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Fallas en contactores - Zumbidos

as posibles causas para que las piezas polares del electroimn de accionamiento de un contactor apoyen mal son:

Fin de su vida til mecnica Lubricacin indebida Presencia de xido en el ncleo

Ncleo sucio Tensin de accionamiento insuficiente Inadecuada posicin de montaje


y en los resortes de recuperacin Primeramente repasaremos el funcionamiento del contactor y luego detallaremos cada caso. Cuando el contactor est desenergizado, sobre la bobina de accionamiento no hay una tensin aplicada; su ncleo est abierto, tambin estn abiertos los contactos principales, y los contactos auxiliares estn en su estado de reposo (Figura 1).

Un contactor puede zumbar molestamente por distintos motivos, pero siempre se debe a que el electroimn del accionamiento no cierra bien, es decir, sus piezas polares no apoyan correctamente. Las causas que producen un mal cierre del electroimn se deben a su uso prolongado o a un inadecuado mantenimiento, es decir, un manoseo indebido o a una mala instalacin.

Figura 2.

El ncleo esquematizado corresponde a un contactor relativamente pequeo, de ah la forma E para su parte fija del electroimn, y la I para su parte mvil. Para facilitar su apertura, el ncleo slo apoya en los extremos. En el centro hay una luz que, haciendo las veces de entrehierro, facilita la accin de los resortes de recuperacin. Para facilitar el funcionamiento del contactor y prolongar su vida til mecnica, los extremos de ambas piezas polares estn rectificadas con precisin y adecuadamente lubricadas. En general, los contactores estn accionados por una tensin alterna; para reducir las prdidas en el ncleo, ste est formado por chapas de silicio.
Figura 1.

Los zumbidos aparecen en contactores usados, pero tambin puede ser que un contactor nuevo lo haga, cmo es esto posible?

Cuando el usuario decide activar al contactor, conecta al circuito de la bobina (Figura 2); le aplica su tensin asignada de accionamiento, que activa al electroimn del accionamiento, cierra los contactos principales y conmuta a los auxiliares si los hubiera.
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Para evitar que los resortes de recuperacin abran al ncleo cuando la tensin de accionamiento pasa por cero (en una tensin alterna de 50 Hz esto pasa cada 10 ms), en el ncleo hay insertos dos anillos conductores llamados anillos de sombra.
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Fin de la vida til mecnica

Finalmente, la falta de lubricacin y los millones de golpes logran aflojar a la laminacin del ncleo y a los anillos de sombra. Entonces pueden pasar dos cosas; las dos simultneamente o slo una de ellas:

En cada maniobra las piezas polares golpean entre ellas a gran velocidad. Esos golpes las van deformando lentamente. Adems el calor generado por la bobina paulatinamente va degradando a la lubricacin.

Dependiendo del tamao constructivo, un contactor tiene una vida til de entre diez y treinta millones de maniobras.

Presencia de xido en el ncleo y en los resortes de recuperacin


La presencia de xido en las piezas ferrosas del contactor normalmente est producida por la falta de uso.

La falta de lubricacin en los apoyos polares conduce a una limitacin de la vida til mecnica y a que el ncleo vibre.

toda la vida til prometida por el fabricante; nunca se debe relubricar a un contactor, mucho menos an quitarle la lubricacin original mediante un lavado o tarea similar de limpieza.

Las chapas que forman la laminacin del ncleo ahora flojas vibran.

Tambin es posible que, con el uso, se desgaste el material del cuerpo del contactor y el de los portacontactos, produciendo un apoyo deficiente de las piezas polares. Todo lo dicho anteriormente est fuertemente influenciando por la calidad del producto. Materiales inadecuados o procesos de fabricacin deficientes hacen que los zumbidos, y con ellos el fin de la vida til mecnica, se presenten mucho antes de la cantidad de maniobras antes mencionadas.

eficientemente su funcin y permite que brevemente el ncleo de despegue en cada paso por cero.

El anillo de sombras ya no cumple

Un contactor en servicio difcilmente se oxida, en cambio, uno que pas aos almacenado, y en especial fuera de su embalaje original de fbrica, puede absorber humedad del ambiente que conduce a la corrosin de sus partes de hierro; ncleo y resortes.

Lubricacin indebida

Dado que las correderas estn fabricadas con materiales sintticos que no requieren de lubricacin, la lubricacin del contactor slo est presente en las piezas polares para protegerlas del golpe producido en el cierre y de la corrosin. El contactor deja la fbrica con la lubricacin que necesita para desarrollar

Frecuentemente en afn de demostrar proactividad el encargado del mantenimiento de un contactor lo abre y lo manipula.

La presencia de partculas de cualquier tipo en el aire puede ensuciar al ncleo del contactor. Si bien el paquete magntico del contactor est protegido, es conveniente instalar al contactor dentro de un tablero o armario que impida que se ensucie.

Ncleo sucio

El xido, adems de conducir a la presencia de zumbido en el ambiente, hace que el contactor pierda velocidad de cierre; si esto ocurre, es posible que los contactos se suelden causando la destruccin del contactor mucho antes de llegar este al final de su vida til mecnica.

Tambin es posible encontrar xido en los apoyos de las piezas polares si es que fueron tocadas con los dedos. En la piel estn presentes cidos grasos capaces de corroer al hierro.

Tensin de accionamiento insuficiente

Imagen 1. Ncleo mvil golpeado

Para que el ncleo accione eficientemente, y con ello los contactos ejerzan la presin correcta para evitar su calentamiento excesivo, la bobina debe recibir la tensin adecuada.

Con el fin de no quitar la lubricacin original de fbrica, se recomienda limpiar al paquete magntico del contactor con un trapo o pincel; nunca lavarlo con solventes.

Un ncleo sucio impide que las piezas polares se apoyen adecuadamente cerrando al circuito magntico, har que estas vibren produciendo un molesto zumbido.

Inadecuada posicin de montaje

Adems, para cada contactor hay definida una determinada cantidad de contactos auxiliares que la bobina puede accionar eficientemente. Si la tensin aplicada a la bobina de accionamiento del contactor es inferior a la tolerancia o los contactos auxiliares colocados son ms de los recomendados, la bobina ejercer una fuerza insuficiente, que adems de ocasionar problemas en los contactos por falta de presin, har que el ncleo cierre inadecuadamente y podr zumbar.

Las bobinas de los contactores se fabrican para una tensin asignada de accionamiento (Us) dada y, segn Norma IEC 60 947-3, una tolerancia de menos el 15% y ms el 10 % (entre 0,85 x Us y 1,10 x Us).

Hasta ahora hemos tratado sobre casos de contactores usados, pero tambin puede ser que un contactor nuevo lo haga, cmo es esto posible? Los contactores estn dimensionados para funcionar montados en el fondo
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Es muy habitual, por razones de comodidad, cablear a un tablero sobre una mesa, es decir, sobre una superficie horizontal, para despus probar al tablero en esa misma posicin al terminar la tarea. No es de extraar que uno de los contactores zumbe, y que al reconectar se componga ste y sea otro el que hace ruido. Al estar apoyado el contactor sobre la mesa, la accin de la gravedad ejerce una fuerza sobre el ncleo que hace que cuando la bobina acte el accionamiento se desplace torcido; el ncleo apoya mal y empieza a zumbar.

de un tablero, es decir, sobre una pared vertical, con una cierta tolerancia.
360 22,5 22,5

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En este caso significa que el contactor se debe instalar sobre una superficie

Los fabricantes informan en sus folletos esta situacin mediante un esquema como el de la Figura 3.

vertical inclinada a lo sumo en 22,5; y sobre esa superficie se lo puede girar en cualquier posicin. Algunos contactores, en especial los pequeos, pueden funcionar sobre el piso de una mquina; pero es conve-

Figura 3.

niente consultar al fabricante si esto es posible.


Alejandro Francke Especialista en productos elctricos de baja tensin, para la distribucin de energa; control, maniobra y proteccin de motores y sus aplicaciones.

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