You are on page 1of 11

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Mercedes Romn Portas Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin mbitos, nm. 5, julio-diciembre, 2000, pp. 119-128, Universidad de Sevilla Espaa
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=16800505

mbitos, ISSN (Versin impresa): 1139-1979 mjruiz@us.es Universidad de Sevilla Espaa

Cmo citar?

Fascculo completo

Ms informacin del artculo

Pgina de la revista

www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

MBITOS. N 5. 2 Semestre de 2000 (pp. 119-128)

Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin


Dra. Mercedes Romn Portas
Profesora Titular de Periodismo Universidad de Vigo

RESUMEN En este artculo se propone el estatuto cientfico de la comunicacin como punto de partida para una metodologa de la historia de la comunicacin. Se hace referencia al objeto de la comunicacin e invita a centrarse en los resultados de esta ciencia para conocer cuestiones del pasado que orienten en la bsqueda de soluciones a problemas similares de la actualidad. Adems, en la conformacin de las mentalidades contemporneas, juegan un papel clave los medios de comunicacin social, por tanto la historia de las mentalidades parece un buen anclaje metodolgico para los historiadores de la comunicacin. ABSTRAC This article intends the scientific statute of communication like an starting point for a methodology of communication history. The article is focus in the results of this science to know questions of the past that guide in the search of solutions to similar problems in present time. Also, in the conformation of contemporary mentalities, social media play a key paper, therefore the history of the mentalities seems a good methodological anchorage for the historians of the communication. Palabras claves: Comunicacin/Historia de la comunicacin/Metodologa/Mentalidad/Actualidad. Key Words: Communication/Communication History/Methodology/Mentality/Present Time.

abitualmente, las reflexiones sobre la historia de la comunicacin se inician con una amplia referencia a lo que se podra considerar, adems con rigor, otra historia. Es decir, a la narracin de un proceso, en el que el protagonismo corresponde a una ciencia -la historia- que en su desarrollo interno se va abriendo a campos diversos. Uno de ellos sera la comunicacin social. El inconveniente mayor de este enfoque es, que sita la historia de la comunicacin, como un mero apndice de la historia general. Esta tendencia haba ganado fuerza, a medida que la propia ciencia histrica conoci una revolucin metodolgica que pretenda conseguir una historia total.

120

Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin

Cabra pensar que la definicin del concepto de historia de la comunicacin, exigira previamente la de la propia historia. No se puede negar el sentido y el valor de tal empeo metodolgico pero en este artculo se pretende ofrecer un planteamiento diverso. La concepcin de la metodologa de la historia de la comunicacin que propongo, toma como punto de partida el estatuto cientfico de la comunicacin. Ah me parece que es, donde debe ponerse el acento. Luego vendr la tarea de situar en ese plano general, la importancia de los procesos es decir, la perspectiva de la diacrona y la concrecin de la cronologa. Es claro que ese empeo intelectual por lo histrico, no es un aadido superfluo: como no lo es en ninguna ciencia social. Comenzar por intentar fijar con la mxima claridad posible, el objeto de la comunicacin, ya que es la materia sobre cuyo pasado, se va a reflexionar. La comunicacin como objeto cientfico es una accin significativa que tiene como finalidad que otro comprenda lo que significa esa accin y que sea efectivamente comprendida. Al considerar el objeto como una accin, la ciencia de la comunicacin se integra automticamente en el mbito de la Ciencia General de la Accin Social1 . Esta consideracin ofrece dos ventajas. Primero, define el objeto de estudio de la ciencia de la comunicacin. Luego, da un mbito apropiado a la historia de la comunicacin. Voy a tratar a continuacin de las caractersticas esenciales del fenmeno comunicativo. Tomar como punto de partida que la comunicacin entra dentro del mbito de las acciones humanas. Por eso tiene estas cinco caractersticas esenciales: es humana, es social, es referencial, es compleja y se da en presente interior o vivido como seala Martn Algarra en su artculo Sobre la complejidad terminolgica de la teora de la comunicacin2 . Detallar brevemente una por una: 1) La comunicacin es humana. Es un fenmeno exclusivamente humano. Es decir libre, capaz de accin significativa. 2) La comunicacin es siempre social; para que se d comunicacin hacen falta, al menos, dos personas. Eso quiere decir que siempre est referida a otro, que pretende afectar a alguien distinto del yo que comunica.

Una premisa importante: el estudio formal de la comunicacin puede ser caracterizado con exactitud como una ciencia social (FISHER, B. A.: Perspectives on Human Communication. Nueva York 1978, p. 20). Apreciaciones cercanas en NEZ LADEVEZE, Luis: La Construccin de Texto. Madrid 1991, pp. 12 y ss. Cfr. MARTN ALGARRA, Manuel. Sobre la complejidad terminolgica de la teora de la comunicacin en Estudios de Periodismo, 2, 1993, pp.7-26.

Mercedes Romn Portas

121

3) La comunicacin es referencial. Es un peculiar modo de compartir, sin prdida por parte de nadie. Se puede decir que al comunicar se comparte el mundo de un modo espiritual, puesto que todas las realidades, fsicas o no, pueden tenerse en la mente en forma de conocimientos. Al fin y al cabo cuando comunicamos algo a alguien queremos que ese alguien conozca ese algo que nosotros conocemos, aunque l no haya podido contemplar directamente la realidad que hemos expresado. Lo que se comparte es conocimiento. Y el conocimiento es siempre conocimiento de algo. Esto implica que existe una realidad, un mundo comn objetivo, dotado de entidad metafsica y cognoscible. Pero tambin implica que ese mundo comn lo percibimos todos de un modo ms o menos parecido, y que la comunicacin se realiza por medio de un elemento fsico, el cdigo que se comparte. 4) La comunicacin es una realidad compleja. Se trata de una realidad transaccional. Es un proceso complejo en el cual la gente maneja mensajes y crea significados. Esta complejidad reafirma el ya mencionado carcter social de la comunicacin: es un proceso que exige, al menos, dos sujetos empricos. Parece evidente, que esta caracterstica, introduce la intencionalidad como un elemento importante. Me refiero a la intencionalidad comunicativa, y como fruto de ella, podemos referirnos a la eficacia comunicativa. 5) El tiempo propio de la accin comunicativa es el presente. La comunicacin se da en unas coordenadas espacio-temporales especficas. No se da en el tiempo estndar, sino que la dimensin temporal propia de la comunicacin es el tiempo interior. El tiempo propio de la accin comunicativa es el presente interior. Presente y simultaneidad aunque son trminos muy relacionados entre s, no deben ser confundidos. Presente indica el ahora. Simultaneidad, la confluencia de dos ahoras. Como todas las acciones, la accin de expresar y la de interpretar, se llevan a cabo siempre en presente. Sin embargo, en la comunicacin, ambos presentes, el de la expresin y el de la interpretacin, no tienen por qu coincidir con el tiempo estndar u objetivo. Puede darse comunicacin cuando los copartcipes en la accin comunicativa, no comparten, ni el espacio fsico ni el tiempo real. Despus de sealar estas caractersticas, podemos decir, que al hablar de comunicacin nos referimos a algo concreto. La ciencia de la comunicacin es la ciencia de esa realidad que acabamos de describir como una accin humana y social que consiste en compartir unos contenidos de conciencia que hacen referencia a un objeto real, que se da por sincronizacin de dos presentes distintos, en dos acciones tambin distintas: una expresiva y otra interpretativa. En definitiva, el estudio cientfico de la comunicacin es posible. Algunos autores, como Montes y Muoz, afirman que: La comunicacin no puede convertirse en el centro de un modelo epistemolgico solamente porque las dems ciencias: lgica, matemticas, bioqumica, psicologa, sociologa, etc. hayan apor-

122

Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin

tado a la teora de la comunicacin sus puntos de partida, sino porque la teora de la comunicacin est en disposicin, o puede llegar a estarlo, de proporcionar, a las ciencias de las que se ha independizado, principios de revisin de sus mismos criterios de cambio y enriquecimiento epistemolgico.3 Este aspecto tiene una relevancia especial para el mbito de la ciencia de la historia de la comunicacin. En este mbito, se ha producido un tratamiento cientfico del fenmeno comunicacional, a nivel social casi siempre. El utillaje metodolgico empleado en estos estudios, ha estado ms en relacin con el peculiar momento que atravesaba la historiografa, que con las necesidades metodolgicas propias y especficas de la ciencia de la comunicacin. Me parece ms acertado centrarse en el aprovechamiento de los resultados de la ciencia de la comunicacin, en la medida en que las fuentes lo permitan, para conocer cuestiones del pasado que orienten en la bsqueda de soluciones, o principios de ellas, a problemas similares de la actualidad; sin descartar, por supuesto, el estudio de las estructuras y sistemas que organizaron la comunicacin en las sociedades del pasado. En definitiva hay que tener en cuenta la perspectiva diacrnica en la ciencia de la comunicacin. Interesa ahora hacer algunas consideraciones sobre la historia, en concreto sobre los aspectos que mayor incidencia puedan tener en las tareas de un historiador de la comunicacin. Puede decirse que existe una crisis en los propios historiadores y en su produccin historiogrfica. En la medida en que todo es historiable, se produce como consecuencia la diversidad metodolgica. Resulta casi tan difcil sealar un mtodo histrico propio, como definir la ciencia de la comunicacin. Es el resultado de la indefinicin de la historia como disciplina cientfica. Parece obligado abordar el tema central: el objeto de la historia. Hasta hace unos aos esta expresin no constitua problema alguno pues el consenso acerca de su significado era general. La historia estudiaba las cosas hechas por los hombres, la trayectoria recorrida desde que hay memoria de ellos, las vicisitudes por las que fueron pasando a lo largo de los siglos, el modo como vivan y pensaban, su organizacin y las relaciones de unos con otros, todo ello constitua la materia sobre la que recaa la investigacin. Una materia tan vasta y compleja, tan rica y variada, que no poda agotarse. De entre los distintos elementos, integrantes de la realidad histrica, el pensamiento y las ideas, la poltica, las instituciones, la cultura, la sociedad, la economa, etc., los historiadores trataron unos con preferencia a otros, por las

MONTES, S. y MUOZ, A. Un modelo comunicacional para el anlisis antropolgico en Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, III, 1978, p. 111

Mercedes Romn Portas

123

razones que fuera, pero abarcando cada vez ms zonas. No es necesario subrayar que la historia poltica, las instituciones y la cultura han sido hasta ahora cultivadas con mayor atencin que otros aspectos. Despus vino un sensible cambio en el campo de la historia o mejor an, de los historiadores. Hace ya casi medio siglo comenz a desprestigiarse la historia poltica, es decir la historia que se ocupaba de los hechos o acontecimientos, y en ese empeo, tanto la escuela de los Annales, como la de inspiracin marxista y la de raz sociolgico-positivista coincidieron al menos en algunos puntos. De todos modos parece como si el resultado hubiese sido sustituir la historia poltica por la historia socio-econmica. Los viejos historiadores como Ranke se haban despreocupado de la socioeconoma; los nuevos historiadores se despreocuparon de la historia poltica: en resumen, distintos exclusivismos. En 1979 Lawrence Stone, en un rpido anlisis del mundo de la historia, encontraba cuatro grupos de historiadores: Los viejos historiadores narrativos, principalmente historiadores polticos y bigrafos; los climetras que siguen actuando como traperos de la estadstica; los historiadores sociales duros y sin sentimientos, todava ocupados en analizar estructuras impersonales; y los historiadores de las mentalidades, que rastrean ideales, valores, utillajes mentales y pautas de comportamiento personal ntimo, cuanto ms ntimo mejor.4 Los mtodos histricos que criticaba Stone eran fundamentalmente tres: el marxista, el ecolgico-demogrfico de Annales y el cliomtrico. Todos vinculados a esa idea de la historia como elemento sustancial. Los tres tuvieron su esplendor y decaimiento. Los tres fundaron su carcter cientfico en el mtodo que utilizan. Las tres corrientes formaron destacados historiadores con aportaciones de referencia obligada. Por ello conviene estudiar sus aportaciones, especialmente por su relacin e incidencia en la historia de la comunicacin social. No me voy a detener ahora ni en la marxista, ni en la cliomtrica. Slo dir que una de las aportaciones ms caractersticas del grupo de Annales es, la historia de las mentalidades. En la conformacin de las mentalidades contemporneas, juegan un papel clave los medios de comunicacin social. Por tanto, parece un buen anclaje metodolgico para los historiadores de la comunicacin. Es claro que la comunicacin, y ms con la aparicin y proliferacin de la comunicacin de masas, conforma mentalidades, transmite valores y visiones del mundo, de la vida, de la sociedad y del hombre. En cualquier caso, el estudio de los medios y de los

STONE, L. The revival of narrative: reflexions on a new old history en Past and Present, n 85, 1979

124

Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin

contenidos y la cuantificacin de su penetracin, pueden recibir una ayuda estimable de la historia de las mentalidades. Sealar a continuacin algunas puntualizaciones sobre la historia y sus mtodos y posibles puentes hacia la historia de la comunicacin. En primer lugar quiero indicar que la historia -entendida como ciencia o saber humanstico- es un mbito de conocimientos a los que se llega por la investigacin. La tarea de historiar comienza con la aproximacin a los hechos y datos5 y no concluye hasta la exposicin de los resultados. stos, se presentan como explicacin y reconstruccin, que completa, responde, interpreta y organiza, la realidad, desde una hiptesis de trabajo6 . La historia supone una puesta en relacin, un juego de relaciones7 , un dilogo entre el presente y el pasado y un ejercicio de sntesis. En segundo lugar, la comunicacin es un actor protagonista de la historia. Los medios fabrican las ideas del lector con quien dialogan: forman gustos, canalizan reivindicaciones, crean mitos, acogen y cultivan ideologas, etc. La trascendencia de este papel, queda fuera de toda duda y es cada vez ms importante. Por otra parte, la opinin pblica la crean bsicamente los medios de comunicacin, por tanto, resulta necesario acudir a ellos para abordar el estudio de las mentalidades. En tercer lugar, adems de actores, los medios de comunicacin son testigos del acontecer histrico: una fuente histrica rica y variada. En cuanto al mtodo y las tcnicas historiogrficas, que son modos de ordenar y valorar el material histrico, han variado segn las circunstancias. Tanto lo que se considera significativo, como el enfoque para tratarlo, evoluciona con el tiempo del historiador. En ese sentido, cada generacin hace su historia. El problema de la historia actual es su necesidad de hacer sntesis coherentes. Para ello las aportaciones de los defensores de la teora general de sistemas, han abierto esperanzas de carcter metodolgico. Esta teora trabaja sobre la similitud estructural que puede existir entre diversas realidades. Podemos definir sistema como un conjunto de elementos relacionados que tiene un fin comn o como un conjunto de variables en funcionamiento8 . Desde esta definicin, cual5 6 7 8 SUREZ FERNNDEZ, Luis: La exposicin en el campo de la Historia. Nuevos temas y nuevas tcnicas, en Once Ensayos sobre la Historia. Madrid 1976, p. 15 FEBVRE, L.: Combates por la Historia. Barcelona 1986 DUBY,G.: Dilogos sobre la Historia. Madrid 1988, p. 89. La teora general de sistemas se ofrece como un marco general que reclama el uso de otros mtodos, a los que proporciona un contexto. El precedente de la teora general de sistemas en los aos 20 en Europa fue Von Bertalanffy. Esta teora se ha ido imponiendo como un nuevo paradigma que superara el enfoque lineal tradicional causa-efecto. El fenmeno informativo puede caracterizarse como uno de los subsistemas sociales bsicos de las civilizaciones contemporneas, constituido a su vez por numerosos sistemas en interaccin. Todo sistema es dinmico por definicin, con un dinamismo que se apoya en una invariante, la estructura, que en su lmite se presenta como variable.

Mercedes Romn Portas

125

quier realidad podra ser considerada en funcin de los elementos que la componen. La teora general de sistemas busca la similitud estructural entre realidades diversas para clasificarlas y ofrecer as una visin ordenada de la realidad que nos facilite su comprensin. El problema, como siempre, es la realizacin concreta de esa tarea cientfica. La definicin de sistema, exige un cierto grado de generalidad. La idea de considerarlos abiertos a influencias mutuas es muy positiva. Pero la dificultad persiste, porque exige una enorme capacidad de comprensin de sistemas de naturaleza muy diversa. Ms an, exige ponderacin de los resultados de campos ajenos a su mbito especfico de investigacin. En cualquier caso, es una lnea de trabajo de gran utilidad para los historiadores de la comunicacin, porque nuestro problema, se sita en unos lmites ms modestos: la compatibilizacin de sistemas informativos, con los sociales, culturales, econmicos, polticos... de una poca concreta. El objetivo se presenta pues alcanzable. Primero porque entre la historia y la comunicacin, existe una relacin ininterrumpida que pasa a travs del hombre. Este flujo tiene diversos niveles desde la teora de los sistemas, ya que el sistema comunicativo es una estructura bsica. Esta relacin aporta datos significativos sobre la articulacin social, el rgimen poltico, el tipo de organizacin econmica o el nivel e inquietudes culturales o ideolgicas. Adems, hay sincrona en el desarrollo de la estructura informativa y de la historia en general9 . Un ejemplo claro se da en la Edad Contempornea. La triple revolucin demogrfica, industrial y sociopoltica, impuls el despegue de la prensa a una fase superior. La revolucin demogrfica gener una masa de lectores que sac a la prensa de los reducidos lmites en los que estaba sumida. La revolucin industrial proporcion la tecnologa que permiti las grandes tiradas, el incremento de las ventas y los ingresos por publicidad. As se genera el capital necesario para constituirse como una empresa. La revolucin liberal, en lo poltico y en lo social, posibilit la libertad de prensa y convirti al peridico en un protagonista clave de la lucha revolucionaria. La influencia entre los sistemas es adems interactiva. Por ejemplo, la prensa tuvo un papel importante en acontecimientos histricos. El nacimiento de la historia de la comunicacin est vinculado al desarrollo de la propia historia, sobre todo la contempornea. En la medida en que los diversos aspectos de la comunicacin tuvieron un protagonismo cada vez ms claro, los historiadores de la poltica, de la literatura o de las ideas, iniciaron las investigaciones en este campo. De alguna manera, ese origen fue un buen comien-

GONZLEZ, N. Periodismo e Historia Contempornea, en Estudios de Historia Moderna y Contempornea. Homenaje a D.Jess Pabn (II). Madrid. Revista de la Universidad Complutense, vol.XXVII, n 113, 1979; p. 374

126

Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin

zo. Asegur la conexin con los problemas de carcter general sin caer en especializaciones carentes de significado. Schudson propuso profundizar en el mtodo histrico propiamente dicho a partir de la pregunta de qu modo influencian los cambios en la comunicacin y cmo se ven influidos (los medios) por otros aspectos del cambio social?10 . Se puede adoptar la pregunta como principio metodolgico de partida para la investigacin en la historia de la comunicacin. A mediados de la dcada de los setenta en Espaa, dentro de las recin creadas facultades de Ciencias de la Informacin, se explicaba una materia denominada indistintamente Historia del periodismo o Historia de la comunicacin cuyo programa se asentaba sobre dos races, la Historiografa y las Ciencias de la Informacin ya que los profesores que la impartan procedan de diferentes ramas de las ciencias sociales y humansticas. El peso inicial de la Historiografa, fue, mucho ms importante, tanto por su mayor tradicin universitaria, con programas y textos de fcil acceso, como por la presencia magisterial de algunos catedrticos de Historia que, con visin de futuro, apoyaron y potenciaron la investigacin y docencia en esa nueva especialidad. Tales ventajas tenan una cara negativa. La historiografa, en general, haba pasado por alto la comunicacin y sus medios. En el mejor de los casos, los historiadores haban utilizado los peridicos, nunca otros medios, como fuentes de segunda categora o como instrumentos de referencia de otras fuerzas sociales, ideolgicas o polticas, pero nunca como sector autctono, como elemento esencial, en la explicacin de las sociedades contemporneas. Haban investigado, como seala Timoteo lvarez11 , fenmenos histricos tan importantes como el bolchevismo, el nazifascismo, el new Deal, la guerra fra,... sin la ms mnima referencia a los medios de comunicacin, a los instrumentos de propaganda o a las tcnicas de organizacin de la opinin pblica. La historia del periodismo era, pues, una historia general, con los nombres y las situaciones de la historia poltica, ni siquiera de la historia social, cuyos ciclos se llenaban con ttulos de peridicos, para confirmar cmo los periodistas, aunque secundariamente, haban estado all y haban sido testigos. Este modo de hacer requera un cambio. Desde el momento en que las masas se constituyeron en la fuerza social dominante, hace ms de cien aos, la comunicacin y sus medios operaron como uno de los elementos esenciales de evolucin y organizacin social. Incluso han sido con mucha frecuencia elementos definitivos, que han dado personalidad, estructura y sentido, a situaciones histri-

10 SCHUDSON, M. Enfoques histricos de la comunicacin en JENSEN, K. B. y JAWKOWSKI, N. W. (ed.) Metodologas cualitativas de la investigacin en comunicacin de masas. Bosch. Barcelona, 1993, 211-228 11 Vid. LVAREZ, J. T. Historia de los medios de comunicacin en Espaa. Ed. Ariel. Barcelona. 1989, p. 8

Mercedes Romn Portas

127

cas recientes: las ya citadas, por ejemplo, de la guerra fra, el nazifascismo. etc. En los aos 80 Timoteo Alvarez y otros, propusieron una idea rupturista como l mismo dice, frente a la Historiografa tradicional; han puesto en pie mtodos, trabajos, ejemplos, que manifiestan la funcin, la identidad y la fuerza de la comunicacin en las sociedades, sobre todo, contemporneas12 . Visto esto, la historia de la comunicacin social, ha de contemplarse como un sistema internamente lgico. Incluye subsistemas que se encuentran interrelacionados. La interdependencia, presenta diversos grados que se pueden estudiar de manera sincrnica o diacrnica. La coordenada sincrnica integra varios subsistemas. Uno es el legal es decir, las relaciones entre el poder y la comunicacin. Otro el estructural que comprende el rgimen, la administracin y el organigrama de las empresas. Adems existe el subsitema que acta de infraestructura con la variable tecnolgica y la social. En esta misma coordenada sincrnica, tambin hay que tratar de los protagonistas de la organizacin informativa que en cada momento ejercen la direccin de los medios. La coordenada diacrnica, o temporal, exige considerar los diversos tipos de duracin. La historia de la comunicacin social se ha solido dividir segn dos criterios. Uno la considera con autonoma propia y en consecuencia traza divisiones por los hitos informativos claves. En Espaa un planteamiento riguroso de periodizacin de la historia desde una perspectiva comunicacional ha sido el desarrollado por el profesor Timoteo Alvarez. Se inspira en los tres tipos de ciclos que para el anlisis histrico acu Braudel: el estructural o de tiempo largo, el coyuntural o de tiempo medio y el de eventos o de tiempo corto. El segundo modo de periodizar la historia de la comunicacin social es hacer coincidir las etapas de la evolucin de la comunicacin, con las grandes y pequeas edades y perodos del devenir histrico13 . Es la opcin de los manuales ms conocidos de historia del periodismo, que siguen la divisin clsica en edades. A pesar de las dificultades que implica y de la inestabilidad de las fronteras entre las diversas etapas, mantiene su utilidad. En cualquier caso -hoy por hoy- el intento de Timoteo lvarez parece una sntesis prctica y eficaz. As lo demuestra, por otra parte, el hecho de que partiendo de bases diferentes a la historia tradicional, haya venido a confirmar sta, en lneas generales. De todas formas l propone una cierta revisin de las fronteras temporales. Sugiere que se tengan en cuenta algunos de los momentos de

12 LVAREZ, J. T. (cit. pp. 7 y 8) 13 Este es el caso, por ejemplo, de la sntesis citada de ALBERT y TERROU y de la mayor parte de los manuales y monografas de historia de la prensa mencionadas en notas anteriores.

128

Aspectos metodolgicos de la historia de la comunicacin

ruptura ms importantes de la historia del periodismo. Estos son: la invencin de la imprenta -verdadero agente del despegue del sector de la comunicacin moderna, la aparicin de la prensa peridica en el siglo XVII, y los inicios de una prensa para las masas en el siglo XIX. Para los alumnos que estudian publicidad y relaciones pblicas, periodismo y comunicacin audiovisual, y que se preparan en principio para una profesin volcada ms hacia el activismo y el momento que hacia la reflexin y el pasado, puede resultar conveniente conocer el origen, tambin histrico de la terminologa y de los conceptos de una profesin con siglos de praxis y apenas dcadas de sistematizacin y teora. Al estudiar o investigar sobre historia de la comunicacin, no se trata de ofrecer el rastreo, catalogacin, ordenamiento y tratamiento de los peridicos, alabando sus mritos e intentando conocer los mecanismos de su funcionamiento. Esa es la fase primigenia de cualquier desarrollo cientfico, la de localizacin y crtica de sus fuentes y material de trabajo, que por razones especficas del sector de la informacin, no comenz a ser superada hasta finales de los setenta. Lo que se pretende es entre otras cosas, un conocimiento de la historia, sobre todo de la edad contempornea, a partir de algo esencial, especialmente para el siglo XX, que es la informacin. Parece necesaria una revisin de la edad contempornea desde una perspectiva que incluya como valor fijo la variable informacin / comunicacin / propaganda. Lo que importa es encontrar modelos, sistemas, frmulas de xito y fracaso, razones que potencien la voluntad de riesgo y que demuestren el valor social y personal de la comunicacin. De forma pasiva o activa todos estamos ante los medios de comunicacin. Nuestra existencia est condicionada y articulada por ellos. Conocer su trayectoria o evolucin, tiene por eso un grandsimo inters, que podemos aplicar con utilidad al presente y al futuro. El conocimiento y profundizacin en la historia de la comunicacin nos permite someter las informaciones que nos llegan a un anlisis lcido, para no quedar atrapados en las redes de las ideologas. En definitiva, ayuda a entender la complejidad de la realidad y a comprender, por la experiencia de sociedades anteriores, cmo actan los diversos elementos culturales y sociales.

(Recibido el 20-6-2000, aceptado el 3-7-2000)