You are on page 1of 8

Los afrodescendientes bolivianos

Por

Juan Angola Maconde biografa


Juan Angola Maconde es economista e historiador autodidacta, autor del libro Races de un pueblo, preside la Fundacin de Afro Descendientes Pedro Andaverez Peralta (FUNDAFRO). La FUNDAFRO es una organizacin sin nes de lucro de reciente creacin con personera Jurdica. Fue creada con el objetivo de rescatar la memoria oral y promover la historia vista desde adentro con el color de la propia piel.

olivia, ubicada en el corazn de Sud Amrica, pas asentado en las estribaciones de los Andes de arraigada poblacin indgena, es tambin (desde el siglo XVI) residencia de descendientes africanos trados por los esclavistas. Lo pattico es que despus de que nuestro caminar se ha detenido hace siglos, la carimba psicolgica no ha dejado de estampar su marca de invisibilidad sobre las generaciones de raigambre bano, que expresa el desconocimiento de nuestra existencia como parte del pueblo boliviano y por ende de la comunidad internacional. La regin de los Yungas del Departamento de La Paz, con una temperatura promedia de 20 a 35 grados centgrados y una altura de 1.600 a 1.700 metros, de topografa accidentada y de exuberante vegetacin, ha sido generosa con el esclavizado. En esta regin apartada de las costas y del centro de la urbe pacea, el medio geogrco ha creado un aire africano que ha acompaado al proceso de formacin histrica de la patria. Desde esta trrida zona, breas que nos han tenido cautivos en nuestro sigiloso caminar por sus serpenteados senderos y agazapados de nuestras parcelas, los afrobolivianos emergemos como pueblo heredero de una cultura y como ciudadanos visibles de la Bolivia multitnica y pluricultural, para transmitir nuestra voz a la generacin de parientes deportados en la dispora y en la Amrica toda.
Journal of Latin American and Caribbean Anthropology,Vol. 12, No. 1, pp. 246253. ISSN 1935-4932, online ISSN 1925-4940. 2007 by the American Anthropological Association. All rights reserved. Please direct all requests for permissions to photocopy or reproduce article content through the University of California Presss Rights and Permissions website, http://www.ucpressjournals.com/reprintinfo/asp. DOI: 10.1525/jlaca.2007.12.1.246

246

JLACA 1 2 . 1

Breve resea histrica Es imposible soslayar la trata esclavista toda vez que nos referimos a la africanidad, porque la historia africana est ligada con la conquista de Amrica, donde tambin fueron sometidos los pueblos indgenas del Nuevo Mundo. Cada espacio geogrco de las tres Amricas fue el escenario de encuentros entre tres pueblos: europeo, indgena y africano. Segn el angoleo E. A. Alfonso Evaristo (2000), los europeos llevaron de frica para las Amricas entre once y veinte millones de esclavos, habiendo unos cuatro millones de negros que perdieron la vida en esas travesas inhumanas. En suma, claro est, llegaron ms africanos que conquistadores durante la Conquista. Tres rutas muestran la entrada al Alto Perde lo que hoy es Boliviava Per; el puerto del Callao, el ro de la Plata en Buenos Aires, Argentina, y Brasil. Los africanos llegaron a Potos,Villa Imperial de Carlos V, en 1549 para trabajar en la extraccin de la plata en el Cerro Rico del mismo nombre. Pero, se debe sealar que esta actividad la cumplan los indgenas con la mita, en ese sentido, los africanos desempeaban funciones en los ingenios y en la Casa de la Moneda trabajando en las mquinas de sangre, acuando moneda para la Corona (Casa de la Moneda 1999). Se denomina mquinas de sangre a las mquinas que existan dentro de la Casa de la Moneda donde se beneciaba la plata. El metal para convertirse en moneda, tena que pasar por largos procesos econmicos. Estos procesos estaban divididos en varias etapas productivas muy duras, durante las cuales se aada al metal un valor agregado de trabajo hasta convertirlo en producto nal: las makkaikuna quiere decir las golpeadas. Las diferentes salas donde estaban distribuidos los crisoles de fundicin, el eje central, las laminadoras y selladoras, eran de absoluto dominio del africano. De esta manera la frgida zona minera de Potos, donde en invierno la temperatura desciende hasta 12 grados bajo cero y con una altura de 4.600 metros, se convirti en el primer enclave africano en Bolivia. Posteriormente se abrieron otros espacios geogrcos como el Valle de Cinti en Tarija (Ailln 2005) regin de clima clido donde trabajaban en los cultivos de la vid, el Valle Grande y Cochabamba, donde tambin trabajaban en la agricultura. Pero, la regin de enclave histrico fue y es la zona de los Yungas de La Paz Regin que por sus caractersticas de fauna y ora, en el pasado se asemejaba a algunas micro regiones del frica. Espacio que perdur como enclave de la generacin de descendientes africanos. Los archivos de las conservaduras parroquiales arman que en 1804 los esclavos africanos ya formaban parte de las haciendas yungueas, que mas tarde los propietarios organizaron en la Sociedad de Productores de Yungas. En 1825, el li bertador Simn Bolvar dict un decreto que se llamaba de libertad de vientre, en el sentido de que todos los negros que nacieran en adelante seran

Los afrodescendientes bolivianos

247

libres. Durante el gobierno del presidente Manuel Isidoro Belzu (18481855), se estableci la liberacin absoluta. A pesar de esta, la ansiada libertad recin lleg en 1952, cuando indgenas y descendientes de africanos dejaron de prestar de manera denitiva servicios gratuitos a los hacendados.

Dentro del panorama tnico de Bolivia A 181 aos de vida republicana no formamos parte de las identidades avecindadas en Bolivia. Somos un pueblo invisibilizado y discriminado desde el mismo Estado, la Constitucin, y la sociedad y organizaciones sociales. Como parte de esta realidad, cada pueblo ha conformado su propio estilo de identidad:blancos, mestizos, criollos, indgenas y afrobolivianos. Unos se resguardaron bajo el abrigo de la asimetra cultural, mientras que otros han tenido que hacer frente al muro de delimitacin racial. Para el africano avecindado en la regin de los Yungas de la Paz, no le ha sido fcil transplantar su identidad porque al frente tena el muro racial . En este territorio que se ha convertido en espacio con generaciones proveniente del continente negro, se ha reconstruido una identidad con presencia fsica, cultural, y adems dinmica porque forma parte de la simbiosis cultural boliviana. Esta percepcin antropolgica y sociolgica de la identidad en el pas, es escamoteada por la ufana de la Segregacin y enarbolada en el mstil de la Discriminacin. El desencuentro social y el latente endoracismo histrico entre blancos, mestizos, criollos con el indgena siguen delimitando el muro racial. Por los recovecos de la historia se sigue respirando el aroma de una cultura racista. Los blancos, mestizos, y criollos no se sacan el conquistador que llevan por dentro. Luego de 500 aos de conquista y 181 aos de vida republicana, siguen embelesados con la ideologa colonial. Y, los indgenas, despus de soportar 500 aos de desplantes, siguen rumiando su ira contenida por el despojo de sus territorios y derechos; y el negro que soporta el fuego cruzado por el odio de ambos, odio que contina siendo el perfume de la esttica social. En la ptica de la historia nacional, los de color bano no conformamos el crisol de las diferencias identitarias. Continuamos soportando los grilletes y la carimba psicolgica, seguimos siendo una ilusin ptica y los desteidos de la historia.

Por las rutas de la historia De hecho, la historia ocial en las diferentes pocas ha eludido el encuentro del africano con la geografa de las Amricas. No obstante, tales imprecisiones se contraponen con la narrativa de la historia real que no puede esquivar la presencia del

248

JLACA 1 2 . 1

descendiente africano por las rutas americanas y en particular por las rutas de los Andes. Durante los largos meses de travesa los esclavos africanos tuvieron que hacer frente a varias adversidades, entre ellas: el trauma de ser arrancados de sus pueblos y sufrir el corte drstico de sus races, de recorrer sus empinados territorios y agrestes topografas y recibir una identidad fruto del accidente de la historia. Cuando su aigido caminar ces, el africano tuvo que vencer el hostigamiento del propio medio geogrco y evitar ser arrastrado por la corriente de intereses creados entre colonizadores. Con el objetivo de alcanzar la libertad se uni a las gestas revolucionarias de 1809 sin lograr su ambicin. Tuvo que sublevarse frente al trato hostil, y por ltimo se li en la defensa de la patria en la guerra con el Paraguay (19321935), donde sobresali el soldado afro D. Pedro Andaverez Peralta, natural de Coripata, avecindado en el cantn Chicaloma de la provincia Nor Yungas. Tuvo su bautizo de fuego el 10 de noviembre de 1932 en la batalla del Kilmetro 7. Fue hecho prisionero un 11 de diciembre de 1933 y repatriado el 3 de junio de 1936 (Criales Alcazar 1991). A pesar de que el transitar del descendiente africano por las rutas de la patria ha dejado huellas en la colonia y la repblica, el acompaamiento en el proceso de formacin de Bolivia no forma parte del rbol de la historia ocial. Nos asemejamos a nidos colgados de las ramas o como hojas sueltas sin conexin con la historia. En la Villa Imperial de Carlos V, los fastos episodios coloniales de 1622 dan a conocer que los africanos se entraparon en las reyertas entre Vascongados y Vicuas: en el asalto a la bien forticada casa de Oyanume, dej un saldo de seis Vicuas criollas, y dentro de la casa, 40 nobles Vascongados, 19 negros, muchsimos indios (Martnez Arzanz y Vela 1945). En el levantamiento del 25 de mayo de 1809 en La Plata, hoy Sucre, el mulato Francisco Ros natural de Ro de Janeiro, apodado el quitacapas, encabez a la plebe que apedre la casa pretorial del presidente de la Audiencia exigiendo la libertad de Jaime Zudaez. Esa noche, como tambin en otras ocasiones, dirigi al populacho. A un ocial le arrebat su sable y se apoder de una capa de grana mientras su dueo apedreaba la casa de Pizarro. En los das siguientes fue caudillo reconocido de los cholos y su vocero ante las autoridades. Tiempo despus habra de enfrentar una causa criminal por su comportamiento. La participacin de guerrilleros negros en la guerra de emancipacin de 1809 se hace notoria en la zona de los Yungas. Los negros reclutados en Copar, los 30 negros de Chicaloma que fueron aniquilados en el trayecto de Ocobaya a Irupana por los correligionarios realistas del coronel Domingo Tristn en un intento de recuperar las cabezas de Garca Lanza y Castro (Villanueva Suarez 2002: 39), dan constancia que los descendientes africanos ofrendaron su sangre al igual que los dems revolucionarios para legarnos en 1825 una patria libre e independiente. A 181 aos del nacimiento de la patria, seguimos esperando contar con el certicado de pueblo, para gozar como los dems de los derechos colectivos, derechos que nos han sido negados por todos los gobiernos de turno.

Los afrodescendientes bolivianos

249

Al igual que sus congneres esparcidos por la Amrica, en 1854 los afrobolivianos se sublevaron en contra de los propietarios de Yungas, hecho que diezm la mano de obra en las haciendas, y que habra provocado la migracin de muchos negros cimarrones a la zona de Songo y Challana en busca de asilo en cuanto las chacras fueron declaradas zona liberada (Espinoza Soriano 2003:422). Lo ms pattico, como seala Espinoza, es que uno de los negros del ingenio de la hacienda del licenciado Polo de Ondegardo, valle de Oroncota y/o CopavillqueLa Platadesempe servicios religiosos como confesor de indgenas en la doctrina catlica, ocio que se realizaba los das de Jueves Santo en los meses de cuaresma (Espinoza Soriano 2003:241). Tambin fue pregonero.

La comunidad actual No aparecemos en ningn mbito educativo, el Instituto Nacional de Estadstica (INE) nos decret la muerte estadstica, en ninguna lnea de la Carta Magna est escrito la palabra afro. Como relatan los fastos episodios de la historia, nuestros ancestros no han venido como conquistadores. Su forzoso caminar estuvo enmarcado dentro de los cnones de una secante sojuzgacin. No obstante de haber soportado los embates de una prolongada opresin, no han perdido su atributo de pueblo, atributo que le ha permitido al emigrante involuntario establecer rplicas del mosaico africano por todo el ancho y largo del territorio americano. En la Patria que pervivimos por 500 aos, que somos todos y es de todos, los elementos africanos han sido replicados en la zona de los Yungas. Eso se debe a la movilidad de las culturas; haciendo un recorrido visual por la geografa regional, los anales de la historia arman que el pueblo afro no fue elemento decorativo de la Nacin, sino que, al igual que los 36 pueblos indgenas originarios, fue y es parte de la historia y de la realidad contempornea. Acaso indgenas originarios y afrodescendientes no estuvieron bajo la gida imperante de un mismo molde por siglos? Hoy los de linaje africano avecindados en las diferentes regiones geogrcas del pas, somos hijos de la dispora, no somos una generacin perdida, ni mucho menos parte del imaginario nacional. Somos parte de la savia que fecunda el rbol cultural de la Bolivia multitnica y pluricultural, con memoria histrica y con identidad propia. Nuestra imagen de color bano con fenotipos propiosal igual que los indgenas originarios, blancos, mestizos y criolloscuelga de las ramas del frondoso rbol en cuyas sombras anidan los saberes, valores, tradiciones, mitos e historias del colectivo nacional. En un hecho histrico sin precedente, la eleccin de Juan Evo Morales Ayma a la presidencia de la repblica, devolvi a las mayoras excluidas el derecho que les

250

JLACA 1 2 . 1

haba sido arrebatado siglos atrs. Cuando los excluidos por los esbirros coloniales y republicanos recibieron la posta del poder, entre las muchas palabras que matizaron el discurso presidencial fueron: los indgenas originarios no somos excluyente! (21 de enero de 2006, Tiwanaku) Pero lo paradjico de un gobierno que se perla como populista e incluyente, es que al parecer slo pueden pasar el umbral de la mansin social los originarios, y a los otros marginados con quienes compartieron la misma disciplina les es permitido el acceso tan slo hasta el umbral de dicha residencia. De esa manera, los afrodescendientes una vez ms vemos que las palabras se congelan en el buzn de las buenas intenciones. La esclavitud ha dejado marcas indecibles en el indgena como en el africano, ambos pueblos no pueden dejar de observar el emblema de la conquista. Hoy que el originario est en funcin de gobierno no comparte con su vecino de infortunio que no tiene relieve poltico. Los afrodescendientes seguimos ocupando el lugar de siempre, el stano social con techo de cristal que permite ver a los de arriba, pero, no as a los de arriba ver quienes estn bajo el techo.

En el escenario del nuevo proceso poltico Sin duda alguna que la eleccin de un indgena como presidente de los bolivianos ha roto todos los esquemas de las estructuras electorales desde que fue instituido el voto universal a partir de la revolucin de 1952. El discurso de la campaa electoral del presidente Evo Morales Ayma, apostaba por el cambio. En ese sentido, los sufragantes conformados por la mayora indgena, la clase media y la minora afrodescendiente acudimos a las urnas para expresar el repudio a la corrupcin, la discriminacin y el racismo. Los resultados se han hecho maniesto en un rotundo rechazo al genio recurrente de la conducta poltica, borrando de esta manera el epteto de siglos de injusticia que se parapetaba tras las urnas. El Movimiento al Socialismo (MAS) partido en funcin de gobierno ha dejado de lado el compromiso de ejercer la equidad con todos los grupos sociales. Dicho compromiso se ha traducido en la inequidad de justicia social para y con los afrodescendientes, toda vez que, el gobierno ha adoptado una posicin de continuar con la exclusin, actitud pattica del criollismo. Para el seor presidente Juan Evo Morales Ayma, los de linaje africano no formamos parte del mosaico tnico del pas, en todos sus discursos no se le ha escuchado pronunciar la palabra afrodescendiente y/o afroboliviano. Nos ha deslegitimado de la nacionalidad boliviana. Esta exclusin se extiende desde julio del 2006, al escenario de la Asamblea Constituyente donde por primera vez en la historia de Bolivia, los partidos y las agrupaciones ciudadanas han conformado sus listas para la Constituyente con candidatos y candidatas que tienen un alto perl poltico y ms que todo tnico.

Los afrodescendientes bolivianos

251

Sin embargo, nosotros los afrodescendientes al no tener un instrumento poltico que nos represente, no gozamos de tal preferencia en los cuadros de los partidos de mayor presencia electoral, y, en ese sentido, no podemos hablar con voz propia, entonces estamos librados a que otros hablen por nosotros. Si bien, los valores de la cultura originaria se funda sobre estos tres pilares: ama sua, ama llula y ama kella, comenzamos a sentir la desmemoria indgena. Ser acaso una actitud involuntaria o intencional de los partidos polticos, las organizaciones sociales, las agrupaciones ciudadanas, los pueblos indgenas originarios, las Instituciones estatales y en particular del jefe de Estado que ha proclamado refundir y/o cambiar Bolivia, donde nadie iba a quedar excluido, pero que precisamente para con nosotros los descendientes africanos esgrimen una posicin drstica de no abrirnos un espacio en el escenario social, encasillndonos en el buzn del anonimato tnico de la Bolivia multitnica y pluricultural? Los afrodescendientes cifrbamos esperanzas en la administracin del actual gobierno, pero a la vez estbamos convencidos tambin de que no nos iban a regalar nada, al menos, en el entendido de que se abra la expectativa de un cambio en la estructura mental. No obstante, nos encontramos con los arcaicos procesos y discursos de siempre: mientras el candidato para subir hasta las ramas requiere de la solidaridad, cuando es electo se olvida de la reciprocidad. Frente a esta actitud excluyente del MAS, dirigentes y representantes de sectores excluidos, entre ellos los afrodescendientes, realizaron un ayuno en las ocinas de la Asamblea Permanente de Los Derechos Humanos, reclamando ser parte del cambio que se iba a escribir en la historia de Bolivia. En las ltimas horas de la noche del viernes 7 de abril del 2006, un senador del MAS conjuntamente con el vicepresidente de la misma tienda poltica, el Defensor del Pueblo, visitaron a los huelguistas y, en esa oportunidad, las palabras del senador Peredo fueron textuales: las listas ya estn conformadas, la nica manera de modicarlas es que un postulante renuncie o muera, de no ser as el caso est cerrado. Mientras el slogan somos diversos en la pluralidad persista como emblema del cotidiano discurso, nuestra presencia continuar bajo la inuencia de los temores infundados que nos ha caracterizado por siglos.En esta coyuntura real y actual, el luchar por los derechos jurdicos es una condicin sine qua non para emerger del stano social y sumarnos como pueblo nmero 37 a los 36 originarios existentes. No es posible que un grupo previamente discriminado que llega al poder, discrimine a quienes compartieron el sufrimiento bajo los gobiernos coloniales y neocoloniales. Ser posible que los que con tantas lgrimas y dolor han alcanzado por n el poder se olviden de compartir sus triunfos con sus hermanos de infortunio?

252

JLACA 1 2 . 1

Referencias Citadas
Ailln Soria, Esther. 2005 La afro-andinizacin de los esclavos negros en las vias de Cinti (Chuquisaca) siglos XVIIIXIX. Races: revista boliviana de la fundacin de afro descendientes 2:1011. Alfonso Evaristo, Eduardo de Angola 2000 Encuentro de Africana, Bogot-Colombia. Esperanza Bioho, comp. Editorial Fundacn Colombia Negra, Publicaciones la Griot. Casa de Moneda, Potos 1999 Gua de museo, 3ra Edicin. CIMA: La Paz Bolivia. Criales Alcazar, Hernn 1991 Un hroe negro en la Guerra del Chaco, Fotolitos F. Moya, La Paz - Bolivia Espinoza Soriano, Waldemar. 2003 Temas de Etnohistoria Boliviana, Producciones CIMA. La Paz Bolivia Martnez Arzanz y Vela, Nicols de 1945 Historia de la Villa Imperial de Potos. La Paz Bolivia. Villanueva Suarez, Jorge 2002 Hroes Yungueos en la guerra de la Independencia, Brito Angulo R., La Paz Bolivia

Los afrodescendientes bolivianos

253