsez. Qu ms? El len guaje se ha mudado casi en un todo. Pero de las palabras
antiguas, hay unas que tienen cierto lustre por su antigedad; otras de que echamos mano por necesidad. Bien po demos decir enuncupare, effari con gusto de los que nos
oyen, pero no ha de haber afectacin.
los griegos, como dije en mi primer libro, les es ms
permitido en fingir vocablos (2) que son acomodados explicar los sonidos y afectos, usando de la misma libertad
con que los antiguos aplicaron los trminos la naturale- ,
za de las cosas. los nuestros apenas se les permite la
(1) Hay diferencia notable, como dice Rollin, entre
cerumna,
y labor. Cicern define & la primera
oegritudo laboriosa. (Tuscul.,
lib. IV, nm. 18.)
(2)

Esta facilidad y gracia en ellos se llama


onomatopeya.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

43

composicin y derivacin de algunas voces; porque me


acuerdo que siendo yo joven disputaron Pomponio y Sneca sobre si dijo bien Accio en las tragedias: Gradus
minat. Los antiguos no tuvieron reparo en usar la voz
expectorat, semejante la cual es la palabra exanimat.
Algunas voces hay que son de alguna dureza por su
etimologa y derivacin, como en Cicern el beatitas, beatitudo, pero ya dice que se van suavizando por el uso.
Otras se derivan no slo de los verbos, sino de los nombres. Cicern dijo sillaturit, y Asinio fimbriaturit y figulaturit.
Muchos vocablos hay formados de la lengua griega, en
lo que se propas Sergio Flavio, como ens y essentia. Do
las cuales no hay otro motivo para hacer tanto asco, sino
el que contra nosotros mismos somos jueces demasiado escrupulosos, y de aqu nace que somos tan pobres en las
palabras (4):
No obstante lo dicho, hay palabras cuyo uso dura; pues
las que ahora son antiguas, en lo antiguo eran nuevas, y
tanto, que acababan de nacer. Mesala fu el primero que
introdujo la voz reatuin y Augusto munerarium. Mis maestros hacan escrpulo de decir piratica, como decirnos
msica, fbrica. Cicern tiene por nuevas las palabras: favor y 'urbanas. Eum (dice en una carta Bruto) amorem, et
eum (ut hoc verbo atar) favorem in consilium advocabo. En
otra Apio Pulcro: Te hominem non solum sapientem, verum
(1) Horacio permite derivar de la lengua griega algunas
voces con alguna pequea mutacin: paree detorta. (Arte pot.)
Segn esto es demasiado melindre hacer asco de las voces ens,
Issentia, correspondientes las griegas ton, Tata; de las que el
mismo Cicern no tuvo reparo en usar, segn el testimonio de
Sneca. Por qu en cosas nuevas, deca, no usaremos de trminos
sumos imitacin de los griegos? Mientras no presenten otras equivalentes en la lengua latina los que reprueban estos dos vocaiblos, como estamos seguros que no las presentarn, usmoslas
sin ningn escrpulo.

11-

11/. FABIO QUMTILIANO.

etiam cut nunc loquuntur) urbanum. El mismo es de opinin


que Terencio comenz usar la palabra obsequium (1). Cecilio escribiendo Sisena dijo: albenti calo, y Hortensio
parece fu el primero que us la voz cerviz, que los antiguos usaban en plural.
Con todo no hemos de ser tan escrupulosos; pues no sigo
la opinin de Celso que no concede al orador el inventar
palabras. Porque habiendo algunas que nacieron con la
misma lengua, esto es, que desde el principio se dieron
las cosas, y otras` formadas de las primeras, ya que no nos
sea permitido establecer voces nuevas, como lo hicieron
aquellos primeros hombres ignorantes, lo menos por
qu no podremos derivar, formar y componer algunas palabras, como sucedi con aquellas que se fueron introduciendo despus? Cuando haya peligro de usar algn trmino nuevo, lo suavizaremos con estas expresiones: Para
hablar as, Si es lcito decir as. En cierto modo. Permtaseme
la expresin. Y lo mismo haremos en las traslaciones que
tuvieren alguna dureza y que no podemos usar con toda
seguridad, con la cual cautela daremos entender que no
queremos seguir nuestro dictamen. Para lo cual sirve aquel
sabio precepto de los griegos: Que las expresiones hiperblicas deben suavizarse.
Las traslaciones no pueden pasar sino en el contexto de
la oracin. Y con esto he hablado bastante.de cada una de
las palabras que por s mismas no tienen valor. Estas no
carecern de adorno sino cuando no corresponden la
dignidad de la cosa, salvo que las cosas torpes no deben
explicarse en los propios trminos. Cuiden de esto los que
imaginan que no hay palabra que sea de suyo,indecente (2), y que as no hay razn para omitirla, porque cuan(1) Como observa Rollin, Plauto y Novio usaron antAs que
Terencio.
(2) Esta opinin y demasiada licencia #; libertad en las pa-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

I,.

do la cosa es de su naturaleza obscena, sonar mal por


ms que la expliquemos con otros trminos. Yo, satisfecho
de la costumbre romana de hablar con recato como he
respondido los tales, conservar la vergenza callando
algunas cosas.
IV. Pasemos hablar del contexto de la oracin, cuyo.
adorno consiste en dos cosas principalmente: en el estilo
y en el uso de las palabras. . lo primero pertenece el
ponderar disminuir lo que pretendemos, el hablar con
vehemencia con moderacin de afectos, con blandura
severidad, con afluencia con concisin, con aspereza
con dulzura, con magnificencia con sutileza, con gravedad con chiste. Adems de lo dicho, qu tropos, qu
figuras, qu sentencias usaremos; de qu modo y con qu
colocacin lograremos lo que intentamos.
Y as antes de hablar de los adornos de la oracin, pondremos los defectos que le scn contrarios, puesto caso que
la primera virtud del lenguaje consiste en la pureza. Lo
primero de todo entendamos que el razonamiento que no
sea de la aprobacin del auditorio, no puede ser adornado.
As llama Tulio al discurso que no tiene ms ni menos de
lo que conviene. No porque no deba ser aliado (porque
en esto consiste parte del ornato), sino porque la demasa
en todos gneros es viciosa. Quiere, pues, que las palabras
tengan autoridad y peso, y que las sentencias sean graves correspondientes las opiniones y costumbres de
los hombres. Guardando esta regla podemos poner en la
oracin cuanto pueda darle lustre. Entonces s que dan
gusto las traslaciones, nfasis, eptetos, repeticiones y sinonimias, siempre que no desdigan de la naturaleza imitacin de las, cosas.
de los estoicos, la que Cicern deshace en
la carta 22 del lib. 9 de las Familiares, abrazando la moderacin
de Platn.

labras era seguida

46

M. FABIO QUINTILIANO.

Y supuesto que nos hemos propuesto sealar todos los


vicios, tengo por uno de ellos la cacofona (1). ,,
Son vicio de la oracin las expresiones humildes, por
las que se rebaja mucho de la grandeza dignidad de la
cosa, como el decir: Una berruga de peascos en la cumbre
(le un monte. Vicio contrario este por naturaleza, aunque
igual por la deformidad, es el explicar una cosa humilde
con trminos que exceden su pequeez, no hacerse
con el fin de mover la risa. As nunca llamars al parricida hombre malo, ni malvado al qu una vez cometi pecado con ramera; porque lo primero no es bastante, lo otro
es demasiado. De aqu nace el estilo embotado, desaliado,
eco, austero, desagradable y bajo; vicios que se conocen
, nejor por las virtudes que se oponen. Porque el primero es opuesto al estilo agudo, el segundo al adornado; el
tercero al afluente, el cuarto al ameno, el quinto al agradable, el sexto al limado.
Se ha de evitar igualmente la miosis, y es cuando falta
alguna cosa la oracin para estar llena, aunque esto
ms es vicio de la oracin obscura que de la desaliada.
Pero cuando se hace con juicio, se le da el nombre de figura como la tautologia, que es repetir el mismo vocablo
la misma expresin. Porque esta puede tenerse por vicio, aunque los mejores oradores no procuraron evitarla,
como sucedi Cicern cuando dijo en favor de Cluencio
(nm. 96): No solamente aquel juicio no tuvo nada de juicio
jueces, etc.
An es peor vicio la omoiologia, que es cuando la oracin
va siempre en un mismo tono sin variar; cosa muy fastidiosa, y que nace de carecer la oracin de artificio. El
cual vicio ya est en las sentencias, ya en las figuras, ya
(1)
Mal sonido, que depende de la concurrencia de letras
filiabas, como:

Dorica castra. Ad latrones latrante cane. Jura justa


jussit servari; y In castellano: 4'u
feliz Fausto en estas ficciones.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

en la larga composicin, es cosa muy desagradable al nimo y al odo.


Se ha de evitar tambin la macrologia; esto es, un rodeo
mayor de lo que conviene. As dijo Livio: Los embajadores,
no habiendo conseguido la paz, dieron la vuelta su patria,
-de donde haban salido. Aunque la perfrasis, que es muy
parecida la dicha, se tiene por virtud.
Otro vicio es el pleonasmo, que es llenar la oracin de
palabras que podan omitirse: Yo lb v con mis mismos ojos:
bastando el decir: Lo v. Corrigi con bastante gracia Cice-

rn este vicio en Hircio. Porque perorando ste contra


Pansa y diciendo como su madre le llev diez meses en el
vientre, dijo Cicern: Pues qu, otras los llevan en el manto?
Algunas veces se pone el pleonasmo para ms afirmar la
cosa. As (Virg. En., IV, 359.):
Su voz yo percib con mis odos.

Ser vicio, cuando se pone por redundancia, no de intento.


Otro vicio es la periergia cuidado demasiado en afinar

la cosa: as como el nimio se distingue del cuidadoso, y el


supersticioso del religioso. Y para concluir, siempre que
ponemos palabras que ni ayudan para el sentido ni para
el adorno, es vicio.
El cacoceln afectacin suele pecar en todos los modos
de decir. Aqu se reduce la hinchazn, la afeminacin, la
demasiada dulzura, la redundancia, lo que est violentamente puesto en la oracin y salta los ojos. Llmase
finalmente cacoceln todo lo que no da gracia la oracin,
puesto en ella sin discernimiento, bajo la apariencia de
bien, que es el vicio peor en la elocuencia; porque los
dems se evitan, este suele buscarse. Estos vicios miran
las palabras. Los de ideas nacen de ser estas necias, comunes, contrarias y superfluas ; y los de palabras dependen de la impropiedad , redundancia, obscuridad, des-

48

M. FABIO QUINTILIANO.

unin y del uso pueril de voces semejantes y ambiguas.


Siempre que hay cacoceln hay falsedad, aunque no al
contrario: como cuando hablamos de una manera distinta
de lo que pide la naturaleza, de lo que conviene, y ms '
de lo que bastaba. Los vicios de la oracin son de tantos
modos, cuantos son los que hay para adornarla. Cuando
hablemos del ornato, diremos tambin los vicios que se
han ? i e evitar, segn se vaya ofreciendo.
V. Ornato llamamos todo aquello que se aade la
oracin adems de la claridad y probabilidad (1).- En lo
cual hay tres grados: Primero, concebir bien la cosa que
pretendernos declarar. Segundo, ponerla con claridad.
Tercero. hacer el discurso ms brillante, que es lo que llamamos adorno.
Pongamos primero entre las virtudes del adorno la energa, la que ms es evidencia, como quieren otros, representacin viva de la cosa, que claridad, por cuanto esta se
deja ver, y la otra evidencia la cosa. Es grande virtud el
proponer la cosa con unos colores tan vivos como si la estuviramos viendo. Porque para lograr su efecto la oracin, no basta que lo que decirnos llegue los odos del
juez, contando la cosa simplemente, sino que debemos
pintrsela muy al vivo. Y pudiendo hacerse esto de varios
modos, no har una muy menuda divisin de esta virtud,
como muchos hacen aumentando su nmero, sino que tocar sus principales partes.
La primera es cuando con palabras ponemos una viva
imagen de la cosa, como Virgilio lo hizo pintando una
lucha:
Los dos luego se ponen de puntillas,
Levantando los brazos en el aire.(En,, "V ) 426.)
(1) La oracin puede ser clara y probable; esto es, no decir
ni ms ni menos de lo que conviene, como dijo poco ha con autoridad de Cicern. Lo que se aade al razonamiento sobre estas
dos virtudes, se llama ,adorn.o.--RoLLIN.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

49

con todo Id dems que pinta tan vivamente el aire de los


luchadores, que ni aun al tiempo de la lucha pudo verse
la cosa con ms claridad. En esto, como en todo lo dems,
es sobresaliente Cicern. Habr alguno tan lerdo en representarse las cosas, que leyendo aquello de Cicern
contra Yerres: Estaba este pretor del pueblo romano en chinelas con su capa de prpura y tnica talar, recostado en la
playa sobre una mujercilla, no solamente no forme una viva
idea del semblante y aire de Yerres, sino aun de lo dems
que aqu se deja entender? A. m me parece que estoy
viendo su rostro, sus ojos, los halagos y torpes caricias de
ls dos amantes, la repugnancia y vergenza que interiormente padeceran los que estaban presentes y no se atrevan manifestar.
A veces de muchas circunstancias resulta la pintura de
lo que intentamos representar, como se ve en la descripcin que trae el mismo de un convite donde rebosaba el
lujo: Me pareca estar viendo unos que entraban; otros
que salan. A unos que no podan tenerse por lo mucho que
haban bebido; otros que de resultas del vino del da anterior bostezaban. Entre esta gente andaba Galio lleno de perfumes y coronado de guirnaldas. El pavimento pareca un muladar: manchado del vino, cubierto de flores ya cas2, marchitas y de raspas de los pescados. Uno que entrase, vera ms

de lo que se da aqu entender?


Por este medio se pondera la compasin en la toma de
una ciudad. El qu dice que fu tomada, sin duda alguna
comprende cuanto sucede en tal calamidad; pero esta fra
narracin no penetra hasta lo interior del alma. Pero si se
descubre lo que esto encierra dentro de s , se vern las
llamas volar por los templos y casas, el estallido de los
edificios arruinados, la confusa gritera y ruido de los lamentos de todos, el huir unos sin saber adnde, el abrazarse otros con los suyos en el ltimo aliento, el llanto de
nios y mujeres, los miserables ancianos reservados para
TOMO II.

M. FABIO QUINTIL/ANO.

50

ver esta calamidad, el saco de lugares sagrados y profa-

nos. Dems de esto se ver unos cargados de la presa;


otros que vuelven por lo que ha quedado; los que van
encadenados delante de los saqueadores; las madres forcejando por no soltar de los brazos sus hijos, y finalninte la pelea de los mismos vencedores por sacar de cada
uno ms ganancia. Todo esto, aunque ya va comprendido
en el nombre de saqueo, es menos decirlo todo junto quo
cada cosa de por s.
Siguiendo la verosimilitud, lograremos el aclarar la
cosa; y podremos aadir lo que pasa en semejantes lances,
aunque no sucediese. De los accidentes resulta la claridad.
'viro' En III 29.)

Un. temblor fro


311 cuerpo estremeca: y con el miedo
Se me helaba la sangre.

Y en otra parte (n., VII, 518.);


Las temerosas madres
A los pechos sus hijos apretaban.

El mejor medio para acertar en esto, segn mi juicio, es


observar y no perder de vista la naturaleza. La elocuencia se versa acerca de las acciones de la vida; y lo que
uno oye lo acomoda su condicin natural. El nimo recibe fcilmente lo que dentro de s reconoce.
Son muy del caso los smiles para aclarar la cosa. De
los cuales unos sirven para probar; otros para representar ms lo que decirnos; v. gr. (Virg. En., , II, 355.):
Como rapaces lobos en la niebla
Espesa, etc.

Y en otro lugar (En., IV, 251.):


Como la golondrina
Que volando da vuelta los peascos,
Nidos de peces, y va rayendo el agua.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

'4

n lo cual hemos de cuidar que lo que traemos para la


semejanza no sea cosa obscura desconocida; antes debe
ser ms clara que la que pretendemos dar conocer por
medio de ella. Slo en los poetas puede tolerarse el decir:
Apolo tal se muestra (1),
Cuando la fria Licia desampara,
O el Xarto y la nsula de Pelos,
Que es patria de su madre, se encamina,
(Virg.

En., IV, 149.)

Pero ningn orador se le permite explicar una cosa clara con otra que no lo es tanto.
Aun cuando la semejanza sirve de argumento prueba,.
adorna la oracin, la hace sublime, florida, gustosa y admirable. De cuanto ms lejos sea trada, causa ms novedad,
porque es cosa no esperada; aunque las comparaciones
caseras y vulgares son acomodadas para comprobar la
cosa, como: A la manera que el cultivo hace ms fecunda la
tierra, as las ciencias' el nimo. As como los mdicos cortan
los miembros secos y podridos, as hemos de cortar la comunicacin con los hombres perjudiciales y deshonetos aunque estn
unidos con nosotros por la sangre. Algo ms sublime es
aquella de Arquias: Los peascos y las soledades corresponden con el eco la voz, y muchas veces hasta las bestias fieras
se aman-san y paran con el canto. Algunos, abusando de la

licencia de la declamacin, corrompieron los smiles, pues


no slo usaron de smiles falsos, sino que no los aplicaron
cosas con que tienen conexin. Sirva de ejemplo de uno
y otro lo que en todas las esquinas cantaban, siendo yg
mozo: Los grandes ros aun en sus principios son navegable .
Los rboles y plantas nobles luego al punto dan el fruto.
En toda comparacin precede la semejanza la cosa,
Esta comparacin, como tomada
y que no todos entienden, es obscura.
(1) _

de

cosa muy remota,

M. FA BIO QIIINTZI. I A NO.

al contrario. A veces va separada, veces va incorporada con la cosa de que sirve de smil, explicando la conexin que con ella tiene, y esta mutua correspondencia llaman antapodosis. Precede en el ejemplo de arriba
Como rapaces lobos, etc.

Y sigue en aquel otro del , primer libro de las Gergica


despus de largas quejas de las guerras civiles y externas:
Cual mpetu los carros acelera,
Que una vez despedidos,
A concluir del circo la carrera,
No son del que los rige contenidos:
No obedecen al ltigo; y en vano
Pretende dura mano
Las riendas acortar al veloz paso,
Expuesto va el regente triste caso.

Pero en estos no hay antapodosis.


Aunque aquella mutua correspondencia por la que se
comparan ambas cosas, las pone la vista y las manifiesta
un mismo tiempo. En Virgilio son muy frecuentes estos
smiles; pero ms vale usar de los oratorios. Dice Cicern
en favor de Murena: As como dicen los msicos griegos que
el que no pudo llegar citarista se qued en flautero; as vemos entre nosotros que los que no han podido llegar it oradores se echan juristas. Y en la misma oracin, aunque con
estilo casi potico, pero con su antapodosis como corresponde para el adorno: Porque as como hay tempestades que
las causa una constelacin, otras hay que se originan de repente por una causa que no alcanzamos; as en estos alborotos
de las juntas del pueblo, unas veces sabemos la causa que los
mueve; pero hay otros que patece los movi la casualidad. Hay
otras comparaciones ms breves, como: Andaban por los
montes como fieras. Y Cicern contra Clodio: Del cual juicio
sali desnudo como de un incendio. Semejantes estas _ nos

podrn ocurrir muchas de la conversacin kmiliar.


r.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

53

Contribuye mucho tambin al adorno, no slo el poner


la cosa la vista con toda claridad, sino con Precisin y
prontitud. Con razn es alabada aquella concisin que explica la cosa sin dejar nada; lo que llaman brachiloga, y
se contar entre las figuras; pero tiene ms gracia cuando
en pocas palabras decimos mucho: Mitrdates estaba como
armado con su agigantado cuerpo. (Salustio.) Muchos imitando esta figura dan en obscuridad.
Muy semejante es la dicha la nfasis, por la que concebimos ms de lo que las palabras suenan; y tiene dos
especies. La primera significa ms de lo que dice. La segunda aun lo que no se dice.
La primera se encuentra eil Hornero, cuando dice Menelao que los griegos se acamparon en el caballo troyano;
pues con sola una palabra explica su grandeza. Semejante
lo cual es lo de Virgilio:
Por la cuerda que echaron se descuelgan.--En., II, 261.)

pues con esto queda bien significada la altura del caballo.


Y cuando el mismo dice que el Cclope estaba tendido por
la cueva espaciosa, midi su prodigiosa corpulencia con
el espacio del\ lugar.
La segunda consiste en suprimir quitar una voz. Ejemplo de lo primero en (Cicern por Lig.) Si tu blandura
no fuera tanta cuanta tienes por naturaleza, por naturaleza
digo. Bien s lo que me hablo. En donde call, aunque bien

se deja conocer que algunos le ponan espuelas para ser


cruel. Suprmese alguna cosa por reticencia, de que hablaremos en su lugar, puesto que es figura.
Aun en el lenguaje vulgar hay su nfasis, como cuando decirnos: Es menester ser hombre. Y Aquel es hombre de
bigote. Y Es menester vivir. Tan conforme con el arte va
por lo comn la naturaleza.
Ni basta para la elocuencia manifestar la cosa con evidencia, sino que hay varios modos de adornar la oracin.

M.

QUINTILIANO.

Porque hay cierta simplicidad natural y sin afectacin que


no sirve de menos pureza y adorno que el que se requiere
en una mujer. Hay tambin adornos que sin estudio hermosean la oracin por su propiedad y significacin. Unas
veces se distinguen por, la afluencia de palabras, otras por
sus flores. Finalmente, el nervio de la oracin no consiste
en una sola cosa. Porque lo que es perfecto en su gnero
eso tiene fuerza.
VI. La fuerza de un razonamiento depende, ya de la
amplificacin, ya de la diminucin. Para una y otra hay
los mismos modos, de los que tocaremos los principales, y
lo mismo se entender de los dems. Estos consisten en
cosas y en palabras. Trataremos de la invencin de las cosas y de la manera de inventar: ahora diremos cmo exageran las palabras una cosa y cmo la disminuyen re- bajan.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

.55

CAPITULO 1V.
DE

LA AMPLIFICACIN.

El primer modo de amplificar es por el nombre de la cosa. Los


principales gneros de amplificacin son cuatro.I. Por aumento.II. Por comparacin.III. Por raciocinacin.IV. Por
amontonamiento.Otras tantas maneras ha y
y de disminuir
rebajar.

La primera manera de amplificar y disminuir es por el


nombre que damos la cosa: como cuando decimos que
ha sido muerto el que slo fu herido; cuando llamamos
ladrn al que es simplemente malo; y por el contrario, de
uno que puso las manos en otro, decimos que le toc, y
de otro qtie hiri, slo decimos que le ofendi. Ejemplo de
uno y otro en la oracin por Celia: Si una viuda viviese con
libertad; una mujer provocativa con poco recato; una rica con
profusin, y una mujer liviana se portase con aire de ramera,
tendra yo uno por adltero, slo porque la saludase con
llaneza? Donde llama mujer pblica la que es liviana; y
el tener que ver con ella, lo llama saludarla con llaneza.

Se pondera la cosa y se manifiesta ms cuando se van


confrontando las palabras de mayor exageracin con
aquellas en cuyo lugar las substituimos, como en Cicern
contra Yerres (Verr., III, nm. 9.): Porque hemos trado vuestro tribunal no un ladrn, sino un reo; no un adltero, sino
un enemigo de la honestidad; no un sacrlego, sino un enemigo
de todo lo sagrado y religioso; no un salteador, sino un verdugo el ms cruel de los ciudadanos y aliados. Con el pri-

mer modo se hace grande la cosa, pero mayor con ste.


Cuatro son los principales modos -de amplificar engran-

56

M. FABIO QUINTILTANO.

decer la cosa: por aumento, comparacin, raciocinacin y


congeries.
1. El principal es el aumento; cuando pintamos como
cosas grandes las cosas de poca consideracin. Esto se
hace por uno muchos grados. As por medio de una
gradacin subimos, y aun excedemos lo sumo de una cosa.
Como cuando dice Cicern: Es un delito el poner en prisin

4 un caballero romano; una maldad el azota'rle; poco menos


que parricidio el matarle; y qu dir de ponerle en una cruz?
(Contra Verr., VII.) Si solamente hubiera sido azotado, no
constara la oracin ms que de un solo grado, poniendo
tambin lo primero, que aunque el menos era un delito.
Si solamente hubiera sido muerto, subira por muchos grados. Pero habiendo aadido que es poco menos que parricidio el matarle, que es lo sumo, puso despus: y qu dir de
ponerle en una cruz? As, habiendo ya subido lo sumo die
la cosa, era preciso faltasen palabras que declarasen lo
que era ms.
Hay otro segundo modo de pasar de lo sumo que hay
en la cosa, corno Virgilio (En., VII, 649.):
A quien en hermosura
Nadie excedi: sacando slo Turno
La,urente.

donde habiendo llegado lo ms elevado aadi - otra


cosa que era an ms.
La tercera manera Qs, no subiendo por grados lo sumo,
sino poniendo desde luego aquello que es lo mayor de
todo: Mataste tu madre. Qu ms dir? Mataste tu ma-

dre. Este modo de aumentar, es poner la cosa en tal grado,


que no se pueda decir ms.
Pondrase la cosa no tn abiertamente, pero quiz con
ms fuerza, cuando sin distincin de grados ponernos lo
que es ms. As Cicern, hablando del vmito de Antonio
y afendole: En una junta del pueblo romano, tratando un

INSTITUCIONES ORATORIAS.

57

asunto (lel pblico y un comandante de caballera. (Fil., III, 66.)

Aqu no , hay cosa que no exagere. El vmito por s es cosa


fea, aunque no sea en ninguna concurrencia; en junta,
aunque no fuera del pueblo; de cualquiera pueblo, aunque no fuera el romano, y esto aunque ningn negocio
tuviese entre manos, ni este fuese pblico, ni Antonio fuese comandante de la caballera. Otro dividira todo esto,
detenindose como en escalones en cada cosa; pero Cicern desde iuego sube lo sumo, no por escalones, sino de
un vuelo.
II. Pero as como esta amplificacin pretende llegar
lo sumo, as la que se hace por comparacin, recibe su
aumento de las cosas menores; porque exagerando lo que
es menos, precisamente se ha de realzar lo que es ms, Cicern dice en el mismo lugar: Aun dado caso que te hubiera
acaecido esto comiendo en tu casa, y entre, aquellas tus abominables copas, quin no lo tendra por cosa vergonzosa? Pero
en una junta del pueblo romano.... Y (contra Catilina, 1,
nm. .17). Si mis esclavos me temiesen m, como ti tus
conciudadanos, pensara en abandonar mi casa.

Otras veces por medio de un smil pretendemos exagerar una cosa. As, en la causa de Cluencio, tratando de
cierta mujer de Mileto, quien haban untado la mano los
segundos herederos para que abortase, dice: Cunto mayor castigo merece Opinico en la misma injuria? Porque
ella, usando consigo de esta violencia, ya sufri el castigo;
pero ste logr el mismo fin por medio del mal y tormento
ajeno.

No confunda alguno este smil con aquel otro por el


que inferimos una cosa mayor de otra menor (aunque se
dan la mano); porque all intentamos probar, aqu ponderar la cosa. Como en el ejemplo dicho pretendemos probar, no que Opinico obr mal, sino peor. Estos dos lugares, aunque son de cosas diversas, no son muy desemej antes.

M. FABIO QIIINTILINO;

58

lo que aunque usar aqu del mismo ejemplo que


entonces, pero no para el mismo fin. Aqu pretendo maniel
festar que para ponderar una cosa, no slo cotejamos
todo con el todo, sino las partes entre s, como (Cat., I, 3.):
Por

Es bueno que Publio Escipin, hombre nuty distinguido, poni "ice mximo, aunque mero particular, q"hit la vida Tiberio Graco, que perturbaba algn tanto la repblica; y nosotros, cnsules, sufriremos Catilina que desea asolar todo el
mundo con muertes incendios? Donde compara Catilina.
con Graso, la repblica con todo el mundo, aquel trastorno con la to`,a1 desolacin de muertes incendios, y4

particular con los cnsules. Todo lo cual si queremos


wnplifiearlo ms, cada cosa ofrece mucho campo.
HL -Veamos ahora si lo que dije de la amplificacin
ip.ir raciocinacin est bien explicado, aunque no me cuido mucho de los trminos, con tal que se entienda la cosa.
Pero digo que estas amplificaciones unas veces las ponemos en la oracin sin fin particular y otras tienen mucha
fuerza; pues ya las usarnos para llenar, ya para ponderar
una cosa, y despus se deduce la razn para exagerar lo
que queremos, y . gr.: Dando en cara Cicern Antonio
con su vmito, dice (Fil., II, nm. 69.): T mismo con esas fauun

rs, con esos lomos, con esa robustez- de cuerpo propia de un


:,, !adiador. Qu tiene que ver esto con la embriaguez? Mucho, porque fijando la atencin en estas circunstancias, y:

conocemos que bebi tanto en la boda de Hipia, que toda


aquella robustez no bast para digerir el vino. Conque
deducindose unas cosas de otras no es impropio ni desusado el decir, amplificar por raciocinacin.
Del mismo modo amplifica por los consiguientes, prque fu tanta la fuerza del vino, que la violencia
con que
sala manifestaba no ser casual voluntario el vmito,
sino forzoso y donde menos convena, y no vomitaba lo
que acababa de comer, como acaece algunas veces,

que eran rezagos del da anterior,

sino

INSTITUCIONES ORATORIAS.

59

Otras veces amplificamos por los antecedentes. CUando


Eolo ruegos de Juno:
Del monte hiri el costado con la punta
Del cetro, y como en escuadrn. formados
Los vientos por la puerta se atropellan, etc.

ya se deja conocer la recia tempestad que amenazaba.


Qu ms? Cuando queremos excitar el odio en una
cosa.atroz, la ponderamos de intento ms de lo que es, para
que parezca ms odiosa. As Cicern (Verr., VII, 4I 6.): Pero
estos delitos son muy ligeros. El piloto de la ciudad ms noble
del mundo se libert fuerza de dinero de ser azotado: esta es
una accin humana. Otro tuvo que untar la mano para que
no le cortasen la cabeza con la segur, pero esto es cosa comn.
Por ventura no us aqu de raciocinios para quo los oyentes infiriesen cun enormes eran los dems delitos, cuando stos los llama humanos y comunes respecto de los

otros?
As solemos ponderar una cosa con otra, como el valor
de Escipin contando las alabanzas militares de Anbal, y
exageramos la fortaleza de los franceses y alemanes para
dar entender la gloria de Csar.
Otra manera de amplificar es cuando ponemos una cosa
no por s, sino para que de ella se pueda colegir la grandeza de otra. Cunta sera la hermosura de Helena, cuando los prncipes troyanos no tienen por cosa pesada el sufrir ellos y los griegos tantos males y por tantos aos por
ella? No lo dice Paris que la rob, ni lo dice algn joven
un cualquiera del vulgo, sino los ancianos, los de ms
teso y los consejeros de Priamo. (Hom. lijad., III, /145.; Lo

confirma el mismo rey trabajado con una guerra de diez


uos, quien perdidos tantos hijos, le amenazaba la ltima desgracia; el mismo quien debiera parecer muy odiosa y abominable aquella hermosura, manantial de tantas
calamidades. Y no slo lo oye decir as, sino que dndole

6 O

M. FABIO

el tratamiento de hija la pone su lado, la excusa, y dice


no ser ella la causa de sus males.
Aun de las armas se infiere el valor de los hroes, como
el de Ayax por su escudo, y el de Aquiles por su lanza.
As pondera Virgilio lo disforme del cclope. Pues qu
idea no nos da de su corpulencia quien
Un pino por bastn lleva en la mano?(En.,

659.)

Cun forzudo sera Demoleo, el que vestido de su doble


armadura que apenas dos hombres podran sustentar,
Corriendo puso en fuga los troyanos?(En., V, 265.)

De qu otra manera hubiera podido Cicern Ponderar el


lino de Marco Antonio sino diciendo: All veras en los aposentos de los esclavos las camas tendidas sobre las alfombras de
grana de Pompeyo, (2. Fil.) No puede decir ms que el que
las alfombras eran de grana, que eran de Pompeyo y que

estaban en los aposentos de los esclavos; porque qu no


deberemos suponer en las recmaras del amo?
Es muy semejante esto la nfasis, aunque sta consiste en una palabra y aquello en la cosa, y sirve de tanto
ms, cuanto las palabras son de menos fuerza que la cosa.
IV. Podemos aadir la amplificacin el arriontonamiento de palabras y sentencias que significan lo mismo.
Y aun cuando no subamos por grados, con todo se engrandece ms el asunto con aquel cmulo de casas. As Ciceibn: Porque qu pretenda aquella tu espada desenvainada
en el campo de Farsalia Tubern? Contra quin se diriga?
Cul era la intencin de tus armas? Cul era la tuya? A
quin enderezabas tus ojos? tus manos? Cunto era eZ ardor
:de tu nimo? Qu deseabas? Qu pretendas? (Pro Ligario;
n I'.mero 9.)
Es muy parecida esta figura la que los griegos llaman
sinatrosmos, aunque por la primera se amontonan muchas

cosas, por la segunda se amplifica una sola, creciendo ms

INSTITUCIONES ORATORIAS.

64

y ms por cada una de las palabras: Estaba presente el carcelero, el vrdugo del pretor, la peste y el azote de los aliados
y ciudadanos romanos; esto es, el lictor Sextio. (Contra Yerres, VII, 49 7.)
I Las mismas reglas hay para disminuir una cosa, siendo

unos mismos los escalones para subir que para bajar. Pondr un solo ejemplo de la oracin de Rulo: Algunos que estaban presentes sospechaban que quera hablar no s de qu
cosa concerniente la ley agraria. (Agrar., II, 9 3.) Lo cual si
se refiere que Rulo no fu entendido es disminucin, si
la obscuridad con que hablo es aumento.
No ignoro que algunos cuentan entre las amplificaciones
. la hiprbole, que sirve tanto para ponderar como para

'disminuir; pero dicindose por ella ms de lo que es la


cosa, la remitimos los tropos. De estos hablara ahora,
si no fuera su uso muy distinto del de las figuras, porque
aqullos estriban en palabras trasladadas, no en las propias. Para satisfacer ahora el comn deseo, hablar brevemente de las sentencias que muchos tienen por el principal y casi nico adorno.

1)2

M. FABIO

CAPITULO V.
DE LAS SENTENCIAS.

I. Cii5ntas maneras hay de sentencias?Sentencia en comn ,i


grome se divide en enthimema y epifonema.Qu es noma
clusula?II. Unos siempre hablan por sentencias, otros las
reprueban. Unos y otros yerran.

I. Llaman los antiguos sentencias los sentimientos del


nimo. Su uso es muy frecuente en los . oradors, y en el
lenguaje comn hay algunos rastros. Porque cuando juramos 1; hablamos de corazn damos el parabin, decimos
lo que sentimos. Algunos usaron la palabra sensa en el
mismo sentido, porque sensus son los sentidos del cuerpo.
La costumbre hizo que llamsemos sentimientos los conGeptos del alma, y sentencias los dichos que comunican
luz un discurso, principalmente reducidos . clusulas
breves. Estas sentencias, que eran poco frecuentes entre
los antiguos, se usan sin medida en nuestro tiempo. Por lo
qu.e me parece debo tocar por encima sus especies y el
uso que puede hacerse de ellas.

Las ms antiguas sentencias son las que los griegos lla-.


man gnomaa, aunque este es nombre genrico. Ambos
nombres los tomaron de que son corno unos consejos
decretos. Aunque esta es voz comn, ya se ha aplicado
un dicho particular, coma: Ninguna cosa hay tan gustosa
al pueblo como la bondad. (Cic. Por Lig ., 37.) Esta habla de la

cosa. Otras se refieren la persona, como aquella de Afro


Doniicio: El prncipe que quiere saberlo todo, tiene que disimular mucho.
Hay, como observan algunos, sentencias simples como

INSTITUCIONES ORATORIAS.

63

la puesta arriba, otras incluyen en si alguna razn como


Salustio en la guerra contra Jugurta: Porque en toda contienda el ms poderoso aunque sea injuriado, por el hecho de
poder ms parece ser el injuriador. Otras hay dobles, como
en Terenc. (Andr., act. I., esc. I., 42.): El complacer adquiere amigos y la verdad enemigos. Algunas son notables por la
diversidad que explican; v. g.: La muerte no es cosa miserable, sino el ir ella . Sentencia simple es esta: Al avaro tanto le falta lo que tiene, como lo que no tiene.
Cuando incluyen alguna fi ura tienen fuerza particus
lar, como.
Tan grave mal la muerte nos parece?

(Virg. En., XII, 616.)


Tiene mucho ms fuego que si dijera: El morir no es mal
ninguno. Cuando incluyen traslacin del significado comn al propio. Este modo de decir simple y comn : Cosa
fcil es el daar, el aprovechar dificultosa, lo expres Medea
en Ovidio con ms vehemencia:
La vida pude darle, y me preguntas
Si quitrsela puedo?

Cicern refiere la persona de Csar lo que era propio do


la cosa: Ninguna cosa ms grande, oh Csar! tiene tu fortuna,
que el poder salvar muchsimos, y ninguna mejor tu condicin que el querer. (Por Lig., 38.) De este modo lo que es pro
pio de la cosa lo aplica la persona.
Debe cuidarse siempre que las sentencias no sean muy
frecuentes ni abiertamente falsas, que no se usen en cualquiera parte ni se pongan en boca de cualquiera. Caen
siempre mejor en boca de personas de autoridad y que
den algn peso la cosa. Porque quin podr sufrir que
un nio, un joven una persona vulgar se ponga hacer
de juez de doctor en lo que dice?
Entimema comnmente hablando es lo mismo que

FABIO QUINTILIANO.

concepto (4), pero propiamente se toma por la sentencia


de cosas contrarias y se distingue entre todos los gneros
de entimemas, como cuando tomamos el nombre de poeta por Hornero, y el de ciudad por Roma. No siempre se
usa para probar, sino veces por adorno: Conque te movern ser cruel las palabras de aquellos quienes el haber
perdonado es el mayor lauro de tu clemencia? (Por Lig., 4 O.)
Aqu no hay en la sentencia razn distinta de las que haba alegado, sino que ya primero haba manifestado la sinrazn de la cosa, y as se pone no como prueba, sino como
una manera de terminar insultando al contrario. Porque
la epifonema es una exclamacin puesta al fin de la narra:
cin prueba de la cosa, como:
Tan ardua era la empresa
De fundar el imperio de romanos!(En.,

Cicern: Antes quiso el virtuoso joven aventurar su vida


ara su honestidad. (Por Mil., nm. 9.)
Otra manera hay de sentencias, que los modernos llaman noma; concepto; nombre que dieron lo que no
se dice ; sino que se concibe. As aquel dicho contra uno
que, rescatado por su hermana del 'ejercicio de los gladiadores por varias veces, habindole sta cortado un
dedo mientras dorma, peda l en juicio que le diesen la
pena del Talin: Merecas tener la mano entera; donde se
deja entender, para seguir tu ejercicio.
A otra llaman clusula, que por otro nombre podemos
llamar conclusin, y es veces necesaria: . Por tanto, antes
de reprender alguna culpa de Lighrio, debis confesar vuestro
delito. (Por Lig., nm. 2.) Pero ahora qieren que toda

clusula que cierra la oracin hiera el odo, y tienen por


afrenta, y aun por delito, respirar en algn lugar do
(1) Esta es la primera significacin de la voz entimema;
en segundo lugar significa cierta manera de argumentacin.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

65

modo que o merezcan la aclamacin. De \ aqu nace


aquel modo de decir cortado, y todo cuajado de sentencillas que no vienen al caso. Nunca pueden ser tantas las
buenassentencias como es necesario que sean muchas las
clusulas.
La repeticin de una palabra constituye veces la sentencia. Sneca, en la carta que escribi Nern al Senado
dando cuenta de haber muerto su madre, queriendo
probar que su vida haba corrido peligro: Ni me persuado,
ni me doy el parabin de estar fuera de riesgo. Es ms 'viva
la sentencia cuando encierra algunas cosas opuestas. S
de quin he de huir, pero no s quin he de 'seguir. (Cicer.
Epist. Attic., lib. VIII, 7.)
Los ms gustan de invenciones muy estudiadas, las que
al principio lisonjean al odo como agudezas, pero examinadas, causan risa; como aquella de uno que fingen en
las escuelas que se ahorc porque padeci naufragio y
primero tuvo mala cosecha en sus campos: Est en el aire,
romo que ni la tierra le quiere, ni el mar. Semejante es esta
aquella otra que se dijo de un hijo, quien su padre le
di veneno porque le despedazaba sus miembros: Quien
tal come, tal beba. Y aquella otra contra un lujurioso, que

se dice haber fingido la resolucin de morir de hambre:


Arma el lazo, porque razn tienes de estar enojado con tu

cuello. loma veneno, porque un lujurioso le est bien aca_


bar bebiendo. Sera nunca acabar el referir el abuso que

se ha hecho de las sentencias. Vamos lo que importa.


II. De las dos opiniones que hay en esta parte (queriendo unos hablar slo por sentencias y otros desechndolas del todo) no admito ninguna.
Si son muchas se embarazan unas otras, no menos
que las plantas y rboles tan espesos que, por falta de terreno, no pueden crecer lo que deban. Ni en la pintura
resaltaran las figuras, si los contornos y sombras no la s
leparaseri unas de otras. Por eso los pintores, que juntan
Tomo XL
5

FABIO QUINTILIANO.
66
diversas cosas en un lienzo, las separan con sus distancias para que las sombras no confundan los objetos.
Asimismo, cuando son muchas, dejan desunida la. ora-

cin; porque como cada sentencia hace sentido perfecto,


comienza despus otro de nuevo. De aqu nace que estando sin trabazn, y componindose no de miembros,
sino de retazos, pierde la estructura natural; porque semejantes partes desunidas no pueden formar cuerpo.
Adems de que este modo de decir, aunque claro, es
como manchas de que est salpicado el discurso. Y as
como le dan cierta gracia la toga de un senador aquellos nudos de prpura entretejidos en ella, as no caeran
bien si fuesen muchos. Por donde, aunque parezca que
resplandecen y resaltan estas sentencias, con todo podemos compararlas, no la llama, sino las chispas, que
relucen entre el.humo y no se echan d ver si toda la
oracin brilla con ellas, como vemos que se ocultan las
estrellas con la presencia del sol. Cuando el discurso se
remonta por medio de estos pequeos y repetidos esfuerzos, resulta una desigualdad semejante los lugares quebrados y fragosos, y as ni bien merece la oracin la admiracin de elevada, ni la alabanza de sencillez y llaneza.
Sucede tambin que el que slo habla por sentencias
ha de decir muchas insulsas, fras intiles; porque
siendo muy frecuentes, no puede haber eleccin. As vernos que se pone en lugar de sentencia la divisin y el
argumento que termina la clusula: v. gr.: Mataste tu

mujer, siendo adltero; aun cuando la hubieras repudiado,


era delito insufrible. Es divisin. Quieres saber que hay tambin veneno de amor? Tendra vida este hombre si no lb hubiera bebido. Aqu hay argumento. Otros hay que aunque,
no usan de muchas sentencias, todo lo dicen en 'tono de
sentencia.
Otros, por el extremo contrario, huyen
de este gustoso
adorno del lenguaje, desechando todo lo que no es
ha-

INSTITUCIONES RATO RI AS.

blar con llaneza y sin esfuerzo, y, temiendo el caer, no


se levantan de la tierra. Qu se puede reprender en las
sentencias si son, buenas? No s aprovechan la causa?
No mueven al juez? No recomiendan la persona que
hbla?
Pero hay cierta especie de sentencias que los antiguos
no usaron. Hasta qu antigedad se extiende esto? Porque si entiende la ms remota, hay muchas en Demste
nes que ninguno hasta l us. Y cmo podemos aprobar
el estilo de Cicern, si fuera el mismo que el de Catn y
de los Gracos? Pero antes de estos se hablaba un lenguaje
ms llano.
Yo tengo las sentencias por los ojos de la elocuencia;
pero no quisiera que todo fuera ojos en el cuerpo, para
que los dems miembros hagan tambin su papel. En caso
de seguir extremos, ms quisiera la aspereza antigua de
sentencias que esta nueva licencia ya introducida por algunos novadores. Pero entre los extremos hay un medio,
as como hay cierto aseo en el porte y traje que ninguno
podr reprender, sino que lo tendr por virtud. Lo primero de todo procuremos evitar lo vicioso, no sea que
queriendo aventajar los antiguos', slo logremos el no
imitarlos en lo bueno.
Ahora hablar de los tropos, que, en opinin de los
ms celebrados autores, son los movimientos del nimo.
Los gramticos tratan tambin de ellos; pero yo los he
omitido para este lugar, porque me pareci que el ornato
de la oracin era el punto ms esencial y que deba reservarse para la parte ms importante.

GS

FABIO QIIINTILINO.

CAPITULO VI
DE LOS TROPOS.

Hay dos especies de tropos.--I. Unos sirven para la significacin:,


Como metfora, sincdoque, metonimia, antonomasia, onomatopeya y catacresis.II. Otros para adorno: como el epteto,
enigma, irona, perfrasis, hiprbaton hiprbole.

Tropo es la nutacin del significado de una palabra


otro, con gracia. Andan en disputa los gramticos y
Tos filsofos sobre sus gneros y especies, cuntos son y
cules. Dejando aparte semejantes disputas, que de *nada
sir zen para instruir al orador, slo pondremos los necesarios y comnmente recibidos, y decimos que algunos
tv..opos se usan por razn de la significacin y otros por
,dorno. Unos consisten en las palabras propias (4) y otros:
n las trasladadas, siendo diversa su forma, no slo en
'as palabras, sino en el sentido y composicin.' Por donde
rae parece ir descaminados los que ponen la razn de
tropo en el uso de una palabra por otra. No ignoro que
aun en los tropos que se , ponen por razn deLsignificado,
hay tambin adorno, aunque no al revs, pues habr algunos que slo miren al adorno.
1. Comencemos, pues, por la metfora, esto es, traslacin, que entre todos es el ms hermoso y frecuente. E3
(1) Dice en las palabras propias por razn de la h,iprbole,
hiprbaton, perfrasis y enigma, que cuenta entre los tropos:',,
aunque mks propiamente deben llamarse figuras: en los cuales

no hay ninguna mutacin traslacin de palabras. Por otra


parte, la mutacin es el constitutivo del tropo.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

69

tan natural, que lo usan hasta los ignorantes sin advertirlo, y tan gustoso, que da mayor luz la oracin ya por
s clara. La metfora no ser vulgar ni baja ni dura, si
se usa con juicio. Contribuye la afluencia, ya trocando
el significado, ya tomando Ie otra cosa la significacin de
lo que no tiene trmino propio, y hace que no falten palabras para expresar cualquiera cosa, que es la mayor dificultad.
Por la metfora se traslada una voz de su significado
propio otro donde falta el propio, el trasladado
tiene ms fuerza. Esto lo hacemos, porque la necesidad
nos mueve ello, porque queremos significar ms,
con ms decencia, como dije. Y cuando nada de esto
tenga la traslacin, ser impropia. Los del campo dicen
por necesidad yema en las vides, porque de qu otra palabra haban de usar? Dicen asimismo que los alinpos estn
sedientos; que las plantas estn enfermas. Por necesidad decimos hombre duro y spero, para expresar las cuales cocas no hallamos trminos propios. Para mayor expresin
decimos: encendido en ira; inflamado de la pasin, y deslizado en el error, porque con ningunos trminos podramos
explicar la cosa con mayor viveza. Otras expresiones pertenecen al ornato, como: luz de la oracin; claro linaje; tempestad del razonamiento; ros de elocuencia. As Cicern
llama Clodio manantial de su gloria, y en otro lugar materia y sementera.

La metfora es en un todo ms breve que la semejanza,


y se diferencia de ella en que aqulla se compara la
cosa que queremos expresar, sta se dice por , la misma
cosa. Comparacin es cuando digo que un hombre se
port en algn negoci como un len. Traslacin cuando
digo de un hombre que es un len.
Toda la fuerza de sta parece ser principalmente de
cuatro modos. Cuando en las cosas animadas se pone una
por otra, como cuando se dice hablando de un cochero:

70

FABIO QUINTILIANO.

Con gran fuerza el regente


Hizo al caballo dar ligera vuelta.

Y como Livio refiere que Catn sola, ladrar Escipin.


(Lib. XXXVII, nm. 54.) Las cosas inanimadas se tornan por
otras del mismo gnero, como:
Suelta la flota la rienda.---(En.,

VI, y. I.)

O las cosas inanimadas por las animadas:


A impulso del acero, por el hado,
Muri el vtilor de griegos.-

O al contrario, como cuando Virgilio pone verter por la


cima de un peasco monte, como:
Semlacio est en la cima de un peasco (1)
Oyendo el pastor simple el gran ruido,
E ignora cul la causa de esto sea.--(En., II, v. 307.)

Y de stas resulta principalmente una extraa sublimidad,


que tocando en atrevida, se remonta con peligro de la
traslacin cuando las cosas que carecen de sentido. damos una cierta accin y alma, cual es:
El Arajes undoso
No sufridor de puente.(En. o VIII, v. 728.)

aquella de Cicern: Porque qu haca oh Tubern! aquella


tu desenvainada espada en el campo de Farsalia? Al costado
de quin se diriga aquella punta? Cul era el objeto de tus
armas? (Por Lig., nm. 9.) Duplicase alguna vez esta be-

lleza en Virgilio:
Y con veneno armar la aguda espada.(En., IX, 773.)

Porque armar con veneno y armar la espada es traslacin.


Mas as corno el moderado y oportuno uso de este tropo hace clara la oracin, as el frecuente no slo la obscu(I) Aqui nota Rollin que no iay
cosa animada; porque
aunque el remolino del polo verter est. en la cabeza, que es
parte animada, l no es animado.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

74

rece, sino que la hace enteramente fastidisa, y continuado viene dar en alegora y enigmas. Hay tambin algunas
traslaciones de cosas bajas, como aquello de que poco ha
dije: Verruga de peascos. (De Orat., III, 4 53 y 4 64.) Otras hay
de cosas sucias. Porque si Cicern dijo con propiedad sentina de la repblica, significando una gavilla de hombres
corrompidos, no tengo yo por eso de aprobar tambin
aquello de un orador antiguo: Cortaste de raz las apostemas
de la repblica. Y Cicern demuestra muy bien que debe
tenerse cuenta de que la traslacin no sea deforme, cual
es llamar Glaucia estircol de la curia. Ni explique ms
de lo justo, ni menos, que es vicio ms comn; ni sea de
cosa desemejante. Ejemplos de lo cual encontrar con
demasiada frecuencia el que supiere que los tales son vicios. Pero aunque el excesivo nmero de las metforas es
tambin cosa viciosa, particularmente lo es cuando todas
son de una misma especie. Hay tambin traslaciones duras, esto es, sacadas de una remota semejanza, como:
Las nieves de la cabeza.(Hor., lib. IV, od. 13.)

Los invernizos Alpes


El gran Jo yo escupi con cana nieve.

(Hor., lib. II, set. V, v. 4.)

Pero es muy craso error pensar, como hacen algunos, que


viene bien aun en la prosa aquello que les es permitido
los poetas, los cuales lo enderezan todo recrear, y muchsimas cosas se ven tambin precisados por la misma
necesidad del metro. Mas yo no dira perorando, Pastor
del pueblo imitacin de Hornero. (Iliad., II, 85, etc.) Ni que
las aves nadan por el aire, ni que reman con las plumas,
aunque Virgilio haya usado bellsimamente de esta expresin hablando de las avejas y de Ddalo. (Georg., IV, v. 58,
Eneida, libro VI, /I 9.) Porque la metfora, debe llenar un
hueco, si ocupa el lugar de otra palabra debe expresar
ms que aquella por la que se sustituye.

M. FABIO QUINTiLIANO.

Lo cual dir casi con alguna ms razn de la .sincdoque. Porque la traslacin se invent para mover las ms
veces los nimos y caracterizar las cosas y ponerlas delante de los 'ojos. Esta puede variar la oracin de suerte que
de una sola cosa. entendamos muchos; la parte por el todo,
la especie por el gnero, los antecedentes por los consiguientes (5 al contrario; en todas las cuales' cosas tienen
Irs libertad los poetas que los oradores. Porque as como
en la prosa no sonar mal decir la punta del acero por la
espada, y el techo por la casa, as disonar el tomar la
popa 1 )(.3r la nave, y el abeto por las pequeas tablas de
eseriLie. Y adems de esto, as como se tornar el acero por
la espada, no as el cuadrpedo por el caballo.
N1z,s en. 1.3. prosa se podr usar sobre todo la libertad de
F u ll er un nmero por otro. Porque Livio dice as muchas
ves e Venci el romano en la batalla cuando da entender
que han vencido los romanos. Y por el contrario Cicern
Bruto: Al pueblo, dice, hemos engaado y hemos sido tenidos par oradores, hablando de s tan solamente. El cual es
un modo de hablar que no slo adorna las expresiones de
un di.:eurso, sino que tambin tiene cabida en el estilo familiar.
No se diferencia mucho de este gnero la metonimia,
que es poner un nombre por otro nombre. Cuya fuerza
est en poner . en lugar de aquello que se dice la causa
por que se dice. Esta da entender las cosas inventadas
por el inventor de ellas y las contenidas por los continentes, como:
Ceros de las olas mareada
Sacan . (E%2., 1, i81.)
Y Horacio...

la tierra admitido
Neptuno las armadas
Del Aquiln defiende.(Ar g. pot.,

613.)

Lo cual si se hace al revs resulta mayor dureza.


Mas va decir mucho el saber en qu trminos pod---1

73

RIS.
INSTITUCIONES ORATORIAS.

hacer uso del dicho tropo el orador. Pues as como vulgarmnte hemos odo decir Vulcano por el fuego, y es elegante expresin: con dudoso Marte se pele, s tambin vemos poner Baco 'y Ceres por el vino y por el pan con
ms libertad de la' que permite la seriedad .del foro, la
manera que el uso admite el contenido por el continente,
como ciudades de buenas costumbres, vaso apurado y siglo
feliz. lo contrario de esto rara vez se atrevera alguno
no ser en verso:
Ya el vecino tcalegn se abrasa.(En., II, 311.)

, no ser que tal vez se tome ms bien la cosa poseda por


el poseedor, como decir que es devorado el hombre cuyo
patrimonio ha sido consumido.
Es frecuente tambin en los poetas y oradores el mostrar la causa por el efecto. Pues los poetas dicen:
La macilenta muerte
Con pies iguales buena ,
Las chozas de los pobres,
Y las torres soberbias
De los reyes.(Hor., lib. I, od. 4.)
Y

Las enfermedades amarillas,


Y la triste vejez all habitan.(En., VI. 275.)

Y un orador dir: precipitada ira, alegre juventud, ocio


pesado.

La antonomasia, que pone lguna cosa en lugar de un


nombre propio, es de uno y otro modo muy frecuente en
los poetas, ya por medio de un epteto, porque quitado
aquel quien se junta vale tanto como el nombre, como
Tydides por Diomedes hijo de Tydeo, Pelides por Anquises
hijo de Peleo, y ya por lo particular que hay en cada uno:
El rey del ser humano (1),

Y de los dioses padre omnipotente,(En., I, 69,)


(1) En lugar de Jpiter.

74

FABIO QUINTILIANO.

Y por

los hechos en que se seala la persona:


Que del lecho colgadas
Dej aquel hombre impo

(1).(En., IV, 495.)

Aunque los oradores hacen rara vez uso de este tropo, sin
embargo alguna vez le usan. Pues aunque no digan Tdides y Pelides, no dudarn poner el asolador de Cartago y
t'e :Yurnancia por Escipin, y el prncipe de la elocuencia ro9,, c-zna por Cicern: El mismo Tulio us ciertamente de esta
bertad: No en muchas cosas yerras, dijo aquel anciano maesro al hombre ms valeroso, y si yerras puedo corregirte. Por-

ninguno de los dos nombres propios est puesto y


uno y otro se entienden (24).
La onomatopeya, esto es, ficcin de un nombre, tenida
por los griegos por una de las mayores virtudes, apenas se
nos permite nosotros. Y hay muchsimos nombres inventados este tenor por los primeros autores de nuestra
lengua acomodando ej. sonido de ellos la naturaleza de
lo que pretendan expresar, pues las palabras mugido, silbido y murmullo, de su sonido tuvieron su principio. Despus como si todas las cosas hubiesen ya llegado su total
perfeccin, nada nos atrevemos inventar nosotros mismos, siendo as que muchas de las palabras que inventaron los antiguos van perdiendo su uso diariamente. Con
dificultad nos permitimos las que llaman derivadas, las
cuales tienen de cualquier modo su inflexin de las palabras puestas en uso, cuales son: proscripturit, sullaturit. Y
la expresin postes laureados en lugar de coronados de lau
rel son de la misma invencin.
Tanto ms necesaria es la catacresis, que con razn lla-

que

mamos abuso, la cual aquellas cosas que carecen de pro(1)


(2)

En lugar de Eneas.
Esto es, Quirn, anciano maestro,

discpulo.

y Aquiles su valeroso

INSTITUCIONES ORATORIAS.

73

po nombre les acomoda el que se les acerca. D esta manera dice Virgilio:
Dando Palas industria sus engaos,
Un caballo construyen.---(En., II, 15.)

Y entre los trgicos, et jam leo pariet, aunque la palabra


leo significa el len padre. De estas hay mil expresiones, y
tambin puede llamarse vinagrera todo lo que tiene figura
de vinagrera, y puede tambin darse el nombre )de pixides
de boj . los pequeos vasos de cualquier materia que
sean, y el de parricida al que quita la vida su madre
su hermano. Mas esto ,tropo debo distinguirse de la traslacin, porque cuando falta el nombre es catacresis y cuando se pone otro nombre es traslacin.
II. Los dems tropos no se usan ya para mayor expresin ni para dar ms fuerza al discurso, sino tan solamente
para adornarle.
Porque de hecho le adorna el epteto, que propiamente
decimos que se pone por oposicin y algunos le ponen
por modo de acompaamiento. Los poetas usan de l con
ms frecuencia y libertad. Porque para ellos basta que
convenga la palabra quien se junta, y as en ellos no
es reprensible el decir: Dientes blancos y hmedos vinos.
Para un orador si el epteto no produce algn efecto, se
tiene por superfluo. Y entonces logra efecto cuando sin
aquello lo que se dice tiene menos alma, cuales son: Oh
maldad abominable! Oh liviandad infame! Mas toda la oracin queda adornada, sobre todo con las traslaciones, como
,cuando se dice; Desenfrenada codicia y locas fbricas. Suelo
tambin hacerse el epteto de otros tropos que se le juntan como en Virgilio: La vergonzosa necesidad y la triste vejez. (En. VI, 276.Georg., III, 67.)
Pero es tal la naturaleza de este adorno que, sin los adjetivos la oracin queda desnuda y como desaliada. Sin
embargo no ha de hervir en eptetos. Porque se hace dila

FABIO QUINTILIANO.
76
tara y embarazosa, de suerte que en las cuestiones parece
semejante un ejrcito que tiene tantos vivanderos como
soldados, en el cual el nmero es duplicado, mas no son
duplicadas las fuerzas. Aunque no slo suele aadirse una
palabra por epteto, sino muchas en nmero, elbmo cuando
Virgilio dice:

Anquises valeroso, dignamente


De la alma Venus por marido amado,
De dioses tierno amor, del fuego ardiente
De Troya por dos veces ya escapado.-,-(En., III, 473.)

Pero ault ni en verso parecen bien dos eptetos unidos


una sola palabra.
Mas hay algunos quienes absolutamente les parece
que este no es tropo, porque ninguna mutacin admite.
Porque si separares el nombre apelativo del propio, es necesario que por si slo signifique y haga antonomasia. Pues
si dices: aquel que destruy Numancia y Cartago, esantonomasia; si. aadieres Escipin, es aposicin. Es, pues,
inseparable.
La alegora, que interpretamos inversin, muestra una
cosa en las palabras y otra en el sentido, y tambin veces lo contrario, COMO:
Oh nave! nuevas olas
Volvernte llevar arrebatada
la alta mar. Oh! mir'a lo que haces,
Al puerto con denuedo te retira.-----(.Flor., lib. I, od. 14.
Y todo

aquel lugar de Horacio en que toma la nave por la


repblica, las tempestades de las olas por las guerras civiles, y el puerto por la paz y la concordia.
sase en la prosa frecuentemente de semejante alegora, pero rara vez de modo que toda ella lo sea (4), consta
(1) sto es, que rara vez sucede que la prosa
alegrica; pues esto es peculiar de la poesa.

toda ella sea

INSTITUCIONES

OIATORIAS.

77

ordinariamente, de palabras claras. Total es semejante alegora en Cicern. Porque me maravillo y me quejo de que
hombre alguno quiera en tanto grado echar otro fondo con
las palabras que aun la nave en que l mismo navega d barreno. La alegora mixta es muy frecuente (Cic. Pro Mil., nmero 5.): A la verdad entend siempre que tendra que correr
Miln las otras borrascas y tormentas, por lo menos las que hay
en el mar alborotado de las juntas. Si no hubiera aadido
por lo menos las que hay en el mar alborotado de las juntas

sera pura alegora, mas aqu est mezclada. Por esta mezcla la belleza de este tropo resulta de las palabras trasla
dadas y la claridad de las propias.
Pero ningn modo de hablar hay que d mayor belleza
la oracin que aquel en que se halla mezclada la gracia
de la semejanza, de la alegora y de la traslacin. Qu
estrecho de mar qu euripo juzgis que tiene tantos movimientos, tan grandes y tan diversas agitaciones, alteraciones
y tempestades como las revoluciones y tormentas que ocasiona
la celebracin de las juntas? Un solo da que pase de por medio una noche que medie, no slo lo revuelve todo muchas
veces, sino que alguna vez un ligero rumor muda toda opinin.
(Cicer. Pro L. Mur., nm. 17.)

Sobre todo debe tambin cuidarse de concluir con el


mismo gnero de traslacin con que se hubiere comenzado. Porque muchos despus que tomaron el principio
de una tempestad, concluyen con un incendio una ruina; lo cual es una inconsecuencia de cosas la ms fea.
Pero la alegora sirve tambin frecuentsimamente para
los pequeos ingenios y para el lenguaje cuotidiano. Porque.aquellas expresiones tan trilladas ya en la defensa do
los pleitos: Venir las manos, tirar degello y derramar
sangre, son todas alegricas, y sin embargo no ofenden.
Pues la novedad y variacin en el lenguaje son agradables, y causan ms deleite si son impensadas. Y por lo
tanto hemos pasado ya de raya en estas cosas, y aniquila-

M. FABIO QUINTILIANO.
78
do la hermosura del lenguaje con una desmesurada afec-

tacin.
En los ejemplos (I) hay alegora sino se ponen del modo
susodicho. Pues as como se puede decir que Dionisio esta
en Corinto, expresin que todos los griegos usan, as tam-

bin pueden decirse otras muchsimas cosas este tenor.


La alegora que es obscura se llama enigma; vicio (
mi modo de pensar, si es que es virtud el hablar con claridad) de que no obstante hacen uso los poetas:
Dime ahora, pues, en qu parte del suelo,
Y para m sers el grande Apolo,
Apenas se descubre el claro cielo
El espacio tan slo de tres codos.
(Virg. Eclog., III,104..)

alguna vez los oradores como Celio que llam Clitemestra Cuadrantaria (2).
Pero aquel tropo en que se muestran cosas contrarias
es irona: ilm.anla irrisin mofa; la cual se conoce,
por el modo de decir, por la persona, por la naturaleza del asunto. Pues si alguna de estas cosas no .se conforma
con lo que suenan las palabras, claro est que se quiere
decir cosa diversa de lo que se dice.
Mas cuando con muchas palabras se explica lo que pue(1) El sentido es: que los ejemplos por lo regular vienen
parar en alegora, si se ponen tan reducidos que no se exprese el
orden de la historia. Como cuando se dice que los lacedemonios
respondieron Filipo, que les amenazaba con la guerra, que
Dionisio estaba en Corinto; con cuya expresin significaban la
alternativa y mudanza de la fortuna. Porque Dionisio, tirano
de los siculos, desposedo de su reino, ense en Corinto la m
sica y las letras. TURN.

(2) Otros leen Cecilio. Por la palabra quadrantaria, aplicada


Clitemnestra, se entiende alegricamente una mujer adltera.
Porque el as cuadrante era en otro tiempo el precio de la
liviandad que se daba una ramera. Y ninguno ignora que el
adltero Egisto vici . Clitemnestra mujer de. Agamen.n.---

Tm".

/NSTITIJCION ES ORATORIAS.

79

de ciertamente decirse con menos con una sola, se llama


perfrasis; esto es, rodeo de palabras; el cual alguna vez se
hace necesario cuando se reboza aquello que con su propio trmino sera una cosa vergonzosa, como cuando Salustio dice: A la necesidad corporal. A veces se dirige solamente al ornato, el cual es muy frecuente entre los poetas,
como:
Era aquel tiempo en que al primer reposo
Se iban ya los mortales entregando;
Y el sueo, de los dioses don sabroso,
Sin sentirse, el sentido va privando.---(En.,

268)

Y no es raro entre los oradores, aunque siempre ms


moderado. Porque todo lo que con ms brevedad puede
darse entender y se muestra con el adorno ms difusamente, es perfrasis, quien en latn se le ha dado el nombre circumlocutio, no pcomodado en realidad para significar una virtud del lenguaje. Pero as como cuando se hace
con gracia se llama perfrasis, as cuando da en vicioso se
llama perissologa, esto es, lenguaje superfluo. Porque de
estorbo sirve todo lo que nada sirve.
Con razn contamos tambin entre las virtudes del lenguaje la hiprbaton, esto es, el trastorno de las palabras;
el cual frecuentemente requiere la naturaleza y hermosura de la composicin. Porque muchsimas veces se hace la
oracin aspera y dura, lnguida y malsonante si las palabras se reducen . su riguroso orden y se juntan con las
inmediatas segn se presentan, aun cuando no se puedan
unir. Dbense, pues, dejar unas para otro lugar y anteponer otras; y como sucede en las fbricas de piedras toscas, cada una debe colocarse en el lugar en que mejor
viene. Porque no somos nosotros capaces de recortarlas
ni pulirlas de manera que puestas juntas tengan mejor
unin entre s mismas, sino que se h de hacer uso do
ellas tales cuales son, y se les ha de acomodar el puesto

FABIO QUINTILIANO.

110

que ms les cuadre. Y ninguna otra cosa puede hacer el


lenguaje numeroso, sino la oportuna mutacin del orden
de las palabras.
Pero cuando esta mutacin se hace de dos palabras, se
llama anastrofe, esto es, cierta trasposicin, cuales son
vulgarmente 9necum, secum; y entre los oradores histricos, qui!~ de rebus. Mas .cuando por hermosura se pone
ms separada una palabra, toma propiamente el nombre
de hiprbaton, como cuando dice (Cic. Pro Cluent., nm. 4):
f i
?;* trit

indices, omnem accusatoris orationem in .duas


esse partes. Pues si hubiera dicho: in duas partes
esse, era segn el orden natural, pero sera una

dura y sin gracia. Tambin hacen los poetas divisin


y trasposicin de las palabras, como cuando Virg. dice
,iGeorp'., MI, v. 3 BIS.):
osa

flyperbores septem subjecta trioni.

lo que de ninguna suerte admitir la. prosa.


En el ltimo lugar he colocado la hiprbole, que es de
un adorno ms atrevido. Esta es una ponderacin que se
apare: de la verdad. Su gracia consiste igualmente en
aumentar disminuir las cosas. Se hace de muchas maneras. Porque decirnos ms de lo que ha sucedido, como:
Vornitando llen todo su seno y todo el tribunal de trozos de
comida. (Cic. Fil., II, 63.)
Y dos altos peascos
A las estrellas altas amenazan.(Wn., I, 168.)

o ponderamos las cosas por semejanza, como:


Sin duda creeras,
Que su nativo asiento haban dejado
Las nsulas Cicladas,
Y andaban por el ancho mar nadando.(En.,

vm, 691.)

O por comparacin, como:


Ms veloz que las alas de los rayos.(En., V, 319.)

INSTITUCIONES ORATORIAS.

81

O como con ciertas seales:

Volara por encima de las mieses,


Sin que doblara las aristas tiernas
Con su:,,volante planta.(En., VII, 808.)
O por traslacin, como aquella misma palabra volara.

Algunas ,veces se hace mayor la hiprbole aadindolo


otra, como cuando Cicern dice contra Marco Antonio:
Qu tan voraz Caribdis? Caribdis digo? la que si existi fu
un tan slo animal. El Ocano fe ma apenas parece haber
podido sorberse tan prontamente tantas cosas, tan separadas y

puestas en tan distantes lugares.

Mas me parece haber hallado una exquisita figura de esta


clase en el prncipe de los lricos Pndaro en el libro que
intitul Himnos. Porque ste dice que el mpetu de Hrcules contra los Meropas, que se dice que habitaron en la
isla de Co, fu semejante, no al fuego ni los vientos ni
al mar, sino un rayo: para que as como aquello era menos, esto igualase la cosa. Lo que habiendo imitado Cicern compuso aquello contra Yerres: Por largo espacio estaba en la Sicilia, no aquel Dionisio ni Falaris (porque en otro
tiempo hubo en aquella isla muchos y crueles tiranos), sino un
raro monstruo de aquella antigua fiereza que se cuenta haber
habido en los mismos lugares. Pues no creo que Caribdis
Scila fueron tan perjudiciales las naves como ste lo fu en
el mismo estrecho.

Y no son menos los modos de disminuir.


Apenas en los huesos se mantienen.(Edog., II, loa)

Y lo que Cicern escribe en un pequeo libro jocoso.


Fundum Varre vocat, quem possim mitt ere funda:
Ni tamen exciderit, qua cava funda patet.

Pero en esto tambin debe observarse una cierta medida. Porque aunque toda hiprbole es decir ms de lo que
Tomo II.

FABIO QUINTILIANO.

se cree, sin embargo no debe ser desmesurada; pues por


ninguna otra va se incurre ms en la cacocelia afectacin. Vergenza causa hacer relacin de los muchsimos
vicios que de aqu han tenido su principio, con especialidad no teniendo nada de desconocidos ni ocultos. Baste
advertir que la hiprbole falta la verdad, mas no de tal
manera, que pretenda engaar con la mentira. Por lo que
debe considerarse ms hasta qu punto conviene ponderar lo que no se nos cree. Esta ponderacin llega muchsimas veces hasta mover la risa; la que si excita, toma el
nombre de urbanidad, pero si no de tontera.
Est tambin en uso esta figura aun entre el vulgo y
entre los ignorantes y gente campesina, sin duda porque
todos desean naturalmente aumentar disminuir las cosas y ninguno se contenta con la verdad. Pero se disimula, porque no afirmamos. Entonces es la hiprbole virtud
del lenguaje cuando aquella misma cosa de la que se ha
de hablar ha traspasado la medida natural. Permtese,
pues, el decir ms, porque no es posible el decir cuanto
ello es, y tiene ms gracia la expresin dando entender
ms, que quedndose corta. Pero basta de esta figura, porque ya tratamos ms copiosamente este mismo lugar en
aquel libro en que expusimos las causas de la corrupcin
de la elocuencia.

LIBRO NOVENO.
CAPITULO PRIMERO.
DE LAS FIGURAS.

diferencian las figuras de los tropos.II. Qu i cosa


sea figura.Las figuras son, de sentencias, de palabras.
III. Las figuras de sentencias sirven no slo para probar, sino
tambin para mover los afectos.

I. En qu se

I. Habindose tratado en el libro anterior acerca de los


tropos, sguese el lugar qu pertenece las figuras, que CA
griego se llaman schemata; materia 'que por su misma naturaleza tiene conexin con la antecedente. Porque muchos han credo queestas eran tropos; pues ya tomasen
estos el nombre de que en cierto diodo tienen su forma,
de que mudan la oracin, de donde tambin se llaman
movimientos: ser necesario confesar que lo uno y lo otro
de ellos se verifica tambin en las figuras. El uso es tambin el mismo. Pues aaden fuerza las cosas y les dan
gracia. Y no falta quien da los tropos el noral-re de figura. Por lo que es ms necesario sealar la, diferencia que
hay entre estas dos cosas. Es, pues, el tropo un modo, de
hablar trasladado de la natural y primera significacin
otra para el adorno de la oracin, , como los ms de les

84

M. FABIO QUINTILIANO.

gramticos le definen, es una diccin trasladada de aquel


lugar en que es propia aquel en que no es propia. La
figura, como por el mismo nombre se ve, es una manera
de hablar apartada del modo comn y ms obvio; Por lo
que en los tropos se ponen unas palabras por otras. Mas
nada de esto acaece en las figuras. Pues la figura puede
formarse en las palabras propias y por su orden colocadas.
II. Mas es grande la diferencia de opiniones que hay
entre los autores sobre la fuerza de su nombre y cuntos
son sus gneros y especies. Por lo que en primer lugar ha
de considerarse qu es lo que debemos entender por
figura, pues de dos modos se explica: por el primero entendemos cualquiera forma del concepto, como sucede en
cuerpos, los cuales, calquiera que sea su composicin, tienen seguramente alguna figura. El segundo, que
propiamente se llama esquema, quiere decir una mutacin
razonable en el sentido' en las palabras del modo vulgar y sencillo, como: nosotros nos sentamos, nos recostamos, mirarnos. Y as cuando alguno viene concluir continuamente con demasiada frecuencia en unos mismos
osos, tiempos nmeros 15 pies, solemos darle por regla
que deben variarse las figuras para evitar esta uniformidad. En lo cual nos explicamos de esta manera, como si
todo .modo de hablar fuese figurado. Y ms de esto, por
la misma figura decimos en latn cursitare que lectitar'e;
esto es, que de una misma manera se conjugan. Por lo
que, segn aquel primero y comn modo de entender,
ninguna cosa hay que no sea figurada.
Pero si se ha.de dar el nombre 'de figura una cierta
orma exterior, , por decirlo as, una aptitud de la oracin, ser preciso entender en este lugar por esquema
figura aquello que en verso prosa se aparta del modo
sencillo y obvio de decir. Y de esta suerte se verificar
que hay un modo de decir que carece de figuras, el cual
vicio no es de los menores, y otro figurado. 'Dad. *pues.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

85,

por cosa Sentada que figra no es otra cosa que un nuevo


modo de decir Con algn artificio.
En dos partes se dividen las figuras, saber: en figuras
de Sentencias y de palabras. Por lo que as como es necesario que toda oracin se componga de concepto y de palabras, as tambin las figuras.
Mas como en lo natural es antes el concebir en el
entendimiento las cosas que el producirlas as debe tratarse antes de las figuras, que pertenecen al entendimiento; cuya utilidad, ciertamente grande y varia, no hay oracin alguna trabajada en que con la mayor claridad no
se descubra. Porque, aunque parece que la figura con que
se dice cada cosa nada importa para probar, hace no obstante crebles las cosas que decimos y se introduce poco
poco en. los nimos de los jueces por dnde no se advierte. Pues as como en el ejercicio de las armas es fcil
cosa ver no slo las asestaduras del contrario y las
radas rectas y que no llevan malicia, sino tambin el evitarlas y repelerlas, pero las que se dan por la espalda, y
que son ocultas, son ms dificultosas de observar, y la
habilidad est en hacer creer que acometemos por un
lado, cuando asestamos por otro, as tambin la oracin
que carece de este artificio pelea con gravedad, peso y
ardor; mas cuando disimula y vara de intentos, se le
permite acometer por los lados y por la espalda, evitar el
golpe de las armas del contrario, y en cierto modo engaarle con la falsa asestadura. A ms de esto, ninguna otra
cosa hay ms acomodada para mover los afectos (1). Pues
si la frente, los ojos y las manos contribuyen no poco al
movimiento d los nimos, cunto ms contribuir que
consigamos lo que pretendemos el adornado semblante
(1) Rabia de la multitud y variedad de las figuras, particularmente de aquellas que se llaman de sentencias.CAPERONIE13.

86

FABIO QUINTILIANO.

de la misma oracin? Sirve, no obstante, muchsimo para


la recomendacin, ya haciendo amables las costumbres
del orador, ya para ganar favor la causa, ya para disminuir el fastidio con la variedad y ya para indicar algu.
nas cosas con ms dignidad con ms seguridad.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

87

CAPITULO II.
DE LAS FIGURAS DE SENTENCIAS.

I Qu figuras sirven para probar. Interrogacin. Prolepsis.


Duda. Comunicacin. Suspensin. Concesin.II. Qu figuras
hay acomodadas para excitar los afectos. La exclamacin. Licencia. Prosopopeya. Apstrofe. Hipotiposis. Irona. Aposiopesis. Etopeya. Disimulo del artificio. nfasis.III. Explica qu
cosa sea esquema (de donde las controversias se llaman figuradas), la cual se usa por tres razones. 1. a Cuando es arriesgado
el decir abiertamente lo que queremos. 2. a Cuando no conviene. 3. a Por solo adorno.

Comencemos por aquellas figuras con las cuales la


prueba se hace ms fuerte y convincente; cosa sencilla es
el preguntar de esta manera:
I.

Pero decidme, en fin, por vuestra vida,


Quin sois?
qu vens? de qu regiones

Salisteis?(En. 1, 373.)

Mas hay figura siempre, y cuando la pregunta no se hace


precisamente por averiguar, sino para dar ms fuerza
lo que se dice. Porque qu hacia oh Tubern! aquella tu
espada desenvainada en el campo de Farsalia? (Pro Lig., nmero 9.) Y Hasta cundo has de abusar oh Catilina! de
_nuestro sufrimiento? Y No ves que tus designios estn ya
todos patentes? Y finalmente todo este lugar. (Cat., I, mimero 4.) Porque cunto , ms fuego tienen estas preguntas
que si se dijese: Ya hace tiempo que abusas de nuestra paciencia, y estn patentes tus intentos? Preguntamos tambin

M. FABIO QUINTILIANO.

88

por otros motivos, como por aborrecimiento, al modo que


Medea en Sneca:
A qu tierras me mandas me encamine?(v. 453.)

O por compasin, como Sinn en Virgilio:


Qu tierra, ay triste! habr que ya me pueda
En su seno admitir? Qu mares pueden
69.)
Servirme de refugio?--(En.,

Esta figura admite mucha variedad, porque sirve para la


indignacin:
Y no habr quien de Juno
La deidad reverencie?(En., 52.)

Y para la admiracin:
Oh hambre del dinero,
Sacrlega y maldita,
A los mortales pechos
A. qu males no incitas?

A veces sirve para mandar de un modo ms imperioso:


No har que al punto se armen escuadrones?
No vendr en pos de mi todo mi pueblo?

Alguna figura hay tambin en la respuesta, cundo al que


pregunta una cosa se le responde otra, porque hace
ms al caso: unas veces para agravar el delito, como preguntado el testigo si el reo le haba dado de palos, respondi.: y estando inocente. Otras veces para evitarle, lo
cual es muy frecuente. Pregunto si has quitado la, vida
un hombre, y se responde: un ladrn. Si te has apoderado de la heredad, responde: de la mia.
Mas no es desagradable la alternativa de 'preguntarse y
responderse uno s mismo, como cuando' dice '.Cicern
en defensa. de Ligarlo: Mas' en presencia- de quin digo yo
esto? Ciertamente ante aqizel que sabiendo esto Me restituy y
la repblica antes de verme. De btra suerte esta-obstane

INSTITUCIONES ORATORIAS.

89

dispuesta la interrogacin en la oracin do Cicern en


defensa de Celi: Dir alguno: Esta, pues, es la enseanza
que das? De esta manera enseas t los jvenes? y todo este
lugar. Despus dice: Yo, oh jueces! si alguno ha habido de
esta fortaleza de nimo, de , esta natural disposicin para la
virtud y para la moderacin, etc. Cosa distinta de esta es

cuando-, despus de haber preguntado, inmediatamente


se responde sin esperar respuesta del otro: Te faltaba
casa? Pero la tenas. Te sobraba el dinero? Pero estabas necesitado. La cual figura llaman algunos sujecin.

Pero en las causas sirve de mucho la ocupacin, que


llaman prolepsis, cuando nos adelantamos hacer la objecin que podan hacernos. Esta figura cae bien en las
otras partes de la oracin, y en particular en el exordio.
La duda da la oracin alguna probabilidad cuando
fingimos que no sabemos por dnde comenzar, ni por
dnde acabar, ni qu cosa diremos callaremos; de lo
que hay ejemplos millares, pero entre tanto basta uno
solo: A la verdad, por lo que mi toca, no s adnde volverme. Dir que no fu una infamia de un tribunal sobornado, etc. (Cic. Pro Cluent., nm. 4.)

De la cual figura no dista mucho la que llaman comunicacin, cuando consultarnos los contrarios mismos,
corno cuando
Domicio Afro dice en defensa de Cloantila:

Pero ella. temerosa, ignora qu es lo que se le permite una


mujer soltera y qu una mujer casada; tal vez la casualidad hizo que os encontraseis con esta infeliz mujer en aquella
soledad. T, hermano, y vosotros, amigos de su padre, qu
consejo es el que le dais? O cuando en cierto modo delibe-

ramos con los jueces, lo que sucede muy menudo, como:


Qu aconsejis? Y vosotros pregunto: Qu convino hace?'
por ltimo? Como cuando dice Catn: Decidme, si vosotros
os hubieseis hallado en aquel lugar, qu otra cosa hubierais
hecho? Y en otra parte: Haceos cuenta que se trata un asunto
comn y que vosotros sois los principales que le manejis.-

90

M. FABIO QUINTILIANO.

Pero cuando usamos de la comunicacin, aadimos al


fin alguna vez alguna cosa no esperada, lo cual por si es
figura, como cuando Cicern dice contra Verres: Qu ms?
Qu juicio es el que hacis? Pensis acaso que fu algn hurto algn robo? (Verr., VII, nm. 4 0.) Despus, habiendo te-

nido por largo rato suspensos los nimos de los jueces,


aadi lo ltimo lo que era mucho peor. A esto lo llama
Celso sustentacin. Y es de dos ma ler s; porque, por el
contrario, sucede frecuentemente que despus que hemos
hecho concebir esperanza de cosas muy graves, descendemos una cosa leve que de ningn modo agrava el
delito. Pero, por cuanto no tan solamente suelen hacerse
por comunicacin, otros la dieron el nombre de paradojas,
esto es, admirable impensada.
Casi del mismo principio dimana la figura que llaman
concesin que la comunicacin, cuandu dejamos la
consideracin de los jueces algunas cosas, y otras alguna
vez tambin los contrarios.
II. Mas las figuras, que son acmodadas para aumentar los afectos, se componen principalmente de l ficcin.
Porque fingimos que nos enojarnos, que nos alegramos,
que tememos, que nos admiramos, que sentimos, que nos
indignamos, que deseamos y otras cosas semejantes
stas. De aqu tienen su principio aquellas expresiones.
Ya he quedado libre de cuidado: He vuelto en m. (Cic. Pro
Mil., nm. !m.7.) Y bien va; y estas: qu locura es esta? (Pro
Mur., 4 .) Y oh tiempos! oh costumbres! (Cat., I, 2.) Y, Desdichado de m! pues consumidas las lgrimas, persevera el
dolor, no obstante, clavado en el corazn. (Fil., II, 64.) Lo

que algunos llaman exclamacin, y la ponen entre las


figuras de la oracin. Siempre que estas expresiones son
verdaderas, no son figuradas en el >sentido de que ahora
hablamos; pero siendo fingidas y compuestas con arte,
deben, sin duda alguna, ser tenidas por figuras.
Lo mismo debe decirse de la oracin libre que .Cornifi-

iNSTITUCIONES ORATORIAS.

91

co llama licencia y los griegos parresia. Porque qu cosa


menos figurada que la verdadera libertad? Pero bajo esta
apariencia se oculta frecuentemente la adulacin. Pues
cuando Cicern dice en defensa de Ligario: Comenzada la
guerra oh Csar! y aun hecha ya en gran parte, sin que ninguna fuerza me obligase, me fui por mi parecer y voluntad
aquel partido que haba tomado las armas contra ti, no slo

mira al"provecho de Ligario, sino que no puede alabar ms


la clemencia del vencedor. Pero en aquel concepto: Mas
qu otra cosa pretendimos oh Tubern! sino el poder nosotros
lo que este puede? pone admirablemente en buen estado la

causa de uno y otro partido; y con esto se gana el favor


del Csar, cuya causa haba estado de mala calidad.
An son ms atrevidas, y como dice Cicern, de ms
alma las ficciones de las personas, que se llaman prosopopeyas. Porque no slo varan la oracin primorosamente,
sino que tambin la avivan. Con estas sacarnos plaza los
pensamientos aun de los contrarios, como conversando
entre s; lo cual, no obstante, no se hace tan increble, si
fingimos que han hablado, lo que no es una cosa absurda
el que les haya pasado por la imaginacin. E introducimos
nuestras plticas con otros y las de otros entre s con verosimilitud; y persuadiendo, reprendiendo, dando quejas,
alabando y compadecindonos, proponemos como conviene las personas. Y aun se permite en esta especie de figura introducir los dioses y dar vida los muertos. Las ciudades y los pueblos se introducen tambin hablando.
Pero en aquellas cosas que la naturaleza no permite, se
hace ms suave la figura de esta manera: Puesto que si mi
patria, quien amo yo ms que mi propia , vida; si toda la
Italia, y si toda la repblica se explicasen conmigo en estos
trminos: Marco Tulio , qu es lo qu haces? (Cic. Cat.,
nm. 48k ) Ms atrevido es aquel otro modo: La cual trata
contigo de esta suerte; y sin hablarte nada, en cierto modo te
dice: Ninguna maldad se ha hecho ya hace algunos aos de

02

M. FABIO QUINTILIANO.

que no hayas sido t el autor. Tambin es buena ficcin la

que hacemos representndonos delante de los ojos las


imgenes de algunas cosas personas, cuando nos admiramos de que no les suceda lo mismo los contrarios .
los jueces COMO: Me parece mi. Y No te parece ti? Pero
estas ficciones deben ser sostenidas con una grandeza de
elocuencia, Porque las cosas falsas increbles por nato_
raleza, es preciso que, muevan ms porque exceden
jo que es verdad, que se tengan por fingidas porque no
son verdaderas.
Mas muchas veces fingimos tambin las figuras de las
cosas que no la tienen, como Virgilio la de la fama
(En. 1V, 4.71.); como Prodico la dei deleite y la virtud (seg-n cuenta Xenofonte (4); y como la de la muerte y la
vida, las que introduce Ennio en una stira altercando.
Cuando el monamiento deja de dirigirse al juez, lo cual
se llama apstrofe, caosa tambin una mocin extraa; ya
cuando sorprendemos los contrarios, como: Porque qu
haca, oh ir ubern! aquella tu espada en el campo de Farsaiia? O nos movemos hacer alguna invocacin, como: Ya,
pues, vosotros, collados y bosques de Alba, vosotros, digo,
imploro, etc. (Cicer. Pro Mil. nm. 35.) 0 cuando ros valemos de ella para hacer odioso alguno, como: Oh leyes
Porcias y leyes de Sempronio!

Pero aquello de poner una cosa, como dice Cicern, delante de los ojos, se suele hacer cuando se cuenta un suceso, no sencillamente, sino que se demuestra cmo suce
(li, y no todo, sino por partes; lo cual comprendimos en
el libro anterior en la evidencia, cuyo nombre di Celso
tambin. esta figura. Otros la llaman hipotiposis, esto es,
una pintura de las cosas hecha con expresiones tan vivas,
(1.) Refiere Xenofonte, que Prodico fingi que el deleite y
el valor haban tenido sus plticas con Hrcules en una soledad,
convidndole el uno la flojedad y el otro , la fortaleza.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

93

que ms parece que se percibe con los ojos que con los
odos, como cuando dice contra Yerres; El mismo ya inflamado con su delito y furor viene la plaza: llamas despedan
sus ojos, y .por todo su rostro despeda centellas su crueldad. Y

no slo nos figuramos lo que ya ha sucedido actualmente est sucediendo, sino lo que hdb de suceder deba de
haber ya sucedido. Cicern trata este punto primorosamente en defensa de Miln, diciendo lo que hubiera hecho
Clodio si hubiese logrado l ser pretor.
Algunos he encontrado que dan la irona el nombre
de disimulo, el cual como no explica al parecer toda la
fuerza de esta figuras nos contentaremos con el nombre
griego, del mismo modo que lo hacemos con la misma figura. La irona, pues, como figura, no se diferencia mucho
por su mismo gnero de la irona considerada domo tropo,
porque tanto 'en la una como en la otra se ha de entender
lo contrari de lo que suenan las palabras; mas el que reflexione con ms prudencia las especies, fcilmente comprender que son diversas.
Lo primero, porque el tropo es ms claro; y aunque
una cosa suenan las palabras y otro es el sentido de ellas,
sin embargo, no finge otra cosa. Porque casi todas las
circunstancias que le rodean son sencillas y sin figura,
como aquello que dice Cicern contra Catilina: Por el cual
desechado, te fuiste vivir casa de tu compaero Marco
Marcelo, hombre muy de bien. Por ltimo, en dos palabras

consiste la irona; as que el tropo es tambin m s breve.


Mas en la figura sucede que la ficcin es de la intencin,
y tiene ms de aparente que de clara manifiesta; de
manera que en el tropo las palabras son diversas unas de
otras; pero en la figura es diverso el sentido de lo que las
palabras suenan, como en las burlas, y veces no slo toda
la confirmacin prueba de un asunto, sino tambin toda
la vida de un hombre, parece ser una continuada irona,
cual es la vida de Scrates. Pues por eso se le di el nom-

u.

94

FABIO QUINTILIANO.

bre de Eirn; esto es, el que se hace el ignorante y que se


admira de otros, como si fuesen hombres sabios; de mal,
nera que as como un metfora continuada constituye la
alegora, as aquel tejido de tropos forma esta figura.
Irona es cuando aparentamos mandar permitir una
cosa que en realidad ido mandamos ni permitimos, como
cuando Virgilio dice:
Ve, ve , tu Italia y reino deseado,
Hazte la velar--(En., IV, 381.)

Y cuando concedemos los contrarios aquellas cosas que


no queremos parezca que ellos tienen. Esto se hace con
ms fuerza cuando nosotros las tenemos y el contrario no
las tiene:
Y t, Drances, me arguye de cobarde,
Pues que tales montones de troyanos
Ha degollado tu valiente diestra.(En., I, 383.)

Lo cual vale lo mismo cuando en cierto modo confesarnos, (5 una falta que nosotros no hemos cometido, la que
al mismo tiempo recae sobre los contrarios:
Consejo di al adltero troyano,
Cuando meti en Esparta armada mano?

Y o slo en las personas, sino tambin en las cosas, se


usa esta manera de decir lo contrario de lo que uno quiero

que se entienda: como todo el exordio de la oracin en


defensa de Ligado, y aquellas ponderaciones: A fe ma
Oh buen Dios!
Por cierto ese trabajo
Tienen ahora los dioses de llamarte. --(En., IV, 3Ga.)

La aposiopesis, que el mismo Cicern llamo reticencia,


muestra por s misma lbs afectos, y aun el 4e la ira como:
Yo os juro... Mas las olas encrospadas
Importa sosogar. (Ea., I, 139.)

INSTITUCIONES ORATORIAS.

9S

Ya el de solicitud de cualquiera suerte de escrpulo.


Por ve>tura se . hubiera l atrevido hacer mencin de esta
id

ley, de la que Clodio se glora haber sido el autor en vida de


Miin por no decir en su consulado? Porque de todos nosotros...
no me atrevo decirlo todo. A cuyo tenor es lo que se con-

tiene ea el exordio de IDemstenes en favor de Ctesifonte.


La imitacin de las costumbres de otros, que se llama
ethopeya, corno otros ms bien quieren mimesis, puede
contarse entre los afectos menos vehementes. Porque ella
sirve por lo comn para burlas; pero se comete no solamente en los hechos, sino tambin en las palabras. Por lo
que mira los hechos, se acerca la hipotiposis. Por lo
que hace las palabras, tenemos este ejemplo en Terancio:
Mas adonde t ibas yo ignoraba:
Llevado se han. de aqui la hija pequea,
La madre la sac en vez de la suya;
Por su hermana es tenida, y yo deseo
De donde ests sacarla,
Y poder los suyos entregarla.
(Eunuch (act.

seen.

v. 74.)

Son tambin cosas gustosas y que contribuyen muchsimo la alabanza, no slo por la variedad, sino tambin.
por su naturaleza misma, aquellas que, mostrando un
cierto lenguaje sencillo y no estudiado, nos hacen menos
sospechosos al juez. De aqu tiene su principio un como
arrepentimiento de lo que uno ha dicho, como cuando Ci
cern dice en defensa de Celio: illas para qu he introducido yo una tan respetable persona? Y aquellas expresiones
de que usamos vulgarmente, como: Ca sin advertirlo. O
cuando fingimos que preguntamos lo que hemos de decir,
como: Qu resta? Y pues qu he omitido? Y cuando en el
mismo lugar dice Cicern contra 'Yerres: Tambin an me
resta un solo delito semejante. Y uno despus de otro me va
ocurriendo.

96

:lb FA BIO QUINTILIANO.

De donde tambin. resultan hermosas transiciones, no


porque la misma transicin sea figura, como Cicern despus de haber contado el ejemplo de Pisn, que habla
mandado un platero le hiciese una sortija en su tribunal,
refrescando en cierto modo con esto la memoria, aadi:
Este anillo de Pisn me ha servido ahora de aviso, porque
todo se me haba pasado. A. cuntos hombres finrados os
e ce que ese ha quitado los anillos de oro de los dedos? Y cuan-.
do corno que ignoramos algunas cosas: Pero quin, quin
era el autor de aquello? Dices bien, pues Policleto decan
era. Lo cual ciertamente .no slo sirve para este fin.

mien Iras algunos les parece que hacemos una cosa,


-!ce zoos otra: as como Cicern en este lugar echando en
y a -S'erres la gran codicia que tena por las estatuas y
logra el que no le tengan l por implicado en
mismo. Y Demstenes jurando por los que haban sido
muertos en. Marathn y en Salamina, pretende disminuir
el odio que haban concebido contra l . por el dao recibido junto Cheronea.
Tambin se cuenta entre las figuras la nfasis, cuando de
aigdn dicho se saca alguna cosa oculta, como en Virgilio:.
Pues qu, no pude yo pasar mi vida
Sin culpa matrimonio no obligada
Cual fiera, que ninguna ley rendida
Anda de selva en selva?(En., IV, 550.)

Porque aunque se queja Dido del matrimonio, sin embargo, su pasin viene declarar que el vivir fuera de matrimonio (1) es ms propio de fieras que de hombres. Otra
especie de nfasis se encuentra en Ovidio cuando Myrrha
declara su ama de leche el amor de su padre de esta
manera:
(1) Vivir fuera ae matrimonio; esto pes teniendo muchas
mujeres.

- INSTITUCIONES O ATO II

A S.

97

Oh feliz madre, dijo,


Por tal marido!(;lfetam., N.,122.))

III. Semejante, tal vez la misma es aquella figura do


la que al presente hacemos muchsimo uso (i ). Pues ya es
preciso venir tratar de aquella especie de nfasis que
es muy frecuente, y que creo se desea muchsimo, en la
cual por una cierta sospecha queremos que se entienda
lo que decimos, no lo contrario, como en la irona, sino
otra cosa oculta y que el oyente ha de adivinar en cierto
modo; lo que los nuestros ya casi solamente llaman figura
de donde toman su nombre las controversias figuradas.
sase de tres maneras. La primera, cuando hay poca seguridad en decir las cosas las claras. La segunda, cuando
rho conviene. Y la tercera, que algunas veces se usa por
hermosura, deleita por su misma novedad y variedad ms
que cuando la relacin narracin se hace sencillamente.
1. El primer modo de usar esta figura es frecuente en
las escuelas. En las causas verdaderas que se tratan en el
foro jams ha estado sujeto el orador esta precisin do
callar algunas cosas; pero se encuentra algunas veces otro
embarazo semejante y que es mucho ms dificultoso para
la defensa de algn pleito cuando se hallan de por medio
personas poderosas sin cuya reprensin no se puede defender. Y por lo tanto debe esto hacerse con ms tiento y
circunspeccin; porque la ofensa, de cualquiera manera
que se haga siempre es ofensa. Y la figura descubierta
manifiesta pierde el mismo constitutivo de figura (2). Y
por esta razn, algunos no admiten esta doctrina y a se en(1) Todo este lugar est, tomado del tratado de Dionisio
Halicarn.aseo , en el que habla de las controversias figuradas
<S de las figuras.
(2) Si continuando la figura se hiciese ms clara, perdera
nombre de figura. Porque el artificio deja de ser artificio en el
puntoen que se descubre.,
Tomo

II.

98

M. FABIO QUINTILIANO.

tienda ya no se entienda la figura. Pero se puede en esto


guardar un medio. Sobre todo se debe cuidar de que las
figuras no sean manifiestas. Y no lo sern si se compusieren de palabras dudosas y que hagan un sentido en cierto
modo ambiguo, como son las que se dicen de la nuera
sospechosa. Me he casado con la que agrad mi padre. Las
mismas cosas han de mover al juez que adivine lo que
le queremos dar entender, y para que solo esto quede
hemos de desechar todo lo dems; para lo que son tambin muy del caso los afectos, el modo de decir interrumpido con el silencio y con las detenciones. Porque de esta
suerte suceder que el juez se echar adivinar aquel no
qu que l mismo tal vez no creera si lo oyese, y lo
creer:-'i. porque piensa que l es quien lo ha acertado.
Pero aun. cuando estas iguras sean muy buenas no deben ser frecuentes. Porque las figuras si se usan muy me-,
mido se manifiestan por su misma multitud, y adems de
no desagradar menos, tienen menos autoridad. Y no parece pudrir sino desconfianza el no echar una cosa en cara
claramente.. En suma, de esta suerte con especialidad cree
el juez las figuras si hace juicio de que nosotros lo decimos s;i1 querer. . la verdad alguna vez vine dar con ta1ns personas y tambin con un asunto tal (lo que ms rara
vez sucede) que no se poda desempear sino por este medio. Defenda yo una reo que se deca haba contrahecho el testamento de su marido, y aadan que los here
deros la haban entregado una escritura al espirar su
marido por la que la cedan los bienes del difunto, y era
verdad. Pues como no pudiese por las leyes ser nombrada
la mujer por heredera, hicieron esto, fin de que la toca-

sen viniesen . ella los bienes por medio de este : tcito


fideicomiso. Y esto era ciertamente fcil de entender si y .
lo dijese claramente, pero en este caso pereca la herencia. As que tuve que disponerlo de manera que los jueces
entendiesen aquello como hecho, .y los delatores no pu-

INSTITUCIONES ORATO RIAS.

99

diesen conocer cmo lo haba dicho, y se verificaron ambas cosas. Lo cual no hubiera yo insertado aqu por no ser
notado de jactancia, no haber querido hacer ver que estas figuras tienen tambin lugar en el foro.
Con las figuras deben rebozarse algunas cosas que no
se pueden probar. Porque alguna vez sucede que est clavida esta oculta saeta, y por lo mismo que no se manifiesta, no se puede sacar. Pero si se dice lo mismo claramente, se defienden, y es necesario probarlo.
2. Mas cuando nos impide el respeto de la person
(que es el segundo gnero que hemos establecido), debernos hablar con tanta ms cautela, cuanto es mayor la
fuerza con que los buenos les estorba la vergenza que
el temor. Y en este caso creer el juez que ocultamos lo
que sabemos, y reprimimos las palabras que en fuerza de
la verdad se nos escapan. Pues con cunto menos odio
mirarn esta desvergenza en hablar mal aquellos mismos contra quienes peroramos, los jueces los que se
hallan presentes si llegan creer que nosotros lo repugnamos? de qu sirve el modo en que se ha de hablar
cuando el asunto y la intencin del que habla se comprenden?
Semejantes son estas las figuras celebradas entre los
griegos, por medio de las cuales dan entender con ms
.suavidad las cosas desagradables. As que es opinin que
Tomstocles aconsej los Atenienses que dejasen en poder
de los dioses la ciudad (4), porque era cosa dura decir que
la desamparasen. Y el que quera se emplease el oro de las
estatuas de la victoria en beneficio de la guerra, evit la
aspereza de la expresin con decir que era necesario aprovecharse de las victorias. Semejante es la alegora todo
aquello que suena en las palabras una osa y queremos
que se entienda otra distinta.
(1) Valerio Mximo

1, De neglecta religione.

4 00

FABIO QU'INTIMAN.

Tambin est en disputa de qu manera es necesario


responder contra las figuras. Algunos han sido de opinin
de que se deben siempre descifrar'por la parte contraria
la manera que se abre una llaga para descubrir los males
ocultos. Y esto debe en verdad hacerse con la mayor frecuencia, porque de otra suerte no se pueden deshacer las
objeciones, con especialidad cuando la cuestin se funda
en aquello lo que las figuras se dirigen. Mas cuando solamente son injurias, el no hacer caso algunas veces es
nrueba e conciencia buena. Y tambin cuando las, figuras
fueren tan frecuentes que no se puedan ocultar, debe pedit.-se si se tiene confianza que los contrarios objeten clanunente lo que quisieron dar entender con aquel modo
je) decir figurado, lo menos no pretendan que los jueces no solamente entiendan, sino que tambin den crdito
:!.o que ellos mismos no se atreven decir.
I' El tercer gnero es en el que slo se pretende dar
ms gracia al discurso. Y por lo tanto juzga Cicern que no
Iialra al punto cardinal de la .controversia. Tal es aquella
expresin que l mismo usa contra Clodio: Con cuyos arbi-,
tros ste que tena conocimiento de todos los sacrificios, crea
poder po2- s aplacar los dioses fcilmente (I). Pro domo sua.
Gnero de decir es de muchsimo menos considracin isir). embargo de que se halla en Cicern contra Clodio: Con
especialidad la que todos tuvieron ms bien por amiga de
todos que por enemiga de alguno. (Pro Ccelio, 39.)
(1) Dice esto Cicern, porque Clodio habla asistido al

sacri-

ficio de la Buena Diosa, lo que no era permitido los hombres.

Por cuya razn finge con chiste que estaba instruido de lo que
pasaba en todos los sacrificios.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 di

CAPITULO III.
DE LAS FIGURAS DE PALABRAS.

. Dos especies de estas figuras, una gramatical. Alabanza de

semejantes figuras. Se alegan algunos ejemplos.--II. Otra retrica, la cual se hace: 1., por aumento, duplicacin, anfora,
epstrofe, simplote, repeticin, la cual es de muchas maneras.
Epanalepsis, epanodos, poliptoton, anadiplosis, sinonimia, ex_
policin, polisndeton y gradacin; 2,, por diminucin, sincdoque elipsis, asndeton, sinezeugmenon adyunciri; 3. 0 ,
por semejanza, paranomasia, antanaclasis. por igualdad, parison, omoyoteleuton, omoyoptoton, isocolon. por los contrarios, antteton.III. De qu manera se ha de usar de las
figuras?

I. Las figuras de palabras no slo son siempre varias,


sino que se van mudando de cualquier manera que el uso
prevalece. Y as si hacemos un cotejo del antiguo lenguaje
con el nuestro, casi todo lo que hablamos es ya figura,
corno decir: huic rei invidere, no corno todos los antiguos y
principalmente Cicern, han rem; y incumbere illi, no in
illum; y plenum vino, no vini; y decimos ya huic, no huno
adular', y otras mil cosas. Y ojal que otros peores modos
de hablar no prevaleciesen. Pero las figuras de palabra
son de dos especies: la una llaman modo de hablar, y la
otra es muy acomodada para la colocacin. Aunque una y
otra convienen la oracin, puede no obstante la primera
llamarse gramatical, y la otra retrica.
La primera resulta de las especies mismas de donde tienen los vicios del lenguaje su principio. Porque toda figura sera vicio si fuese casual y no buscada con estudio.

f
FABIO QUINTILIANO.
102
Pero por lo comn se defiende por la autoridad, antigedad, costumbre y muchas veces tambin por cierta razn;
por tanto, apartndose del modo de hablar sencillo y
claro, es virtud si contiene alguna cosa probable que sey
guir. No obstante, en sola una cosa es til sobre todo, y es
que disminuye el fastidio que causa el modo de hablar
diario y que se forma siempre de un mismo modo, y nos
aparta del estilo vulgar de hablar. La cual si alguno usare
con moderacin y cuando el caso lo pida, ser ms gustola oracin por estar como aderezada con cierta salsa;
rLas el que usare de ella con demasiada afectacin, per,_, r aquella misma gracia de variedad. Sin embargo de

de hay algunas figuras recibidas que casi ya este mismo


nombre han perdido, las cuales, aunque fueren ms frel'entes, ofendern menos los odos acostumbrados ya
cllas. Pues las escogidas y las que estn fuera del vulgar
estilo y por lo tanto son ms excelentes, as como por su
novedad excitan la atencin, as fastidian con el mucho
nmero, y ellas mismas muestran que no le han ocurrido
de pronto al que est hablando, sino que por todos lados
han sido buscadas, sacadas y recogidas de todos los escondrijos.
A si que las figuras se forman en los nombres por lo respectivo al gnero, porque Virgilio dice: oculis capti talpa?. I, v. 183.) y timidi damae. (Eclog., VIII, v. 28.);
pero es la razn porque uno y otro sexo se dan entender
con el uno de los dos. Porque cosa cierta es que tan masculinos son talpa y dama como femeninos. Y en los verbos,
como fabricatus est gladium, y inimicus punitus est. Lo cual
es menos de admirar, porque es de la naturaleza de los
verbos expresar muchas veces de ,un modo que denota
pasin lo que nosotros hacernos, como arbitror, suspicor; v
por el contrario, de un modo que da entender accin lo
que nosotros padecemos, como vapulo; y por lo tanto es
frecuente la variedad y los ms se explican de uno y otro

/NSTIVOICIONES ORATORIAS.

4 UU

modo: Luxuriatur, luxitriat: fluctuatur, fluctuar: assentior,


assentio:` revertor, reverto. Hay tambin figura en el nmero, cuando un plural se pone despus de un singular,
como: Gladio pgnacissima gens romani. Porque una nacin
se compone de muchos; al contrario, como:
Quoi non risere parentes (1),
Neo deus huno mensa, dea nec dignata cubil est.

(Eclog., IV, v. 62.)

Porque entre aquellos que no le halagaron, no admiti el


dios ste su mesa ni la diosa su lecho. Y por mutacin de partes, como Persio en la stira 10, del lib. 1.
Y este
Nuestro vivir triste vela.

usando del infinitivo en lugar del nombre, porque quiere


que por nuestro vivir se entienda nuestra vida. Usamos
tambin del verbo en lugar del participio, como:
Magnum dat ferre talentum.(En., V3 248.)

En lugar de ferendum. Y del participio en lugar del verbo


como volo datum.
Estas figuras y las que les son semejantes, que se cometieren por mutacin, aumento, diminucin y orden, no
slo llaman la atencin del que oye, sino que despus que
est movido por alguna notable figura, no le permiten que
se entibie y tienen una cierta gracia por aquella semejanza que tienen con el vicio del lenguaje, la manera que
en las viandas algunas veces el agrio suele ser gustoso. La
(1) Es mucho lo que los gramticos se atormentan en este
lugar; porque muchos juzgan que en lugar de quoi, qui, debe
leerse cui en dativo del singular; mas Quintiliano lo entiende
como nominativo del plural, inmediatamente aade huno en.
lugar de hos.TuRN. (Vase la nota que sobre este lugar trae
el P. Carlos nue() en la interpretacin del. Virg. (Eciog., IV, v. 6'.1.)


FABIO QUINTILIANO.

M.
Q 1
que se verificar si no fueren de un nmero excesivo ni'
de una misma especie juntas frecuentes, porque as
como no causan fastidio cuando se ponen con variedad,.
as tampoco le causan cuando son raras las que se ponen.
H. Aquel gnero de figuras es ms nervioso que noconsiste precisamente en el modo de hablar, sino que da
no slo gracia, sino tambin fuerza los conceptos.
. De los cuales sea el primero el que se hace por adicin. Hay muchos gneros; porque las palabras se duplican, 6 para amplificar, como: Quit, quit la vida, no 'd
Melio (Pro Mil., nm. 72.); porque lo uno indica el

lecho y lo otro lo afirma, para compadecerse,

como:

Corydn, Corydn!----(Edog., I, 69.)

misma figura se convierte alguna vez en irona para


diqninuir. Tal es la repeticin de semejante duplicacin
despus de alguna. interjeccin, pero aun algo ms vehemente: Los bienes ay de mi! (porque apuradas las lgrimas,

Esia

est el dolor, sin embargo, atravesado en el corazn), los bieues, ar!'t.0 decir, de Cneo Pompeyo sujetos la voz cruelsima de un pregonero. (Fil., II, nm. 64.) Vives,. y vives no
para deponer, sino para confirmar tu atrevimiento. (CatiW
no., m'un. .)
Y muchas comienzan con vehemencia instancia por
unas mismas palabras (I): Ningn cuidado te ha dado ni la
tropa que est de guardia por la noche en el monte Palatino,
ni las centinelas de la ciudad, ni el temor del pueblo, ni el
concurso de todos los hombres de bien, ni este lugar, el ms
fuerte, en donde se tienen las juntas del Senado, ni la vista. y
semblantes de los presentes? (Cat., nm. 4.)
Y acaban con las mismas (2). Quin los pidi? Apio. Quitrn
los public? Apio. (Pro Mil., 59.) Aunque este ejemplo perte*1 Esta es la repeticin anfora.
(.z) Epstrofe.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

405

nece tambin otra figura, cuyos principios y fines son


entre s los mismos: Quin? y Quin? Apio y Apio (1). Cual
es lo que Cicern dice en el lib. IV de su Retr., nm. 20:
Quines son los que frecuentemente quebrantaron la alianza?
Los cartagineses. Quines son los que en la Italia hicieron una
cruel guerra? Los cartagineses. Quines son los que han des fifigurado la Italia? Los cartagineses. Quines son los que piden se les perdone? Los cartagineses.

Tambin en las contrapuestas comparativas suele corresponder una mutua repeticin de las primeras palabras (2): T velas por la noche, para dar la respuesta los
que te consultan; l, para llegar tiempo con el ejrcito adonde
intenta. A t te pone en movimiento el canto de los gallos; l
el sonido de las trompetas. T entablas un pleito; l pone en orden de batalla el escuadrn. T cuidas de que los que van
consultarte no sean engaados; l de que las ciudades ni el
campamento sean tomados. (Pro Mur., 22.) Pero no se con-

tent el orador con esta gracia, sino que mud al contrario la misma figura, diciendo: l sabe y entiende cmo se
han de rechazar las tropas enemigas; t cmo se han de evitar las aguas que caen del cielo. l se halla ejercitado en defender los trminos; t en gobernarlos.

Las palabras que ocupan el medio pueden corresponder tambin, las primeras, como:
Te nemus Angitiae; vitrea te Fucinus unda,
(En., VII, -v. 759.)
O

las ltimas, como: Esta nave cargada del saqueo de Sici-

lia, siendo tambin ella misma parte del pillaje, etc. (Yerres,

VII, 43.) Y ninguno ha dudado que lo mismo puede hacerse


repitiendo por una y otra parte las palabras del medio.
Corresponden tambin las ltimas las primeras, como:
(1)

Simploco.

(2)

Repeticin, la cual se hace de muchas maneras.

4 06

FABIO QUINTILIANO.

Muchos y graves tormentos se han inventado para los padres,


y para los parientes muchos. (Verr., XVII, 118) (1).

Tambin es especie de repeticin aquella que repite lo


que una vez ha propuesto, y lo divide, y. ,gr.:
Llev , Pellas y Ifito i Mi lado:
De los cuales, Ifito
Estaba ya pesado por los ailos;
Pelias entumecido
Por la herida fatal del duro Ulises.(En., II, v. 435.)

la epanodos, as llamada en griego, dan los - latinos el


.1toinbre de regressio (2). En ella se toman unas mismas pa7.-113ra.s no solamente en un mismo sentido, sino tambin
r el contiurio, y. gr.: La dignidad de los caudillos ra casi
auc,d: no era tal vez igual la de aquellos que los seguan. (Cic.
1-ro Lig., nm. 49.)
A veces se varia esta repeticin por casos y por gneros (3); y . gr.: Magn,?_is est labor dicendi, magna res est! Pater
tuu,s1 patrem, huno appellas? patris tu hujus filius es? De este
modo se hace por casos la figura que llaman poliptoton.
La ltima palabra de la sentencia que antecede y la primera. de la que sigue son frecuentemente una misma (4):
De la cual figura usan los poetas con ms frecuencia: y. gr.:
(1) Esta es la figura llamada epandepsis, que consiste en la
repeticin que se hace en el principio del concepto que precede, y en el fin del que se sigue, como cuando dice Cicern en
defensa de Marcelo (nm. 17): Vidimus tuan victoriam`prcelioruin
exitu terminatam: gladium vagina vacuum in urbe non vidimue.
(2) La epanodos consiste propiamente en repetir unas mismas cosas invirtiendo el orden de las palabras, como cuando
dice Cicern (Pro L. Manil., nm. 67): Qu ciudad pensis ha
estado en paz con ellos que fuese rica? qu ciudad rica, que estuviese en paz con los mismos? Y Patrculo en el lib. II, c. 117, dice
de Varo, gobernador de Siria: El cual gobierno dej rico habiendo

entrado en l pobre, y le dej pobre habiendo entrado rico.


(3) Esta es la figura llamada poliptoton.
(4) Anadiplosis,,6 conduplicacin.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

407

Haris vosotras, musas,


Los versos ms magnificos Galo;
A Galo, cuyo amor tanto en mi crece,
Por horas, etq.(Eclog., X, v. 72.)

Pero no pocas veces la usan los oradores; v. gr.: Este no


obstante vive. Vive digo? Antes bien vino al Senado. (Cje. in
Catilina., 2.)
Jntanse tambin palabras quo significan una misma
cosa (1); v. gr.: Lo cual siendo as, prosigue oh Catilinal lo
comenzado: sal alguna vez de la ciudad. Abiertas tienes las
puertas; marcha. (Cat., I, 10.) Y contra el mismo en otra
parte: March, sali, se abri paso, se escap. (in Cat., II, nmero 1.)
Y no slo se amontonan las palabras, sino tambin los
conceptos, que vienen ser unos mismos (2); v. gr.: La
ofuscacin del entendimiento y ciertas tinieblas originadas de
los delitos, y las encendidas hachas de las furias le han excitado
ste. (Cic. Pro Mil.) Tambin se juntan las que significan
unas mismas cosas y diversas; sr. gr.: Pregunto mis enemigos si se ha hecho pesquisa de esto; si se ha averiguado, descubierto, quitado, destruido, aniquilado por m. (Cat., II)

Este ejemplo forma tambin otra figura (3), la cual, por


carecer de conjunciones, se llama disolucin, y es muy
del caso cuando hacemos mayor instancia, pues se inculcan las cosas de una en una y se hacen corno muchas. Y,
por lo tanto, hacemos uso de esta figura no slo en cada
una de las palabras, sino tambin en las sentencias, como
Cicern dice contra la junta de Metelo: Mand llamar, asegurar y presentar al Senado los que eran acusados; en el
(1) Cuando se juntan muchas palabras que significan una
misma cosa se llama sinonimia.
(2) Esta es la expolicin. (Vase Cicern pro Lig., nmero 9, y pro Mil., nm. 10.) Puede contarse esta figura entre las
de sentencias.
(8) La asindeton.

4 08

FABIO QUINTILIANO.

Senado se hallan presentados. Y todo este lugar. Contraria


sta es la fi gura que abunda en conjunciones (1). Aquella
otra sP llama asndeton, sta volisndcton.
Congo el africano pastor lleva
Su casa, y su hogar, tambin sus arma:,,
Y perros de Laconia, y la cretense
v. 344.)
Aljaba, etc.--(Georg.,

Una y otra de estas dos figuras vienen ser un amonto;mienlo de palabras. El principio es uno solo, porque da
fuerza y eficacia lo que decimos, y hace que lleve
I,n:.; 4 0 una cierta vehemencia, corno de afecto, que con
se excita vivamente.
La gradacin, que se llama climax, tiene ms claro y
lectado e: artificio, y, por lo tanto, debe ser ms rara. Y
,sta misma e tambin de las de adicin, porque repite lo
k.lae se lleva dicho y, antes de pasar otra osa, se de`,lene en las primeras. Squese el ejemplo de ella del muy
conocido g;, 'iego (, i: Y no slo no he dicho esto, pero ni aun lo
he escrito; y no slo no lo he escrito, pero ni aun he desempeiado la co)kisi:in de mi embajada; y no slo no la he desempeucio, paro rci aun he persuadido los tebanos. Hay, sin emi- -irgo, ejemplos latinos eruditos: Africano virtutem indus ra ; virtus gloriam, gloria cemulos compara. vit. (Rhet., 4.)
Mas las figuras que se hacen por disminucin tienen principalsimamente su origen de la brevedad y novedad; de las cuales una es la sincdoque (3), cuando alguna palabra que se ha quitado se entiende bien por las
dems, como cuando dice Celio contra Antonio: Stupere
(1) La polisndeton.
-
..
(2) Demstenes en la oracin que dijo en defensa de Ctesiphonte.
1.01
(3) La sincdoque parece ser la misma que la elipsis, quien se opone el pleonasmo. Hunccine liominem? Hanccine impudentiam?
Hanccine audaciam? (en donde se sobreentiende) ferenius.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

409

gaudio grcecus, porque al mismo tiempo se entiende ccepit.

Otra figura hay por disminucin (1), de la que poco ha


se ha hecho mencin, la que se le quitan las conjunciones.
La tercera se llama sinezeugmenn, esto es, adyuncin,
en la cual hacen relacin solo un verbo muchos conceptos, cada uno de los cuales, si se pusiese solo, echara
menos el verbo. Esto sucede, ponindole delante de
manera que l se refiera lo dems, como: Venci la liviandad la vergenza, la osada al temor, la sinrazn la
razn. (Pro Cluent., nm. 15.) 0 sacndole por ilacin,
de manera que se comprendan en l muchos conceptos,
como: Neque enim is es, Catilina, ut te aut pudor unquam L
turpitudine, aut metus periculo, aut ratio a furore revocaverit. (Catil., I, nm. 22.) Puede tambin el verbo ocupar el

lugar medio de manera, que se refiera las primeras palabras y las siguientes.
3.0 El tercer gnero es de aquellas figuras que, por
alguna semejanza de las palabras, por tenerlas iguales
contrarias, se llevan tras s la atencin y mueven los
nimos. Tal es la que llaman paronomasia, que en latn se
dice agnominatio (2).
Semejante esta es la antanaclasis, que.es la contraria
significacin de una misma palabra. Quejndose Procu_
lego de un hijo suyo ; que le deseaba la muerte, y el hijo so
(1) Esta es la asindeton.
(2) La raroknomasia, que se llama en latn agnominatio, es la
que con sola /a, susbtraccin, transposicin mutacin
de una sola 5 muchas letras, hace diferente sentido. Por adi:
cin, como el' Terencio (escena II del acto II de la comedia
Heautontimoramenos, y. 115): Tibi erunt parata verba, huir homini
verbera. Per substraccin, como cuando Cicern dice: Res mai
inviste, viste sunt; y Oh fortunatarn natam me consule Romam! Por
transposicin, como: Consul autem ipse parvo animo, et pravo; facie
magis quam facetiis ridieulus. (Ci. lib. I. ad Att., epis. 10.) Por
mutacin, romo: Ex aratore orator factus. (Cc. Fil., III, 22.)

4 1 0

FABIO QUINTILIANO.

excusase, diciendo que no la deseaba: Antes bien te suplico,


semejante esta se enrespondi, que la desees (1). Cosa
tiende, no del mismo, sino de diverso sentido, si dices que -es digno del suplicio aquel quien t creste digno de suplicio. De otra manera tambin unas palabras mismas se ponen en diferente significacin, con la sola mutacin
de hacerlas largas breves, lo cual, aun en las chanzas,
es una cosa fra, y me maravillo la, verdad de ,que s ponga esto entre los preceptos; y as yo pongo ejemplos
('t- ello nis bien para evitarlo que para que se imite. Amari
?u,:andurn, est, si curetur nequid insit amari. Avium dulcedo
ducit.
Ms elegante es lo que se pone para distinguir la propieWd de una cosa, como: Hanc reipublicce pestem palisper
(prz"mi, ?ion in perpetuum comprim posse. (Cat., I, 30.) Y

las que por las proposiciones pasan significar lo contrario, como: Nn emssus ex urbe, sed immissus in urbem esse
ddea,tur. (Cal., I, 27.) Mejor es, y de ms fuerza para la
oracin, aquello que n.o slo hace gustosa la figura, sinos
que tnmbin da ms alma al sentido, como: Emit monte
imincwiditatem. Con la muerte compr la inmortalidad.
Aquella otra expresin: Non Pisonum, sed pistorum, y ex ora7,-,trie (water, son menos considerables; pero la ms ruin de
todas es esta: Ne patris conscripti videantur circurnscripti.
Raro evenit, sed vehementer venit. As sucede que algn concepto vehemente y agudo recibe alguna hermosura, que
no disuena, si se funda en una palabra distinta. Y por qu
me ha de impedir m el pudor usar de un ejemplo de
dentro de casa? Mi padre, contra aquel que haba dicho se
immoriturum legationi, que haba de morir en la embajada,
o concluirla bien, y despus de gastados pocos das haba
vuelto sin haber hecho cosa alguna, dijo: Non exigo uti im-
(1) Deca Proculeyo , su hijo que le desease la muerte, porque mientras tuviese este deseo estara l con vida.

INSTITIICIOINSS ORATORIAS.

19 1

moriaris legatione; immorare. No te pido que mueras en la embajada, sino que te detengas. Pues el sentido mismo tiene

fuerza, y en expresiones que tanto distan entre si, hacen


una gustosa consonancia una voz, con especialidad si no
es trada con violencia, sino que en cierto modo se ofrece
naturalmente, haciendo uso de lo uno como de cosa propia y tomando lo otro del contrario.
Gran cuidado tuvieron los antiguos en ganarse el aplauso
en el decir, por la igualdad de las palabras y por la contrariedad de ellas. Gorgias fu en esto desmesurado, Iscrates afluente en la primera edad. Tuvo tambin en esto
sus delicias Marco Tulio; pero no slo moder este gusto,
nada ingrato (si no fuere con exceso redundante), sino que
al asunto, que por otra parte era de poca consideracin,
le di gravedad con el peso de las sentencias. Porque una
afectacin que por su naturaleza es fra y vana, si viene
parar en conceptos de agudeza, parece iiatural, no sobre
puesta.
Casi de cuatro maneras son las palabras iguales unas
otras. La primera es cuando se busca una palabra semejante otra no muy desemejante, como:
Puppesque tuse, pubesque tuorum.(En., 1, 4.63.)

Y Cicern, en defensa de Cluencio (nm. 4.): De esta manera


en esta infeliz fama, como en alguna pernicios sima llama. Y
en otra parte:

Non enim tam laudanda spes, guau'', res est. O

cuando hay igualdad por la consonancia de las ltimas


slabas, comd: Non verbis, sed armis. Y siempre que esto
ocurre en conceptos agudos causa hermosura, como: Cuantum possis, in eo semper experire ut prosis. Esto es lo que los
griegos llaman parison, como los ms han credo.
La segunda, llamada om4oteleuton (6), consiste en que
rematando de un mismo modo una clusula, colocadas las
(1) Omoyotekuton es lo mismo que similiter desinen,

FABIO QUINTILIANO.
4 12.
palabras de un mismo sonido en la ltima parte, haga se
{Delante el remate de dos ms sentencias, v. Non
nodo ad saluteni, ejes extinguendam, sed etiam gloriam per:
tales viros infringendarn. (Cie. Pro Mil., 5.)
La tercera es la que termina en unos mismos casos, y
,se llama omoyoptoton (1), como se halla en Afro: Amisso nu-

per in felieis aulce, si non preesidio inter pericula; Lamen. solatic vitae inter adversa. Aquellas parecen las mejores en las
que los remates de las sentencias corresponden los princir,o[, como en este ejemplo: prcesidio, solatio.

Lfaii do constar tambin de miembros iguales, que - es el


nodo, el cual se llama isocolon, v. gr.: Si quantum in
desertis audacia potest, tantum in foro, atque
'udicis impudentia valeret: esta es isocolon, y contiene tam'3i4n la oinoyowoton: non minus nunc in causa cederet Aulus
7(3Ciffia SeXti Ebutii impudentice, quam tum in vi facienda
(:esit auclacice (Cia. Pro Ccecin.,
isocolon, omoyoptoton
hIcisque

tambin estas figuras aquella


otra cu ya gracia he dicho que consiste en repetir unos
mimos nombres en casos diferentes: Non minus eederet,
ornoyoteleuton. Jntanse

quam cessit (e).

contraposicin llamada antteton se hace de varias


maneras. Porque se hace cuando de una en una las palabras se oponen unas otras, como: Venci la honestidad
La

la li'cianclacl, al temor el atrevimient, y la razn -la locara. (Cje. Pro Cluent., nm. 15.) Y ya cuando de dos en dos
se oponen otras dos, como: No es propio de nuestro ingenio; propio es de vuestra proteccin. (Pro Cluent., 5.), y cuando
las sentencias se oponen las sentencias, como: Domine en
las juntas, est humillado en los tribunales. Aborrece el pueblo
romano el privado lujo, y hace aprecio de la pblica magnifi(1) Similiter cadeus.
(2)

Segn el ejemplo latino parece que 'debera aadir -431,_


autor y repetir un mismo verbo en diferentes tiempos, porque
el cedere y el cenit no son nombres.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

113

cencia. (Pro .3iurern., '76.) Tambin se hace tomando aquella


figura por la que se repiten los conjugados y se llaman an_
timetbole, como: No vivo para comer, sino que como para
vivir; y la que en Cicern est mudada de tal suerte, que
teniendo mutacin de caso remata aun de, un mismo modo:
Ut in judiciis, et sine invidia culpa plectatur, et sine culpa inuidia ponatur. Lo cual termina con el mismo tiempo del

verbo, como cuando Cicern dice de Sexto Roscio:


nim cum artifex ejsm,odi sit, ut solus dignus videatur esse,
qui scenam introeat; tum vir ejusmodi est, ut solus videatur
dignus, qui eo non accedat.

III. Acerca de las figuras aadir en breves palabras,


que as como puestas su debido tiempo adornan la oracin, as tambin son la cosa ms intil si se usan sin moderacin. Algunos hay que no haciendo caso alguno del
peso de las cosas y de la fuerza de las sentencias, se persuaden de que son muy consumados oradores con slo corromper de esta manera aun las vanas expresiones, y por
Id tanto no dejan de juntarlas; y es una cosa tan ridcula
hacer uso de las t9es expresiones que carecen de concepto, como > buscar vestido y ademn en lo que no tiene
cuerpo.
Pero ni aun las figuras que dicen bien en la oracin so
han de usar con demasiada frecuencia. Porque el mudar
de semblante y volver los ojos vale mucho en la accin;
pero si alguno no cesase de poner el semblante de una manera extravagante y . mover continuamente los ojos y la
frente se le reiran. Y s la oracin ha de tener un como
semblante derecho (1), el cual al como no puede dar en
(1) Por medio de esta semejanza tomada de la accin ora-

toria, pretende Quintiliano demostrar que la oracin, ni ha do


componerse toda de expresiones ordinarias y sencillas, ni tampoco ha de ser toda ella una continuacin de figuras, sino qua
debe guardar un buen medio, conforme la naturaleza del
asunto.
Tomo II.

4 4 4

111. FABIO QU'INTIMAN.

estupidez por falta de accin y movimiento, as tambin


se ha de contener con ms frecuencia en aquel aspecto que
le di naturaleza.
Mas sobre todo se debe tener presente para perorar qu
es lo que requiere el lugar, el tiempo y la persona. Porque
la mayor parte de estas figuras sirven para deleitar. Mas
cuando hay que pelear con las armas de la atrocidad, del
odio y de la compasin, quin sufrir uno que se irrita
que llora y que suplica con contraposiciones y con palabras que terminan de una misma manera y son en todo
,eillejantes? Y ms cuando en estos casos el cuidado de
las ,)`labras desacredita los afectos, y siempre que se
btenta el artificio se juzga que se falta la verdad?

INSTITUCIONES

ORATORIAS.

415

CAPITULO IV.
DE LA COMPOSICIN.
I. Por qu escribe acerca de la composicin despus de Tulio.-Refuta la opinin de los que estn empeados en que la oracin desaliada es ms natural y varonil.Sirve la composicin para la delectacin y para la mocin de los afectos.Tambin tuvieron cuenta con ella los antiguos. II. De dos maneras
es la oracin, la una atada y la otra suelta.En la composicin
se atiende al orden, juntura conexin y nmero.III. Del
orden en cada una de las palabras y contextura de ellas.
IV. De la unin.Esta se halla en los incisos, miembros y perodos. Primeramente de la unin en las palabras, y despus
de los incisos y algunas cosas acerca de los miembros.
V. Del nmero oratorio. 1. En qu se diferencia del potico.
Divisin de ste.-2. Se hace eleccin de palabras para la
composicin.Razn de los pies ms dificultosa en la prosa
que en el verso.--3. El oratorio resalta en el fin y en el principio: tambin sirve en el medio.-4. No haya verso alguno
en la prosa.-5. De los pies y de su estructura.-6: De qu
manera se ha de procurar que la composicin sea numerosa.7. De qu especie de composicin, y en qu lugar se ha do
usar; y en este mismo lugar trata de los incisos, miembros y
perodos.

1. A la verdad no me atrevera escribir acerca de ln


composicin despus de Marco Tulio (quien no s si trabaj ms parte alguna de esta materia), no haberse atrevido los hombres de su mismo tiempo reprenderle aun
por escrito este modo de colocar las palabras (1), y no
(1) Calvo en una carta que escribi Cicern le llam lnguido y sin nervio: Bruto dijo de su estilo que no tena vigor ni

31. FANO QUINTILIANO.

haber dejado escrito muchas cosas pertenecientes esto.


mismo. Y as en lo ms me conformar con Cicern, y me
detendr menos en aquellas cosas en que no hay que dudar: en algunas quiz me apartar algn tanto. Porque
aun cuando mostrare el juicio que yo hago, dejar no
obstante libre los lectores el suyo.
que
qu hay algunos que excluyen todo el cuiign
Y no ignoro
dado de la composicin, y estn muy empeados eh del'efidem: que aquel lenguaje aspero y que carece de estudio,
ienc unas veces ms de natural, y otras tambin ms de
valonil. Los cuales si no llaman natural sino aquello
que tuvo su primer principio de la naturaleza, y - cual era
:res de llegar su perfeccin, toda esta arte de perorar
.;1 destruira. Porque ni los primeros hombres hablaron
esta regla y cuidado, ni supieron conciliarse la atencin con los exordios, ni ensear con la narracin, ni
probar con las razones, ni mover con los afectos. Pues de
i'das estas cosas carecieron, no de sola la composicin.;
de todo lo cual si es cierto que ninguna cosa les era permi:ido mejorar, tampoco les fu cosa precisa trocar las chozas por las casas, las zamarras por los vestidos, los
montes y selvas por las ciudades. Qu arte, pues, lo fu
ya desde su principio? Qu cosa no adquiere perfeccin
con el ejercicio? Por qu razn amugronamos las vides?
,t)or qu las cavamos? Y por qu escardamos las tierras?
Pues la tierra todo lo cra. No amansamos los animales?
Pues ellos nacen indmitos. Digamos, pues, que aquello
es sobre todo ms natural que la naturaleza permite que
se haga con la mayor perfeccin.
Mas de qu modo puede la composicin tener ms
fuerza que teniendo unin y buena colocacin? Pues si los
fuerza, y as era uno de los que desaprobaban el modo de pensar
de Cicern en orden la composicin.TuRN. Los que escribieron tambin sobre esta materia fueron Cornificio, Estertinio, Galin, Celso, Lenate, Plinio y Rutilio.

INSTITUCIONES OltATORfAS.

'4 47

cortos pies, como los sotadeos, galiambos (4), y al unos


otros que con casi igual libertad se oponen la majestad
de la oracin quitan la fuerza las cosas; no debe esto
atribuirse vicio de la composicin? Por lo dems, cuanto
ms impetuosa es l corriente de los ros por una madre
inclinada, y que ninguna detencin ofrece, que la de las
aguas que se quebrantan y van como violentas por entre
los peascos que les impiden su corriente, tanto mejor es
la oracin que tiene unin y que circula con todas sus
fuerzas, que la que es escabrosa interrumpida. Por qu
razn, pues, se ha de juzgar que con la hermosura se le
quita el nervio la oracin, siendo as que ninguna cosa
hay que sin el arte tenga alma, y que del arte es siempre
inseparable compaera la hermosura? Pues por ventura
no vemos ir primorossimamente dirigida la lanza que despidi con toda arte? Y cmo cuanto ms acierto tiene la
mano de los que tiran las saetas con el arco, tanto ms
agraciado es el hbito que adquieren? Pues en el ejercicio
de las armas y en toda lucha, qu golpes son los que evita da con el debido acierto aquel que en los movimientos no observa regla alguna, y ni una cierta medida de
los pies? Por lo que la composicin en las sentencias hace,
segn mi juicio, lo que la correa en la lanza y el nervio en
el arco, que se disparan con mayor vehemencia.
As es que todo hombre por muy erudito que sea, est
persuadido de que ella sirve muchsimo, no slo para deleitar, sino tambin para mover los nimos. Lo primero,
porque ninguna cosa puede llegar al corazn cuando inmediatamente ofende al odo, que es como la primera en(1) Sotadeos llaman aquellos versos que unas veces son
ymbicos, otras trocaicos, otras dactilicos, otras anapsticos; y
se leen tambin al. revs y forman otra especie de verso.TuBs.
Los galiambos son los versos trocaicos de que usa Terencio: algunos leen poliambos, los cuales son los versos ymbicos, que
se leen tambin hacia atrs.

4 4 8

FABIO QIIINTILIANO.

tracia; y lo segundo, porque naturalmente somos inclinados la msica. Porque de otra manera no sucedera que
las voces de los instrumentos msicos, aun sin hablar pa- "
labra, excitasen no obstante en quien los oye, ya unos ya
otros movimientos. En los sagrados fuegos no de una misma manera se ponen en movimiento y le serenan los nimos, y diferentes tonos usan cuando han de tocar la arma que cuando han de suplicar teniendo doblada la rodilla, y no es el mismo el toque de las trompetas cuando
marcha el ejrcito batalla que cuando tocan la retirada. Fu costumbre de los Pitagricos excitar sus nimos al
son de la lira despus de haber despertado, fin de estar
ms animosos para trabajar; y para conciliar el sueo solan del mismo modo serenar antes las potencias l son de
la misma lira para poner en tono los alborotados pensamientos del alma.
Pues si la msica y los compases de ella tienen una
cierta oculta fuerza por la composicin, la que la oracin
tiene es vehementsima; y cuanto va decir el expresar un
mismo pensamiento con estas aquellas palabras, otro
tanto hace al caso con qu composicin se han de unir
unas palabras mismas en el discurso del perodo, con
cules se ha de concluir. Porque sola esta virtud hace recomendables algunas palabras que encierran pocos conceptos, y son de una mediana elocucin. Por ltimo, cada
uno desuna y trastorne lo que su parecer est dicho con
nervio, dulzura y elegancia; y ver cmo le falta toda la
energa, suavidad y hrmosura. Cicern desune algunos
perodos en su Orador: Nan neque me divitice mobent, quibus omnes Africanos, et Lcelios multi venalitii, mereatoresque
superarunt. Mdense algn tanto de manera que diga:
multi superaverunt mercatores, venalitiiqu; y despus los

perodos siguientes, los cuales si de aquella manera se


trastornaren, ser lo mismo que arrojar dardos quebrados
puestos al travs. Corrige el mismo . lo que juzga que

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4i9

compuso Graco ori ms dureza. A l le est bien esto:


nosotros contentmonos con ordenar las palabras ms desunidas que se nos ofrecieren. Porque qu fin se han de
buscar ejemplos de lo que cada uno puede experimentar
por s mismo? Slo tengo por suficiente el notar que cuanto
ms hermosas sean las expresiones que se trastornaren, ya
por su concepto y ya por la elocucin, ser la oracin
tanto ms deforme. Porque por la misma claridad de las
palabras se conoce el descuido de la colocacin.
Por lo que as como confieso que los oradores han rayado hasta lo sumo en el modo de componer, as tambin
soy de dictamen que los antiguos tuvieron tambin cuenta
con la composicin, en cuanto lo que hasta entonces haban adelantado. As que Cicern, aunque autor grave, no
me persuadir que Lisias, Herodoto y Tucdides se cuidaron poco de ella. Quiz no seguiran el mismo estilo que
Demstenes Platn, sin embargo de que aun estos mismos fueron entre s desemejantes.
Pues no era regular el corromper aquel estilo sutil y ex..
"trario que usa Lisias con otro gnero de decir ms numeroso, porque hubiera perdido la singular gracia que en l
se advierte de un estilo sencillo y nada afectado, y al mis. mo tiempo se hubiera hecho inverosmil. Porque l escriba para otros; no era l mismo el que lo hablaba, de manera que por acomodarse las personas pareca en sus
discursos desaliado y descompuesto, que es lo mismo en
que consiste la composicin.
Pero la historia, que debe contar los hechos con ligereza y prontitud, le hubieran sido menos convenientes las
clusulas detenidas y la debida respiracin en las acciones y el modo de comenzar y concluir las sentencias. En
los razonamientos encontrars tambin algunas que rematan de un mismo modo y otras al contrario; mas en Herodoto vers cmo todas no slo corren con suavidad, sino
que el mismo dialecto causa tal placer, que parece abraza

M. 'FA 1:10 QUINTILTANO.


4 20
en s tambin los tonos de la msica. Pero acerca do los
estilos trataremos poco despus. Ahora diremos lo que deben aprender primero los que quieran componer bien.
II. Ante todas cosas, pues, la oracin es de dos maneras; una trabada y unida, y la otra libre como la que se
usa en los razonamientos y en las cartas, excepcin de
]as que tratan de alguna materia que es sobre su esfera
como de la filosofa, de la repblica y cosas semejantes. Y
no digo esto porque aquel lenguaje suelto no conste tambin de algunos y tal vez ms dificultosos pies; porque en
el lenguaje comn ni en una carta no se admite esta concurrencia de vocales ni la falta de nmero (1), sino porque, no tiene fluidez ni conexin, ni deducen unas palabras de otras de manera que en l 'ms bien debe decirse
que el enlace es menos ajustado, que el que carece de l
c.:-1.teramente. En los asuntos de menos consideracin no
dice mal tambin alguna vez aquella misma sencillez quo
consta no de sta sino de otra armona y la disimula conientndose con slo dar ms fuerza la oracin ocultamente.
Mas aquella otra oracin continuada -y conexa se compone de tres partes: de incisos, que los griegos llaman coma.s, de miembros colones y perodo, pie es lo mismo -

que crculo, rodeo 6 continuacin . conclusin. Y en toda

composicin deben necesariamente concurrir estas tres


cualidades: orden, unin y armona.
III. Sea, pues, lo primero acerca del orden. Este consiste en tener cuenta con cada una de por si de las palabras
y con la contextura de ellas. Cada Una de, por s consideradas son lo que ya dijimos que . los griegos 'llaman asn(1) Quiere decir que aunque el lenguaje comn y estilo do
una carta no requiere tanta armona en la colocacin de las palabras, como el nmero oratorio, con todo debe evitarse como
vicio toda concurrencia de letras speras, ,y slabas que tropiezan unas con otras.

ti

INSTITUC IONES O RATO RI

deton

42

6 sin unin ni conjunciones. En esta- se debe cuidar

que la oracin no disminuya el concepto, ni ' una expresin de mucha alma se sustitu y otra de menos energa,
como decir ladrn en vez de sacrlego, desvergonzado
por ladrn. Porque deben aumentarse y elevarse los conceptos corno lo que bellsimamente dice Cicern (Fil. II,
nm. 63): T con esas fauces, con esos lomos y con esa fir-.
meza de todo el cuerpo propia de un gladiador. Porque des1/4. pus de una grande se sigue otra mayor. Pero si hubiera
comenzado por todo el cuerpo, no era bien descender
los costados y las fauces. Hay tambin otro orden natural, que consiste en poner antes los varones que las hembras, el da que la noche, el Oriente que el Occidente: mejor que al revs. Algunas palabras hay que mudado el
orden se hacen superfluas, como cuando se dice: hermanos
mellizos; pues si se pone antes la palabra mellizos, ya no es
necesario el aadir hermanos. Escrupulosa y excesiva fu
la observacin de algunos de que los nombres estuviesen
delante de los verbos, los verbos asimismo delante de los
,adverbios, los sustantivos delante de los adjetivos y pronombres; pues frecuentemente se ponen tambin al contrario, no sin hermosura. Tambin es demasiada supersticin dar la primaca de orden las cosas segn el tiempo
de cada una de ellas, no porque frecuentemente no sea
esto lo mejor, sino po- rque veces son de ms consideracin las cosas que hn sucedido antes, y por lo tanto se
deben contar despus de las de menos importancia.
Cosa bellsima es cerrar el sentido de la oracin con el
verbo si lo permite la composicin, porque en los verbos
est la fuerza del razonamiento. Pero si esto disuena al
odo, esta razn debe ceder la armona, como muy frecuentemente sucede entre los ms consumados oradores
griegos y latinos,Porque sin duda todo verbo que no cierra bien el perodo es hiprbaton. Esto mismo est admitido entre los tropos figuras que sirven para dar firmeza

4 22

FAI1/0 QU'INTIMAN.

la oracin. Pues los verbos no se conforman con la medida de los pies, y por lo tanto se mudan de un lugar
otro para juntarlos en donde vienen mejor: como en una
fbrica de piedras toscas, aun su misma desigualdad hace
que unas piedras se adapten otras y queden acomodadas. Sin embargo, aquel razonamiento es el ms bien acabado en que concurren el buen orden, competente unin,
y adems de estas virtudes una oportuna armona en el
remate de los perodos.
Pero hay algunas digresiones que son demasiado largas;
como en los anteriores libros hemos dicho, y veces son
por su composicin defectuosas, las cuales se dirigen solamente resaltar y manifestarse ms en la oracin, como
son aquellas de Mecenas: Con el sol y con la aurora muchsimas cosas toman el color rojo. Durante los sacrificios movi
el agua los fresnos. Ni aun yo solo entre los ms infelices vera
mis exequias. Esto ltimo entre todo lo dicho es el mayor

despropsito, porque en un asunto triste es intil la composicin.


Muchas veces se encierra algn concepto grave en una
palabra que si se oculta en medio de la oracin, suele pasarse sin advertirlo y confundirse con las dems que acompaan; mas colocada en la clusula se le seala al que
est oyendo y se le queda impresa, cual es aquella expresin de Cicern: Ut tibi necesse esset in .conspectu populi romani vomere postridie. Mdese esto ltimo y tendr menos
alma. Pues de todo el hilo de la oracin est aqu como la
mayor agudeza en aadir la necesidad de vomitar, que
por s es una cosa fea y que ya nada deja que esperar, esta
otra deformidad de que no podra detener la comida al da
siguiente.
Esto me parece que se deba decir corno en compendio
acerca del orden, el cual si es defectuoso, aun cuando la
oracin tenga unin y competente cadencia, con razn no
obstante se dir que carecen do composicin.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 23

IV. Sguese la unin; sta se halla en las palabras incisos, miembros y perodos. En todas estas cosas hay virtudes y vicios. Y para seguir el orden ocupan el primer lugar aquellas palabras que aun los ignorantes les parecen
dignas de reprensin; tales son aquellas que juntas dos
entre s de la ltima slaba de la palabra que precede y
de la primera de la que sigue, forman algn nombre que
tiene fealdad (I). Despus se sigue el concurso de las vocales, el cual, cuando se verifica, es preciso abrir frecuentemente la boca para la pronunciacin de ellas, y la oracin se hace pesada y dificultosa. Muy mal sonido harn
las palabras largas en que se juntan entre s unas mismas
letras. Tambin ser notable la abertura de boca para la
pronunciacin de aquellas que se pronuncian con todo el
hueco y extensin de la boca. La E es una letra ms llena,
la I de menos sonido, y por lo tanto en las palabras causa
el vicio de mayor obscuridad. Menos errar el que colocare las breves despus de las largas, y aun el que anteponga una breve una larga. El tropiezo de dos breves es
muy pequeo, y cuando se juntan unas despus de otras,
sern ms speras segn se pronunciaren con semejante
con distinta abertura de boca.
Sin embargo, no se ha de temer esto como si fuera un
gran delito, .y no s cul es peor en esto, si el total descuido el demasiado cuidado. Porque el temor es preciso
que impida la vehemencia de decir y que retraiga de lo
mejor. Por lo que as como es efecto de negligencia este
concurso de vocales, as tambin lo es de apocamiento el
temer en todas las cosas. Y con razn gradan todos por
demasiado solcitos en esta parte los imitadores de Iscrates, y con especialidad los de Teopompo. Pero Demstenes y Cicern se portaron con moderacin en esta parte.
La concurrencia pues de las vocales, que se llama sinalefa
(1) Tales son: Dorica castra,

CCeCCI

calgine, quorere regna.

M. FABIO QUINTILIANO.
4 24
hace tambin la oracin ms suave que si todas las pala_
bras concluyesen con su terminacin, y alguna vez parecen bien las palabras para cuya pronunciacin es necesaria la abertura de la boca, y dan alguna grandeza la
oracin, como: Pulchra oratione acta omnino jactare. Ade-

ms de esto las slabas de su naturaleza largas, y por decirlo as ms crasas, gastan tambin algn medio tiempo
entre las vocales como sil se hiciese una parada. Sobre lo
cual usar principalmente de las , palabras de Cicern: Tiene, dice, aquella como boqueada y concurso de vocales una cierta pesadez que indica descuido no desagradable de un hombre
que s. 3 afana m s por lo principal del asunto que por las palabras. (Cic. Orat., 77.)

Pero tambin las consonantes, y con especialidad aguoHas que son ms speras cuando se juntan en las palabras,
hacer mala consonancia, y las que terminan en s teniendo
cerca la c cuyo sonido es ms triste si se tropiezan dos
un tiempo, como ars studiorum. Que fu ' el motivo-que
lu yo Servio para quitar la letra s siempre que estaba al
fin de la diccin y se haba de encontrar con otra consonante. Lo que reprende L. Afranio y lo defiende Messala.
Pues creen que Lucilio no usa de la misma final cuando
dice: Severa fuit, et dignu' loco. Antes bien Cicern en su
Orador dice que muchos de los antiguos hablaron de este
nodo. De aqu tuvo su principio el decir belligerare po' meridiem, y aquella expresin de Censorio Catn die' hanc,
suavizando igualmente la m con la e. Lo que los ignorantes suelen mudar cuando lo encuentran en los libros antiguos, y queriendo reprender la ignorancia de los copian
tes, hacen patente la suya. Y aquella misma letra siempre
que est en el fin de la diccin y de tal manera tropieza
en la vocal de la palabra que se sigue que pueda confundirse, aunque se escribe, es poco lo que se expresa, como:
Multum ille. Quantum erat. De suerte que casi da el sonido
de alguna
nueva letra. Porque no se quita, sino que se

INSTITUCIONES ORATORIAS.

125

oculta, y tan solamente sirve como de alguna seal entre


las dos vocales para que ellas mismas no se junten.
Tambin se debe cuidar de que ls ltimas slabas de la
palabra que- antecede no sean las mismas que las primeras de la siguiente, para que ninguno se maraville de quo
esto se ponga entre los preceptos, sepa que Cicern se le
escap esta expresin en las cartas: Res mihi inviasce visa
sunt, Brute. Y en ver(); Oh fortunatam natam me consule
Romam!

Las dicciones de una sola slaba, si son muchas, harn


muy mala unin; porque es preciso que la composicin
cortada en muchas clusulas parezca que va saltos. Y
por la misma razn debe evitarse la concurrencia de palabras y nombres cortos, y al contrario tambin de las largas, porque causan una cierta pesadez en la pronunciacin.
Iguales defectos son si se juntan muchas palabras que
terminan en unos mismos casos, muchos verbos en unos
mismos tiempos, nombres que tienen una misma declinacin. Ni es bien que despus de un verbo se sigan otros
verbos, unos nombres despus de otros y cosas semejantes, porque aun las mismas virtudes del lenguaje se
hacen, fastidiosas, sin el auxilio de la hermosura que les
da la variedad.
La unin de miembros incisos no se ha de observar
del mismo modo que la de las palabras, sin embargo de que
en stas se juntan tambin los extremos con los principios.
Pero es muy del caso en la composicin saber qu pala bras se han de anteponer otras. Pues el decir; Vomitando
pedazos de comida que apestaban vino, se llen todo el seno y
todo el tribunal (Fil., II, 63.) (4), y, por el contrario (pues
(1) Construccin defectuosa de palabras. Tal vez falta alguna cosa. El sentido no es enteramente obscuro. En el primer
ejemplo la misma grandeza de las cosas requera que siguieso
este orden: gremium auurn, et tolum tribunal implevit. Por el contrario en el segundo, si hubiera invertido el orden, se elevaba

4 26

M. PAULO QUINTILIANO.

usar frecuentemen te de unos mismos ejemplos, aun de


cosas diversas, para que se hagan ms familiares): Las pr
as y soledades corresponden la voz, las bestias fieras muchas
veces se amansan y se paran con el canto: este modo de

hablar sera ms elevado si se invirtiese; porque, aunque


es ms conmoverse las peas que las bestias, tiene, no
obstante, su hermosura esta composicin.
V. Pero pasemos tratar de la armona. Toda composi( in, medida y unin de voces se compone de nmeros
(por nmeros quiero que se entienda el ritmo) de metro;
esto es, de con cierta medida.
Aunque el ritmo y el metro se componen de pies, sin
4. 0
en burgo, no es poco en lo que se diferencian; porque los
ri t i caos, esto es, los nmeros, constan de espacios de tiempo,
), los metros tambin de orden; y, por lo tanto, lo uno pareee de cantidad, lo otro de calidad. El ritmo es igual,
cumo el dctilo, porque tiene una slaba igual dos bree
vos. La misma fuerza tienen otros pies, pero slo l se da
nombre. Y aun los muchachos saben que para la pronunciacin de la slaba larga se requieren dos tiempos, y
para la de la breve slo uno. O es sxtuplo (1), como el
pen, cuya fuerza consiste en una larga y tres breves, y el
lueslo a l, que se compone de tres breves y una larga,
(le cualquier otro modo, unidos tres tiempos dos hacen
lni sxtuplo. O doble, como el yambo, porque se compone
de una breve y una larga, y el opuesto l. Llmanse moracin: porque mayor cosa es que los peZaiscos respondan a
a voz, que el que las bestias se amansen con el canto. Mas el orden
do la composicin peda este orden para que la oracin tuviese una cadencia ms numerosa.
(1) Sxtuplo es propiamente lo que tiene un nmero, peso
medida y su mitad mas. De aqu es que lo que contienen seis
cuantidades seis nmeros, que es lo que llaman senario es sxcuplo del nmero do cuatro del cuaternario, porque contiene
en si el mismo cuatro, y su mitad ms que son dos, y que en todo
componen seis.
mhs la

INSTITUCIONES ORATORIAS.

127

tricos estos pies; pero hay esta diferencia, que en el ritmo


es cosa indiferente que el dctilo tenga las primeras slabas breves las siguientes, porque slo el tiempo se mide
de manera que desde el principio hasta el fin conste de los
mismos espacios; en el verso no se podr poner una anapesto un espondeo por un dctilo, ni un pen comenzar
y acabar del mismo modo por breves. Y no slo no admite un pie por otro el orden de los metros, sino que ni
aun un dctilo por un espondeo, al revs. Y as si mezclas de otro modo los cinco dctilos continuos seguidos
que estn en aquel verso 1. del libro O de la Eneida
Panditur interea domus omnipotentis olimpi,

destruirs el verso.
2.0 Mas la colocacin debe juntar las palabras que ya
ha aprobado, elegido y como sealado para s; pues aun
las speras, unidas entre s, son mejores que las que nada
significan. Sin embargo, vengo bien en que se elijan algunas, con tal que sea de aquellas que tienen igual significacin y fuerza; pudense aadir, como no sean superfluas, y quitar si no son necesarias, y, aun por razn de las
figdras, mudar los casos y los nmeros, cuya variedad
usada frecuentemente por razn de la composicin suele
ser gustosa, aun cuando carezca de armona. Tambin
cuando la razn pide una cosa y otra la costumbre, sese
en la composicin cualquiera de las dos cosas que se quisiere: Vitavisse vitasse, deprehendere deprendere. Tampoco
negar la concurrencia de las slabas, y todo lo que no per..
judicare las sentencias la elocuencia. Mas en esto, lo
que principalmente es necesario es el saber qu palabra
es la que cuadra mejor en cada lugar. Y aquel compondr
mejor que hiciere esto nicamente por razn de la composicin.
El orden de los pies es mucho ms dificultoso en la
prosa que en el verso. Lo primero, porque el verso se con-

J. FABIO QUINTILIANO.
4 28
tiene en pocas palabras; mas la prosa tiene muchas veces
ms largos rodeos; lo segundo, porque el verso es siempre
semejante s y sigue de un mismo modo; mas la composicin prosaica, si no es varia, no slo ofende con la uniformidad, sino que se tiene por afectada.
3. Todo el cuerpo de la composicin (y para decirlo
as), toda su contextura est tambin llena de nmeros.
Porque no podemos hablar sino por slabas breves y larIzas, de las que se componen los pies. Sin embargo, en las
clusulas es en donde con especialidad se echa menos, si
es que falta, y si no, es donde ms se descubre. Lo primero
porque todo sentido tiene su trmino y obtiene su natural
espacio, del cual se separa en el principio del que sigue;
lo segundo, porque los odos, escuchando una voz contialada, y llevados como del torrente de las palabras, que
se van sucediendo unas otras, juzgan mejor cuando aquel
inpetu ha parado y les ha dado lugar de discernir. No sea,
pues, una cosa dura ni precipitada aquella con que los
nimos en ciervo modo respiran y se recobran. Esta cadencia es el asiento de la oracin; esto es lo que el oyente
espera, y por esto es por lo que se dan las aclamaciones.
En los principios de los perodos se requiere igual cuidado que en las clusulas, porque en ellos est con atencin el que est oyendo, y es ms fcil observar las cantidades en el principio de los perodos, porque no dependen
de los precedentes, ni tienen conexin con ellos, sino que
toman un principio nuevo; mas la clusula, aunque est
compuesta y sea numerosa, perder toda su gracia, si llegamos ella con alguna precipitacin. Porque siendo grave, segn parece, la composicin de esta expresin do
Demstenes: Proton men o andres athenayoi tois theois eucornai pasi, cal pasais; y aquella otra, que slo Bruto, que yo
sepa, es quien la desaprueba, siendo del agrado de los
dems: Can mepo baile mede toxeve: no falta quien reprendo
Cicern en estas dos expresiones: Farniliaris cceperat esse

129

INSTITUCIONES ORATORIAS.

balneatori y non minus dura archipirata. Porque balneatori


y archipirata es un remate semejante pase, ca pasais, y
mede toweve; mas en los perodos de Demstenes las pri

meras palabras que preceden la clusula son ms ma..


jestuosas, ms ordenadas y sonoras que las de Tulio. Con
cluye ste estos perodos con dicciones de cinco slabas
cada una, lo cual, aun en los versos, es una cosa muy lnguida; y no slo cuando se juntan de cinco en cinco las
slabas, como en este do Horacio (St., I, v. 400.): Fortis..
sima Tyndaridarum, sino tambin cuando se juntan de
cuatro en cuatro, cuando el verso concluye con estas ipalabras: Apennino, arniamentis y oriona. Por lo que esto debe
tambin evitarse, para -no usar al fin de palabras de muchas slabas (4).
En las palabras que se ponen en medio de la clusula
no es necesario cuidar que tengan entre s unin, sino que
no sean pesadas ni largas, y con la unin de muchas breves no se pronuncien como saltos y causen un sonido
casi como el de las sonajas de los muchachos, lo que en
esta parte es uno de los vicios ms grandes. Porque as
como los principios y las clusulas son de muchsima consideracin siempre que el sentido empieza acaba, as
tambin en los medios se hacen 'Algunos esfuerzos, que
ligeramente hacen su pausa, como el pie de los que corren, aunque no se detiene, imprime su huella. As que
no slo es conveniente que los miembros y los incisos es..
tn bien trabajados, sino que aquel espacio que hay entre
ellos, aunque sea cOntinuado y no dejo lugar pausa, debe
tener un cierto orden, causa de las pausas imperceptibles
que sirven como de grados para la pronunciacin. Porque
quin dudar que es de solo un sentido y de una sola
(1) Este prrafo est lleno de obscuridad. Para su traduccin
se ha tenido presente la explicacin que de l pone Rollin en
sus anotaciones; siguiendo en la de este lugar su modo de interpretarle, como el ms acomodado para su inteligencia.
Tomo II,

430

FABIO QU'INTIMAN.

respiracin esta expresin de Cicer. (Pro Cluent.): He adver.


tido oh jueces! que todo el discurso del acusador est dividida
en dos partes? Y, sin embargo, las dos primeras palabras,

las tres inmediatas, las otras dos que siguen y las tres 111,
timas tienen sus ciertos nmeros que detienen el aliento.
Considerando esto al modo con que los rgidos observadores del ritmo pesan estas menudencias, segn que las slabas son graves agudas, largas breves, lentas veloces, la composicin que de la unin de ellas resulta ser,
rigurosa licenciosa, perfectamente regular y peridica,
sin conexin alguna.
Algunas clusulas hay tambin defectuosas y que que1: %a como en el aire si as se dejan; pero suelen juntarse
s ostenerse con las siguientes, y con esto la continuacin
corrige el vicio que estaba al fin. Esta clusula: Non vult
ir ;opulas romanus obseletis criminibus acussari Verrem (Cite=
ron, Ferr., VII, 446.), es una cosa dra si as se deja; pero
cuando se contina con las palabras que se sigilen, aunque
de su naturaleza distintas, es saber: Nova postulat, inaudita desiderat, sigue bien el hilo de la oracin. Si se dice:
Ut ad(a.s tantum dabis, cerrar mal la clusula, porque la
liiitu) parte es de un verso trimetro. Sigue diciendo: Ut
vesiitumque intro ferre liceat, tantum. Todava est
1:;/1 el aire el sentido; pero se afirma y se sostiene en la
Recusabat nemo.

4. Muy grande fe aldad es si toda la oracin se com


prende en un verso, como tambin es deformidad si fuere
verso parte de ella; asimismo la parte posterior queda
suspensa en la clusula, adems la primera en la t entrada de ella. Pues lo contrario parece bien muchas veces,
porque hay ocasiones en que la primera parte de un verso
cierra muy bien, con tal que sea de pocas slabas, con especialidad del senario y oetonario. Esta expresin: In Africa
fuisse, es principio de un senario y cierra el primer perodo
en defensa de Quinto Ligarlo, Essevideatur, que es muy

INSTITUCIONES ORATORIAS.

131

frecuente, es principio de un octonarto. Las ltimas palabras de los versos vienen bien en el principio de la oracin: Etsi vereor, judices, y animadverti, judices. Pero los
principios de los versos no vienen bien los principios
de ella. Tito Livio comienza con el principio de un exmetro: Facturusne opera; pretium sim. Pues as lo escribi, y
est mejor que de la manera que se corrige. Tampoco los
remates de los versos vienen bien con los de la oracin,
como cuando Cicern dice: Quo me vertam nescio, que es
el remate de un trimetro. Peor es concluir con el de un
exmetro, como cuando dice Bruto en las cartas: Neque
enim illi malum habere tutores, aut defensores, quamquam
sciunt placuisse Catoni.

5.0 Pero por cuanto he dicho ya que la oracin consta


de pies, tambin es necesario insinuar acerca de ellos alguna cosa; cuyos nombres, puesto que se dice que son
varios, es preciso fijar el nombre que se le ha de dar
cada uno. En esto seguir Cicern; pues ste imit los
autores ms excelentes de los griegos, excepcin de que
me parece que no pasa de pies de tres slabas, sin embargo de que usa del pen y el dquimo ), de los cuales
el primero se compone de cuatro slabas y el segundo de
cinco. Sin embargo, no disimula l mismo que algunos
los tienen por nmeros y no por pies, y con razn, porque
todo pie que pasa de tres slabas se compone de muchos
pies. Pues luego, constando cuatro pies de dos slabas cada
uno y ocho de tres, llamaremos espondeo al que consta de
dos largas; pirriquio , como le llaman otros, periambo, al
que consta de dos breves; yambo, al de una breve y una
larga, y al opuesto ste, que se compone de una larga y
una breve, nosotros le llamaremos coreo, as como otros
(1) El pie doquimo en Cicern y QuIntilian.o tiene la primera
slaba breve, despus dos largas, la cuarta breve y la ltima
larga, como: Amieos leves. Algunos gramticos quieren que las
dos primeras slabas sean breves, como:

Hyacinthini.TuRN.

4 32

FABIO QUINTILIANO.

le llaman troqueo. Mas de los que se componen de tres.


slabas, el dctilo consta de una larga y dos breves; y es
constante que el anapesto le es igual en los tiempos, pero
al revs. Una slaba breve, puesta entre dos largas, forma
un anfmacro; pero ms frecuentemente se le da el nombre
de crtico. El anfbraco se compone de una larga entre
dos breves; y el baquio de una breve y dos largas: mas si
consta de dos slabas largas delante de una breve, resultar el paiimbaquio, que es al contrario. El troqueo, que
quieren que se llame tribraquio los que al coreo dan el
nombre de troques, se compone de tres slabas breves: el
moloso de tres largas.
Todos estos pies entran en la prosa. Pero segn que cada
uno de ellos es ms lleno por sus tiempos y ms pausado
por las slabas largas, hacen la oracin mucho ms grave:
las breves la hacen ligera y acelerada. Lo uno y lo otro
hace al caso en algunas ocasiones. Porque si cuando es
necesaria la ligereza se usan slabas largas, resulta una
cosa pesada y llena de flojedad, y si cuando se requiere
pesadez s usan las breves, con razn ser desaprobada
por su precipitacin y ligereza.
Mas en las letras y en las slabas no se muda su naturaleza, pero importa saber cul se junta mejor con otra. As
que las slabas largas tienen, como ya he dicho, muchsima autoridad y gravedad, y las breves ligereza; las cuales
si se mezclan con algunas largas corren, mas si se juntan
con otras breves parece que van saltando.
Y no slo importa saber qu pie es el que cierra la clusula, sino tambin cul antecede, y hacia atrs no se han
de repetir ms que tres, y esto si es que no tuvieren ms
que dos slabas (aunque no se ha de tener en esto la escrupulosa observacin de los poetas), ni menos de dos, porque
de otra suerte ser pie y no nmero. Puede, no obstante,
ponerse un solo dicoreo, si uno solo es el que consta de
dos . coreos; y asimismo un pen, que consta de un coreo

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 33

y de un pirriquio, el que se cree que es acomodado para


los principios, al contrario, el que se compone de tres
breves y una larga, y que es el que asignan para la clusula; de los cuales dos nicamente hablan los escritores
de esta arte, dando el nombre de pon todos los dems,
de cualesquiera cuantidades que sean, que pertenezcan
la oracin. El pie dquimo, que se compone de un baquio
y de un yambo, de un yambo y un crtico es en las clusulas grave y rnaj estuoso.
El espondeo, del que us muchsimo Demstenes, es
tambin siempre pesado de su naturaleza: si le precediere
un crtico, dir muy bien; corno en esta expresin: De quo
ego nihil clicam nisi depellendi criminis causa. (Tullius Pro
Cel., nm. 34 .) Que viene ser lo que dije arriba, que importa mucho saber si en sola una palabra se comprenden
dos pies, si uno y otro estn libres. Porque as sale la
expresin fuerte diciendo Criminis causa: floja si so dice
archipiratce; y ms lnguida si precede un tribraquio, como
facilitates, temeritates. Porque en la misma divisin de las
palabras hay un cierto tiempo oculto, corno en el espondeo que est en medio de un pentmetro; el cual si no se
compone del fin de una palabra y del principio de otra no
hace verso.
El dicoreo cerrar la clusula si so le junta el mismo
pie, lo que con muchsima frecuencia usaron los asiticos.
De lo cual Cicern pone este ejemplo: Patris (lictum sapiens, temeritas fui comprobavit. (De Orat., nm. 9,14.) El
coreo debe tener delante de s un pirriquio, como: Omnes
prope czves vzrtute, gloria, dzgnitate superabat. (Cic. De Oratore, nm. 29I.)
Tambin la cerrar el dctilo, si la observacin de la
ltima no le hace crtico, como: Muliercula nixus in littorePelante del dicho dctilo vendrn bien un crtico y un
yambo, pero mal el espondeo, y peor un coreo. Cierra
asimismo la clusula el anfbraco, como: Quintum Liga-

434

FABIO QUINTILIANO.

rium in Afriect fuisse (Pro Lig., nm. 4.), no ser que le

queramos dar ms bien el nombre de baquio.


El crtico es el mejor para los principios, v. gr.: Quod
precatus c diis immortalibus sum. (Pro Mur., nm. 4.), y
para las clusulas, como: in conspectu populi romani vomere postridie. (Fil., II, nm. 65.) Se ve claramente qu bien
dicen delante de l, un anapesto, aquel que parece
ms acomodado para el remate, que es el pen. Pero el
mismo se sigue despus de l, como: Servare cuampluri;12,0S. (Cic. Pro Lig., nm. 38.)
Cuando yo he puesto los pies que anteceden no he establecido una ley de modo que no puedan ser otros, sino que
solamente he mostrado lo que comnmente suele suceder,
o cual al presente parece lo mejor. Y la verdad vienen
Iway bien dos anapestos juntos, cual es el fin de un penmetro el ritmo (1), que de l trajo su nombre, como:
Nam ubi libido do2ninatur, innoeentice leve prcesidium est.
Pues la sinalefa hace que las ltimas slabas tengan el
sonido de una sola. Mejor estar teniendo delante un espondeo un baquio, como si mudares las mismas palabras Lee innocentice prcesidium est.
6. Mas no tratamos aqu todo este punto con el fin de
que el orador, que debe ser corriente y fluido en hablar,
se envejezca en la medida de los pies y pesando las slabas; porque esto no slo es propio de un hombre miserable en la elocuencia, sino tambin de quien se ocupa en
las mayores bajezas; y que el que se afanare en el cuidado
de estas cosas, estar siempre distante de las que son ms
excelentes; puesto caso que abandonando el peso de las
cosas y despreciando su hermosura, se ocupar, como dice
Lucillo, en acomodar piedrecillas azulejos, y los juntar en(1) Por ritmo ~platico parece que quiere significar el verso
anapstico de una sola medida, que se compone de dos anapestos.TuR.N.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 35

tre si de modo que hagan juego y formen figura. Por ventu-

ra el hacerlo as no resfra el ardor y detendr la rapidez de la oracin? 'A la manera que el cochero cuando
ensea los caballos correr hace menor su carrera, y
cundo arregla sus pasos comps no puede caminar con
tanta ligereza: como si los nmeros no se hubiesen aprendido de la misma composicin. As como ninguno pondr
duda en que la poesa, que al principio era una cosa grosera, se fu formando de la medida del odo y de la observacin de iguales cuantidades, y despus se inventaron en
ella los pies. As que, el mucho ejercicio de escribir nos
adiestra de tal manera en esto, que aun de repente podamos componer algunas cosas semejantes.
Pero no tanto se debe atender los pies como al con.
junto de ellos ; as como los que componen un verso
atienden precisamente su total cadencia , no las cinco
seis partes de que el verso se ,compone. Porque hubo
versos antes que se observase que lo eran. Y este propsito dice Enio:
En versos se explicaban los poetas,
Que en otro tiempo Faunos y adivinos
Cantaban ignorantes de las reglas (1).

Pues el mismo lugar que en el poema tiene la versificacin, tiene la composicin en la prosa (2). Los odos son
los mejores jueces de ella, los cuales advierten las expre(1) Con este verso quera significar Enio que l fu el primero que compuso buenos versos entre los poetas latinos, como
que los poetas anteriores usaban versos desaliados y sin arte,
cuales en otro tiempo decan los faunos en los orculos sin atender regla alguna.
(2) Por versificacin se entiende la observacin de las reglas
y de los pies para componer versos. 'Por esta razn se llaman
meros versificadores aquellos que en la composicin del verso
slo atienden la medida de los pies, y por otra parte nada
tienen de poetas.

M. FABIO QU'INTIMAN.
4 36
siones llenas, echan menos las que no lo son, les ofenden
las speras, las suaves les agradan , les hacen impresin
las vehementes, aprueban las que son ciertas, advierten
las defectuosas, y miran con fastidio las redundantes y
superfluas. Y por lo tanto los sabios entienden el modo de
componer. mas los ignorantes slo perciben el gusto Que
de el
Mas algunas cosas hay que no pueden ensearse por
letermin.ada regla, v. gr.: Si el caso con que comienza el
perodo tiene alguna aspereza se ha de mudar; pero puedarse regla del caso adonde y de donde hemos de pa;s -? Las figuras variadas, muchas veces sirven - de mucho
la composin aunque sea mala. Cules son estas figuilra? No slo las de palabras, sino tambin las de sencia3. Pues qu, hay alguna regla acerca de esto? Es
i. e..ciso aprovecharse de ella. en ocasiones, y segn las
circunstancias que concurran se ha de deliberar. Y la
verdad las m- senas cuantidades s que en esta parte son de
la mayor consideracin, qu otros jueces pueden tener
como no sea el odo? Por qu, unas expresiones con menos palabras han de ser bastante demasiado -llenas, y
otras con ms, breves y cortas? Por qu causa en los perodos, aun cuando va ha concluido el sentido, sin embargo, todava parece que queda algn vaco? No ignoris ;oh
jueccs! que esta ha sido en estos das la 'conversacin del vulgo y la opinin del pueblo romano. (Cic. Verr., III, 1.) Por qu en esta oracin usa ms bien de la palabra hosce que de
hos, no habiendo aspereza en decir de aquella manera?

Tal vez no dar la razn y echar de ver que est mejor.


.Por qu no haba de haber sido suficiente con que hubiera dicho Cicern slo sermonem vului fuisse, permitindolo la composicin? Ignoro la causa, pero as como lo
oigo, conoce el alma que esta expresin- no es llena sin
esta duplicacin. Dbense, pues, juzgar por el sentido. Y
si pudieres tal vez discernir cul es lo majestuoso, y cql

INSTITUCIONES ORATORIAS.

437

lo agradable; lo hars mejor si te gobiernas ms bien por


la naturaleza que por el arte, y en la misma naturaleza
hallars arte.
7. Lo que es absolutamente propio del orador, es el
saber en qu ocasin ha de hacer uso de cada uno . de los
gneros de composicin. Esta observacin es de dos maneras: la una que se refiere los pies, y la otra los pe.
rodos que se componen de los pies. Y de estos trataremos
primero. Dijimos, pues, que hay incisos, miembros y perodos.
El inciso (4), segn mi dictamen, ser cuando el sentido
(1) Lo qile Fabio insina aqui acerca de los perodos y d
los miembros, tiene alguna obscuridad: lo que acerca de esto se
ensea en las escuelas es, que el periodo es un rodeo de palabras
y sentencias que forma un perfecto sentido. v. gr.: (Cic. Pro
Cecin): Si quantum in agro, locisque desertis audacia potest, tantun
in foro, atque in judiciis impudentia vateret, non minus in hac
causa cederet Aulas Ccecinna Sexti impudentice quam tuna
in vi facienda cenit audacice.
El periodo se compone de miembros colones, y de comas
incisos, que tambin se llaman artculos. El miembro es una
oracin de perfecto sentido, pero que queda suspenso, de manera que todava no se percibe todo el sentido del concepto, como:
Si quantum in agro,,, locisque desertis audacia potest.
La coma es cuando cada uno de los miembros expresiones
6 dicciones se distinguen separan con la dicha puntuacin,
como: Oh scelus! oh pestis! oh labes! (in Pis., 56.) ANY, excessit,.
evasit, erupit. (Cat. II, 1.)
El periodo, es sencillo compuesto. El sencillo es el que
slo tiene un miembro, v. gr.: Alejandro viviendo con templan: a,
hubiera sido venerado de la posteridad.
El compuesto es aquel que consta de dos, tres cuatro
miembros: rara vez , por mejor decir, nunca se extiende cinco
ms miembros; porque entonces no tanto se llama perodo
como rodeo peridico.
El perodo bimernbre es de esta manera: Si Alejandro hubiera vivido con templanza, hubiera sido yenerado de la posteridad.
El trimembre se forma as: Si cuanto se aventaj Alejandro en
el valor militar los dems capitanes, otro tanto los hubiera exce-

4 38

M. FABIO QUINTILIANO.

Cierra sin llenar el nmero: los ms le tienen por parte


del miembro. Tal, pues, es el que usa Cicern (Orat., 223.)
Te faltaba casa? Pero la tenas. Te sobraba el dinero? Pero
estabas necesitado. Tambin se hacen los incisos de cada
una de las palabras, como: Dijimos, queremos poner testigos.
La palabra dijimos es inciso.

El miembro es un concepto acabado con orden de palabras, pero separado de todo el cuerpo del perodo, y que
por s ninguna fuerza tiene. Porque este miembro, Oh callidos hornines! es perfecto; pero separado de los dems, no
tiene fuerza; como las manos, pies y cabeza, separados del
cuerpo. Lo mismo debe decirse de este otro miembro: Oh'
rent, excogitatam! Oh ingenia metuenda! Cundo, pues, comienza formar un cuerpo? Cundo llega el ltimo reJnate, saber: Quem, quoeso, nostrum fefellit, id vos ita esse
&duros? el que Cicern juzga ser muy breve. Y as los incisos y los miembros casi siempre van interpolados y les
falta el remate.
Muchsimos son los nombres que Cicern da al perodo,
tales son el de rodeo, crculo, comprensin, continuacin
y circunscripcin. Dos son los gneros de perodos: uno
sencillo, cuando un slo concepto se explica con un largo
rodeo de palabras; y el otro que consta de miembros incisos, y tiene muchos conceptos. Presentes estaban el carcelero y el verdugo del pretor. (Verr., 4 4 7 .), y lo dems que sigue. Todo perodo tiene por lo menos dos miembros. La
mitad del perodo parece que tiene cuatro; pero admite
ms frecuentemente. La medida que para esto usa Cicern
dido en la virtud de la templanza, hubiera sido venerado de la
posteridad.
Periodo de cuatro miembros: Si cuanto se aventaj Alejandro
en el valor militar los dems capitanes, se hubiera otro tanto
aventajado ellos mismos en la virtud de la templanza, hubiera tenido en la posteridad no menos veneracin, que la estimacin, imperio y dignidad que se cuenta que tuvo entre los suyos.

'71.77-7

/NSTITUCIONS ORATORIAS.

139

es, la d6 cuatro versos senarios, concluir con la medida del mismo aliento. Lo que se debe observar es que deje
perfecto el sentido; que sea claro de manera que se pueda
entender, y nada desproporcionado para que se pueda
conservar en la memoria. El miembro que es ms largo de
lo justo es pesado, y siendo ms corto de lo regular no es
majestuoso.
Siempre y cuando que fuere necesario perorar con vehemencia, con instancia y fortaleza, hablaremos por miembros separados y cortados. Pues esto vale muchsimo en
la oracin; y de tal manera se debe acomodar la composicin los asuntos, que en los speros se usen tambin
necesariamente miembros speros, y que el oyente se horrorice igualmente que el que est hablando. En las narraciones usaremos tambin por lo regular de la divisin
de miembros; y si usamos de perodos, les daremos mayores intervalos, , para decirlo as, nudos ms largos; exceptuando aquellas narraciones que se hacen no tanto
para ensear cuanto para el adorno, como en la oracin
de Cicern contra Verres, el rapto de Proserpina. Porque
en estas narraciones conviene que el contexto de la oracin sea suave y fluido.
El periodo es acomodado para los exordios de los asuntos de importancia, cuando la materia requiere que se
muestre solicitud hacer algn elogio de una persona
mover compasin. Asimismo en los lugares oratorios y
en toda amplificacin, pero se requiere que sea cortado en
las reprensiones y numeroso en las alabanzas. En los eplogos viene mucho mejor, mas en toda la oracin se debe
usar para que sea ms numeroso el estilo de la composi_
cin, cuando el juez no slo est hecho cargo del asunto,
sino que tambin est prendado de la oracin y se rinde
al orador y se deja llevar del deleite que le causa.
Para la historia no tanto se requiere una colinposicin
numerosa como un cierto rodeo y contextura de la ora-

1,0

FABIO QUINTILIANO.

cin. Porque todos sus miembros tienen conexin causa


de ser seguida y fluida, como los hombres que aseguran
el paso tenindose agarradas las manos mutuamente, los
cuales contienen y son contenidos un mismo tiempo.
Todo gnero demostrativo tiene los perodos ms extensos
y ms libres; el judicial y forense, as como es vario por
su materia, as tambin lo es por la misma colocacin de
las palabras.
En cuyo lugar debo tratar de la segunda parte de las dos
de que poco ha hice mencin. Porque quin duda que
hay expresiones que requieren suavidad, otras viveza,
otras sublimidad, otras vehemencia y fuego y otras gravedad'? Y que para las graves, sublimes y adornadas son
ms del caso las slabas largas? De manera que las suaves
eequieren un ms largo espacio, para su pronunciacin,
les sublimes y adornadas piden tambin la claridad de voces ms bien que sus contrarias. Mejor acomodara yo los
pies ms breves los argumentos, divisiones y chanzas y
todo lo que se asemeja ms al estilo familiar.
As que compondremos el exordio con variedad y segn la naturaleza del asunto lo pidiere. Porque el nimo
de un juez se prepara con variedad; unas veces queremos
que tengan compasin de nosotros, otras queremos ser
modestos, otras fuertes, otras graves, otras suaves; unas
veces 'queremos mover y otras exhortar la dijigencia y
cuidado. Estas cosas, al paso que son diversas por su naturaleza, requieren asimismo tambin una distinta manera
de componer. Us acaso Cicern de unos mismos perodos en el exordio que compuso en defensa de Mirn que
el que dijo en favor de Cluencio y de Ligario?
En la narracin son necesarios unos pies ms lentos y
por decirlo as ms modestos, y con especialidad que es
tn mezclados de nombres. Porque as como muchas veces
los versos la hacen ms cortada, as tambin otras la ha
con ms subida, pero ella siempre se dirige ensear y

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 44

imprimir las cosas en los nimos, lo cual no es obra que


se hace con apresuracin. Toda la narracin debe constar
mi parecer de miembros largos y perodos cortos.
Las razones fuertes y vehementes se expresan tambin
en pies acomodados su naturaleza, pero no como las
que se componen de troqueos, los cuales son ms breves,
pero carecen de energa. Pero aun cuando estn mezcladas de breves y de largas, sin embargo no han de ser ms
las slabas largas que las breves. Aquellas expresiones sublimes que se componen de palabras magnficas y claras,
requieren tambin la grandeza del dctilo y del pen, y
aunque stos por la mayor parte se componen de slabas
breves, sin embargo son bastante llenos por sus cuantidades. Por el contrario las speras se avivan ms con los
yambos, no slo porque se componen de dos slabas y por
lo tanto tienen, digamos as, ms frecuente pulsacin
movimiento, lo cual se opone la suavidad, sino tambin
porque en todas sus partes se levantan, y pasando de las
breves las largas reciben aumento. Y por lo tanto son
mejores los yambos que los coreos, los cuales constan de
slabas que pasan de largas breves. Las cosas humildes,
cuales son las que se usan en los eplogos, requieren slabas largas y menos sonantes.
Finalmente, para acabar de una vez, la composicin ha
de ser por lo comn del mismo modo que la pronunciacin. Acaso no manifestamos regularmente sumisin en
los exordios, no ser que sea preciso poner en movimiento al juez sobre el delito que se agrava llenarle de indignacin? En la narracin no usamos de palabras llenas y expresivas? En las razones no tenemos viveza y somos prontos aun en el mismo movimiento de los afectos, as como en los lugares y descripciones numerosos y
afluentes y de ordinario en los eplogos humildes y sumisos?
Tambin tiene sus ciertos tiempos el movimiento del
4

4 42

M. FABIO QUINTILIANO.

cuerpo (1), y la msica usa de compases no menos para el


baile que para el canto. Pues qu, la voz en la pronunciacin no se acomoda la naturaleza de las mismas cosas de
que hablamos? Cunto menos de maravillar es esto en los
pies de que se compone la oracin, debiendo manifestar
las sublimes majestad, las suaves lentitud, las vehementes
rapidez y fluidez las delicadas? Y as, cuando es necesario,
iyarentaitios tambin hinchazn, como la que se contiene
con especialidad en los espondeos y yambos:
Hyperoargus sceptra mihi liquit
(2).
Pelops
1.11s expresiones

speras y que sirven para injuriar recibuil nueva fuerza aun en el verso con los yambos:
Quis laos potest videre? Quis potest pati,
Nisi impudicus, et voraz, et aleo?(Ctalo, 29.)

Y hablando generalmente, en caso necesario, menos


malo es que la composicin sea dura y spera que afeminada y sin nervio, como se ve en la de muchos, y cada da
la hacemos ms numerosa, dndole una uniforme cadencia como en el baile que se hace al comps de los instrumentos. Y ninguna composicin habr tan buena que
deba ser siempre uniforme y constar siempre de unos
mismos pies. Porque es una especie de versificacin el
observar en todos los discursos una misma regla, y esto
;ati.sa tedio y fastidio, no slo por la manifiesta afectacin
(cuya sospecha debe evitarse en extremo), sino tambin
por la ,uniformidad. Y cuanto la composicin tiene ms
dulzura dura menos; y el que se halla muy ocpado en el
(1) El movimiento del cuerpo se compone de diferentes tiempos: tambin el baile. La misma igualdad, pues, debemos observar en la oracin.
(2) Sneca cita este verso de otra manera en la epistola 8G.
rt inzperu Argi$: re fi na r
ynilji liquit Pelops.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 43

cuidado .de ella, tanto ms crdito pierde y no hace im presin alguna ni causa ' conmocin, y el juez no puedo
darle crdito 6 compadecerse 6 enojarse por su medio,
cuando piensa que est tan desocupado que se emplea en
atender los nmeros. Y por esta razn algunos principios (4) deben de intento proponerse con sencillez, y el
mayor esmero consiste en que no parezca que se han trabajado con estudio.
Pero en la composicin no hemos de usar ms largas
transposiciones de palabras que lo que sea necesario, para
que lo que hiciremos para agradar con ella no parezca
que es estudiado con este fin (2). Y ciertamente ninguna
palabra omitiremos que sea acomodada y del caso para la
suavidad. Porque ninguna habr tan dificultosa que no so
pueda cmodamente insertar en la composicin; pero en
evitar tales palabras no buscamos la hermosura, sino la
facilidad de la composicin. Sin embargo, no me maravillo de que los latinos se dedicasen ms la composicin
que los atenienses, aunque tienen en las palabras menos
variedad y gracia. Y no dir yo que fu falta en Cicern
el haberse algn tanto en esta parte separado de Demstenes . Mas el ltimo libro explicar cul sea la diferencia
de nuestra lengua . y de la griega.
La composicin (pues me doy prisa concluir el libro,
que ya pasa del lmite que me haba propuesto) debe ser
hermosa, gustosa y varia. Las partes de que se compon e
(1) Muchas veces en los exordios se debe observar la sencillez, porque ella suele insinuarse ms en los nimos de los oyentes. En ellos, pues, se han de quitar los nmeros, lo menos
se han de disfrazar de tal manera que el juez no llegue comprender que se hace uso de ellos.
(2) Esto es, por temor de que aquello que hacemos por dar
gusto no desagrade, pareciendo afectacin. Porque si las transposiciones se usan por atender los nmeros y la armona,
si son proijos hacen manifiesto el nmero
y la afectacin.
,
TURInTEBO.

I 11

FABIO QUINTILIANO.

son orden, unin y armona. Debe tenerse cuenta , con lo


que se aade, quita y trastorna. Su uso ha de ser segn la
naturaleza de las cosas de que hablamos. Grande debe ser
el cuidado que en la composicin se ha de tener; pero de
tal manera, que sea mayor el que se ponga en los conceptos y en acomodar las expresiones. El disimulo de este
cuidado ha de ser particular, para que los nmeros pies
que forman los perodos parezcan como nacidos, y no que

han sido trados y arrastrados violentamente.

LIBRO DCIMO.
CAPITULO PRIMERO.
DE LA AFLUENCIA DE PALABRAS.

I. La facilidad de decir se adquiere leyendo, escribiendo y perorando. ( la leccin se reduce el oir imitar, al escribir el corregir y el meditar.) El orador debe abastecerse de conceptos y
de palabras. Ahora no se trata de la abundancia de los conceptos.II. El acopio de palabras se debe hacer con juicio. Adquirese oyendo y leyendo. Utilidades que de lo uno y de lo
otro resultan. Que se deben leer los mejores libros y con mtodo. Que aun en los mejores no es todo digno de alabanza.III.
Cunto y en qu trminos hacen al caso al orador los poetas,
los historiadores y los filsofos?IV. Trtanse algunas cosas
sobre la leccin de los autores antiguos y modernos. De la variedad de opiniones acerca de esto.V. Seala cada uno de
Ios ms sobresalientes de los escritores griegos por sus virtudes. Primero los poetas, los heroicos, elegiacos, ymbicos, lricos, trgicos y cmicos; en segundo lugar los historiadores; en tercero los oradores, y en cuarto los filsofos.VI.
En los escritores latinos sigue el mismo orden.

L Pero estos preceptos de la elocucin, al paso que es


necesario entenderlos bien, no son suficientes para formar
un verdadero orador no juntarse ellos una cierta facilidad invariable que los griegos llaman exis, hbito 6 faciTomo II,

10

16

M. FABIO QII/NTILIANO.

lidad; de la que no ignoro se disputan sobre si se adquiere

mejor escribiendo leyendo perorando. Lo que deberamos examinar con ms cuidado si pudiramos detenernos
en sola una de cualquiera de estas cosas. Pero de tal manera estn unidas y trabadas todas entre s, que si alguna
de ellas faltare, es intil el trabajo acerca de las dems.
Pues la elocuencia nunca hubiera sido slida y nerviosa,
si no hubiera cobrado fuerzas con el mucho ejercicio de
escribir, y este trabajo sin el ejemplar de la leccin, como
que no tiene_ quien le dirija, se hace intil. Por otra parte,
aquel que supiere de qu modo se ha de decir cada cosa
si no tuviere dispuesta y como la mano la elocuencia para
todos cuantos lances ocurrieren, ser como el que descansa sobre tesoros, pero para l estn cerrados.
Mas al paso que cada cosa de por s es necesaria, no por
eso se ha de considerar inmediatamente como la ms esencial para formar un orador. Porque en la realidad, consistiendo el oficio de ste en hablar elegantemente la elocucin es lo primero de todo, y que de aqu tuvo su principio
esta facultad es cosa clara; despus se le sigui inmediatamente la imitacin, y ltimamente tambin la diligencia
cuidado en el escribir. Pero como no se puede llegar
lo sumo sino por los principios, as en el discurso de la
obra comienza ser de menos consideracin lo que es
primero.
Pero no tratamos en este lugar de qu mnera ha de
formarse un orador (pues esto lo hemos explicado ya,
bastante, lo menos segn hemos podido), sino que As
como un atleta, que ya lo ha aprendido todo perfectamente de su maestro, se le instruye sin duda alguna en
qu gnero de ejercicios se ha de preparar para las pe-.
leas, as tambin al orador que ya supiere discurrir y disponer las cosas y hubiere entendido tambin el modo de
escoger y colocar las palabras, le instruimos de qu manera podr mejor y con mayor facilidad poner en ejeen-

INSTITUCIONES ORATORVAS.

Vi

cirrlo que ha aprendido. Ninguna duda, pues, hay en que


debe proveerse de cierto caudal, del cual pueda echar
mano siempre y cuando que lo hubiere menester. Este
caudal se compone de la afluencia de conceptos y de palabras.
II. Pero los conceptos son propios de cada asunto,
comunes pocos; de las palabras se ha de hacer acopio
para todos; las cuales si de una en una hubiesen de acomodarse cada uno de los conceptos, menor cuidado pediran, porque todas ocurriran inmediatamente lcon las
mismas cosas. Pero siendo unas, ms propias de ms
adorno, ms enrgicas, de mejor sonido que otras, deben tenerse todas, no slo conocidas, sino tambin la
mano y, para decirlo as, la vista, para que cuando se
presentaren al pensamiento del que dice, sea fcil la eleccin de la mejor de ellas.
A la verdad no ignoro que algunos han solido aprender
una coleccin de vocablos, de una misma significacin,
para que con ms facilidad les ocurriese uno de muchos;
y cuando se haban aprovechado de alguno, si dentro do
un breve rato les faltaba segunda vez la expresin, usaban
otra con la que se entendiese lo mismo para evitar la repeticin. Lo cual no slo es una cosa pueril y un infeliz
trabajo, sino tambin de poca utilidad, porque el que esto
hace junta un montn de expresiones, del cual tomar sin
discrecin cualquiera que ms pronto le ocurriere.
Mas nosotros, que atendemos la energa de perorar y
no la verbosidad, propia de charlatanes, debemos hacer
acopio de ellas con juicio. Esto lo conseguiremos leyendo
y oyendo lo ms selecto. Porque con este cuidado' no slo,
aprenderemos los nombres mismos de las cosas, sino para
qu lugar es ms acomodado cada uno. Pues casi todas
las palabras, excepcin de algunas que son poco honestas, tienen lugar en la oracin, y los escritores de los yambos y de la antigua comedia, aun en aquellas expresiones

4 4-8

FABIO QUINTILIANO.

desvergonzadas, son alabados muchas veces; pero nosotros entre tanto nos basta el preservar de ella nuestra
obra. Todas las palabras ( excepcin de las que he dicho)
vienen muy bien en algunos lugares. Porque veces es
necesario usar de las humildes y vulgares; y las que en
materia ms culta parecen bajezas, cuando el caso lo pide
se usan con propiedad.
Aunque sepamos todas estas palabras y tengamos noticia, no slo de su significacin, sino tambin de sus diver-,
sas formas y medidas, de sus declinaciones y conjugaciones, no podemos entender sino leyendo y oyendo mucho
do qu modo vienen bien en cualquiera parte que se coloquen, porque aprendemos primero toda la lengua por
los odos. Por cuya razn, los nios criados de orden de
los reyes (4) en un desierto por amas mudas, aunque dicen
que pronunciaron algunas palabras, sin embargo carecieron del ejercicio de la lengua.
Mas hay algunas cosas de tal naturaleza que pueden declararse con diversos trminos, de manera que ninguna
diferencia tienen en la significacin de la que podamos
mejor aprovecharnos; tales son ensis y gladius. Otras hay
que, aunque sean nombres propios de algunas cosas, no
obstante por traslacin se refieren un mismo sentido,
como ferruco y muero. Pues por abuso catacresis llamarnos sicarios todos los que han hecho una muerte con
cualquier gnero de arma. Otras las explicamos con muchsima claridad por un rodeo de palabras, cual es: Et
pressi copia lactis (Eclog., III, v. 82.), queriendo decir: abundancia de queso. Muchas variamos slo por adorno, como;
Scio, non ignoro, non me fugit, non me prceterit. Lo s, no ignoro, no se me oculta, no se me pasa, quin lo ignora? Ninguno
(1) Psammetico, rey de Egipto, segn eu.enta Herodoto, fu
tino de los que hicieron esta prueba. Con lo cual demuestra
Quintiliano qua Ana lengua se aprende principalmente oyndola hablar.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4,4$

pone duda en ello. Pero tambin puede tomarse una expre-

sin de las que se le acercan en la significacin. Pues estas


expresiones entiendo, conozco y veo, muchas veces tienen
una significacin equivalente la de s. Cuya abundancia
y riquezas nos proporcionar la leccin de tal manera que
Melamos aprovecharnos de ellas, no slo cuando ocurrierren, sino tambin cuando nos sea necesario. Porque no
siempre significan una misma cosa entre s estas palabras;
y as como hablando del entendimiento, segn que es una
potencia 'del alma, no estar bien dicho veo, as tambin
es buena expresin entiendo hablando de la vista material de los ojos. Y as como, la palabra pual no da entender espada, as tampoco la palabra espada da entender pual.
Pero al paso que la afluencia de palabras se adquiere de
estas manera, no precisamente por las palabras se ha de
leer oir. Porque los ejemplos de todo lo que enseamos
son tanto ms poderosos, aun en las ciencias que se ensean, cuando el que aprende ha llegado ya al estado de
poderlos entender sin quien se los demuestre y continuar
ya por sus propias fuerzas; porque lo que el maestro ensea por preceptos, el orador lo demuestra,
Mas unas cosas hay que perciben ms los que leen y
otras los que oyen. El que dice, mueve con el aliento
mismo, y pone fuego, no con la imagen y contorno de las
cosas, sino con las cosas mismas. Porque todas las cosas
tienen su vida y movimiento, y oimos con favor y cuidado
aquellas cosas nuevas como recin nacidas. Y no slo nos
mueve la mala situacin de la causa, sino tambin la de
los 'mismos que peroran. Adems de esto, la voz y accin
primorosa y acomodada, segn cada lugar lo pidiere, y el
modo de pronunciar de mayor energa y, para decirlo de
una vez, todas las prendas ensean igualmente.
En la leccin es ms acertado el juicio; porque, cuando
oimos, cada uno juzga de lo que oye segn que le mueve

M. FABIO QUINTILIANO.
450
la inclinacin hacia el que habla, los clamorosos
aplausos de los dems oyentes. Porque nos avergonzamos
de ser de contrario sentir que otros, y por una como oculta
vergenza estarnos inhibidos de dar ms crdito nosotros
mismos, siendo as que veces no slo agradan muchos
las cosas defectuosas, sino que algunos alaban aun aquello
que les desagrada, slo porque se lo han pagado 9). Pero
al contrario sucede tambin, que de una cosa muy bien'
dicha no forman los oyentes buen concepto, sino malo. La'
eccin es libre y no pasa con el mpetu de la accin, sino
muchas veces se puede repetir, ya se dude, ya se
quiera imprimir profundamente en la memoria. Volvamos,,
p i es, leer lo mismo que hubiremos ledo; y as como'
triigamos la comida despus de haberla mascado, y casi
.- 1,tliclado, para que con mayor facilidad sea digerida, as
LtitIbin la leccin se ha de pasar la memoria, imita,'
yin, no en toda su crudeza, sino despus de haberla
}Mandado y como masticado con mucha repeticin.
Por largo tiempo no se ha de leer sino un libro, siendo
'excelente, y que de ninguna suerte induzca error quien
se entrega su eleccin; pero est ha de ser con cuidado,'
y casi con la solicitud que se pone para escribir, y no slo
se han de inquirir en l todas las _cosas por partes, sino
que ledo el libro enteramente se ha de volver leer de
nuevo, y con especialidad aquella oracin cuyos primores
se ocultan tambin frecuentemente de propsito.., Porque
el orador hace la cama muchas veces, disimula y arma
algunas celadas, y dice en la primera parte de la oracin
lo que tal vez le ha de hacer mucho al caso en la ltima.'
Y as es que dichas en su lugar algunas cosas, no nos parecen tan bien, porque ignoramos todava la razn por que

(1) Plinio en el lib. 1.* carta 14 dice que en su tiempo habla

algunos oradores que pagaban gran parte de sus oyentes,


porque los alabasen en pblico.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

1 514

se han dicho, y as debe repetirse la leccin de ellas, despus de habernos hecho ya cargo de todo.
Tambin es cosa muy til el tener conocimiento de aquellos asuntos de que tratan las oraciones que leyremos, y
siempre que ocurriere leer la defensa que por una y otra
parte se hubiere hecho, como la de Demstenes y Esquines, y las que son opuestas entre s, como las de Servio
Sulpicio y de Messala, de los cuales el uno peror favor
de Aufidias y el otro en contra de l, y la de Polin y Casio,
siendo el reo Aspernates, y otras muchsimas.' Y tambin
algunas de ellas, si pareciesen desemejantes, sern tambin del caso para hacerse cargo de la controversia de los
pleitos, como las de Tubern contra Ligario y de Hortensio en favor de Yerres, que son contra las oraciones de Ci
cern.
Adems de esto, ser til el saber qu motivo hubo
para escribir dichas oraciones. Pues Calidio peror favor
de la causa de Cicern, y Bruto escribi una oracin en
defensa de Mitn, slo por ejercitarse, aunque Cornelio
Celso juzga falsamente que l fu el que le defendi. Y
Polin y Messala defendieron los mismos. Y cuando yo
era muchacho andaban en manos de todos las insignes
oraciones de Domicio Afro, Crispo Passieno y Dcimo Lelio
en defensa de Voluseno Ctulo.
Ni debe inmediatamente persuadirse el que lee que todo
cuanto han dicho los grandes autores es una cosa excelente. Pues tambin ellos tienen sus yerros, y se echan con
la carga, y se dejan arrastrar de aquello de que ms gusta
su inclinacin, y no siempre estn templados, sino que
veces les falta el aliento; y as es que Cicern le parece
que Demstenes se duerme algunas veces, y lo mismo cree
Horacio acerca de Hornero. Porque aunque estos autores
son muy consumados, pero son hombres; y aquellos que
tienen por una ley inviolable de la elocuencia todo lo que
en ellos han hallado, les sucede que imitan lo peor (porque

152

M. FASTO QUINTILIANO.

esto es ms fcil), y les parece que son fieles imitadOres


con adquirir la mayor parte de los defectos de los escritores grandes.
Sin embargo, acerca de tan grandes sujetos se debe juzgar con modestia y circunspeccin, para no condenar lo
que no entendernos, como la mayor parte sucede. Y en
caso de dar en uno de los dos extremos, ms vale que
les lectores les agrade todo lo que estos autores contienen,
que el que muchas de sus cosas les desagraden.
III. Teofrasto dice que al orador le es muy del caso la
leccin de los poetas, y muchos siguen su dictamen y no
sin razn. Porque en stos se aprende viveza en los pensamientos, sublimidad en las palabras, un total movimiento en los afectos y el decoro de las personas, y los ingenios
en cierto modo adelgazados, con especialidad con el ejercicio forense cuotidiano, se reforman hasta adquirir su
perfeccin por el atractivo que encuentran en cosas semejantes. Y por esta razn, Cicern juzga que debemos detenernos en esta leccin.
Debemos, sin embargo, tener presente que no en todas
las cosas debe imitar el orador los poetas, ni en la libertad de las expresiones, ni en la licencia de las figuras, y
que todo aquel gnero de estudios de que se hace acopio
para la ostentacin, fuera de que tiene por objeto nic el
recrear, y pare,
finge no solamente cosas falsas, sino
tambin algunas increbles, tiene tambin algn apoyo
que le sostiene; que obligados cierto determinado nmero de pies, no siempre pueden hablar con propiedad,
sino que, apartndose del camino recto, Se ven en la precisin de acudir algunos rodeos de palabras, y to solamente quedan obligados mudar ciertas palabras, sino
aumentarlas, corregirlas, colocarlas de otro modo y dividirlas; pero nosotros slo tenemos que estar armados en el
campo de batalla, decidir en los asuntos ms graves y es.
forzarnos conseguir la victoria.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

453

Ni se ha de dejar que se amohezcan las armas con el


poco uso, sino que reluzcan de manera que su mismo brillo cause espanto, como el que tiene una espada, que un
mismo tiempo hace impresin en la vista y en el nimo;
no como el resplandor del oro y de la plata, sin defensa y
ms bien peligroso quien lo tiene.
La historia puede tambin dar alguna substancia la
oracin con su jugo suave y gustoso. Pero de tal manera se
ha de leer esta, que no se nos olvide que las ms de sus
virtudes las debe evitar un orador. Porque se acerca mucho los poetas, y es en cierta manera verso suelto; y se
escribe para referir sucesos, no para dar pruebas de ellos,
y que es una obra que se compone no para lo actual de lo
sucedido y para la pelea que se propone como una cosa
presente, sino "para la memoria de la posteridad y para la
fama del ingenio. Y por esta causa hace que sea menos
fastidiosa la narracin con las expresiones sueltas y figuras extraas.
Y as, como dejo dicho (4 ), ni hemos de imitar aquella
brevedad de Salustio, que es la cosa ms bien acabada
para los odos desocupados y eruditos en presencia de un
juez distrado en varios pensamientos y las ms veces
falto de erudicin, ni aquella afluencia como de leche que
en el estilo de Livio se observa instruir bastante aquel
que no busca la hermosura de la narracin, sino la verdad
de ella. A esto se junta que Marco Tulio es de opinin que
ni aun el Tucdides el Xenofonte son tiles al orador,
sin embargo de que concepta que el uno toca al arma y
que por boca del tro hablaron las Musas.
Podemos, sin embargo, usar alguna vez en las digresiones del adorno de la historia con tal de que en aquellas
cosas sobre que fuere la controversia tengamos presente
que no tenernos msculos do atletas , sino brazos de sol(1) En

lib. 111;

V7TT t1.2

4A10.14 4..u..

454

FABIO 011/NTILIANO.

dados (1), y que aquel vestido de colores diferentes de que


dicen usaba Demetrio Falereo no viene bien para el eje.
cicio forense.
Otra utilidad se saca tambin de las historias, y es de
las mayores, pero no pertenece al presente lugr: la cual
proviene de la noticia de los sucesos y ejemplos en los
cuales con especialidad debe hallarse instruido el orador
para no mendigar todas las autoridades del litigante, sino
tomar cuidadosamente las ms de ellas de la antigedad,
despus de tenerlas bien sabidas; stas son tanto ms poderosas, cuanto ellas solas carecen de sospecha de odio y
pasin.
Pero es culpa de los oradores el que tengamos qiu.e acudir muchas veces la leccin de los filsofos, causa de
habrseles aqullos cedido en la parte ms excelente de
su obra. Porque es muchsimo lo que tratan y disputan
con agudeza acerca de lo justo, honesto, til y lo contrario de esto, y de las cosas divinas; y aun los socrticos
preparan muy bellamente al que ha de ser orador con
disputas y preguntas. Pero aun en estas cosas se debe tener tambin tal discrecin, que aun cuando nos ejercitemos en unos mismos asuntos, tengamos entendido que no
es una misma la naturaleza de los pleitos que la, de las
disputas, la del foro, la del auditorio, y la de los preceptos
que la de la prctica.
IV. Siendo tan grande la utilidad que mi juicio resulta de la leccin, creo que los ms pretendern qae diga
tambin en esta obra qu autores se han de leer, y qu
particular virtud tiene cada uno de ellos. Mas-el dar una
noticia exacta de cada uno de ellos seria una obra interminable. Porque gastando Cicern tantos, millares de ver-:
(1) Los msculos de los atletas eran. bastante fuertes, pero,
muy carnosos; los de los soldados no de tanta carne, pero firmes:
con lo qae compara los oradores con. los soldados, y los his, toriadores con los atletas.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

455

sos en su Bruto para slo hacer mencin de los romanos


oradores, y esto sin haber dicho cosa alguna de ninguno
de sus contemporneos con quienes l viva, excepcin
de Csar y Marcelo, cundo tendra fin este catlogo, si yo
quisiese hacer mencin. de todos ellos, y de los "que des. pus se les siguieron, y de todos los filsofos y poetas
griegos? Tngase, pues, por la cosa ms segura aquella
muy sucinta expresin que trae Livio en la carta que es
cribi su hijo, que los autores que se deben leer son
Demstenes y Cicern; y despus de estos si se hubiere de
leer otros, sea segn que cada uno de ellos se pareciere
ms Demstenes y Cicern.
Pero tampoco debo yo ocultar cul sea en esto mi modo
de juzgar. Porque estoy en el entender de que pocos, por
mejor decir apenas uno, puede encontrarse de aquellos
que se acomodaron la antigedad que no haya de acarrear algn provecho los que se dedican la defensa de
los pleitos; siendo as que Ciceron confiesa que le sirvieron muchsimo aquellos antiqusimos autores, en verdad
ingeniosos, aunque faltos de artificio. Y no es muy diferente mi modo de pensar acerca de nosotros. Porque quin
sino muy pocos podrn hallarse tan faltos de juicio que
ni aun con la ms pequea confianza de algn seguro partido hayan esperado la memoria de la posteridad? De los
cuales si alguno hay, al primer folio descubrir inmedia
mente la hilaza, y antes que de l tengamos alguna prueba cierta, nos obligar' que le dejemos con grande prdida de tiempo. Mas no todo aquello que pertenece alguna ciencia es acomodado tambin para formar el lenguaje de que tratamos.
Mas antes de hablar separadamente de cada uno de los
autores, es necesario decir algunas cosas en general acerca dQ la variedad de opiniones que hay acerca de ellos.
Pues algunos piensan que slo deben leerse los antiguos,
y les parece que en ningunos otros es natural la eiocuen-

4 56

FABIO QUINTILIANO.

cia y energa nervio propio de los hombres. A otros los


deleita esta moderna lozana y amenidad del lenguaje y

toda composicin que sirve para el recreo de la ignorante


multitud. Algunos hay tambin que desean imitar el buen
estilo. Otros finalmente tienen por un estilo puro y verdaderamente tico aquel que se compone de expresiones
concisas, sin concepto y que casi no se diferencian del
estilo familiar. Algunos se prendan de la grandeza del ingenio que va acompaada de claridad y de viveza y que
est llena de espritu. Muchos hay que son amantes del
estilo suave, adornado y compuesto. De la cual diferencia
discurrir con ms cuidado cuando trate acerca del estilo.
V. Entre tanto tocar sumariamente qu fruto pueden
sacar y de qu leccin los que pretendan proceder con
leguriclad en la facultad de la elocuencia. Porque es mi
intencin hacer un extracto de algunos pocos autores que
son los ms sobresalientes. Y los estudiosos les ser fcil discernir cules son los ms semejantes stos para
que ninguno se queje tal vez de que no se ha hecho mencin de aquellos que eran ms de su gusto. Porque confieso que se deben leer algunos ms de los que yo sealar.
Pero al presente continuar con la manera de leccin que
con especialidad conviene los que intentan ser oradores.
4.0 Pues as como Arato cree que por Jpiter debe comenzarse la astrologa, as me parece que nosotros debemos comenzar segn bien orden por Homero. Porque este
(as como l mismo dice que la abundancia de aguas de
las fuentes y ros tiene el principio de su corriente del
Ocano) sirvi de ejemplo y de modelo todas las partes
de que se compone la elocuencia, Ninguno ha excedido
este, ni en la sublimidad tratando de cosas. grandes, ni
en la propiedad hablando de cosas pequas. El mismo,
alegre y conciso, gustoso y grave, y prodigioso no menos
por su afluencia que por su concisin, es el ms eminente,

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 57

no slo en la excelencia propia de un poeta, sino tambin


en la de un orador.
Porque pasando en silencio las alabanzas que l hace,
sus exhortaciones y modos de consolar, no desenreda por
ventura todas las maraas de los pleitos y estratagemas, ya
sea en el libro nono en que se contiene la embajada enviada Aquiles, ya en el primero en el que se hace mencin
de la desavenencia entre los capitanes, en las sentencias
que en el segundo libro se contienen? Por lo que pertenece los afectos, ya sosegados, ya violentos, ninguno habr
tan ignorante que no confiese que este autor los tuvo en
su mano.
Pues por lo que hace esto, por ventura no guard,
por mejor decir, no estableci la ley de los exordios en
los muy pocos versos que puso en el principio de uno y
otro de sus poemas? Porque se hace benvolo al oyente
con la invocacin de las diosas que crean presidir los
poetas; se le hace atento proponiendo la grandeza de las
cosas, y dcil hacindole entender ligeramente el todo
del asunto. Mas quin puede hacer. una narracin que
tenga ms brevedad que la del que da noticia de la muerte de Patroclo? Quin puede contar un hecho con ms
viva expresin que el que cuenta la batalla de los curetes
y etolos? Adems de esto, las semejanzas, las amplificaciones, los ejemplos, las digresiones, los pelos y seales
de las cosas y las razones para probar y refutar son en
tanto nmero, que aun aquellos que han escrito acerca de
las artes toman de este poeta muchsimas de las razones
que proponen. Y por lo que hace eplogo, cul podr
jams igualarse con aquellas plegarias que Priamo hace
Aquiles?
Qu ms? En las expresiones, en los conceptos en las
figuras y en la disposicin de toda la obra, no supera la
humana capacidad? De tal manera que puede llamarse un
hombre grande el que, no digo imitesus primores, porque

158

FABIO QUINTILIANO.

esto es imposible, sino el que los comprenda. As que eme

los dej sin duda todos muy atrs en todo gnero do


elocuencia, pero con especialidad los heroicos, porque
en una materia semejante es ciertamente ms clara la
comparacin.
Rara vez es elevado Hesiodo, y gran parte de su obra
se emplea en nombres propios; sin embargo, tiene sentencias provechosas acerca de los preceptos, suavidad de palabras y de composicin no desagradable, y se le da la
preferencia en aquel estilo mediano.
Por el contrario, en Antimaco es digna de alabanza la
energa y gravedad y el modo de hablar nada vulgar.
Pero aunque los gramticos convienen en darle casi el
segundo lugar, carece enteramente de afectos y de dulzua, disposicin y artificio, de tal suerte, que se descubre
claramente cun distinta cosa es ser semejante de tener el
lugar segundo.
Paniasis tiene mucho de ambos poetas, segn la opinin
comn, pero en la elocucin no llega las virtudes del
uno ni del otro; pero que, sin embargo, excede al uno en
la materia y al otro en el orden de la disposicin.
Apolonio ) no entra en la lista que ponen los gramticos, porque Aristarco y Aristfanes, jueces de los poetas,
ninguno contaron de los de su tiempo; sin embargo, di
luz una obra nada despreciable por la igualdad constante
que observa en el estilo mediano.
La obra de Arato carece de mocin, como que en ella
ninguna variedad se encuentra, ningn afecto, ninguna
persona, ni discurso en boca de alguno;. pero esta obra.
le basta el haberse parecido la de aquel quien crey
haberse igualado.
se

(1) Apolonio Rodio escribi la argonhutica. Vivi en tiempo


de Aristarco y Aristfanes Ilisancio, gramticos, los cuales hicieron una severa criticade los autores en tiempo de Ptolomeo
Filometor.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

459

Tecrito es admirable en su lnea, pero aquella musa


rstica y pastoril teme comparecer, no slo en el foro, sino
aun en la misma ciudad (1).
Por todas partes me parece que oigo decir los que
hacen un catlogo de poetas: pues qu, los Pisandros no
escribieron bien las hazaas de Hrcules? Y Nicandro,
imitaron intilmente Macro y Virgilio? Y qu omitiremos
Euforion, quien . si no hubiera ledo Virgilio jams
hubiera hecho mencin en las buclicas de los versos
compuestos por la Sibila cumea? Y por ventura Horacio
pone en vano Tirteo despus de Hornero?
Y la verdad ninguno hay tan ajeno del conocimiento
de estos poetas que no peda seguramente trasladar en
sus libros un ndice tomado de la Biblioteca. S, pues, muy
bien los que paso en silencio y ciertamente no los condeno, y ms habiendo dicho que de todos ellos se saca alguna utilidad; mas ya vorveremos tratar de ellos despus
que hayamos recobrado y restablecido las fuerzas. Que
viene ser lo mismo que muchas veces practicamos en
las comidas opparas, que despus que estamos hartos de
los ms exquisitos manjares, sin embargo el variar nos es
gustoso, aunque sea la comida ms grosera.
Entonces nos quedar lugar para haber las manos la
elega de la que es tenido por el prncipe Calimaco. Fileas ha ocupado el segundo lugar, segn confiesan muchsimos. Pero mientras pretendemos conseguir aquella constante facilidad, como ya he dicho debemos ejercitarnos en
los mejores autores, y la razn se ha de asegurar y formar
el estilo ms con la continua leccin de uno solo que con
la de muchos.
Y as de los tres autores ymbicos admitidos por juicio
de Aristarco, slo Arquloco har al caso para adquirir
(1) Esto es, no solamente es ajena del estilo forense, sino
tambin del que se usa entre la gente cortesana y culta,.

60

M. FABIO QU'INTIMA.

la facilidad. Porque es muy grande la energa de la elocucin de sto, y sus conceptos no slo son valientes, agudos
y penetrantes, sino que tienen muchsima vehemencia y
nervio, en tanto grado, que alguno les parece que el ser
inferior cualquiera es defecto de la materia de que trata,
no de su ingenio.
Mas Pndaro es con mucha razn el prncipe de los nuen -os poetas lricos por la magnificencia de su espritu, por
sus conceptos, figuras, felicsima afluencia de pensamientos v de palabras y como cierto ro de elocuencia, por lo

que con razn cree Horacio que ninguno es capaz de imitarle.


De cun grande ingenio sea Estesicoro, mustranlo sus
obras, ya sea cuando celebra las muy grandes guerras y
ra t'y esclarecidos capitanes, ya cuando con el verso lrico interrumpe la gravedad del poema pico. Porque tanto
en la accin como en el lenguaje da las personas el decoro que les es debido, y si hubiera guardado moderacin
parece que hubiera sido el primer imitador de Hornero,
pero es redundante y tiene muchas superfluidades, lo
cual al paso que es reprensible es vicio de la afluencia.
Alceo en la primera parte de su obra con razn se le
()Crece el plectro de oro porque reprende los tiranos;
t:imbin contribuye mucho la reforma de las costumbres. y en la elocucin es breve, magnfico, exacto y muy
semejante Hornero, pero desciende tratar de entretenimientos intiles y amores, y sin embargo es ms acomodado para asuntos grandes.
Simnides tiene el estilo tenue, y por otra parte puedo
ser recomendable por la propiedad de su lenguaje y cierta
dulzura; sin embargo, es tan particular su gracia para mover compasin, que algunos en esta parte le anteponen
todos los autores que tratan de la misma materia.
La antigua comedia no solamente es casi .la nica que
conserva aquella sencilla gracia del estilo tico, sino tam-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

164

bin de la libertad en la ms grande afluencia de palabras, y-aunque es particular en reprender los vicios, tiene
no obstante muchsimo nervio en las dems partes. Porque
es magnfica y elegante y hermosa, y no s si alguna otra
despus de Hornero ( quien como un Aquiles es justo
siempre exceptuar) es ms semejante los oradores ms
acomodada para formarlos. Muchos son los escritores de
ella, pero los principales son Aristfanes, Eupolis y Cratino.
El primero que di luz tragedias fu Esquilo, poeta
sublime, grave, y muchas veces magnfico por extremo,
pero por la mayor parte grosero y desaliado; por cuya
razn los atenienses permitieron los poetas posteriores
presentar las fbulas de ste corregidas censura, y de
este modo lograron muchos el laurel.
Pero mucho ms ilustre hicieron esta materia Sfocles
y Eurpides, de los cuales cul sea el mejor poeta est en
duda entre muchsimos, siendo as que su estilo es diferente. Y la verdad yo dejo esto indeciso, puesto que nada
importa la presente materia. Lo que es preciso que conLesen todos es que Eurpides es mucho ms del caso para
los que se preparan la defensa de los pleitos. Porque
ste no slo se acerca ms en su lenguaje al estilo oratorio (lo cual reprenden aquellos quienes la gravedad y
estilo propio de la tragedia de Sfocles parecen ms sublimes), sino que est lleno de sentencias, y en lo que los sabios ensearon es casi igual ellos, y en el decir y responder es digno de compararse con cualquiera de los que
fueron eminentes en la elocuencia del foro. En los afectos
no slo es maravilloso, sino que tambin es muy particular en aquellos en que entra la compasin.
Menandro admir y sigui en extremo ste, como l
mismo asegura, aunque en materia diferente; el cual slo,
en mi juicio, ledo con cuidado, es suficiente para imitar
todo cuanto en estos preceptos proponemos; tan al vivo copi toda la imagen de la vida, tan grande es su afluencia
Tomo II.

11

162

M. FABIO QUINTILIANO.

en la invencin y su facilidad en la elocucin, y en tanto


grado se acomoda todas las cosas, personas y afectos. y
alguna inteligencia tuvieron los que juzgaron que Menandro fu el autor de las oraciones que andan publicadas en
nombre de Carisio. Pero m me parece que este orador
se hace mucho ms recomendable en su obra, exceptuando aquellos malos conceptos que se contienen en las que
l inlitul epitrepontas, epicleros y lochos, las reflexiones contenidas en la psofoda y nomotetes hipobolimeo,
las cuales no estn en todas sus partes perfectas y acaba - ,
das (1).
Sin embargo, me parece que este aprovechar ms que
o r eos cmicos los declamadores, porque stos segn la
naturaleza de las controversias tienen la precisin de revestirse de muchas personas, de padres, de hijos, de maridos, de soldados, de rsticos, de ricos, de pobres, ' de enojados, de suplicantes, de apacibles y de un natural spero.
En todo lo cual este poeta observa admirablemente el decoro, y verdaderamente hizo menos famosos todos los
autores de la misma materia, y con cierto resplandor de
su claridad los obscureci.
No obstante, los otros cmicos, si se leen sin notar escrupulosamente sus defectos, tienen algunas cosas que se pueden extractar, y con especialidad Filemn, el cual as como
por el mal modo de juzgar que se tena en su tiempo muchas veces fu antepuesto Menandro, as por el comn
consentimiento de todos mereci ser reputado por el segundo despus de l.
2. 0 Muchos escribieron de historia bellamente, pero
ninguno duda que dos principalmente se les debe dar
la preferencia sobre todos, cuya gracia, aunque por difeente estilo, mereci casi igual alabanza. Estos son Tucdi(1) Estos nombres son de algunas de las comedias de MeAan.
aro; cuyos fragmentos no se conservan.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

463

des y Herodoto, de los cuales el uno es lacnico y breve y


siempre consiguiente, y el otro suave, claro y afluente;
aqul mejor para la mocin de afectos, ste para la calma
de ellos; aqul para los razonamientos, ste para las conversaciones; aqul por la energa y ste por el deleite.
Teopompo, que es el que se sigue despus de stos, as
como en la historia es inferior los sobredichos, as parece que tiene ms semejanza de orador, como quien lo haba sido por mucho tiempo antes de dedicarse esta materia. Filisto, que tambin es acreedor que despus de los
tres buenos autores se le prefiera los dems, imita Tucdides, y al paso que es mucho menos enrgico es algn
tanto ms claro.
Eforo, segn el parecer de Iscrates, carece de viveza.
El ingenio de Clitarco es alabado, pero tiene fama de faltar la verdad. Largo espacio de tiempo despus naci
Timgenes, el cual es digno de alabanza aunque no sea
ms que porque volvi su sr con nueva alabanza la industria de escribir historias, que haba ya cesado. El no haber colocado entre estos Xenofonte no ha sido falta de
memoria, sino porque debe ser contado entre los filsofos.
3. Sguese una grande multitud de oradores, pues lleg haber un mismo tiempo diez en Atenas, de los cuales Demstenes fu sin duda el prncipe y el que di la ley
para perorar; tan grande es su energa, todo cuanto dice
tiene tanta conexin y como si estuviera con ciertos nervios asegurado tiene tanta firmeza, tan precisas son todas
sus palabras y tal su modo de decir, que hallars que ni
la falta ni le sobra cosa alguna. Esquines es ms lleno y
ms afluente, y cuanto menos conciso es parece ms elevado, pero tiene ms carne que nervios. Hiperides es con
especialidad dulce y agudo, pero ms acomodado, por no
decir ms til, para las causas triviales.
Lisias, ms antiguo que estos, es sutil y elegante, y si
un orador le basta el ensear, no encontrars cosa ms

6.;

M.FABIO QUINTILIANO.

perfecta. Porque ninguna cosa tiene intil ni sobrepuesta,


y sin embargo, es ms parecido una pura fuente que
un caudaloso ro. Iscrates en diferente modo de decir es
adornado y tiene ahlo, y es ms acomodado para el lucimiento y pompa que para la contienda, imit todas las
gracias del decir, y con razn, porque l se haba ensayado para los auditorios, no para los tribunales; en la inven. in tiene facilidad, ama lo honesto, y en la composicin
es tan esmerado, que se tacha su solicitud.
Mas no estoy en el entender de que estos autores tienen,
an solamente las virtudes de que yo he hecho mencin,
ino que son las principales que ellos tienen, ni creo que
jos dems fueron menores. Antes bien, confieso que aquel
9ernetrio la alereo (sin embargo de que dicen fu la causa
te la decadencia de la elocuencia) tuvo mucho ingenio y
facundia, y que es digno de memoria, aunque no sea ms
que porque es casi de los ltimos de Atenas que puede
ser llamado orador, quien Cicern prefiere todos en
el estilo mediano.
4. 0 Quin pondr duda en que de los filsofos de
quienes Marco Tulio confiesa haber aprendido muchsima
elocuencia Platn es el principal, ya por la agudeza en el
discurrir y ya por una cierta homrica,y divina facilidad
que tiene en el decir? Porque se eleva mucho sobre el estilo prosaico que los griegos llaman pedestre, de manera
que no tanto me parece que es movido del impulso de un
humano ingenio como de un orculo de Delfos.
Mas qu dir de aquella dulzura de Xenofonte, ajena
de afectacin y la que ninguna imitacin puede llegar,
de tal manera que las mismas gracias parece que hablaron por su boca? El mismo testimonio de la antigua come,
dia que se alega acerca de Pericles, puede apropiarse justsimamente ste; saber: que en sus labios moraba alguna diosa para persuadir.
Qu dir de la elegancia de los dems filsofos socr-

'

INSTITUCIONES ORATORIAS.

('5

ricos? Qu de Aristteles, de quien no s si fu ms esclarecido por la ciencia de las cosas, por la multitud de sus
escritos, por la suavidad de su elocuencia, por la agudeza de su invencin, variedad de sus obras? Y Teofrasto
tiene un tan divino primor en su lenguaje, que por l dicen que adquiri el nombre que tuvo (1).
Los antiguos filsofos estoicos se dedicaron menos al
elocuencia; pero no slo dieron consejos para seguir el
bien, sino que contribuyeron mucho ello juntando y demostrando los preceptos que haban dado; ms agudos en
los pensamientos que magnficos en las expresiones, de lo
que ciertamente no hicieron gala.
VI. Tambin en los autores romanos hemos de seguir
el mismo orden.
. 0 Y as como en los griegos comenzarnos por Hornero,
as para comenzar por los latinos nos servir de un felicsimo principio Virgilio, el ms inmediato l sin duda alguna entre todos los poetas griegos y nuestros de su clase.
Y aun dir aquellas mismas palabras que siendo joven
aprend de Domicio Afro, el cual preguntndole yo quin
crea l que se acercaba ms Hornero, me respondi: Despus de Hornero, Virgilio es l segundo y se acerca ms al primero' que al tercero. Y la verdad, aun cuando le hagamos

inferior aquel ingenio celestial inmortal, tiene no obstante ms cuidado y exactitud por lo mismo que tuvo ms
que trabajar; pues cuanto nos exceden los que son ms
eminentes que nosotros, tal vez lo recompensamos hacindonos iguales ellos.
Lejos de ste seguirn todos los dems. Porque Macro y
Lucrecio se deben leer, pero no para tomar de ellos el
lenguaje, esto es, el cuerpo de la elocuencia; cada cual es
(1) Este nombre Teofrasto es griego y se compone de becn,
-que significa dios, y cppacnq, elocucin; y as por la suavidad
como divina de su elocuencia le pusieron este nombre.

R 66

M. FABIO QUINTILIANO.

e:egante en la materia que trata, pero el uno es humilde y


el otro dificultoso. Atacino Varrn (1), intrprete d'e la obrade otro, no es despreciable en aquella obra que le hizo famoso, pero es poco el caudal de elocuencia que tiene para
adquirir en su lectura ms facilidad en el decir. Enio le
debernos venerar corno los bosques consagrados por la
antigedad, en los cuales los elevados y antiguos robles
no tanto sirven de hermosura cuanto infunden respeto
la religin.
Otros hay ms propios y ms del caso para este lengua
jr- de que tratarnos. Ovidio guarda poca gravedad aun en
los asuntos heroicos y es demasiado pagado de su ingenio;
sin embargo, es en algunas partes digno de alabanza. Mas
Cornelio Severo, aunque es mejor versificador que poeta,
si no obstante hubiera escrito, como queda dicho, toda la
guerra de Sicilia al tenor del primer libro, se apropiara
justamente el lugar segundo. Pero una muerte temprana
no le permiti llegar hacerse consumado; sin embargo,
las obras que escribi siendo an jovencito muestran su
muy grande talento, y con especialidad el admirable deseo
que aun en aquella edad tena del buen estilo.
Mucho hemos perdido poco ha en Valerio Flaco. Vehemente y potico fu el ingenio de Saleyo Baso, pero le falt la madurez propia de la senectud. Rabirio y Pedn deben tambin leerse si hay lugar. Lucano es fogoso y de
viveza, y muy claro en sus pensamientos, y para decir lo
que siento, ms bien debe contarse entre los oradores que
entre los poetas.
Hemos nombrado estos solamente porque Germnico
Augusto (2) le apart de la profesin de estos estudios el
(1) Atacino Varn vivi en tiempo de Ovidio.Wscribi la Argonutica, como el intrprete de Apolonio Rodio: Llamse Atacino de Ataco, aldea de la Galia Narbonense, como quiere Eusebio, y segun otros, del rio Atace.TuBN.,
(2) Entiende por Germnico al emperador Domiciano, como

INSTITUCIONES ORATORIAS.

167

cuidado del gobierno, y no se contentaron los dioses con


que fuese el ms grande de todos los poetas. Sin embargo;
qu cosa ms sublime, ms docta, y finalmente ms excelente en todas sus partes que las obras que este mismo
haba siendo joven comenzado cuando le hicieron general? Porque quin cantara mejor las guerras que el que
las desempe? quin oiran con ms gusto las diosas
que presiden las ciencias? quin descubrira ms bien
sus ardides la familiar deidad de Minerva? Dirnlo esto
con ms extensin los siglos venideros. Porque al presente esta alabanza se obscurece con el resplandor de las dems virtudes. Pero no lleves mal oh Csar! que cuando
estoy recorriendo el sagrado alczar de las ciencias no
pase en silencio esto que confirmo con aquel verso de Virgilio en la Eclog., VIII, v. 4 3:
Permite que la hiedra
Con laureles mezclada vencedores,
Trepe en torno tus sienes.

En la elega nos las apostarnos aun con los griegos, en


la que Mulo me parece un autor muy terso y elegante.
Algunos hay que gustan ms de Propercio. 4vidia es ms
Lscivo que los dos, as como Galo es ms duro.
La stira es toda nuestra, en la cual el primero que consi.,.ui insigne alabanza fu Lucilio, el que tiene todava
a igunos tan apasionados que no dudan en darle preferencia, no slo los escritores de la misma materia, sino tambin todos los poetas. Mas yo, cuanto me aparto de su
modo de pensar, tanto me aparto del de Horacio, que es de
opinin que Lucilio tiene un estilo turbio y que hay en l
algunas cosas que se pueden quitar. Porque tiene una admique quiso ser llamado Germnico por haber sujetado la Alemania. Mand tambin que le llamasen hijo de Palas, como la
muestran sus monedas.

4 68

FABIO QUINTILIANO.

rabie erudicin y libertad, y de aqu es que tiene acrimonia y bastante chiste.


Mucho ms terso y puro, es Horacio, y es singular en
reprender las costumbres de los hombres. Persio mereci
mucha y verdadera gloria aunque con un solo libro. Son
aun el da de hoy esclarecidos los que en adelante se nombrarn.
Otra especie de poesa hay tambin anterior la stira,
la que compuso Terencio Varrn, el ms erudito de todos
los romanos, que no slo se reduce la variedad de versos. Escribi ste muchsimos libros llenos de doctrina
como muy instruido en la lengua latina en toda la antigiiedad, letras griegas y en las nuestras; sin embargo, tiene ms de ciencia que de elocuencia.
El yambo no es la verdad celebrado de los romanos
Corno una obra propia suya, algunos le usan interpolado,
su acrimonia se ve en Ctalo, Bibculo y Horacio, sin embargo de que ste mezcla los versos podos (4 ).
Pero de todos los lricos casi slo el mismo Horacio es
digno de ser ledo, pues algunas veces se remonta, y no
slo est lleno de dulzura, belleza y variedad de figuras,
sino de expresiones valientes dichas con la mayor felicidad. Si al dicho poeta quieres juntar algn otro, sea ste
Cesio Baso, quien conoc poco ha; pero los ingenios de
los que actualmente viven le llevan mucha ventaja.
Accio y Pacuvio son escritores muy ilustres de la tragedia por la gravedad de sus sentencias, peso de palabras y
autoridad de las personas. Pero falta en sus obras el primor y delicadeza que deban tener, no tanto -por culpa
suya, cuanto del tiempo en que vivieron. Sin embargo,
(1) Por versos podos se entienden los versos cortos, que se
interpolan entre los largos y concluye en ellos el sentido, corno:

Note eral, et ccelo fulgebat luna sereno


nter minora sidera.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

469

Accio le hacen ms nervioso, y los que se precian de


entendidos les parece que Pacuvio tiene ms fondo. El
Tiestes, de Vario, puede ya compararse con cualquiera obra
de los griegos. La Medea, de Ovidio, me parece que es una
evidente prueba de cun excelente pudo ser aquel poeta,
si hubiera querido ms bien moderar su genio que dejarse
llevar de l. De los que yo he ledo es el principal Pomponio Segundo, quien los antiguos tenan por poco diestro
en la tragedia, sin embargo de que confesaban que era sobresaliente en la erudicin y en la belleza de su estilo.
En la comedia somos muy defectuosos aunque diga Varrn, siguiendo el parecer de Elio Stoln, que si las Musas
quisiesen hablar en latn, hubieran hablado por boca de
Plauto; por ms que los antiguos ensalcen con alabanzas
Cecilio, y se atribuyan Escipin el Africano los escritos de Terencio, sin embargo de que en su clase son los
ms elegantes y todava tendran ms belleza si se hubiera contentado con usar slo de los trimetros. Apenas
alcanzamos Una ligera sombra de ]a comedia griega, do
manera que estoy en el entender que el lenguaje romano
no admite aquella hermosura concedida solos los atenienses, siendo as que los griegos en ninguna otra lengua
la consiguieron. Afranio es excelente en las comedias togadas (4), y ojal no hubiera contaminado sus argumentos
con amores manifestando en esto sus costumbres .
2. 0 Mas no ceden en la historia los latinos los griegos, ni tengo reparo en contraponer Salustio al Tucdides, y no lleve mal Herodoto que le iguale Tito Livio, el
cual no slo en la narracin tiene una extraa suavidad y
pureza acompaada de muy grande claridad, sino que en
las arengas es ms elocuente de lo que se puede decir, as
(1) Las comedias togadas son todas latinas, esto es, compuestas segn el uso y costumbres de los romanos: llman.so
togadas porque para su representacin usaban de la toga.

M. FABIO QUINTILIANO.

que todo lo trata en un estilo acomodado la materia y


las personas; pero por lo que toca los efectos, con especialidad aquellos que requieren ms dulzura, para. decirlo
en una palabra, ninguno de los historiadores les ha dado
ms realce. Y por lo tanto consigui aquella inmortal viveza de Salustio con diferentes virtudes. Y me parece m
que dijo bien Servilio Noviano, que ms tiene de iguales
que de semejantes; este mismo es tenido entre nosotros
por hombre de grande ingenio y lleno de sentencias, pera
menos conciso de lo que pide la autoridad de la historia,
'la que poco tiempo antes desempe perfectamente Basso
utidio en los libros que escribi de la guerra de Alemania, y en todos ellos es digno de alabanza por su estilo,
pero en algunos no emple toda la fuerza de su talento.
Resta an uno que es el decoro y gloria de nuestra. edad,
se jeto digno de la memoria de los siglos, de quien en otra
ocasin se har mencin; ahora ya se entiende quien es (1).
Tiene apasionados, ms no imitadores, de manera que le
hi7o perjuicio la libertad que se tom, aunque quit mucho de lo que haba trabajado. Pero aun en lo que ha qudado de sus obras se echa de, ver un espritu bastante
levantado, y unos conceptos que tienen mucho de atrevimiento. Otros escritores buenos hay, pero nosotros tocamos ligeramente los principales de ellos, no revolvemos
las bibliotecas.
3. 0 Viniendo los oradores latinos, pueden igualarse
en la elocuencia con los griegos. Y yo no tengo dificultad
en contraponer con toda seguridad Cicern cualquiera
de ellos. Y no se me oculta cuntos adversarios me concilio, especialmente no siendo mi intento compararle al pre.
( 1)

Quieren algunos que hable aqui,Quintiliano de Plinio;


pero otros cqn ms fundamento lo entienden de Cornelio Tcito.
Suprimi muchas cosas por temor de los; que entonces imperaban; mas despus se resarci esta prdida.Itouri.

.-S

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 71

sent con Demstenes, ni viniendo al caso tampoco, y ms


cuando yo soy de opinin que Demstenes es el primero
que debe ser ledo, por mejor decir, aprendido de momora.
En la mayor parte de sus virtudes creo yo que son parecidos, como tambin en la idea, en el orden, en el modo
de dividir, de preparar y proponer las razones, y finalment en todo lo que pertenece la invencin. En la elocucin se diferencian algn tanto; aqul es ms conciso,
ste ms afluente; aqul concluye ms reducido, ste disputa con ms amplitud; aqul siempre con agudeza, ste
frecuentemente adems de la agudeza tiene peso en sus
palabras; aqul nada se le puede quitar, ste nada aadir; aqul es ms artificioso, ste ms natural.
En los chistes y en mover la compasin (que son los
dos ms principales afectos) les sacamos ventaja. Y quiz
esto nace de que quit los eplogos la costumbre de Atenas (4 }. Pero el diferente genio del latn no nos concedi
nosotros aquello que los atenienses miran con admiracin. Mas en las cantas, aunque de uno y de otro se conservan, no tenemos disputa.
Pero nos es preciso ceder en que aqul fue' primero y
en gran parte hizo Cicern tan grande corno es. Pues yo
creo que Marco Tulio, habindose enteramente dedicado
la imitacin de los griegos, imit la energa de Demstenes, la afluencia de Platn y la dulzura de Iscrates. Y
no slo consigui con este estudio lo mejor que hall en
cada cual de ellos, sino que con felicsima abundancia
sac de ellos muchsimas, , por mejor decir, todas las virtudes de su ingenio inmortal. Porque no se entretiene en
recoger las aguas lluvias (como dice Pndaro), sino que
mana como de una fuente viva, criado por cierto don dg
(1) Ya dijimos que en Atenas no se permita
mover los afectos.

los oradores

172

M. FABIO QUINTUJANO.

la Providencia, para que en l experimentase la elocuencia hasta adonde poda llegar.


Porque quin hay que pueda ensear con ms diligencia ni mover con ms eficacia? Quin tuvo jams tanta
dulzura? de manera que parece que le conceden voluntariamente aquello mismo que saca por fuerza, y cuando
con la fuerza de su elocuencia lleva inclinado su dictamen al juez, no tanto parece que es por l arrebatado
como que voluntariamente le sigue. Adems de esto, en
todo lo que dice infunde tanta autoridad, que da vergenza apartarse de su opinin, y no tanto hace creer que ejerce el oficio de abogado como el de testigo juez. Tambin veces le ocurren naturalmente y sin trabajo todas
estas cosas, cada una de las cuales apenas podra discurrir
alguno sin grandsimo cuidado; y aqul su modo de decir,
que es la cosa ms agradable al odo, muestra no obstante
1:1 ms dichosa facilidad.
Por lo que con razn dijeron los hombres de su tiempo
qu ' e reinaba en los tribunales, y en la posteridad ha conseguido que el nombre de Cicern no se tenga por nombro
de un hombre, sino de la elocuencia. En este, pues, tengamos puesta la mira; ste nos propongamos por dechado.
Aquel entienda haber hecho progresos quien Cicern
agrade sobre todos.
Mucha invencin y sumo esmero tiene Asinio Polin, en
tanto grado que algunos, les parece ya excesivo; tiene
tambin bastante idea y espfriru; pero dista tanto de la belleza y dulzura de Cicern, que puede parecer de un siglo
antes.
Pero Mesala es elegante y puro, y en su estilo manifiesta
en cierto modo nobleza, pero tiene poco nervio.
Cayo Csar, si tan solamente se hubiera ocupado en el

ejercicio del foro, ninguno otro de los nuestros se le podra poner en competencia con Cicern. Tan grande es su
energa, tal su agudeza y su viveza tal, que se descubre

INSTITUCIONES ORATORIAS.

73

que l escribi con el mismo espritu con que peleaba.


Adorna tambin todos sus escritos con una extraa elegancia de estilo, de la que fu verdaderamente cuidadoso.
Mucho ingenio tuvo Celio, y con especialidad en reprender us de mucha cortesana, y fu un sujeto digne
de haber tenido ms sana intencin y ms dilatada vida.
A algunos he hallado que daban la preferencia Calvo
sobre todos; otros, por el contrario, he encontrado que
crean que por el demasiado rigor que usaba contra s,
haba perdido el verdadero vigor. Pero su estilo es grave
y autorizado, puro, y muchas veces tambin vehemente.
Imit los atenienses, y la muerte arrebatada le hizo injuria, si es que algo ms tena que aadir sus escritos,
no para quitar nada de ellos.
Servio, Sulpicio mereci con razn ilustre fama por tres
oraciones. Casio Severo ofrecer muchas cosas dignas de
imitarse, si se lee con discrecin; el cual, si las dems
virtudes hubiera aadido el fuego y gravedad de la ora- cin, debera ser colocado entre los primeros. Porque tiene
muchsimo ingenio, extraa acrimonia, urbanidad y muy
grande energa; pero consult ms su gusto que la razn;
adems de esto, as como sus gracias son amargas, as tambin su amargura viene frecuentemente ser una cosa ridcula.
Hay tambin otros muchos autores elocuentes, que sera
cosa larga contar. De los que yo he visto, Dornicio Afro
y Julio Africano son los ms excelentes. Aqul por el artificio de sus palabras y por todo su estilo debe tener la preferencia, y sin reparo se le puede colocar en el nmero
de los antiguos; ste tiene ms viveza, pero pasa de raya
en el cuidado de las palabras, y en la composicin alguna
vez es harto dilatado y de poca moderacin en las traslaciones.
Haba poco ha bellos ingenios; pues Trachalo fu por la
mayor parte sublime y bastante claro, y de quien se poda

M. FABIO QUINTIL/ANO.
4 74
creer que aspiraba lo mejor, pero peror siendo ya de
muchos aos. Porque lo bien entonado de su voz, cual no
he odo en ninguno, su pronunciacin y buen talento podan servir aun para los teatros; finalmente, todo lo .quo
toca al exterior lo tuvo de sobra. Vibio Crispo es adornado
y gustoso, y como nacido para recrear, pero mejor para las
causas particulares que para las pblicas.
Si hubiera sido ms larga la vida de Julio Segundo, hubiera seguramente logrado una muy esclarecida fanta de
orador. Porque hubiera aadido, como aada sus dems
virtudes, lo que se poda desear; esto es, que hubierasido
mucho ms vehemente, y muchas veces, no poniendo tanto
esmero en la elocucin, se hubiera cuidado de las coss;
pero sin embargo de haberle interrumpido la muerte su
l'abajo, se ha hecho un grande lugar. Tal es su facundia,
tan grande su gracia en explicar lo que quiere; tan castizo,
suave y hermoso es su estilo; tanta la propiedad de las
palabras aun tropolgicas, y tanta la significacin aun de
las expresiones atrevidas.
Los que despus de nosotros escribieren acerca de los
oradoi es, 1, ,,ndrn la verdad grande materia para alabar
los que ahora florecen. Porque en el da hay muy grandes ingenios que hacen ilustre el foro, porque los abogados
consumados se estimulan con los antiguos y los imitan, y
sigue [a industria de los jvenes que aspiran lo ms ex-

celente.

4, Restan ahora los que escribieron de filosofa, en cuya


materia hubo muy pocos elocuentes en Roma. De stos fu
uno el mismo Marco Tulio, el cual, no slo en todas sus
obras, pero aun en esta materia, imit Platn. Bruto, excelente en esta materia y ms aventajado que en sus oraciones, desempe lo grave de los asuntos, y se conoce que
senta aquello mismo que dijo. Mucho escribi tambin

Cornelio Celso, siguiendo los escpticos con adorno y


elegancia. Planeo, entre los filsofos estoicos, es til para

INSTITUCIONES ORATORIAS.

175

el conocimiento de las cosas. Entre los epicreos, Catio es


autor la verdad de poca consideracin, pero no desagradable.
A Sneca, hombre versado en todo gnero de elocuencia, he dejado de intento para lo ltimo por la falsa opinin
que se ha extendido de m, creyndose que yo le condeno
y aun que le tengo aborrecimiento. Lo cual me est sute diendo justamente en una ocasin en que me esfuerzo en
restituir su antigua severidad el estilo corrompido y estragado con toda suerte de vicios. Adems de que casi solo
ste ha andado siempre en las manos de los jvenes, y no
era ciertamente mi intencin quitrsele, sino que no poda
sufrir que le diesen la preferencia otros mejores quienes l no haba cesado de desacreditar (1), porque, conociendo la diferencia de su estilo, desconfiaba de poder dar
gusto quienes ellos agradaban. Ambanle, pues, ms de
lo que le imitaban, y tanto se apartaban de l cuanto l
se haba alejado de los antiguos. Porque de otra suerte
deberan desear hacerse iguales, lo menos acercarse
aquel varn. Pero agradaba solamente por los vicios, y
cada uno se dedicaba imitar los que poda. Y despus,
jactndose de, decir como Sneca, le infamaban.
Por otra parte, sus virtudes fueron muchas y grandes; su
ingenio claro y magnfico; su estudio muchsimo, y grande
el conocimiento que tuvo de todas las cosas, en que, sin
embargo, fu engaado alguna vez por algunos quienes
l encargaba averiguasen algunas cosas. Trat tambin
casi toda la materia de estudios; pues andan en manos de
todos sus oraciones, sus poemas, sus cartas y sus dilogos.
En la filosofa es poco exacto, pero reprende excelentemente los vicios.
Tiene muchas y excelentes sentencias, y muchas cosas
(1) Gelio dice en el lib. XII que Sneca intent vituperar ,
Cicern y , Virgilio, y reprenderlos en muchos lugares.

M. FABIO QUINTILIANO.
476
que se deben leer para el arreglo de las costumbres; per
en la elocucin por la mayor parte es defectuoso, y su estilo es tanto ms perjudicial, cuanto abunda de vicios halageos. Porque se deseara que l hubiera escrito por su
ingenio, pero por el juicio de otro. Pues si hubiera despreciado algunas cosas, si se hubiera contentado con menos,
si no se hubiera pagado tanto de sus obras y si no hubiera
disminuido el peso de las cosas con conceptillos, hubiera
merecido ms bien la aprobacin universal de los eruditos que el amor de los muchachos.
Pero con este conocimiento pueden tambin ya dedicarse su lectura los que ya tienen seguridad y suficiente
firmeza en el estilo grave, aunque no sea ms que porque
puede servir para ejercicio del discurso por una parte y
por otra. Porque muchas cosas se hallan en l dignas de
al.abanza, corno he dicho, y muchas tambin dignas de admiracin, con tal de que se tenga cuidado en la eleccin
5
lo que ojal l hubiera hecho. Pues aquel natural, que
lev debido efecto todo lo que quiso, mereca que su voluntad se hubiera inclinado mejores cosas.

477

Ir STITUCIONES ORATORIAS.

CAPITULO II.
DE LA IMITACIN.
I. Que la imitacin es til y necesaria. Que ninguno se debe contentar con lo que han inventado otros, sino que cada uno debe
inventar alguna cosa. Que no slo se debe uno esforzar en
igualarse con los autores que imita, sino tambin en excederQue debemos poner cuidado en los autores que imitamos y en lo que de ellos nos proponemos imitar. Cada uno en
la imitacin consulte sus fuerzas.---Ill. Que se debe guardar el
decoro de la materia y cuidar de no dedicarse nicamente
un solo estilo 6 un autor slo.IV. La imitacin no ha de
reducirse precisamente las palabras, sino mucho ms las
ideas.

1. De todos estos y de los dems autores dignos de


leerse, no slo se ha de tomar la afluencia de las palabras,
la variedad de las figuras y el modo de componer, sino que
el entendimiento ha de esforzarse la imitacin de todas
las virtudes. Porque ninguno puede dudar de que gran
parte del arte se contiene en la imitacin. Pues as como
lo primero fu inventar, y esto es lo principal, as tambin
es cosa til imitar lo que se ha bien inventado. Y es tal la
condicin de toda la vida, que deseamos hacer nosotros
mismos aquello que nos parece bien en otros. De aqu es
que los nios imitan la forma de las letras para aprender
escribir; los msicos la voz de sus maestros; los pintores
las pinturas de los antiguos, y los labradores no pierden
de vista la imitacin del cultivo de los campos que ha aprobado la experiencia. Vemos, finalmente, que los principios

de cualquier ciencia se van formando segn aquel objeto


que se han propuesto. Y la verdad, por precisin hemos
Tomo X,

12


4 78

M. FABIO QUINTILIANO.

de ser semejantes desemejantes de los buenos. Rara


vez hace la naturaleza uno semejante otro, al paso que
la imitacin lo hace con frecuencia.
Pero por lo mismo que el conocimiento de las cosas por
imitacin nos es ms fcil nosotros que los que tuvieron modelos que imitar, es perjudicial si no se hace con
(-autela y discrecin. Ante todas cosas, pues, la imitacin
por s sola no es suficiente, porque es propio de ingenio
lerdo contentarse con lo que han inventado otros. Porque
qu hubiera de haber sucedido en aquellos tiempos en
que no hubo quien imitar, si los hombres ninguna otra
cosa hubieran pensado hacer discurrir, sino lo que tenan va sabido? A la verdad, ninguna cosa hubieran inventado. Pues, por qu razn no hemos de poder nosotros inventar lcitamente cosa que antes no se haya usado? Si
aquellos hombres ignorantes no tuvieron ms gua para
inventar tantas cosas que la razn natural, no nos hemos
de mover nosotros discurrir, cuando sabemos con certeza que los que discurrieron inventaron? Y siendo as que
ellos que de ninguna cosa tuvieron maestro alguno dejaron muchsimos escritos la posteridad, no nos servirn
de algn provecho nosotros todas aquellas cosas para
inventar otras? Y ninguna cosa tendremos que no sea por
beneficio ajeno, semejantes algunos pintores que ponen
todo su estudio nicamente en aprender copiar pinturas
con medidas y con lneas?
Cosa es tambin vergonzosa contentarse con igualar
lo que se imita. Porque de lo contrario, qu haba de suceder si ninguno hubiera hecho ms que aquel quien
imitaba? Entre los poetas nada ms habra que Livio Andrnico, y entre las historias no tendramos ms que los
anales de los pontfices; todava navegaramos en pequefas barcas; no habra ms pintura que la que formasen los
contornos de la sombra de los cuerpos puestos al sol. Ysi
todo lo miramos con reflexin, ninguna facultad est en el

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 79

da como cuando se invent ni como estuvo en sus principios; no ser que con especialidad condenemos tal vez
estos nuestros tiempos como participantes de esta infelicidad por cuanto ahora ltimamente ninguna cosa se, aumenta. Porque ninguna cosa hay que torno aumento con sola
la imitacin. Conque si no se nos permite aadir alguna
cosa los primeros, cmo podemos esperar que haya
orador alguno perfecto, y ms cuando en los ms grandes
que hemos conocido ninguno se ha encontrado todava
en el que no se eche menos alguna cosa tenga que corregir?
Mas aun aquellos que no aspiran la suma perfeccin
en la oratoria, debn ms bien esforzarse exceder
otros que imitarlos. Porque quien hace por ponerse delante de otro, tal vez aunque no le pase, se quedar igual
con l. Pero ninguno puede igualar aquel en cuyas hue_
las cree que debe ir poniendo los pies; porque preciso es
que siempre vaya detrs el que sigue otro.
A esto se junta el que las ms veces es ms fcil hacer
ms que lo mismo. Porque la semejanza tiene tan grande
dificultad que ni la naturaleza misma ha podido en esta
parte hacer que aun las cosas que ms viva semejanza
tienen entre s no se distingan con alguna diferencia.
Adems de que todo aquello que se parece otra cosa
es necesario que sea inferior aquello que se parece,
como la sombra respecto del cuerpo, el .retratc respecto de
su original, y el ademn de los comediantes respecto de
los afectos verdaderos. Lo cual sucede tambin en las ora
ciones. Porque las que nos proponernos imitar tienen su
propio ser y verdadera energa; por el contrario, toda imitacin es sobrepuesta y se acomoda al intento de otro. De
lo que resulta que las declamaciones tienen menos energa y vigor que las oraciones; porque en stas la materia
es verdadera, y en aqullas es fingida.
Jntase esto que las prendas ms grandes que tiene

480

M. FABIO QUINTILIANO.

un orador, cuales son el ingenio, la invencin, la energa,


la facilidad y todo lo que no ensea el arte, no se pueden
imitar. Y de aqu es que los ms, cuando han tomado algunas palabras de las oraciones 6 -algunos determinados
pies de composicin, ya les parece que imitan primorosamente lo que han tomado; siendo as que las palabras pierden su uso y prevalecen en algunos tiempos como que la
regla ms fija que ellas tienen es la costumbre, y en s-.
consideradas ni son buenas ni son malas (no siendo ms
que sonidos naturales), sino segn la oportunidad y propiedad impropiedad con -que se combinan, y corno la
composicin sea acomodada los asuntos, es muy agradab-le por la misma variedad.
11. Por tanto en esta parte de estudios debe examinarse
todo con el mayor cuidado. En primer lugar, quines
hemos de imitar; porque hay muchsimos que han deseado imitar lo ms feo y abominable. En segundo lugar debemos examinar qu intentamos imitar en aquellos autores que nos propusimos. Pues aun en los grandes autores
ocurren algunas cosas defectuosas y que los doctos entre
si mismos se reprenden mutuamente; y ojal que los
que imitan lo bueno les condujese la imitacin lo mejor,
como los que imitan lo malo conduce lo peor.
Mas aquellos lo menos que han tenido bastante discrecin para evitar los defectos, no se han de contentar con
copiar la imagen de :a virtud, y por decirlo as, sola la
corteza, por mejor decir aquellas figuras de Epieuro que
dice que salen de la superficie de los cuerpos. Esto acontece aquellos que sin conocer fondo la verdadera belleza se proponen por modelo una oracin, por decirlo
as, la primera ojeada; y cundo les ha salido con suma
felicidad la imitacin no se diferencian_ mucho en las expresiones y armona, pero no consiguen la energa del de-cir ni de la invencin, sino que las ms veces caen en
peores defectos 'incurren en los vicios que rns semejan-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 81,

za tienen con las virtudes, y en lugar de ler sublimes se


hacen hinchados; en Vez de ser concisos no tienen subs-,
tancia; en vez de ser esforzados se hacen temerarios; de
alegres, faltos de vigor; de numerosos, malsonantes, y de
sencillos, descuidados.
Y de aqu proviene que los que desgraciada y desordenadamente han imitado cualquiera de aquellos fros y vanos discursos, se tienen por iguales los antiguos; los cuales, careciendo del ornato y de las sentencias pretenden
igualarse con los ticos; siendo obscuros por razn de sus
cortadas clusulas, piensan que dejan atrs Salustio y
Tucdides; los de estilo seco y descuidado pretenden competir con Polin; los superfluos y desmayados, si alguna
cosa dicen alguna vez que tenga algn ms largo rodeo,
juran que Cicern no hubiera hablado de otra manera. Algunos he conocido que crean haber imitado lindamente
aquel divino estilo de decir que este varn tena con slo
haber puesto en la clusula esse videatur. As que lo primero es que cada uno entienda lo que va imitar, y que
sepa por qu razn es, bueno.
Despues de esto, para tomar esta carga consulte con sus
fuerzas. Porque algunas cosas hay. inimitables, para las que,
no es suficiente la debilidad de la naturaleza, la diversidad del genio las repugna. El que tuviere ingenio dbil
no apetezca solamente lo fuerte y escabroso; y el que tal
vez le tenga fuerte, pero fogoso, deseando ser sutil, no slo
perder el vigor, sino que no conseguir la elegancia que
apetece. Porque ninguna cosa hay ms fuera de propsito
que cuando lo suave se hace con aspereza.
Mas yo hice ver al maestro de quien di la idea en el
segundo libro, que no deba ensear slo aquello que
viese que cada cual de los discpulos se senta naturalmente dispuesto. Porque l debe fomentar lo bueno que
en cada uno de ellos encontrare, y en cuanto fuere posible
aadirles lo que les falta, y corregir, y mudar algunas co-

412

M. FABIO QUINTILtANO.

sas; porque l es el que rige y forma los ingenios de los


otros; y es cosa dificultosa formar su natural. y aun cuando el tal maestro desee que sus discpulos tengan todas
las buenas prendas con la mayor perfeccin, sin embargo,
no emplear su trabajo en aquel en quien viere que la.
naturaleza le sirve de impedimento.
III. Tambin debemos evitar el proponernos por objeto de nuestra imitacin los poetas historiadores en la
oracin, los oradores y declamadores en una obra de
historia poesa (en lo que la mayor parte yerra). Cada
caal tiene su ley y su hermosura. Ni la comedia se eleva
usando de los coturnos, ni por el contrario, la tragedia usa
del zueco. Tiene, no obstante, la elocuencia alguna cosa
comn todos gneros: imite, pues, lo que es comn.
Los que se han dedicado solamente un solo estilo tic71011 tambin este defecto, que si les ha 'petado la aspereza
de alguno, no se desnudan de ella aun en un gnero de
causas-suave y que pide serenidad; si la debilidad y desnudez en las causas que piden aspereza y gravedad no
corresponden al peso de las cosas; siendo as que las causas no slo son por su naturaleza diversas entre si mismas,,
sino que en cada una de ellas lo son tambin las partes; y
unas cosas se deben decir con suavidad, otras con aspereza, unas con viveza, otras con lentitud, unas para ensear
Y otras para mover; de todo lq cual es distinto y diversa
l orden que las cosas tienen entre s.
Y as yo no aconsejara ninguno que de tal manera so
ntregase la imitacin de uno solo que en todas las cosas le siguiese. Demstenes, el ms perfecto de todos los
griegos, es no obstante ms excelente en algn lugar que
en otro; tiene muchsimas cosas que imitar; pero ni aun
aquel que ms se debe imitar ha d ser 'slo el imitado.
Mas alguno dir: pues qu, no basta decirlo todo como lo
dijo Marco Tulio? Para mi ciertamente bastara, si pudiera
conseguirlo enteramente. Pero qu dao hara imitar en

INSTITUCIONES ORATORIAS.

483

algunos lugares la energa de Csar, la'aspereza de Celio,


la exactitud de Polin, y la discrecin de Calvo? Porque
prescindiendo de que es propio de un hombre prudente
convertir, si puede, en propia substancia lo mejor que se
encuentra en cada uno; teniendo en medio de tan grande
dificultad puesta la mira en una sola cosa, apenas se consigue alguna parte de ella. Por lo que sindole casi negado al hombre el imitar enteramente el autor que se ha escogido, pongamos delante de nuestros ojos lo bueno que
hay en muchos para 'que lo uno haga unin con lo otro, y
lo acomodemos adonde cada cosa convenga.
IV. La imitacin (y esto mismo lo repetir muchas veces) no se haga tan solamente en las palabras. En donde
se debe poner todo el cuidado es en reflexionar cun bien
guardaron aquellos hombres el decoro en las cosas y personas, cul fu su idea, cul la disposicin y en cunto
grado se dirigen todas las cosas triunfar de lob:" nimos,
aun aquellas que parece que se ponen para deleitar, qu
hacen en el exordio, cul es el orden que observan en la
narracin y de cun varias maneras la hacen, en qu consiste la fuerza de probar y de, refutar, . cunto se extiende
la ciencia de mover los afectos de todas especies y cmo
sacaban utilidad de la misma alabanza popular, la cual es
muy honrosa cuando naturalmente nos sigue, no cuando
es buscada de propsito. Si todo esto previremos, ser
verdadera nuestra imitacin.
Mas el que todo esto aadiere sus propias prendas, de
manera que supla lo que faltare y corte lo que hubiere
superfluo, este tal, que es el que buscarnos, ser perfecto
orador, quien en la presente ocasin m4 bien que nunca le convena llegar su ltima perfeccin, habiendo de
sobra tantos ms modelos de bien hablar que los que tuvieron los que aun el da de hoy son consumados. Y ser
tambin alabanza suya el que se diga que excedieron
sus antecesores y ensearon la posteridad.

484

FABIO QUINTILTANO.

CAPITULO UU.
DEL MODO DE ESCRIBIR.

1. Cun grande sea la utilidad de escribir. II. Qu se debe escribir con el mayor cuidado: este cuidado es necesario los
principios.III. Reprende la pesadez odiosa de algunos en escribir. Alega ejemplo. Para la prontitud en el escribir har al
caso el tener bien meditada la materia. Reprende el desidioso
descuido de otros.IV. Condena la costumbre de dictar. Que
un sitio retirado es acomodado para escribir, mas no, los bosques y las selvas.V. En qu trminos es til la vela de por
la noche.VI. Si conviene escribir en tablillas enceradas 6 en
vitela y de qu modo.

Estos son los medios que exteriormente se ponen para


alcanzar la elocuencia; mas en aquellas cosas que hemos
de adquirir nosotros mismos, trae tambin grandsima utilidad la pluma, al paso que es una cosa que de suyo cuesta
trabajo. Y con razn la llama Marco Tulio causa y maestra
excelentsima de decir. El cual parecer, atribuyndole
Lucio Craso en las disertaciones que compuso acerca del
orador, junt su dictamen con la autoridad de aqul.
Es necesario, pues, escribir con el mayor cuidado y lo
ms que se pueda. Porque as como la tierra chanto ms
profundamente es cavada se hace ms fecunda para producir y hacer crecer: las semillas, as tambin el aprovechamiento que resulta de un estudio profundo produce
ms abundantes frutos en las letras y los conserva con mayor felicidad. Pues la verdad, sin este conocimiento de
que se requiere haber trabajado mucho en escribir, aquella
misma facilidad de hablar de repente s'o producir una

/NSTITIICIONES O R ATOB I A S.

4 85

vana locuacidad y palabras como nacidas en los labios. En


el escribir se contienen domo las races y fundamentos de
la elocuencia; all estn escondidas las riquezas como en
cierto erario ms sagrado, para sacarlas de all tambin en
las urgencias repentinas, cuando la necesidad lo pide. Ante
todas cosas cobremos fuerzas que puedan sostener el trabajo de los debates y que con el ejercicio no se aniquilen.
Porque la naturaleza ninguna cosa grande quiso que llegase perfeccin en poco tiempo, cualquier obra que
hubiese de contener en si muy grande hermosura le puso
delante dificultad; y aun en el nacer puso tambin esta ley,
que los ms grandes animales estuviesen por ms tiempo
en las entraas tle sus madres.
II. Pero siendo de dos maneras la cuestin, saber,
de qu manera se ha de escribir y qu es lo que ms con
viene que se'escriba, comenzar desde aqu seguir el orden. Sea en primer lugar lo que se escribe una cosa hecha
con esmero, aunque se tarde; busquemos lo ms excelente:
y no nos enamoremos inmediatamente de lo que se nos
pone por delante; debe haber discrecin en el inventar, y
disposicin en lo que se ha elegido como bueno. Debe ha
cerse eleccin de cosas y de palabras, y es necesario examinar el peso de cada una.
Sgase despus el modo de colocarlas, y ejerctense de
todos modos los nmeros (4 ), y cada palabra no ha de ocupar su lugar segn fuere ocurriendo. Y para que esto lo
ejecutemos con ms exactitud, se ha de repetir frecuentemente lo que se acaba de escribir. Porque prescindiendo
de que de esta suerte se une mejor lo que se sigue con lo
que antecede, aquel calor de la imaginacin, que con la
detencin del escribir se ha resfriado, cobra de nuevo fuer4

(1) Por nmero oratorio se entiende el orden de las palabras


y de toda la oracin, la cual contina toda igual y causa una
armona muy agradable al odo.

4 86

FABIO QUINTILIANO.

zas y, como cuando se toma carrera para saltar, adquiere


aliento; lo que vemos en las apuestas que se hacen para
saltar, que para hacerlo con ms esfuerzo, toman ms
larga la carrera, para llegar con ella aquel trmino sobre
que es la contienda, y as como encogernos los brazos para
tirar y para arrojar los dardos estiramos hacia atrs las
cuerdas.
Sin embargo, algunas veces se deben desplegar las velas
cuando el viento sopla, con 'tal que esta prosperidad no nos
engae. Porque todas nuestras cosas cuando estn en sus
principios son agradables, pues de lo contrario no se escribiran. Pero volvamos meditar y examinar lo escrito,
y segunda vez reconozcamos esta sospechosa facilidad. As
sabemos que escribi Salustio, y en verdad que se descubre bien el trabajo aun por la misma obra; y Varo refiere
que Virgilio compona muy pocos versos en un da.
Distinto es el constitutivo del orador, y as encargo en
los principios esta detencin y solicitud. Porque lo primero
que se debe entablar y procurar conseguir es el escribir
con la mayor perfeccin, El ejercicio dar facilidad. Poco
poco iran ocurriendo las cosas; correspondern lag expresiones; seguir la composicin, y todas las cosas, finalmente, como en una familia bien gobernada, estarn en su
ejercicio. En esto est todo: escribiendo con precipitacin,
no se consigue escribir bien; mas escribiendo bien, se logra hacerlo pronto.
Pero cuando sucediere el tener nosotros aquella inoportuna facilidad, entonces es cuando ms que nunca nds hemos de resistir ella y reflexionar sobre lo que debemos
hacer, contenindola no de otra suerte que el cochero detiene con el freno los: caballos feroces, lo cual tan lejos
est de que nos cause detencin, que antes bien nos infundir nuevos alientos.
III. Y no soy de parecer que deben obligarse de nuevo
la dura pena de escrupulizar en todo los que ya han ad-\

INSMIJCIONES ORATORIAS.

487

quirido alguna firmeza en escribir. Porque cmo podr


dar el debido cumplimiento las obligaciones' civiles el
que se eternice en cada una de las partes de las defensas
de los pleitos? Algunos hay que con nada se contentan;
todo lo quieren mudar y decirlo todo de distinta manera
de lo que les ocurre; otros hay desconfiados, y que de su
talento ningn provecho han sacado, los cuales tienen por
exactitud hacerse ms dificultoso el escribir. Y no es fcil
decir cules son los que mayor yerro cometen, si aquellos
que viven muy pagados de sus obras, los que todo lo que
escriben les disgusta. Porque frecuentemente sucede, aun
los jvenes de talento, que se consumen trabajando, y
vienen dar en el extremo de no decir palabra por el
demasiado deseo que tienen de decir con perfeccin.
Sobre lo cual me acuerdo que me cont Julio Segundo,
aquel contemporneo mo y quien como amigo amaba,
como es notorio, hombre de extraa elocuencia, lo que en
cierta ocasin le deca un to suyo. Este fu Julio Floro,
prncipe de la elocuencia de las Galias (porque ltimamente all la ejercit), por otra parte elocuente entre algunos y digno de aquella parentela. Habiendo, pues, ste visto
por casualidad triste Julio Segundo, cuando an andaba
la escuela, le pregunt cul era la causa de mostrar tanta
tristeza en su semblante, y el joven le declar que haca
ya tres ds que discurriendo sobre el asunto propuesto
para escribir, no le ocurra el exordio; de lo que no slo se
originaba por entonces su sentimiento, sino la causa de su
desesperacin para lo sucesivo. Entonces Floro, rindose,
le dijo: Pues qu, pretendes t hablar mejor de lo que te es posible? As es que debemos procurar hablar lo mejor que podamos, pero debemos hablar segn nuestra posibilidad.
Porque para el aprovechamiento se requiere la aplicacin,
mas no la indignacin.
Mas no slo el ejercicio, el que sin duda alguna sirve
mucho, sino tambin el mtodo, contribuir tambin que

188

M. FABIO QUINTILIANO.

podamos escribir mucho y con prontitud; esto es, que en


lugar de tener levantada la cabeza mirando al techo, y agitando con murmullo la imaginacin, esperando lo que nos
ha de ocurrir, reflexionaremos qu es lo que pide el asunto, qu conviene la persona, cul es la ocasin y cul el
nimo del juez, ponindonos escribir de un modo racional. De esta manera la naturaleza misma har que nos
ocurran los principios, y lo que se ha de seguir. Porque la
mayor parte de las cosas tienen su limitacin, y si no cerrarnos los ojos se nos vienen la vista, y de aqu es que
los ignorantes y la gente del campo no discurre mucho
tiempo por dnde ha de empezar; por cuya razn es cosa
ms vergonzosa el que la instruccin sea causa de mayor
dificultad. As que no tengamos siempre por lo mejor lo
que est oculto; de otra suerte, enmudezcamos si nada
hemos de decir sino lo que no alcanzamos.
Diferente de ste es el vicio de aquellos que al principio quieren correr por el asunto con una 'pluma muy ligera, y escriben de repente siguiendo el mpetu de su imaginacin acalorada ( esto lo llaman selva); despus vuelven de nuevo ello y corrigen los yerros que se les haban
escapado; las palabras y los nmeros quedan corregidos,
pero en las cosas, inconsideradamente amontonadas, queda
la misma falta de peso que haba- antes. Ser, pues, lo mejor poner cuidado desde luego y dirigir desde el principio
la obra de tal suerte, que slo sea preciso perfeccionarla,
DO fabricarla de nuevo. No obstante, alguna vez seguiremos el mpetu de los afectos, en los que sirve ms el acaloramiento que el cuidado.
1V. Por lo mismo que reprendo este descuido de los que
escriben, se descubre bastantemente cul es mi parecer
acerca de los que tienen sus delicias en dictar. Porque
cuando escribimos nosotros, aunque sea de prisa, nos da
tiempo la mano, que nunca es tan veloz como la imaginacin; mas aquel quien dictamos da prisa, y algunas ve-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

1 89

ces nos causa vergenza el dudar, el pararnos mudar alguna cosa, como temiendo al testigo de nuestra insuficiencia. De lo que resulta que salen algunas cosas, no solamente sin pulir imprevistas, sino tambin impropias,
cuando tan solamente reina el deseo de ir uniendo palabras palabras, que ni las alcanza el cuidado de los que
escriben ni el mpetu de los que dictan. Mas aquel mismo
que escribe, si por ser ms pesado en escribir ms torpe
en el leer sirviere muchas veces como de estorbo, se corta
el hilo, y toda la idea que se haba concebido, veces se
desvanece por la detencin y enfado.
Adems de esto, aquellas cosas que son consiguientes al
claro movimiento del nimo y que por s mismas le ponen
en cierto modo en agitacin, y de las que es efecto propio
el mover frecuentemente la mano, torcer el rostro, volverse, ya de un lado, ya de otro, y veces reprender voces, y lo que Persio nota cuando da entender un modo
de hablar sin peso, diciendo: Ni da golpe en el bufete, ni se
saborea, mordindose las uas (St., I, v. 4 05), son tambin
cosas ridculas, no ser que estemos solos.
Finalmente, para decir de una vez la razn ms poderosa, ninguno pondr duda en que los que escriben les
es sumamente necesario un sitio retirado y libre de testigos, y el ms profundo silencio, todo lo cual se destruye
con el dictado.
Sin embargo de esto, no se les ha de dar inmediatamente
odos los que creen que para esto no hay cosa ms acomodada que los desiertos y las selvas, causa de que aquel
despejo de cielo y amenidad de lugares ensanchan el ni:
mo y hacen ms feliz el espritu. Pues este retiro ms me
parece m que es estmulo para la diversin que para los
estudios. Puesto que aquello mismo que deleita es preciso
que distraiga de trabajar con intensin en la obra que uno
se ha propuesto. Porque hablando de buena fe, el nimo
no puede un mismo tiempo .atender muchas cosas, y

M. FABIO QUINTILIANO.
4 90
cualquiera cosa que atendiere deja de contemplar lo que
se haba propuesto. Por cuya razn la amenidad de las
selvas, las corrientes de los ros, el suave viento que sopla
entre las ramas de los rboles, el canto de las aves y la

misma libertad. que la vista tiene para explayarse con nchura se llevan ms la atencin, en tanto grado ,que esta
diversin ms me parece m que distrae que recoge la
imaginacin. Mejor lo entenda esto Demstenes, el cual
se retiraba un sitio desde donde ni poda oirse ruido algssno> ni verse cosa ninguna, para que la vista no pusiese
al alma en la precisin de pensar en otra cosa.
Y. Y por lo tanto los que trabajan por la noche han de
estar como encubiertos con el silencio de ella, encerrados
en una habitacin y con una sola luz. Pero como sea verdad que en todo gnero de estudios, y con especialidad en
ste, es necesasaria la salud robusta, como tambin la
fssga_lidad, que es la que ms contribuye ella, tanto Ms
se necesita cuando gastamos en el ms molesto trabajo el
tiempo que la naturaleza misma nos ha concedido para el
descanso y sustento. En el cual trabajo no ha de emplearse ms tiempo que el que sobrare del sueo, sin que le
falte nada. Porque el mismo cansancio sirve tambin de
estorbo al cuidado de escribir, y si hay lugar por el da,,
es tiempo harto suficiente., y la necesidad es la que obliga
los que trabajan por la noche. Sin embargo, la vela de
por la noche es un gnero de secreto el ms apreciable,
siempre que nos pongamos ella estando robustos y descansados.
Pero al paso que el silencio, el retiro y el nimo por todas partes desembarazado son cosas sumamente apetecibles, no pueden siempre verificarse, y por lo tanto si
ocurriere algn ruido, no por eso -se han de ,abandonar
inmediatamente los libros, ni rios hemos de lamentar de la
prdida del da, sino que se ha . :de resistir lo que nos
incomoda y acostumbrarnos que el recogimiento de

INSTITUCIONES ORATORIAS.

4 94

nuestra imaginacin supere todo lo que estorbe, y si con


toda el alma se fijare la atencin en aquello mismo que
se trabaja, ninguna de las cosas que se presentan la
Vista y llegan al odo llegar al alma. Pues si una ocurrencia casual tiene virtud muchas veces para hacer que
no veamos ls que se se encuentran con nosotros y que
perdamos el camino, no lograremos esto mismo si queremos?
No debemos fomentar las causas de la desidia. Porque
si llegremos persuadirnos de que no se ha de estudiar
sin estar bien descansados, alegres y desembarazados de
todos los dems cuidados, nunca nos faltar motivo para
excusarnos. Por cuya razn entre la gente, en el viaje, en
los convites y aun en la junta se ha de hacer la imaginacin su retiro. Porque de lo contrario , qu suceder
cuando tengamos que hablar de repente con un discurso
seguido en medio del foro, rodeados de tantos tribunalc,
disputas y de gritos que ofrece la casualidad, si no podedemos acordarnos sino en la soledad de lo que escribimos?
Por lo cual aquel mismo Demstenes, tan amante del retiro, se acostumbraba no turbarse con el bullicio del auditorio meditando en una playa, en donde las olas se estrellan con el ms grande ruido.
VI. Tampoco debe olvidarse lo que es menos (sin embargo de que en los estudios ninguna cosa hay de poca
consideracin), saber: que es muy bueno escribir en tablas enceradas, en las cuales se puede muy fcilmente
borrar lo que se escribe, no ser que tal vez la debilidad
de la vista haga necesario el uso de las vitelas, las cuales
al paso que ayudan la vista detienen la mano y contienen el mpetu de la imaginacin con el continuo llevar y
traer las plumas para mojarlas.
Mas en cualquiera de los dos modos de escribir se deben dejar huecos en lo que se escribe, en los cuales so
pueda libremente escribir cuando se . hubiere de aadir

492

FABIO QUINTILIANO.

alguna cosa. Porque veces el no haber espacio en la


escritura para corregir infunde pereza, lo que estaba
escrito se confunde con lo que nuevamente se interpone.
Ni me parece bien que las tablas en que se escribe sean
desproporcionadamente anchas, porque tengo la experiencia de un joven la verdad aplicado, que tena unos razonamientos interminables, causa de que se gobernaba
para ellos por el nmero de renglones que en su tabla l
caban; el cual defecto, que no se le haba podido corregir
ton la frecuente reprensin, se le quit mudando de cartapacio.
Debe tambin tener el cartapacio una margen en donde
:;?; anote lo que suele ocurrir fuera de orden los que es;ifihrin; esto es, de cosas pertenecientes lugares distintos
de los que la sazn se tienen entre manos. Porque alguna
,'ez ocurren de improviso muy excelentes pensamientos,
los que ni conviene insertar en lo que se est escribiendo ni es seguro el dejarlos para otra ocasin, porque
veces se olvidan y veces distraen de inventar otras cosas
los que slo cuidan de conservarlos en la memoria. Y
por lo tanto de ninguna otra manera se conservan mejor
que tenindolos como en depsito 'apuntados.

INSTITUCIONES ORATORIAS,

493

CAPITULO 1-\( .
DE LA CORRECCIN.

Sguese la correccin, parte de las ms tiles de 10.,


estudios. Por lo que con razn se cree que no menos hace
la pluma cuando borra que cuando escribe. Es propio de
este ejercicio el aadir, quitar y mudar. Pero ms fcil
y sencilla cosa es el juzgar cundo se ha de aadir
quitar; mas el haber de bajar lo,hinchado, realzar lo bajo,
reducir menos lo superfluo, poner en orden lo que est
desordenado, hacer que tenga unin lo que no la tiene
y contener el excesivo adorno de la oracin, esto es duplicado trabajo. Porque no slo hay que reprobar lo que
haba, parecido bien, sino que se hace preciso volver
discurrir lo que se haba olvidado. Y no hay duda que el
mejor modo de corregir es dejar por algn tiempo lo que
se ha escrito, para volver despus tomarlo como una
cosa nueva y de otro, fin de que nuestros escritos, como
recientes frutos, no nos lisonjeen.
Pero no puede esto verificarse siempre con especialidad
en un orador, que necesita, muchas veces escribir para lo
que ocurre. de presente; adems de que la correccin
tiene su trmino. Porque hay algunos que vuelven corregir todo 3o que ya haban escrito, como si estuviera lleno
de defectos y como si nada de lo que se escribi la primera vez pudiese estar bueno, tienen por mejor cualquiera
otra, y esto mismo hacen todas las veces que vuelven
tomar el libro en las manos, la manera de los mdicos,
que cortan aun lo que est sano. De lo que viene suceder que con esta exactitud quedan sus escritos como lieTomo II.

13

4 94

111.

FABIO QUINTILLANO.

nos de cicatrices, sin alma y en peor estado. Alguna vez,


pues, ha de haber alguna cosa que nos agrade, que lo
menos nos satisfaga, de manera que la lima sirva para
pulir la obra, no para destrozarla.
Tambin debe haber medida del tiempo. Porque lo que
sabernos de Cina, que tard nueve aos en escribir la
Esmirna, y lo que de Iscrates se dice, que apenas acab
in panegrico en diez aos, nada tiene que ver con
olor, cuyo auxilio de nada servir si fuere tan tardo.

el

INSTITUCIONES ORATO/IIAS.

495

CAPITULO V.
QU COSAS PRINCIPALMENTE SE HAN DE ESCRIBIR'.

. Al principio har al caso traducir del griego al latn. Traducir


tambin del latn. Refuta la opinin de Cicern. Tambin con_
viene hacer variaciones'de muchos modos en nuestra lengua.
II. Cualquier asunto, por serrcillo7que sea, es excelente para
adquirir la elocuencia, Proposiciones. Confirmacin y refutacin ele opiniones. Lugares comunes.. Declamaciones. Historias.
Dilogos. Versos. Qe lo gijvenes no se detengan mucho tiempo en las declamaciones. Que los pleitos que hubieren Grelo
defender algunos otros los traten en pro y en contra.

Resta ahora el que digamos qu cosas con especialidad


se han de escribir. Es un trabajo superfluo el explicar qu
materias se han de escribir y qu cosas se han de tratar
las yrimeras, cules las segundas y cules despus; porque esto ya queda explicado en el primer libro, en que
propusimos el mtodo de estudios de los nios, y en el
segundo en que ya dimos el de los ms adelantados. Pero
de lo que ahora se trata,..que es de donde especialsimamente resulta la afluencia y facilidad , es el traducir del
griego al latn, lo que nuestros antiguos oradores tenan
por lo mejor. Lucio Craso en aquellos libros de Cicern
acerca del orador, dice que lo hizo esto con frecuencia.
Esto mismo se recomienda all-en boca del mismo Cicern
con la mayor frecuencia. Adems de esto di luz, trasladados del griego al latn por este estilo, los libros de Platn y de Xenofonte Esto fu del agrado de Messala, y escribi este tenor muchas oraciones; en tanto grado, que

406

M. FABIO QUINTILIANO.
4

competa en la sutileza tan dificil los romanos, con aquella clebre oracin de Hiprides en favor de Phrine.
Y es clara la razn de la utilidad que resulta de esto
ejercicio. Porque los'autores griegos tienen materias abundantes, aadieron mucho artificio la elocuencia, y los
que los traducen tienen la proporcin de usar las expresiones ms excelentes; pues de todas las nuestras hacemos
uso y tenemos una cierta precisin de discurrir muchas y
varias figuras, con las que principalmente se adorna la
oracin; por cuanto por lo comn son diferentes los modos,
de hablar de los griegos de los de los romanos..
Pero aun la variacin de los autores latinos tambin
contribuir mucho. Y por lo que respecta al desenlace de
ys versos, creo que ninguno pondr duda; nico ejercicio
tle que se dice que us Sulpicio. Pues el entusiasmo de los
}:vetas ayuda para elevar el estilo, sus y expresiones, que
san ms atrevidas por la libertad potica, no impiden al
9rador valerse de sus pesarnientos, aunque con otros trminos (1). Mas tambin se les puede aadir las sentencias la energa oratoria y suplir lo que les falta y reducir
menos lo que tiene ms extensin. Y no ha de reducirse
la interpretacin una mera parfrasis, sino que ha de ser
Ejercicio imitacin sobre unos mismos pensamientos.
Y por esta razn soy de distinta opinin que aquellos
que prohiben traducir las oraciones' latinas, porque siendo
ya excelentes, cualquiera cosa que de otro modo dijre!nos es necesario que sea una cosa peor. Porque ni siempre se ha de desconfiar del poder inventar alguna cosa
(1) Da fi, entender Quitiliano que la libertad que usan los
poetas en algunas expresiones llenas de fuego y entusiasmo'
contribuyen para levantar el estilo y dar sublimidad los pensamientos de la oracin; porque puede muy bien esta tener pei.samientos poticos en lenguaje oratorio, como' vemos en la do
Cicern (por A quias, nm. 9.): Urbem... ex onzni mpetu revi, so

totius bella ore, ac faucibus ereptana.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

497

mejor que lo que otros han dicho, ni la naturaleza hizo


tan estril y pobre la elocuencia que no se pueda hablar
bien de un asunto sino de un solo modo. A no ser que digamos que el ademn de los comediantes puede hacer
muchas variaciones acerca de unas mismas vces, y que
es menor la virtud de la oratoria, de suerte que tratada la
cosa de una manera ya no hay ms que decir sobre la
misma materia.
Pero supongamos que no discurrimos ni mejor ni tan
bien; con todo eso podemos ir los alcances. Pues qu,
nosotros mismos no hablamos dos y ms veces de un mismo asunto y alguna vez sentencias seguidas? A no decir
que con nosotros mismos podemos competir y no podemos hacerlo con otros. Porque si de una sola manera se
habla bien, podremos imaginar que los antiguos no han
cerrado el camino para la elocuencia. Mas son innumerables las maneras de hablar bien y muchsimos los camins que ello conducen. La brevedad tiene su cierta
gracia y tambin la afluencia de palabras; una es la que
se encuentra en las palabras trasladadas y otra es la que
se encuentra en las propias. A una cosa hace recomendable el modo de hablar recto (4) y otra la figura por
variacin de casos. Finalmente, la misma dificultad es muy
til para el ejercicio.
Adems de esto, de esta suerte no se entienden mejor
los ms grandes autores? Porque no pasamos de largo por
lo escrito leyndolo sin cuidado, sino que miramos por todos lados cada una de las cosas y por necesidad las penetramos, y conocemos cun grande recomendacin tienen
por lo mismo que no podemos imitarlas.
Tambin ser del caso que no slo traduzcamos los es(1) por modo de hablar recto entiende Quintiliano
sencillo, natural y vulgar, cual se usa comnmente en conversaciones familiares.

11 ,

4 98

PA 1310 9MITTAANO.

critos ajenos, sino que tambin variemos de muchos modos los de nuestra lengua, para tomar de intento algunas
sentencias y manejarlas con el mayor adorno, la manera
que en una misma cera se suelen formar diversas figuras.
ir. Mas estoy en el entender de que de cualquier materia por muy sencilla cine sea se adquiere muchsima facilidad. Pues con facilidad se ocultar la falta de vigor
entre aquella grande variedad de personas, causas, lugares, tiempos, dichos y hechos, ofrecindose por todos lados tantas cosas de las cuales se puede tomar alguna. Y es
prueba de habilidad amplificar lo que por naturaleza es
reducido, dar aumento lo que de suyo es pequeo, hacer
que tengan variedad las cosas que se parecen, hacer gustosas las cosas claras y hablar bien y mucho de lo poco.
Para esto sern muy del caso las cuestiones infinitas que
ya hemos dicho que se llaman theses, en las que Cicern,
siendo ya el principal en la repblica sola ejercitarse
Tambin los lugares oratorios comunes, los que tambin
:,abemos que escribieron los oradores. Pues el que con
abundancia de palabras manejare solamente estos que en
derechura se dirigen al asunto y que por ningunos rodeos
se apartan de l, tendr seguramente ms afluencia en
aquellos que admiten ms digresiones, y tendr disposicin para manejar todos los asuntos. Porque todos ellos se
componen de cuestiones generales. Porque, qu diferencia hay en que se ponga en disputa si Miln quit justamente la vida Clodio, si conviene quitar la vida un
salteador un ciudadano perjudicial la repblica, aun
cuando no ponga asechanzas? Si Catn obr bien'en dar
Hortensio su mujer Marcia? si tal cosa es propia de un
hombre de bien? Acerca de las personas se juzga, pero de
las cosas se disputa.
Mas las declamaciones, cuales son las que se dicen en
las escuelas de retrica, si son conformes la verdad y
semejantes las oraciones son utilsimas, no solamente en

suru DiEs t o ITORI AS.

199

las que se ejercita un mismo tiempo la invencin y la


disposicin mientras se est aprendiendo, sino aun cuan\ do ya es el orador consumado y famoso en el foro. Porque
se fomenta y se pone ms lozana la elocuencia con ste
como sustento ms gustoso; y fatigada con la aspereza continua de las disputas, toma nuevo aliento.
Por donde la amenidad de la historia se ha de considerar tambin alguna vez corno del caso para ejercitar el
estilo, como tambin el explayarse con la libertad de los
dilogos. Y no se opone esto tampoco el ejercitarse por
diversin en componer algn verso, as como los atletas,
omitiendo por algn tiempo el abstenerse de ciertos man
jares y dejando el ejercicio de la lucha, se recobran con
el descanso y haciendo uso de manjares ms gustosos. Y
me parece m que Cicern se hizo tan ilustre en la elocuencia porque hizo tambin estas interrupciones de estudios. Porque si no salimos de la materia de pleitos, preciso es que el lucimiento venga menos, se endurezca la
articulacin, y la agudeza misma del ingenio venga embotarse con la cuotidiana disputa.
Pero al paso que este corno cebo de decir sirve para reparar y recobrar los que se ejercitan y en cierto modo
militan en los debates del foro, los jvenes no deben detenerse demasiado en la falsa pintura de las cosas y en las
vanas ideas, de manera que despus que de ellas se separen sea dificultoso acostumbrarlos que sin temor miren
los peligros verdaderos que los deslumbran, como la vista
del sol despus de aquella obscuridad en que se hubieren
casi envejecido. Lo que se cuenta que le sucedi tambin
Porcio Ladrn, que fu el primer profesor ms afamado,
que teniendo muy grande opinin en las escuelas y habiendo de defender un pleito al descubierto, pidi con
mucha instancia que trasladasen los asientos al foro (4);
(1) Por la palabra baslica del original se entiende una da

200

FABIO QUINTILIANO.

tan nuevo fu para l aquel . cielo, que toda su elocueneta


pareca reducirse las paredes de una sala.
Por lo cual, el joven que con cuidado hubiere ya aprendido de sus maestros el modo de discurrir y hablar (lo
cual no es un trabajo infinito si lo saben ensear) y hubiere adquirido tambin un moderado ejercicio, eljase algn orador, que es lo que se estilaba entre los antiguos, sgale imtele, asista las defensas de los pleitos que pudiere y no pierda jams de vista el ejercicio que se le
destina; componga adems de esto l mismo por escrito
aquellas mismas materias que oyere defender, trate tamiiin otras en pro y en contra con tal que sean verdaderas, y ejerctese en lances sucedidos, corno vemos que lo
hacen los gladiadores. Mejor es esto que escribir contra
lo que escribieron los antiguos oradores, como hizo Sestio
contra la defensa que Cicern hizo favor del mismo, no
pudiendo informarse suficientemente de la otra parte pr
sola la defensa.
De esta manera se habilitar ms pronto el joven
quien el maestro hubiere precisado acercarse lo ms que
hubiere sido posible la verdad y explayarse por todas
las materias, de las cuales ahora eligen lo ms fcil y favorable. Opnese esto lo que eti el segundo libro dej
sentado, que es la numerosa multitud de discpulos y . la
vostumbre de declamar en determinados das por clases,
y algn tanto tambin la preocupacin de los padres que
se cuidan ms de contar las declamaciones que de ver su
mrito. Pero como ya he dicho, me parece, en el primer
libro, el buen maestro no se cargue de mayor nmero de
discpulos que el que pudiere sobrellevar, y Corte la delas salas piezas que haba en el foro. A esta sala quera Porcio
Ladrn que se trasladasen los asientos, porque era semejante lb
su escuela. Algunos han credo que el foro, por lo tp.ens entona
ces, era un lugar descubierto: y este lugar de Qulntiliano parece
que confirma la conjetura.GER.

,4

INSTITUCIONES ORATOffIAS.

1:

204

masiada charlatanera, de manera que solamente se digan


aquellas cosas que estIn en controversia, y no todas las

cosas que hay. en la naturaleza, corno algunos quieren; por


otra parte les dar ms tiempo para prevenirse permitir que se dividan las materias. Porque de ms prove-

cho servir una sola que se haya trabajado con cuidado


hasta concluirla, que muchas que se hubieren comenzado
y tocado por encima. Por lo cual sucede que ni cada cosa
se pone en su lugar ni guardan su ley aquellas cosas que
son las primeras amontonando los jvenes florecillas de
todas partes en lo que van decir; de lo que resulta que
remiendo perder lo que se sigue confunden lo primero.

202

N. FABIO QMITLIMITO.

CAPITULO Vi.
DE LA

trEDITAciN.

Muy grande unin tiene con la escritura la meditacin,


la cual no slo recibe de ella fuerza, sino que guarda tul
cierto medio entre el trabajo de escribir y perorar de
proviso y no s si de uso muy frecuente. Porque ni en
i.g das partes ni siempre podemos escribir, mas para meditar hay muchsimo tiempo y nluchsirnos lugares. La Meditacin en muy pocas horas abraza aun los asuntos, de
grande consideracin. Ella, siempre que el sueo se interrumpe, se sirve de las tinieblas mismas de la noche. Ella
encuentra algn lugar desocupado aun en medio de las
ocupaciones diarias y nunca se halla ociosa. Y no slo dispone ella dentro de s misma el orden de las cosas (lo cual
slo bastaba), sino que une tan bien las palabras, y de tal
suerte combina toda la oracin, que no le falta ms que el
escribirla. Porque las ms veces se queda ms fielmente
impreso en la memoria lo que se amplifica sin ninguna seguridad para escribir.
Pero no se puede llegar ni de repente ni de pronto
conseguir esta firmeza para meditar. Porque ante tdas cosas se ha de formar con el mucho ejercicio de escribir una
idea que mi se nos olvide aun cuando estemos meditando;
en segundo lugar nos hemos de ir poco poco habituando
comprender primero pocas cosas de las qu podamos
dar fielmente razn. y despus se han de ir aumentando
con tal tiento que no se advierta eltrabajo de aumentarse
la carga retenindolas en la memoria con el mucho uso y
ejercicio, en el cual consiste por la mayor -parte la memoria, y as' debo yo dejar algunas cosas para cuando trate
dp ella. Sin embargo, llega tanto este ejercicio que aquel

ItitSTITUUMS 0/1 ATO II I A S

fre 3

que nada puede conseguir por el ingenio con el auxilio


slo de este constante estudio llega conseguir que fiel'mente le ocurran perorando todas aquellas cosas qiie hubiere discurrido, escrito y aprendido, y as cuenta Cicern
que Metrodoro Escepcio y Erifilo Rodio de los griegos, y
Hortensio de los nuestros, repitieron la letra perorando
lo que haban meditado.
Pero si mientras se est diciendo ocurriere de repente
algn concepto que pueda servir de lustre la oracin,
no nos hemos de atener supersticiosamente lo pensado,
porque no es una cosa de tanta estimacin que no se pueda dar lugar lo que ocurra; siendo as que aun en los
escritos muchas veces se insertan cosas que han ocurrido
de repente. Y as de tal manera se ha de disponer toda
esta especie de ejercicio que fcilmente podamos dejarle
y volver l. Porque as como lo primero es llevar de
casa materia dispuesta y determinada para hablar, as
tambin es la mayor necedad no hacer aprecio de los conceptos que ofrece la casualidad. Por cuya razn la meditacin ha de estar dispuesta que lo que nos ocurra de
repente no quede frustrado, antes bien pueda servirnos
de algn auxilio.
Mas con la firmeza de la memoria lograremos el que
con seguridad nos vayan ocurriendo las cosas que hemos
aprendido,- y evitar el que nos estorben premeditar, al
tiempo que con cuidado estamos recapacitando y suspensos con la esperanza nica de acordarnos. Porque no ser
as, sera menos malo el exponerse temerariamente lo
fue de repente ocurriese, que ir atenidos una imaginacin que fcilmente se distrae del asunto. Porque el volver atrs es ms peligroso; pues por buscar la idea que se
nos fu perdemos el hilo de lo que vamos diciendo, y nos
acordamos de las cosas ms bien por la memoria que por
la materia de ellas. Y en caso de buscar lo mejor, ms cosas nos suministra la materia que la memoria.

M. FAD/O QUINTILTANO.

004

CAPITULO VII.
DE LA FACILIDAD DE DECIR DE REPENTE.

1.Cun til sea y cun necesaria. II. De qu manera se


De qu manera se conserva..

adquie-

1. La facilidad de perorar de repente es uno de los ms


grandes frutos de los estudios y como un cierto premio
randsimo de un dilatado trabajo; la cual facilidad quien
3)o la consiguiere, puede, mi parecer, hacer renuncia de
cargos civiles y emplear en otras ocupaciones la fiad:
i(lad sola de escribir, porque no le est bien un hombre acreditado dar palabra de socorrer al pblico y faltar
despus ella en los peligros evidentes, como mostrar el
puerto adonde la nave no puede arribar sin ser llevada
con suaves vientos. Puesto que ocurren infinitas ocasiones
repentinas en que urge hablar de repente, en presencia
de los magistrados en las juntas de los tribunales que
se tienen antes del da sealado, de los cuales lances si
alguno le ocurriere, no digo cualquiera de los ciudadanos inocentes, sino alguno de nuestros amigos parientes, se estara sin hablar palabra? Y los que le suplicasen que en el instante mismo los defendiese, porque si no
los socorra iban perecer, les pedira que le diesen
tiempo, lugar retirado y silencioso, mientras dispusiese. lo
que haba de decir se le quedase en la memoria y pusiese
en tono su voz y aliento? Pues qu razn hay para sufrir
que un orador no est dispuesto para estos lances?
Pues qu suceder si fuere necesario responder la
parte contraria? Porque muchas veces nos engallamos en'

INSTITUCIONES ORATORIAS..

205

lo que juzgamos y escribimos, y de repente el asunto


muda de aspect. Y as como el piloto tiene que alterar el
rumbo que segua por evitar los golpes de las tempestades, as tambin el que defiende los pleitos ha de alterar
el orden segn la variedad de ellos. Porque de qu sirve
el estilo, Ja leccin continua y la carrera dilatada de estudioQ si persevera la misma dificultad que los principios?
A la verdad, quien siempre encuentra la misma dificultad
debe confesar que para l todo el tiempo que ha pasado
fu perdido. Y todo esto que yo digo no es con el fin de
que el orador estime ms hablar de repente, sino que
cualido ocurra est en disposicin para ello.
II. Esto lo conseguiremos principalmente de esta manera. Lo primero . spase el modo de decir. Porque la carrera no puede llegar al trmino sin saber primero adnde se ha de dirigir y por dnde. Y no basta saber cules
son las partes de las causas judiciales, disponer con
arreglo el orden de las cuestiones (sin embargo de que
estas son cosas principales), sino cul ha de ser lo primero en cualquiera parte, cul lo segundo y cul lo tercero;
las cuales cosas tienen entre si tanta conexin que no se
pueden mudar entrecortar sin que resulte confusin. Y
cualquiera que aprendiere el camino por donde se ha de
introducir en el asunto, ante todas cosas se ha de gobernar
por la serie de las cosas como por gua; por lo que, aun
los que tienen un mediano ejercicio, guardan con la mayor
facilidad este tenor en las narraciones. Despus conocern
qu es lo que se requiere en cada lugar; no mirarn alrededor, ni se turbarn con otros pensamientos que por otra
parte les ocurran, ni confundirn la oracin con diversas
ideas como saltando de una parte otra y sin pararse en
ensa alguna. Finalmente tendrn su medida y trmino, el
cual no puede haber sino por la divisin. Despus que se
ha a desempeado en el modo posible todo lo que se
haya propuesto, se conocer que se ha llegado ya al fin.

2013

31. FABIC1 QUINTILTANO. ,

Esto es por lo que toca al modo de adquirir la facilidad,:


por lo que pertenece al estudio es necesario hacer acopio
del mejor lenguaje, como ya queda ordenado, y que se
forme la oracin con un exacto y puro estilo, de tal suerte que aun lo que de repente decimos se parezca lo que
tenemos escrito, y si mucho tuviremos escrito digamos
an mucho ms. Porque la costumbre y el' ejercicio so
las principales causas de la facilidad; la cual si por algn
tanto se interrumpiere, nd slo se hace pesada aquella viveza, sino que queda entorpecida y helada.
Porque aunque se necesita una cierta natural ligereza
del nimo para poder ir preparando lo que despus se sigue al tiempo que decimos lo que tenemos ya presente, y
Izara que cuando hablemos est ya nuestra imaginacin
1 )) vista del concepto ya formado que ha de seguirse siempre lo que acabarnos de decir; con todo eso, la naturait-za la razn con dificultad podrn dividir el nimo
tanta variedad de oficios de manera que pueda l solo
atender un mismo tiempo la invencin, . la disposicin, elocucin, orden de palabras y de las cosas, lo que
est diciendo y lo que va decir y lo que despus deber tener presente, junto con observar el tono de la voz,
pronunciacin y el ademn. Porque es preciso que la lilaginacin pase muy adelante y que lleve delante de s las
Losas, y que cuanto espacio se gasta en el decir otro tanto
se torne de lo que inmediatamente ocurre; de manda que
hasta llegar al' fin el mismo paso ha de llevar la imaginacin que la voz para que no salgan los miembros cortos y
concisos, haciendo interrupcin y _parada cada paso
corno los que sollozan.
Hay cierto hbito que no se aprende en reglas, que los
griegos llaman irracional, por el que la rano.-corre escribiendo y los ojos miran un mismo tiempo en la leccin
todos los renglones y sus vueltas y espacios, y. antes de
decir lo que est antes vpn lo que sigue. De este provienen

INSTITUCIONES ORATORIAS.

207

aquellas, maravillas que se ven en las escenas de los titiriteros y. embaucadores, de manera- que parece que voluntariamente se les vienen la mano las cosas que han arrojado y que van por donde ellos les mandan.
Pero este hbito ser de algn provecho si precediere
el arte de que hemos hablado, de manera que aquello
que considerado en s carece de razn se funde en ella.
Porque en mi juicio slo aquel dice que habla con disposicin, ornato y afluencia. Pero ninguna maravilla me
causar jams el contexto de un discursa repentino y casual, cuando veo que aun . las mujercillas cuando rien
les ocurre qu decir con afluencia. de palabras; lo cual si
fu un efecto del acaloramiento y del espritu (puesto que
frecuentemente sucede el que el cuidado no puede acompaar un acontecimiento repentino) los -oradores antiguos decan, como refiere Cicern, que alguna deidad les
asista cuando suceda esto.,
Pero la razn es manifiesta. Porque los afectos bien concebidos y las ideas recientes de las cosas requieren decirse de xepente, y alguna vez se resfran por la tardanza de
la pluma, y diferidas no vuelven ocurrir. Mas cuando
se junta aquel infeliz juguete de palabras y se detiene
cada paso. el curso de ellas, no puede continuar el hilo de
la oracin, y por muy bien que salga la eleccin de cada
una de las palabras no es continua, sino compuesta. Por
esta razn es necesario elegir aquellas imgenes de las
cosas de que he hablado, y las que hemos dicho que se
llaman fantasas, y se deben tener la vista todas las cosas de que hubiremos de hablar, personas, cuestiones,
esperanzas y temores, revistindonos de todos los afectos.
Porque el corazn y la fuerza de la imaginacin son los
que hacen elocuentes. Y de aqu es que aun los ignorantes no les falta que decir como ellos se hallen agitados
de alguna pasin. Tambin se ha de poner la mira, no en
una cosa sola, sino en muchas un mismo tiempo segui-

208

FABIO QUINTILIANO.

das, como cuando miramos alguna calle derecha :miramos

a un mismo tiempo todas las cosas que hay en ella' y aire-dedos de ella, y vemos, no slo lo ltimo, sino todo lo que,
'hay hasta lo ltimo.
El honor sirve tambin de . estmulo para decir, como
tambin la alabanza que se espera por lo que se va decir; y puede parecer cosa 'maravillosa que siendo uno de)
los requisitos para escribir l retiro y el no tener testigos
de vista, en el razonamiento que se hace de repente nos
pone ms en movimiento el auditorio ms numeroso, como'
el soldado cuando hacen la seal de acometerse los dos-'
ejrcitos. Porque la misma necesidad de tener que hablar'
hace discurrir y afinar lo que dice 'al entendimiento ms
parado, y el deseo de dar gusto al auditorio infunde nuevos alientos. En tanto grado' se atiende en' todas las cosas
al premio, que aun la elocuencia, sin embargo de tener en
s sumo deleite, con todo eso se deja llevar del fruto presente de alabanza y opinin.
Mas no fe alguno tanto de su talento que\Conciba esperanzas de que aun siendo principiante le pueda inmedia-tamente suceder esto, sino que, , segn los preceptos que
sobre la meditacin dimos, as tambin de pequeos principios iremos poco poco dirigiendo la facilidad de hablar de repente hasta llevarla su perfeccin, la cual no'
puede conseguirse ni poseerse sino por el ejercicio; pero'
debe aspirar que lo de pensado no . sea mejor, sino ms`
seguro que lo de repente; siendo as que muchos han con;
seguido esta facilidad, no slo en prosa, sino tambin- en'
verso, como Antipatro Sidonio y Licinio ArqWas. Porque
debemos dar crdito Cicern, rio porque en nuestros
tiempos no hayan hecho tambin y hagan algunos esto;
lo cual, no obstante, no lo tengo por tan laudable como
por til ejemplo para exhortar ' esta espermiz los que
se estn ensayd en el foro, por ser casa esta que, ni sir;
ve de provecho, ni es necesaria.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

209

oyera .yo que se tuviese nunca tanta confianza


en estlk cilidad que lo menos no nos tomsemos algn
tiempo., ,e1 cual casi jams faltar para considerar con
atencin aquello de que vamos decir ; el cual tiempo se
da siempre en,la audiencia y en los tribunales. Porque
ninguno hay que defienda un pleito sin estar en l bien
impuesto. La perversa ambicin arrastra algunos declamadores no detenerse en empezar perorar apenas se
les hace presente el estado de la causa; y lo que es mayor
puerilidad y cosa de teatro, piden una palabra para comenzar. Pero la elocuencia se burla por el contrario de
los que en tanto grado la afrentan , y los que quieren parecer eruditos los ignorantes, aparecen ignorantes los
eruditos.
No obstante, si ocurre algn lance en que haya que hablar de repente, ser necesario entonces un ingenio ms
vivo, y toda la fuerza de l debe ponerse en las cosas, y
por entonces aflojar en el esmero las palabras, si es que
no se pudiese conseguir lo uno y lo otro. El pronunciar
despacio da tambin lugar y tiempo, igualmente la oracin suspensa y corno dudosa, con tal que parezca que delibera,' no que titubea. Con este tiento caminaremos mientras salimos del puerto, por si el viento nos levantare
cuando todava no tengamos dispuestas las jarcias; despus iremos poco poco preparando las velas y disponiendo los cables, y desearemos que sople viento en popa.
Mejor es esto que entregarse un torrente vano de palabras, como quien se entrega las tempestades para ser
llevado adonde ellas quieran.
Mas esta facilidad no requiere menos estudio para
conservarse que para adquirirse. Porque el arte, una vez
entendido, no viene menos; el ejercicio de escribir., si so
interrumpe algn tanto, pierde muchsimo de su prontitud; ehque en esto se tenga facilidad y desembarazo de,pende nicamente del ejercicio. El mejor ejercicio consisTomo II.

11

M. FA BIO QUINTILIANO.
2 4 O
te en que diariamente hablemos en presencia de muchos,
con especialidad aquellos cuyo juicio y concepto nos
ponen en cuidado, porque sucede rara vez el que alguno
se recele bastante de s mismo; y aun cuando estemos sin
oyentes, mejor es que nos ejercitemos en decir, que no
decir absolutamente nada.
Otro ejercicio hay de meditar y repasar todas las materias en silencio con tal de que diga uno en cierto modo
dentro de si mismo, el cual en todo lugar y tiempo se puekle facilitar cuando no hacemos otra cosa, y en parte es
nis til que este de que poco ha hemos hablado. Porque
se dispone ms pronto que aquel en que temernos . intey rulnpir el hilo de la oracin.Is verdad que aquel primero contribuye ms con la firmeza de la voz, expedicin de
Ta lengua y movimiento del cuerpo, el cual, como ya he
dicho, excita al orador; y con el frecuente movimiento de
la mano y golpe del pie le anima, como dicen que los leones lo hacen con la cola.
Mas en todo tiempo y-Jugar es necesaria la aplicacin.
Porque casi ningn da hay tan ocupado en que en algn
momento de tiempo no se pueda ganar alguna cosa, como
Cicern cuenta que haca Bruto, en el ejercicio de escrihir, en el de leer, en el de decir; siendo cierto que
Cayo Carbn sola tambin ejercitarse en el decir aun en
su tienda de campaa. Y no debe pasarse en silencio lo
que al mismo Cicern parece bien; y es que ninguna conversacin de las que tengamos sea ociosa, y que todo lo
que hablemos y en cualquiera parte que hablemos sea
proporcin perfecto.
Nunca se ha de escribir ms :que cuando tuviremos
que decir mucho de repente. Porque de esta manera se
conservar el peso, y aquella ligereza de las palabras adquirir mayor gravedad; no de otra suerte que los labradores podan las races ms someras de la vid, que la ha.
ran perseverar en la superficie dela tierra, para que las

INSTITUCIONES. ORATORIAS.

$44

ms profundas internndose ms en la tierra arraiguen


con ms firmeza. Y no s si despus de haber hecho uno
y otro con cuidado y tesn, se ayudarn mutuamente ambas cosas para decir con ms esmero escribiendo, y escribir ms fcilmente perorando. As que es necesario escribir siempre que hubiere proporcin para ello; cuando no,
es preciso meditar; y los que ni para lo uno ni para lo otro
tuvieren arbitrio, deben poner todo su esfuerzo en que ni
parezca que ejerciendo el oficio de oradores quedan sorprendidos ni que el litigante queda desamparado.
Los que tienen que tratar de muchas cosas suelen por
lo comn apuntar lo 'ms necesario, y aun tambin los
principios; y meditando lo dems que llevan de casa, les
ocurre despus todo de repente. Lo que claramente se ve
que hizo Cicern por sus mismos comentarios 9). Pero
tambin se hace mencin de los, de otros, y tal vez se encontraron segn que cada uno los haba compuesto disponindose para decir y despus se pusieron en orden de
libros como los de las causas que defendi Servio Sulpicio, de quien se conservan tres oraciones. Mas estos comentarios de que voy hablando estn con tanto esmero
trabajados, que me parece que los compuso l mismo para
memoria de la posteridad. Porque Tirn Liberto de Cicern los redujo despus de haberlos acomodado al presente tiempo, los que yo excuso, no porque no sean de mi
aprobacin, sino para que causen ms grande maravilla.
En esta clase admito gustosamente aquellas breves
apuntaciones y pequeos cuadernos que se puedan tener
en la mano y que fcilmente los podamos algunas veces
mirar. No me parece bien lo que ordena Lenas en orden
reducir compendio libro de memorias captulos lo
(1) por la palabra comentarios se entienden aqu aquellos
libros que solamente contienen el compendio de las cosas. Estos
los hacan los oradores para tener ms fcilmente las cosas en
la memoria.

2 12

M. FABIO QUINTILIANO.

que escribiremos. Porque esta misma confianza, no solamente causa negligencia en el decir, sino que tambin
perjudica y afea la oracin. Y yo soy .de opinin que ni
aun siquiera se ha de escribir lo que hubiremos de decorar. . Porque aun en este caso sucede tambin que aquello que hemos trabajado nos llama la atencin y no nos
permite hacer uso de lo que de presente nos ocurre. De
esta manera el nimo, dudoso entre lo uno y lo otro, se acalora, y ms cuando ha olvidado lo que se haba escrito y
no discurre cosas nuevas. Pero en el libro inmediato se ha
destinado lugar para tratar de la memoria, y no debe aadirse en esta parte porque tenemos 'que tratar primero <-1,=
otras cosas.

LIBRO UNDCIMO.
CAPTULO PRIMERO.
DEL MODO DE DECIR COMO CONVIENE.

Cun necesario sea decir como conviene.)II. Qu se debe refle'xionar atentamente, qu cosa sea la que nos proponemos para
decir. Qu cosa es la que sobre todo con-viene. En este lugar
trata tambin de Scrates. El decoro pende de las circunstan, cias.III. Debe evitarse toda jactancia, con especialidad la de
la elocuencia. Es vindicado Cicern de los que en esta parte lo
culpan. Puede permitirse alguna confianza en la elocuencia.
Debe evitarse la arrogancia con que el orador asegura el juicio
que ha formado de la causa. Asimismo la accin descarada, alborotada iracunda. Mucho ms la adulacin, la chocarrera y
la desvergenza.IV. Se debe tener presente: I. Quin es el
que dice. Por qu un estilo conviene unos y otro otros. 2.
A favor de quin. 3. En presencia de quin. 4. En qu fiem
po y lugar. 5. En qu gnero de causa. Los asuntos que pertenecen al gnero demostrativo admiten ms adorno. En algunas causas de ningn modo se debe tolerar el adorno y elegancia. 6. Con especialidad se debe considerar contra quines decimos. De qu modo conviene decir contra los padres, parientes
y otras personas semejantes. De qu modo hemos de tratar
los que tememos ofender.V. De qu manera se ha de alabar
la persona del que es enemigo poco honrado , 6 de qu suerte
se ha de alabar algn hecho suyo. Cmo se ha de tratar la persona del juez.

1. Adquirida ya facilidad de escribir, de meditar y de


perorar tarnbip de repente cuando el caso lo Pidiere como

nr. FABIO ounITHAANo.


244
se contiene en el antecedente libro, sguese el cuidado de
decir de un modo , conveniente, la cual muestra Cicern
que es la cuarta virtud de la elocucin y la que en mi juicio es la ms necesaria de todas. Porque siendo el ornato
de la oracin vario y de muchas maneras, y conviniendo
uno unos y otro otros, si no fuere acomodado las cosas y personas, no solamente no le dar lustre, siti que la
trastornar y convertir la fuerza de las cosas al sentido
contrario. Porque de qu sirve que haya palabras significativo, elegantes y trabajadas con figuras y segn una
buena armona si ninguna conexin tienen con aquellas
cosas que queremos inclinar y persuadir al juez? Si usamos de estilo sublime en los asuntos de poca consideracin y del humilde y limitado en los de grande, del alegre en los tristes, del suave en los atroces, del arrogante
en los humildes, del sumiso en los que piden viveza y del
severo y violento en los alegres? No de otra suerte que
pareceran mal los hombres con los collares y perlas , y
vestido talar, que son los atavos de las mujeres, y eF traje
triunfal, que es la cosa ms majestuosa que hay, le estara
mal las mujeres.
Este lugar le compendia brevemente Cicern en .el libro
tercero del Orador; y sin embargo, no puede parecer que
omiti cosa alguna diciendo: que un mismo gnero , de ora-

cin, no es conveniente tda causa ni cualquier auditorio,


ni cualquier persona ni tiempo. Y en el intitulado Orador,

casi con las mismas palabras viene decir lo mismo. Pero


all Lucio Craso, como que habla con los ms consumados
oradores y hombres los ms eruditos, se' contenta con
apuntar en cierto modo esto como entre gente inteligente.
Y en este lugar, hablando Cicern Bruto, afirma que tiene noticia de ello, y que por lo tanto lo dice ms breve- mente aunque es u.n lugar dilatado y que los filsofos le
tratan con mayor extensin. Nosotros que profesamos la
enseanza, no slo enseamos esto: los que ya lo saber.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

1'

215

sino taritbin los que, lo aprenden, y por esta razn se


debe disimular que nos alarguemos algo ms.
II. Por lo cual, ante todas cosas debemos saber: qu
cosa es la que conviene para ganar la voluntad del juez,
para informarle y para moverle; y qu es lo que pretendemos en cada parte de la oracin. Y as no usaremos palabras anticuadas trasladadas, nuevas en los exordios,
narraciones y confirmaciones, ni perodos seguidos con
elegancia y conexin cuando se hubiere de dividir el asunto y distribuir en sus partes, ni usaremos en los eplogos
de un gnero de estilo humilde y familiar y que en su
composicin no tenga unin alguna, ni enjugaremos con
las chanzas las lgrimas cuando fuere necesaria la compasin. Porque todo el adorno no tanto depende de su
misma naturaleza como de la del asunto que se aplica,
ni hace ms al caso lo que se dice que el lugar en que se
dice. Mas todo este decir de un modo conveniente no slo
consiste en el gnero de la elocucin, sino que tambin
tiene parte con la invencin. Pues si aun las palabras tienen tanta fuerza, cunto mayor la tendrn las mismas cosas? Acerca de las cuales qu se deba observar, lo dejamos ya escrito en sus respectivos lugares.
Lo que se debe ensear con ms cuidado es: que aquel
ltimamente es el que dice de un modo conveniente que
no solamente ha llegado penetrar qu cosa sea til, sino
tambin qu cosa sea conveniente. Y no ignoro que estas
dos cosas van ordinariamente juntas. Porque lo que es
conveniente es casi provechoso, y con ninguna otra, cosa
suelen conciliarse ms los nimos de los jueces que con
sta, volverse contrarios nosotros si la omitimos. Sin
embargo, alguna vez son diferentes estas dos cosas. Y cuando se opusieren entre s, lo conveniente prevalecer la
misma utilidad.
Porque quin ignora que ninguna otra cosa le haba de
haber servido ms Scrates para ser absoluto que haber

216

M. FABIO QUINTILLA.

usado del gnero de defensa que se estila en los tribuna les, el haberse conciliado los nimos de los jueces con una
oracin humilde, justificarse cuidadosamente del delito
que le imputaban? Pero esto de ninguna manera le estaba
bien, y por lo tanto se defendi como quien regulaba su
castigo con los ms grandes honores (4 ): Porque este homilre sapientsimo quiso ms aventurar , el corto tiempo que
le quedaba de vida, que el que ya haba pasado; y puesto
que era poco conocido de las gentes de su tiempo, se reserv para el concepto de la posteridad, habiendo conseOda la duracin de todos los siglos con pequeo detriw,nto de su ltima vejez. Y as aunque Lisias, que era reputado entonces por el ms sobresaliente en el decir, le
haba llevado la defensa por escrito, no quiso haber uso,
de ella tenindola por buena, pero poco conveniente su
persona. De slo lo cual se ve claro que el orador debe
atender, no al fin de persuadir, sino de decir bien, y ms
cuando veces hay que persuadir lo que no sienta bien.
No fu esto til para lograr el perdn; pero (lo que es ms)
lo fu para aquel hombre.
Y nosotros, atendiendo ms bien la comn costumbre
de hablar que la misma regla de la verdad, usamos, esta
divisin separando lo que es til de lo que es conveniente. A no ser que tal vez parezca que intilmente mir por
s aquel Escipin Africano que quiso ms salir de su patria
que altercar con el ms nfimo tribuno de la plebe para defender su inocencia, Publio Rutilio ignoraba lo que convena ms su persona, ya cuando us aquel gnero do
defensa casi socrtico cuando llamndole Publio Sila
(1) Haba en Atenas la costumbre de quci los reos que no
tenan delito capital, luego que eran condenados, les preguntaban qu sentencia les pareca haban merdcido. Y Scrates respondi que l haba merecido que le diesen de comer pblicamente en el Pritaneo, que era el honor ms grande'ciue se haca
entre los griegos. (De Orat., II 231.)

INSTITUCIONES ORATORIAS.

217

quiso ms perseverar en el destierro. Mas estos tuvieron


por despreciables aquellas cosas pequeitas que el corazn
ms abatido tiene por tiles si se cotejan con la virtud, y
por esto son celebradas con perpetua admiracin. Y no
hemos de ser nosotros de tan bajos pensamientos que tengamos por intiles las cosas que alabamos. Pero esta diferencia, sea la que fuere, sucede muy rara vez. Por lo
dems, casi una misma cosa, como he dicho, ser til y
conveniente en todo gnero de causas.
Mas hay algunas cosas que todos, en todo tiempo y lugar, les est bien persuadidas, y el decirlas y hacerlas con
honor, y que, por el contrario, ninguno le est bien el
decirlas jams en lugar alguno de un modo indecoroso.
Pero las cosas menores, y que se componen de las medianas, son las ms veces de tal naturaleza que unos se les
deben conceder y otros negar, y, segn las circunstancias de la persona, tiempo, lugar causa, deben parecer
dignas ms menos de defensa reprensin. Y cuando
hablemos de las cosas de otros de las nuestras se debe
dividir el orden de ellas, cuando sepamos que las ms de
ellas no vienen bien en un lugar ni en otro.
III. Toda jactancia de s mismo es muy reprensible,
pero con especialidad la de elocuencia en un orador; pues
no slo causa fastidio los oyentes, sino tambin indignacin las ms de las veces. Porque nuestra alma tiene un no
s qu de grandeza y orgullo que no sufre que otro se le
haga superior. Y de aqu es que damos con gusto la mano
los abatidos y que se nos humillan, porque nos parece que
lo hacemos como constitudos en grado superior, y siempre
que cesa la emulacin se sigue la compasin. Mas el que
excesivamente se engre parece que oprime y desprecia
los dems, y que no tanto se hace mayor s mismo como
inferiores los dems. De aqu nace que los inferiores tienen envidia, porque este es el vici de aquellos que ni quieren ceder ventaja ni pueden competir, y los que los exce-

2 t S

M. FA D /O QUIRTILI A110

den se ren de ellos, y los buenos los desaprueban. Pero las


ms veces se conoce la errada opinin que tienen de s los
orgullosos,y en stos es suficiente tambin el propio CO cimiento do la verdad.
En esta parte es bastantemente reprendido Cicern, rt
embargo de que si se ha de decir la verdad, en las oraciones se jact ms de sus hazaas que de su elocuencia. Y
comnmente hablando no le falt tampoco alguna razn
i \:;ra, hacerlo. Porque defenda aquellos de cuyo auxiEo se haba valido para destruir la conjuracin, respond a la envidia, la que no pudo contrarrestar, padeciendo
el destierro en pena de haber defendido la patria; de ma::era que el frecuente recuerdo de lo que haba hecho en
consulado, puede hacer creer que no tanto lo hizo por
:riaLs,loria como por defenderse. Puesto que concediendo
los abogados de la parte contraritkuna elocuencia afilienjamas se la apropio s mismo desmesuradamente
perorando. Porque estas son sus palabras: Si algn ingenio
en rho yo ;oh jueces! el que conozco cun corto sea. (Pro Arq., nmero If .) Y en otra parte: Porque cuanto menor es mi capacidad, he procurado suplir lo que me faltaba con el estudio. (Pro
Quintiliano, IV.) Adems de esto, hablando contra Quinto

Cecilio sobre el acusador que se deba sealar contra Yerres, sin embargo de que tambin iba decir mucho en
cul de los dos sera para este oficip ms idneo, con todo
eso ms bien le quit la facultad de decir que apropirsela
si, y aadi que l no la haba conseguido, sino que haba puesto todos los medios para poderla conseguir. Alguna
vez dice la verdad acerca de su elocuencia en las cartas,
hablando familiarmente entre sus amigos, ST alguna vez en
los dilogos, pero en persona de otro.
Y sin embargo, no s si es ms tolerable 'el gloriarse claramente, aunque no sea ms que por la misma sencillez de
este defecto, que aquella otra perversa jactancia de lb-marse pobre estando lleno de riquezas; desconocido sien-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

21 9

do noble, de poco poder siendo poderoso, ignorante y


que casi no sabe hablar siendo elocuente. Tambin es un
modo de gloriarse ambiciossimo el burlarse de los dems.
Sean, pues, otros los que nos alaben. Pues nosotros mismos nos conviene, como Demstenes dice, aun el avergonzarnos cuando otros nos alaban.
Y no es esto decir que no hable alguna vez el orador de
sus hazaas, como lo hace el mismo Demstenes en defensa de Ctesifonte, lo que, sin embargo, enmend de tal
manera, que hizo ver la precisin que tuvo de hacer esto,
y recarg toula la envidia contra el que le haba obligado
ello. Y Marco Tulio Cicern habla muchas veces de la
conjuracin de Catilina, pero unas veces lo atribuye al poder del Senado y otras la Providencia de los dioses inmortales. Contra sus enemigas y calumniadores es por lo
comn cuando ms se defiende. Porque le era preciso defenderse de lo que le echaban en cara.. Ojal que se hubiera ido la mano en los versos (4), que no han dejado
de murmurar los malignos:
. Las armas la toga parias rindan
Y el laurel ceda siempre la elocuencia.
Y..... Feliz Roma, que ser afortunada
Comenzaste, al tener yo el Consulado!

Y aquel Jpiter, que le llama al consejo de los dioses, y Minerva,


que le ense todas las artes. En las cuales cosas se haba l
tomado esta licencia, siguiendo algunos ejemplos de los
griegos.
Pero al paso que es indecorosa la jactancia de la elocuencia, se debe conceder alguna vez la confianza en ella.
(1) Cicern habla escrito tres libros en verso acerca de los
sucesos de su tiempo, como se lo da entender , Lntulo al fin
de la carta 9. del lib. I. En stos libros no dej dA extenderse en
sus alabanzas, y por esto dice Fabio que ojal se hubiera ido *
la mano en sus versos.

220

M. FAB10 QU/NTILIANO.

Porque quin reprender esto? Qu he de pensar? Por ventura, qu, me hallo despreciado? Mas no veo ni en mi vida, nt
en mi aceptacin, ni en mis hazaas, ni en esta mi mediana de
talento cosa alguna que pueda despreciar Antonio. Y poco desp
pus dice ms claramente: Acaso quiso. competir conmigo en.
el decir? Mas en esto la verdad me hace un beneficio. Porque
qu cosa ms llena, ni qu asunto ms copioso que el hablar yo
t mi favor y contra Antonio?

Tambin incurren en arrogancia aquellos que proponen


no defender la causa de otra suerte que segn el juicio
que han formado de ella. Porque los jueces oyen con repugnancia el que presume de sus prendas. Y no puede sucederle un orador entre los de la parte contraria que le
digan lo que Pitgoras decan sus discpulos: l mismo
lo dijo. Pero esto es ms menos reprensible, segn las
personas que dicen. Porque se hace la defensa aun con la
edad, dignidad, autoridad; las cuales, sin embargo, apenas
concurrirn en tanto grado , en alguno, que no sea necesario templar lo que se afirma con alguna moderacin, como
tambin todas aquellas cosas en que el abogado sacare la
prueba de s mismo. Lo cual hubiera sido prueba de mayor orgullo si Cicern hubiera .negado que era delito el
ser hijo de un caballero romano, por ser l quien le defenda; mas l aun esto lo hizo favorable, juntando con los
jueces su dignidad: Mas alegar los acusadores por delito el ser
hijo de un caballero romano, ni est bien siendo los jueces estos,
ni haciendo yo la defensa. (Pro Celio, nm. 4.)
Una defensa hecha con descaro, alborotando y mostrando ira, es por todas sus circunstancias indecorosa; y pro-

porcin que cada uno tiene ms edad, dignidad y ejercicio,


es ms digno de reprensin por esta falta. Vers algunos
quimeristas, que ni se contienen por el respeto de los jueces, ni atienden la costumbre ni la moderacin en la
defensa de las causas; las cuales en la misma disposicin
de su nimo muestran claramente que, tanto en el encar-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

221

fiarse de los pleitos, como en la defensa de ellos, lo mismo


se les da quedar bien que quedar mal. Porque por lo comn la oracin manifiesta las costumbres y descubre los
secretos del corazn. Y no sin causa los griegos dejaron escrito que cada uno perora tambin segn la vida que tiene.
Ms despreciables vicios son- todava la vil adulacin, la
afectada charlatanera, la abominable desvergenza en las
cosas y palabras poco modestas y decentes, y la autoridad
iespreciada en todo negocio, los cuales se hallan las ms
veces en aquellos que quieren ser demasiado lisonjeros
ridculos.
IV. Aun el mismo gnero de elocuencia unos les conviene de una manera y otros de otra.
.0 Porque los ancianos no les est tan bien un estile
redundante, engredo, atrevido y de mucho adorno, como
un estilo conciso, suave, limado y como el que quiere dar
entender Cicern cuando dice que su oracin haba comenzado ya encanecer, as como en la edad madura no
dicen bien los vestidos adornados con la grana y la prpura. En los jovenes se permite ms afluencia de palabras,
y aun expresiones casi arriesgadas. Pero en estos mismos
un modo de decir seco, afinado y conciso se hace por lo
comn odioso por la misma afectacin de seriedad, puesto
que en los jvenes se tiene por intempestiva la autoridad
de las costumbres propias de un anciano.
A los hombres de guerra les convienen expresiones ms
sencillas. A los que de intento hacen alarde de filsofos
(como les sucede algunos), les sirven de poca belleza los
ms de los adornos de la oracin, y con especialidad los
que tienen su principio de los afectos, que ellos llaman vicios. Tambin es ajena de tal asunto la composicin numerosa y las expresiones ms exquisitas. Porque no slo no
son del caso aquellas expresiones ms alegres, cuales son
Las que dice Cicern: Los peascos y las soledades corresponden la voz; pero ni aun aquellas otras, aunque llenas de

222

FABIO WIINTELIANO.

vigor, saber: A vosotros, oh collados y montes albanos,


vosotros, vuelvo decir, os. imploro y os pongo por testigos, y
'vosotros, oh altares destruidos de los albanos, compaeros y
contemporneos de los sacrificios del pueblo romano, no dichn

bien con aquella barba y gravedad de un filsofo.Pero un ciudadano de edad perfecta y verdaderamente
sabio, que se haya dedicado, no las vanas disputas, sino
al gobierno de la repblica (del que se han apartado m'u1 ..lsimo los que se dan el nomhre de filsofos),- usar con
todo aquello que contribuye conseguir lo que. rg
a propuesto en la oracin, habindose primero propuesto
su interior persuadir lo que sea honesto.
Algunas cosas hay que les estn bien los prncipes,
que otros no se les pueden permitir. En algo se distinI-T e tambin del de los dems.el lenguaje de los emperadores y de los que salen en triunfo; as Pompeyo era muy
elocuente cuando contaba sus hazaas, y Catn, que se
quit la vida en la guerra civil, fu un senador elocuente.
Una misma expresin es muchas veces en uno libre, en.
otro furiosa y en otro soberbia. Las expresiones contra
Agamenn en boca de Tersites son ridculas; puStas en
boca de Diomedes, de cualquiera otro igual l, pare cern las ms valientes. Te tendr yo t por Cnsul, dice
Lucio Craso - Filipo, no tenindome t m por Senador.
('De Orat.,
4.) Expresin es esta de una -muy decente -
r
libetad,
pero que no se le sufrira Cualquiera que la
dijese. Alguno de los poetas (1) dice que no se . cuidaba \.
(1) Este poeta es Ctulo, el cual escribi contra el. Csar
estos versos:
Cesar, studeo tibi velk plaeere;
Nee seire utrum sis albos, an ater homo.'

Con los que quiso darle entender que nada se 'e daba de quo
fuese malo \bueno. Esto dicho de esta manera, dice Fabio que
era una locura: y en boca de Csar hubiera sido una expresin
de arrogancia. -

INSTITUCIONES ORATORIAS.

223

mucho de si el Csar 'era hombre negro blanco; esto dicho


de esta manera es una locura. Supongamos, por el contrario, que el mismo Csar lo dijese del poeta, y seria una
expresin de arrogancia. Mayor es el cuidado que se observa en las personas entre los cmicos y trgicos. Porque
usan de muchas y diversas.
El mismo orden guardaban los que escriban las oraciones otros que el que guardan los que ahora dicen sus
d'eclmaciones. Porque no siempre peroramos corno abogados, sino que las ms veces hablarnos como litigantes.
Pero aun en aquellas causas en que como abogados defendemos, se ha de observar con cuidado la misma distincin.
Porque hacemos uso de la ficcin de las personas y hablamos corri por boca ajena, y hemos de acomodar sus costumbres propias aquellos cuya voz llevamos. Porque de
distinta manera es remedado Publio Clodio, Apio el Ciego,
el padre de la comedia de Cecilio y el de la de Terencio.
Qu cosa ms spera que aquella expresin del lictor de
Yerres? Si has de entrar, has de dar tanto. (Verr., VII, 117.)
Qu expresin ms valiente que la de aquel que mientras
le castigaban con azotes no se le ora ms voz que esta: ciudadano romano soy? (Pro Mil., 93.) Qu expresiones aquellas de la peroracin tan dignas de un varn como Miln,
que tantas veces haba sosegado un ciudadano sedicioso
'en beneficio de la repblica, y que con su valor haba vencido las asechanzas? ltimamente no slo hay en las prosopopeyas otras tantas diferencias cuantas son las que hay
en las causas, sino que son muchas mas, porque en estas
remedamos los afectos de los muchachos, de las mujeres,
de los pueblos, y aun de las cosas mudas, todas las cuales se les debe su decoro.
. Lo mismo debe observarse en aquellas causas cuya
defensa manejremos. Porque acaece muchas veces que
de distinta manera tenemos que perorar en defensa de
uno segn fuere honrado deshonrado, aborrecido bien

224

M. FABIO QIIINTILIANO.

quisto; aadindose esto tambin la diferencia de los


asuntos y de la vida pasada. Mas en un orador son muy
agradables prendas la afabilidad, llaneza, moderacin y
cario. Y aun aquellas otras diferentes de stas, cuales
son aborrecer los malos, conmoverse con la comn suerte y castigar los delitos injurias, y todas las cualidades
decorosas, como ya dije al principio, le convienen un
hombre de bien.
3. Y no slo importa tener presente quin es el quo
ierora y en defensa de quin, sino tambin en presencia
de quin se habla. Porque el estado y podero hacen disuincin de jueces, y no se observa un mismo lenguaje en
presencia de un prncipe que de un magistrado, de un
senador, de un mero particular de un noble; ni se usa
de un mismo tono en las pblicas juntas que en las disputas de los testigos. Porque as como al que est perorando por un reo le est bien la solicitud y el cuidado y
todas las trazas que en cierto modo discurre para dar ms
realce la oracin, as tambin en los asuntos y causas de
poca consideracin, de nada servirn los mismos arbitrios,
y con razn sera burlado el que sentndose para hablar
de un asunto de poqusima consideracin en presencia del
juez, usase de aquella ingenua expresin de que us Cicern, diciendo: que no slo se hallaba interiormente conmovido,;.
sipo que de pies cabeza temblaba. (Verr., 1, 42.)
Mas quin no sabe que un mode' de decir pide la gravedad de un senador y otro la gente plebeya? y ms
cuando aun juicio de cada uno no est bien una misma
cosa en presencia de la gente de gravedad y de la menos
circunspeccin; ni viene bien lo mismo para con un erudito que para con un militar y para un hombre_del campo, y alguna vez es necesario bajar el estilo y reducirle
menos nmero de palabras, para que el juez, no deje do'
entender y penetrar lo que se dice.
4.0 El tiempo y el lugar requieren tambin su propia

225

INSTITUCIONES ORATORIAS.

observacin. Porque el tiempo unas veces es alegre, otras


triste; unas veces libre y de mucha ocupacin. As que
todas estas circunstancias debe acomodarse el orador. Y
tambin importa muchsimo atender si se habla en lugar pblico privado, concurrido solitario, en una ciudad extraa en su patria, y finalmente, si en campaa
en la audiencia, y cada cosa requiere su estilo y su modo
particular de hablar, y ms cuando en los dems actos
de la vida no viene bien hacer una misma cosa en la plaza
que en la curia, en el campo marcio que en el teatro
en casa, y se tiene por una cosa fea el hacer en otra parte
que en donde se tiene por costumbre muchas que por
ser naturales no son reprensibles y que por tanto son
veces necesarias.
5. Ya hemos dicho cunto ms elegancia y adorno
permiten las materias pertenecientes al gnero demestr,ilivo, como que se ordenan deleitar los oyentes, que las
que pertenecen al gnero deliberativo y judicial, y consisten en defender y en disputar.
Todava se debe aadir que de la condicin de las causas resalta tambin el que no sean tan del caso algunas
de las virtudes de la oracin que de su naturaleza son
excelentes. Pues por ventura sufrir alguno un reo que
estuviese senterIciado muerte, y particularmente si hablase l mismo en defensa suya la presencia del vencedor y del prncipe, usar en su discurso de frecuentes traslaciones, de palabras nuevas y deducidas de la antigedad, con un adorno enteramente ajeno del estilo comn,
en perodos seguidos y con los ms amenos lugares y sentencias? Todas estas cosas no desvaneceran aquel congojoso cuidado tan necesario al que se hallaba en peligro de
implorar la misericordia favor de un inocente? Podr
alguno compadecerse de la desgracia de aquel quien
llegare ver en un peligro lleno de orgullo y de jactancia, haciendo un ambicioso comercio de la elocuencia? No
Tomo II.

15

;'26

FABIO QU/NTILIANO.

por cierto;
.
, antes bien, le causar indignacin el ver un
reo que anda caza de expresiones, ansioso de fama de
ingenio y que slo piensa en parecer elocuente. Lo que
me parece que comprendi admirablemente Marco Celio
en la defensa de la causa en que fu reo de haber hecho
violencia: para que ninguno de vosotros y de todos los que
asisten la defensa de esta causa les parezca que la intencin
el semblante ls ha causado ms molestia, alguna expresin ha sido ms desmesurada, por ltimo, el ademn (lo
(fue es demasa) ha mostrado ms jactancia, etc.

Hay algunas defensas que consisten en dar satisfaccin, suplicar y confesar: por ventura se ha de llorar con
sentericillas? Las epifonemas entimemas, podrn servir
para suplicar? O todo lo que se aadiere los meros afectas, no disminuir todas sus fuerzas y har menor la
compasin con la seguridad? Y adems de esto, si un padre tuviese que hablar acerca de la muerte de un hijo
suyo, 6 de alguna injuria que le fuese ms sensible que la
muerte, ,procurara dar la narracin del suceso aquella
gracia que resulta del lenguaje puro y adornado, se contentar=_a. solamente con exponer sucinta y claramente la
serie del suceso? O dividir las razones en .diferentes
partes y procurar'parecer agraciado en las proposiciones
y particiones? Y salindose de la comn costumbre que
hay en esta clase, hablar sin alma y ' espritu? Adnde
se le ira entre tanto aquel sentimiento? En dnde se le
detendran las lgrimas? Quin tendra por natural en
pblico una tan segura observacin de los preceptos? Por
ventura no deba observarse en l un continuo gemido.
desde la primera palabra hasta la ltima, y un semblante
asimismo cubierto de tristeza, si quisiese comunicar, su
dolor aun . aquellos que le oyesen? El cual, si en alguna
parte aflojase, no le vclvera excitar en el nimo de los
jueces.
Lo cual con especialidad deben observar los que se

INSTITUCIONES ORATORIAS.

227

ejercitan en decir declamaciones (pues' no me pesa el dar


una mirada tambin esta mi obra y cuidado de los jve
nes, que una vez he tomado mi cargo) cuanto son ms
los afectos que se imitan en la escuela, de los que nos
revestigos, no como abogados, sino como si los padecisemos. Tambin suele imitarse este gnero de pleitos, en
que algunos piden al Senado la sentencia de muerte, 6
por alguna grande infelicidad tambin por arrepentimiento; en los cuales, no slo est mal aquel modo de
decir que parece cantado, el cual vicio ha rcundido mucho,
el decir con demasiado descaro; pero ni aun alegar ra-,
zones sino mezclando afectos, y esto de tal manera que
sobresalgan ms en la misma prueba; pues aquel que
mientras perora puede interrumpir el sentimiento, da
muestras de poderle dejar enteramente.
6. Pero no s si la observancia de este decoro de, que
hablamos, debe examinarse ms principalmente acerca de
aquellos contra quienes peroramos. Porque no hay duda
alguna de que en todas las acusaciones lo primero que se
debe procurar es que no pareza que acusamos slo por
antojo. Y por esta razn no es poco lo que me desagrada
aquella expresin de Casio Severo: Oh buenos dioses, con
vida estoy, y para que me sea la, vida ms gustosa, veo
Asprenates en calidad de reo. Porque puede parecer que
l pidi contra l, no por una causa justa y necesaria,
sino por un cierto deseo vehemente de acusar, Adems de
esto, que es comiln, algunas causas hay que requieren una
particular moderacin. Pon. cuyo motivo el que pretendiere la administracin de los bienes de su padre, lamntese.
de su falta de salud, y un padre que est resuelto acumular su hijo los ms graves delitos haga ver que se
halla en la miserabilsiina precisin de hacerlo as, y esto
lo ha de hacer no slo en pocas palabras, sino en toda la
accin, para hacer ver que no slo lo dice con la boca
sino tambin con toda el alma. Y el tutor no se ha de eno-

223

FABIO QUINTILIANO.

jar jams con el pupilo, que le pone demanda en tanto


grado que d entender que ni aun seales de amor ni
una cierta venerable memoria de su padre le ha quedado.
Una sola cosa parece se debe aadir en este lugar, y es
la verdad de dificultad suma, y es la causa por qu no
roarecen mal en los que estn hablando ciertas cosas que
; por su naturaleza tienen poca belleza, y que no hubira:mos querido ms decirlas si cualquiera de ella hubiera
atado en nuestra mano. Qu cosa puede haber de peor
3Jeeto oyen los hombres con ms aversin que cuane,: un hijo los hijos en calidad de abogados tienen que
contra su madre? Pues sin embargo, alguna vez
-af) se puede pasar por otro trmino, como sucedi en la
emsa de Cluencio Hbito; pero no siempre por aquel mee,L-, que Cicern us contra Sassia, no porque no lo hiciese
del mejor modo, sino porque es muy del caso considerar
c,1 qu y de qu manera se le perjudica. As es que ella
debi ser fuertemente rechazada, por procurar abiertamente la muerte de su hijo. Sin embargo,'Cicern observ
divinamente dos solas cosas que haba que vencen La
peera fu el no olvidarse del respeto que se les debe
los padres, y la segunda, que tomando de ms arriba las
causas hiciese ver con el mayor cuidado en cuanto grado era no slo conveniente sino necesario hacer lo que
l iba decir contra su madre. Y este fu lo primero que
expuso, sin embargo de que nada tena que ver en el
estado de la cuestin. En tanto grado crey que en una
causa dificultosa y perpleja ninguna `oltra cosa, deba
atender primero que lo que era conveniente. Y as hizo
odioso el nombre de madre, no al hijo, sino la misma
contra quien se hablaba.
Puede tambin una madre hablar alguna vez contra su
hijo en materia de menos consideracin menos perjdicial; entonces ser conveniente usar de un estilo ms suave y ms sumiso; pues dando satisfaccin, Ilaremos me-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

229

nor el odio que nos tienen, le volveremos al contrario,


y si se hiciere pblico que el hijo est penetrado de un
grave sentimiento, se creer que est inocente y poca
costa se har digno de compasin. Tambin conviene
echar la culpa otros, para que se crea que se ha movido
por engao de algunos, y hemos de asegurar que nosotros
lo hemos de llevar todo con resignacin, que ninguna cosa
hemos de decirron aspereza, para que, aun dado caso que
no podamos menos de desmandarnos en las palabras, parezca que no queremos. Adems de esto, si alguna obje cin hubiere que hacer, es obligacin del abogado el que
b se crea que hace esto contra la voluntad del hijo, slo por
hacer su oficio. De este modo podrn uno y otro ser alabados. Lo que he dicho de la madre debe entenderse tambin del padre. Pues no ignoro que ha habido pleito entre
padres hijos despus de haber salido de la patria potestad.
En otros parentescos se ha , de procurar tambin l que
se piense que nosotros hemos perorado contra nuestra voluntad por necesidad y con moderacin, y ms menos
segn el respeto que cada persona se le debe. Lo mismo
ha de observarse en favor de los libertos contra sus pa_
tronos. Y para decir muchas cosas de una vez, jams ser
conveniente perorar contra semejantes personas de una
manera tal que nosotros llevaramos muy mal el que
unos hombres de la misma condicin usasen contra nos.
otros.
Tambin se observa alguna vez con los que se hallan
constituidos en alguna dignidad el darles razn de nuestra libertad en el hablar para que ninguno nos tenga por
desvergonzados en ofender tales personas por ambiciosos. Y as Cicern, aunque tena que hablar cosas de la
mayor gravedad contra Cota, y no poda de otra suerte
defenderse el pleito de Publio Opio, sin embargo excus
la precisin en que su oficio le pona por medio de un

9.30

M. FABIO QUINTILIANO.

largo prembulo. Conviene tambin alguna vez perdonar


y remediar los inferiores, y con especialidad los jovencitos. Cicern en la defensa que hace de Celio contra Atratino usa de esta moderacin de tal manera, que no parece
que le reprende como enemigo, sino que le aconseja casi
Lomo padre. porque siendo joven y noble, y movido de
justa queja haba ido hacer la acusacin.
Pero en aquellas causas en que debemos dar pruebas
de nuestra moderacin al juez, d tambin los circunstantes, es menor el trabajo ; en donde hay ms dificultad
es cuando tememos ofender aquellos mismos contra
quienes peroramos. Dos personas le sirvieron de estorbo
mismo tiempo Cicern cuando peroraba en defensa
de Murena, es saber: la de Marco Catn y Servio Sulpiio. sin embargo, con qu gracia le neg Sulpicio
:a ciencia de pretender el consulado, despus de haberle
concedido todas las virtudes? Porque qu otra cosa habra en que este hombre noble y el ms sobresalientajurista se diese por ms vencido? Mas de qu manera di
cuenta de su defensa, diciendo que l slo haba favorecido la pretensin de Sulpicio contra el honor de Murena, y que .no estaba obligado hacer lo mismo favoreciendo la acusacin que se haca contra su vida! Y en
qu suaves trminos trat Catn, cuyo natural, que l
haba admirado sobremanera, quera hacer creer que se
haba vuelto ms aspero en algunas cosas, no por vicio de
l mismo, sino por el de la secta de los estoicos; de suerte que creeras que no era alteracin forense la que entre
ellos haba ocurrido, sino una amigable disputa?
Este es seguramente el mtodo, y el ro.s'apertado gnero de preceptos que este varn observa, que es concederle
uno todas las dems virtudes, cuando quiere reprenderle de algn vicio sin malquistarse con l; decir que en
esto solo es menos diestro que en lo dems; aadiendo, si
posible fuere, cul es la causa de ser as, insinuar que

INSTITUCIONES ORATORIAS.

234

es algo ms adherido su dictamen, crdulo, que se


dej llevar del enojo, que le incitaron otros. Este es el
universal remedio que hay en tales casos, el que en toda
la defensa se descubra igualmente que honrarnos y amamos las personas; adems de esto, hemos de tener nosotros un justo motivo para perorar de esta manera, y esto
no slo lo hemos de hacer con moderacin, sino por precisin.
Y. Cosa diferente de esta, pero ms fcil, es cuando
tenemos que alabar algunos hechos de hombres, que
sbn por otra parte reprensibles, nos son odiosos nosotros. Porque conviene alabar, en cualquiera persona que
sea, lo que es digno de alabanza. Cicern peror favor
de Gavinio y de Publio Vatinio, que antes haban sido sus
mayores enemigos y contra quienes haba escrito tambin
sus oraciones. Pero se hace justa la causa confesando que
no andaba solcito por la fama del ingenio, sino por la
verdad. Algo ms de dificultad le cost el medio de que
tuvo que usar en la causa de Cluencio, vindose precisado
llamar delincuente Escamandro, siendo as que le haba defendido su pleito. Pero lo hizo elegantsimamente,
excusando no slo las splicas de aquellos que le haban
acusado, sino tambin su mocedad; expuesto por otra parte quitarle ms autoridad, si confesase, especialmente
en una causa sospechosa, que l temerariamente tomaba
su cargo la defensa de los reos culpados.
Mas cuando hubiremos tomado nuestro cargo la defensa de una causa en la presencia de un juez que es contrario ella por cualquier inters suyo de otro, al paso
que es dificultoso el medio que se ha de discurrir para
persuadirle, es facilsimo el que hay para perorar. Porque
aparentaremos no tener el menor temor, no tanto por la
seguridad que tenernos en nuestra causa, como por la que
tenemos en su justicia. Se le procurar poner muy hueco
con la alabanza, hacindole presente que tanto ms escla-

232

M. FABIO QUINTILIANO.

recida ser su rectitud integridad en pronunciar la sentencia, cuanto menos atendiere su agravio su propia
utilidad.
De esta suerte tambin se alegar la razn, de alguna
necesidad, si esto ha lugar en la causa , de error, de
sospecha en presencia de aquellos jueces de quienes los
reos hubieren apelado en caso de que fueren remitidos
los mismos. Y lo ms seguro es la confesin del arrepentimiento y la satisfaccin de la culpa; y por todos los medios se le ha de inclinar al juez avergonzarse de la ira.
Sucede tambin alguna vez el que un mismo juez vuelve tener otra vez conocimiento del pleito que ya ha sentenciado: en este caso es una cosa muy regular hacerle
presente que nosotros no habamos de haber disputado
en presencia de otro juez acerca de la sentencia que l
haba dado; porque no era justo que otro juez corrigiese
el defecto de la sentencia dada: en lo dems se proceder
segn lo permita la causa, diciendo, que se ignoraban
algunas particularidades, que faltaron testigos, que los
abogados (y esto se ha de decir con muchsimo tiento y
cuando no haya otra cosa que decir) no han cumplido
con su obligacin.
Puede acontecer que tengamos que reprender en otras
cosas que nosotros mismos hubiremos hecho, la manera
que Tubern echa en cara Ligario haber estado en Africa. Yo la verdad no hallo medio para que se pueda hacer
esto de un modo competente, no ser que se encuentre
alguna circunstancia que concurra como de la persona,
edad, tiempo, causa, lugar intencin. Tubern dice que
desde joven estuvo al lado de su padre, que el Senado le
envi, no la guerra, sino hacer con l el acopio de trigo; que apenas tuvo proporcin se separ del partido; que
Ligario no slo persever, y no favor de Pompeyo, entre quien y el Csar haba competencia acerca de la dignidad, queriendo el uno y otro conservar en salvo la repti-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

233

blica, sino que estuvo favor de Juba y de los africanos


que eran los ms grandes enemigos que el pueblo romano
tena. Pero es muy fcil reprender la culpa ajena cuando
se confiesa la , propia. Mas esto es ya propio de un juez, no
de un abogado. Y si ninguna excusa ocurre, slo el arrepentimiento puede dar un buen aspecto la causa. Porque
el mismo que se ha movido aborrecer aquello mismo en
que haba errado, puede parecer que se ha enmendado
bastante.
Tambin he hecho ya presente, hablando de las chanzas, cun fea cosa es burlarse de alguno por la falta de
fortuna, y que tampoco se debe insultar toda una clase
de personas, toda una nacin y pueblo. Pero veces la
buena fe de la defensa obliga decir algunas cosas del
comn de los hombres, como de los libertinos, de los
soldados, de los asentistas, de otros semejantes, en todo
lo cual es universal remedio el hacer ver que no trata uno
con gusto aquellas cosas que ofenden; ni dar contra todas
las cosas, sino contra aquello que pretendemos vencer, y
reprendiendo unas cosas recompensarlo con la alabanza
de otras.
Si dijeres que los soldados son codiciosos, dirs que no
es mara villa que se imaginen que se les deben mayores
premios por los peligros que se exponen de perder la
vida; si' dices son insolentes, aadirs que esto consiste en
que se han acostumbrado ms las guerras que la paz.
Si hay que disminuir la autoridad del testimonio de los
libertinos, se resarcir esto con la alabanza de la industria, por la cual salieron de esclavitud.
Por lo que pertenece las naciones extranjeras, Cicern
habla con variedad. Habiendo de quitar el crdito los testigos griegos (1 ), les concede la instruccin y las ciencias,
y confiesa ser apasionado de aquella nacin. Desprecia
(1) Pi . f./ Fiaca.

FABIO QUINTILIANO.
234
los sardos; persigue los piamonteses como enemigos (4); de las cuales cosas, cuando se decan, ninguna se
tuvo por fuera del caso ajena del intento.
Cuando el asunto es odioso se suele disminuir el odio
usando de moderacin en las palabras,, como si del que es
de recia condicin se dice que es demasiado severo; del
que no observa justicia, que es fcil en dejarse persuadir;
del pertinaz, que es sobremanera constante en su dictamen,
y si por la mayor parte, se procura convencer en cierto
modo con la razn aquellos mismos contra quienes se
habla, exponiendo con la mayor suavidad sus defectos.
Solze todo la demasa es una cosa muy fea, y por tanto
aque-IL- que por la naturaleza del asunto es bastante
(lel caso, pierde la gracia si de algn modo no se modera. Cuya observacin ms 'puede hacerse por cierto discernimiento que ensearse por reglas cunto ser suficiente decir y cunto admiten los odos. Esta es una cosa
que no se mide palmos; porque as como sucede en los
manjares, unas cosas llenan ms que otras.
Tambin me parece que se debe aadir brevemente que
de ordinario la elocuencia tiene muy diversas perfecciones, que no solamente tienen sus apasionados, sino que
ellos mismos las alaban muchas veces. Pues Cicern escribe en una parte (2); que lo mejor es aquello que cuando se

cree poderlo conseguir fcilmente por medio de la imitacin,


no se puede. Y en otra parte: que no pretendi l .por este medio el decir de una manera que cualquiera confiase poder hacer
otro tanto, sino de tal suerte que ninguno le pudiese imitar. LO
cual puede parecer contradiccin. Pero uno y otro est
dicho con verdad, y es justamente celebrado. Porque se
funda la diferencia en la materia de que se trata y el

(1) Desprecia . los sardos en la oracin. que dijo en defensa


de Vareno y desacredita . los piamonteses en la defensa de
Fonteyo.
(2) Lib. Del Orador, nm. 76.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

233

modo de tratarla; porqui e aquella sencillez y como descuido en el decir, que carece de afectacin, es muy propia
de las causas de poca consideracin; las de ms entidad
conviene mejor aquel modo de decir maravilloso. En uno
y otro es excelente Cicern: los ignorantes creen poder
imitar lo primero; los que lo entienden ni uno ni otro
pueden imitar..

M. FABIO QU/NTILIANO.

236

CAPITULO II.
DE LA MEMORIA.

Depende de la naturaleza y del arte. Cunta sea su utilidad y


sa virtud.II. Simnides fue el primer autor del arte de la memoria.III. Cul es su orden y metodo. Fabio no le aprueba.
IV. Da preceptos ms sencillos. Aprender por partes poniendo
algunas seales.Aprender por lo mismo que se ha escrito.
Ejercitar la memoria aprendiendo en silencio oyendo
otros leer.V. La divisin y la composicin ayudan especialmente la memoria. La mejor regla que hay para la memoria
es el ejercicio de ella. En los ms no es fiel la memoria de lo
que se acaba de aprender. Si conviene aprender la letra. De
cunto sirve la memoria.

1. Algunos son de opinin que la memoria es don de


naturaleza, y sin duda tiene muchsima parte en ella;
pero se aumenta con el ejercicio como todas las dems
cosas, y todo el trabajo de que ya hemos hablado es intil
las dems prendas no subsisten en virtud de esta que
eS como el alma de ellas. Porque toda la ciencia tiene su
fundamento en la memoria, y en vano nos ensearan si
se nos olvidase todo lo que omos, y esta misma potencia
nos pone delante cierta como provisin de ejemplos, leyes, respuestas, dichos y hazaas de las que debe estar
bien provisto y tener siempre la mano un rador. Y no
sin razn se llama esta el tesoro de la elocuencia.
Pero los que tienen mucho que perorar, no solamente
conviene que tengan una firme retentiva, sino que sean
prontos en aprender, y no slo volver aprender leyendo
lo que se ha escrito, sino seguir tambin en lo que se ha
meditado el hilo d e las cosas y orden de las palabras, y

Ni

INSTITUCIONES ORATORIAS.

237

acordarse de lo que por la parte contraria se hubiere dicho y refutarlo, no con el mismo orden con que se dijo,
sino acomodndolo en los lugares oportunos. Qu ms?
El perorar de repente me parece mi que no depende de
otra potencia del alma, sino de sta; porque mientras decimos unas cosas, es necesario tener presentes las que vamos decir, y as buscando siempre el pensamiento de
ms lejos lo que est ms adelante deposita en cierto modo
en la memoria todo lo que entre tanto discurre, lo cual ella
entrega la elocucin, recibindolo, por decirlo as, de
mano en mano de la invencin.
Mas no creo que debo detenerme en declarar en esta
parte cul es la causa de la memoria, sin embargo de que
los .ms son de opinin que en nuestra alma se imprimen
ciertas seales la manera que en la cera se conservan
los sellos de los anillos. Ni ser tan crdulo que me persuada que la memoria se hace ms tarda ms firme
como por hbito.
Por lo que pertenece al almas es ms digna de admiracin su naturaleza y que de repente se nos ofrezcan y
vuelvan ocurrir las ideas antiguas despus de haber pasado un dilatado espacio de tiempo, y esto no slo cuando las procuramos hacer la memoria, sino tambin ve
ces de suyo, y no slo estando despiertos, sino aun ms
veces cuando estamos dormidos, y aun aquellos animales
que vemos que carecen de entendimiento tienen su reminiscencia y conocen, y aun cuando hagan un largo viaje
se vuelven su mansin acostumbrada. Qu ms? no es
una cosa que causa admiracin esta variedad de olvidrsele uno lo que hace poco que pas y tener muy impresas en la memoria las cosas antiguas? olvidarnos de lo
que pas el da de ayer y tener muy en la memoria lo que
hicimos cuando nios? Y qu diremos de que algunas cosas se nos ocultan cuando las queremos hacer la memoria y 1:-Is mismas nos ocurren despus por un acaso, y no

238

M. FABIO QII/NTILIANO.

permanece siempre la memoria, sino que alguna vez


vuelve?
Sin embargo, ninguna noticia se tendra de la grandeza
de su. virtud y excelencia, si no la hubiera descubierto la
elocuencia, quien ella sirve de lumbrera. Porque no slo
pone delante el orden de las cosas, sino tambin el de las
palabras, y no son pocas en nmero las que va enlazando,
sino que dura casi infinitamente, y en las defensas muy
largas falta primero la paciencia para oir que la seguridad
de la memoria.
Lo cual es prueba de que hay alguna arte y que la nat uraleza se sirve de la razn, siendo as que nosotros mismos instruidos podernos hacer aquello que sin instruccin
y ejercicio no podemos. Sin embargo de que hallo en ?laque el uso de las letras sirve de impedimento la memoria porque dejamos de conservar en cierto modo en
ella aquello que ponemos por escrito, y por esta misma se guridacl nos olvidamos de ello. Y no hay ,duda de que en
esta parte sirve muchsimo la meditacin, y tener, por decirlo as, los ojos del alma fijos en la contemplacin de
aquellas cosas que contempla. De donde sucede que con serva en el mismo pensamiento aquellas cosas que por mu ellos das escribimos para aprenderlas.
II. Dicen que el primer autor de la memoria fu Sim
nidos, de quien vulgarmente se cuenta que habiendo escrito por el pactado precio uno de los luchadores que
haba logrado la corona una cancin como las que solan
componer los vencedores, no le quisieron dar parte del
dinero porque haciendo una digresin como las que frecuentsimamente suelen hacer los poetas, se haba pasado
las alabanzas de Castor y Polux, por cuya razn le mandaban que pidiese la otra parte del dinero aquellos cu-

yos hechos haba celebrado, y se lo pagaron, segn se refiere, porque teniendo un grande convite en celebridad
de la misma victoria y habiendo sido convidado l Si

INSTITUCIONES ORATORIAS.

239

mnides le llamaron afuera, dndole noticia de que dos


jvenes que iban caballo deseaban en gran manera hablarle, sali afuera y no los encontr, pero el suceso hizo
ver que le fueron agradecidos, pues apenas sali del umbral de la puerta se hundi toda aquella pieza de comer
sobre los convidados, y de tal manera los aplan, que bus.
cando sus parientes los cuerpos de los muertos para darles sepultura, no slo no pudieron por alguna seal conocer sus caras, pero ni aun los miembros. Entonces cuentan
que Simnides, teniendo presente el orden con que cada
uno se haba puesto la mesa entreg los cadveres los
suyos.
Mas es grande la diferencia de opiniones que hay entre
los autores sobre si esta cancin se escribi Glauco Caristio, Leocrates, Agatarco, Escopa, y si la casa
del convite estuvo en Farsalo, como parece (li entender
el mismo Simnides en cierto lugar y lo dejaron escrito
Apolodoro, Eratstenes, Euforin y Euripilo do Larisa,
en Crann, corno dice Apollas
uwo, quien sigui
Cicern extendiendo ms esta voz. So sabe de cierto que
Escopa, noble de Tesalia, pereci en aquel convite; se
aade que un hijo de su hermana; hay opinin de que la
mayor parte eran descendientes de aquel Estopa que hubo
mayor en edad. Aunque m me parece fabuloso todo lo
que se cuenta de Castor y Poi ux, y absolutamente ninguna
mencin hace el mismo poeta en parte alguna do esto suceso, que seguramente no callara redundando en tanta
gloria suya.
HL Por este suceso de Simnides parece se ha venido
en conocimiento de que la memoria so sirve mucho do los
senos que tiene sealados en el alma, y esto puede creerlo cada uno por lo que en s experimenta. Porque cuando
volvemos algunos lugares despus de algn tiempo, no
solamente los reconocernos, sino que tambin nos acordamos de lo que en ellos hicimos, se nos representan las

2 10

M. FABIO QUINTILIANO.

personas y aun alguna vez nos vuelven la memoria los


ocultos pensamientos. As que el arte ha tenido su principio de la experiencia, corno la mayor parte de las cosas.
Para aprender de memoria algunos buscan lugares muy
spaeiosos, adornados de mucha variedad y tal vez una
casa grande y dividida en muchas habitaciones retiradas.
Se imprime cuidadosamente en el alma todo cuanto hay
en ella dign de notarse para que el pensamiento pueda
sin detencin ni tardanza recorrer todas sus partes. Y esta
es la dificultad primera, que la memoria no se quede parada en el encuentro de las ideas. Porque ms que firme
Iebe ser la memoria que ayuda otra memoria.
Adems de esto distinguen con alguna seal lo que han
escrito lo que meditan para que les excite la memoria,
lo cual puede ser del total de la cosa, como de la navegacin, de la milicia, de alguna palabra (1). Pues aun
aquellos que son flacos de memoria se acuerdan con slo
apuntarles una palabra. Sea por ejempld la seal de la navegacin una ncora,' de la milicia alguna de las armas.
Y as todo esto lo ordenan de este modo: el priiner pensamiento pasaje del discurso le destinan en cierto modo
la entrada de la casa, el segundo al portal de ella, desTms dan vuelta los patios, y no slo ponen seales
todas los aposentos por su orden salas llenas de sillas,
sino tambin los estrados y cosas semejantes.
Hecho esto, cuando se ha de refrescar la memoria comienzan recorrer desde el principio todos estos lugares
y se toman cuenta de lo qtie cada uno fiaron y con la
idea de ellos se excitan ra memoria, para que por muchas
que sean las cosas de que es preciso acordarse vayan encadenndose de una en una, fin de que los que juntan
(1) Esta seal que se pone para que nos excite la memoria,
de las cosas se toraa de toda una cosa, como la ncora si se
trata de la navegacin, de alguna palabra, como si el periodo
' comienza por la palab* solia, puede servir de seal el 80i,

244

INSTITUCIONES ORATORIAS.

l as que se siguen con las primeras no Se, equivoquen con


solo el trabajo de aprenderlas.
k
Esto que he-dicho de una casa puede hacE;rse tambin
en las obras pblicas, en un viaje largo, como en la circunferencia de las ciudades y en las pinturas. Tambin.
puede uno fingirse estas ideas.
Es necesario, pues, echar mano de lugares que se fingen se toman de pinturas de simulacros, los cuales
tambin se han de fingir. Imgenes conocidas son aquellas
con las cuales venirnos en conocimiento de las cosas que
vamos aprender, como cuando dice Cicern: Valgmonos de los lugares como de tablas enceradas y de las imgenes
como de letras. (De Orat., II, nm. 354.) Tambin ser muy
del caso aadir la letra aquello otro: Debe hacerse uso de
muchos lugares ilustres, fciles, de cortos intervalos, de imgenes que sean activas y de viveza, distinguidas, que puedan
ocurrir pronto y herir el alma. (De Orat., II, nm. 358.) Por

lo que me maravillo ms cmo Metrodoro invent trescientos y sesenta lugares en los doce signos por donde
pasa el sol. Vanidad fu por cierto y jactancia hacer alarde de su memoria, que tena ms de artificiosa que de natural.
Yo la verdad no niego que esto sirve para algunas cosas como si se ha de dar cuenta de muchos nombres que
se han odo por su orden. Porque conservan las ideas de
aquellas cosas por los lugares en que las aprendieron: la
mysa, para decirlo as, en la portada; el almohadn de estrado en el atrio y as las dems cosas, y despus volviendo recorrerlas las hallan en donde las dejaron. Y de este
arbitrio tal vez se valieron aquellos (4) que despus de
(1) Hortensio provocado por Sisenna se estuvo todo un dia
sentado en una almoneda; y concluida, dijo por su orden todas
las cosas que se haban vendido, los nombres de los compradores y los precios de las cosas. Lo que aade acerca de los banqueros, so ha de entender que ellos estuvieron presentes las
Tomo II.

16

242

M. FABIO QUINTILIANO.

concluida una almoneda dieron exacta cuenta de todo lo

que haban vendido cada uno, sirviendo de testimonio


las escrituras de los banqueros. Lo cual dicen que hizo
Hortensio (1).
De menos servir

esto mismo para aprender lo que Se


contiene en una oracin discurso seguido (2). Porque los
conceptos no tienen la misma imagen que las cosas, -debindose fingir algunas de ellas, sin embargo de que unas
y otras excitan la memoria. Pero cmo se comprender
por este mismo medio el contexto de las palabras de algn
.Izonamiento que se ha tenido? Dejo aparte que algunas
c,isas con ningunas figuras se pueden significar, como son
'_iertas junturas del discurso. Porque la verdad propon
!i'tmonos determinadas figuras de todas las cosas como halos que escriben por signos, y determinemos lugares
inMitos por los cuales se expliquen todas las palabras
l w3 se, contienen en los cinco libros de la segunda defen;:,d contra Yerres, de manera que nos acordemos aun de
todo aquello que en cada uno de los lugares hubiremos
compras, hicieron las escrituras y presentaron algunos dinero.
1) Sneca es uno de los que afirman esto en el proemio de
.a(.; con tro versias.
(2) Para aprender una oracin seguida son necesarias dos
cosas, que son: distinguir con algunos signos el sentido de la
oracin y el contexto do las palabras. Lo uno y lo otro es muy
dificultoso. Porque en primer lugar las mismas cosas de que se
trata tienen veces su imageir propia y natural, con la que se
expresan, como la navegacin la ncora, la milicia la espada;
pero el sentido de una oracin de un periodo no tiene del mismo modo imagen con que representarse y asi es preciso fingirsola arbitrariamente. Mas uno y otro . signo, tanto el que se toma
de la misma naturaleza como el que arbitrariamente se finge,
nos excita la idea de las mismas cosas del sentido de la oracin. Lo segundo, supongamos que el ' sentido de la oracin
pueda distinguirse con algunos signos, de qu manera podr
c omprenderse el contexto de las. palabras y' la serie del asunte
.usando del mismo medio?

INSTITUCIONES ORATORIAS:

243

en cierto modo depositado, por ventura no es preciso que


se corte el hilo de las cosas que dice con el doble cuidado
de la memoria? Porque, de qu manera podrn ir ocu.
rriendo estas cosas con unin si para cada una de las palabras es necesario atender cada una de las figuras? Por
cuya razn Carneades y Escepsio Metrodoro (de quien
poco ha he hablado) y de quienes Cicern dice que usaron
este ejercicio, all se las hayan con su modo de pensar;
nosotros procuremos dar reglas ms sencillas.
IV. Si se ofreciere haber de aprender de memoria una
oracin larga, ser til aprenderla por partes, porque se
fatiga la memoria con la mucha carga, y estas partes no
han de ser extremadamente cortas. Porque de otra manera
sern excesivamente muchas y la dividirn y separarn.
Y ciertamente yo no establezco otra regla que seguir los
puntos en que se divide el discurso, no ser que sean tan
largos que sea preciso dividirlos. Se deben sealar ciertos
trminos para que la frecuente meditacin haga seguido
el contexto de las palabras. que es el ms dificultoso, y
despus el orden repetido junte las mismas partes.
No deja de ser del caso poner algunas seales, para que
ms fcilmente se queden en la memoria las cosas, cuyo
recuerdo refresque y en cierto modo excite la memoria.
Porque casi ninguno hay tan infeliz que ignore la seal
que en cada lugar ha dejado, y si fuere tardo en aprender
aun de esta manera, use tambin aun del mismo arbitrio
para que las seales mismas le exciten la memoria.
De aqu es que no es cosa intil de aquella arte poner
algunos signos para hacer la memoria aquellos pensamientos que se han olvidado, como gel signo de ncora
(como arriba aad) si se hubiese de hablar de la nave,
el de la lanza si de la guerra. Porque los signos sirven do
mucho, y de una memoria se sigue otra, as como el ponerse uno un anillo atrsele nos hace recordhr del motivo por que hemos hecho aquello,

211

FABIO Q D'INTIMAN.

Todava sirven para afirmar ms la memoria aquellas


cosas que por una cosa semejante la hacen recordar de
aquello que se necesita tener presente, como sucede en
los nombres, que si tal vez es necesario tener en la memoria el de Fabio, recurramos aquel Fabio el Detenido,
que no se puede olvidar, algn amigo que tenga el mis- "
mo nombre. Lo cual es ms fcil en los Apros, en los Ursos
y Nasones Crispo, teniendo en la memoria de dnde tienen su etimologa estos nmbres para que se queden ms
impresos en _la memoria (4 ). Tambin el origen de los del'ivdos es alguna vez causa de que se conserven ms los
nombres en la me noria, como en Cicern, Yerres y Aurelio, si es p eciso introducirlos (2).
torl aprovechar macho aprender de memoria por
mismo que se ha escrito. Porque el (pe dice asemejndose uno que va leyendo, sigue la memoria por cier las huellas y en cierto modo va viendo con los ojos del
alma, no solamente las pginas, sino casi los mismos renglor es, Ademes de esto, si hubiere en lo escrito algn
borrn, alguna diccin mutacin de alguna cosa, son
ciertas seales que reflexionndolas no podemos errar.
Hay un mtodo que al paso que no es desemejante
aquel de que primeramente hemos tratado (3), es ms
fcil y de ms fundamento (si es que la experiencia meha enseado alguna cosa), que se reduce aprender en
(1)
Dice que es ms fcil conservar en la memoria, estos nom
bres tomando su etimologa de otro nombre que tenga signifi
cacin, como de Apros el nombre aper, que significa el javal,
de Ursos la palabra osos, de Nason narigudo, y de Crispo crespo.
(2) Tambin el origen y derivacin de las palabras sirven
para afirmar la memoria; y asi las palabras cicer el, garbanzo,
ver la primavera, y aurum el oro, excitarn la memoria de Cicern, Verres y Aurelio.
(3) El que hace uso de la memoria artificial, aprende en ab
lencio cuando asigna determina ciertos lugares y figuras lo
que oye. Por eso dice que este mtodo es semejante . aquel otro,

INSTITUCIONES ORATORIAS.

.145

' voz baja. Pues lo que en otro tiempo era lo mejor, ahora
tambin lo es si otros pensamientos no ocuparan cada
paso el alma que se halla en cierto modo ociosa, por los
cuales es necesario llamar su atencin con la voz, para
que la memoria tenga un mismo tiempo dos estmulos,
el de la lengua y el del odo. Pero esta VOZ ha de ser moderada y ms propiamente murmullo. Mas el que aprende
leyndole otro se detiene en parte, porque es ms perspicaz el sentido de , la vista que el del odo; en parte puede
servirle de mucho, porque despus de haber odo una
dos veces, puede inmediatamente hacer la prueba de su'
memoria y competir con el que lee. Porque una de las
cosas que debemos procurar adems de lo dicho, es el
hacer despus experiencia de nosotros mismos; porque en
la leccin seguida, igualmente pasa lo que ms impreso es
queda que lo que menos. En la experiencia que se hace
de si se acuerda uno no, no solamente se pone ms
atencin, sino que no se pasa instante alguno de tiempo
intilmente, en cuya ocasin suelen tambin refrescarse
las ideas que sabernos, de tal manera se vuelven aprender solas las que se olvidaron, que con la frecuente repeticin quedan ms firmes, sin embargo de que por la misma razn de que se olvidaron suelen quedarse luego ms
impresas. Es cosa sabida que para aprender y escribir
contribuye muchsimo Una robusta salud, buena digestin
de la comida y un nimo libre de pensamientos que distraigan.
V. Pero , excepcin del ejercicio, que es lo mejor de
todo, casi sola la divisin y la composicin contribuyen
mucho para aprender lo que hemos escrito y retener en
la memoria lo que pensamos.
Porque el que hiciere una buena divisin, nunca podr
errar en el orden de las cosas. Pues no slo en ordenar las
cuestiones sino que tambin en el ejercicio de ellas es
una cosa que no se puede errar, si con un buen orden de-

246

M. FABIO

ourNTruANo.

timos primera, segunda, tercera, etc., y si tienen entre sU


unin todas las cosas de manera que ninguna cosa pueda
aadirse quitarse sin que claramente se conozca. Escy ola en el juego de las damas, habiendo l primero movido la pieza y perdido el juego, recorriendo en la memoria todo el orden con que haba jugado mientras iba la
aldea, acordndose de la jugada que haba errado, volvi
aquel con quien haba jugado y declar que as haba
sucedido. Si tanto puede un orden alternativo, servir
menos el orden de la oracin y ms cuando depende de
nuestro arbitrio?
Las cosas que estn bien ordenadas servirn tambin
fio gua la memoria con su orden. Porque as como
aprendemos con ms facilidad los versos que la prosa,
as1 tambin aprendernos mejor la prosa que tiene unin
u e la que no la tiene. De este modo sucede que se dicen
de memoria aun aquellas cosas que por el pronto pareca
que no tenan unin repitindolas palabra por palabra.
Lo cual poda hacer aun mi mediana memoria si alguna
voz me precisaba repetir parte de una declamacin la
concurrencia de algunos sujetos que se merecan este obsequio. Y en esta parte no ha lugar la mentira, por cuanto
se hallan vivos an los que asistieran.
Mas si alguno pretende que yo le d la nica y la ms
principal 'regla que hay para aprender de memoria, sepa
que sta es el ejercicio y el trabajo; aprender mucho de
memoria, meditar mucho, y si todos los das se puede hacer esto, es el medio ms poderoso. Ninguna cosa hay
que en tanto grado se aumente con el cuidado y se disminuya con el descuido. Por cuya razn los muchachos, como
lo tengo ya ordenado, aprendan inmediatamente d memoria las ms cosas que les sean posibles, y cualquiera
edad que se dedicare aumentar la memoria con el estudio, procure desde el principio quitarse aquel hasto que
causa el revolver muchas veces lo que se ha escrito y

INSTITUCIONES ORATORIAS.

247

ledo y aquel volver en cierto modo masticar lo mismo


que se ha comido.
Lo cual puede hacerse ms llevadero si comenzremos
primero aprender pocas cosas y las que no nos den fastidio, adems de esto aadir todos los das un solo verso,
cuya aadidura no se deje conocer por el aumento del
trabajo, y que en suma vaya llegando hasta lo sumo; primero lo de los poetas, despus lo de los oradores y ltimamente lo que sea menos numeroso y tenga menos semejanza con el lenguaje comn, cuales son los discursos
de los jurisconsultos. Porque las cosas que sirven para el
ejercicio deben ser ms dificultosas, para que aquello mismo en que se tiene el ejercicio sea ms fcil, la manera
que los atletas acostumbran sus manos al peso del plomo,
siendo as que en la lucha tienen que hacer uso de ellas
tenindolas desocupadas y vacas.
Tampoco omitir que por la experiencia de cada da se
sabe que los ingenios que son algo tardos no tienen
muy firme la memoria en lo que poco antes han aprendido. Cosa es que causa admiracin al decirlo, y no ocurre
de pronto la razn de la gran firmeza que causa en la
memoria una noche que pase de por medio; y es que,
cesa aquel trabajo cuya fatiga misma serva de impedimento la memoria, llega sazn y se digiere, el recuerdo es la parte ms firme de ella, puesto que al da
siguiente se dicen en seguida aquellas cosas de que inmediatamente no se poda dar razn, y aquel mismo tiempo
que suele ser la causa de que una cosa se olvide afirma
la memoria. Sucede tambin que la memoria que es muy
veloz para aprender, casi inmediatamente se desvanece,
y como si nada debiese conservar para lo sucesivo, despus de haber desempeado la obligacin que de presente tena, se va como despedida. No es maravilla que se
queden ms imprelas en el alma aquellas cosas que tardaron ms tiempo en imprimirse.

FABIO QUINTILIANO.

De esta diversidad de ingenios ha nacido la duda de si


los que se preparan para perorar han de aprender la
letra si slo se han de contentar con aprender la fuerza
del sentido y orden de las cosas; acerca de lo cual no
puede decirse con seguridad generalmente hablando.
Porque si la memoria coadyuva y el tiempo lo permite,
sera bueno no dejarse ni una slaba; porque de otra manera el escribir ser una cosa superflua. Y esto es lo qe
ron especialidad debemos procurar desde nios, y la meIre)ria se debe habituar con el ejercicio esta costumbre
oIra que no aprendamos condescender con nosotros
;Mismos. Y por esta razn es una cosa reprensible el tener
apuntadores mirar al papel, porque esto da libertad para
ner en esta parte descuido, y ninguno se persuade que
o sabe bien de memoria una cosa cuando no teme que
le olvide. De aqu proviene el interrumpir el mpetu
de la accin y un modo de decir repugnante y spero y
fl) tono de voz semejante al de uno que aprende; perdiendo toda la gracia de lo escrito, aun cuando sea bueno,
slo porque se da entender que se lleva escrito. Mas la
memoria hace adquirir tambin la fama de ingenio pr
' dnto, de manera que parece que aquellas cosas que decimos
no las hemos llevado de nuestras casas, sino que nos han
ocurrido all de pronto, lo cual contribuye muchsimo, al
buen concepto del orador y estado de la misma causa.
Porque el juez admira ms y teme menos lo que juzga
que no se ha premeditado contra l. Y as lo que sobre
todo se ha de procurar tener presente en las defensas, es
el decir como cosa no estudiada aun aquello que hemos
ordenado con esmero, y que parezca alguna vez que come
meditando y dudando andamos haciendo la memoria lo
que llevamos discurrido. A.s que l ninguno se le oculta'
.cul es lo mejor.
Pero si la memoria fuere naturalmente poco firme no
sufragare el tiempo, ser tambin una cosa intil atarse

INSTITUCIONES ORATORIAS.

249

todas las palabras, puesto que el olvido de sola una de


ellas cualquiera que sea, ser causa de andar titubeando
vergonzosamente 'tambin de no poder hablar ms palabra. Y es mucho ms seguro dejarse uno s mismo libertad en las palabras despus de haber aprendido bien las
mismas cosas. Pues cada uno se olvida, mal de su grado, de
aquella palabra que haba elegido y con dificultad sustitituye otra mientras discurre aquella que haba escrito.
Pero ni aun esto sirve de remedio una memoria dbil,
sino en aquellos que han adquirido alguna facilidad en
decir de repente. Y si alguno careciere de lo uno y de lo
otro, este le aconsejar que se deje enteramente del
trabajo de las defensas judiciales, y si tiene alguna litera,tura se,dedique ms bien escribir. Pero sern muy raros
quienes suceda esta infelicidad.
Mas de cuanto sirva la memoria con la naturaleza y el
estudio es buen testigo Temstocles, el cual se sabe que
en el espacio de un solo ao habl perfectamente la lengua prsica; Mitrdates, de quien se cuenta que aprendi
veintids lenguas cuantas eran las naciones sujetas su
dominio; aquel rico Craso que siendo gobernador de la
Asia, de, tal manera aprendi los cinco diferentes dialectos
de la lengua griega, que 'en cualquiera de ellos en que le
pedan justicia se la hacia, respondindoles en el lenguaje
mismo; Ciro, de quien se cree que saba de memoria los
nombres de todos sus soldados. Mas de Teodectes se dice
que repeta inmediatamente de memoria los versos que
una vez oa por muchos que fuesen. Tambin decan que
aun ahora haba quienes hiciesen otro tanto, pero nunca
me ha sucedido presenciar yo por m mismo un lance de
estos; sin embargo, se debe dar algn crdito, aunque no
sea ms de porque el que lo creyere tenga algunas esperanzas de conseguir en algn tiempo igual memoria.

250

M. FABIO QUINTILIANO.

CAPITULO III.
DE LA. PRONUNCIACIN.
Cunta sea la fuerza de la pronunciacin. Necesitalos auxilios
de la naturaleza y del cuidado. Se divide en voz y ademn.
11. En la voz se atiende la naturaleza y al uso. Cunto debe
cuidar el orador de la voz. Cul es el mejor modo de ejercitar
voz.III. La -voz debe ser como la oracin. 1. Bien entonada. 2. Clara. 3. Expedita, y en este lugar trata de muchos
defectos de la pronunciacin, entre los cuales pone la monoto-?
na y el canto. 4. Acomodada aquellos asuntos de que se
trata.IV. Del ademn,. Cunta es la fuerza de este. De cada
una de las partes del cuerpo que pertenecen la pronunciacin.
Del traje y vestido del orador.V. La pronunciacin debe acomodarse, tanto en el ademn corno en la voz, los asuntos y
las personas. Y as se deben tener presentes cuatro cosas.
1. El gnero de causa. 2. Las partes de la oracin. Yen este
lugar ensea qu debe tener presente el` orador al levantarse
antes de decir. Q en el exordio. Qu en la, narracin. Qu en
la confirmacin. Qu en el eplogo. 3. Las sentencias. 4. Y
las palabras mismas.VI. En el perorar unos les est bien
una cosa y otros otra. El modo que todos deben observar.

T. La mayor parte de los autores llama la pronunciacin accin. Pero parece que el primer nombre le toma
de la voz y el segundo del ademn (1). Porque Cicern
llama en una parte la accin como razonamiento, y en
otras la llama una cierta elocuencia del cuerpo. El mismo la
divide en dos partes (2), en voz y movimiento, que son las
(1) Vase lo que acerca de la pronunciacin dice Cicern en
el tercer libro de su Orador, nms. 213 y 228.
(2) El mismo Cicern en el mismo libro, nm. 222.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

2-54

mismas de la pronunciacin. Por lo cual se pueden llamar


indiferentemente de una manera de otra.
Mas la pronunciacin tiene en los oradores una admirable fuerza y poder. Porque no es de tanta importancia
aquello que compusimos all solas, como el modo con
que ha de producirse; pues cada uno se mueve segn lo
que oye. Por lo que la prueba que acaba de proponer el
orador no es tan firme que no pierda sus fuerzas si no la
da vigor el que la dice. Preciso es que todos los afectos se
entibien si no se procuran acalorar con la voz, con el semblante y con el ademn de casi todo el cuerpo. Pues aun
despus de haber hecho todo esto, no ser poca nuestra
dicha si el juez llegare concebir todo aquel nuestro fuego; conque cunto menos le moveremos no poniendo de
nuestra parte medio alguno, y no cuidndonos de ello, y
si el mismo juez se resfra con nuestra negligencia?
Aun los representantes nos pueden servir de ejemplo
en esta parte; los cuales dan tanta gracia los mejores
poetas, que aquellas mismas expresiones odas de su boca
nos agradan infinitamente ms que cuando las leemos, y
concilian la atencin aun la gente ms despreciable; de
manera que obras que jams tienen lugar en las bibliotecas le tienen frecuentemente en los teatros. Pues si en
unas cosas que sabemos son fingidas y que tanto duran
cuanto suenan tiene tan gran poder la pronunciacin que
excita la ira, saca lgrimas y pone en cuidado, cunto
mayor poder es preciso que tenga en aquellas cosas que
tenemos por verdaderas?
A la verdad, no tengo reparo en afirmar que un discurso aun mediano, pero recomendable por toda la fuerza de
la accin, har ms impresin que otro muy excelente que
careciere de ella. Por cuya razn, preguntado Demstenes
qu cosa era la ms principal en toda la oratoria, di la
preferencia la pronunciacin, y la misma di el segundo y tercer lugar hasta que dejaron de preguntarle; de

M. FABIO QIIINTILLANO.
252
manera que se puede creer que tuvo la pronunciacin,
no por la cosa ms principal de la elocuencia, sino por la
nica, y por lo tanto, l mismo hizo tanto estudio en imitar la pronunciacin de Andrnico el farsante, que admirndose de su oracin los de Rodas parece que con razn
les dijo Esquines: Pues qu hubiera sucedido si le hubierais
orlo l mismo? Y Marco Cicern es de opinin que la

accin es la que prepondera en el decir. Con esta dice l


que Cneo Lntulo se hizo ms famoso que con la elocuencia. Que Cayo Graco movi las lgrimas de todo el pueblo
romano con llorar la muerte de su hermano; que Antonio
y Craso pudieron mucho por la accin, y muchsimo ms
Hortensia de lo cual tenemos la prueba de que sus escritos no corresponden su fama; pues por mucho tiempo
fu tenido por prncipe de los oradores, y alguna vez por
emulo de Cicern; y ltimamente, mientras vivi, por l
nico despus de l, para que se vea claramente que cuando l deca causaba cierto deleite que no encontramos en
sus escritos cuando los leemos. Y verdaderamente, teniendo las palabras mucha fuerza por s mismas y aadiendo
la voz el alma que se les debe las cosas, y teniendo
tambin su cierto lenguaje el ademn y el movimiento,
es preciso que concurriendo todas estas cosas, resulte sin
duda alguna cosa perfecta.
No faltan, sin embargo, algunos que tienen por ms expresiva y la ms propia de los hombres aquella accin
grosera, y cual es la que produce el mpetu del nimo de
cada uno; pero casi ningunos otros son de este parecer,
sino aquellos que suelen desaprobar como afectacin el
esmero, el arte y la hermosura en el decir, y todo lo que
se adquiere con el estudio, los que se precian de imitar
la antigedad con lo grosero de sus expresiones, y aun
con el sonido mismo de ellas, confi dice Cicern que lo
hizo Cota. Pero all se las avengan con su modo de pensar los que .se imaginan que los hombres les basta nacer

INSTITUCIONES ORATORIAS.

253

oradores para serlo, y no lleven mal el trabajo de los


que estamos en la creencia de que ninguna cosa puede
llegar su perfeccin sino cuando la-naturaleza tiene el
'auxilio del arte.
En lo que convengo sin resistencia, es en que la parte
principal es la naturaleza. Porque no hay duda en que no
podr hablar bien en pblico aquel qu no pudiere conservar en la memoria lo que ha escrito, no tuviere facilidad y expedicin para decir de repente lo que occurriere,
el que tuviere en la pronunciacin defectos incorregibles que se lo impidan. Tambin puede ser tanta la deformidad del cuerpo, que con ningn arbitrio se pueda corregir. Pero ni aun la voz, como no sea liberal, no puede
hacer la accin excelente. Porque siendo buena y robusta
podemos hacer de ella el uso que queramos; siendo mala
6 dbil, no slo sirve de estorbo para muchas cosas, como
para levantarla y hacer exclamaciones , sino que obliga
algunas cosas, como son hablar sumisamente, mudar
de tono y dar aliento las fauces roncas y al pulmn fatigado con el desentonado canto. Mas nosotros hablamos
ahora de aquel quien no en vano se dan estos preceptos (1).
Mas dividindose toda la accin, como ya he dicho, en
dos partes, que son la voz y el ademn, de las cuales la
una hace impresin en los ojos y la otra en los odos, por
cuyos sentidos penetra todo afecto hasta el alma, lo primero es tratar de la voz, quien tambin se acomoda el
ademn.
II. En esta lo primero que hay que observar es qu tal
es, y lo segundo de qu manera se ha -de usar de ella.
La naturaleza de la voz se considera por su cuantidad y
(1) Esta es, hablamos de un orador que se supone que tenga
todas las cualidades que se requieren para aprovecharse de estos
preceptos.

M. FABIO QUINTILIANO.
254
por su cualidad. La cuantidad es ms sencilla. Porque so
reduce ser grande pequea; pero entre estos extremos
hay especies de voces medias; y de la ms baja la ms
alta, y al revs, hay muchos grados. La cualidad es ms
varia. Porque hay voz clara y obscura, llena y tenue, suave y spera, sostenida y derramada, dura y flexible, sonora y confusa. Tambin el aliento es ms grande ms pequeo. Y no es necesario nuestro intento averiguar las
cansas de cada una de estas cosas, si la diferencia de
ellas consiste en aquellas partes en que el aire se recibe,
(") en aquellas por donde como por un rgano pasa, si en
la propia naturaleza, segn es su movimiento, si ayuda
ms la rohuztez del pulmn la del pecho, si tambin
)a de la cabeza. Porque todas estas circunstancias se requieren; as como no basta la dulzura de las fauces, sino
tambin la estructura de las narices, por donde sale el
resto de la voz. Sin embargo, el tono debe ser dulce, no
malsonante.
Muchas son las maneras que hay de manejar la voz.
Porque adems de aquella diferencia que se divide en tres
especies, aguda, grave y bemolada, unas veces -es preciso
usar de puntos agudos, otras de graves, unas de altos y
otras de bajos, y otras tambin de compases ms pesados
y otras de ms ligeros; pero aun en estos mismos hay muchos intermedios; y as como los rostros, sin embargo de
que se componen de poqusimas partes, se diferencian
unos de otros infinitamente, as tambin la voz, aunque
contiene pocas especies que se pueden nombrar, es en
cada una distinta, y esta distincin no se percibe menos
con el odo que aquella de las caras con los ojos.
Mas las buenas cualidades de la voz, as como las de todas las cosas, se aumentan con el cuidado y se disminuyen
con el descuido. Pero no les est bien los oradores el poner en la voz el mismo esmero que los maestros de msica; sin embargo, hay muchas cosas en que unos y otros

INSTITUCIONES ORATORIAS.

255

convienen, como la robustez del cuerpo, para que nuestra


voz no'se adelgace como la de los capones, mujeres y enfermos, para lo cual sirve de mucho el paseo, el uso del
bao, la continencia .y la fcil digestin de la comida; esto
es, la frugalidad. Adems de esto, que las fauces se conserven en todo su vigor; esto es, en suavidad y buena disposicin, por cuyo defecto se quebranta, obscurece, exaspera,y casca la voz. Porque as como las flautas, despus
de recibido el mismo aire, dan distinto sonido las que tienen tapados los agujeros de las que los tienen abiertos y
las que no estn bastante limpias distinto de las que estn
rotas, as tambin las fauces hinchadas oprimen la voz, las
gruesas la obscurecen, las descarnadas la exasperan y las
desiguales son semejantes los rganos que tienen rotas
las flautas.
Tambin se divide el aliento cuando se pone de por medio alguna cosa, como por entre las piedrecillas las pequeas venas de agua, cuya corriente, aunque despus de haber pasado por ellas se vuelve unir algn tanto, sin
embargo deja algn hueco despus del tropiezo que haba encontrado. La demasiada humedad de fauces, as
como tambin sirve de impedimento para la voz, as tam
bin la falta de ella la disminuye. Porque se cansa el cuerpo, no slo por el pronto, sino tambin para lo sucesivo.
Pero al paso que los msicos y oradores les es igualmente necesario el ejercicio, con el cual todas las cosas se
conservan en su vigor, sus ocupaciones no son de una
misma especie. Porque ni se le puede sealar determinado
tiempo para explayarse un hombre ocupado en tantos
negocios civiles, ni preparar la voz desde los puntos ms
bajos , los ms altos, ni siempre se puede apartar de la
disputa teniendo muchas veces que hablar en los tribunales. Ni aun en las comidas puede observarse una misma
regla y hra. Y no tanto se necesita una voz suave y delicada, como fuerte y duradera, siendo as que todos aque-

256

M. FABIO QUINTILIANO.

suavizan aun los ms altos tonos con el canto, y nosotros tenemos que decir las ms de las cosas con aspereza
y apresuracin, velar por la noche y tragar el tufo del veln, v perseverar con la ropa llena de sudor. Por lo cual,
no hagamos delicada nuestra voz con el demasiado regalo, ni la habituemos una costumbre tal que no sea duradera; antes bien, ejercitmosla segn sea necesario, sin
permitir que pierda su vigor por el poco uso, sino tiene
besns afirmen con el ejercicio, con el que se vencen todas
las dificultades.
Lo mejor ser aprender aquello en que uno ha de ejeritarse (porque al que dice de repente le sirve de impedimento el cuidado de la voz para el efecto que se concibe
de las mismas cosas), y se han de aprender cosas muy div ersas y para las cuales se requiera un tono de voz alto,
den disputa familiar, y con inflexiones, para que al
mismo tiempo nos ensayemos para todo. Esto es lo que se
iequiere; porque de otra manera, una voz delicada y de
mucho esmero rehusara un trabajo que no se hubiese
acostumbrado, as como los cuerpos de los atletas hechos
la palestra y untarse con aceite, aunque en sus luchas
sean fuertes y robustos, si se les manda hacer un viaje
como los soldados, llevar las armas y estar toda la noche
de centinela, se desanimarn y echarn menos los que
los untaban y el sudar desnudos. Mas quin sufrir que
en esta obra se den preceptos para evitar los calores desol y los aires y tambin las nieblas y la sequedad? De
este modo, si se hubiere de perorar al sol (4) en un da
de viento, de humedad de calor, dejaramos la defensa
(le nuestros clientes. Por lo dems, soy de parecer que nin
gano que est en su juicio hablar en pblico estando con
los

(1) Dice esto porque , veces el tribunal se ponla fuera del


foro, y por consiguiente el orador tenla que hablar expuesto al
sol y al aire.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

257

alguna indigestin, bien comido, bebido, poco de


haber vomitado, que son las cosas que, segn el consejo
de algunos, se deben, evitar.
La regla que todos dan, y no sin fundamento, es cuidar
mucho de la voz, sobre todo en aquel tiempo en que so
pasa de la niez la juventud, porque naturalrnnte encuentra impedimento, no por el calor, segn mi juicio,
como algunos han pensado (porque este es mayor en otras
edades), sino ms bien por la humedad ; porque sta es
la que domina en aquella edad. Y as las narices y el
pecho se ensanchan, y todos los miembros brotan en cierto
modo, tienen ms ternura y estn ms expuestos alteracin.
Pero volviendo mi propsito, la clase de ejercicio que
me parece mejor para la voz ya hecha y firme, es aquella
que 'tiene ms semejanza con nuestra profesin, que es
el decir diariamente como cuando hablamos en el foro.
Porque de esta manera no solamente se afirman la voz
y el pulmn, sino que tambin se forma el ademn y el
movimiento del cuerpo conveniente y acomodado la
oracin.
III. La pronunciacin debe tener las mismas cualidades que se requieren para la oracin. Porque as como sta
debe ser perfecta, clara, elegante y conveniente, del mismo
modo aqulla tambin.
1. Ser correcta, esto es, no ser defectuosa, si la lengua fuere suelta, expedita, suave y agraciada; esto es, si no
tuviere un , sonido grosero de alguna manera extrao.
Porque no sin razn se dice: brbaro 6 griego; pues distinguimos los hombres por el eco de la voz, como los metales por el sonido. De esta manera se verificar lo que
Ennio aprueba, cuando dice que Cetego tuvo una pronunciacin muy melosa, y no suceder lo que Cicern reprende
en aquellos que dice que no declaman, sino que ladran.
Porque hay muchos defectos, de los cuales ya habl cuanTomo II.

17

258

m. FABIO QUINTILI4110.

do en una parte del libro primero di las reglas de la pronunciacin para los nios, juzgando ms conveniente ha-cer mencin de ella en una edad en que se pueden corregir.
Y as

la voz ante todas cosas ha de ser sana, por decirlo


as; esto es, no ha de tener imperfeccin alguna de aqueHas de que poco ha he hablado; en segundo lugar, no ha
de ser sorda, bronca, . atroz, dura, spera, hueca, , muy
presa delgada, dbil, ingrata, tenue, delicada y afemi; Iiida ni la respiracin ha de ser corta poco durable, ni
dificultosa para alentar.
2.Q Ser clara la pronunciacin, lo primero si .se artiularen bien todas las palabras, de las cuales parte suelen
1:agarse algunos y otros parte de ellas .no las pronuncian,
y los ms no pronuncian las ltimas slabas, por cuidar'
4 1,& sonido de las primeras. Mas al paso que es necesria
la clara articulacin de las palabras, as tambin es una
e gsa molesta y odiosa el ir deletreando, y como contando
idas las letras. Pues las vocales frecuentsimamente tienen
elisin, y algunas consonantes, siguindoseles una vocal,
pierden su sonido. De lo uno y de lo- otro hemos puesto
ejemplo: Multurn et terris. Tambin se evita la concurrencia de consonantes difciles de pronunciar, como -pe
rexit y collegit y las que en otro lugar quedan ya dichas. Y
por tanto, es alabada. en Ctulo la dulzura de la pronunciacin de las palabras.
.
Lo segundo es que se distingan bien todas las partes de
la oracin; esto es, que el que dice comience y remate en
donde conviene. Tambin se debe saber en qu parte se
ba de sostener y cmo suspender el sentido de la oraJ.
cin (4) y en qu parte se ha de rematar. Por ejemplo, en
n

(1) Los griegos llaman . esta suspensin hipodiastole 6 Id-

postigme, las cuales voces interpretan los grarntiods subdistincin 6 subdivisin.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

259

estos versos de Virgilio: Arma, virumque cano Trojce, qui


priinus_ab oris Italiam fato profugus, lavinaque venit littora,
etctera, hay suspensin en arma, porque la palabra virum

pertenece las que se siguen; do manera que el sentido es:


virum Trojce, qtii primus ab oris. Y en estas hay otra suspensin; porque aunque una cosa es de dnde vino y otra"
adnde fu, sin embargo, no se debe hacer mayor pausa,
porque lo uno y lo otro se expresa con el mismo verbo
venit. En tercer lugar se hace en la palabra Italiam, porque la oracin interpuesta fato profugus hace dividir l
oracin seguida que resultaba de decir inmediatamente
lavinaque venit; y por la misma razn hay cuarta suspensin en fato profugus, y despus en lavinaque venit littora,
en donde ya -se har pausa, porque desde all comienza
otro sentido. Pero aun en las mismas -pausas unas veces se
ha de gastar ms' corto espacio de tiempo y otras ms largo.
Porque hay mucha diferencia entre concluir la oracin
el sentido. Y as despus de aquella suspensin que se hace
en la palabra littora, se sigue inmediatamente con el principio de otro aliento. Y cuando se llegare atque alta ingenia Boni% se bajar la voz y se har pausa, y se comenzar de nuevo lo que se sigue.
Alguna vez hay algunas pausas sin respirar en los perodos, como en aquel: Mas en una junta del pueblo romano,
manejando un negocio pblico, el coronel de la caballera, etctera, en que son muchos los miembros. Porque los pensamientos son distintos unos de otros; y como el rodeo peridico es uno slo, debe ser ligera la detencin que se
hace en estas pausas, y no se ha de cortar el hilo de la oracin. Y, por el contrario, veces es necesario tornar aliento
sin que se conozca que se hace pausa, en cuyo caso se ha
de tomar como hurtadillas; porque si se torna sin destreza causar no menos obscuridad que la defectuosa divisin. Mas la gracia de saber hacer las divisiones se tendr
tal vez por cosa de poca consideracin, siendo as que

260

M. FABIO QUINTILIANO.

sin ella ninguna otra puede haber para decir en pblico.


3 . 40 Es adornada la pronunciacin cuando la acompaa
una voz expedita, llena, suave, flexible, sana, dulce, durable, clara, limpia, penetrante y que dura en los odos.
Porque hay una especie de voz acomodada al odo, no por
su corpulencia, sino por su propiedad, y que para esto se
deja manejar corno se quiere, y contiene en s todos los
tonos y voces que se pueden desear, y est templada (como
dicen) corno un rgano completo; el que tuviere firmeza
en el pulmn, un aliento durable y de aguante, no se rendir al trabajo fcilmente. En los discursos no conviene
un tono de voz muy grave como en la msica, ni muy
,,gudo. Porque el uno, muy obscuro y demasiado lleno, nin:.:zula impresin puede hacer en los nimos, y el otro, deliy:ale y de una claridad excesiva, no slo es fuera de lo
31 oral, sino que ni puede recibir las diferentes inflexiones
e Ja voz en la pronunciacin, ni sostener por mucho rato
el mismo tono de voz. Porque la voz, as como las cuerdas
de un instrumento, cuanto ms floja, tanto ms grave es y
ms llena, y cuanto ms fuerte, tanto es ms delgada y
aguda. De aqu es que la grave baja no tiene fuerza, y
la muy alta est muy expuesta quebrarse. As es que es
necesario usar de tonos medios; y estos se han de levantar
cuando es preciso dar todo el lleno la voz, se han de
moderar cuando hay que bajarla.
Lo primero que se debe tener presente para la buena
pronunciacin es la igualdad en el tono de la voz; que la
oracin no vaya dando saltos con pausas y tonos desiguales, confundiendo las slabas largas con las breves, los tonos graves con los agudos y los,altos con los bajos, y cuidando de que la oracin no claudique por la desigualdad
de todas estas cosas, corno tampoco por la de los pies. Lo
segundo es la variedad, en la cual consiste el todo de la .
pronunciacin. Y ninguno piense que la igualdad y la variedad se oponen entre s; siendo contrario 'el vicio` de

INSTITUCIONES ORATORIAS.

261

desigualdad aquella virtud, y sta el que los griegos


llaman moncedeis, que es como una sola vista.
Mas el arte de variar no slo da gracia y llama la atencin, sino que tambin da liento al que est diciendo con
ltt misma mudanza de trabajo, as corno el estar de pie,
andar, sentarse y echarse tiene sus alternativas, y no podemos aguantar por mucho tiempo una misma postura.
Pero lo ms esencial de todo (aunque esto lo trataremos
poco despus) es que la voz dbe conformarse en todo con
las cosas que decimos y con la disposicin de los nimos
para no apartarse un punto del objeto de la oracin.
As que debemos evitar lo que los griegos llaman monotona, que es un solo tono y sonido de la voz, no slo para
no decirlo todo gritos, lo cual es una locura, como en
una conversacin, lo cual carece de afecto, en un bajo
murmullo, con el cual se debilita tambin toda la viveza
de la pronunciacin, sino para que en unas mismas partes
y en unos mismos afectos haya algunas inflexiones de voz
no tan grandes, segn que la dignidad de las palabras,
la naturaleza de los conceptos, el remate principio de
los perodos, el pasar de una cosa otra lo pidieren, as
como los pintores, despus que han hecho uso de cada uno
de los colores, dan ms realce unas partes de la pintura
que otras, porque de otra manera no hubieran distinguido los miembros con lneas.
Propongmonos, pues, aquel exordio de Cicern en la
muy excelente oracin que dijo en defensa de Miln, por
ventura casi en cada una de las divisiones del perodo no
es preciso mudar el tono, dndole en cierto modo diverso
semblante? Aunque me recelo oh jueces! no sea una cosa vergonzosa el temer uno que empieza perorar saliendo la defensa de un hombre el ms esforzado. Aunque est contrado
todo el intento y es modesto, porque es exordio, y exor-

dio de uno que empieza hablar sobresaltado, sin embargo, preciso es que tuviese algo ms de lleno y de im-

262

M. FABIO QUINTILIANO.

pulso la voz mientras deca de un hombre el ms esforzado,


que cuando dijo Aunque me recelo y sea una cosa vergonzosa
y temer. Ya el segundo aliento es preciso que se aumente,

y esto por un natural impulso, cuanto es menos el temor


con que decimos lo que se sigue, y cuanto ms se muestra
la grandeza de corazn de Miln: y de ningn modo consiendo mayor la perturbacin que el mismo Tito Annio
experimenta por el bien de la repblica que por el suyo. Lo que
despus se sigue es como una reprensin de s mismo: que
yo no traiga igual grandeza de nimo la defensa de su causa;
venga,

despus de esto, hace ms impresin aquello otro que dice:


Sin embargo, esta nueva forma de un nueva juicio causa terror
la vista. Mas aquellas otras expresiones: los cuales, en cualesquiera causas que les han ocurrido, han echado menos la
magua costumbre del foro y la antigua prctica de los tribunales, las dice boca llena. Pues lo que sigue es tambin
seguido y difuso: Porque vuestra audiencia no se halla rodeada de tan numeroso concurso,de gentes como sola. Lo cual

he notado, para que se vea que no slo en los miembros


del perodo, sino tambin en los incisos, hay alguna variedad en la pronunciacin, sin la cual ninguna cosa hay
mayor ni menor.
Mas no se ha de esforzar la voz ms de lo que se puede.
Porque muchas veces, sofocada y despedida con mayor esfuerzo, es ms oscura, y veces, violentada, viene dar
en aquel tono que los griegos llaman closmos canto de
gallina, tomado el nombre del canto de los pollos pequeos. Ni se han de confundir las cosas que decimos por la
demasiada precipitacin en el decir, con la cual no solamente se pierde la divisin y el sentido, sino que tambin
alguna vez no se pronuncian del todo algunas palabras.
A la demasiada velocidad en el decir se pone el vicio de
la demasiada pesadez; porque no slo descubre la dificultad que tenemos en el discurrir, sino qu.e la misma floje
dad con que se dice entibia los nimos, y es causa de que

NSTITIICIONES ORATORIAS.

'263

en el tiempo sealado corra el agua intilmente (1), lo cual


no deja de ser de alguna consecuencia.
La prolunciacin debe ser 'expedita, no precipitada;
moderada, no lenta. Tampoco se ha de alentar frecuentemente, para que no se corte el sentido de la oracin, ni se
ha de aguantar el aliento hasta que. falte. Porque el eco
que produce aquel aliento que se acaba es una cosa disonante, y la respiracin es muy semejante entonces al sonido que forma el aire comprimido largo rato debajo del
agua, y cuando vuelve tomar aliento se tarda ms, y es
ya cuando no viene al caso, como cosa que se hace, no
cuando queremos, sino cuando no podemos ms. Por cuya
razn, los que tienen' que decir un perodo ms dilatado,
deben tomar aliento para l; pero de tal manera, que esto
se haga por un instante, sin ruido y de una manera que
absolutamente no se conozca, y en las restantes partes se
podr muy bien volver tomar en las transiciones.
Mas se debe ejercitar el aliento de manera que dure lo
ms que sea posible, para lograr lo cual Demstenes recitaba sin alentar los ms versos que poda subiendo cuestas. Este mismo sola perorar en su casa revolviendo piedrecillas con la lengua para pronunciar las palabras con
ms expedicin.
A veces una respiracin dilatada y llena es bastante
clara, pero no es seguida, y por consiguiente es trmula,
como aquellos cuerpos que al parecer estn sanos y no se
pueden tener por la debilidad de sus nervios, que los
griegos llaman brancon. Hay algunos que, no tanto respiran como sorben el aire por los claros de los dientes, haciendo un ruido desagradable. Otros hay que con el frecuente aliento, y que aun por la parte interior hace un
(1) Esto es, perdamos el tiempo que senos ha sealado para
perorar. Alude esto la costumbre que entonces haba en la
Audiencia de regular el tiempo que los oradores hablan de estar
perorando con un reloj de agua llamado clepsidra.

52(3.1

FAdIO QUINTILIANO.

ruido que claramente se percibe, imitan las caballeras


cuando se cansan del trabajo y de llevar el yugo. El cual
cansancio aparentan tan bien como si la multitud de pensamientos no les dejase respirar y fuesTmayor el golpe de
elocuencia que les ocurriese que lo que podan pro=
nunclar.
Otros hay que se tropiezan en la pronunciacin y sus
palabras se rozan unas con otras. As que el toser, el escu
pir frecuentemente, el gargajear con mucho trabajo y
; i .ilI char los que estn inmediatos con la saliva, y respiri l' la mayor parte por las narices mientras se est ha aunque en rigor no son vicios de la voz, ,mas, sin
i
1) cargo, porque por ella provienen, se deben poner prinf . ir-;-,lmente en este lugar.
Pero cualquiera vicio de estos es ms tolerable que el
-)uso que ms reina al presente en todas las causas y esLtelas de decir de una manera que 'parece que se , canta,
T o cual no s si tiene ms de inutilidad que de fealdad.
-t' p rque qu cosa hay que le convenga menos jun orador
ue la inflexin de voz que usan los comediantes cuando
(antan en el teatro, y que se asemeja la libertad dejos
ql:e estn privados con el vino y la alegra de los convites? Y qu cosa hay que ms se oponga , la mocin de.
1):-; afectos que cuando fuere necesario mover dolor,
ira, indignacin y compasin, no solamente apartarse de
estos afectos con que se le debera mover al juez, sino
profanar la respetable gravedad del foro con la libertad
de los de Licia y Caria? (4). Pues Cicern dijo que los ora(1) Algunos leen en el original ludorum talarium, leccin que
liemos desechado por parecernos que tiene tanta conexin el
juego de los dados con lo que va diciendo del abuso de declamar
con un tonillo cantado, como lo que despus die* de los oradores de Licia y Caria, Este es el parecer de M. Abe Gedoin, de
la Academia francesa. A no ser que tambin pueda entenderse
esto
de los dados, porque como dioe M. Rollin citando Turne,

INSTITUCIONES ORATORIAS.

265

dores d 'estas provincias casi cantaban en los eplogos.


Nosotros tambin hemos pasado un modo de cantar
algo ms. serio. Y quin ser el que se ponga cantar en
la defensa ' de un pleito, no. digo acerca de un homicidio,
de un sacrilegio 6 de un parricidio, pero ni aun sobre cualquiera clculo cuenta, para decirlo de una vez? Y si esto
es lo que absolutamente se debe adoptar, ningn motivo

hay para no acompaar aquella modulacin' de voz con


instrumentos de cuerda y aire, por mejor decir con campanillas, que es lo que ms semejanza tiene con esta deformidad. Aun esto lo hacemos con gusto, porque ninguno le desagrada lo que l mismo canta, y en esto hay
menos trabajo que en la buena pronunciacin. Tambin
hay algunos que ,adems de los otros vicios de que adolecen se dejan tambin llevar en todo del deleite de oir lo
que halaga los odos. Pues qu (dirn los tales), Cicern
no dice que hay en el decir un cierto canto obscuro? Sin
duda, y esto proviene de un vicio natural. Yo har ver no
mucho despus en qu parte de la oracin y en qu trminos se ha de hacer esta inflexin y canto, pero obscuro,
que es lo que los ms no quieren entender.
4, 0 Porque ya es tiempo de decir cul es la pronunciacin conveniente. La cual sin duda es aquella que tiene
proporcin con aquellas cosas de que hablamos, la cual
contribuyen ciertamente en muy gran parte los mismos
movimientos de los nimos; porque tal es la voz cual el
afecto que la causa. Pero siendo unos afectos verdaderos
y otros fingidos imitados, los verdaderos se manifiestan
naturalmente, como los de los que estn con alguna pena,
ira indignacin; pero no dependen del arte, y as no se
han de enseriar por reglas. Por el contrario, aquellos que
con la imitacin se remedan, estn sujetos las reglas;
bo: despus de los convites jugaban frecuentemente los dados, en cuyo
juego solan cantar mientras estaban juyndo.


M. FABIO QUINTILIANO.
266
pero estos no son naturales, y por tanto en ellos lo principal es impresionarse bien y concebir las ideas de las cosas,
moverse con ellas como si fueran verdaderas; de esta
manera la voz, intrprete de nuestros pensamientos, Imprimir en los nimos de los jueces el mismo afecto que
recibiere de nosotros. Porque ella es imagen y como copia
de nuestra alma y recibe las mismas impresiones que ella.
Y as en las cosas alegres es llena, sencilla y ella misma
en cierto modo sale alegre; mas en la contienda se levanta
con todas sus fuerzas, y por decirlo'as, se esfuerza con to
das sus nervios. Es atroz en la ira, spera, impetuosa y de
LeKpitada respiracin, porque no puede ser muy lenta
_1,3 mi desmesuradamente se respira. Para mover la envidia es algn tanto ms lenta, porque casi slo los infericires se dejan llevar de ella; mas para halagar, confesar,
satisfacer y rogar debe ser suave y sumisa. Para aconse
jar. avisar, prometer y consolar debe ser grave; en el temor y en la vergenza, encogida; en las exhortaciones, ve-....
hernente; en las disputas, llena; en la compasin, quebrada
y lastimosa y de intento como oscura; mas en las digresiones debe ser inteligible y de segura claridad; en las narraciones y discursos, familiar y que guarde un medio en_
tre el tono agudo y el grave. Mas se levanta en los grandes afectos; y en los que slo sirven para dar gusto, se
baja ms menos proporcin del afecto que se pretende
mover.
IV. Mas diferir algn tanto el decir qu es lo que encada lugar se requiere para perorar, fin de hablar primero del ademn, el cual se conforma con la voz y con
ella obedece juntamente al alma.
Cun importante sea ste al orador, se ye bien clara. mente en que l explica la mayor parte de las cosas aun
ms que las palabras; porque no solamente las manos, sino
tambin los movimientos de cabeza declaran nuesta voluntad, y .los mudos les sirve de, lengua; el saludarte se

INSTITUCIONES ORATORIAS.

267

entiende y hace impresin aun sin hablar palabra, y por


el semblante y modo de andar se conoce la disposicin de
los nimos; y aun en los animales, que no pueden hablar,
se conoce la ira, la alegra y el amor no solamente en los
ojos; sino tambin en otras seales que so advierten en
sus cuerpos. Y noes de maravillar que las cosas animadas,
que al cabo tienen por s algn movimiento, hagan tanta
impresin en los nimos, cuando la pintura, que es una
obra muda y que siempre est en una misma disposicin,.
de tal manera se insina en los ms ntimos afectos del
alma, que algunas veces parece que supera en su energa
la de la elocuencia.
Por el contrario, s la accin y el semblante no se conforman con las palabras, si decimos con alegra las cosas
tristes y si afirmamos algunas cosas con ademn de negarlas, no solamente perdern su autoridad las palabras, sino
que se harn increbles.
Adems de esto, la gracia del orador proviene del ademn y movimiento. Y por esta razn, Demstenes sola co
rregir su accin, mirndose en un espejo de cuerpo entero. En tanto grado se persuadi que deba fiar sus mismos ojos lo que haca, sin embargo de que la claridad del
espejo representa los objetos zurdas.
La cabeza es uno de los miembros principales en la
accin, as como lo es en el cuerpo, no slo por la gracia
6 hermosura de que ya he hablado, sino tambin para la
significacin de ella. Lo que se requiere, pues, en primer
lugar, es que la cabeza est siempre derecha y en una
postura natural. Porque baja denota humildad, demasiado
levantada arrogancia, inclinada hacia un lado desfallecimiento y el tenerla muy tiesa y firme es sepl de una
cierta barbarie.
En segundo lugar debe tener unos movimientos proporcionados la misma accin, de tal manera que so conforme con el ademn y acompae las manos y- los lados.

m. FABIO QUINTILIANO:
2 68
Porque la vista siempre se dirige al mismo objeto que el
ademn, menos cuando desaprobamos, negamos mostramos aversin alguna cosa, de manera que parece que
con el semblante detestamos y con la mano desechamos
aquello mismo.
Oh dioses! apartad tamaa peste.--(En., III, 620),
fi

otra parte:
A la verdad, de obsequio semejante
No me tengo por digno.(En., I, 339.)

Mas son muchsimos los modos con que la cabeza explit los sentimientos del corazn. Porque adems de los
ovimientos que tiene para afirmar, negar y asegurar, los
f _ne tambin para mostrar vergenza, duda, admiracin
(' indignacin, conocidos y sabidos de todos.
Pero hacer uso del movimiento solo d la cabeza para
el ademn, aun los mismos maestros del arte cmico lo
reputan por una cosa defectuosa. Aun el moverla frecuentemente no deja de ser una cosa viciosa, moverla con demasiado mpetu y sacudir los cabellos movindola alrededor es propio de un hombre que est furioso.
El semblante es el qu ms dominio tiene en esta parte.
l nos mostramos suplicantes, con l amenazamos,
con l somos benignos, tristes, alegres, soberbios y humildes; de l estn como pendientes los hombres, l es
quien mirn, este dirigen la vista aun antes de empezar
hablar; con l mostramos algunos nuestro amor, por l
entendemos muchsimas cosas y este sirve muchas veces
por todas las palabras. Y as en las comedias que se representan en el teatro, los representantes se revisten tambin
de los afectos de aquellas personas cuyos papeles representan; de manera que Niobe se representa triste en la tragedia, Medea atroz, Ayax atnito y Hrcules fiero. Mas en las
comedias, prescindiendo de que cada persona se distingue:

INSTITUCIONES ORATORIAS.

269

de la otra, como los esclavos, rufianes, truhanes, labradores, soldados, viejecillas, las mujercillas de mala vida, las
criadas, los viejos de mal _genio y los de bueno, los jvenes de juicio y los descabezados, las matronas y las nias;
tambin se distingue aquel padre ,(1), cuyo principal papel
consiste en mostrarse veces enojado y veces d suave
condicin, unas veces de semblante enfadoso y otras apacible. Y los actores, con especialidad los latinos, acostumbran representar, de una manera que hacen con toda propiedad el papel que desempean.
. Mas en el mismo semblante sirven de muchsimo los.
ojos, por los cuales ms que por ninguna otra cosa sa
muestra el alma de manera que aun sin moverse, no slo
se revisten de claridad con la alegra, sino que con la tristeza se cubren como de una nube. Adems de esto, la naturaleza les di las lgrimas por intrpretes del alma, las
cuales nacen de sentimiento provienen de alegra. Con
el movimiento muestran conato en una cosa indiferencia, soberbia, fiereza, dulzura aspereza, de todas las
cuales formas se revestir el orador segn el lance lo
pidiere. Alguna vez deber fijarse la vista en algn objeto,
ofenderse manifestar debilidad y pesadez, asombro
extremada alegra y viveza, estar baada del ms grande deleite, ponerla atravesada y, para decirlo as, amorosa y en ademn de hacer alguna suplica. Porque quin
sino un hombre enteramente rudo ignorante tendr los
ojos cerrados fijos siempre en un objeto mientras habla? Los parpados tambin y las mejillas cntribuyen algn tanto la explicacin de todas estas cosas.
Mucho hacen tambin las cejas, pues de alguna manera
ponen en otra disposicin los ojos y son las que gobiernan la frente; con ellas se arruga, se levanta se baja, y
(1) Este padre de que aqui hace mencin era sin duda algn
,sujeto muy conocido en alguna comedia.

270

M. FABIO QUINTILIANO.

Como si la Naturaleza hubiese querido que una misma


cosa sirviese para muchos efectos, aquella sangre que Sigue los movimientos del alma, cuando encuentra el cutis
blando por la vergenza, hace cubrir el rostro de color
encendido, y cuando se retira por el medio, queda todo el
hombre como exange, fro y plido; mas templada pro.
duce un buen medio de serenidad. Es cosa viciosa tener
inmobles las cejas moverlas demasiado, si se ponen
desiguales (corno poco ha dije acerca de la representacin
si con su ademn se oponen lo que decimos.
l'orque tenindolas encogidas se muestra tristeza, extendi-.
alegra y flojas vergenza. Tambin se bajan se . le::wzLa para afirmar negar.
Apenas hay ademn decente que se exprese con las nay labios, sin embargo de que con ellos se. suele sig-
I car burla, desprecio y fastidio. As que es una cosa fea
(como dice Horacio) (4) las narices, llenarlas .. de
aire, moverlas y hurgarlas con el dedo, .y estornudar y'
cada paso y con la palma de la mano levantr-,c}las hacia arriba, siendo as que aun el limpiarse con
frecuencia las narices se tiene, justamente por una cosa
reprensible.
Tampoco perecen bien los labios alargados hacia, fuera
demasiado abiertos cerrados, separados hacia una
parte y descubriendo los dientes, extendidos por un lado
casi la hasta oreja como desdeosamente puestos el uno
sobre el otro y como si estuviesen pendientes y despidiendo la voz por una sola parte. Cosa igualmente fea es:lamrselos y mordrselos, puesto que en la pronunciacin
de las palabras debe ser moderado su movimiento. Porque so ha de . hablar ms con la boca que _con los labios.
Conviene tener recta la cerviz, no arrugada' levantada hacia arriba. En alargar. encoger el cuello hay por

F,T,13-iai . se

(1) .Flor,, lib. I, de la epist. V, y. 23.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

274

diferente modo igual deformidad; pero en tenerle estirado


no slo hay trabajo, sino que se debilita la voz y se fati
ga. Teniendo la barba pegada al pecho sale la voz menos
clara y como ms gruesa por estar oprimida la garganta.
Rara vez parece bien el levantar los hombros y enco gerlos. Porque se hace ms corta la cerviz y hace una
,figura en cierto modo humilde y propia de esclavos, y
como par engaar cuando se les da cierto aire de adulacin, de.admiracin y de miedo.
En los perodos que deben decirse de seguida y con
velocidad, tiene mucha gracia un moderado movimiento
del brazo, teniendo quietos los hombros y tendiendo los
dedos cuando se saca la mano. Mas cuando ocurre alguna
cosa brillante y que pida extensin, corno aquello de Cicern: Las peas y las soledades corresponden con el eco la
. y oz, se extiende un lado, pues la misma oracin se explaya en cierto modo con el ademn.
Mas las manos, sin las cuales la accin sera defectuosa
y dbil, apenas puede decirse cuntos movimientos be_
nen, pues casi exceden al nmero de las palabras. Porque
las dems partes del cuerpo acompaan al que hablan;
pero stas, casi estoy por decir que hablan por s mismas.
Porque por ventura no pedimos con ellas? no prometemos? llamamos, perdonamos, amenazamos, suplicamos,
detestamqs, tememos, preguntamos, negarnos y mostrarnos
gozo, tristeza, duda, confesin, arrepentimiento, modera. cin, abundancia, nmero y tiempo? Ellas mismas no incitan? no suplican? no aprueban? no se admiran? no
se avergenzan? Para mostrar los lugares y las personas,
no hacen las veces de adverbios y pronombres? En tanto
grado es esto, que siendo tan grande la variedad de lenguas que hay entre codas las gentes y naciones, me parece
que este es un lenguaje comn todos los hombres.
Y estos ademanes de que he hablado acompaan naturalmente las mismas voces. Otros hay que dan enten-

272

FARIO QUINTILIANO.

der las cosas por imitacin, como significar un enferno


imitando al mdico en ademn de tomar el pulso, 6 un
eitarista poniendo las manos la manera del que hiere
las cuerdas, lo cual debe evitarse todo lo_ ms que se pueda en la accin. Porque un orador debe diferenciarse
muchsimo de un bailarn, de manera que su ademn sea
ms acomodado al sentido que las palabras, lo cual
acostumbran hacer aun los comerciantes d alguna gravedad. Y as al paso que vengo bien en que el orador se
lleve la mano hacia s cuando hable de s mismo y que la
,xtienda hacia aquel quien seala y algunas cosas
c.ste Tenor, as no me parece bien el que se imiten ciertas
i lesturas y expresen las manos todo lo que, se dice.
Y esto se ha de observar, no slo en las manos, sino
u: rebin en todo ademn y voz. Porque en aquel perodo:
`'resentse con chapines el pretor del pueblo romano, apoyado
( fz una mujercilla, no se ha de imitar la inclinacin do
`l'erres sobre ella; en aquel otro: Era azotado en la plaza
, Messina, no se ha de expresar el movimiento de los
Lu_los que suele causar el golpe de los azotes se ha de-

17,:tuar una voz corno la que se expresa' con el dolor, pues


me parece m que faltan mucho aun aquellos cOmelliantes que aun cuando representen el papel de un joven,
embargo, si en la narracin ocurre tener que hablar un
viejo, como en el prlogo de la Hidria, una mujer, como
en el Georgo, representan con una voz temblona y afeminada. En tanto grado es viciosa la imitacin aun en aspe-.
Ilas cosas en que depende de ella todo el arte.
El movimiento de'la mano comienza muy bien desde el
lado izquierdo y remata en el derecho, pero de tal manera que parezca que pra, no que hiere, sin embargo de
que al fin veces cae para volver con, ligereza y alguna
vez se mueve con ligereza de una parte Otra, cuando
negamos nos admiramos.
En este lugar aaden justamente los Maestros del arte

INSTITUCIONES ORATORIAS.

273

que la mano comience y acabe su movimiento acompaando lo que se dice, porque de otra suerte la accin
ser antes que la voz despus de ella, lo cual uno y
otro es deformidad. En lo que fueron muy nimios fu en
poner que el espacio que haba de durar la accin fuese
el mismo que se gasta en pronunciar tres palabras, lo que
ni se observa, ni se puede observar; pero ellos queran que
hubiese alguna como medida do la tardanza y de la ligereza, y no fuera de razn, para que ni la mano estuviese
por mucho rato sin -movimiento, ni truncasen la accin
con el continuo movimiento, como hacen muchos.
Los mismos maestros del arte prohiben levantar las manos sobre los ojos ponerlas ms abajo del pecho, por
cuya razn se tiene por cosa defectuosa bajar la mano
desde la cabeza llevarla lo ms bajo del vientre.
La mano izquierda por s sola jams hace buen ademn;
comnmente acompaa la mano derecha, ya cuando decimos las razones por el orden de los dedos, ya cuando
detestamos alguna cosa con las palmas de la mano retiradas hacia la izquierda, ya cuando echamos algo en cara
hacemos alguna objecin tenindolas de frente, cuando por uno y otro lado las extendemos, ya cuando respondemos suplicamos, etc.
Se debe tambin cuidar de que el peche y el vientre
no salgan mucho hacia afuera, porque la espalda se inclina, y todo lo que es estar boca arriba es una cosa superflua. Los lados deben corresponder tambin al ademn,
porque el movimiento de todo el cuerpo contribuyo tambin l en tanto grado, que Cicern es de opinin que
se hace ms con l que con las mismas manos. Pues en el
Orador se explica en. estos trminos: Ninguna gracia'tiene
el movimiento de los dedos ni los artejos que se mueven al comps, gobernndose el mismo ademn ms bien por el movimiento de todo el cuerpo y por la inclinacin varonil de las
costados (nm. 59).
Tomo 11.

274

M. FABIO QU'INTIMAN.

El dar con la mano en el muslo, lo que se cree que hizo


antes que ninguno Cleon en la ciudad de Atenas, no slo
es una cosa puesta en uso, sino que es muy propia de los
que estn posedos de la ira, y pone en movimiento los
oyentes. Y este es lo que Cicern echa menos en Calidio,
diciendo: No se hiri la frente ni el muslo (y ni aun lo que
es menos que todo) ningn golpe di con el pie. (Brut., 278);
aunque si se me permite el decirlo, en lo que pertenece
herirse la frente, no me acomodo su dictamen. Porque
el dar palmadas y herir el pecho es cosa propia de comediantes.
El dar con el pie en tierra, as como en ocasiones es una
cosa oportuna, como dice Cicern, en el principio en el
fin de las disputas, as el hacerlo cada paso es seal de
necedad y desvanece la atencin del juez. Tambin es
cosa fea el andarse moviendo la derecha y la izquierda, sostenindose ya en un pie y ya en el otro.
Tambin es cosa defectuosa mover mucho los hombros,
del cual vicio se dice que Demstenes se corrigi de tal
manera, que perorando de pie en un plpito. estrecho, tena una lanza colgada encima del hombro para que cuando acalorado en el decir incurriese en este defecto, la lanva los avisase tropezndole.
No tiene el' orador traje alguno propio, pero en l se
echa de ver ms que en ninguna otra persona. Por lo que
Jebe ser decente y propio de un hombre de forma, cual
es el que debe llevar toda la gente honrada. Pues el demasiado esmero en la toga, calzado y cabello es tan digno de reprensin como el no cuidarse nada de dichas
cosas.
v . Esto es todo lo que ocurre que decir, ya por lo que
respecta los preceptos de la pronunciacin, y ya por lo
que pertenece los defectos de ella; propuestos los cuales
debe el orador reflexionar muchis cosas. La primera, cul
es el asunto de que va tratar, en presencia de qui n.es

i275
habla, y quines, dirige su discurso. Pues as como en lo
que decimos se atiende lo que conviene al auditorio,
as tambin en el ademn. Y es cosa impropia usar igualmente de un mismo tono de voz, de un mismo ademn, y
de un mismo movimiento de cuerpo delante de un prn
cipe del Senado, que delante del pueblo; delante de un
magistrado, que de un particular; en una junta pblida,
que en una pretensin en la defensa de algn reo. La
cual diferencia puede hacer cada uno que pare en estas
circunstancias la consideracin. Adems de lo dicho debe
reflexionar el asunto de que ha de hablar, y cul es el fin
que quiere lograr.
De cuatro maneras puede considerarse el asunto. La
primera considerando el total de l en comn . Porque
unos hay que son por naturaleza funestos y otros alegres;
unos que ponen cuidado, otros que ninguno dan ; unos de
grande consideracin, otros de poca; pero las partes de
cada uno de ellos no nos deben llevar en tanto grado la
atencin que nos olvidemos enteramente de lo principal
de ellos. La segunda consiste en la diferencia de las partes, como en el exordio, narracin, confirmacin y eplogo. La tercera en los conceptos mismos, en los cuales, segn las circunstancias y los afectos, se varan todas las cosas. La cuarta en las palabras, cuya imitacin, as como es
viciosa si queremos imitar con la accin todo lo que decimos, as tambin en otras si no se expresan al vivo
pierden toda su fuerza.
4. 0 As que en las alabanzas ( no ser que fueren fnebres), en las acciones de gracias . exhortaciones y asuntos semejantes, la accin debe ser alegre, majestuosa y
magnfica. En las oraciones fnebres que sirven para consolar, y en la mayor parte de las causas criminales, 14
accin es triste y modesta. En el Senado se debe consm-rvar la autoridad; delante del pueblo, decoro, y delante de
los particulares, moderacin.
INSTITUCIONES ORATORIAS.

276

FABIO QUINTILIANO.

2. Por lo que pertenece las partes de que consta un


discurso, y de qu palabras y conceptos se compone, que
son de muchas maneras, es necesaria ms amplia explicacin. Mas para que la pronunciacin sea buena debe
tener tres circunstancias: que se concilie la atencin, que
persuada y que mueva, las cuales se junta tambin otra
por naturaleza, que es el deleitar. El conciliarse la atencin resulta casi, de la recomendacin de las costumbres, las cuales no s de qu manera se descubren tam-bin por la voz y por la accin, de la suavidad de la
oracin. La fuerza del persuadir proviene del tono afirma: i vo de le voz, el cual veces hace ms que las mismas
razones. Por ventura, dice Cicern Calidio, diras t eso
de esta manera, si fuera verdad? Y despus: Tan lejos estuvo
de acalorar nuestros nimos, que apenas podamos espantar
el sueo en este lugar. (Brut., 278.) Debe, pues, descubrirse

en el orador confianza y firmeza en lo que dice, mayormente si tiene alguna autoridad. Ms el modo de mover
consiste en revestirse de los afectos y representarlos al
vivo.
Cuando un juez, pues, en las causas particulares, el
pregonero en las pblicas, diere orden al orador para eihpezar perorar se ha de levantar con mucho sosiego; despus se ha de detener algn espacio en componerse la
toga, (si fuere necesario) en ponrsela bien del todo, y
esto tan solamente en las juntas (porque en presencia de
un prncipe, de un magistrado, de los tribunales no le
ser permitido) para tener la ropa decentemente puesta,
y lugar para discurrir por el pronto. Y Aun cuando nos
hubiremos vuelto hacia el juez para pedirle la venia,sy
este hubiere hecho seal para empezar, no se ha de romper hablar inmediatamente, sino que se ha de dar algn
lugar, aunque corto, al pensamiento. Porque el esmero del
que va decir deleita sobremanera al que va oir, y
aun el mismo juez se prepara para ello. Esta regla dallo-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

277

mero con el ejemplo de Ulises ), de quien dice que


estuvo con los ojos clavados en tierra, y teniendo el cetro inmvil antes de derramar aquella grande avenida de elocuencia.

En esta detencin hay algunos preludios de expectativa,


como llaman los cmicos, cuales son pasarse la mano por
la cara, mirarse las manos, hacer crujir los nudillos de
los dedos, aparentar empeo en lo que se va hacer, mostrar el gran cuidado con sollozos, lo que cada uno le
est mejor; y esto se ha de hacer ms despacio, cuando el
juez no ha comenzado atender.
La postura del cuerpo ha de ser recta; los pies han de
estar iguales y algn tanto separados, el izquierdo muy
poco trecho delante del otro; las rodillas derechas, pero
no de tal manera que parezca que se tienen estiradas. Los
hombros se han de estar quietos, el rostro serio, no triste,
ni espantado, ni desfallecido; los brazos moderamente separados de los lados; la mano izquierda en la disposicin
que hice ver arriba; la derecha, cuando se hubiere ya de
comenzar, algo abierta fuera del ^ seno, con un semblante
el ms modesto, en ademn de esperar el punto de comenzar el discurso.
Porque es cosa defectuosa ponerse mirar el techo, frotarse la cara y quitarse en cierto modo la vergenza, volver de una parte otra la cara con satisfaccin propia,
encoger las cejas para aparentar ms terror; echarse atrs
el cabello desde la frente, contra lo que es natural, para
que el horror que causan sea terrible; y aquel otro vicio
harto comn y frecuente en los griegos, que con el movimiento de los dedos y labios parece que van pensando lo
que van decir; gargajear con mpetu, sacar el un pie
delante del otro, tener parte de la toga con la izquierda,
estar esparrancado tieso, con la cabeza levantada 6 jo-

(1) En el lib. III de la Muda,

21.6.

M. FABIO QUINTILIANO.

robado, con los hombros encogidos como los que van


luchar.
En el exordio conviene casi siempre una pronunciacin
suave. Porque ninguna cosa hay ms adaptada para llamar
la atencin que la modestia. Pero esto no se ha de hacer
una ley inviolable; porque, como ya tengo explicado, no
todos los exordios se dicen de una misma manera. Por lo
tlomn, no obstante, ser conveniente usar de un tono de
voz moderado, usar de un ademn modesto, tener la toga
imiesta en el hombro, y moverse poco poco de un lado
o ro, dirigiendo la vista del mismo modo.
Para la narracin se requiere muy de ordinario tener la
mano ms extendida,' la capa como cayndose, el ademn
fdif e rente, la voz correspondiente lo que se dice, y un
tono sencillo, lo menos en estas expresiones: Quinto Lijario, pues, no habiendo todava sospecha alguna de guerra,
y ,en estas otras: Aula Cluencio Hbito, padre de ste. Los

afectos requieren otras circunstancias en la misma narracin, ya sean movidos de algn sentimiento, como: Csase
una suegra con su yerno. Ya sean de compasion, como: Pese en la plaza de Laodicea un espectculo atroz y calamito',o para toda la provincia de la Asia. (Verr., III., nm. 76.)

7i

La accin que se debe usar en filas pruebas es varia y


de muchas maneras. Porque el proponer, dividir y preguntar es cosa que so acerca al modo de hablar que usamos comnmente; y lo mismo se ha de decir del reunir
lo que el contrario dice, porque esto tambin es en su
manera una proposicin, aunque por distinto trmino.
Pero sin embargo, alguna vez lo decimos esto en tono de
burla, y otras veces en el mismo tono de los contrarios.
La argumentacin que por la mayor parte es ms viva,
ms vehemente y eficaz, requiere tambin un ademn
proporcionado las palabras, esto es, vehemencia y vivacidad. En algunas partes es necesario instar inculcar una
misma cosa.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

279

En las digresiones se debe usar de una pronunciacin


suave; y ellas deben asimismo ser agradables y apacibles
como el rapto de Proserpina, la descripcin de Sicilia, y
la alabanza de Cneo Pompeyo. Y no es cosa extraa que
se diga con menor acaloramiento aquello que est fuera
de la cuestin.
La descripcin de las costumbres de otros cuando va
acompaada de reprensin, debe ser ms suave, como:
Me pareca ver unos que entraban, otros que salan, y algunos que daban traspieses por lo que haban bebido. En cuyo
caso se permite un ademn que no discrepe de la expresin, de lo que resulta un ligero movimiento, pero que no
pasa de una y otra mano sin movimiento alguno de los
lados.
Muchos son los tonos para acalorar al juez. El mayor de
todos, y del que no puede ya pasar el orador, es aquel
que usa Cicern en la oracin que dijo en defensa de Ligado (nm. .): Emprendida la guerra, oh Csar! y hecha ya
en gran parte, etc. Porque dijo de antemano: Esforzar la
voz todo cuanto pueda para que el pueblo romano oiga esto
que digo. Algo menor y que tiene tambin alguna suavidad
es lo que sigue: Porque lu objeto es el que tena, oh Tubern! aquella tu espada en el campo de Farsalia? Aun es ms

lleno, ms pausado y de ms dulzura lo que dice en la


Filpica, II, nm. 63: Pero manejando un pblico negocio, en
una junta del pueblo romano. Se deben pronunciar distinta, mente todas las palabras, y se han de ir deletreando las
vocales, abriendo bien las fauces. Todava se requiere una
pronunciacin ms llena para decir esto: Vosotros, collados
y bosques albanos. (Cic. Pro Mil., .85.) Mas en esta otra expresin: Las peas y soledades corresponden con el eco, parece que hay algo de tonillo, y que se pronuncia con la cabeza levantada.
A este tenor son aquellas inflexiones de voz que mutuamente se reprenden Dem6stenes y Esquines, y que no


280

FABIO QUINTILIANO.

por eso se deben desaprobar; porque echndose en cara


esto el uno al otro, es prueba de que el uno y el otro lo
hacan. Pues ni el uno us de un tono ordinario de voz
cuando jur por los que haban muerto en la defensa de
Maraton, Plateas y Salamina, ni el otro llor la ruina de
Tebas con expresiones sencillas.
En estos lances se requiere un tono de voz diverso y
casi desentonado, quien los griegos dieron el nombre de
desapacible por ser extremadamente desagradable y casi
fuera de lo natural de la voz del hombre, como cuando
cicern dice (Pro Rab., 18): Por qu no moderis esa voz
que publica vuestra ignorancia

confirma los pocos que sois?

Mas lo que dije que debe salir de tono es lo que se contiene en aquella primera parte: Por qu no moderis, etc.
El eplogo, si contiene alguna recapitulacin de cosas,
requiere una cierta continuacin de miembros cortados; si
se dirige mover los jueces se tendr presente alguna
de las cosas que arriba dije acerca del tono de la voz, si
aplacarlos convendr usar de una cierta suavidad de voz
sumisa, si hay que moverlos la misericordia ser del
caso usar de una inflexin de voz y suavidad lamentable,
que principalmente es con la que se quebrantan los corazones y es la ms natural. Pues aun los hurfanos y las
viudas vemos en los mismos funerales que se lamentan de
una cierta manera que tiene su tonillo. En estas ocasiones
hace tambin muy al caso aquella voz confusa, cual dice
Cicern, que tena Antonio. (Brut., 4 44 .) Porque tiene en s,
algo que imitar.
De dos maneras es la compasin: la una va acompaada
de odio, cual es la que poco ha se dijo de la condenacin
de Filodamo; y la otra de splica y es de tono ms bajo.
Por lo que aunque hay tambin un tonillo ms confuso
en aquellas palabras: Mas en la junta del pueblo romano,
porque no las dijo como quien rea, ni en aquellas otras:
Vosotros, albanos sepulcros, porque no habl como por ex-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

281

clamacin por - invocacin; con todo eso tienen infinitamente ms inflexin y rodeo aquellas otras: Desdichado de
mi! Infeliz de mi! Qu responder niis hijos? T pudiste,
oh Miln! volverme llamar la patria por medio de stos, y
no podr yo conservarte en la misma patria por medio de los
mismos? (Pro Mil., 4 01.) Y cuando regula en un sextercio
los bienes de Cayo Rabino: Oh infeliz y desgraciada comisin de vender sus bienes! (Pro Rabir., 46.)

Tambin dice grandemente en la peroracin el confesar


sinceramente como que se desfallece de sentimiento y de
fatiga, como cuando 'en defensa del mismo Miln dice Cicern (nm. 4 05): Pero concluyamos, porque por las lgrimas
ya no puedo hablar palabra. Cuyo tono de voz debe ser tambin en la pronunciacin semejante lo que significan
las palabras.
Otras cosas hay tambin que pueden parecer pertenecientes al ademn, cuales son llamar los agresores, levantar en alto los nios para mover compasin, sacar
plaza los parientes y rasgar los vestidos; pero de estas
cosas se ha hablado ya en su lugar.
3. Y como algunas par tes del discurso tienen tambin
su variedad, se descubre con bastante claridad que la pronunciacin debe conformarse con los mismos pensamientos, como hemos mostrado.
4. Viniendo lo ltimo, cada palabra pide su tono,
aunque no siempre, sino alguna vez. Por ventura estas palabras infelicillo, pobrecillo, no requieren una voz sumisa
y cortada? Y estas otras: esforzado, vehemente y ladrn, no
deben decirse con una voz entonada y viva? Porque es tal
la fuerza y propiedad que se les da las cosas con semejante conformidad de la pronunciacin, que sin ella una
cosa da entender la voz y otra entiende el alma. Y qu
ms se ha de decir que el que unas mismas palabras pronunciadas de distinto modo significan, afirman, reprenden, niegan, muestran admiracin, indignacin, pregun-


282

FABIO QUINTILIANO.

tan, burlan y elevan? Porque de distinta manera se dice:


Todo cuanto este reino en si contiene
De tu mano mi viene.--(En., I, 82.)
Y

T pudiste en cantar llevar ventaja?(Eclog.,

ni, 25.)

Eres t aquel Eneas?(En., II 621.)


Argyomo de tmido t, oh Dranco!(En., II, 383.)

Y para no ser ms largo, cada uno recapacite esto cualquiera otra cosa que gustare, dentro de s mismo, aco mo
dndolo todos lys afectos, y ver cmo es verdad lo que
decimos.
VI. Una tan sola cosa debe aadirse lo dicho, y es:
que atendindose en la accin principalmente al decoro,
muelas veces sucede el que unos les est bien una cosa
otros otra. Porque en esto media una cierta razn
oculta y que no se puede explicar, y al paso que con verdad se ha dicho que lo principal del arte est en que lo
que se hace se haga con decoro, as tampoco esto puede
verificarse sin el arte, ni con el arte se puede todo enseliar. Pues hay algunos en los cuales aun las buenas Arendas no tienen gracia, y otros en quienes los mismos defectos agradan.
liemos visto que Demetrio y Estratocles, muy clebres
comediantes, daban gusto por prendas enteramente distintas. Pero lo menos extrao es que el uno remedaba perfectsimamente los dioses, los jvenes, los buenos padres y los esclavos, las matronas, y las viejas circunspectas, y el otro haca mucho mejor el papel de los
viejos do mala condicin, el de los criados astutos, el de
los truhanes, fulleros y todo lo que peda ms vivacidad.

Porque cada uno tena carcter distinto. Porque la voz


de Demetrio ora tambin mas dulce, y la de Estratocles

ms spera. Eran ms dignas de notarse en Demetrio algunas propiedades que no se podan imitar, cuales eran
ciertos movimientos de las manos un lado y otro, ha-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

283

cer tiernas exclamaciones para dar gusto los concurrentes, hacer pomposo- el vestido al tiempo de entrar, y alguna vez hacer ademanes con el lado derecho, lo cual en
ninguno otro hubiera cado bien sino en Demetrio (porque
para tod esto le ayudaba su estatura y bella presencia),
mas en aquel otro estaba bien el andar de una parte otra,
el ser ligero y aun aquella risa poco conveniente su persona que con todo conocimiento causaba al pueblo encogiendo tambin su corto cuello. Cualquiera de estas cosas
que hubiera hecho otro, hubiera parecido la ms grande
fealdad.
Por cuya razn cada cual conzcase s mismo y disponga formar la accin, no slo por los preceptos generales, sino tambin acomodndose su natural carcter.
embargo de que tampoco es una cosa imposible el que
alguno le estn bien todas las cosas muchas de ellas.
El remate de este captulo es necesariamante el mismo
que el de los dems, saber, es: que la moderacin es la
que sobre todo debe llevarse la atencin primera. Porque
no es mi objeto formar un comediante, sino un orador. Por
lo cual omitiremos en el ademn todas las delicadezas, y
estando perorando no usaremos importunamente de pausas, tiempos y demostraciones de afectos, como si se hubiera de decir en la escena:
Qu har, pues? No acudir
Ni aun en la ocasin presente,
Cuando voluntariamente
Me llaman? me armar
Ms bien de aquesta manera
Para no sufrir baldones
De las pblicas rameras?
(Terencio en el Eunuco. Act. I, eso. I.)

Porque en este lance tendr el cmico que hacer pausas


para mostrar su duda, inflexiones de voz, diferentes movimientos de las manos y de la cabeza.

284

M. FABIO QUINTILIANO.

Un discurso oratorio tiene gusto .diferente y no quiere


tanta expresin en el ademn, puesto que consta de accin
y no de imitacin. Por lo que con razn se reprende la
pronunciacin demasiadamente afectada, molesta por los
continuos ademanes y llena de altos y bajos por las mudanzas de la voz. Y no fuera del caso los autores antiguos
tomaron de los griegos lo que Lena Popilio dijo de esta
accin por haberlo tomado de ellos, llamndola inquieta
desasosegada. Muy bien dice lo mismo Cicern, el cual di
todos los preceptos que arriba puse tomados del Orador.
Semejantes los cuales son los que dice en el dilogo que
intitula Bruto, acerca de Marco Antonio. Pero ya est admitida una accin algo ms viva, y no slo se requiere, sino
ve en algunas partes es conveniente; pero de tal manera
se ha de moderar, qu no perdamos la autoridad de hom
bres de bien y de gravedad por imitar el excesivo esmero
de un comediante.

LIBRO DUODCIMO.
PROEMIO.
Que esta ltima parte de la obra es la ms difcil de todas, en la
cual se propone tratar no solamente del modo de decir, sino
tambin de las costumbres del orador.

Hemos llegado la ms importante parte de la obra


que me haba propuesto. Cuya dificultad si yo hubiera conocido al principio como la conozco ahora por la experiencia, hubiera consultado antes mis fuerzas. Pero al
principio me detuvo la vergenza de faltar mi palabra,
y despus, aunque casi en cada una de las partes se iba aumentando el trabajo, me fui alentando m mismo en todas las dificultades por no malograr el trabajo que ya tena
hecho. Por cuya razn, aun al presente, aunque experimento mayor dificultad que nunca; sin embargo, estando
ya al concluir, estoy resuelto trabajar hasta que ms no
pueda, primero que perder las esperanzas.
Pero me enga el haber dado principio por las cosas
pequeas; despus, conducido como por un viento favorable, dando tan solamente aquellas reglas ya sabidas y de
que tratan la mayor parte de los retricos, me pareca no
estar an muy distante de la playa y vea cerca de m
muchos que en cierto modo se atrevan entregarse los
mismos vientos ('1). Mas luego que comenc tratar de un
(1) En todo este proemio, por medio de una alegora cuyo
principio est tomado de la navegacin, pretende hacer ver

M. FABIO QUINTILIANO.

286

gnero de elocuencia de que hasta ahora ltimamente no


se ha tenido noticia y que muy pocos haban tratado, apenas se encontraba uno que se hubiese apartado lejos del
puerto. Mas despus que aquel orador que iba formando
sali de entre los maestros de la elocuencia, se deja llevar de su natural inclinacin procura adquirir mayores
auxilios de lo ms recndito de la sabiduria, comenc
conocer cun grande altura haba llegado, y ahora puedo decir con verdad:
Slo por todas partes aire y agua
Se descubre.(En., V., y. 9.)

mar slo me parece que veo Marco Tulio, el que, sin embargo de haber entrado en l con segura y diestra nave, recoge velas, deja los remos y se contenta al cabo con ensear qu gnero de decir ha de usar el
ya perfecto orador. Pero mi temeridad se esforzar tratar tambin de las costumbres que debe tener, y determinar cules son sus propias obligaciones. De esta manera,
no pudiendo yo igualarme con el que antes que yo ha tratado la materia, me veo, sin embargo, en la precisin de
pasar mucho ms adelante, como el objeto que me he propuesto lo requiere. Pero con todo eso, es digno de alabanza
el deseo de hacer cosas buenas, y de todo lo que osadamente se emprende, aquello es lo ms seguro que asegura
ms fcilmente el perdn.
En tan inmenso

Quintiliano la gran dificultad del asunto de que trata, puesto


que habindole emprendido muchos, apenas se encuentra uno
que le haya desempeado perfectamente. Que 'el nioo de quien
se pudiera esperar que lo hubiera hecho, que es Cicern, se contenta con tratar del modo de decir que debe usar el orador que
ya ha llegado su perfeccin. Por esta razn dice Quintiliano
con la mayor modestia, que habindose propuesto tratar de las '
costumbres del orador y de sus propias obligaciones, ami no
pudiendo igualar Cicern, se ve en la precisin de pasar irs
adelante que l.

INSTITUCIONES ORATORILSt

287

CAPITULO PRIMERO.
QUE

NINGUNO PUEDE SER ORADOR SIN SER HOMBRE


DE BIEN .

I. Prueba con muchas razones que ninguno puede ser orador sin
ser hombre de bien.II. Responde los ejemplos que contra
esto se proponen de Demstenes y Cicern.III. Contina probando que un orador no puede ser perfectamente elocuente sin
virtud. Exhorta los jvenes la elocuencia.IV. Responde
los que le reprenden de que ensea los preceptos de la elocuen_
cia contra la verdad. 1. Muestra por qu ha dado estos preceptos. 2. Y prueba entre tanto que un hombre de bien puede
defender una falsedad y un mal pleito.

I. El orador, pues, para cuya instruccin escribo, debe


ser como el que Catn define: Un hombre de bien instruido
en la elocuencia. Pero la primera circunstancia que l puso,
aun de su misma naturaleza, es la mejor y la mayor; esto
es, el ser un hombre de bien; no tan solamente porque si
el arte de decir llega instruir la malicia, ninguna cosa
hay ms perjudicial que la elocuencia, ya en los negocios
pblicos y ya en los particulares, sino porque yo mismo,
que en cuanto est de mi parte me he esforzado contribuir en alguna cosa la elocuencia, hara tambin el ms
grave perjuicio la humanidad disponiendo estas armas,
no para un soldado, sino para algn ladrn. Pero qu digo
de m mismo? La misma naturaleza, principalmente en
aquello que parece concedi al hombre y con lo que nos
distingui de los dems animales, no hubiera sido madre,
sino madrastra, si nos hubiera proporcionado la elocuencia para que fuese compaera de los delitos, contraria la

2S8

FABIO QUINTILIANO.

inocencia y enemiga de la verdad. Porque mejor hubiera


sido nacer mudos y carecer de toda razn que emplear en
nuestra propia ruina los dones de la Providencia.
Ms adelante pasa mi modo de pensar. Porque no sola_
mente digo que el que ha de ser orador es necesario que
sea hombre de bien, sino que no lo puede ser sino el que
lo sea. Porque en la realidad no se les ha de tener por
hombres de razn aquellos que habindose propuesto el
camino de la virtud y el de la maldad, quieren ms bien
seguir el peor; ni por prudentes aquellos que no previendo el xito de las cosas, se exponen ellos mismos
las muy terribles penas que llevan consigo las leyes y que
son inseparables de la mala conciencia. Y si no solamente
tlicen los sabios, sino que tambin la gente vulgar ha
credo siempre que ningn hombre malo hay que al mismo tiempo no sea necio, cosa clara es que ningn necio
podr jams llegar ser orador.
Jntese esto que un alma que no est libre de todos
los vicios no puede dedicarse al estudio de una facultad
la ms excelente. Lo primero, porque las cosas buenas y
las malas no pueden hallarse juntas en un mismo corazn,
y no es menos imposible un alma sola pensar un mismo tiempo lo mejor y lo peor, que un mismo hombre el
ser un mismo tiempo bueno y malo. Lo segundo tambin, porque es preciso que el alma que est ocupada en
cosa de tanta consideracin, est desocupada de todos los
cuidados, aun de los indiferentes. Porque al cabo, de esta
manera, no teniendo motivo para distraerse ni inclinarse
otra cosa, libre y desembarazada, atender solamente .
aquello que s dedica. Y si el regalo demasiado de los.
cuerpos, si el muy solcito cuidado de la hacienda, la diversin de la caza y los das que se gastan en los espec:
tculos quitan mucho tiempo los estudios (porque en estase pierde todo el,tiempo que en otra cosa se emplea), qu
pensamos que harn la codicia, la avaricia y la envidiay-

28{

INSTITUCIONES ORATORIAS.

cuyos desenfrenados pensamientos, tanto en el mismo


sueo como en vigilia, nos perturban? Porque ninguna
cosa hay ms agitada, ni de ms multitud de ideas, ni ms
dividida y trastornada con la multitud y la variedad de
los afectos que un alma enviciada. Pues cuando se dispone
armar una celada, la ponen en consternacin la esperanza, los cuidados y el trabajo, y cuando ya ha logrado
la maldad que deseaba cometer, le atormentan el temor,
el arrepentimiento y la consideracin de todas las penas
que merece. Pues entre estas zozobras, qu lugar pueden
tener las letras alguna buena facultad? No otro ciertamente que tienen las mieses en una tierra llena toda de
abrojos y de zarzas.
Y la verdad, no ha de ser necesaria la templanza para
poder llevar los trabajos de los estudios? Pues qu se
puede esperar de la liviandad y de la lujuria? El amor de
la alabanza aviva con especialidad el deseo de dedicarse
las ciencias. Y nos parece acaso que los malos se cuidan
de la alabanza? Adems de esto, quin no ve que la mayor parte de los discursos se fundan en la alabanza de lo
bueno y de lo justo? Y podr un hombre perverso inicuo hablar de todas estas cosas con el decoro que ellas se
merecen?
Finalmente, por abreviar la mayor parte de la cuestin,
supongamos un mismo grado de ingenio, de estudio y de
erudicin en un hombre muy malo y en otro muy bueno
(lo cual es imposible), cul de los dos se dir que es mejor
orador? No hay duda alguna en que el que es mejor. Pues
luego jams pudo verificarse que un mismo hombre, siendo malo, sea perfecto orador. Porque no es perfecta una
cosa cuando hay otra mejor que ella.
Mas para que no parezca que yo mismo me he forjado
la respuesta, como los filsofos socrticos, supongamos que
haya alguno tan obstinado contra la verdad que tenga atrevimiento para decir que suponiendo un mismo ingenio, esTomo H.

19

290

M. FABIO QUINTILIANO.

tudio y erudicin, no puede ser peor orador un hombre


malo que un bueno. Manifestemos el necio fundamento de
esta razn. Ninguno ciertamente dudar que todo orador
pretende hacer creer al juez que tiene razn y que es cosa
justa lo que le propone. Cul, pues, de los dos le persuadir mejor esto, el hombre de bien el malo? Claro est
que el bueno; y dir ms veces la verdad y lo justo. Pero
aun cuando en alguna ocasin, movido de algn respeto,
se empeare en probar una falsedad (lo cual, como despus demostraremos, puede suceder), por precisin le han
de dar ms crdito lo que dijere. Pero los hombres malos algunas veces no pueden disimular lo que son, por el
desprecio que hacen de ser tenidos por buenos y por la
ignorancia del bien. De aqu proviene que sin modestia
proponen las cosas y sin vergenza las afirman. De donde
resulta en ellos una extraordinaria pertinacia y un trabajo
bnitil en aquellas cosas que no pueden probar. Porque as
como tienen pocas esperanzas de mudar de vida, as tambin desconfan en las causas que toman por su cuenta. Y
sucede frecuentemente que aunque los tales digan la verdad, no tienen quien les d crdito, y un abogado de estos
slo sirve para hacer sospechar que es malo el pleito injusto.
H. Ahora voy satisfacer aquellas objeciones que,
como en una especie de conspiracin del vulgo, se hacen;
tales son: Pues' qu, Demstenes no fu orador? Pues sabemos
que fu malo. No fu tambin Cicern grande orador? Pues
tambin muchos reprendieron sus costumbres.

Y qu har yo en este caso? Muy odiosa me temo que


se ha de hacer mi respuesta, y as es preciso halagar primero los odos. Porque no me parece que Demstenes fu
tan reprensible por sus costumbres que yo d crdito
todo el colmo de cosas que contra l han dicho sus ene migos, cuando leo en su historia sus muy bellos dictmenes acerca de la repblica y el fin esclarecido de su vida,

INSTITUCIONES ORATORIAS.

294

ni veo que en cosa alguna le faltase Marco Tulio una voluntad muy propia del ms excelente ciudadano. Prueba
de esto es el Consulado, que l desempe con la mayor
integridad, la suma rectitud con que obtuvo el gobierno
de una provincia, el haber renunciado ser del nmero de
los veinte que componan el Gobierno (4), y que en las
guerras civiles que en su tiempo ocurrieron, y las ms
considerables, ni la esperanza ni el temor pudieron mover su corazn separarle del mejor partido, esto es, del
de la repblica. Algunos le tenan por un hombre de poco
corazn, los cuales responde l bellsimamente que no
era tmido en exponerse los peligros, sino en preverlos; lo

cual l confirm con su misma muerte, la que recibi con


la ms grande constancia.
Y si estos varones carecieron de una bondad perfecta de
vida, responder los que preguntan si fueron oradores
lo mismo que respondieron los estoicos cuando les preguntaban si eran sabios Zenn, Cleantes y Crisipo: que fueron
hombres grandes y dignos de respeto, pero que no llegaron conseguir aquello que la naturaleza del hombre tiene
por lo ms excelente. Pues Pitgoras no quiso que le diesen el nombre de sabio, como los que le haban precedido,
sino el de amante de la sabidura.
Sin embargo, acomodndome al modo comn de hablar,
he dicho muchas veces, y lo volver decir, que Cicern
es un orador perfecto, as como vulgarmente llamamos
buenos y muy prudentes nuestros amigos, sin embargo
de que estas cualidades ninguno cuadran sino un hombre perfectamente sabio.
(1)

Despus de la muerte de Csar decan algunos que deba,


mudarse el gobierno de la repblica, hacindole aristocrtico;
para cuyo efecto se deban elegir veinte sujetos que la gobernasen. A. lo cual se opuso Cicern, sin embargo de que if destinabn al nmero de los veinte. Tambin parece, por lo que Tulio
escribe en la carta 2 del lib, IX Atico, que el Csar le ofre.
ci el agregarle al nmero de los veinte, y l lo renunci.

FABIO QUINTILIANO.
252
Pero hablando con toda propiedad, y segn la ley misma
de la verdad, yo buscar aquel orador que el mismo Cicern buscaba. Porque aunque confieso que l lleg lo
sumo de la elocuencia y apenas hallo cosa que se le haya
podido aadir, antes tal vez encontrara en l algo que
cercenar (porque casi la mayor parte de los sabios fueron
de opinin que las ms de las virtudes que suponan en
l tenan algo de viciosas, y aun l mismo asegura que se
corrigi mucho de aquella su afluencia juvenil); con todo
eso, puesto que no se apropi el nombre de sabio, teniendo
tanto amor propio y habiendo seguramente podido ser
!rts excelente orador si hubiera vivido ms y si hubiera
legrado un tiempo ms tranquilo para componer, estoy
p ersuadido, sin hacerle agravio, de que le falt aquel complemento que debe tener un perfecto orador, al cual, no,
obstante, se acerca ms que ninguno. Y si otra cosa sintiera
yo, poda muy bien defenderla con ms fortaleza y liberz.d. Pues por ventura no asegur Marco Antonio que no
haba conocido ningn hombre elocuente, lo que es tanto
menos? Aun el mismo Marco Tulio busca un orador semejante y no le encuentra sino en su imaginacin idea; y
no me atrever yo decir que en los siglos venideros se
puede encontrar alguna cosa ms perfecta que la que ha
habido? Paso en silencio aquellos que ni Demstenes
ni Cicern los tienen por perfectos en la elocuencia, sin
embargo de que ni aun al mismo Cicern le parece bastante perfecto Demstenes, de quien dice que veces tiene
algunos descuidos; el mismo juicio forman de Cicern
Bruto y Calvo, los cuales no tuvieron reparo de corregirle
su composicin aun en su misma presencia, y Asinio piensa lo mismo de los dos, porque en muchos lugares declaman fuertemente contra los defectos de su estilo.
III. Pero supongamos (lo que en lo natural no puede
verificarse) que haya habido algn hombre malo . consumado en la elocuencia; con todo eso, yo no dir que ste'

INSTITUCIONES ORATORIAS.

293

fu orador. Ni dar el nombre de esforzados todos los

valientes, porque sin la virtud no se puede verificar la fortaleza, Pues, por ventura, el abogado que se toma ,para la
defensa de los pleitos, no necesita tener una fidelidad que
ni la codicia sea capaz de sobornarla, ni el favor torcerla,
ni el temor disminuirla? Daremos el respetable nombre
de orador un hombre traidor, un desertor un prevaricador?
Y si conviene que aun los medianos abogados tengan

esta prenda que comnmente se llama bondad, por qu


razn no ha de ser tan perfecto en las costumbres como
en la ciencia de perorar aquel que todava no es orador,
pero lo puede ser? Porque no pretendo yo instruir al orador meramente en lo que pertenece al foro, ni uno que
t ome esta arte por oficio, de quien se pueda solamente
decir (hablando en trminos ms suaves) que no es desgraciado abogado de pleitos, alguno, en fin, de los que
vulgarmente llaman abogados de guardilla, sino un
sujeto de ingenio sobresaliente, cuyo entendimiento est
completamente adornado de las muy bellas artes, destinado de tal modo para la defensa de los hombres, que en
ningn tiempo haya habido otro semejante, de un mrito
singular, perfecto por todos lados, que tenga los mejores
pensamientos y un modo de decir el ms excelente.
Y har poco en defender los inocentes, en contener
los delitos de los malos en favorecer el partido de la
verdad contra la calumnia en una causa pecuniaria? Consumado orador ser este tal, sin duda alguna, aun en estas
ocupaciones; pero an tendr ms grado lucimiento en
otras de ms grande consideracin, cuando tuviere que
gobernar los pareceres del Senado corregir los desrdenes del pueblo. Y por ventura Virgilio no parece que se
figur un sujeto de estas prendas en aquel que puso por
pacificador en el alboroto del pueblo que estaba ya arro_
jando fuego y piedras, diciendo:

291

M. FABIO QUINTILIANO.

En tal consternacin, si por fortuna


Un sujeto su vista se presenta
Por su piedad y mritos insigne,
Todos al punto al verle el labio sellan,
Y todo cuanto dice, muy atentos
Prestan odo.(En., 1, 155.)

Tenemos, pues, ante todas cosas, que Virgilio puso por


primera circunstancia el ser hombre de bien, pues la segunda que aadi fu que fuese diestro en el arte de
decir.
l inclina do quiere con palabras
La voluntad de todos y serena
Los alterados pechos.

Y qu, este mismo orador cuyas instrucciones escribo,


tiene la precisin de exhortar los soldados dar una
Tiatalla, no formar un discurso sacado del fondo de los
preceptos de la sabidura? Porque de qu manera des
-echarnlosquemprnduabtl nosemr
como un mismo tiempo les acometen del trabajo, de la
pena y por ltimo el de la misma muerte, si en lugar de
estas zozobras no se les inspira el amor la patria, la fortaleza y la idea de la gloria que en tal caso se pueden
adquirir? Lo cual seguramente persuadir mejor otros
el que primero estuviere bien impresionado de todo ello.
Porque por ms que se disimule, al cabo se descubre el
fingimiento y nunca ha sido tan grande la fuerza de la
elocuencia, que no titubee y vacile siempre que las palabras desmienten al corazn. Un hombre malo, por precisin tiene que decir lo contrario de 10 que siente; pero
los hombres de bien jams les faltar que hablar de las
cosas buenas, ni dejarn de inventar siempre lo mejor,
(porque ellos mismos sern tambin prudentes), cuya invencin, aunque carezca de los primeros del arte, tiene
bastante hermosura con su natural adorno, y todo aquello
que se dice conformndose con la virtud, no puede menos
de ser de su naturaleza persuasivo.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

,295

Por cuya razn los jvenes, por mejor decir, los de


todas las edades (pues para el que tien'e buenos deseos
siempre es tiempo), aspiremos con todo empeo llegar
este grado de perfeccin, y esto nos esforcemos, pues
tal vez nos cabr en suerte el conseguirla. Pues si la naturaleza no impide el ser uno hombre de bien y al mismo
tiempo buen orador, por qu razn no ha de poder alguno, cualquiera que sea, conseguir lo uno y lo otro? Y
por qu cada cual no podr tener esperanzas de ser en
adelante este alguno? Para cuyo logro si las fuerzas del
ingenio no fueren suficientes, sin embargo, proporcin
de los progresos que en lo uno y en lo otro hubiremos
hecho, seremos ms consumados. Pero desterremos enteramente de nuestro corazn esta mxima de que la elocuencia, que es la cosa ms preciosa que hay en la naturaleza, puede mezclarse con los errores del entendimiento. As que, si esta facultad se encuentra en los hombres
malos, la misma facultad debe igualmente reputarse por
vicio, porque ella hace peores aquellos en quienes se
halla.
IV. Mas ya me parece que estoy oyendo algunos
(porque nunca faltar quien quiera ser ms bien elocuente
que hombre de bien) que me dicen: Pues para qu es
tan grande el artificio que tiene la elocuencia? A qu fin
rhabis hablado de los adornos de la retrica, de la defensa
de las causas enmaraadas y tambin nos habis dicho
alguna cosa del reo cuando est confeso, si la fuerza y
energa de la elocuencia no triunfan de la misma verdad?
Porque un hombre de bien no defiende sino los pleitos
justos, y stos b estante defensa tienen en la misma verdad,
aun cuando les falte la instruccin en los preceptos.
4. A los cuales despus de haberles respondido por
lo perteneciente esta mi obra, yo los satisfar por lo que
respecta la obligacin de ser el orador hombre de bien,
sl alguna razn le moviere la defensa de los culpados.

296

FABio ouryrfLtANo.

Porque no es cosa fuera de propsito el tratar de qu manera se ha de hacer la defensa alguna vez de las cosas
falsas injustas, aunque no sea ms que para comprenderlas y refutarlas con mayor facilidad, la manera que
aplicar mejor las medicinas el que tuviere conocidas las
que daan. Porque ni aun los filsofos acadmicos que de
todo disputan en pro y en contra, no siguen cualquier tenor de vida. Y aquel Carneades, de quien se dice que
en Roma declam en presencia de Catn, el censor contra
la justicia, con no menor energa de la que el da antes
habla usado perorando favor de ella, no por eso fu el
hombre injusto. Antes bien, la maldad contrapuesta la
virtud descubre todo lo que ella es, y la justicia se hace
ms manifiesta con la consideracin de un hombre injusto, y muchsimas cosas hay que se prueban por sus contrarios. El orador, pues, debe tener conocidos los pensamientos de los contrarios, como un general de ejrcito los
de sus enemigos.
2. Pero la razn puede moverle un hombre de bien
querer apartar alguna vez al juez de lo justo en la defensa de una causa, la cual primera vista parece cosa
dura. Y si alguno se maravillare de que yo lo proponga
(sin embargo de que no es este propiamente mi modo de
pensar, sino de aquellos quienes la antigedad tuvo por
los ms graves maestros de la sabidura), reflexione que
la mayor parte de las cosas son buenas malas, no tanto
por sus efectos, como por sus causas. Porque si muchas
veces es una cosa buena el quitar la vida un hombre y
alguna vez es cosa muy honrosa matar los hijos, y si la
comn utilidad lo pide, se permiten hacer cosas todavti
ms atroces y horribles de contarse, no hemos de atender
aqu solamente cmo defiende una causa justa un hombro
de bien, sino que tambin se ha de mirar por qu causa
y con qu objeto la defiende.
Y en primer lugar es preciso que todos me concedan

INSTITUCIONES ORATORIAS.

297

lo que aun los ms rigurosos de los estoicos confiesan que


alguna vez podr suceder: que un hombre de bien falte
la verdad y tal vez con muy leves fundamentos (1), la
manera que los nios cuando estn enfermos les decimos muchas cosas que no hay, para contentarlos, y les
prometemos otras muchas que no hemos de cumplir;
pues con cunta ms razn cuando sea necesario disuadir
' un malhechor de cometer un homicidio engaar al
enemigo por la defensa de la patria? De manera que aquello que en los esclavos es digno de reprensin, es veces
loable en un hombre sabio. Lo cual si se verificare, veo
que !pueden ocurrir muchas razones por las cuales un
orador puede legtimamente tomar su cargo la defensa
de una causa semejante, lo cual no podra hacer faltando
algn motivo honesto.
Y no digo yo esto porque me agrade seguir las leyes ms
severas en la defensa de un padre, de un hermano de un
amigo que se halla en peligro, sin embargo de que no hay
poco motivo para dudar, propuesta por una parte la imagen de la justicia y por la otra el amor natural que el hombre tiene los suyos. Mas no dejemos lugar alguno de dudar. Supongamos que alguno ha puesto asechanzas un
tirano y que - se le hace reo de esto: por ventura dejar
desear que salga libre el orador que definimos? Y si tomare su cargo su defensa, no le defender con tan aparentes pruebas como el que defiende un pleito injusto delante de los jueces?
Y qu suceder si el juez est resuelto condenar al(1)

San Agustn en el libro de la mentira y en otros lugares cada paso prueba con la solidez y nervio que acostumbra,
que por ningn motivo, cualquiera que sea, es licito a ninguno
el mentir; lo cual demuestra con muchas autoridades, pero con
especialidad con estas do la sagrada Escritura: Perders todos
los que hablan mentira. (Psalm. V, v. 7.) La boca que miente, causa
la muerte del alma. (Cap. I, De la Sabidura, v. 11.) Y as Quintillano habla como pagano.

M. FABIO QUINTILIANO.
298
gunos hechos buenos, si no le convenciremos de que no
han sucedido? no sacar libre el orador de esta manera,
no slo al inocente, sino que har que le tengan por excelente ciudadano? Y si supiremos que algunas cosas hay
de su naturaleza justas, pero que por la circunstancia de
los tiempos son perjudiciales la ciudad, no usaremos de
un modo de decir, bueno en s considerado, pero el ms parecido las malas maas de que usan los malos oradores?
Adems de esto, ninguno pondr duda en que si los culpados pueden de alguna manera enmendar su vida, como
veces se concede que lo pueden hacer, ser ms importante la repblica el que ellos queden libres que el que
sean castigados. Luego si se le convenciere al juez de que
ha de ser hombre de bien aquel quien acusaren de delitos verdaderos, no procurar sacarle libre?
Supngase ahora que es acusado de un delito manifiesto
un buen general de ejrcito, sin cuya conducta no puede
la ciudad conseguir una honrosa victoria; por ventura la
comn utilidad no le proporcionar un abogado que le defienda? Fabricio, ciertamente, sin embargo de ser Cornelio
Rufino por otra parte un mal ciudadano y enemigo suyo,
le di su voto para el Consulado en la guerra que amenazaba, porque saba que era un buen capitn, y admirndose algunos de esto, les respondi: Que quera ms que le
despojase un ciudadano que el que le pusiese en venta un enemigo. De esta manera, si ste hubiera sido orador, no hubiera defendido al mismo Rufino, aun cuando fuese reo de
haber pblicamente usurpado las rentas pblicas?
Muchas cosas este tenor se pueden alegar, pero cualquiera de estas basta por ss, sola. Porque no tratamos de
tal manera este punto que el orador que vamos formando
no pueda salirse de esto, sino para que, si semejantes razones le han hecho fuerza, tenga siempre por verdadera
la definicin que el orador es un hombre de bien, instruido ca
la elcuencia.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

299

Pero tambin es necesario darreglas, y enseriar de qu


manera han de tratarse las cosas que son dificultosas de
probar. Porque muchas veces aun las mejores causas se
parecen las malas, y el reo que est inocente es acusado
de muchas cosas que tienen apariencia de verdad; de
donde resulta que debe ser defendido, observando en su
defensa el mismo orden que siestuviera culpado. Adems
de esto, hay innumerables cosas que son comunes las
causas buenas y las malas, como son los testigos, las escrituras, las sospechas y las opiniones. Y los hechos verosmiles se prueban y se refutan del mismo modo que los
verdaderos. Por cuya razn se dirigir el discurso, segn
el asunto lo requiera, conservando siempre una recta intencin.

30a

M. FABIO QUINTILIANO.

CAPITULO II.
QUE DEBE EL ORADOR TENER CONOCIMIENTO
DE LAFILOSOFA.

debe el orador saber con qu medios se arreglan las costa inbres, no slo para ser l mismo hombre de bien, sino tambin para perfeccionarse en la elocuencia.I Que cada una
de las partes de la filosofa le son necesarias al orador. La lgica, la tica y la fsica: esto se prueba con ejemplos..III. Que
se ha de aprender la filosofa, no de algn autor slo, sino de
los mejores. Tambin se ha de tener noticia de los ejemplos de
dichos y hechos ilustres, de los que est llena la historia ro-

1. Que

mana.

1. Supuesto que orador es lo mismo que hombre de


bien y que en ste no se puede prescindir de la virtud,
sta, sin embargo de que recibe algunos impulsos de la n'a:u raleza, debe con todo eso recibir su perfeccin de la enseanza, y lo primero que deber hacer el orador es
arreglar sus costumbres con los estudios y ejercitarse en
aprender la ciencia de la bondad y de la justicia, sin la
cual ninguno puede ser ni hombre de bien ni elocuente.
no ser que tal vez convengamos con aquellos que son
de opinin que las costumbres no tienen ms fundamento
que el de la naturaleza y que ninguna perfeccin reciben
del arte, en tanto grado, que confiesan que las obras de
manos y aun las que son ms despreciables necesitan de
maestro; pero que la virtud, que es la nica que se le htt
concedido al hombre para hacerle ms semejante Dios
inmortal, ella misma se nos viene; y la tenemos sin que
nos cueste trabajo, tan solamente con haber nacido. Pero

INSTITUCIONES ORATOIIIAS..

304

ser templado el que no tuviere idea de lo que es templanza? Ser fuerte el que de ningn modo hubiere sufrido los temres del dolor, de la muerte y de la supersticin? Y ser justo el que no hubiere tratado en algn
discurso erudito la materia de la justicia y de la bondad,
la de las leyes que todos nos tiene impuestas la naturaleza, y las propias que se han establecido para los pueblos
y para las naciones? Oh, qu poco reflexionan esto aquellos quienes esto les parece tan fcil!
Pero paso en silencio esto acerca de lo cual ninguno
juzgo que tendr la menor duda, con tal que tenga, como
dicen, alguna tintura en las letras; volver continuar
aquello otro, es saber: que ni aun tendr la suficiente
perfeccin en la elocuencia aquel que no hubiere enteramente penetrado toda la fuerza de la naturaleza y hubie re arreglado. sus costumbres con los preceptos y con la
razn. Porque no en vano afirma Lucio Craso en el tercer libro del Orador, que todas aquellas cosas que se dicen acerca de la equidad, justicia, verdad, bondad y de sus contrarios, son cosas propias de un orador; y que cuando los
filsofos las defienden con las fuerzas de la elocuencia, set
valen de las armas de la retrica, no de las suyas. Sin embargo, confiesa l mismo que estas se han de tomar de la
filosofa, porque le parece que ella est ms en posesin
de aquellas cosas. De aqu proviene tambin que Cicern
afirma en muchos libros y cartas que la facultad oratoria
tiene su principio de las ms profundas fuentes de la sabidura, y por tanto los mismos maestros de ella fueron
por algn tiempo maestros de las costumbres y del arte de
decir.
Por lo cual esta mi exhortacin no se dirige probar
que el orador debe ser filsofo, siendo as que ningn
otro tenor de vida ha sido ms ajeno de los cargos civiles
y de todo el oficio do un orador. Porque cul de los filsofos asisti puntualmente los tribunales se hizo cle-

302

M. FABIO QUINTILIANO.

bre en las juntas del pueblo? Cul de ellos, finalmente, se

emple en el gobierno de la repblica, cosa que 1a-mayor


parte de ellos encarga que se evite? Mas yo pretendo formar en el orador que instruyo un sabio romano que, no en
las privadas disputas, sino con la experiencia de las cosas
y con sus acciones, se porte como un hombre verdaderamente civilizado. Pero por cuanto abandonados los estudios de la sabidura por aquellos que se dedicaron la
elocuencia, no perseveran ya en su sr ni en el esplendor
del foro, sino que pasaron primeramente los prticos (4 )
y academias y despus las escuelas pblicas, y los maestros de la elocuencia no ensean lo que se requiere para
formar un orador, es necesario verdaderamente aprenderlo aquellos entre quienes qued.
Es necesario entender fondo los autores que dan re14 1as acerca de la virtud, para que la vida del orador se
-conforme con la ciencia de las' cosas divinas y humanas.
Las cuales cunto ms importantes y hermosas parece
-ransiletmbnaqulose m
excelentes en la elocuencia? Y ojal que alguna vez llegue el tiempo en que algn perfecto orador (cual deseamos) tome por su cuenta el tratar esta materia, que se ha
hecho odiosa por el soberbio nombre que le han dado y
por los vicios de algunos que corrompen los bienes que
en ella se encierran, y renovndola en cierta manera la
reuna la elocuencia: para que con ella forme un solo
cuerpo!
II. Dividindose, pues, la filosofa en tres partes, que
son: la fsica, la tica y la lgica, cul de ellas no tiene
conexin con el oficio del orador?
(1) La palabra prticos se toma aqu por metonimia por la
secta de los filsofos estoicos, los cuales en Atenas tenan sus
disputas en los prticos soportales; as Quintiliano da entender en este lugar que despus que los oradores abandonaron
el estudio de la sabidura, qued solamente entre los filsofos.

INITITUCIONES ORATORIAS.

303

Porque invirtiendo el orden y hablando de la ltima,


que consiste toda ella en las palabras, ninguno dudar de
que es propia del orador, ya sea por lo respectivo conocer las propiedades de cada trmino, declarar las cosas
obscuras y discernir las dudosas, y ya por lo que hace
juzgar de las falsas y sacar la conclusin y consecuencia
de lo que quiera, sin embargo de que no ha de hacer uso
de ella en las defensas de una causa tan por menor y tan
concisamente como en las disputas, porque el orador no
slo est obligado instruir sus oyentes, sino tambin
moverlos y darles gusto, para lo cual se necesita de vehemencia, energa y gracia en el decir, as como es mayor
la fuerza de los ros profundos y caudalosos que la de un
pequeo arroyo que corre entre piedrecillas.
Y as como los maestros' de los gladiadores ensean
sus discpulos todas las suertes de movimientos y posturas
de cuerpo, que ellos llaman nmeros, no para que los que
los han aprendido hagan uso de todos ellos en el mismo
ejercicio de la lucha (porque ms se hace con el peso del
cuerpo, firmeza y valor), sino para que entre tanta abundancia echen mano de cualquiera de ellos de que puedan
valerse cuando la ocasin lo pida, no de otro modo esta
parte que llaman dialctica, bien queramos ms llamarla arte de disputar, as como es muchas veces til por sus
definiciones, conclusiones, distinciones, soluciones de las
dudas y para notar las diferencias de las cosas, dividirlas,
suavizarlas y juntarlas, as tambin si ella llega dominar en los discursos del "foro, servir de impedimento
las mejores cualidades, y con su misma sutileza consumir las fuerzas del orador por acomodarlas su preciosa
concisin. Y as es que se encuentran algunos extraamente fervorosos en la . disputa, mas sacndolos de aquella
cavilacin del argumento para alguna cosa seria, les sucede lo que algunos animalillos que en los lugares estrechos se escapan y se dejan despus coger en campo abierto.

FABIO QUINTILIANQ.
304
Tambin toda aquella parte de la moral que se llama
tica es, sin duda alguna, acomodada al orador. Porque en
tan grande variedad de causas (corno hemos dicho en los
libros anteriores), pues las unas se fundan en la conjetura
y otras sobre las definiciones, decidindose unas por falta
de formalidad debida, otras por apelacin y otras por ilacin, ya convengan ellas mismas entre s, ya sean entera
mente distintas por la ambigedad de sus palabras, casi
ninguna Ruede encontrarse que no tenga de algn modo
conexin con la materia de la justicia y de la bondad. Y
quin ignora que hay muchas que todas ellas consisten en
sola la cualidad? Mas por lo que pertenece las deliberaciones, qu modo hay de persuadir que no tenga que ver
con el tratado de lo honesto? Y qu se dir tambin de
aquel tercer gnero que tiene'por oficio el alabar y vituperar? Ciertamente ste tiene por objeto lo bueno y lo
malo.
Y acerca de la justicia, fortaleza, templanza y piedad,
no tendr muchsimo que decir el orador? Pues aquel
nombre de bien que tenga conocimiento de estas virtudes
y no tan solamente de sus nombres y significdos, y que
hable de ellas, no slo de odas, sino como quien las tiene
impresas en su alma, tendr un modo de pensar conforme
ellas, y de esta suerte no tendr que fatigarse en discurrir acerca de ellas, sino que realmente hablar conforme
lo que conoce.
Mas siendo toda cuestin universal de ms fuerza que
la particular, porque las partes se contienen en el todo y
de ninguna manera el todo en una parte, ninguno ciertamente dudar que las cuestiones generales se fundan en
los preceptos de la filosofa. Pero cindose muchas de
ellas casos y circunstancias 'particulares, de donde el estado de las causas se llama tambin definitivo, por ventura no ser necesario instruirse tambin para esto aprendindolo de los que ms se han dedicado esta materia?.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

305

Adems de esto, toda cuestin del derecho no se funda


en la propiedad de las palabras, en la competencia de
la justicia; en la conjetura de la voluntad? Parte de lo
cual tiene relacin con la lgica y parte con la filosofa
moral. As que ningn discurso oratorio hay verdaderamente tal que no est naturalmente mezclado de todas
estas partes de la filosofa. Porque una locuacidad destituida del conocimiento de esta ciencia, preciso es que vaya
errada como quien carece de quien la dirija . se gobierna
por cosas falsas.
Pero la fsica no solamente ofrece ms campo que las
dems para el ejercicio de perorar, cuanto es necesario ha..
blar con ms espritu de las cosas divinas que de las hu manas, sino que tambin comprende toda la filosofa 'moral, sin. la que, como queda explicado, no puede formarse
discurso alguno. Pues si el mundo se gobierna por la Providencia, deben los hombres buenos tener el gobierno de
la repblica. Si nuestra alma tiene de Dios su origen, es
necesario aspirar la virtud y no hacerse esclavos de los
deleites de nuestro cuerpo terreno. Y un orador no tendr
que tratar frecuentemente de esto? Adems de esto, no
tendr que formar sus discursos acerca de las respuestas
de los agoreros y de toda la religin, acerca de las cuales
cosas son muchas veces sumamente importantes las deliberaciones que se dan en el Senado, puesto que (en mi
juicio) debe ser tambin el orador un hombre poltico? Por
ltimo, qu elocuencia puede tener un hombre que ignora lo que de suyo es lo ms apreciable?
Si esto no fuera de suyo tan manifiesto, sin embargo deberamos dar crdito los ejemplos. Puesto que se tiene
por cosa cierta que Pericles, de cuya elocuencia, sin- embargo de que ningunos vestigios han llegado nuestros
tiempos, con todo eso 'confiesan haber sido de una fuerza
increble, no slo los historiadores, sino tambin los antiguos cmicos, gente la ms libertina, fu discpulo del fiTomo II.

20

306

M. FABIO QUINTILIANO.

y que Demstenes, prncipe de todos los


tuvo Platn por maestro. Y el mismo Marco Tulio asegur frecuentemente que no.debfa tanto las escuelas de retrica como lo espacioso de la
academia. Y jams hubiera llegado tomar tanto ensanche
su elocuencia si hubiera reducido su ingenio las paredes del foro y no los trminos que tiene la_misma naturaleza.
III. Pero de esto nace otra cuestin, y es: qu secta de
ti lsofos puede contribuir ms la elocuencia, sin embar de que esta disputa pocas sectas se puede reducir.
.o 'que Epicuro por s mismo nos aparta _de su filosofa,
dice que se huya de toda ciencia con el mayor co:ito que se pueda. Y Aristipo, poniendo el sumo bien en el
deleite del cuerpo, est muy lejos de exhortaiinos traba,',Lr en este estudio. Y qu papel puede hacer en esta obra
l'irrn, no constndole de que hay jueces en cuya presenc:ia se habla, y reo en defensa: de quien se:perora, y Senaen el en que es preciso decir su parecer. Algunos tienen por una cosa muy til la secta acadmica, porque la
(ostumbre de disputar en pro y en contra:tiene mucha
conexin con el ejercicio de las causas forenses. Aaden,
para prueba de esto, que de ella han salido sujetos muy
hobresalientes en la elocuencia. Los peripatticos hacen
tambin alarde de cierto estudio de la oratoria. Y en efecto, ellos casi fueron los primeros que establecieron las
cuestiones problemticas por va de ejercicio. Los estoicos,
al paso que se ven precisados confesar que sus maestros
carecieron de la riqueza y lustre 'de la elocuencia, se empefian en persuadir que ningunos prueban con ms fuerr ico Anaxgoras,
de la Grecia,
oradores

tes razones ni concluyen con ms grande sutileza.


Pero dejemos esto para que lo disputen entre s mismos
aquellos que, como sacramentados obligados estrechamente por religin, tienen por delito el apartarse 1111 punto de la opinin que una vez han abrazado. Mas el orador

INSTITUCIONES ORATORUS. ti

30,.

n`o tiene que estar sujeto en cosa alguna las leyes de.
estos filsofos. Porque el fin que l aspira, y de lo que.
hace profesin, es de ms importancia y excelencia; puesto que se promete ser consumado, no , slo por lo recomendable de su, vida, sino tambin de su elocuencia. Por lo
que se propondr por modelo de bien hablar al ms elocuente de todos, y para el arreglo de sus costumbres elegir los ms sanos preceptos y el ms recto camino para
la virtud. Se ejercitar en tratar de todas las materias, pero
sobre todo en las de ms importancia y que por su naturaleza son las ms nobles. Porque qu materia puede
hallarse ms copiosa para hablar con gravedad y con
afluencia que la de la virtud, de la repblica, de la Providencia, del origen de nuestras almas y de la amistad? Estas materias dan no menos elevacin al alma que al discurso, y son los verdaderos bienes que moderan los temores, refrenan las pasiones, nos libran de las opiniones del
vulgo y transforman nuestro corazn y le hacen celestial.
Y no slo ser del caso tener noticia y hacer continuamente la memoria las materias que en tales ciencias se
contienen, sino tambin aun ms los dichos y hechos memorables que se refieren de la antigedad. Los que en
ninguna parte seguramente se encontrarn ni ms en nmero ni mayores que en las memorias de nuestra ciudad.
Y si no, podrn otros servir mejor de ejemplo de fortaleza, de fidelidad, de justicia, de continencia, de frugalidad,
del desprecio de los tormentos y de la muerte que los
Fabricios, Curios, Rgulos, Decios, Mucios y otros innumerables? Porque cuanta es la abundancia que los griegos
tienen de preceptos, tanta es la que los romanos tienen de
ejemplos; lo que 'es de ms importancia. Y aquel orador
que no se contente con slo tener presentes los sucesos
modernos y la historia de su tiempo, sino que mire toda la
memoria de la posteridad como la justa medida de la vida
honesta y el camino de la alabanza, sabr que esto se

308

M. FAINO QUINTILIANO.

aprende solamente en los sucesos de ms antigedad.


aqu es de donde ha de beber los raudales de la justie
y de aqu ha de mostrar haber tomado la libertad en
causas y en sus dictmenes. Y no ser orador pollee,
sino el que supiere y tuviere valor para hablar
con la
tud que corresponde.

INSTITUCIONES. ORATORIAS.

309

CAPITULO III.
QUE ES NECESARIA AL ORADOR LA CIENCIA
DEL DERECHO CIVIL.

Tambin necesita el orador tener conocimiento del derecho civil, como tambin de las costumbres y de la religin de aquella repblica cuyo gobierno tomare su cargo. Porque de qu manera podr persuadir en las deliberaciones pblicas y particulares, si no tiene noticia de
tantas cosas en que principalmente se funda una ciudad?
4Y de qu manera podr decir con verdad que es abogado
de las causas aquel que tenga que mendigar de otro lo que
tiene mayor fuerza en ellas, no muy desemejante aque
los que recitan las composiciones de los poetas? Porque
en cierta manera vendr hacer lo que le manden, y dir
como en nombre de otro lo que l debe pedir, que el juez
le crea l, y debiendo ser patrono de los litigantes necesitar l de que le patrocinen. Lo cual, aunque se pueda
practicar alguna Vez con menos incomodidad, llevando
la presencia del juez bien estudiados y sabidos por orden
los puntos de una causa, como todas las dems cosas que
en ella se contienen, qu suceder en aquellas cuestiones
que de repente suelen suscitarse durante la defensa de las
mismas causas? No tendr que volver muchas veces alrededor de si la vista vergonzosamente para preguntar
los abogados inferiores que estn all sentados? Podr entonces entender bien lo que ah oyere, tenindolo que decir inmediatamente? O asegurarlo con fortaleza, perorar con libertad favor de la parte que defiende? Y supon.gamos que lo pueda hacer en los discursos de las causas;

34 O

M.FABIO QUINTILIANO.

pero qu suceder en las disputas, en donde cada paso


es necesari o rebatir las razones del contrario , y no se-da
lugar para aprender lo que se ha de responder? Y qu
har si por desgracia no asistiere el hbil abogado que
solfa sugerirle razones? Y qu si alguno que no estuviere
suficienteme nte instruido en aquella materia le .insinuare
alguna cosa falsa? Porque la mayor miseria de la ignorancia consiste en creer que aquel que aconseja lo sabe todo.
Y no ignoro lo que entre nosotros se acostumbra, ni estoy olvidado de aquellos que imitan los que estn sentados sobre las arquillas y suministran armas los que estn
w-leando (4); ni se me oculta que los griegos suelen tarn--5n hacer lo mismo, de donde se les puso el nombre de
1::, ,entes de negocios. Pero hablo de un orador que no slo
contribuya con la voz, sino con todas aquellas cosas \que
-pueden contribuir la defensa de la causa. Y as no quiero
Fue est desapercibido, si tal vez se ofreciere algn lance
de perorar de repente; y que no titubee en las contesta
iones de los testigos. Porque quin mejor que el ordenar las cosas que quisiere comprender en la causa cuando la defendiere? A no ser que alguno tenga por buen general aquel que en las batallas es denodado y valiente,
y sabe disponer bien todo lo que la pelea requiere; pero
que ningn conocimiento tiene para las levas de las tre;
pas, ni formarlas en batalla ni en columna, ni para; las
provisiones de ejrcito y de guerra, ni tomr un puest
ventajoso para poner su campamento. Porque no hay dada
en que primero es hacer los preparativos para la guerra
que entrar en batalla. As que ser . muy semejante ste
(1) Entre los romanos, como dice Asconio, unos eran aboga-

dos, otros eran r econocedores de las causas y otros como J'Escales, los cuales ayudaban al orador y le sugeran las ideas del
derecho. De esta manera eran los pragmticos agentes entre
los griegos como unos legistas 6 letrados que instruan al (Sra, dor en el derecho.

INSTITITCIODIES ORATORIAS.

34 1

general que hemos dicho aquel abogado que dejare otros


muchas cosas que sirven para triunfar en la causa, con
especialidad no siendo esto, que es lo ms necesario, tan
dificultoso como tal vez les parece los que lo miran
desde lejos.
Porque cualquier punto del derecho consta por escritura
por costumbres. Lo que es dudoso se debe exam?fiar segn la regla de la justicia. Lo que consta por escrito
tiene su fundamento en las costumbres de la ciudad, no
tiene dificultad alguna, por ser cosa que slo requiere conocimiento, no invencin. Mas aquellas cosas que dependen de la exposicin de los jurisconsultos, 6 consisten en
la tergiversacin de las palabras, en la diferencia que
hay entre lo bueno y lo malo. El conocer la fuerza de
cualquiera expresin, es comn los hombres prudentes, propio del orador. Por lo que pertenece la justicia,
cualquier hombre de bien la conoce.
Y- yo tengo un orador no slo por hombre de bien,
sino que sobre todo tenga prudencia; el cual cuando defendiere lo que por naturaleza es ms acertado, no se
admirar de que algn jurisconsulto se aparte de su dictamen, teniendo ellos mismos facultad para defender opiniones opuestas entre s. Pero aun cuando quisiere saber
las diferentes opiniones que hay, es necesaria la leccip,
que es el menor trabajo que hay en los estudios. Y si la
mayor parte, desconfiando de lograr la perfeccin en la
oratoria, se han dedicado al estudio del derecho, qu fcil le ser un orador aprender lo que aprenden los que
por s mismos confiesan que no pueden ser oradores?
Pero Marco Catn, no slo fu muy excelente orador,
sino tambin muy grande jurisconsulto; y Escvola y Servio Sulpicio tuvieron tambin la prenda de elocuentes; y
Marco Tulip mientras estaba dedicado . al ejercicio de perorar, no solamente no abandon la ciencia del derecho, sino que tambin haba comenzado componer algu4

24 '2

M. FABIO QUINTILIANO.

nas cosas acerca de l, para que se vea que un orador


puede dedicarse al derecho, no slo para aprenderle, sino
tambin para ensearle.
,Mas para que ninguno crea que son dignos de reprensin los preceptos que yo pongo acerca del arreglo de las
costumbres y estudio del derecho, porque muchos hemos
conocido que, fastidiados del trabajo que necesariamente
han de experimentar los que aspiran la 'elocuencia, han
recurrido estos pequeos entretenimientos de la desidia,
de los cuales unos se dedicaron leer los l'egistros catfr1,9; del foro, y los ttulos de los captulos del derecho y
171rmulas, como dice Cicern, quisieron ms ser letralos, haciendo eleccin como de cosas ms tiles dlque931; .-{rie slo buscaban por su facilidad; otros hubo ms
1./TuIlosos y menos inclinados al trabajo del estudio, los
,ya;-e' con un exterior modesto, y dejndose crecer la
corno si despreciasen los preceptos de la oratoria,
di4ur r ieron algn tiempo en las escuelas de los filsai'.'1.x. fin de ganarse despus la autoridad con el desprecio
de los dems, siendo en pblico tristes y en su cas diso[atas; porque la filosofa puede contrahacerse, Inas' no la

IN TUCIONES ORATORIAS.

34 3

CAPITULO IV.
QUE NECESITA EL ORADOR TENER CONOCIMIENTO
DE LAS HISTORIAS.

Debe sobre todo el orador tener un grande acopio de


ejemplos, ya antiguos y ya modernos; de manera que no
solamente est obligado tener noticia de lo que recientemente se ha escrito en las historias, se conserva por tradicin como de unos otros y de lo que 'diariamente sucede, pero ni tampoco ha de mirar con indiferencia las ficciones de los, ms clebres poetas. Porque aquello primero
tiene la misma fuerza que tienen los testimonios y aun
tambin los decretos, y esto segundo, tiene su apoyo en
el crdito de la antigedad, se cree que los hombres
grandes lo fingieron para dar reglas en orden la instruccin. El orador, pues, debe saber muchsimos ejemplos, de
donde proviene que los ancianos tienen tambin mayor
autoridad porque saben y han visto ms cosas, lo que frecuentemente afirma Hornero. Pero no se ha de aguardar
la ltima edad para aprender la historia, teniendo estos
estudios la propiedad de hacer que parezca, por las cosas
que sabemos, que hemos vivido aun en los pasados siglos.


34 4

M. FABIO QUINTILIANO.

CAPFIULO
CULES HAN DE SER LAS PRENDAS DE UN ORADOR.

orador le es necesaria la grandeza de corazn y


fianza. De las prendas naturales del orador.

Que al

la

con-

Esto es lo que yo haba prometido tratar acerca de los


:xnxilios, no del arte, como algunos han pensado, sino del
.,-nismo orador. Estas son las armas que debe tener mano;
.9n la ciencia de estas cosas debe estar apercibido, tenien-i
d(1 l mismo tiempo un grande acopio de palabras y figuorden en la invencin, facilidad en la disposicin, &Tina en la memoria y gracia en la pronunciacin y
ademn.

de todas estas prendas la ms excelente es 'una


il-randeza de corazn, la que ni el temor abata, ni el ruido de las voces amilane, ni la autoridad de los oyentes.
detenga ms de lo que requiere el respeto que se merecen. Pues al paso que son abominables los vicios que le
oponen estas prendas, cuales son la demasiada satisfaccin, temeridad, malignidad y arrogancia, as tambin si
falta la constancia, confianza y fortaleza, de nada servir
el arte, el estudio -y la misma ciencia; como si se diesen
armas los cobardes y de poco corazn para pelear. Aunque mal de mi grado (por cuanto puede siniestramente int erpretarse), me veo precisado decir que la misma vergenza, defecto verdaderamente digno de aprecio y raz
fecunda de las virtudes, es muchas veces opuesta las
buenas prendas de un orador, y ha sido causa de que muchos, ocultando las grandezas de su ingenio y estudio, pereciesen en el retiro del silencio.
Pero

INSTITUCIONES ORATORIAIS.

34 5

Mas si alguno leyere esto, tal vez sin saber bien todava
distinguir la fuerza de'cada una de las palabras, sepa que
no reprendo yo la hombra de bien, sino la vergenza, que
es un cierto temor 'que, retrae el alma de aquellas cosas
que se deben practicar, del cual resulta la confusin, el
arrepentimiento de lo que se ha comenzado y un repentino silencio. Y quin dudar en poner entre los defectos
de un orador un afecto por el cual tiene empacho de hacer
una cosa buena? Ni tampoco pretendo yo adems de esto
persuadir que el que est ya punto de perorar, no se levante con alguna alteracin ni mude de color d en
tender el peligro que se expone, lo cual si no sucediera,
se debera sin embargo aparentar, sino que este conocimiento sea efecto de la obra, no del temor; que experimente alguna conmocin, no que desmaye. Y el mejor
remedio para la vergenza es la confianza; pues el rostro
ms vergonzoso tiene un grande apoyo en la buena conciencia.
Hay tambin prendas naturales, las que sin embargo se
mejoran con el cuidado; tales son la voz, el buen pulmn
y la gracia en el decir, las cuales son de tanta estimacin
que frecuentemente le ganan al orador fama de ingenio.
En nuestro tiempo hubo oradores bastante afluentes, pero
cuando peroraba Tracalo pareca que exceda todos sus
iguales; tal era lo airoso de su cuerpo; tal la viveza de sus
ojos, la majestad de su rostro, la finura de su ademn; y la
voz, no como Cicern quiere que sea, casi como la de los
que representan una tragedia, sino superior la de todos
Los trgicos 'que yo he odo hasta ahora. la verdad, me
acuerdo que perorando ste en la primera sala del foro de
Tulio, y estando todo lleno de alboroto causa de las muchas voces que se oan por juntarse all cuatro tribunales
como se tiene de costumbre, no solamente le oyeron y entendieron, sino que mereci tambin el aplauso de los
cuatro tribunales, lo cual fu gran bochorno para los de-

34 6

M. PABLO QUINTILIANO.

ms que estaban al mismo tiempo perorando. Pero esto por


milagro se logra y es una rara felicidad, la cual, si faltare,
contntese lo menos el que dice con ser 'odo de sus
oyentes. Tal como hemos dicho debe ser el orador y saber esto.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

317

CAPITULO VI.
CUL SEA EL TIEMPO DE COMENZAR . DEFENDER

PLEITOS.

Ninguna duda hay en que debe darse principio perorar segn las facultades de cada uno, ni yo determinar
los aos que para esto se requieren, siendo cosa bien sabida que Demstenes hizo su defensa contra sus tutores
siendo todava muy, nio; Calvo, Csar y Polin tomaron
su cargo todos tres la defensa de unas causas de la mayor importancia mucho antes de tener la edad competente
para ser cuestores ('1); tambin se cuenta que algunos peroraron teniendo todava la toga pretexta (2), y Csar Augusto, siendo de edad de doce aos, dijo en la plaza rostrata la oracin fnebre en alabanza de su abuela.
Yo soy de parecer que se debe observar en esto una
cierta moderacin, de manera que no salga arrebatadamente al pblico el joven de pocos aos, ni exponga
vista de todos su talento cuando todava no ha llegado su
debida perfeccin. Porque 'de aqu resulta el menosprecio
de este ejercicio, se va arraigando el descaro, y (lo que es
por todos lados ms perjudicial) la propia satisfaccin se
adelanta las fuerzas. Pero tampoco se ha de dilatar este
ejercicio hasta la vejez, porque el temor se va aumentando cada da, y cada vez nos parece ms dificultoso aquello
que dilatamos emprender, y mientras deliberamos cundo
hemos de empezar, suele ya hacerse tarde.
(1) A la dignidad de cuestores tesoreros no eran admitidos
los romanos hasta que tenan veintisiete aos cumplidos.
(2) Usaban los nios de la toga pretexta hasta la edad de
diecisiete arios, en cuyo tiempo vestan la toga viril.

34 8

M. FABIO QUINTILINO.

Por cuya razn es conveniente sacar el fruto de los estudios cuando est todava en su verdor y conserva todava su dulzura, cuando se disimula fcilmente cualquier
defecto hay esperanza de perfeccionarse, todos estn dispuestos hacer favor y est bien el atreverse; y si alguna
cosa se echa menos en este ejercicio, suple la edad, y si
algunas cosas se dicen con la viveza propia de la edad se
atribuyen al carcter juvenil, como todo aquel lugar de
cicern en defensa de Sexto Roscio: Porque qu cosa ms

los que estn con vida, que la tierra .


difuntos, que el mar los que naufragan y que la playa
(r.,<u.e el mar arroj ella? Lo que habiendo dicho con los
ores aplausos siendo de edad de veintisis aos, l'
w.
klzo, siendo ya de edad avanzada, confiesa que perdi.
;111 !ella fogosidad aniquilada con los aos.
V la verdad, cualquiera que sea la ventaja de los estu1 4,-) particulares, es sin embargo particular el adelanta-Niel-lto que se logra con el ejercicio del foro; es . otra la
otro el aspecto de los peligros verdaderos; y la .expeca, en caso de estar separada de la ciencia, sirve ms
sin ella, que la ciencia sin la experiencia. Y por esto alga,
nos que se han envejecido en las escuelas se pasman con
la novedad cuando entran en los tribunales y quieren que
todo se conforme con los ejercicios que ellos han tenido.
t'evo all el juez se est callando, el contrario todo lo albo-
rota, y ninguna cosa dicha fuera de propsito cae en saco.
:oto; si se suelta alguna proposicin, es necesarioprobarla; la defensa de una causa trabajada y discurrida con el
estudio de muchos das y noches, no dura all 'ms tiempo
comn que el aliento

que el que tarda en pasar el agua (4); y dejada . toda- hinchazn de estilo retumbante,- se debe hablar en algunas
(1) Usaban los romanos, como. dijimos arriba, de unos relojes de agua semejantes , los de arena, con los que median pl
tiempo que los oradores haban de estar hablando, concluido el
cual ya no poda hablar ms palabra.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

319

causas en un estilo familiar y sencillo, lo que aquellos elocuentes no saben. Y as se encuentran algunos que estn
en el entender de que son ms elocuentes de lo que para
defender las cosas s requiere.
Pero yo soy de opinin que el joven, al que siendo todava de pocas fuerzas hemos conducido al foro, comience
por una causa la ms fcil y favorable, la manera que
los cachorrillos de las ,fieras se ceban en la presa que es
ms tierna; mas que no contine despus del mismo modo
que al principio, ni haga callo, por decirlo as, su ingenio
cuando se est formando todava, sino que sabiendo ya en
qu consiste la pelea del foro y en qu cosa ha de poner
su atencin y su conato, tome aliento y nuevas fuerzas. De
esta manera pasar sin temor su primera carrera, en que
es ms fcil atreverse, y esta facilidad en atreverse no pasar desprecio de la dificultad y ejercicio de perorar.
Este mtodo observ. Marco Tulio, y despus de haberse adquirido un glorioso nombre entre los oradores de su
tiempo, pas la Asia y se dedic de nuevo en Rodas
estudiar con otros maestros de retrica y filosofa, pero especialmente con Apolonio Miln, de quien haba sido tambin discpulo en Roma, fin de perfeccionarse y rehacerse en la elocuencia. Cuando convienen entre s la retrica
y la prctica, puede esperarse el fruto de una obra perfecta.

3'20

M. FABIO QU'INTIMAN.

CAPITULO VII.
DE LO QUE DEBE OBSERVAR EL ORADOR EN LAS CAUSAS
QUE TOMA POR SU CUENTA.

1. Es cosa mas honrosa defender que acusar. Sin embargo, no


,iLinpre es reprensible la acusacin. Qu causas son las que el

orador debe ms bien tomar su cargo. Que no se ha de admitiY' la causa que conociremos que es injusta. II. Si se han d
defaider los pleitos sin inters.

1. Lueg. oque el orador hubiere cobrado fuerzas en


f,,dc 4 nero de disputas, ser su primer cuidado el cm] ,inn, 11er la defensa de las causas, en las cuales deber se1 , ra, tiente, como hombre de bien, querer ms hacer ge
b,)0{1,o que de fiscal de los reos; mas no abominar de tal
ailero del nombre de fiscal, que ni en pblico ni en
icular pueda reducirse citar alguno que d cuenst13 de su tenor de vida. Porque las leyes mismas no tienen
vigor alguno, sino en cuanto tienen su apoyo en la viva
v oz de un fiscal; y si se tiene por delito el desear que s
castiguen las maldades, muy cerca estn de permitirse las
maldades mismas; y el permitirse que vivan impunemente los malos, es sin duda alguna perjudicial ,los buenos.
As que el orador no permitir que queden sin vengar las
quejas de los aliados, ni la muerte del amigo del pariente, ni las conspiraciones tramadas contra la repblica; y
esto no por el deseo del castigo de los culpados, s con el
fin nico de desterrar los vicios y corregir las costumbres.
Porque aquellos quienes no se les puede reformar porta
razn, slo con el temor se contienen. Por lo cual, as como
est muy cerda de ser un latrocinio pasar toda la vida Os-

'

INSTITUCIONES ORATORIAS.

32 4

calizando los hechos de los dems y moverse nicamente


por el inters acusar los reos, as tambin el tomar con
todo empeo el remedio de los males intestinos de la repblica es una accin la ms digna de los defensores do

la patria.
Y por esta razn, los prncipes, que tienen el gobierno de
la repblica, no han mirado como. reprensible el ejercicio
de este empleo, y aun los jvenes distinguidos han dado
entender que miran como un obsequio hecho la repblica el acusar los malos ciudadanos, porque slo pareca
que aborrecan los hombres de mala vida y que se hacan sus enemigos en cuanto confiaban con su buena intencin el reformarlos. Y esto fu lo que hicieron 1-lortensio,
los Lculos, Sulpicio, Cicern, Csr y otros muchsimos,
como tambin los dos Catones, de los cuales el uno mereci
el nombre de sabio, y el otro, si no lo fu tambin, no s
yo . quien dej lugar para merecer este nombre. Mas no
ha de defender el orador indistintamente todos; y al paso
que debe tener abierto todos los infelices el puerto de su
defensa, lo cerrar los piratas (i), y slo debo moverle
la defensa de una causa la bondad de ella.
Por cuanto un solo abogado no puede defender todos
los que litigaren con justicia, que ciertamente son muchob;
podr tambin dar alguna preferencia sus recomendados, como tambin las do los mismos jueces, con tal de
que sea siempre su voluntad favorecer al que tenga ms
justicia; porque stos es quienes un buen abogado debe
preferir siempre en su estimacin. Pero dos especies de
ambicin debe evitar, la de favorecer por el inters
los poderosos contra los desvalidos, 6 la de ensalzar los
inferiores contra los constituidos en dignidad; lo cual es
(1) Esta palabra piratas est, puesta as en el original para
seguir la alegoria que tiene su principio de las cosas del mar,
y se traslada a significar toda especie de hombres de mala vida
y llenos de vicios.
Tomo II.

32

M. FABIO QUINTILIANO.

odava efecto de mayor orgullo. Porque la fortuna n es


la que hace las causas justas injustas.
Ni debe la vergenza servirle de impedimento un
abogado para desechar un pleito que tom su cargo
cuando le pareca cosa justa, y despus, discurriendo sobre
l con reflexin, descubre su injusticia y desengaa de
antemano al litigante. Porque si los jueces son los que deben ser, ningn mayor beneficio pueden hacer un litigan te que el no estarle engaando con una vana esperanza. Y no es digno de ser defendido aquel que no hace aprecio de su consejo; ni tampoco le st bien al orador que
pretendemos instruir, ser patrono de lo que sabe ser una
injusticia. Y si defendiere alguna cosa falsa por los motivos que hemos alegado arriba, no por eso ser una cosa
indecorosa lo que de este modo hiciere.
H. Puede disputarse sobre si debe siempre el orador
defender un pleito gratuitamente. La cual cuestin sera
una imprudencia decidir inmediatamente y sin examinarla muy despacio. Porque quin ignora que es la cosa ms
honrosa, y la ms propia de las artes liberales y de la
grandeza de corazn que en el orador se requiere, no hacer venal su trabajo ni abatir la autoridad de un tan grande beneficio? y ms cuando la mayor parte de las cosas en
tanto pueden parecer despreciables en cuanto tienen pro_
cio. Aun los ms ciegos, como se suele decir, ven esto claramente; y ninguno que tenga lo que ha menester (y no es
menester mucho) har el oficio de abogado por inters sin
incurrir en el abominable delito de la avaricia.
Pero si sus bienes no fueren suficientes para su manutencin y decencia, podr tomar alguna retribucin, segn
todas las leyes de los sabios; puesto que Scrates le dieron para mantenerse, y Zenn, Cleantes y Crisipo aceptaron las expresiones que les hacan sus discpulos. Porque
yo no veo un arbitrio ms justo para adquirir que el que
se tiene con este decorossimo trabajo, y ms siendo lo que
t

323
se adquiere de aquellos quienes les han hecho un tan
grande beneficio, al que si con nada correspondiesen se
haran indignos de la defensa. Y esta correspondencia es
no solamente justa, sino tambin necesaria, porque el mismo trabajo, y todo el tiempo que se gasta en los negocios
ajenos, quita el arbitrio de adquirir por otro lado.
Pero aun en esto se ha de guardar moderacin, importa muchsimo el mirar de quin se recibe, cunto y.
por cunto tiempo. Aquella costumbre propia de piratas
de hacer el ajuste de los pleitos, y de valuar su precio
proporcin de los peligros que en ellos se encuentran,
debe mirarse como el trfico ms abominable, y debe
estar muy lejos aun de los qu no son enteramente desalmados, con especialidad no teniendo por qu temer al hom.
bre ingrato el que defiende hombres de bien y las causas justas, y si la ingratitud ha de estar de parte del litigante, menos malo es que en l se halle esta falta que el
que el abogado peque de codicioso. As que el orador nada
pretender adquirir ms de lo justo, y aunque sea pobre
no lo recibir como en recompensa, sino que permitir
que sus clientes le manifiesten con algunas expresiones su
mutuo agradecimiento, cuando conozca que l ha hecho
tanto ms por favorecerlos; porque ni conviene hacer venal este beneficio, ni que quede absolutamente sin recompensa. Por ltimo, el agradecimiento pertenece ms bien
INSTITUCIONES ORATORIAS.

al que est obligado al beneficio.


321

M. FABIO QIJINTILIANO.

CAPITULO

VIII.

DE LO QUE DEBE OBSERVAR EL ORADOR


EN EL ESTUDIO DE LAS CAUSAS.

1", Hgase cargo el orador con cuidado de la causa acerca de la


cual va perorar, y esto no por medio de otro nipor memoria:
sino por s mismo.II. Oiga con paciencia y no una sola,
voz al litigante, y hgale muchas preguntas.III. Vea despacio y registre todos los documentos del pleito. Por ltimo, re\ tase del carcter de juez.

1, Sguese tratar del mtodo que se ha de observar en


(1 estudio del pleito, en lo que consiste el fundamento de
-t,n orador. Porque ninguno hay de tan corto talento que
hecho diligentemente cargo de todas las particularidades
gye en el pleito se contienen, no sea capaz de dar al juez
competente informe. Pero de esto se cuidan poqusimos._
Porque pasando en silencio los que de suyo son dejados,
y que ninguna pena se toman en averiguar en qu consitls el punto principal de los pleitos, con tal de lograr
rleasin de hablar acerca de los lugares comunes que estn
fueran de la causa y de las_ personas, hay algunos quienes pervierte la ambicin, de los cuales unos aparentando
estar muy ocupados, y que tienen siempre entre manos
otro negocio que les es preciso despachar primero, mandan
ir su casa al litigante el da antes de la vista del pleito,
en la misma maana, y alguna vez se gloran tambin
de haber estudiado la causa en los asientos mismos de la
audiencia; otros, haciendo alarde de su ingenio para aparentar que se han hecho cargo inmediatamente de las cosas fingiendo que las entienden casi antes de oirlas, des-

INSTITUCIONES ORATORIAS.

32

pug que han hablado mucho con una aparente elocuencia r y muy grandes voces y de cosas que nada tienen que

vr con el juez ni con el litigante, se vuelven por el foro


bien sudados y con mucho acompaamiento.
Tampoco apruebo los que huyendo del trabajo, en lugar de enterarse del pleito, mandan se les informe sus
amigos; aunque menos malo es esto, si por lo menos ellos
se imponen bien y dan como corresponde el informe Pero
quin se informar mejor que el mismo abogado? Y de
qu manera emplear con gusto su trabajo en la defensa
ajena aquel procurador, siendo slo un tercero y como
intrprete, y que no tiene que hacer la defensa por si
mismo?
Mas es una perversa costumbre el contentarse con los
informes que da, el litigante que acude al abogado por
no tener l suficiencia para la defensa del pleito, alguno
de los de aquella especie de abogados que confiesan su insuficiencia para la defensa de las causas, y hacen despus
lo ms dificultoso que hay en la defensa de ella, Porque
el que puede discurrir lo que conviene exponer, lo que se
debe callar, tergiversar, mudar y aun fingir, por qu no
ha de poder ser orador, puesto que hace lo que tiene ma_
yor dificultud? Mas estos no serian tan perjudiciales si
pusiesen el informe segn la verdad del hecho. Pero aaden la verdad pruebas y razones y algunas otras cosas
que la desfiguran ms, en las que imbuidos los ms de
ellos tienen por un delito el mudarlas, y las defienden
como las cuestiones que se ventilan en la escuela. Despus
se ven cogidos, y les hacen ver los contrarios la causa,
cuyo informe no quisieron ellos tomar de sus litigantes.
II. Concedamos, pues, ante todas cosas los litigantes
todo el tiempo y lugar que quieran, y exhortmoslos buenamente que expongan todo cuanto tengan que exponer
con toda la extensin que quieran y adonde les parezca,
tomndose tiempo para ello. Porque no es tan perjudicial

FABIO QUINTILIANO.
326
.
oir cosas superfluas como Ignorar las necesarias. Y muhas veces encontrar el orador la llaga y el remedio en
chas
las mismas cosas que al litigante le parecan que para ninguna de las partes eran de consideracin. Y el que ha de
defender no debe tener tanta confianza en su memoria que
se avergence de escribir lo que ha odo.
Y no se ha de contentar con oir sola una vez, ha de obligar al litigante decir segunda y tercera vez lo mismo, no
slo porque en el primer informe se le pudieron olvidar
algunas cosas, con especialidad siendo hombre sin letras
(como muchas veces sucede), sino tambin para saber si se
btantiene en lo mismo. Porque hay muchsimos que faltan
1 la verdad, y como si no diesen el informe de la causa
que la defendiesen, hablan no como un abogado,
. lno como con un juez. Por cuya razn jams se le ha de.
dar al litigante entero crdito, sino que por todas vas se
ha de estrechar y poner en consternacin, y fuerza
d preguntas se le ha de sacar la verdad. Porque as como
os mdicos no slo estn obligados curar las enfermeda,Jes que se manifiestan, sino que tambin deben averiguar
zts ocultas y que los enfermos mismos encubren, as tambin un abogado debe indagar ms de lo que el litigante le
descubre.
Mas luego que hubiere estado escuchando su cliente
con la paciencia que se requiere, debe pasar hacer otro
papel y representar la parte contraria, proponiendo todo
lo que absolutamente se puede discurrir en contrario y
cuanto naturalmente puede tener lugar en semejante conpotencia. Se le ha de preguntar al cliente con la mayor
escrupulosidad y se le ha de poner en el mayor apuro.
Pus mientras se hace averiguacin de todo, se llega algu:
Ha vez descubrir la verdad en donde menos se esperaba.
En una palabra, el mejor abogad es aquel que es incrL
(lulo en el informe que toma. Porque no hay promesa que
no haga un litigante; pone por testigo al pueblo, y asegura

INSTITUCIONES ORATORIAS.

337

quo todos estn muy prontos firmar lo mismo que l


asegura, y ltimamente, que aun la parte contraria,no podr negar algunas cosas.
Y por lo tanto, es necesario mirar con reflexin todos los instrumentos del pleito, y volver leer con mucha
ms atencin lo que no baste el verlo una vez sola. Porque muy frecuentemente sucede que no son los instru,

mentos absolutamente como se prometan, es menos in


que contienen, se hallan complicados con alguna otra
circunstancia que puede perjudicar, dicen ms de lo que
deban decir, y se harn menos crebles por exceder los
trminos ordinarios. Ultimamente se suele encontrar fre
cuentemente el hilo roto (I), la cera desfigurada y los sellos de manera que no hay quien los conozca; todo lo cual,
si en casa no se hubiere mirado bien, dar muy grande
chasco en el foro, y mucho ms perjuicio causar el tener
que omitir estos documentos que el que causara el no
ofrecerlos.
Tambin descubrir el abogado otras muchas razones
que el litigante creera que nada tenan que ver con la
defensa de su pleito, si recorre por todos los lugares de
las pruebas que dejamos explicados; los cuales, as como
no es preciso tenerlos todos como delante de la vista al
tiempo de perorar, ni irlos tocando, de uno en uno, por las
meones que quedan alegadas, as es necesario, cuando se
aprende la causa, registrar las circunstancias de las personas, tiempos, lugares, fundamentos, instrumentos y todas
las dems cosas de las cuales se puedan sacar en limpio,
no solamente las pruebas que se llaman artificiales, sino
tambin qu testigos son los que se han de temer y de qu
modo se les ha de refutar. Porque hace mucho al caso el
observar si el reo ha sido perseguido de la envidia, del
(J) Alude , la costumbre que aun hoy persevera de pasar
los instrumentos de las escrituras con algn hilo de lino, el pa
estaba asegurado con un sello de cera.TuRnEBO.

328

M. FABIO QUINT/LIAO.

odio, del desprecio; de las cuales vicios el primero mira


los que son superiores, el segundo los iguales y el tercero los inferiores.
Despus de haber mirado de esta suerte bien fondo la
causa, y teniendo como delante de los ojos todo aquello
que le puede favorecer ser perjudicial, revstase luego
de la persona de juez, y hgase cuenta de que se defiende
en su presencia aquel pleito; y est en el entender de que
aquello mismo que l le hara ms impresin, si tuviera
que sentenciar la misma causa, ser lo que mayor impresin haga cualquiera que la haya de sentenciar, y de esta
manera rara vez se llevar chasco, 6 si se le llevare ser
por culpa del juez.

INSTITUCIONES OR ATO P.T!

329

CAPITULO IX.
DE LO QUE DEBE OBSERVAR EL ORADOR EN LA DEFENSA
DE LOS PLEITOS.

1. Que el desea de la presente alabanza no debe retraer al orador


de la defensa . de una causa. Que no deseche con desprecio las
causas de menor consideracin.II. Que se abstenga de hablar
mal y desvergonzadamente.III. Que ponga todo el mayor esmero que pueda en el decir.

I. Casi en toda la obra hemos tratado acerca de lo que


se debe observar para perorar, y sin embargo tocaremos
aqu algunas cosas propias de este lugar, que no tanto pertenecen al arte de decir, como las obligaciones de orador. Ante todas cosas debe cuidar de que el deseo de la
presente alabanza no le retraiga de atender la utilidad
de la causa, como los ms les sucede. Porqe as como
los generales de un ejrcito que se halla en actual guerra
no siempre le conducen por lo llano y ameno de los campos, sino que las ms veces es preciso subir por speros
collados, y tomar ciudades, aunque estn situadas sobre
montes escarpados sean dificultosas de tomar por la grandeza de sus obras, as tambin el orador se alegrar de que
se le presente ocasin de explayarse ms, y entrando en
oracin, en el combate, para decirlo as, en campo raso,
echar todo el resto de sus fuerzas de, un modo agradabho
lo" s oyentes. Mas si se viere precisado entrar por los
rodeos speros del derecho, como por escondrijos, para
sacar la verdad, no descubrir su intento, ni har uso do
pensamientos ingeniosos y brillantes, como de armas arrojadizas, sino que manejar el asunto con artificios, por de-

M. FABIO QUINTILIANO.
330
bajo de cuerda, la disimulada y con ocultos ardides (1).
Todo lo cual no merece la alabanza mientras se est practicando, sino despus que ya se ha hecho; de donde les
resulta tambin mayor provecho los que tienen menos
deseos de ganar opinin. Porque luego que ces en los
odos de los apasionados el ruido de aquella viciosa y vana
pompa de elocuencia, la reputacin de la virtud verdadera, como ms slida, triunfa de ella, y los jueces no
pueden disimular quin les ha hecho ms impresin; se
da crdito los doctos, y se ve que sola es verdadera la
alabanza que se da un -discurso despus que se ha concluido.
Aun los antiguos acostumbraron tambin disimular la
Elocuencia; y este precepto impone Marco Antonio, para
que se les d ms crdito los que hablan en pblico y
sean menos sospechosas las celadas de los abogados. Mas.
aquella 'elocuencia que'entonces haba pudo muy bien disimularse, porque no se haba hecho todava tan brillante
que despidiese sus resplandores aun por entre los obstctilos que se quisiesen poner por ocultar sus luces. Por lo que
al presente se debe ocultar el artificio y el intento y todo
aquello que descubierto se pierde. En esta parte, la elocuencia requiere el no darse conocer. La eleccin de las
palabras, la gravedad de los conceptos y la elegancia de
las figuras, no las ha de haber, se han de descubrir
precisamente. Mas no porque se descubran se ha de hacer
ostentacin de ellas. Y si precisamente se ha de escoger

(1) Por medio de una alegora cuyo principio est tomado


do la guerra, pretende Quintiliano persuadir que cuando el ora7
dor se viere precisado sacar la verdad de un hecho, no lo ha
de hacer las claras y de modo que sea conocido, sino discu
rriendo arbitrios para lograr el fin, la manera que cuando se
pretende triunfar del enemigo cogindole desprevenido, no se
sale pelear . campo rase, sino que se echa mano de todos los
e stratagemas, ardides y artificios de guerra, se hacen minas,
c ontraminas, se arman celadas, etc.

334
una de dos cosas, la alabanza de la causa la del abogado, no ha de atender su gloria con detrimento de aqulla. Sin embargo, el orador se ha de proponer por objeto
el hacer ver que l ha defendido perfectsimamente una
causa la ms justa, y ha de tener por cosa cierta que ninguno perora peor que aquel que agrada cuando su misma
causa desagrada; porque aquello con que causa placer,
precisamente ha de ser cosa ajena de la causa.
Tampoco mirar con hasto el orador la defensa de las
causas de menos consideracin, como si fuesen inferiores
l, como si un asunto de menos importancia disminuyese su reputacin. Pues la razn que hay para tomarlas,
que es la de la obligacin, es sumamente justa, y aun so
debe desear que los pleitos que tengan nuestros amigos
sean los de menor consecuencia; y sobre todo, aquel habla perfectamente bien que desempea cual conviene la
causa de que se encarg.
II. Mas algunos hay tambin que si por acaso se han
encargado de negocios de menos importancia para perorar, los componen con adornos tomados de otras materias'
distintas de la causa; y cuando no tienen otras cosas con
que adornarlos, llenan los huecos con invectivas verdaderas, si da la casualidad de que tengan en qu fundarse, y
si no fingidas, contentndose nicamente con tener motivo
para lucir el talento y merecer los aplausos mientras estn
perorando. Lo cual tengo yo por una cosa tan ajena de un
perfecto orador, que estoy en la persuasin de que no debe
ste echar en cara ni aun aquello que es verdad, no ser
que la causa lo pida esto de suyo. Porque incurrir en la
nota de hombre mordaz, es tener una elocuencia enteramente perruna, como dice Apio (4 ); pues los que no tienen
INSTITUCIONES ORATORIAS.

(1)

Esta expresin de elocuencia canina perruna est, tomada de los perros, que muerden todos; por lo que Apio la define de esta manera para significar que solamente sirve para
morder la estimacin de todos, sin perdonar ninguno.

M. l'AMO QUINTILIANO.
232
reparo en hablar mal, es de creer que tengan disposicin
para oir todo lo malo que les digan. Porque muchas veces
pegan contra los mismos que han hecho, la defensa, y por
lo menos el litigante es el que paga la insolencia del abogado. Pero estos defectos no son de tanta gravedad corno
aquel otro del alma, por el cual el que habla mal slo se
diferencia del malhechor en la ocasin. Deleite abominalile y cruel que ningn hombre de bien que lo oiga puede
causar complacencia, y que frecuentemente pretenden
aquellos litigantes que ms quieren vengarse que defenderse. Mas no solamente esto, pero ni aun otras muchas
cosas se han de hacer al antojo de ellos. Porque qu homi re que tenga sangre en el ojo podr sufrir el ser desvergonzado arbitrio de otro?
Algunos hay tambin que tienen gusto en estrellarse
con los abogados de la parte contraria; lo cual, si tal vez
no les han dado motivo para ello, no slo es una inhumanidad, atendidas las obligaciones de una y otra parte,
jntil aquel mismo que habla (porque el mismo derecho
concede los que han de responder), sino que tambin
es perjudicial la causa misma, por cuanto se hacen contrarios y enemigos declarados, y por muy pequeas que
sean sus fuerzas para hacer mal, se les aumentan con la
afrenta. Y sobre todo se pierde la modestia, que es la que
da al orador la mayor autoridad y crdito, cuando de un
hombre de bien se transforma en un abogado vocinglero
y gritador, acomodado, no al nimo del juez, sino al paladar del litigante.
Esta especie de libertad suele tambin ocasionar una
temeridad, que es peligrosa, no solamente las mismas ,
causas, sino tambin aquellos que las defiqnden. Y por
esto con razn sola desear Pendes que no le ocurriese
expresin alguna con que el pueblo se ofendiese. Y lo
mismo que l senta acerca del pueblo, digo yo de todas
las expresiones que igualmente pueden servir para hacer

INSTITUCIONES ORATORIAS.

333

darlo. Pues las que mientras se decan parecan valientes,


despus que han ofendido alguno se llaman necedades.
HL Mas por cuanto los objetos de los oradores han tenido casi siempre tanta variedad, y el esmero de los unos
ha dado en lentitud y la facilidad de los otros en temeridad, no me parece fuera de propsito ensear cul es el
medio que creo que en esta parte debe guardar el orador.
Pondr siempre en perorar todo el mayor esmero que
le sea posible. Porque el defender una causa con menor
cuidado del que se puede, no solamente es propio do un
hombre descuidado, sino de un hombre indigno y que en
la causa que ha tomado su cargo es un traidor y fementido. Y por esta razn no han de admitirse ms causas que
las que el orador sepa que puede. desempear.
No dir cosa que no haya escrito, en cuanto la materia
lo permitiere, y que, como dice Demstenes, no est perfectamente acabada, si se le ofreciere la ocasin para ello.
Pero esto solamente puede hacerse en las primeras audiencias, 6 en las que en las causas pblicas se conceden, dejando de por medio algunos das; mas cuando inmediatamente es necesario responder, no pueden prevenirse todas
las cosas en tanto grado que aun los que son algo menos prontos en discurrir les sirve de perjuicio haber escrito, si tropiezan despus en cosas diferentes de las que
ellos se haban imaginado. Porque tienen mucha repugnancia en apartarse de lo que de prevencin haban discurrido, y en toda la defensa slo miran y ponen su atencin en ver si pueden extractar algunas cosas de aquellas
que tenan ya pensadas, y acomodarlas las que tienen
que decir de repente. Lo que si se verifica, carece enteramente de unin su discurso, y se descubre esta falta, no
slo por el poco enlace de sus partes, como se ve en una
obra que se compone de diferentes piezas sin unin, sino
tambin por la misma desigualdad del estilo. De aqu resulta que ni los primeros movimientos tienen libertad en

334

M. FABIO QUINTILIANO.

lo que se dice de repente, ni el cuidado que se kdata


puesto en el contexto de la oracin dice bien con el resto
del discurso, y lo uno sirve de estorbo lo otro. Porque .
aquello que se ha escrito sirve para detener el alma, no
para suministrarla especies para que siga. Y as en estas
defensas de las causas es preciso asegurarse bien en los
dos pies, como dice la gente del campo (1). Porque teniendo todo su fundamento una causa en la proposicin y refutacin, lo que pertenece nuestra parte puede haberse
escrito; y con igual cuidado se tiene refutado aqullo que
se sabe de cierto que ha de responder el contrario, porque
alguna vez es cosa ya sabida.
Por lo que hace otras cosas, podemos llevar una prevencin ya hecha, que es tener un perfecto conocimiento
de la causa; y la otra hacerla all, oyendo con cuidado todo
que dice el contrario. Tambin se pueden premeditar
i)tuelias cosas y preparar el nimo para todo lo que ocurriere; y en esto hay ms seguridad que en el escribir,
rwrque con ms facilidad se omite lo que se haba metliLado, pasando la consideracin otra. cosa.
Mas ya sea que la necesidad de responder inmediatamente cualquiera otra razn le obligaren hablar sin
disponerse para ello, jams se d por sobrecogido y sorprendido el orador, el cual por medio de la instruccin,
estudio ypjercicio hubiere adquirido ya facilidad; y quien
est siempre sobre las armas y como dispuesto . pelear,
tendr tan buena disposicin para hablar en pblico en
defensa de las causas como en las cosas diarias y domsticas, y no por esto huir jams la carga como tenga tiempo
para estudiar la causa, pues lo dems ya lo tendr sabido.
(1) Es proverbio tomado de los labradores, los cuales nunca
trabajan con mayor esfuerzo que cuando se sostienen igualmente en los dos pies; con la cual expresin da entender Quintillano que en defensa de tales causas debe el orador echar todo el
resto de su talento y habilidad.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

33$

CAPITULO X.
DEL ESTILO.

I. 'Que son varios los estilos, y que unos gustan de uno, y otros
de otro. Que lo mismo sucede en las pinturas y estatuas; de las
que hace mencin de diferentes artfices primorosos cada cual
en su estilo. Hace enumeracin de los autores latinos que ms
se diferencian entre s. Da Cicern la preferencia sobre to.
dos, y le defiende contra sus calumniadores.H. Que son tres
los estilos: tico, asitico y rodio. Que el tico es el mejor.
Qu cosa es hablar en estilo tico. Que la elocuencia latina es
inferior la tica por -la pobreza de la lengua. Que esto se ha
de recompensar con sentencias y figuras.III. Reprende
aquellos que teniendo un estilo demasiado seco desechan tasa
adorno. Que es necesario acomodarse las circunstancias y
los oyentes. Que es necesario observar el mismo mtodo para
escribir que para perorar.IV. Toca dems de lo dicho tres
estilos: sutil, magnfico y mediano florido: Que hay tambin
otros estilos medios entre los tres sobredichos. Que cada uno
de estos se debe acomodar, no slo las causas, sino las partes de ellas. Que algunos observan ahora el estilo florido, pero
no saben hacer de l un buen uso. Que todo esto lo ha de hacer
. 'el orador, no slo perfectsimamente, sino tambin con la mayor
facilidad.

Resta hablar acerca del estilo de la oracin. Esto era


lo que en tercer lugar me haba yo propuesto en la primera divisin; pues as haba prometido tratar acerca del
arte, del artfice y de la obra. Siendo, pues, la oracin obra
de la retrica y del orador, y muchas las maneras de componerla, como despus mostrar, en todas ellas se emplea
el arte y el artfice, pero es muy grande la diferencia que
1.

333

M. FABIO QUINTILIANO.

tienen entre s; y no solamente en la especie, como una


estatua de otra estatua, una pintura de otra pintura y una.
accin de otra accin, sino tambin en el mismo gnero,
como las estatuas griegas se diferencian de las toscanas, y
como la elocuencia tica se diferencia de la asitica. Pues
estos diferentes gneros de obras de que yo hablo, as
como tienen sus autores, as tienen tambin sus apasionados; y por esta razn no hay todava un orador perfecto, y
no s si hay arte alguna tal, no solamente porque una cosa
sobresale ms en una facultad que en otra, sino porque no
agrada todos un mismo estilo, parte por la condicin de
los tiempos lugares y parte por la idea y gusto de cada unoLos primeros, cuyas 'obras son dignas de verse, no slo
por su antigedad, son Polignoto y Aglaofn , de quienes
se dice que fueron clebres pintores, cuyo sencillo color
en la pintura tiene an tantos apasionados que aun aquellos bosquejos y como elementos de lo que despus haba
de ser arte les dan la preferencia sobre los Ms diestros
Dine eles que despus de ellos ha habido, sin ms razn,
mi modo de pensar, que por hacer alarde de que ellos solos lo entienden. Despus de stos dieron muy gran perfeccin esta arte Zeuxis y Parrasio, que vivieron en tiempo de las guerras del Peloponeso; puesto que en Xenofonte
se encuentra un dilogo entre Scrates y Parrasio. Del
primero de los dos pintores se dice que invent el uso de
los claros y obscuros, y del segundo que perfil con ms
delicadeza las lneas. Zeuxis hizo los miembros de los cuerpos mayores que los naturales, persuadido que esto era
una cosa ms grande y majestuosa; en lo que, juicio de
algunos, imit Homero, quien agrada una forma corpulenta aun en las mujeres. Mas Parrasio, de tal manera se
ajust la naturaleza en todas sus pinturas, que le llaman
el legislador; porque los dems pintores imitan/las imgenes de los dioses y de los hroes por el mismo estilo que
l enseri, como' si fuese indispensable hacerlo as.

337
Floreci principalmente la pintura cerca del reinado de
Filipo y hasta los sucesores de Alejandro; pero con talentos habilidad enteramente distinta. Porque Protgenes
fu admirable en el esmero de acabar las pinturas; Pnfilo
y Melantio en la belleza de la idea y buena disposicin;
Antifilo en la ligereza de su pincel ; Teon de Samo en la
viveza y fuego de su imaginacin, que es lo que llaman
fantasa, y Apeles de los ms sobresalientes por su ingenio
y gracia de que l mismo se jacta. A Eufranor le hace ser
digno de admiracin el que siendo muy excelente entro
los principales en las dems facultades, fu al mismo tiempo un prodigioso pintor y estatuario.
La misma diferencia se encuentra en la escultura. Pues
Galn y Egesias trabajaron con ms dureza y ms al gusto
toscano; Calamis ya con menos, y Mirn con ms blandura an que los sobredichos. El esmero y hermosura de Policleto es sobre los dems; y sin embargo de que los ms
le dan la primaca, con todo eso para quitarle alguna parte de su habilidad se figuran que le falta la expresin.
Pues as como aadi ms hermosura las figuras humanas que las que ellas tienen en s, as tambin parece que
no expres completamente la autoridad de los dioses. Adems de esto, se dice de. l tambin que huy de pintar
rostros de ancianos, no atrevindose pintar ms que ca-'
ras de jovencitos.
Mas Fidias y Alcamenes se concede lo que falt Policleto. Sin embargo, se dice de Fidias que tuvo ms habilidad para hacer las estatuas de los dioses quo las de los
hombres; y en las estatuas de marfil no tuvo competidor,
aun cuando no hubiera hecho otra cosa que la estatua de
Minerva que hizo en Atenas, y la de Jpiter Olmpico que
hizo en Elide, cuya hermosura parece que aument algn
tanto la devocin que ya tenan; en tanto grado igualaba
la majestad de la obra la de aquel Dios.
Aseguran que Lisippo y Praxteles son los que copiaron
INSTITUCIONES ORATORIAS.

Tomo II.

22

338

M. FABIO QUI1WILIANO.

' ro la naturaleza. Demetrio es reprendido de exmas al vivo


trernado en el estudio de ella, y de que fu ms amante,
de la semejanza que de la hermosura.
Mas por lo respectivo la elocuencia, si se quiere poner
la consideracin en sus especies, se encontrarn casi otras
t antas diferencias de ingenios como de rostros. Pero hubo
gneros de estilo broncos por la desgracia de los
al _unos
,
tiempos ; pero que por otra parte no dejaban de mostrar
la fuerza del ingenio. A esta clase corresponden los Lelios,
los Escipiones Africanos, los Catones y los Gracos, los que
se pueden llamar los Polgnotos Calones. Entre estos y
los que siguen se pueden colocar Lucio Craso y Quinto
liortensio. Vase cmo floreci despus un grande nme o de oradores casi de un mismo tiempo. De aqu hallamos
haber tenido su principio la energa de Csar, la natural
belleza de Celio, la sutileza de Calidio, la majestad de
r rulo, la agudeza de Sulpicio, la acrimonia de Casio, el
esniero de Polin, la dignidad de Mesala, y lo respetable
de Calvo. Y aun de los que nosotros mismos ,hemos conocido podemos aadir tambin la afluencia de Sneca, la
energa del Africano, la solidez de Afro, la dulzura de
crispo, lo sonoro de Tracalo y la elegancia de Segundo.
Mas en Marco Tulio tenemos no slo un Eufranor exce
lente en muchos gneros de ciencias .,,sino un hombre eminentsimo en todas las que en cada uno Se alaban. Al que,
sin embargo, los de su tiempo se atrevan insultar -, graduando su estilo de hinchado, asitico, redundante, de nimio en las repeticiones y fro alguna vez en los chises; que su composicin carece de unin, y que muestra
mucho orgullo y es casi afeminada; lo cual est muy lejos
de ser verdad. Mas despus que l perdi todo su valimiento con la confiscacin de los Triumviros, se volvieron
contra l cada paso los que le aborrecan, le envidiaban,.
eran sus mulos' y los aduladores del presente gobierno,
como que saban que no los haba de responder.

339
Sin embargo, aquel quien algunos tenan por rido y
sin substancia no pudo ser notado por sus mismos enemigos de otro defecto que de demasiado florido y de un ingenio afluente en sus escritos. Lo uno y lo otro se aparta
de la verdad, sin embargo de que parece que hubo algo
ms de fundamento para suponer lo segundo. Pero los que
le persiguieron ms fueron aquellos que deseaban parecer
imitadores del estilo tico. Esta secta, como iniciada en
ciertos misterios, le persegua como un extranjero como
un hombre supersticioso imbudo en aquellas leyes.
De donde aun ahora estos oradores ridos, sin substancia
y sin nervio (pues tales son los que dan el nombre de robustez su debilidad, siendo tan sumamente opuesta
ella) se ocultan en la sombra de su grande nombre, porque
no pueden tolerar el grande golpe de luz de su elocuencia,
que es como el resplandor del sol. A los cuales, por cuanto el mismo Cicern responde largamente y en muchos
lugares, me ser ms seguro contentarme con lo que hasta.
aqu he tratado acerca de esto.
II. De mucho tiempo atrs se ha hecho distincin entre
el estilo asitico y el tico, siendo ste tenido por puro y
sano, y aqul por hinchado y sin substancia; reputado ste
de no contener cosa superflua, y aqul de no guardar moderacin ni mediana. Lo cual algunos creen, y uno de
ellos es Santra, que esto tuvo su principio de que introducindose poco poco la lengua griega en las ciudades vecinas la Asia, aspiraron con ansia la elocuencia, cuando todava no posean bien la lengua, y por esta razn
comenzaron decir por rodeos lo que no podan explicar
con sus propios trminos, y despus continuaron con este
modo de hablar. Mas yo soy de parecer que el carcter de
los oradores y el de oyentes fueron la verdadera causa de
la diferencia de los estilos; porque los atenienses, aunque
limados, pero de pocas palabras, no podan sufrir cosa
alguna superflua redundante; y los asiticos, gente rcr
INSTITUCIONES ORATORIAS.

M. F4BIO QUINTILIANO.
310
otra parte de ms orgullo y jactancia, se dejaron llevar de
la vanagloria de un estilo ms hinchado.
Despus de esto, los que comprendan los diferentes
estilos bajo una misma divisin aadieron un tercer estilo,
que es el rodio, el cul quieren que sea corno medio entre
los otros dos y compuesto de uno y otro: Porque ni son tan
concisos corno los ticos, ni tan redundantes como los
asiticos, para mostrar que conservan alguna cosa de su
nacin y algo de su autor. Porque Esquines, que haba esogiclo Modas para lugar de su destierro, introdujo en
ola los estudios de Atenas, y como sea verdad que los estud de las artes degeneran del mismo modo que las
::.1:mtas cuando mudan de clima y de terreno, mezclarn
ci buen gusto tico con aquel otro extrao del pas. Por lo
vinieron formar un estilo sin viveza y falto de viaunque no destituido enteramente de nervio, y ni
le comparan con lo cristalino de las fuentes, ni bien
lo turbio de un precipitado arroyo, sino que le tienen
semejante al agua mansa de los estanques.
Ninguno, pues, dudar que es mucho mejor el estilo ti7
fw.-, en el. cual, as como se encuentra alguna cosa que es
comn. todos los que le usan, cual es un modo de pensar
.1-ino y terso, as tambin son muchas las especies de ingenios. Razn por que me parece que estn muy engaados
7,os que piensan que el estilo tico se reduce nicamente
ser un modo de hablar cortado, claro y expresivo; pero
que observa siempre una cierta moderacin en la elocuertcia sin alterar jams la tranquilidad del _Orador. quien,
pues, se le podr poner por ejemplo de este estilo? Sea Lisias, puesto que al estilo de ste se inclinan los apasionados del estilo tico. Pues por qu no nos propondrn ya
por ejemplos de este estilo todos los que ha habido has-!.
ta Coco y Antocides? (1).
(1) Pi-atareo pone , este Antocides en el nmero de los diez
famosos oradores de Atenas. Nada escribe de Coco. Suidas dice

INSTITUCIONES ORATORIAS.

341

Quisiera sin embargo preguntar si Isctates us.el estilo tico, porque ningn estilo hay que se diferencie ms
del de Lisias que el suyo. Dirn que no? Pues de su escuela salieron los prncipes de los oradores. Pagamos otra
pregunta de cosa ms semejante. Hiperides us el estilo
tico? Sin duda, alguna. Pero ste se dej llevar del gusto
y dulzura del estilo. Paso en silencio muchsimos, como
son: Licurgo, Arist9gitn Iseo y Antifn anteriores
ellos, de los cuales se puede decir que as como fueron
semejantes en el gnero, fueron diferentes en la especie.
Y qu diremos de aquel Esquines de quien poco ha hicimos mencin? No es acaso ms lleno, de ms espritu
y ms elevado que estos que he nombrado? Y qu diremos, por ltimo, de Demstenes? No excedi todos aquel
los delicados y circunspectos oradores en sublimidad,
nervio, vehemencia, adorno y elegancia? No est lleno
su estilo de figuras? No luce con las traslaciones? No parece que hace hablar aun las cosas inanimadas? No
muestra con bastante claridad que su maestro fu Platn
aquel juramento que hizo por las almas de los defensores
valerosos de la patria que haban muerto en Maraton y en
Salamina? Y daremos el nombre de asitico al mismo
Platn, cuando en la mayor parte de sus escritos es digno
de compararse con los poetas Jlenos del espritu divino?
Mas qu juicio se ha de hacer de Pericles? Podemos persuadirnos de que ste tuvo una sutileza semejante la de
Lisias, siendo as que los cmicos, para injuriarle, comparan su elocuencia los rayos y al ruido de los truenos?
Por qu, pues,-han de juzgar que tienen el gusto tico
aquellos cuyo estilo no tiene fluidez y es como una pequea vena de agua que corre por entre las piedrecillas? Slo
de l solamente que fu discpulo de Iscrates y orador de Atenas que dej escritas algunas oraciones.
Parece da entender que Atocides y Coco fueron de menos
nota que Lisias.

31.2

M. FARM QUINTILIANO.

en estos dirn que puede percibirse el olor del tomillo,


De los cuales yo creo que si encontrasen en estos confine n
algn terreno ms pinge campo ms frtil, diran que
no era de Atenas, porque daba ms semilla de la que haba recibido, porque Menandro dice por burla que este es
el producto de aquella tierra. Y as, si alguno aadiese ahora las excelentes prendas que aquel cosumado orador
Demstenes tuvo, aun aquellas que parece que le faltaron
por naturaleza, por las leyes civiles, fin de que mo
ilse los afectos con mayor viveza, habra quien dijese
oue Demstenes no peror de esta manera? Y si se traba.
alguna oracin ms armoniosa (lo que tal vez no ser
,1 , ;iMel, y sin embargo, si saliere alguna tal, se dir club
;lo ps del gusto tico? Tngase mejor concepto de este noml'e., y erl'ase que hablar en estilo tico es hablar de la
aMuera ms excelente.
vT sin embargo, se les puede sufrir mejor los griegos
;;;1 , odava perseveran en este modo de pensar. La elo-ucaca latina, as como me parece semejante la griega
a invencin, disposicin, idea y otras cualidades este.
.enor y es en todo su discpula, as tambin por lo respec.
o al estilo apenas le ha quedado lugar para imitarla.
rorque para ellos es un sonido spero en el supuesto de.,
v ue no tenemos nosotros la muy grande dulzura que tieiten los griegos en la pronunciacin de las dos letras y y z,.
la una vocal y la otra consonante, que cabalmente son las.
lile ms dulce y agradable hacen su pronunciacin y las
'luce nosotros solemos usar siem p re que nos valernos de
.;us nombres. Lo cual cuando sucede resulta, no s de qu
manera, inmediatamente una como mayor dulzura en la.
oracin, como se echa de ver en las palabras zephyrus y
:y y nts, las cuales, si se escribiesen con nuestras letras,
liaran un sonido sordo y spero, y en lugar de aqullas se
s ustituirn las de un sonido desagradable y bronco, de que.
carecen las griK.-,as.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

3 13

Tambin la letra", que es la letra sexta de nuestro alfabeto, produce un sonido que casi no parece propio de voz
humana, por mejor decir, absolutamente nada de ello
tiene, habindose de formar del aire que pasa por entre
las divisiones de los dientes, la cual letra asimismo cuan
do tropieza con la vocal siguiente pierde en cierto modo
su fuerza, y cuando se encuentra con alguna de las consonantes produce un sonido mucho ms desagradable (I).
Y sin embargo de que no hemos admitido el carcter de
la letra elica (2) con la que decimos servum y COI' VUTIL,
conservamos su misma fuerza todava.
Hace dura la pronunciacin de las slabas la q, la cual
sirve para unir las vocales que se le juntan, como cuando
escribimos equos y equurn, y para las dems vocales es intil, formando dos de ellas un sonido cual jams se ha odo
entre los griegos, y por la misma razn no se puede escribir con letras griegas.
Jntase esto que nosotros terminamos la mayor parte
de nuestras palabras con la rn, en cuya pronunciacin se
advierte una especie de mugido, y ninguna palabra de los
griegos remata en dicha letra, sino que en lugar de ella
usan la n, que es una letra agradable y que en el fin especialmente hace una especie de retintn, y entre nosotros
rarsim vez

se usa en las clusulas.

(1) Esta aspereza y disonancia se advierte aun en nuestra


lengua en las palabras desenfreno, palafrn, ofrenda, cofre y
otras en que la f tropieza con la r siguiente.
(2) El emperador Claudio aadi por un decreto al alfabeto
el digamma elico, asi llamado porque su figura forma dos gg
griegas juntas de esta manera j, pero esto no fu recibido. Este
emperador, propiamente hablando, no fu el inventor del digamma, sino que le volvi patas arriba, para distinguir con esta
seal aquella slaba que comnmente pronunciamos con la y
consonante, como Davus, Servus, en lugar de Io cual escriba
Claudio Dajus, Serjus. Vanse las eruditas noticias que acerca
del digamma trae nuestro clebre D. Bernardo de Aldrete era
sus antigedades de Espaa y Africa. (Lib. 1., cap. 10.),

311

FABIO QUINTILIANO.

Y qu dir cuando nuestras slabas tienen su apoyo en


la b en la d con tal aspereza que la mayor parte, no digo
de los ms antiguos autores, pero de los de alguna antigedad, han intentado suavizarlas, no solamente diciendo
aversa por abversa, sino tambin aadiendo una s la preposicin ab, sin embargo de ser la s muy distinta la b?
Nuestros acentos tienen tambin menos suavidad, no
slo por una cierta dureza que se advierte en ellos, sino
tambin por su misma semejanza, porque la ltima slaba
ni se levanta jams por el acento agudo, ni se baja por el
circunflejo, sino que siempre termina en uno en dos graves. Y as la lengua griega es en tanto grado ms dulce
que la latina, que siempre que nuestros poetas han querido que sus versos tuviesen dulzura los adornaron con palabras griegas.
Adems de que la lengua griega tiene ms voces que la
nuestra, en que muchsimas cosas carecen de su propio
trmino, de modo que para explicarlas es necesario usar
de traslacin decirlas por un rodeo, y aun en aquellas
que tienen su propio nombre hay una tan grande escasez
de expresiones que muchsimas veces se viene dar en
las mismas palabras; pero los griegos, no solamente tienen
un grande acopio de palabras, sino tambin de dialectos
diferentes los unos de los otros.
Por lo que quien pretendiere de nosotros los latinos
aquella dulzura propia del estilo tico, es necesario que
nos conceda en el hablar la misma suavidad y abundancia de expresiones de los griegos. Lo cual, si nos es negado, adaptaremos los conceptos las expresiones que tenernos, y no mezclaremos la demasiada delicadeza de las
cosas con expresiones muy fuertes por no decir demasiadamente crasas, para que una y otra cualidad no se destruyan mutuamente con la misma confusin. Porque cuanto menos ayuda el lenguaje, tanto mayor esfuerzo ha do
ponerse en la invencin. Es necesario producir pensamien-

315
tos, sublimes y que tengan variedad. Convendr excitar
todo gnero de afectos ilustrar la oracin con el adorno
de las traslaciones.
No podemos tener la delicadeza de los griegos? Pues
procuremos tener ms nervio en la expresin. Nos exceden
en la sutileza? Pues demos nosotros mayor peso nuestras palabras. Tienen ellos ms abundancia y propiedad
en sus expresiones? Pues excedmoslos en el ingenio (4).
Tienen sus puertos entre los griegos aun los mejores ingenios? Naveguemos, pues, nosotros de ordinario con ms
extendidas velas, y dejemos que viento ms fuerte desea.
vuelva -sus senos. Pero no nos dejaremos engolfar siempre
en mar alta, porque veces conviene costear por las orillas. Ellos tienen la facilidad de atravesar por cualesquiera bajos, yo no me apartar mucho de la costa y hallar
medio para que mi navecilla no se vaya pique.
Porque aunque los griegos tratan mejor que nosotros
las cosas ms delicadas y pequeas, y slo en esto nos llevan la ventaja, siendo esta la razn por qu no les disputamos la primaca en las comedias, no por eso debernos
abandonar este gnero de estilo, sino ejercitarnos en l lo
mejor que podamos, y podemos igualarnos con ellos en la
moderacin y discernimiento de las cosas, y por lo respectivo la gracia de las expresiones que no tenemos en nuestra lengua, es necesario suplirla con otros adornos exteriores. No tiene por ventura Marco Tulio esta finura de
estilo, esta dulzura; claridad y sublimidad admirable en
los asuntos particulares? No es sealada esta virtud en
Marco Calidio? Escipin, Lelio y Catn, no fueron miraINSTITUCIONES ORATORIAS.

(1) Da entender Quintiliano que los griegos explican con


sutileza aun las cosas ms menudas; pero que ya que no podemos descender nosotros cosas tan delicadas, debemos suplir
esta falta con la grandeza y sublimidad de nuestro estilo; pero
de tal manera, que parezca que tenemos alguna delicadeza, aunque no sea tanta como la de los griegos.

316

M. FABIO QUINTILIANO.

dos por lo que hace la elocucin como los ticos de los


romanos? Quin, pues, no se contentar con aquello que
es lo mejor que puede haber?
Adems de esto, hay algunos que estn en el entender de que no hay elocuencia alguna natural, sino la
que se asemeja ms al lenguaje ordinario que usamos con
los amigos, mujeres, hijos y criados, contentndonos con explicar nuestro pensamiento y voluntad sin discurrir cosa
alguna que tenga algn arte ni estudio, y que todo lo que
se aijada esto es una afectacin y una ambiciosa jactancia en el hablar, distante de la verdad inventado para la
gracia del mismo lenguaje, cuyo nico y natural oficio es
eplicar los pensamientos, as como los cuerpos de los
;-ialetas- aun cuando se hagan muy robustos con el ejercicio
y con el uso de determinadas comidas, no dejan por eso .
de ser naturales ni tienen una especie diferente de la que
se ha concedido los dems hombres. Porque qu viene, dicen, dar entender las cosas por medio de un rodeo
y por las traslaciones; esto es, usar de ms expresiones
que las que son necesarias de palabras impropias cuando cada cosa tiene su nombre propio acomodado? Finalmente, estos pretenden persuadir que los ms antiguos
hablaron el ms puro lenguaje de la naturaleza, y que
despus siguieron los ms semejantes en el estilo los
poetas contando entre las virtudes, aunque con ms moderacin, pero por semejante manera, las cosas falsas impropias.
Esta disputa no deja de tener algn ftindamento de verdad, y por lo tanto no conviene apartarse tanto como se
apartan algunos de los trminos propios y comunes. Pero
si alguno (como ya he dicho en el captulo de la composicin) ariadiere lo preciso, y que es la menos que se
puede poner, alguna cosa mejor, no deber por eso ser reprendido de calumniador. Porque m me parece que es
distinto el carcter del estilo vulgar del de un discurso de

INSTITUCIONES ORATORIAS.

347
un hombre que sea elocuente, al cual, si le bastase el dar
entender sencillamente las cosas, no se molestara en
otra cosa que en buscar la propiedad de las palabras; pero
siendo propia obligacin suya el deleitar y mover y causar diferentes impresiones en los nimos de los oyentes,
podr tambin valerse de aquellos auxilios que la naturaleza misma nos tiene concedidos. Porque el endurecerse
los brazos mediante el ejercicio y el aumentarse las fuerzas y tomar un color de sanidad es cosa natural. Y esta
es la razn por la que en todas las naciones unos son tenidos por ms elocuentes que otros y por ms dulces en
su expresin. Lo cual, si no sucediera as, seran todos
iguales y todos convendra una misma cosa. Sin embargo,
hablan con diferencia y observan el carcter distinto de
las personas; de donde resulta que cuanto ms uno consigue por medio de sus palabras, tanto ms se conforma su
lenguaje con la elocuencia natural.
Por lo cual no soy de muy distinto modo de pensar de
aquellos que juzgan deberse condescender en algn modo
con los tiempos y oyentes que requieren mayor elegancia
y estudio en el decir. Y as soy de parecer que no slo no
debe ligarse el orador la imitacin de los primeros oradores Catn y los Gracos, pero ni aun la de estos de hoy
da. Y de esta manera veo que se gobern Marco Tulio'
que no slo lo diriga todo la utilidad de la causa, sino
que tambin conceda algo al placer de los oyentes, y deca que en esto mismo atenda (y muchsimo) al inters
del litigante. Porque con aquello con que causaba placer
lograba la utilidad. A cuya dulzura de estilo yo no encuentro ciertamente cosa alguna que se pueda aadir, sino
el que nosotros introduzcamos en nuestros discursos mayor nmero de bellos pensamientos (1). Porque cuando el
Habla aqu Quintiliano de aquellos pensamientos grany con los
des ilustres que estaban muy en uso en su tiempo,
cuales terminaban casi todos los periodos. Vase Rolln es un

(1)

FABIO QUINTILIANO.
318
orador no puede introducirlos sin que la causa padezca y
sin perder la autoridad en el decir, no es posible que estas luces tan frecuentes y continuas no se impidan las unas
las otras.
Pero usando yo hasta este punto de condescendencia,
no pretenda ninguno pasar ms adelante; vengo bien en
que en el tiempo en que nos hallamos la toga del orador
no sea de una tela muy ordinaria, pero tampoco ha de ser
de seda t4); que no tenga desgreado su cabello, pero que
tampoco lo lleve todo rizado y lleno de bucles, siendo as
que en aquel que no mira al lujo y liviandad parecen ms
bellas aquellas cosas que son de suyo ms honestas. Por
lo que respecta las que nosotros llamamos comnmente
sentencias (encuentro en Cicern que no estuvieron en uso
tre los antiguos, y con especialidad entre los griegos), si
contienen en s alguna substancia, y no siendo en nmero
excesivo y dirigindose triunfar de los nimos de los
oyentes, quin negar su utilidad? Ellas hieren el alma,
y con un solo golpe la ponen muchas veces en movimienw, y por su misma brevedad se quedan ms impresas y
nos persuaden por el mismo modo con que se dicen.
Y hay algunos que sin embargo de que permiten estas
expresiones ms vivas en la boca de un orador, son con
todo eso de parecer que no deben usarse en lo que escribirnos. Por lo cual no debo yo pasar esta opinin sin examinarla, porque muchos hombres doctos han credo que
uno es el modo de hablar y otro el modo de escribir, y
que por esto algunos que eran muy excelentes en la defensa de las causas que hacan en el foro, ninguna csa

tom. II, pr. III, "De la elocuencia del foro;,,


por bellos pensamientos entiende aquellos que los griegos llaman noemata.
(1) Dice esto porque en su tiempo se tenia por mucha afeminacin en los hombres el usar vestido' de seda, y ms cuando
sta era la tela de que usaban las mujeres prostitutas.

Mtodo de estudios,
el cual

349
dejaron escrita que pudiese pasar la posteridad, como
Pericles y Demades, y que otros, por el contrario, que en
la composicin eran los ms sobresalientes, no tuvieron
gracia alguna para las defensas, corno Iscrates; y que
adems de esto, en la accin tiene ms fuerza por lo co n el mpetu natural y la gracia en el decir, aun cuando
tenga algo ms de libertad, porque es preciso conmover
instruir los nimos de las gentes ignorantes. Mas lo que se
escribe en los libros y se da luz para que sirva de modelo debe ser terso y limado, y debe estar compuesto segn las reglas y leyes del arte, porque viene parar en
manos de los doctos y ha de tener por jueces del arte
los autores mismos de l.
Yo soy de parecer que el hablar bien y escribir bien es
todo una misma cosa, y que una oracin escrita no es ms
que una memoria de una oracin recitada. Y as, lo que
yo pienso, ningunas buenas cualidades hay que no deban
tener la una y la otra; ms no digo que no puedan tener
tambin sus defectos. Porque no ignoro que alguna vez
agradan. los necios cosas que tienen imperfecciones.
Cul ser, pues, la diferencia entre lo que se dice y lo
escrito? Respondo esto que si se me concediese un congreso de jueces sabios, quitara una infinita multitud de
cosas, no slo de las oraciones de Cicern, sino tambin
de las de Demstenes, que es mucho ms recortado que
l. Porque ni siempre ser necesario mover todas los afectos ni lisonjear el odo con la dulzura de las expresiones,
porque en sentir de Aristteles aun los exordios son intiles para con los tales. Porque los sabios no se dejarn llevar de atractivos semejantes; y as, basta exponer el hecho
con expresiones propias y claras y demostrarlo con una
buena prueba.
Pero siendo veces juez 6 el pueblo alguna persona
del pueblo, y siendo aquellos que han de dar la sentencia
las ms veces unos ignorantes y tal vez gentes del campo,
INSTITUCIONES ORATORIAS.

350

FABIO QUINTILIANO.

es necesario usar de todos aquellos arbitrios que creyrej


mos oportunos para lograr lo que pretendemos, y esto
tanto cuando hablremos en pblico, como cuando escribimos, para ensear de qu manera debe hablarse. Por
ventura estimara yo ms que Demstenes y Cicern
hubiesen hablado del mismo modo que escribieron? Cl
que aquellos ms excelentes oradores hubiesen perorado
de un modo diferente del que en sus escritos advertimos?
Hablaron, pues, mejor peor? Si peor, debieron ms bien
hablar como escribieron, y si mejor, debieron escribir
romo hablaron.
Pues qu, siempre ha de hablar el orador del mismo
modo que escribe? Si pudiere, siempre; y si el tierhpo que
el juez hubiere sealado fuere tan corto que no le permita
iacerlo as, se quitar mucho de aquello que se pudo decir; pero escribiendo la oracin para darla al pblico, podr poner en ella lo que quiera. Mas aquello que se hubiere dicho por conformarse con el carcter de los jueees (1), no se dejar del mismo modo la posteridad, por
temor de que en ella se crea como dicho segn el gusto
nuestro y no segn la circunstancia del tiempo. Porque
importa mucho el saber tambin de qu manera gusta el
juez que se le digan las cosas; y por eso, el que dice tiene
por lo regular la cara vuelta hacia l, como encarga Cicern. Y por ]o tanto es necesario insistir en aquello que se
ha conocido que le agrada y omitir lo que no hubiere te nido aceptacin. Y se ha de buscar el mismo modo de hablar que ms fcilmente sirva para la instruccin del juez.
Y esto no debe causar maravilla, puesto que aun en las
(1) Puede tal vez el juez ser ignorante, y en este caso es ne
cesario acomodar las expresiones su comprensin, fin de que
se imponga en la causa, aun cuando lo que se dice parezca por
el modo una necedad. Bien que estas expresiones groseras deben
omitirse cuando el discurso se escribe para darlo la luz 'A
plica.

I NSTITUCIONES ORATORIAS.

354

personas de los testigos se mudan algunas cosas. As que

obr prudentemente aquel que habiendo preguntado un


rstico, que serva de testigo, si conoca Anfin, y res
pondiendo l que no, quit la aspiracin y pronunci
breve la slaba segunda del tal nombre, y de esta manera
vino muy bien en conocimiento del sujeto por quien le
haban preguntado. Semejantes casos hacen que alguna
vez se hable de diferente modo que se escribe, cuando no
se puede hablar como se debe escribir.
IV. Otra divisin hay, la cual se subdivide tambin en
tres especies, por la cual parece que se pueden distinguir
bien entre si los estilos. Porque el primero es el estilo sutil, que llaman ischnon (4 ), El segundo es grande y vehemente, llamado dron. Otros han aadido el tercero, que
es como medio entre los dos, y segn otros es el estilo
florido, por lo cual le dan el nombre de anteron; los cuales, sin embargo, son de tal naturaleza, que el primero
sirve para instruir, el segundo para mover, el tercero
(cualquiera nombre que se le d) para deleitar para ganar los nimos, si se le quiere dar ms bien este destino.
Mas para ensear se necesita de agudeza; para ganar los
nimos dulzura, y para moverlos gravedad.
Y as para la narracin y confirmacin se deber echar
mano especialmente de aquel estilo sutil, pero de tal manera, que, aun careciendo de las dems cualidades, sea en
su. lnea completo. El estilo mediano podr constar de ms
frecuentes traslaciones, y ser ms agradable por las figuras, ameno por las digresiones, elegante por la composiin, dulce por los conceptos y tan suave como un cristalino ro quien por una y otra parte hacen sombra las
verdes arboledas. Mas el estilo vehemente s llevar tras
, y obligar ir adonde quiera al juez, por ms resisEsta palabra suena en castellano cosa delgada, delicada
sutil: aleov es lo mismo que lleno, maduro, slido, y avayipov
3 lo mismo que 'florido.

t)

M. FABIO QUINTILIANO.

tencia que haga, la manera de un caudaloso y precipitado ro que revuelve en su corriente los peascos, no
consiente puente alguno y no reconoce otras riberas que
las que l mismo se va haciendo.
Con este estilo podr el orador sacar plaza los muerLo s , como Cicern Apio Ceco (I); con ste la patria misma levantar en alto la voz y dirigir hacia alguno su
discurso, como vemos en una de las oraciones que Cicern dijo en el Senado contra Catilina. Con este estilo elevar el discurso por medio de las amplificaciones; y le
dar mayor realce con la fuerza de las exageraciones: Qu
Caribdis tan voraz, y El Ocano mismo, fe ma, etc. (Filioo, 67.) Porque los estudiosos tienen ya noticia de estos
b'Jllos pasajes. Por medio de este estilo har descender
le-; dioses corno su presencia y los introducir en su
discurso: Vosotros, albanos tmulos y sagrados bosques; vosaros, vuelvo decir, altares de los albanos cubiertos, compa.7; eros y consortes de la religin del pueblo romano, etc. (Pro
nm. 85.) Con este estilo inspirar la ira; con este
1.q, misericordia; con este dir: Te vi y llor, implor tu
proteccin. En suma, con este estilo recorre todos los afec-

tos. Y as del uno pasar al otro, y el oyente no dejar de


ser instruido por el orador.
Por lo que si de estos tres estilos necesariamente se hubiere de escoger uno solo, quin pondr duda en anteponer ste todos, como que por otra parte es el que
tiene mayor fuerza, y es el Ms acomodado para las causas de mayor importancia? Pues, en efecto, Hornero concedi Menelao una elocuencia cuyo carcter es una
agradable brevedad, exenta de toda superfluidad y adornada con la propiedad de la expresin, que consiste en
no poner unas palabras por otras, que son las virtudes
del primer estilo. Y de la boca de Nestor dijo que sala
(1) Pro Celio, XIV,

I NSTITUCIONES ORATORIAS.

353

un lenguaje ms dulce que la miel, que sin duda es la


mayor iulzura que se puede imaginar. Pero queriendo
expresar, como lo hizo en la persona de Ulises, lo sumo
de la elocuencia, le aadi la grandeza, dndole una manera de hablar semejante los torrentes de la nieve que
se derrite en el invierno, tanto por la afluencia de sus palabras, como por la vehemencia de sus expresiones. Con
este, pues, ninguno de los hombres osar entrar en competencia; todos le mirarn este corno un dios. Esta
misma vehemencia y rapidez admira Eupolis en Pericles;
esta la compara Aristfanes los rayos, y en esta consiste
la verdadera ciencia de perorar.
Ms no se halla reducida la elocuencia precisamente
estos tres gneros de estilos. Porque as como entre el sutil y el vehemente se ha puesto otro tercero, as estos tienen sus grados diferentes. Y aun entre estos mismos hay
alguno que, siendo como medio entre dos, participa de la
naturaleza de ambos. Porque el estilo sutil no consiste en
tal precisin que no pueda darse ms menos sutileza;
en el vehemente cabe ms y menos, as como el templado
se remonta sobre la misma vehemencia se hace inferior la sutileza, y as se encuentran casi innumerables
especies que tienen entre s alguna diferencia; as como
generalmente sabemos que son cuatro los vientos que soplan de otros tantos puntos cardinales del mundo, sin emgo de que se conocen otros muchsimos, segn la variedad
de las 'regiones y ros, los cuales son propiamente medios
entre ellos (4). Lo' mismo sucede en la msica; porque habindose establecido cinco tonos en la ctara, la han llenado despus de trastes con muchsima variedad, y los ya
(1)

Esto 'se ve clarisimamente en la rosa de los viento:, que


siendo solamente cuatro los cardinales maestros, so subdividen despus de tal manera, que forman treinta y dos, tornando
cada cual distinto nombre proporcin del cardinal de que participa.

23
Tomo II.

354

M. FABIO QUINTILIANO.

aadidos juntan otros; de manera que el corto espacio que


hay entre unos y otros tiene muchas diferencias de tonos.
As, pues, la elocuencia tiene muchas especies; pero sera una muy grande necedad preguntar cul de ellas se
debe dirigir el orador; siendo as que ninguna de ellas hay
que siendo buena no tenga uso, y que todo aquello que
comnmente se llama gnero de decir es propio de un
orador. Porque l har uso de todo, seg.n lo pidiere el
caso; y esto no slo en beneficio de la causa, sino tambin
por los que tienen todo su inters en ella.
Pues as corno no hablar del mismo modo en defaisa
e, un reo que tenga delito de muerte, en un pleito sobre
lua herencia, secuestro, fianza emprstito, y sabr hacer
d'sincin en el modo de exponer en el Senado los pareceres, ya de las juntas del pueblo y ya de las delibera.:
(14_41,-,,s de los particulares, y mudar de carcter segn la
cli,:e-; encia de las personas, tiempos y lugares, as tambin
en una misma oracin se conciliar los nimos unas veces
tie una manera y otras de otra, y de distintos principios se
valdr para mover la ira que la misericordia, y de unas
medios usar para instruir y de otros para mover.
No se debe observar un mismo estilo en el:exordio, narracin, confirmacin, digresin y peroracin. Hablar un
mismo orador con gravedad, severidad, acrimonia, vehemencia, viveza, afluencia, aspereza, urbanidad, moderacin, sutileza, blandura, suavidad, dulzura, brevedad y
cortesana, no de todas estas maneras y en todas ocasiones, sino cuando viniere al caso. De esta manera lograr
no slo hablar til y eficazmente para obtener lo que pret ende, que es el fin por el cual principalmente ise ha inventado el uso de la elocuencia, sino que tambin conseguir
el aplauso, ro slo de los doctos, sino tambin del vulgo
Porque estn muy engaados los que piensen que es
ms agradable al pueblo y ms acmodado para ganar
aplauso el estilo vicioso y corrompido, que resala por'lo

355
licencioso de las expresiones, est todo salpicado de canceptillos pueriles, por su demasiada hinchazn es muy
pomposo, que desenfrenadamente corre por los lugares
oratorios que no vienen al caso, se compone de florecillas que poco que se tocan se deshojan, tiene por SU_
blimidad los precipicios, que con el pretexto de libertad
da en locura.
Lo cual yo ciertamente no niego que agrada muchos;
ni tampoco me causa maravilla. Porque cualquiera que
habla en pblico se hace escuchar por un natural placer
y cualquiera que sea su elocuencia no deja de tener apasionados y grande aceptacin, y de ningn otro principio
proviene el verse por las plazas y esquinas tantos corros
de gentes; por lo que es menos de maravillar que el vulgo
est dispuesto juntarse de montn para oir cualquiera
arenga. Mas cuando los ignorantes oyen decir alguna cosa
ms exquisita, sea la que fuere, de manera que desconfen
poder hacer otro tanto, se quedan admirados, y con razn,
porque aun aquello tiene tambin su dificultad.
Pero se desvanecen y desaparecen del todo estas cosas
cuando se comparan con otras mejores que ellas; as como
la lana teida de color encarnado agrada cuando no tiene
su lado la prpura, pero si se comparare solamente con
un vestido de grana; perder toda su belleza la vista de
lo mejor, como Ovidio dice. Mas si se examinare esta elocuencia corrompida con un juicio ms severo, como si se
juntase un color de prpura verdadero con otro falso, ya
todo aquello que haba engaado perdera su mentido ea.
lor y parecera descolorido y sobremanera feo. Dejemos,
pues, brillar esta elocuencia separada de los resplandores
del sol, as como algunos pequeos animales parecen en
las tinieblas lucecitas. Finalmente, son muchos los que
aprueban lo malo, mas ninguno desaprueba lo que es
bueno.
Mas todas estas cosas de que hemos hablado deber el
INSTITUCIONES ORATORIAS.

356

FABIO QUINTILIANO.

orador hacerlas, no slo con la mayor perfeccin, sino


tambin con la mayor facilidad. Porque la mayor destreza
en el bien hablar no es digna de admiracin si cuesta hasta conseguirse una gran pena, si el orador tiene que atormentarse y afligirse en tornear las palabras y consumirse
en pesarlas y juntarlas entre s. El orador elegante, sublime y rico de pensamientos posee todo el tesoro de la elocuencia y usa de l como le parece. Porque aquel que ha
llegado ya lo sumo dej de hacer esfuerzos para subir,.
La dificultad es para el que va subiendo y se halla todava
abajo; mas proporpin de lo que fuere subiendo se le
har ms suave , el suelo, ms frtil y ms ameno. Y si tambin llegare con constante empeo hasta lo sumo por este
camino menos escabroso, ver que all los frutos se le ofreGen por s mismos, sin que le cuesten fatiga, y que espon-,
t,rineamente se le ofrecen todas las cosas; pero si no se co
gen todos los das, se secan.
Pero aun la abundancia tiene su medida, sin la cual ninguna cosa hay digna de alabanza ni que sirva de provecho; para la elegancia de la oracin se requiere un adorno
varonil, y para la invencin un buen discernimiento. De
esta suerte sern las cosas grandes, no desmesuradas; sublimes, sin exponerse un precipicio; fuertes, sin temeridad; severas, sin rigor; graves, sin pesadez; alegres, sin
demasa; agradables, sin disolucin, y llenas, sin hinchazn. El mismo sistema debe observarse en lo dems. El- ms
seguro camino por lo comn es el que va por ,el medio,
porque los extremos son viciosos.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

357

CAPITULO XT.
CULES DEBEN SER LAS OCUPACIONES DEL ORADOR
DESPUS DE HABER CESADO DE TRATAR CAUSAS.
EXHORTACIN LA ELOCUENCIA.
1. Que debe el orador dejar de tratar causas antes de llegar per-

der enteramente su vigor. Entonces debe dedicarse la instruccin de la juventud.II. Se excusa Fabio de haber puesto
por requisito del orador la virtud y ciencia de muchsimas artes. Que la virtud se funda especialmente en la voluntad. Que
hay tiempo de sobra para aprender las artes. Alega ejemplos
de muchos que las aprendieron todas.III. Exhortacin , la
elocuencia.

1. El orador que ha hecho ya uso de estas perfecciones


de la elocuencia en los tribunales, en los consejos, en las
juntas del pueblo, en el Senado y finalmente en el desempeo de todas las obligaciones de un buen ciudadano,
pensar en poner tambin un trmino su carrera, propio
de un hombre de bien y de lo respetable de su ministerio, no porque en aprovechar otros haya exceso y porque al que tiene una tal disposicin y talento no le convenga servir una que otra vez los dems, ejercitando
todo el tiempo que pueda tan decoroso empleo, sino porque le conviene tambin poner la mira en no hacer cosa
alguna menos bien de lo que la hubiere hecho. Porque no
slo contribuye formar el orador la ciencia que se aumenta con los aos, sine tambin la voz, el pulmn y la robustez; las cuales cosas cuando llegan padecer quiebra y
debilitarse con la edad falta de salud, es de temer no se
eche menos alguna cosa en el consumado orador; que en

358

M. FABIO QUINTILIANO.

el decir no haga paradas por la fatiga que le causa; que no


advierta que lo que dice se oye poco, y que no venga
conocer que es muy diferente del que era al principio.
Yo he visto Domicio Afro, que era sin competencia el
orador ms consumado de cuantos he conocido, de edad
harto avanzada, perder de da en da alguna parte de aqul
crdito que se haba adquirido justamente; porqu mientras l peroraba (pues no haba duda de que en algn
tiempo haba sido el principal del foro), los unos se rean,
lo cual pareca una cosa indigna, y los otros se avergonzaban, lo cual les di motivo para decir que l quera ms
rendirse que dejar de perorar. Sin embargo, no se le poda
decir que peroraba mal, sino solamente que lo haca menos bien. Por lo que el orador antes de dar en estas celadas de la edad, tocar la retirada, y entrar en el puerto
on su nave sin haber padecido descalabro.
Mas ni aun despus de haber practicado esto sern me,
r,os considerables los frutos de sus estudios. Porque se
pondr escribir la historia de su tiempo para dejarla
la memoria de la posteridad, , como Craso en los libros
de Cicern se propona hacer, explicar las cuestiones
acerca de las leyes los que pretendan saberlas, compondr algn tratado de elocuencia, emplear su voz
dignamente en ensear los ms bellos preceptos de la mo
ral. Frecuentarn su casa los ms excelentes jvenes, segn el uso de los antiguos, y le consultarn como un
orculo sobre el verdadero modo de bien hablar. El los
instruir como si fuese el padre de la elocuencia, y como
un antiguo piloto los informar de las playas y puertos y
de las seales que hay para prever las tempestades y de
lo que se requiere para dirigir bien una nave, ya cuando
el viento sopla favorable, ya cuando viene contrario; , y
esto lo har movido no solamente de aquel sentimiento do
humanidad que es comn todo hombre, 81110 por tIll
cierto amor su misma profesin. Porque ninguno habr

359
que quiera venga menos una facultad en que hubiere
sido muy sobresaliente. Qu cosa hay, pues, ms decorosa que ensear uno aquella facultad que sabe excelentemente?
De este manera asegura Cicern que el. padre de Celio
le encomend su enseanza (1). De esta suerte manera
de maestro ejercit Pansa, Hircio y Dolabela, declamando delante de ellos todos los das y oyndolos declamar.
Y casi estoy por decir que un orador deber sin duda alguna ser tenido por el hombre ms feliz cuando apartado
ya del foro y consagrado al retiro, libre de la envidia y
lejos de las contiendas, hubiere puesto en seguro su reputacin; y aun en vida experimentar aquella veneracin
que se suele tributar ms de ordinario despus de la muerte, y ver qu opinin se tendr de l en la posteridad.
yo estoy asegurado por el testimonio de mi conciencia que
cuanto he podido con mis medianas fuerzas, cuantos conocimientos yo tena de antemano y todos los que he podido
adquirir para desempear esta profesin, todo lo he publicado ingenua y sencillamente para instruccin de aquellos
que tal vez deseasen tener noticia de tales cosas. Y un
hombre de honor le basta haber enseado aquello que
saba.
II. Mas me temo no sea que yo haya pedido al orador
cosas demasiado grandes queriendo que un mismo
tiempo sea hombre de bien y diestro en el decir, muchas
en nmero, por cuanto ms de muchas artes que se deben
aprender en la 'niez, he aadido tambin el estudio de la
filosofa moral y la ciencia del derecho civil, sin contar
con los preceptos que llevo dados acerca de la elocuencia
y que aquellos -que han credo ser necesarias estas.mateINSTITVIONES ORATORIAS.

Cicern dice en El libro de los Oficios que entre los antiguos romanos los jvenes se proponan imitar , un ciudadano
como si fuera su maestro, con el cual, estaban continuamente
hasta perfeccionarse en aquello que aprendan.

(1)

360

M. FABIO QUINTILIANO.

rias para nuestra obra, se espantarn como de una cosa


gravosa y desconfiarn de llegar conseguirlas antes de
experimentarlas.
Pero reflexionen primeramente estos tales dentro de s
mismos cunta sea la fuerza del ingenio de los hombres
y cunto influjo tiene para conseguir'todo lo que quiera,
porque las artes menos importantes, pero ms dificultosas, han podido atravesar los mares, saber el curso y nmero de los astros y casi medir todo el universo. Recapaciten despus la grandeza del objeto que aspiran,
,cmo proponindonos tan grande premio no se ha de perdonar fatiga alguna por conseguirle. De lo cual, cuando se
hubieren persuadido, se movern fcilmente creer que
el camino que conduce la elocuencia., no es intransitable, por lo menos tan spero como se le figuran.
Porque por lo que pertenece ser hombre de bien, que
es la primera y la ms importante circunstancia, esto depende especialmente de la voluntad, la cual el que tuviere de veras aprender fcilmente aquellas ciencias que
ensea la virtud. Porque ni son tan intrincadas ni son
tantas en nmero estas ciencias que causen tanta penalque
con la aplicacin de muy pocos aos no se puedan aprender. Porque nuestra repugnancia es la que hace que el
trabajo parezca dilatado , . -En poco tiempo se aprenden los
preceptos de la vida honesta y feliz si se desean aprender (4 ). Porque la naturaleza nos ha producido para querer lo mejor, y los que quieren aprender lo mejor les es
tan fcil, que el que con atencin lo reflexiona se admira
(1) Es mucha; lavariedad que acerca de esta expresin se
encuentra en las diferentes ediciones que s'e han hecho de QuinMr. Caperonier lee: si credas; interpreta: si das crdito.
Otros leen: si gueras, 'si buscares el camino, etc. Mas sin embargo del aprecio que se merecen estos intrpretes de Quintilino,
nos parece muy conforme al sentido del autor la variante de
Mr. Rollin: cupias, si deseas, porque pone el autor por fundamento de las ciencias la voluntad.

INSTITUCIONES ORATORIAS.

361

do que los hombres malos sean tantos. Porque as como el


agua es natural los peces, la tierra los animales que en
ella se crian y el aire que nos rodea las aves, as verdaderamente debera ser ms fcil vivir segn la naturaleza
que contra lo natural.
Mas por lo que respeta lo dems, aun cuando reduzcamos todo el nmero de nuestros aos sola la juventud
sin hacer cuenta con el tiempo de la vejez, todava nos
qedan hartos aos para aprender. Porque el orden, el
mtodo y la razn proporcionarn que todo se haga en
menos tiempo. Pero la falta est primeramente en los
maestros que voluntariamente detienen al nio, parte por
la codicia de cobrar por ms tiempo su corto salario, parte por ambicin para mostrar que es muy dificultoso aquello que prometen, y parte tambin porque no saben la manera de ensear no se cuidan de ensear como corresponde.
La segunda culpa la tenemos nosotros mismos (4 ), que
tenemos por mejor el detenernos en lo que sabemos que
aprender lo que todava ignoramos. Porque hablando con
especialidad acerca de nuestros estudios, qu viene el
detenerse tantos aos como acostumbran muchsimos (por
no hacer mencin de aquellos que en esto gastan una gran
parte de la vida) ejercitndose en declamar en la escuela
y empleando tan gran trabajo en cosas falsas imaginarias, cuando era suficiente haber aprendido en poco tiempo las reglas de la elocuencia y una idea del ejercicio verdadero del foro? Con lo cual no pretendo yo decir que
deba alguna vez omitirse el ejercicio de perorar, sino que
no nos hemos de envejecer en esta sola especie de ejercicio. Porque pudimos adquirir muchos conocimientos y
aprender perfectamente los preceptos del vivir y ejercitarnos en el foro mientras estbamos todava en la escuela.
(1) Habla de los jvenes que se dedican la retrica.

362

FABIO QUINTILIANO.

La facultad oratoria es de tal naturaleza, que no se requieren muchos aos para aprenderla'. Porque cualquiera
de las artes de que antes he hecho mencin suele reducirse pocos libros; tan cierto es, que para aprenderlas no
se necesita largo tiempo ni dilatados preceptos. Slo resta
el ejercicio, que es el que en poco tiempo infunde aliento'
El conocimiento de las cosas se aumenta cada da, y sin
embargo es necesario leer muchos libros, de donde se sacan ejemplos semejantes en los historiadores la manera
con que se valen de ellos los oradores. Tambin es nebesaro que nos dediquemos leer las opiniones de los filsofos y de los jurisconsultos, como otras muchas cosas,
Todo lo cual lo podemos ciertamente hacer, pero nosotros mismos nos hemos acortado el tiempo. Porque cun
poco es el que empleamos en los estudios! Unas horas nos
quita la intil ocupacin de las visitas, otras el ocio con
que estamos oyendo novelas, otras los espectculos y otras
los convites; aade esto tantas especies de juegos y el
Ice cuidado que se tiene de los cuerpos. ms de esto,
quita tambin el tiempo el viajar pases extranjeros, las

casas de campo, la sed insaciable de adquirir, ocupada


continuamente en hacer clculos, las muchas causas de
disolucin, el vino y el nimo enteramente perdido y entregado todas las suertes de placares. Y ni aun aquellas
horas que quedan despus de estos pasatiempos pueden

ser acomodadas para el estudio. Todas las cuales si se empleasen en los estudios, veramos que es larga vida, y nos
parecera muy sobrado el tiempo para aprender; y esto sin
hacer ms cuenta que con el tiempo que hay de da, pues
las noches, que son por la mayor parte ms que suficientes
para dormir, podran tambin suministrarnos tiempo.
Ahora contamos los aos que hemos vivido, no los que hemos empleado en estudiar. Y si los gemetras, los gramticos y los profesores de todas las dems artes emplearon
toda su vida, por larga que fuese, en aprender una sola

363
ciencia, no se infiere de ah que nos sean necesarias muchas 'vidas para aprender muchas ciencias, Porque aquellos no aprendieron aquellas artes hasta la vejez, pero se
contentaron con slo haberlas aprendido, y gastaron tantos aos, n en aprenderlas, sino en slo ejercitarlas.
Pero pasando en silencio Hornero, en quien se encuentran seales ciertas lo menos n dudosas de haber sido
perfecto en todas las artes; no haciendo mencin de Ripias
el de Elide, el cual se preci no solamente de saber todas
las bellas artes, sino de hacerse por su mano el vestido,
anillo y chinelas que usaba, y de este modo se puso en estado de no necesitar de persona ni de cosa alguna; Georgias, sin embargo de su extremada vejez, daba libertad
sus discpulos para que le preguntasen acerca de todo
aquello que cada uno quisiese (4) . Y qu ciencia do las
liberales le falt Platn? Cunto tiempo emple Aristteles en el estudio para tener perfecto conocimiento no
solamente de la filosofa y oratoria, sino tambin para averiguar la naturaleza y todas las propiedades de los animales y de las plantas? Porque ellos tuvieron la precisin de
inv entar estas cosas, y nosotros slo tenemos que aprenderlas. La antigedad nos ha provisto de tanto nmero do
maestros y de tantos ejemplos, que parece tal vez que ningn tiempo hay ms feliz para nacer que el nuestro, en
cuya instruccin so han "empleado todas las fatigas de los
siglos anteriores.
El censor Marco Catn, que un mismo tiempo fu orador, historiador, jurista y de los ms prcticos quo ha habido en la agricultura, sin embargo de tantas expediciones
militares como le ocupaban en tiempo de guerra y tantas
disensiones como tena que sufrir en tiempo de paz, pesar de la rudeza de su siglo aprendi la lengua griega
siendo de edad ya avanzada, para servir de ejemplo los
INSTITUCIONES 0EATORIAs.

(1) Vase

El Orador, de Cicern, lib. I, cap. 22.

;6-1

FABIO QUINTILIANO.

hombres que aunque sean viejos pueden aprender tambin aquello que gusten. De cuntas materias, por mejor decir, de qu materias no escribi Varrn? Qu prenda necesaria para bien hablar le falt Marco Tulio? Pero
qu fin ms ejemplos, cuando Cornelio Celso, hombre de
mediano ingenio, escribi tambin no slo de todas estas
artes, sino que todava nos dej ms preceptos acerca de
la milicia, agricultura y tambin de medicina? Digno, por
el mrito mismo de la empresa, de que le demos la gloria
de no haber ignorado ninguna de aquellas cosas.
Pero dirn que es cosa dificultosa el llegar ser
uno perfecto en la elocuencia y que ninguno ha llegado
este punto todava. lo que respondo que ante todas coL as hasta para estimularse al estudio el saber que no hay
repugnancia en que podamos hacer lo que hasta ahora no
:-se ha hecho; siendo as que todas las cosas grandes y admirables que en el da hay, hubo -algn tiempo en que
fi la vez primera que se hicieron. Porque cuanta es la
perfeccin que recibi la poesa de Hornero y de Virgilio,
tanta es la que la elocuencia recibi de Demstenes y Cicern. Ultimamente, todo lo que es ahora lo mejor, anteriormente an no lo haba sido.
Pero aun en la suposicin de que alguno desconfe de
poder llegar a lo sumo (de lo cual, por qu causa ha de
desconfiar si no le falta el ingenio, rubustez, talento y
maestro?), sin embargo, como dice Cicern en el cap. 4.
Del Orador, es cosa honrosa ser de los segundos y terceros. Porque si uno no puede conseguir en las expediciones
militares la gloria de un Aquiles, no despreciar por eso
la alabanza de un Ayax de un Diomedes ; y el que no.
pudiere igualarse con Homero, no por eso dejar de aspirar la gloria de Tirteo. Antes bien, si los hombres hubiesen pensado de tal modo que ninguno se, hubiera imaginado que podra ser ms sobresaliente que el mejor, los
mismos que en el da son los mejores no lo hubieran sido

INSTITUCIONES ORATORIAS.

365
ni Virgilio hubiera sido el ms excelente despus de Luerecio y Macro, ni Cicern despus de Craso y Hortensio,
ni aun otros despus de ellos hubieran podido aventajarlos. Pero aun cuando no se conciba una esperanza grande.
de excederlos, es sin embargo cosa honrosa el irlos los
alcances. Por ventura Mesala y Polin, que comenzaron
perorar en tiempo en que Cicern estaba en posesin de
la primaca en la elocuencia, no tuvieron una gande estima durante su vida, fueron poco celebrados en la posteridad? Porque de otra suerte, poco servicio se les hubiera
hecho los hombres con haber reducido su perfeccin
las artes si aquello que haba ms perfecto hubier desaparecido.
Jntase esto el que una mediana elocuencia produce
tambin grandes frutos, y si se juzga de estos estudios por,
sola la utilidad, casi le falta poco para igualarse con la
elocuencia perfecta. Y no sera dificultoso hacer ver con
ejemplos antiguos modernos que con ninguna otra profesin han conseguido los hombres ms grandes honores,
riquezas, amistades y reputacin para lo presente y para
lo por venir, si con todo eso no desdijese del honor de las
letras el pretender esta menor recompensa de la cosa ms
preciosa de este mundo, cuyo estudio y posesin corresponden abundantsimamente las fatigas, segn la costumbre de aquellos que dicen que no buscan las virtudes,
sino aquel placer que de las virtudes resulta.
Aspiremos, pues, con todo empeo la majestad misma
de la elocuencia, que es la cosa mejor que los dioses inmortales han concedido los hombres y sin la cual todas
las cosas seran mudas, estaran sepultadas al presente en
las tinieblas y de ninguna se tendra noticia en la posteridad, y pongamos continuamente todo nuestro esfuerzo por
perfeccionarnos enteramente en ella, y hacindolo as,
llegaremos al ms elevado grado de perfeccin lo menos veremos muchos inferiores nosotros.

3 66

ri.

FABIO QUINTILIANO.

He aqu, Marcelo Victorio, lo que yo he credo poder


contribuir por mi parte al adelantamiento en los preceptos
de la oratoria, cuyos conocimientos podrn servir los estudiosos jvenes, si no de grande utilidad, por lo menos
para hacerlos tener una buena voluntad, qe es lo que roayorm ente deseamos.

FIN.

NDICE DEL TOMO SEGUNDO.

LIBRO SPTIMO.
Pgs

PROEMIO. --De la utilidad de la disposicin.... .....


CAPTULO I.De

la disposicin.

LIBRO OCTAVO.

PROEMIO

CAPITULO I.De la elocucin
CAP. II.De la claridad

CAP. III.Del ornato
CAP. IV.De la amplificacin
CAP. V.De las sentencias
CAP. VI.De los tropos

24

29
34
37

55

62
68

LIBRO NOVENO.
CAPITULO I. De las figuras.
CAP. II.De las figuras de sentencias...
CAP.
las figuras de palabras...
CAP. IV..De la composicin

83

. .......
.... ....

87

404
415

LIBRO DCIMO.
CAPITULO I.-1 De la afluencia
CAP. II.De la imitacin

de palabras. ..

145
'177

368

NDICE

414
CAP. 11I.--Del modo de escribir
CAP. IV.De la correccin493
CAP. V.Qu cosas prmipalmente se han de escribir .

CAP. VI.De la meditacin


CAP. VILDe la facilidad de decir de repente

495
202
204

LIBRO UNDCIMO.
CAPTULO I.Del modo de decir
CAP, II.De la memoria
CAP. III.De la pronunciacin

cmo conviene. ... 243



236
250

LIBRO DUODEC1M0.
PROEMIO

LQue
CAPITULO

ninguno puede ser orador sin ser

285

hombre de bien
287
CAP. ELQue debe el orador tener conocimiento de

la filosofa.
300
CAP. III.Que es necesaria al orador la ciencia del
derecho civil

309 CAP. IV.Que necesita el orador tener conocimiento de las historias
343
CAP. V.Cules han de ser las prendas de un orador 314
CAP. VI.Cul sea el tiempo de comenzar defender pleito8.

347
CAP. VII.De lo que debe observar el orador en las
causas que toma por su cuenta
320
CAP. VIII.De lo que debe observar el orador en el
estudio de las causas

324
CAP. IX.De lo que debe observar el orador en la
defensa de los pleitos
329
X.Del estilo
CAP. XI.Cules deben ser las ocupaciones del ora
dor despus de haber cesado de tratar causas
Exhortacin la elocuencia
357

Notas sobre la edicin digital


Esta edicin digital es una reproduccin fotogrfica facsimilar del original
perteneciente al fondo bibliogrfico de la Biblioteca de la Facultad de Derecho de la
Universidad de Sevilla.
Este ttulo contiene un ocr automtico bajo la imagen facsimil. Debido a la
suciedad y mal estado de muchas tipografas antiguas, el texto incrustado bajo la
capa de imagen puede contener errores. Tngalo en cuenta a la hora de realizar
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Puede consultar ms obras histricas digitalizadas en nuestra Biblioteca
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