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MARI LUZ ESTEBAN

AI{TROPOLOGIA DEL CUERPO


Gnero, itinerarios corporales, identidad y cambio

$erie General Universitaria

42

edicions bellatenra

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PRlvlsRe pARTE

LA TEORE SOCNL Y FEMINISTA DEL CUERPO

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l.
El estudio del cuerpo en las ciencias sociales

El estudio del cuerpo como un objeto central en las ciencias sociales, lo que suele denominarse la teora social del cuerpo,r es un enfoque terico-metodolgico relativamente nuevo, practicado en general por
personas que trabajan al mismo tiempo en temticas o especialidades

diversas, como la antropologa de la salud y la antropologa feminista, como es mi caso, o la antropologa del arte. Este enfoque, como iremos viendo, supone un distanciamiento respecto de los planteamientos anteriores en el abordaje del cuerpo. El cuerpo se convierte ahora en nudo de estructura y accin, y en centro de la reflexin social y antropolgica. Pero esta teora social del cuerpo es deudora del trabajo intelectual de los dos siglos anteriores, como bien muestra Bryan Turner en su artculo <<Avances recientes en la Teora del cuerpo> (1994). Turner subraya la importancia que en este sentido ha tenido la actividad desarrollada en la antropologa fsica, cultural y filosfica, en oposicin a la sociologa, que se ha incorporado de una forma relativamente reciente a este campo de estudio, de la mano de autores como Pierre Bourdieu. Marcel Mauss ocupa un lugar pionero en el anlisis socio-antropolgico del cuerpo por su sistematizacin de lo que denomina

las tcnicas corporales. En su artculo <Tcnicas y movimientos


corporales>> (197l)'z propone la idea de que no hay un comportamiento natural en relacin con el cuerpo y que convertirse en un in-

dividuo social implica un determinado aprendizaje corporal. A este


l.
2.

Me referir siempre ms a la antropologa, aunque tambin a la sociologa. Publicado por primera vez en 1936.

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Antropologa del cuerPo El estudio del cuerpo en las ciencias sociales
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respecto'ensulibroSmbolosnaturales(198s)Douglassealaque socio-antropolgica del Mauss es el primero que intenta una teoria construye una hiptesis cuerpo de tipo geneial, el primero que las variantes culturales>> <con arreglo a la cual puedan explicarse como la misma Dou(1988, p.Ol. Posteriormente, otros autores' teoras de alcance general; esta ;i;t pretendido hacer tambin representantes del estudio autora es, adems, una de las mximas social'3 En una parte cuerpo del cuerpo en.tanto que en cuanto que la respuesta humana al deortunr" de su obra, Douglas analiza contradiccin' siempre .ord"n, al riesgo, a la inceriidumbre y a la el principal sistema de es desde la idea de que el cuerpo humano en muy distintas realiclasificacin y metfora del sistema social este sentido' es crucial su dades culturales (en Turner, ibid')'4 En frente a los fluidos int".p."tu"in de cmo los miedos culturales la capacidad corcon relacionados 1rangr", mucosidades.") estn de una determiporal para representar simblicamente los miedos nau comunidad (en Niebylski, 2000)' autor ineludible en Foucault (1987' 1992), por su parte' es un

respecto al cuerpo' y uno de este breve repaso de las teoras pioneras


que ha ido teniendo el estulos rnayores responsables del desanollo Su obra ha generado lecdio social del cuerpo en las ltimas dcadas' lo corporal' a partir sobre turas alternativas y muy innovadoras de

entre poder y conotodo de su anlisis del biopoder, de las relaciones a las polticas sobre los cimiento, y de los cambios sociales en cuanto explicacin de cmo lo cuerpos. As, ha proporcionado una brillante en diferentes concorptral ha sido procesado social y polticamente permitido a los sujetos resistir textos y, tambin, sobre cmo esto ha se le achaca a veces que no desde sus propios cuerpos' Sin embargo'

hayasabidotenerigualmenteencuentaensusescritoslaprcticacoralguna manera descorporal, es decir, que su anlisis haya estado de


(1987) clasifican y analizan los difeNancy Scheper-Hughes y Margaret Lock grandes grupos: el cuerpo individual, el tres .ffi"n rentes abordaje. cuerpo' "i.ntin"oJiir cuerpo poltico' o las polticas sobre el toti"V el iruiu."ion.s de las dos obras principales de esta

3.

"u".pt 4. En castellano,"n"*oilir,i;iur

autorarelativarur"u".po",-tiy"lii". smbolosnaturales(1987),as.comoPurelay los diferentes artculos sobre las


peligro(1973)' Por oo-p"*, p"ten co.nsultarse como a la teora feminista incluiaoortaciones de Douglas i*ro ui estudio del cuerpo (2001)' dts en Valcrcel Y Romero

poreizado. Finalmente, Bourdieu (1988, 1997) tiene elmrito de, entre otras cosas, haber roto definitivamente con una tradicin sociolgica que, salvo honrosas excepciones, haba dejado la corporeidad en un lugar externo al actor social, sin tener en cuenta las implicaciones del mismo en la vida social. Sus trabajos sobre el gusto, el habitus y las relaciones entre cuerpo y clase son tambin referencia obligada para cualquier persoha que se inicie en este campo. En esta tradicin general hay que incluir tambin las aportaciones desde otras disciplinas o corrientes cientficas, como el psicoanlisis o la fenomenologa. Esta ltima, donde destaca el trabajo de Maurice MerleauPonty (2000), aborda desde una perspectiva filosfica la experiencia encarnada, el cuerilo vivido, defendiendo la idea de que el mundo es percibido a travs de una determinada posicin de nuestros cuerpos en el tiempo y en el espacio, por tanto es sta la condicin misma de la existencia. Las diferentes perspectivas incluidas en la teora social actual del cuerpo se apoyan, releen o trascienden todas estas y otras aportaciones anteriores; destacan, por ejemplo, intentos, como los de Thomas Csordas (1994), de combinar la perspectiva fenomenolgica y el estudio de la prctica de Bourdieu en su elaboracin del concepto de embodiment Este concepto es central en el estudio actual del cuerpo, aunque sea de uso general en la disciplina antropolgica, sobre todo en el medio anglosajn, y aunque no sea utilizado siempre en el mismo sentido. Hay quienes prefieren el concepto de bodilynes,r, co{poralidad (Csordas, 1994). Con la nocin de embodimnt se quiere superar la idea de que lo social se inscribe en el cuerpo, para hablar de lo corporal como autntico campo de la cultura, como <(proceso material de interaccin social>> (ibd.), y subrayar su dimensin potencial, intencional, intersubjetiva, activa y relacional. El cuerpo es, as, considerado (<un agente y un lugar de interseccin tanto del orden individual y psicolgico como social; asimismo, el cuerpo es visto como un ser biolgico pero tambin como una entidad consciente, experiencial, actuante e interpretadora (...) La dimensin interactiva de la agencia adquiere un significado ms amplio cuando el actor social es entendido como un agente encarnado>> (Lyon y Barbalet, 1994, pp. 55, 63). Es sta una perspectiva que busca la ruptura de las principales dualidades del pensamiento occidental: mente/cuerpo, sujeto/objeto, objetivolsubjetivo, objetivo/preobjetivo, pasivo/activo, ra-

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Antropologa del

cuerpo

El estudio del cuerpo en las ciencias sociales

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cional/emocional, lenguaje/experiencia. O, lo que es ms importante,


las pone en discusin.5

En castellano no existe un consenso sobre cmo traducir este concepto de embodimenf: algunos/as autores/as estn utilizando el trmino encarnacin (Garca Selgas, 1994; del Valle, 1999); otros/as han preferido el de corporizaci1n (capitn, 1999), en un intento de evitar los contenidos ligados a usos religiosos del trmino anterior; por ltimo, hay tambin.quien utiliza el trmino en ingls (Orobitg, 1999)' En mi caso, he ido optando por el uso del adjetivo encarnado/a, reservando corporiZacinlcorporeidad patael sustantivo, aunque en los ltimos tiempos me estoy inclinando ms por utilizar tambin en este caso el trmino encarnacin, teniendo en cuenta las prOpuestas de Garca Selgas (1994) para la laicizacin del mismo. Me gustara sealar que en la actualidad este campo del estudio del cuerpo en su conjunto presenta algunas caracterSticas, entre las que podramos destacar su falta de delimitacin clara, as como el hecho de que est inmerso en un cierto caos terico y una falta de sistematizacin, que tiene que ver tambin con una interdisciplinariedad positiva pero dispersante. Me refiero a que las referencias que los/as investigadores/as del cuerpo utilizan no se limitan a sus propias disciplinas, sino que se basan en orientaciones mltiples que se enraizan en disciplinas y especialidades muy diversas, como la filosofa, la sociologa, la antropolo ga, lasemiologa, los llamados estudios culturales y otras muchas manifestaciones artsticas y culturales. Esta falta de delimitacin tiene connotaciones positivas en cuanto permite la permeabilidad y reflexin conjunta entre disciplinas y orientaciones distintas, pero conlleva, en mi opinin, una falta de consistencia terica. Por otra parte, el hecho de que se trate de un campo de estudios <<de moda>>, en relacin estrecha con temticas y preocupaciones de inters social general que llegan fcilmente a los investigadores, no siempre redunda en unajustificacin clara de la necesidad de los anlisis, de sus ventajas, inconvenientes o dificultades; parece que con escribir algo es suficiente, sin considerar las consecuencias del traba-

En todo caso, se trata de un campo de trabajo que surge estrechamente ligado a dos tipos de fenmenos sociales y culturales. En primer lugar, a unos usos concretos del cuerpo en la sociedad occidental, contexto donde las tendencias reivindicativas y represivas de un determinado orden social, cultural y poltico perteneciente al capitalismo contemporneo hacen que el cuerpo se convierta en uno de los espacios principales de contradiccin social. As, Turner (1994), o Lyon y Barbalet (1994, p. 54), destacan la importancia de ciertos elementos directamente relacionados con esa cultura del cuerpo -el consumismo y su crtica, el poder creciente de la autoridad mdica y la crtica feminista-. Turner llama a todo este conjunto de factores <<contexto de emergencia del cuerpo>> (1994).6 Por otra parte, es un campo de estudio que se relaciona tambin con una determinada experiencia y problematizacin cultural del cuerpo en el entorno geogrfico donde ms se ha expandido en la ltima dcada, en el mundo anglosajn. Adems, es una especialidad que tiene que ver directamente con la aparicin de nuevas encrucijadas y controversias a nivel epistemolgico y metodolgico, relacionadas sobre todo con la crtica postestructuralista y feminista. De esta forma, los discursos e investigaciones sobre el cuerpo se asociaran a la crisis del pensamiento occidental (o mejor an, a la crisis de la clase media social y cientfica) (Turner, 1994, p.29). Para algunos autores, este anlisis de lo corporal respondera mejor que ningn otro a la reformulacin necesaria de las distintas teoras sobre la identidad, la experiencia y la cultura (Csordas, 1994, p.4).Y entre sus utilidades destacara, siguiendo aBerthelot (1991, p. 395), la de contribuir a resolver una tensin entre las principales perspectivas tericas que abordan los distintos fenmenos sociales. En primer lugar, aquellas orientaciones que analizan los fenmenos sociales como fenmenos estructurales, esto es, como articu-

jo en s.

laciones mecnicas, funcionales o estructurales de elementos sociales definidos como variables o factores relacionados. Aqu ubicaramos, por ejemplo, el anlisis estructural-funcionalista o el marxista (ibid.). En segundo lugar, aquellas otras que tienen en cuenta los fenmenos sociales en cuanto constelaciones, complejos de significados, producidos e interpretados por sujetos individuales y colectivos. Y entre s-

5.

Considero que en la nocin de mindfut body, acuada por Scheper-Hughes y Lock (1987) para .u propuesta de anlisis del cuerpo y la salud, queda muy bien reflejada esta conjuncin enire ptocesos racionales, emocionales y corporales'

6.

Contexto al que se hace referencia en la segunda parte de este libro.

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Antropologa del

cuerpo

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tas se incluyen la fenomenologa de Merleau-Ponty, o el anlisis interaccionista de Goffman, por citar dos casos (ibid.). Esto es, la investigacin del cuerpo podra ayudar a romper, o por lo menos a poner en

discusin, las dicotmas sociales y cientficas entre racionalizaciones estructurales y causales, por un lado, y racionalizaciones intencionales y simblicas, actores, cdigos y significados' por otro (Berthelot, 1991, p.39-5). Pero el cuerpo de esta nueva teora social no es el cue{po como signo, smbolo y significado de, por ejemplo, el estructuralismo de Douglas, ni siquiera el cuerpo de los planteamientos de Foucault o
Bourdieu, o el cuerpo como un mediador en el anlisis de las culturas, sino el cuerpo como un objeto de estudio priorizado, como una manera diferente y alternativa de acceder al anlisis de la existencia humana y la cultura, de las relaciones entre sujeto, cuerpo y sociedad, entre naturalezay cultura, entre lo orgnico y lo cultural, de la constitucin pero tambin de la fragmentacin del sujeto. Es un cuerpo, como seala el mismo Foucault, prisionero de un dispositivo de dominacin pero libre al mismo tiempo del mismo; un cuerpo identificado pero libre de identidades limitantes, un cuerpo que probablemente son muc.hos cuerpos (segn la disciplina o campo de estudio de que se trate), muchos cuerpos que discuten entre ellos' Pero un cuerpo todava hurfano epistemolgicamente, que apenas estamos aprendiendo a pensar y escribir. Se responde as a una necesidad de entender tambin de otra manera la diversidad humana y las relaciones entre teora y prctica, lo que contribuye a resolver la tensin entre explicar la existencia humana y comprenderla a partir de una ciencia social que no se olvide de reflejar el sentido de la vida para las personas inmersas en distintos procesos de pequeo o gran alcance.T En este sentido, una investigacin donde se logra resolver esta tensin, y que es un ejemplo modlico de 1o que se puede aportar desde una antropologa del cuerpo, es la que Francisco Ferrndiz ha llevado a cabo en torno al culto espirista venezolano de Mara Lionza. Este culto constituye un fenmeno de religiosidad popular muy dinmico y flexible, aunque extendido entre todos los sectores sociales, que tiene cada vez ms implantacin social y que responde y ha respondido

muy bien a las tensiones sociales y polticas que ha vivido ese pas en las ltimas dcadas. Es un culto sincrtico, de base catlica pero combinado con otros muchos elementos religiosos y esotricos, que tiene funciones curativas pero tambin sociales, pues sirve para canalizar la

rearticulacin social, la supervivencia formal e informal y la reconstruccin de la identidad tnica e histrica (Ferrndiz, 1996, pp. 125126).La dimensin corporal es esencial en el culto de Mara Lionza y en el estudio de Ferrndiz. Sus referencias tericas son mltiples:
desde la fenomenologa de Merleau-Ponty, totalmente adecuada para su anlisis de las percepciones sensoriales y de los trances, hasta la

economa poltica, en la lnea del trabajo de la antroploga estadounidense Nancy Scheper-Hughes. Los protagonistas principales de este culto son los mdiums (tambin denominados materias), que reciben a diferentes y diversos espritus durante sus trances, y que llevan inscritos en sus cuerpos

fragmentos de la historia venezolana (colonialismo, migraciones, crisis...). Estos espritus estn clasificados en cortes que han ido renovndose: entre las ms clsicas, las principales son la india venezolana (caciques nativos del tiempo de las colonias), la chamarrera (campesinos, mdicos o espiritistas antiguos), la mdica (mdicos y enfermeras) y la libertadora (presidentes, generales o hroes de los
tiempos de la independencia). En los aos noventa surgen cortes nuevas: la malandra (delincuentes), la africana y la vikinga, en las cuales se ve la influencia directa de una cultura juvenil inmersa en una gran violenciar.Adems, existen otras cortes ms espordicas: la cubana, la india norteamericana, la china, la mexicana, la colombiana, la egipcia, la hind, la espaola y la holandesa (Ferrndiz, I 996). Aunque los trances son el elemento central del culto, todo ello se rodea de una parafernalia religiosa muy prolija, en altares rebosantes de iconos e imgenes, y se utilizan productos muy diversos, como licores, tabaco, ungentos y flores, que contribuyen a la riqueza sensorial del mismo. Los trances, de muy distinto tipo, provocan tambin que las corporalidades sean muy diversas e intensas a nivel sensorial, con implicaciones sociales y polticas tambin diversas, puesto que tienen una relacin estrecha con la experiencia sensorial y corporal que caracteriza el da a da de los barrios venezolanos. Es decir, el culto es sobre todo una prctica corporal muy compleja y dinmica, que canaliza usos muy diversos del cuerpo, de las capacidades sensoriales y de los es-

li

7.

Para comprender las diferencias ente explicar y comprender un fenmeno, pue( I 99 I

de consultarse Tenadas

).

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Antropologa del

cuerpo

El estudio del cuerpo en las ciencias sociales

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quemas de percepcin. Prcticas y habilidades que conforman para Ferrndiz el habitus espiritista, un habitus totalmente abierto (1996, pp. 126, 133), donde se articula la cotidianeidad y la religiosidad, 1o sagrado y lo profano (ibid.,1999b, p. 50). Lo ms notable es el hecho de que esta prctica religiosa se adapta a las necesidades cambiantes de sus devotos, y se da en la misma una organizacirt, negociacin y reinvencin de los elementos principales relativos a la historia y la situacin social y poltica de Venezuela. En este sentido, la violencia que caracteriza enla actualidad a los barrios ms pobres es renegociada a travs de los mdiums que reciben a espritus malandros y chamarreros, cuyos cuerpos llenos de cicatrices y cortes producidos por ellos mismos son un desafo a la integridad fsica (Ferrndiz, 1999b, p. 5l). As, la discusin, negociacin y reorganizacin se hace de cuerpo a cuerpo, y constituye un lenguaje corporal y prctico (Ferrndiz , 1999b, p. 52). Es por eso que el anlisis de las corporalidades se hace ineludible, ya que la economa, la poltica, estn encarnadas en ese culto. Ferrndiz muestra, por tanto, que un anlisis del cuerpo que no tenga en cuentaJos contextos sociales y polticos, y sus transformaciones, no es suficiente, y viceversa, que entender los procesos polticos a nivel macrosocial implica tambin el abordaje de la materialidad de los cuerpos. Dicho de otra manera, que una antropologa responsable, comprometida, encarnada en la sociedad, necesita de la economa, la poltica y el anlisis de las estructuras, pero tambin del estudio de las interacciones personales, las percopciones y las vivencias. Y sta es una aportacin fundamental que puede hacer la antropologa del cuerpo, aunque necesite dotarse de una mayor consistencia terica y prctica: demostrar empricamente que en medio de los discursos y las instituciones estn viviendo y actuando cuerpos mltiples y diversos que no es posible olvidar.s Una antropologa del cuerpo que, por otra parte, como seala Robert Connell (1995), no sea ni biologicista ni totalmente constructivista; sino que tenga en cuenta la interaccin personal y la reflexividad, lo que l denomina la experiencia corporal reflexiva. Una antropologa del cuerpo que tenga en cuenta los discursos y las prcticas, el seguimiento de la cultura pero tambin su contestacin, los fenmenos de resistencia y de

creacin cultural. Que considere a los actores/as sociales como agentes, que consiga lecturas cientficas innovadoras, que ponga en prctica anlisis de la realidad social que contribuyan tambin, por qu no, a la transformacin social, al <<empoderamiento>>, de aquellas/os en situacin de subordinacin o discriminacin, como es el caso de las mujeres. Estoy abogando por dejar a un lado los anlisis antropolgicos excesivamente lineales, por indagar mucho ms en la complejidad de los procesos y en la variedad de los contextos y experiencias. La antropologa puede ofrecer una gran ayuda para entender y abordar mejor situaciones en las que se dan, adems, niveles considerables de sufrimiento social, a partir de estudios que descubran todos los factores culturales, sociales y polticos de distinto alcance que intervienen en una situacin y un contexto determinados. Me parece necesario tambin un replanteamiento de la consideracin antropolgica de la diversidad cultural. Siempre que hablamos del cuerpo o de la imagen uniformizamos en exceso nuestra cultura (Becker, 1994) y, por tanto, es obligado, iuando menos, citar expresamente a qu colectivos nos referimos y diferenciar entre el nivel ideal y real de la experiencia. Me parece excesiva tambin la diferenciacin que se establece entre unas culturas y otras. Es verdad que las relaciones entre el yo y el cuerpo no son las mismas en las diferentes sociedades, y que en Occidente se da una individuacin del yo y, por tanto, de la experiencia corporal que no se encuentra en otros lugares. Pero, precisamente, las nuevas teorizaciones acerca del cuerpo insisten en la necesidad de hacer ms compleja y diversa la visin dominante sobre la construccin de la identidad y los procesos de individuacin y personificacin. Esto nos debera llevar a matizar ms los anlisis concretos y a prestar ms atencin a los cambios histricos y a la variabilidad interna de cada grupo social.

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VaseFrank(1991).

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Aproximaciones significativas para el feminismo

En una entrevista rcalizada a la filsofa Celia Amors, en la que se le preguntaba acerca de qu tena que hacer el movimiento feminista para atraer a las mujeresjvenes, ella citaba algunos retos actuales para el feminismo.r Segn Amors, la lucha feminista de la tica y la poltica se ha trasladado a la esttica, de forma que las chicasjvenes estn totalmente normativizadas desde lo esttico, mientras que reciben mensajes de independencia que entran en contradiccin con la situacin de dominacin en la que viven. Abogaba Amors llor que los mensajes feministas se adaptaran a esta nueva situacin para poder llegar a las ms jvenes.

Coincido plenamente con esta opinin. En los ltimos treinta aos se han ido dando modificaciones claras en las regulaciones y controles sobre los cuerpos de las mujeres, que han tenido consecuencias en las definiciones de lo femenino, del ser mujer, en las configuraciones de gnero, pero tambin en la constitucin de la propia subjetividad de las mujeres. Sin embargo, los discursos y las prcticas feministas apenas se han adaptado a esas nuevas circunstancias, por lo menos no al mismo ritmo. Las teorizaciones y aportaciones feministas respecto al cuerpo han sido y son muy significativas tanto cualitativa como cuantitativamente. El cuerpo constituye uno de los ejes principales de preocupacin y anlisis del feminismo desde siempre, ya que el gnero como proceso de configuracin de prcticas sociales involucra directamente al cuerpo, y esto no implica que

l. Entrevista aparecida en el nmero de noviembre de 2001 del peridico feminista Andra, editado en Euskal Herria (p. I 8).

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Antropologa del cuerpo Aproxirnaciones significativas para el t'eminismo

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los hechos biolgicos determinen las experiencias sociales de hombres y mujeres (Connell, 1997 , p.35), sino que <<el gnero existe precisamente en la medida en que la biologa no determina lo social>> (ibid.). El feminismo de finales del siglo xx, como otros movimientos sociales, puso el cuerpo en el centro de Ia lucha y Ia reivindicacin. Pero el cuerpo poltico de ese feminismo era el cuerpo reproductivo y, a este respecto, y aunque han surgido en la ltima dcada nuevas
preocupaciones y dilemas, sobre todo alrededor de las nuevas tecnologas reproductivas, podemos afirmar que los frutos del trabajo feminista han sido muchos y muy positivos (separacin entre sexualidad y reproduccin, legitimacin del derecho de las mujeres a decidir, etc.). Adems de ser un cuerpo reproductivo era un cuerpo sexual y, por lo menos a nivel terico, ha quedado tambin bien definido el derecho de las mujeres al placer. Pero, poco a poco, el cuerpo se ha convertido cadavez ms en objeto de la economa, del consumo, en objeto de exhibicin, de visibilizaci6n, dentro de un proceso en el que todos y todas estamos implicados/as, hombres y mujeres, feministas y no feministas.2 La situacin social y poltica ha cambiado y creo que se puede afirmar que el cuerpo femenino de la poca actual es en gran medida el cuerpo de la esttica, de la imagen, de lo visible, algo que tiene que ver con dinmicas sociales y culturales ms all del sistema de gnero. Peo si el cuerpo social es el cuerpo esttico, el cuerpo visto,3 el cuerpo poltico debera partir tambin de estos hechos. Y esto tiene consecuencias diferentes para las jvenes y las mayores, porque las mayores estamos protegidas por la edad, que hace que las normativizaciones de gnero nos afecten de otra manera. Uno de los problemas ms visibles en este sentido es el hecho de

Vivimos en una cultura donde la visibilizacin del cuerpo, el hacer visible lo intemo, es algo priorizado, de forma que la medicina y la tecnologa estn teniendo un papel fundamental en la sustitucin de lo que se es por lo que se ve. Esto es ctaro, por ejemplo, en el empleo de tecnologas visuales en procesos como el control de embarazo, algo que conlleva entre otras cosas cambios significativos en la individuacin y personificacin del feto. 3. Agradezco a Rosa Medina el haberme llamado la atencin sobre esta nocin de cuerpo <<visto>, que no es exactamente igual a la de cuerpo externo, que es la que habitualmente he utilizado. Ella me ha alertado sobre el riesgo de reducir excesivamente mi anlisis al no tener en cuenta otas dimensiones de la identidad y la vivencia corporal ms all de lo visible.

2.

que la patologa ms significativa respecto al gnero en edades jvenes sea precisamente la anorexia y Ia bulimia, directamente relacionadas con la imagen corporal y con un conflicto en cuanto a las representaciones y prcticas de gnero. Otro ejemplo es que, en nuestra poca, las nias de mayores queran ser madres, amas de casas, enf'ermeras... En la actualidad, y en un nmero significativo, quieren ser modelos de pasarela. Se podra decir que estn fascinadas por el glamour que se desprende del tratamiento meditico de ese mundo, pero creo que eso es simplificarlo en exceso. Creo que ellas pueden ver en esos espacios de la imagen la posibilidad de articular lo que la sociedad les exige en cuanto a su cuerpo y su apariencia, por un lado, con la bsqueda de la independencia econmica que ellas han interiorizado ya desde pequeas, por otro; es decir, que es una contradiccin que no la ven como tal. Luego, por supuesto, la mayora no podr acceder a esos campos profesionales y se tendrn que conformar con lucir su fsico como simples dependientas o camareras, profesiones en las que se encuentran en una gran proporcin las mujeres jvenes. Por otro lado, las escuelas de modeios que estn funcionando en casi todas las capitales de provincia, adems de ser centros de enseanza, se estn convirtiendo en oficinas de empleo, donde muchas mujeres acceden a puestos de trabajo muy diversos y donde, por supuesto, tienen unos requerimientos en cuanto a la imagen, sin que medie ningn tipo de reflexin sindical o social en ello. El feminismo tiene que adaptarse a estos hechos en todos sus niveles y espacios. No tengo frmulas para esta adaptacin pero s veo que hay que proponer anlisis alternativos que conciban a las mujeres no como vctimas, sino como agentes, y que acaben con las lecturas victimizadoras de la experiencia de las mujeres. Este reajuste puede influir tanto en nuestra propia experiencia como en el diseo concreto de polticas feministas en este campo, aspecto al que me referir al final de este apartado. Cuando hablo de anlisis no victimizadores no quiero decir que debamos pensar que las normativizaciones de gnero no tienen consecuencias negativas sobre las mujeres, ni mucho menos, sino que hay que mirar tambin la experiencia concreta de las mujeres, sin homogeneizarlas, sin convertirlas en seres pasivos, que es uno de los riesgos principales que tiene la victimizacin. Para explicar mejor todo esto voy a ofrecer una visin muy rpida de las diferentes posiciones feministas respecto al cuerpo, siguiendo y com-

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Antropologa del cuerpo Aproximaciones significativas para el feminismo

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pletando la clasificacin aportada por Elizabeth Grosz (1994, captulo l). Har, para ello, una breve descripcin de mi propio irinerario como antroploga del cuerpo, donde quedan reflejadas las principales perspectivas feministas y su evolucin. Mis comienzos en el feminismo, en mis primeros aos universitarios en la carrera de medicina, estuvieron marcados por una visin

po, la perspectiva constructivista, mayoritaria, por otra parte, dentro del mbito acadmico en torno al cuerpo (feminista y no feminista) y para la que ste ya no es un obstculo en la consecucin de la igualdad de oportunidades para hombres y mujeres. En este apartado Grosz (ibid.,

negativa del cuerpo femenino y de su <especificidad> (ciclicidad,


menstruacin, embarazo, maternidad, lactancia...), negatividad directamente 'entroncada en algunas teoras feministas de la igualdad (Grosz cita a figuras como Mary Wollstonecraft, Simone de Beauvoir, Shulamith Firestone...) y que se traduca en la idea de que el cuerpo es una limitacin para el acceso de las mujeres a los derechos y privilegios que la sociedad otorga a los hombres. En la versin ms negativa de esta perspectiva los cuerpos de las mujeres son entendidos como una limitaci 6n per se para la igualdad de las mujeres. En su versin ms positiva, <<los cuerpos y experiencias femeninas permiten a las mujeres tener un especial punto de vista, una posibilidad de situarse en el mundo que los hombres no poseen. Pero ambas parecen aceplar las asuciones misginas y patriarcales acerca del cuerpo femeniro.como ms natural, ms relacionado, ms comprometido con los <<objetos>> que los cuerpos masculinos>> (ibid., p. 15). Desde estas posiciones, el cuerpo est biolgicamente determinado, es un <<alien>> para los fines culturales e intelectuales, haciendo una distincin entre una mente sexualmente neutra y un cuerpo sexualmente determinado y limitado; as, lo masculino no estara nunca limitado en su trascendencia, mientras que lo femenino, s. Una gran mayora de las usuarias de los centros de planificacin familiar en los que trabaj como mdica durante doce aos transmitan esta visin de su propio cuerpo y de su salud, y tratar de entender y reaccionar frente a esto fue uno de los puntos de partida de mi primera investigacin, en el campo de la salud reproductiva y sexual, que constituy mi tesis doctoral, defendida en 1993.a La antropologa, uno de los marcos tericos principales de ese estudio, me puso en contacto con una segunda forma de entender el cuer-

p. 16) incluye a la mayora de las tericas feministas: Juliet Mitchell, Julia Kisteva, Michle Barrett, Nancy Chodorow, el feminismo marxista, el feminismo psicoanaltico... En definitiva, a todas aquellas que defienden que la identidad, la subjetividad, se construye socialmente. Estas autoras tienen una actitud mucho ms positiva respecto al cuerpo: no lo ven como un obstculo y no entienden la oposicin mentelcuerpo como algo codificado por la oposicin naturaleza"/cultura, como las anteriores, sino <<por la distincin entre biologa y psicologa y la separacin entre los mbitos productivo/reproductivo (cuerpo) e ideolgico (mente)> (ibid.). Algo que luego no se corresponde exactamente con la oposicin masculino/femenino. As y todo, siguen compartiendo la separacin entre cuerpo y mente como algo determinado, fijo, ahistrico: <<la mente es vista como un producto de la ideologa, un objeto social, cultural, histrico, mientras que el cuerpo sigue entendindose de una forma naturalista, precultural>, (ibid., p. l7). Sin embargo, desde esta posicin, no se ve la biologa negativa en s misma, sino que se piensa que es el sistema social el que la organiza y le da sentido. Esto permite entender de otra manera la opresin de las mujeres y el cambio, que vendra, por tanto, de nuevas lecturas. de asociar nuevos contenidos y valores a ese cuerpo. El reto estara, entonces, en dotar de diferentes significados al cuepo y a la biologa.
En la versin ms dura, el cuerpo es en s mismo irrelevante para la transformacin poltica, y, en la ms blanda, es un vehculo para el cambio psicolgico, un instrumento para un efecto ms profundo. Porque lo que hay que cambiar son las actitudes, las creencias, los valores, ms que el cuerpo en s (ibid.).

La parte principal de esta tesis ha sido publicada aos despusjunto con algunos trabajos posteriores bajo el ttulo de Re-produccin del cuerpo femenino. Dscursos y prcticas acerca de la salud (Esteban 2001b).

4.

Sigue siendo operativa tambin la distincin entre sexo y gnero, como una deduccin de la distincin entre lo biolgico, lo natural, y lo mental, lo social, lo ideolgico. Este nfasis en la minimizacin de las diferencias biolgicas y en la bsqueda de unos diferentes significados y valores culturales es la que catactenzatodos mis trabajos y reflexiones en salud reproduc-

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tiva y sexual, desde los primcros anrlisis de los centros de planiticacin familiar y la experiencia t'emenina en cuanto a la salud, hasta los ms cercanos en el tiempo sobre menopausia, maternidad y cuidados de salud.5 En esta primera fase de mi investigacin fue fundamental la lectrrra del libro de la antroploga Emily Martin The wornctn in the body (1987). Esta autora lleva a cabo un minucioso repaso de las conceptualizaciones y metforas en torno al cuerpo y la salud de las mujeres, as corno un exhaustivo estudio emprico de la experiencia femenina en relacin con dif'erentes momentos del ciclo frtil.6 Durante algunos aos no fui apenas consciente de que desde el constructivismo se estableca uua distincin entre el yo y el cuerpo, entre el cuerpo <real> y el cuerpo como objeto de representacin, y no di importancia a[ hech<l de que el cuerpo como materia, como experiencia, estaba ausente del anlisis social. Tampoco mis primeras publicaciones en torno al cuerpo y la imagen corporal, en uua segunda fase de investigacin, abandonaron todava del todo esta orientacin. Fueron dos los artculos principales que publiqu, como ya he comentado en la introduccin, y gran parte de su contenirlg.gstr en la segunda parte de este libro. En el primero de ellos (Esteban, 1997198) abordaba ms especficamente la reguiacin alimentaria y la delgadez, y en general el cuidado corporal, como una forma de control social pero tambin colno una experiencia creativa y variada. El segundo (Esteban, 2000) se centraba en la profesin de modelo, haciendo adems una revisin crtica del planteamiento hegemnico feminista en relacin con el cuerpo, la imagen corporal y la equiparacin entre sexualizacin, objetualizacin y discriminacin de las mujeres. Fue un artculo que result bastante controvertido. por mi defensa de que la profesin dc- modelo est investida <<de elementos simblicos y sociales ms all de su relacin con la moda y el diseo: un nuevo espacio de aprendizaje, significacin y ritualizacin social para las mujeres (...) El modelaje se erige en una esl'era de promocin social desde ia utilizacin del propio cuerpo, en la que se incorporan y articulan elementos de subordinacin y de emancipacin para el gneVanse Esteban (2001b,2003d). Posteriormente, Martin ha publicado un libro, Fle.rible Bodies: Tracking lmmu' nit't in American Culture-From the Days oJ Polict to the Age o AIDS ( 1994), sobre la enrergencia del sistema inniune en las definiciones y explicaciones sobre la salud humana, y sobre la flexibilidad como un nuevo rasgo del cuerpo humano.

ro femenino, y donde emergen y se combinan valores relacionados hasta ahora con lo masculino, como Ia autonoma econmica y el poder, con valores "femeninos", como la belleza>> (2000, p. 206). En toda mi trayectoria de investigacin ha habido siempre un in-

tento premeditado de no tomar a las mujeres slo como vctimas sino como agentes de sus vidas. En esta visin <<no victimista>> de la vida de las mujeres me influy mucho el enfoque utilizado por Dolores Juliano (1992, 1998) en su estudio de las subculturas femeninas, de las astucias y resistencias por parte de las mujeres, y de su capacidad para generar propuestas alternativas para al menos compensar su situacin
de desventaja; estrategias que muchas veces permanecen invisibles incluso para las propias feministas. Juliano analzamuy diferentes cuestiones, desde la transmisin positiva de modelos femeninos a travs de los cuentos infantiles hasta el papel de las mujeres en la religin. Su

explicacin, por ejemplo, de la experiencia de las Madres de la Plaza de Mayo argentinas resulta muy reveladora de cmo incluso desde la asuncin del rdl de madres se puede poner en cuestin un sistema poltico en su conjunto (1992). Esto le lleva a denunciar una visin clsica en el feminismo y en las ciencias sociales que insiste en la sumisin, pasividad y acriticismo de los sectores subalternos, hacindose eco de las propuestas de autores como Antonio Gramsci.T
En los ltimos aos he reledo a autores/as que son ya referencias incuestionables en el estudio del cuerpo, y a los que ya he citado anteriormente, como Merleau-Ponty, Foucault, Bourdieu, o la misma Donna Haraway (1995), a la que me referir posteriormente. Asimismo he

5. 6.

tenido la oportunidad de conocer otros trabajos que me han resultado muy apropiados por la revisin y anlisis que hacen de otros estudios y por sus propias aportaciones tericas pero, sobre todo, por sus planteamientos empricos. Entre ellos destaco los de Ernesto de Martino (1999t19611); Jean y John Comaroff (1991); Mariela Pandolfi (1993); Nadia Seremetakis (1994);Robert Connell (1995); Frncisco Fenndiz (1995,1996,1999a,1999b), al que ya he aludido en el apartado anterior; Teresa del Valle (1997): e Iban Ayesta (2003). A todos/as ellos/as reservar un comentario antes de finalizar este captulo. Al tiempo de este proceso de lecturas y discusiones tericas, y

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Volveremos a este tema del estudio de la subalternidad al final de esta primera

parte.

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por motivos profesionales, me vi inmersa en un momento de balance de mi dedicacin como antroploga, y todo ello me anim a escribir un ensayo de <<autoetnograta>> en torno a mi propia experiencia y su articulacin con mi proceso de investigacin; esto constituy mi primer itinerario corporal como tal y, como tambin he comentado, lo present en el Coloquio <Medical Anthropology at Home> (Tarragona, 19-21de abril de 2001).8 Fue un artculo que result ms controvertido todava que el relativo a las modelos, sobre todo en mi crculo profesional cercano. Arriesgndome a resumir las reacciones generadas frente al mismo, sealara que, en general, las/os colegas ms veteranas/os y con mayor experiencia se mostraron enrgicamente en contra de un ejercicio de esas caractersticas, mientras que las/os ms jvenes y tambin por tanto las/os ms inexpertos, elogiaron el intento y le vieron aspectos positivos. Tambin destacara que mi autorreflexin fue mucho mejor acogida en el carnpo de la antropologa de la salud, donde no hubo ningn cuestionamiento, que en otros espacios antropolgicos, probablemente por las caractersticas especficas y los contenidos del primer campo. Un balance-ms sereno de las reacciones recibidas me permitira conc-luir que la antropologa del cuerpo tiene, entre otros, un riesgo, un peligro, sobre el que es necesario estar bien alerta, como es la vanidad, el narcisismo implcito y explcito, tanto por parte de lalel investigadora/dor como por parte de las personas entrevistadas, que refleja de alguna manera el narcisismo general de nuestra propia cultura.e Pero considero tambin que cualquier ejercicio de <<autoetnografa>>, que, al fin y al cabo, no es sino una forma ms de etnografa, es mejor tolerado cuando lo que se narra es una experiencia trgica y dolorosa, como puede ser una enfermedad o un proceso de salud grave; la tolerancia disminuye cuando se refiere a cualquier otro mbito de la experiencia. Es probable que esta mayor tolerancia respecto a los anlisis de situaciones trgicas no responda realmente a que se comprendan sus virtudes cientficas y metodolgicas, sino a un posible paternalismo frente a circunstancias especialmente crueles de la vida. Creo que en cualquier
Comunicacin que ha sido publicada en las Actas de ese coloquio con el ttulo de <Embodied Anthropology. Anthropology from oneself> (Esteban, 2001a). <Vase la traduccin al castellano en Esteban (2004)>. Esta idea del narcisimo vinculada a la emancipacin de las mujeres la retoma en el apndice del libro.

trabajo de investigacin se da una vinculacin estrecha entre biografa del/de la autor/a y los contenidos y las perspectivas de su trabajo, como ya se ha demostrado en bastantes casos, y que hacer evidente esta articulacin no tiene por qu ser negativo, sino todo lo contrario, mxime cuando lo que se busca es no dejar el cuerpo, la materialidad carnal,
fuera de la reflexin. Pero en mi trabajo ha influido tambin una tercera posicin feminista en el estudio del cuerpo, la que se enmarca en el postestructuralismo. De manera especfica, me he dejado seducir por el ,.esfuerzo blasfematorio>> de Donna Haraway con su <Manifiesto para cyborgs>> (lgg5, pp. 25 I -3ll ), donde se propone el cyborg como un (recurso imaginativo> frente a un pensamiento y un mundo dicotomizado que excluye y uniformiza a las mujeres. El cyborg de Haraway es una ficcin que pretende abarcar la realidad social y corporal de las mujeres, como una forma de abordar la ruptura de los dualismos, que en la cultura cientfica actual se concreta en la discusin de las fronteras entre lo humano y lo animal, lo humano y la mquina, lo.fsico y lo no fsico: La imaginera cyborg puede ayudar a expresar dos agumentos cruciales en este trabajo: primero, la produccin de teoras universales y totalizadoras es un grave error que se sale probablemente siempre de la
realidad, pero sobre todo ahora. Segundo, aceptarresponsabilidades de las relaciones sociales entre ciencia y tecnologa significa rechazar una metafsica anticientfica, una demonologa de la tecnologa y tambin abrazar la difcil tarea de reconstruir los lmites de la vida diaria en conexin parcial con otros, en comunicacin con todas nuestras partes (...) La imaginera del cyborg puede sugerir una salida del laberinto de dualismos en el que hemos explicado nuestros cuerpos y nuestras herramientas a nosotras mismas (...) Significa al mismo tiempo construir y destruir mquinas, identidades, categoras, relaciones, historias del espacio. A pesar de que los dos bailan juntos el baile en espiral, prefiero ser un cyborg que una diosa (Haraway, 1995, p. 3l l).

Pero, sobre todo, me he dejado convencer por lo que podramos denominar la teora feminista de la prctica, de la agency,'o inspirada en

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10. Otro trmino anglosajn de difcil traduccin, que estoy utilizando en castellano como accin social e individual. Garca Selgas utiliza tambin el trmino <agentividad> (1994).

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Antropologa del cuerPo Aproximaciones
si

gnificati vas para el

fe

minismo

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(y enriqueciendo) el trabajo de autores como Bourdieu, Giddens o Turner, y los planteamientos gramscianos en torno al eje hegemonalsubalternidad, a los que he ya me he referido al hablar del trabajo de Juliano. Perspectiva que considera adems que las formas de accin e interaccin ms sugerentes para el anlisis son <<aquellas que tienen lugar en las relaciones sociales asimtricas o de dominacin en un contexto y tiempo concreto)> (del valle et aL.,2002, p.22)- Esta teora influye'en el surgimiento de lo que voy a denominar el estudio del <<cuerpo como agente>>. .Uno de los autores ms significativos a este respecto es Connell (1995),rr ya citado y al que me referir al final de este captulo, que es muy crtico tanto con los estudios sobre el cuerpo generados desde las ciencias biolgicas como desde las ciencias sociales, y que parte de la premisa de que tanto la biologa como la sociedad producen diferencias de gnero en cuanto a las conductas. En esta cuarta perspectiva feminista, lejos de contemplar el cuerpo en trminos pasivos, no culturales, ahistricos, ste es visto ya como el lugar de la resistencia, de la contestacin, en diferentes contiendas econmicas, polticas, sexuales, estticas e intelectuales; aunque siempre cofla dificultad de discernir entre lo que es y no es resistencia o ruptura. Y esto nos conecta tambin con una quinta y ltima perspectiva feminista respecto al cuerpo, la que surge en los aos setenta con el llamado feminismo de la diferencia, dentro del cual el cuerpo es crucial para entender la existencia social y psicolgica de las mujeres. Esta perspectiva no considera el cuerpo como un objeto ahistrico ni biolgicamente dado, sino como constituido en el orden del deseo, de la significacin, de 1o simblico, del poder. Aqu habra que destacar autoras como Luce lrigaray, Hlne Cixous o Monique Wittig (Grosz, 1994), Por ejemPlo. El feminismo de la diferencia parte de la constatacin de la mujer como lo absolutamente <<otro>> y toma la exploracin del inconsciente que propone el psicoanlisis como medio privilegiado de reconstruccin de una identidad propia, exclusivamente femenina. Pero es una aproximacin que me sigue produciendo cierta incomodidad y rechazo porque no estoy de acuerdo con la idea de que la diferencia sexual (el punto de partida de este feminismo) sea <<El>> elemento fundamental en la constitucin social de los sujetos; no estoy de acuerdo
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con tomar la diferencia sexual como un principio, sino que, en todo caso, debera ser tomada como una hiptesis de trabajo, como una coyuntura. As y todo, la relectura y revisin de los trabajos llevados a cabo desde la diferencia me parecen ahora mismo ineludibles para una antropologa del cuerpo vivido, experimentado, agente, porque son precisamente ellas las primeras en ensayar formas alternativas de hablar desde el cuerpo y no sobre el cuerpo, y tambin por su teorizacin sobre la otredad que va ms all de una otredad de gnero. Adems, estoy convencida de que, en esta fase de desarrollo de la teora feminista en la que nos encontramos, repensar y articular aportaciones aparentemente contradictorias nos puede permitir una revisin de

la misma teora feminista a nivel general que rehya y supere separaciones y clasificaciones anteriores, como la misma de feminismo de la igualdad y feminismo de la diferencia, que no se sostienen en la actualidad de una forma tan lineal o no de la forma en que se configuraron hace ya varias dcadas, y que pueden estar bloqueando el avance de la misma. En una posicin que podramos decir fionteriza entre el postestructuralismo y el feminismo de la diferencia, aunque ya no en la tra-

dicin francesa, estara la norteamericana Judith Butler, que Grosz (1994) incluye en el grupo anterior, autora de obras tan conocidas y discutidas como Bodies that Matter (1993) y GenderTrouble (1999).t'? A ella me referir especficamente tambin al final de este captulo.
He citado anteriormente a diversos/as autores/as, dedicados o no especficamente al mbito de los estudios de gnero, cuyas aportaciones son muy pertinentes para una teora feminista del cuerpo, y que han influido de forma definitiva en mi percepcin actual de ese estudio. Voy a dedicar ahora algunas lneas a comentar lo ms significativo de algunos de estos trabajos. Inclua entre ellos a Mariela Pandolfi, antroploga italiana que ha trabajado muchos aos en Canad. Pandolfi hace, en su artculo <Le self,le corps' la"crise de la prsence">> (1993), una revisin de distintas aproximaciones que se han ocupado <<de las fronteras ambiguas del sufrimiento, zona lmite entre enfermedades y emociones (...) que los Comaroff (1991)13 defiTraducidas al castellano: vase Butler (2001'2002). John y Jean Comaroff son dos antioplogos norteamericanos que han nalizado, entre otras muchas cosas, lo que denominan <proyectos de reforma corporal>, refirindose a diversas experiencias de personas que estn inmersas en acciones colecti-

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Vase, en concreto, el captulo <Men's Bodies> ( 1995' pp' a5-67)'

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nen a la vez como la ms sensible y la ms fecunda: un lugar de libre toma de conciencia, de una percepcin ambigua, pero a veces tam-

bin lugar de tensin creativa>> (Pandolfi, 1993, p.59). Entre todas ellas destaca esta autora las aportaciones del tambin antroplogo e historiador italiano Ernesto de Martino. De Martino (1999) haba llevado a cabo en los aos cincuenta en la Apulia rural, al sur de Italia, un estudio muy riguroso de un fenmeno religioso-popular nacido en la Edad Media y que haba sobrevivido hasta el siglo xx, las curas rituales en torno al tarantismo, donde actuaba como smbolo la picadura de la tarntula. El antroplogo analiza, a partir de las crisis estacionales y repetidas sufridas por los atarantados, donde la msica, la danza y los colores funcionan como evocadores y vehiculadores de la catarsis, las relaciones entre subalternidad y ritual mgico-religioso, inspirndose en la obra de
Gramsci:
En general, el smbolo mtico-ritual del tarantismo se articula de modo .que ofrece evocacin, liberacin y resolucin a algunos contenidos cr, ticos y conflictivos determinados por la presin ejercida por el orden , social, en un rgimen existencial determinado, desde la primera infan' cia hasta la madurez y la vejez. Entre estos contenidos ocupa el primer lugar el eros de distintos tipos, reprimido por el orden familiar, la costumbre o los contratiempos amorosos. Esto explicara el hecho de que en el tarantismo haya habido siempre una alta participacin femenina, incluyendo las mujeres de clase social alta (De Martino, 1999,p. 179).

cas actuales, donde algunas nociones tambin de mxima actualidad adquieren toda su relevancia, como la misma de resistencia, a la que ya hemos aludido, o las de agency y embodimenl, totalmente en boga sobre todo en el mbito anglosajn, donde no siempre se conocen las aportaciones de otras tradiciones antropolgicas. Dedica Pandolfi la parte final de su artculo a comentar su propio estudio sobre los relatos femeninos en torno a diversos sntomas y enfermedades, esta vez se trata de mujeres que viven a finales de los aos ochenta en otro pueblo italiano (San Marco dei Cavoti), caracterizado por tener una estruc.tura urbana compacta. Estableciendo una

comparacin con los informantes de De Martino, estas mujeres recurren a un lenguaje <<icnico>>, a travs del cual:
[describen] un cuerpo enfermo en el que la lnea de descendencia femenina maternal se reconstruye a travs de relatos de una fisiologa imaginaria. Esto significa que, para las mujeres, el relato que habla hoy da del cuerpo se sustituye a la posibilidad que exista anteriormente de hablar <a travs> de un cuerpo posedo y enfermo (...) Esta manera nueva y ms compleja de narrar narrndose muestra que en la vida social, las mujeres tienen tendencia a construirse una identidad parcial a partir de los fracasos, de los acontecimientos negativos, o ms an, de las enfermedades relacionadas con los dems en un recorrido de descendencia maternal que deja, sin embargo, lugar a la creacin de otras formas posibles de autonoma (Pandolfi, ibid., p.65).

Remarca Pandolfi que el cuerpo posedo de De Martino es un cuerpo que deviene metahistrico, que nos obliga a analizar la complejidad de las relaciones entre cuerpo e historicidad del sujeto; un cuerpo que adquiere el sentido de la resistencia, y que <<es alavez riesgo de perderse y proteccin creada por dicha cultura subalterno> (1993, p. 62); pero una resistencia anclada en la historia, puesto que <<es un lugar donde la clase subalterna se opone a condiciones de vida difciles y precarias determinadas por la cultura hegemnica> (Pandolfi, 1993, p.62). Un cuerpo que se anticipa medio siglo a las discusiones terivas que implican directamente al cuerpo y que provocan el surgimiento de sujetos nuevos y de transformaciones en las elaciones entre los individuos y los procesos sociales. Vase su obra Ethnography and Historical Imagination (1991).

Otra autora que no puedo dejar de mencionar es Nadia Seremetakis, una antroploga griega que se esfuerza por hacer lecturas alternativas de tradiciones culturales populares que muchas veces han sido sesgadamente interpretadas desde la teora social hegemnica, es decir, la anglosajona. Seremetakis reivindica una antropologa que ponga en relacin estrecha la experiencia sensorial con el surgimiento de nuevas identidades culturales, considera la memoria como algo mediado culturalmente a travs de actos encarnados y densamente semnticos, y todo ello desde la idea de que no existen fronteras claras entre sentidos y emocin, entre cuerpo y mente, entre placer y dolor, entre lo voluntario y lo involuntario, entre la experiencia afectiva y la esttica. Analiza tambin los cnticos y lamentos de muerte como forma de <<empoderamiento>> femenino, partiendo de la idea de que la poesa es poltica, en el sentido de que expresa una crisis, una identidad nacio-

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nal (en su caso la griega) en crisis. Todas estas cuestiones seran claves en la compresin de las transfbrmaciones culturales. Teresa del Valle, por su parte, ofrece en su artculo <La memoria del cuerpo> (1997) una propuesta de anlisis que se entronca en un estudio ms general sobre la construccin de la memoria y la autobiografa. Especficamente, es muy inspirador su anlisis de las interrelaciones entre dimensiones de la experiencia como la enfermedad y la maternidad (donde lo corporal tiene una proyeccin especfica), y la reconstruccin de la propia memoria por parte de las dos mujeres cuyos relatos son analizados. Por ltimo, citar la tesis doctoral de Iban Ayesta (2003) que ha consistido, en sus propias palabras, en una etnografa corporal en la ciudad de Berln, y que tiene como marco terico la antropologa pero se inspira tambin en algunas corrientes filosficas o posmodernas. Con un estilo sugerente, casi literario y muy personal, se adentra en la descripcin de una serie de vidas de personas de distinto sexo, edad y condiciones de vida, que se carzcterizan, entre otras cosas por una determinada marginalidad social, y donde las experiencias sensitivas, emocionales y corporales van permitindonos configurar uD Sanorama complejo e fascinante de la ciudad. Una de las principales conclusiones que se pueden extraer de todo este proceso de lectura y reflexin, aplicada ya a mi trabajo sobre la evolucin de las desigualdades de gnero, es que el cuerpo que somos est efectivamente regulado, controlado, normativizado, condicionado por un sistema de gnero diferenciador y discriminador para las mujeres, por unas instituciones concretas a gran escala (publicidad, moda, medios de comunicacin, deporte, medicina...). Pero esta materialidad corporal es lo que somos, el cuerpo que tenemos, y puede ser (y de hecho lo est siendo) un agente perfecto en la confrontacin, en la contestacin, en la resistencia y en la reformulacin de nuevas relaciones de gnero; al igual que hace veinte o treinta aos lo fue el cuerpo reproductivo/sexual. No somos yoes femeninos, masculinos o feministas, libres en cuerpos limitados y manipulados socialmente, y percibirlo as nos puede ayudar mucho a analizar las cosas de una forma alternativay avanzar en nuestras teorizaciones y polticas, en definitiva, a encontrar claves alternativas para la transformacin social. En este sentido, es necesario tambin tener en cuenta nuestra propia experiencia fluida, cambiante y conflictiva como investigadoras feministas. Si yo no me veo como vctima, pero he padecido tambin algu-

nos malestares corporales especficos de nuestra cultura a los que me referir ms adelante; si soy capaz de percibir mi trayectoria vital como una trayectoria corporal... por qu ver a las dems slo como vctimas, como tteres de una determinada poltica opresiva? Es decir, es preciso y urgente hacer discursos diferentes sobre el cuerpo y la imagen corporal que sean crticos con los esquemas sociales hegemnicos'a pero que muestren tambin la contradiccin, la discusin, la resistencia en la experiencia de mujeres y hombres, y que
sean capaces tambin de identificar las posibilidades reales, las prcticas innovadoras que existen dentro de esta sociedad y esta cultura del cuerpo. Que permitan, asimismo, anticipar, sugerir, inventar otras. Estudios que incorporen una visin diversa y dinmica de la identidad, de sus rupturas y transgresiones, de la interrelacin entre representacio-

nes y prcticas concretas, entre contextos socio-polticos y vivencias. Son necesarios estudios que tengan muy en cuenta los contextos concretos (macro y micro) donde viven los sujetos hombres y mujeres que

analizamos, pero que, alavez, tengan en cuenta la accin, la experiencia de esas personas, sus itinerarios corporales. Que tengan en cuenta las percepciones y sensaciones corporales, sin dejar de estudiar la estructura social en la que estn inmersos. Es decir, siguiendo a Scheper-Hughes (1997), que se basen en la economa y la poltica, pero que estn fundamentados fenomenolgicamente. De ah la idea de que el cuerpo es un nudo de estructura y accin, de experiencia y economa poltica. Supone tambin pensar que todo avance feminista, todo <<empoderamiento> para las mujeres a nivel social, implica siempre una experiencia del cuerpo visto y vivido, y que tenemos que analizar esos procesos para ensanchar nuestros horizontes de comprensin. Es decir, hay que conjugar la crtica cultural y poltica con un nuevo anlisis del cuerpo y de la imagen. Pero en relacin con lo anterior, y adems de encontrar y ensayar nuevas formas de hablar desde el cuerpo, tenemos que encontrar

14. Entendemos aqu lo hegemnico como un proceso, no como un sistema o una estructura: <Un complejo efectivo de experiencias, relaciones y actividades que tiene lmites y presiones especficas y cambiantes. En la prctica la hegemona jams puede ser individual. Sus estructuras internas son sumamente complejas y lo que es sumamente importante es que no se da de un modo pasivo como una forma de dominacin. Debe ser continuamente renovada, recreada, defendida y a la vez modificada. Asimismo es continuamente resistida, limitada, alterada, desafiada por presiones> (Del Yalle et a1.,2002, p. 33).

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Antropologa del cuerpo

polticas y estrategias nuevas en relacin con lo corporal, que pueden ser muy variadas. Veo una condicin en esto, no condenar, de entrada al menos, cualquier utilizacin del cuerpo femenino en la publicidad o los medios de comunicacin, no reprobar cualquier imagen sexualizada de las mujeres. Tenemos que hacer anlisis y acciones ms selectivas, ms complejas, afinar ms. El uso del cuerpo en la vida pblica no es negativo en s mismo, ni siquiera la sexualizacin del
cuerpo es negtiva en s misma, como hemos pensado en general en el feminismo y como intentar mostrar en algunas partes de este libro. Esto es algo que ha sido motivo ya de muchas discusiones, pero son discusiones necesarias y terriblemente poderosas en s mismas, que es necesario continuar, situndose totalmente al margen de lecturas moralistas y victimistas de la realidad social. En este sentido, y para terminar este apartado, quiero apuntar que es posible que hoy da las feministas, las mujeres, a nivel general, estemos un poco hurfanas de corporalidades colectivas especficas, de aquellas que pusimos en marcha en los aos setenta y ochenta y que:tan buenos resultados nos dieron para fortalecer la identidad de grupo y apoya la accin poltica. Me refiero al color lila, a las imgenes rupturistas, altemativas, a la quema de sostenes, a todos los smbolos corporales que hemos utilizado y que han ido perdiendo fuerza. Prcticas que tendrn que ser sustituidas por otras. No quiero decir, ni mucho menos, que nos tengamos que uniformizar estticamente, al fin y al cabo la diversidad de imgenes es tambin un enriquecimiento, pero s que tenemos que encontrar materialidades, encarnaciones de lo poltico, una presencia fsica que, por otra parte, es fundamental para cualquier movimiento poltico con un cierto xito y visibilidad social. Y si no, pensemos en otros movimientos sociales que estn teniendo una proyeccin social significativa en la actualidad, como, por ejemplo, el zapatismo, o los tutti bianci antiglobalizacin, que aparecieron por primera vez en Gnova en el verano de 2001. Es una proyeccin social que se presenta siempre bajo la forma de una determinada expresin corporal, de una apariencia concreta.

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Una antroploga enfrentada a su autoanlisis

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Una de las claves definitorias de mi trayectoria de catorce aos de lnvestigacin en torno a la salud y el cuerpo ha sido la articulacin estrecha entre los tpicos, orientaciones y preguntas que han ido guiando mis estudios, y mis propias circunstancias y experiencia de vida, algo de lo que he sido consciente durante todo este tiempo. Como ya he sealado, considero que esta interrelacin caractenza el trabajo cientfico en general, aunque las conexiones entre biogqafa, investigacin y contexto social e histrico no sean siempre lineales ni explcitas. No es que en mi caso ambos procesos, el vital y el investigador, hayan sido siempre concordantes, sino que uno y otro han tenido una intercomunicacin muy significativa, porque explicarme a m misma y a los colectivos sociales de los que he tomado parte ha sido la motivacin principal de mi investigacin. As, poder entender las zonas ms oscuras de mi propia experiencia sexual, corporal, emocional, intelectual o poltica ha sido algo.implcito en los fines de mi investigacin. He tardado bastantes aos en manifestar por escrito estas vinculaciones entre vida y proceso de investigacin, aunque anteriormente lo haba hecho de manera puntual en algunas presentaciones orales de mi trabajo. Distintas razones influan en mi silencio, como el pudor de hablar de m misma, de desnudarme delante de una audiencia, o el riesgo de que mi discurso no fuera bien interpretado o admitido. Mi incertidumbre se acentuaba por mi condicin de antroploga novata, procedente de otro campo profesional, la medicina, y dedicada a temticas de investigacin situadas de alguna manera en la periferia de la antropologa. Pero si la articulacin entre vida y antropologa ha sido una ca-

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Una antroploga enfrentada a su autoaniiisis
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racterstica general de toda mi investigacin, lo es de una manera mucho ms contundente con relacin al campo de la imagen corporal. La influencia de lo vivido sobre lo escrito era tan relevante que lleg el momento de explicitarlo y de contribuir a un debate minoritario pero necesario en la disciplina. En mi experiencia y en mi identidad corporales se han ido conjugando tres elementos que yo percibo claves: a) la influencia directa de la cultura occidental contempornea sobre el cuerpo; ).et padecimiento de unos sntomas y problemas concretos; y c) las intersecciones que se han dado en mi propia identl'dad personal, social y profesional, la multiplicidad de yoes que he encarnado y encarno: mujer, feminista, mdica..de mujeres> y antroploga, que mantienen una cierta tensin entre ellos y tambin una especificidad y convergencia en el campo del cuerpo. Comenzando por el feminismo, dir que estar siempre en deuda con l por haberme permitido comprender que lo corporal no es nunca natural, sino que siempre es construido social y polticamente. Pero, sobre todo, por haberme dado la oportunidad de metabolizar la idea de que el cuerpo es un lugar de discriminacin pero tambin de resistencia y contestaciln. Paralelamente, mi formacin y prctica profesional en una especialidad perifrica y alternativa dentro de la medicina, como es la planificacin familiar, me posibilitaron hacer una <<ruptura cultural>> y adquirir una <<sensibilidad antropolgica> previamente a tomar contacto con la antropologa como tal, que han influido positivamente en todo mi trabajo posterior. La dedicacin antropolgica ha sido ms tarda en esta aproximacin al cuerpo, pero sin duda alguna un buen colofn a un proceso de autoanlisis que se inici con mucha anterioridad, en torno a los dieciocho aos. La antropologa ha sido un ingrediente de primer orden en este proceso, puesto que me ha servido para sacar a la luz aspectos de mi vivencia ocultos hasta el momento y encontrar formas alternativas de abordarlos y de enfrentarme, y comprender tambin la cultura del cuerpo en la que estamos. Pero la antropologa tambin me ha permitido validar y legitimar un espacio de anlisis propio, altemativo, enfrentado algunas veces a las perspectivas dominantes en mis otros marcos de referencia. Este hacer consciente y explcito el entrelazamiento entre la experiencia corporal propia y la investigacin, al que voy a referirme a continuacin, lo resumo en el trmino antropologa encarnada, mediante el que pretendo reivindicar un ejercicio antropolgico que tenga en cuenta la dobie dimensin,
lr

de lc nalo (obse rvacin de una/o

misma/o, autoanlisis) (Hernndez, 1999),la pertinencia de partir de una misma para entender a los/as otros/as. sobre todo cuando <se ha pasado por las mismas cosas>, y, en segundo lugnr, la que se refiere al hecho mismo de la encarnacin conflictiva, interactiva y resistente de los ideales sociales y culturales, basndose en el concepto de embodiment, que, como ya he explicado, pretende integrar la tensin entre el cuerpo individual, social y poltico. Ahora mi propia trayectoria vital y corporal ha quedado incluida en el lugar que considero que le corresponde, en uno de los apartados de la tercera parte de este libro. junto a los itinerarios corporales de otras mujeres y hombrcs cuyas experiencias me fueron de gran utilidad para entender la ma propia, pero a las que he podido mirar tambin de otra manera a partir de algunas conclusiones extradas de mi propia trayectoria. No podra decir que en rni caso la investigacin haya sido exactamente una forma de terapia, aunque es seguro que ha sido <curativa>>.r Pero algo claro es que la elaboracin y la reconstruccin de mi propio proceso lran encontrado su proyeccin flnal en ei trabajo antropolgico. En m he visto perfectamente reflejados, aunque haya sido a un nivel muy primario, algunos de los dilemas actuales del anlisis del cuerpo. Ahora, a posteriori, puedo ubicar con facilida<i y re-construir en m ese cuerpo postestructuralista que 'Ierence Turner define como <<abstracto, singular, intrnsecamente atltoexistente y socialmente desconectado, indiviclual>> (1994,p.46), y que se asocia a una conducta social, una identidad personal y un significado cultural pasivamente determinados (descorporeizados) por discursos autorizados de poder (ibid.). Pero, simultneamente, el feminismo me ha enculturado en la vivencia de un cuerpo subjetivo y objetivo alavez, lleno de significado, material, personal y social, un agente que ha re-

1. De Martino, subrayando el cambio que supone el libro lrises tropiques, de Claude Lvi-Strauss, hace en la introduccin de su libro La tierra del remordimiento (1999) una reflexin muy oportuna sobre las pasiones que subyacen al trabajo etnogrfico. La siguiente cita me parece muy ilustrativa de un proceso autoetnogrfico como el que estoy defendiendo: <En el viaje etnogrfico no se trata de abandonar el mundo del que nos sentimos rechazados para volvcr a ganarlo mediante una regeneracin mtica, sino de tomar conciencia de ciertas limitaciones humanistas de nuestra propia civilizacin; es un estmulo para ir "ms all>, no de lo humano en general, sino de nuestra propia humanidad circun.scrita, <cucstir:nada>> por una determinada coyuntura histrica" (1999, p. l9).

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Antropologa del cuerpo
Una antroploga enfientada a su autoanlisis

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cibido y ha producido discursos (ibid.). Si esto lo percibo y lo experimento yo, por qu no pensar que en las otras, en los otros, incluso en las/os que ms <se exponen>, en las que <<se arriesgan corporalmen-

te> (modelos, prostitutas...), se dan los nismos contenidos, las mismas contradicciones y tensioges, o parientes de stas? por qu no partir de la idea de que profundizar en estas tensiones puede aportar claves alternativas para el estudio antropolgico que nos faciliten una mejor comprensin e incluso que permitan la transformacin de nuestra cltura? Subraya Bryan Turner que el cuerpo en la sociedad capitalista contempornea es el lugar de la desigualdad social, pero tambin del (<empoderamientor' (1994). Creo que, como en m, en otras muchas mujeres (y hombres) estn en lucha esos dos componentes, que son mucho ms fciles de teorizar que de identificar y de analizar en lo concreto. Esa pugna conlleva una dificultad analtica que no siempre es fcil de resolver pero tambin un alto grado de incertidumbre, en la medida en la que se hace muy complicado adivinar qu resultado futuro se derivar de la misma. Como ya he sealado, mi propia <(autoetnografu constituy mi primer itinerario corporal escrito como tal y eso contribuy a que mi p-lanteamiento terico-metodolgico tomara otros rumbos. por tanto, en mi forma de entender la investigacin en torno al cuerpo y, tambin de alguna manera la antropologa, <<autoetnografa>> e itinerario corporal, aunque sean entidades perfectamente definidas, quedan indisolublemente unidas. Es por esto tambin que en este apartado voy a dedicar un espacio a esta cuestin de la <<autoetnografo>. La <<autoetnografo>, <(autoantropologu o <<antropologa a partir de uno/a mismo/a>>, minoritaria y perifrica dentro de las ciencias sociales, no es ms que una forma radical de antropologa en casa. En este libro he decidido escribir este trmino entrecomillado desde ra idea de que soy consciente de que quiz es un poco excesivo poner al mismo nivel una etnografa de todo un colectivo o una cultura y un proceso de anlisis autobiogrfico, se realice de la manera que se realice y al margen de la pertinencia o consecuencias del mismo. La inclusin de lo <<auto>> en la elaboracin terica no es exclusiva de la antropologa, sino que afecta a todas las ciencias sociales desde que el posmodernismo y el feminismo llamaron la atencin sobre ello en las ltimas dcadas del siglo xx (Hernndez, L999).El feminismo, por ejemplo, hizo de los llamados grupos de autoconciencia

unade las bases de su actividad terica y prctica.z Esto hace que la explicitacin de la autorreflexin, un ejercicio que he definido como vanidoso y narcisista, sa curiosamente un ejercicio ms femenino
que masculino, no slo en las ciencias sociales sino tambin en otras formas de creacin, como la literaria. Digo curiosamente, pero quiz no es acertado este trmino, porque somos precisamente las mujeres las que estamos utilizando mayoritariamente la mirada autorreflexiva, como una forma de teorizar, reflexionar y aportar, pero tambin de legimitar al mismo tiempo nuestras propias vidas; necesidad que puede ser experimentada.de distinta manera por los hombres, una cuestin

que requiere un anlisis ms profundo. En todo caso, la <<autoetnografa>> es una prctiea que ha estado y sigue estando rodeada de controversia, precisamente por el replanteamiento activo de principios metodolgicos claves en el positivismo predominante, tal como el estatus dado a la objetividad o la distancia entre investigador y objeto de investigacin. En este sentido, la etnografa desde una misma sirve para validar otras formas de expresin y acercamiento a la realidad social, y reconoce el valor de lo personal, lo subjetivo, en la prctica cientfica o acadmica, sin descomprometer la tafea antropolgica. Hernqdez (1999) subraya que la (autoetnografar supone un doble compromiso, cor1 la propia cultura y con la comunidad cientfica y acadmica, y observa y analiza las implicaciones derivadas de esta actividad simultnea,3 lo que supone para algunos una autntica amenaza epistemolgica (ibid.). La antropologa de la salud y de la medicina ha sido y es el campo ms propicio, un contexto de emergencia de la (autoetnografa)>, aunque sean pocos los que han relatado sus vivencias en cuanto a la enfermedad.a En general, quienes lo han hecho son supervivientes a

Vase Esteban (1993). Pueden consulrarse tambin distintas ponencias presentadas en las Primeras Jornadas Feministas de Euskadi-Euskadiko Lehen Topaketa Fe-

2.

ministak (1977). 3. As y todo, algo que nojuega a favor de esta forma de antropologa es que se ha dado un desarrollo mayor de prcticas y etnografas concretas que de elaboraciones tericas, lo cual le resta <fuerza cientfica>. 4. Vanse, por ejemplo, las referencias incluidas en Capitn ( I 999). Algunos casos citados por esta autora son el de Robert Murphy (1987), centrado en su paraplejia - tetraplejia; el de Susan DiGiacomo (1992), que ha analizado su experiencia como enferma de linfoma de Hodcking; el de Oliver Sacks (1994), en torno a la parlisis de una de sus piernas, o el de Marta Allu (1996), citado anreriormente.

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Antropologa del cuerpo
Una antroploga entientada a su autoanlisis

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procesos graves de cncer o discapacitaciones por accidentes o enfermedades de distinto tipo, que les han obligado a abrir un parntesis en sus vidas. Otros estudios de corte autoetnogrfico, no tan especficos

vamente individuales y personalizadas, y el dejarse llevar por la emocin o por la impronta de la experiencia. Detrs de esta actitud pa-

de la antropologa de la medicina pero s prximos a ella y basados tambin en experiencias de malestar intensos, son los realizados por algunas mujeres que han sufrido violacin sexual, en los que analizan posteriormente esta experiencia (vase, por ejemplo, Winkler, 1994). Son trabajos que llevan siempre implcitas una bsqueda de legitimacin as como una necesidad de entender, de reinscribir en su biografalo sucedido, y que muchas veces les enfrenta a debates, perspectivas e incluso colegas de la propia especialidad. En todos estos trabajos se desdibujan los lmites entre investigador/a y objeto de estudio, entre sujeto que reflexiona y sistematiza y sujeto paciente, entre percepcin, vivencia, emocin y elaboracin. Los sentimientos y el dolor impregnan la narracin y son el hilo para la explicacin y la comprensin de mltiples aspectos, relativos tanto a la asistencia sanitaria y la relacin con los profesionales como a la vivencia de la enfermedad y la discapacidad. Pero ms all de su capacidad de conmover, imp4qiona el poder de transmitir y de reconstruir estados, situaciones, roles, vivencias, de una forma radicalmente cbmprometida, sptica, intencionadamente no neutral. Porque lo que hace especiales a estas etnografas es, sobre todo, la capacidad reflexiva, de observacin y autoobservacin de sus autores/as, el detalle y finura de las interpretaciones, que no suele menoscabar un anlisis ponderado, autocrtico y relativista. Estas <<rutoetnografas>> se alimentan y retroalimentan, adems, de una dosis considerable de pasin, de rebelda, de resentimiento: contra el sistema sanitario, contra la disciplina, contra la sociedad, contra el destino. Una inmejorable condicin de partida para la creacin cientfica. Son trabajos, en definitiva, que se quedan adheridos a la piel del/de la lector/a, que le remiten a situaciones que aunque no hayan sido vividas le obligan a implicarse, a pronunciarse frente a lo narrado, a no permanecer neutral. La propia experiencia es fuente de conocimiento pero es tambin un revulsivo, y esto es esencial. Su anlisis es reivindicado como una estrategia nica para llegar a contenidos e interpretaciones de la experiencia que seran inaccesibles de otra forma, al ser excesivamente intelectualizados en otro tipo de estudios. Un reproche frecuente que se les hace es la supuesta insistencia en cuestiones excesi-

ternalista, slo aparentemente generosa, sale a la luz una cuestin crucial para la disciplina: el sancionamiento sobre lo que es la interpretacin concreta y correcta de los hechos, la moralizacin sobre lo que se puede y no se puede contar, que, adems de un signo de la cultura cientfica y androcntrica en la que vivimos, ha sido un eje vertebrador en la construccin del pensamiento social y antropolgico. Los/as autores/as que se autoetnografan no aceptan los lmites impuestos dentro de la profesin, los mrgenes de la tarea investigadora ni del conocimiento, que slo a primera vista parecen infinitos. No me refiero al condicionamiento lgico de los modelos tericos, sino al autocontrol, al filtro que la disciplina va construyendo y legitimando, a pesar de las crisis, cambios y autocrticas, en un intento de seguir formando parte de esa red de expertos, de no perder el locus de poder, la autoridad dentro de la sociedad y dentro de la ciencia. En este sentido, sera un eror por nuestra parte minimizar laimpronta de lo que se ha denominado el <gerencialismo>> en el marco cientfico y poltico en el que estamos (Clarke y Newman, 1997).s El gerencialismo es caracterstico del siglo xx y sobre todo del primer tercio del siglo xx, y tiene como principios el deseo de objetivacin y la confianza en los nmeros (Porter, 1995; Burney, 2000). Esta cultura poltica y administrativa, basada en <<la creencia en la utilidad de la planificacin, la eficacia, la estandarizacin y la organizacin cientfica (equivalente a racional) de los problemas sociales> (Medina, 2002,p.53), no es ms que una tecnologa social que tiende a suprimir las relaciones caaacara, las relaciones personales, priorizando el desarrollo de procedimientos ociales de regulacin de las relaciones sociales (porter, 1995). Unos principios metodolgicos que afectan tambin de algn modo a la antropologa, que no ha hecho ms que adaptarlos a su especificidad, haciendo, como el resto, una delimitacin clara entre lo que es y no es cientfico. Es verdad que los mrgenes de la sociedad estn contemplados en el anlisis antropolgico y que eso le confiere singularidad frente a otros, pero no impide que se construyan oos

Recogido en Medina (2002, pp. 53-54; y 20M). Recogido en ibd., Medina (2004) analiza especficamente el impacto de esta rutina o burocratizacin en la concepcin misma de la enfermedad.

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Antropologa del cuerpo

mrgenes, otras anormalidades, que son de ms difcil incorporacin y frente a los cuales se reacciona rpidamente. En la <autoetnografa>>,informante e investigador en una misma persona reivindican su derecho a hablar hasta las ltimas consecuencias. Como seala Haraway (1995), toda observacin, todo anlisis est situado y es subjetivo, parcial, incompleto en s mismo; pero al

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Hacia una tera corporal de la accin social


e

individual

mismo tiempo real, privilegiado y necesario. Los relatos autoetnogrficos tienen las mismas dosis de parcialidad que el resto pero son absolutamente privilegiados e imprescindibles. Cuentan adems con una ventaja que caracterizaatoda la <<autoantropologu: por las condiciones adversas en las que surge y se desarrolla, y por las dificultades de legitimacin de las que parte, suelen ser ms conscientes de sus propias limitaciones que la disciplina en su conjunto. No se trata, sin embargo, de una mera reivindicacin de la conveniencia del abordaje de la experiencia, sino de utilizar la propia experiencia como una forma de llegar a la dimensin cultural, pero tambin a la polticay ala econmica, de los fenmenos estudiados, yendo y viniendo de lo local a lo global, de lo individual a lo colectivo, de lo ideolgico a lo vivencial. La, sautoetnografa>>, la <<autoantropologo>, por tanto, son una buena manera de reformular viejos debates cientficos y de plantear otros, de combatir enfermedades crnicas antropolgicas o feministas, de enriquecer la teora y la metodologa, de hacer, en definitiva, una revisin y una crtica profundas de la antropologa y de las ciencias sociales en general. Un ejercicio privilegiado y necesario cientficamente, porque permite la fusin de posiciones y mbitos de lo humano que nos siguen pareciendo irreconciliables. Pero lo que las
hace totalmente imprescindibles no son slo sus resultados concretos, sus contribuciones metodolgicas o epistemolgicas, o su derecho a ser tenidas en cuenta, sino la legitimacin del propio yo del/de la antroplogo/a, del/de la autor/a, de su propia existencia, y, por tanto, la legitimacin, la factibilidad, de la teora, del quehacer antropolgico y/o feminista en s mismos.

En este captulo finl voy a profundizar en algunas de las ideas centrales de esta primera parte terica que sirven adems de marco a la parte emprica del libro, as como a defender y desarrollar la propuesta metodolgica del anlisis de los itinerarios corporales, de forma que queden perfectamente delimitados y fundamentados los ejes principales y los objetivos del estudio.

Como se explicaba anteriormente, las ltimas dcadas del siglo xx, sobre todo los ltimos diez o doce aos, han sido testigos de
una gran produccin y renovacin terica en el estudio del cuerpo, una produccin interdisciplinar y mltiple de la que he ofrecido slo algunas pinceladas.. Una de las conclusiones que pueden derivarse de
ese proceso es que la accin y la transformacin social e

individual

deben ser consideradas procesos sustancialmente corporales y como tales deben ser analizadas. Sin embargo, y aunque como ya he explicado existen algunos trabajos que suponen lecturas muy reveladoras y valiosas de las vivencias y, en definitiva, de la cultura, los avances en cuanto a la etnografa y los resultados empricos no han sido tan espectaculares sino que han estado y estn mucho ms limitados. Se puede ir incluso ms all en esta afirmacin: hoy por hoy, la renovacin terica no est implicando renovacin emprica en la misma proporcin y existe una dificultad notable a la hora de concretar esos avances tericos y conceptuales en diseos metodolgicos; se dan, por ejemplo, problemas concretos para la instrumentalizacin de conceptos como los de resistencia, embodiment/encarnacin o agency,t

DIGITALIZADO POR ALITO EN EL ESTERO PROFUNDO

l. El concepto de agency, tambin de difcil traduccin al castellano, que surge dentro de esta consideracin de los sujetos como agentes sociales, tienejunto a la llama-

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Antropologa deI cuerpo

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Hacia una teora corporal de la accin sccial e individual

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que estoy utilizando como accin social e individual; en definitiva, para analizar la experiencia corporal y social de otra manera. En este sentido, como ya apuntaba en la introduccin, la propuesta metodolgica que se ofrece en este libro, la del estudio de los itinerarios corporales, no es ms que eso, una propuesta, y como tal modesta y limitada. El concepto de itinerarios corporales lo tomo del trabajo de Ferrndiz (1995, p. 142), quien lo utiliza en su anlisis de los procesos de aprendizaje y evolucin sensorial de los mdiums que intervienen en el culto de Mara Lionza. Pero la idea de los itinearios como tal no es nueva en antropologa sino que ha sido formulada anteriormente en campos disciplinares como el de la antropologa de la salud y la medicina, donde, por ejemplo, Josep Maria Comelles (1998) propuso en su da el trabajo en torno a los itinerarios o procesos asistenciales2 y seal que stos se conforman dentro de una determinada ideologa asistencial, un campo de juego, como (un conjunto de actos y gestos rituales a que se ve sometido el asistible en tanto persista sobre l la condicin de asistibilidad. Es por ello que nuestra unidad de observacin debe se.r en toda lgica el itinerario del asistible para con ello inferir cules son los lmites de la variabilidad de los mismos y su articulacin con los contextos idiosincrticos> (1998, p. 147). En mi investigacin se tratara de un planteamiento muy similar, aunque he adaptado el concepto de itineraio al anlisis de lo corporal. Defino los itinerarios corporales como procesos vitales individuales pero que nos remiten siempre a un colectivo, que ocurren dentro de estructuras sociales concretas y en los que damos toda la centralidad a las acciones sociales de los sujetos, entendidas stas como prcticas corporales. El cuerpo es as entendido como el lugar de la vivencia, el deseo, la reflexin, la resistencia, la contestacin y el cambio social, en diferentes encrucijadas econmicas, polticas, sexuales, estticas e intelectuales. Itinerarios que deben abarcar un perodo de tiempo lo suficientemente amplio para que pueda observarse la diversidad de vivencias y contextos, as como evidenciar los cambios.
da teoa de la <prctica>, ya comentada en este captulo, un lugar preferente en la antropologa feminista actual. Inspirndose en el trabajo de otros autores que haban trabajado con conceptos afines, como son los de help-seeking process (Chrisman, 1977), moral career (Goffman, 1968), tinerario teraputico (Mallart, 1984), slckness process (Twaddle, 1980).

En este libro tambin se quiere profundizar y avanzar en algunas cuestiones trabajadas en una investigacin en equipo dirigida por Teresa del Valle, en la que yo misma he participado, titulada Mcdelos emergentes en los sistemas y las relaciones de gnero (2002). El objeto central de este estudio Io han constituido las caractersticas y modelos emergentes respecto al gnero que estn surgiendo en nuestra

sociedad, considerando los mbitos del poder, el trabajo y las emociones como subestructuras del sistema de gnero.r Por modelos se han entendido <los constructos que tienen entidad y peso referencial y en ciertos casos peso normativo y el sistema de valores incide directamente en ellos>> (ibid., p. 3l). Para el concepto d,e emergente se ha tomado la definicin de Raymond Williams (1991, p. 145), que considera que lo emergente <<abarca tanto los nuevos significados y valores, nuevas ticas, nuevas relaciones y tipos de relaciones que se crean continuamente, como aquellos elementos que son alternativos o de oposicin. Reconoce que es extremadamente difcil en muchos casos distinguir en el anlisis los elementos nuevos, pero que pueden constituir una nueva fase de la cultura dominante, de aquellos especfica y claramente alternativos, es decir, de oposicin a un sistema dominante>> (en del Yalle et aL.,2002, p.31). Por otra parte, al hilo de la explicitacin de los itinerarios concretos analizados en los diversos captulos, discuto la pertinencia de conceptos y trminos en relacin con los que no siempre se ha tenido en cuenta la carnalidad que comportan, como los de identidad de gnero y empoderamiento, frenle a los que defiendo los de identidad co rpo ral y emp ode ramie nto c o rpo ral. El primero de ellos, el de identidad corporal, referido en concreto al gnero, lo propongo frente a una idea de identidad muy presente tanto en las ciencias sociales como en la teora feminista, que entiende la identidad de gnero como el resultado de un proceso de construccin de la subjetividad desde lo discursivo y lo social. En esta lnea, Isabel Marfnez Benlloch y colaboradores (2001) definen esta identidad como la .<sntesis particular de prescripciones sociales, discursos y representaciones sobre el sujeto que se producen y son pues-

2.

Para el anlisis de la prctica social tambin se han tenido en cuenta los procesos de socializacin y los nuevos significados, valores y prcticas de gnero surgidos alrededor de lo que del Valle denomina las <<nuevas socializaciones> (1992/1993).

3.

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tas en accin en cada contexto particulaD (ibid.,2001, p. L4) y ponen todo el nfasis en no considerar la identidad como una <<realidad tras-

cendente de estatus natural>> (ibid.), as como en sealar que hay un nivel de libertad y autonoma personal en ese proceso identitario. Una referencia obligada para hablar de la cuestin de la identidad de gnero es Joan Scott, que, en su conocidsimo artculo <<El gnero, una categora til para el anlisis histrico> (1990 tl986l), seal que.el gnero comporta cuatro aspectos o niveles diferentes estrechamente interrelacionados :
Primero, smbolos culturalmente disponibles que evocan representaciones distintas (y a menudo contradictorias) (...) Segundo, conceptos normativos que (...) se expresan en doctrinas religiosas, educativas, cientficas, legales y polticas que afirman categrica y unvocamente el significado de varn y mujer, masculino y femenino (1990, p. 45).

como algo que se va configurando no slo a partir de unos actos, discursos y representaciones simblicas, sino que tiene una base reflexivo-corporal, materiI, fsica, performativa, aunque en interaccin estrecha con el nivel ideolgico de la experiencia. Una identidad que dene como caracterstica bsica la de estar en continua mutacin y desarrollarse, poi tanto, no slo durante el proceso de socializacin entendido en sentido estricto, sino a lo largo de toda la vida. Por lo tanto, creo que polr el nfasis en la identidad como algo que se construye prioritariamente a travs de las representaciones, discursos normativos e instituciones no nos permite considerar adecuadamente la corporeidad. -. Esta discusin en torno a cmo definir la identidad de gnero tambin nos permite avanzar en el replanteamiento de los conceptos de masculinidad y feminidad, que estn intrnsecamente relacionados aunque sean definidos siempre en oposicin (Connell, 1997, pp. 3l32). Refirindose a la masculinidad, pero indirectamente tambin a la feminidad, Connell (199'7) subraya una vez ms la relevancia de la dimensin prctica, una prctica en continua contradiccin y renovacin:

i;r

Tercero, la dimensin poltica e institucional de lo anterior (sistema de parentesco, mercado de trabajo, instituciones relativas a la educacin, la economa y la poltica). Cuarto, la construccin de la identidad subjetiva, que debe ser abordada, segn ella, relacionando esa Construccin de las identidades genricas <<con una serie de actividade s, organizacione s sociale s y representaciones culturales histricamente especftcas>> (ibid.,p.46). En un artculo posterior (1992), esta -.autora hace una revisin exhaustiva de diferentes perspectivas historicistas que han tenido en cuenta el anlisis de la experiencia. En ese artculo, muestra su preocupacin por la esencializacin de la identidad y la reificacin del sujeto que surge desde algunas de las tendencias que analiza, aunque defiende el abordaje de la experiencia en cuanto parte del lenguaje cotidiano y (por tanto, imbricado en nuestras narrativas> (1992, p.37). As y todo, subraya la necesidad de no introducir nuevos determinismos lingsticos ni privar a los sujetos de la agencia, sino tener en cuenta ambos, experiencia y lenguaje, llamando la atencin sobre algo con lo que coincido plenamente: que todas las categoras de anlisis deben ser <<contextuales, contestadas y contingentes>> (ibid., p. 36). Volveremos al final de esta primera parte a estas cuestiones.

[a masculinidad] es al mismo tiempo la posicin en las relaciones de gnero, prcticas por las cuales los hombres y mujeres se comprometen con esa posicin de gnero, y los efectos de estas prcticas en la experiencia corporal, en la personalidad y en la cultura (...) Cualquier masculinidad,-como una configuracin de la prctica, se ubica simultneamente en taias estructuras de relacin, que pueden estar siguiendo diferentes trayectorias histricas. Por consiguiente, la masculinidad, as como la feminidad, siempre est asociada a contradicciones internas y rupturas histricas (1997,pp.35,37).
As y todo, aunque la masculinidad y la feminidad son dinmicas y estn en continua construccin, <<a nivel social persiste el convencimiento de que son dos tipos de comportamientos diferentes que se identifican con dos grandes grupos, los hombres y las mujeres> (Dez

Mintegui, 2001, p.2). Basndose en el trabajo de Scott, Lola Snchez (2003) subraya algo que refiere a las mujeres y hombres en general:
que las personas, las mujeres, construyen su identidad subjetiva poniendo constantemente enjuego la estabilidad del gnero, a travs de

En mi trabajo, e inspirndome en autores/as ya citados, fundamentalmente Butler y Connell, la identidad de gnero se entiende

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la negociacin o de la resistencia a normas, comportamientos, discursos que definen masculinidad y feminidad, a lo largo de sus vidas y a

lo largo de la historia. La identiclad generizada es el resultado de esa


contienda que, en funcin de la eficacia de fuerzas sociales variadas, da al gnero una apariencia sustancial, controlando lo que es permitido, lo que es deseable, lo que es normal, lo que es femenino... (Snchez, 2003, p. I 8).

nivel tanto fsico como existencial, [que es compensado porJ mltiples fundamentalmente corpreas- para dotar de cierto tcticas
sentido autnomo a su identidad masculina (...) La propia desorganizacin, inestabilidad y precariedad de esta respuesta identitaria tctica hace que no sea posible que d lugar a una forma nica u homognea de ser hombre.

-muy

Sin embargo, yo considero que esta (negociacin constante> va a ser ms evidente en unos grupos que en otros, como mostrar en la parte emprica, y gue, por tanto, nos interesa conocer en qu contextos y bajo qu circunstancias se problematiza en mayor medida esa feminidad (o masculinidad) definida como hegemnica. Connell argumenta en el captulo <<Los cuerpos masculinos>) de su libro Masculinties (1995, pp. 45-61), que la constitucin de la masculinidad (y, en consecuencia, de la feminidad), se produce a partir de una materialidad, una determinada manera de vivir, sentir y poner en funcionamiento el cuerpo, sancionada dentro de unas instituciones culturales (como el deportea o el mundo del trabajo), y ge, por tanto, co ya se ha apuntado anteriormente, las prcticas de gnero son prcticas reflexivo-corporales que surgen siempre en la interaccin; prcticas que no son ni internas, ni individuales, sino que conforman el mundo social.s En una lnea similar. me parece tambin sugerente el abordaje cue hace Ferrndiz (2002) de la masculinidad (aplicable igualmente al estudio de la f'eminidad), cuando analizala experiencia de ser hombre en Lln grupo de amigos que sobreviven en torno al culto de Mara Lionza. Ferrndiz comprueba:
(...) la inestabilidad y la negociacin constante presentes en la produccin de una masculinidad precaria, amenazada, mltiple y abierta, [dentro de un] proceso muy acusado de estigmatizacin de la masculinidad popular; lo que da lugar a un sentido de masculinidad herido, a

Y concluye:
(...) frente a los estereotipos dominantes y monolticos de la masculinidad popular que circulan en la Venezuela contempornea y se adhieren con tenacidad a los cuerpos, acciones, experiencias y futuros de los hombres de los barrios, este grupo de amigos espiritistas experimenta-

ba su identidad de gnero como un flujo permanente (...) Como si se tratara de un calidoscopio de gnero, en cada trance, en cada circunstancia de vida cotidiana, estas piezas de <lo masculino>> se combinan y recombinan dando lugar a configuraciones siempre diversas (...) Por decirlo con otras palabras, encontraramos una misma lgica de actuacin entre las estrategias de reciclaje econmico (en los paisajes ms estriles de la economa petrolera venezolana) y las de reciclaje identitario (en los campos de estigma de una masculinidad herida). Como ocurre con el rebusque en el sector informal, la identidad de gnero no puede ser sino fluida, polmica, inacabada, coyuntural, precaria (Fe-

ndiz,2002, pp.84, 85, 92).


estas reflexiones, a pesar de la distancia entre los informantes de Ferrndiz y los mos, porque me parece loable ese intento por su parte por expesar adecuadamente la fluidez, fragmentariedad, precariedad y complejidad de la identidad de gnero, mediante nue-

Y destaco

Dez Mintegui (199) ha estudiado en nuestro entorno la importancia del deporte, en concreto del ftbol, en la reproduccin de [a masculinidad hegemnica. La antroploga Rosario Otegui en su artculo <<La construccin social de las masculinidades> (1999), tambin analiza la importancia del cuerpo en la constitucin de la masculinidad hegemnica. As seala, por ejemplo, que la genitalidad es metonimia de hombre y base fundamental de Ia identidad masculina.

4.

vas ideas y metforas, como la del calidoscopio de gnero o la del reciclaje identitario. Pienso que son conceptos referidos a las precariedades, complejidades y reformulaciones en el ser hombre o mujer, que se podran aplicar perfectamente a lo que est ocurriendo a miles de kilmetros de los barrios populares venezolanos. Un intento ste, compartido por muchas/os tericas/os sociales en la actualidad. Veamos ahora algunas cuestiones sealadas por Butler sobre el
gnero y la identidad de gnero. En uno de sus artculos, <Performative Acts and Gender Constitution: An Essay in Phenomenology and Feminist Theory" Q997), revisa esta autora las teorizaciones en torno al cuerpo de autores como Merleau-Ponty o la misma Simone de Beau-

5.

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voir. En el mismo afirma Butler que el yo es el cuerpo, un modo concreto de encarnacin, y que lo que se encarna son diferentes posibilidades histricas. As, el cuerpo es para esta autora una <materialidad
organizada intencionalmente>), una encarnacin de posibilidades que estn condicionadas y circunscritas por una convencin histrica. El cuerpo es una situacin histrica, una manera de hacer, de dramatizar, de reproducir situaciones histricas. La encarnacin manifiesta un conjunto de'estrategias, y el gnero es un estilo corporal, un acto o conjunto de actos: es intencional y <performativo>>. Ser mujer es para Butler convertirse en una mujer, adaptar el cuerpo a una idea histrica, concreta, de lo que es ser mujer, as al cuerpo es inducido a convertirse en un signo cultural, y una misma se materialeza de acuerdo con unas posibilidades histricamente determinadas, y todo esto dentro de un proyecto sostenido y repetido corporalmente. As, desde una visin feminista, el cuerpo generizado sera un legado de actos que se vansedimentando y no una estructura predeterminada, una esencia, un facto, seanatural, cultural, o lingstica. Pero siempre desde la idea de que mi silencio, mi rabia o mi percepcin... no son slo mas, sino que estn delirnitadas culturalmente, pero al mismo tiempo me permiten, me <<empoderan>> de una manera anticipable. As, la identidad de gnero implica una <<performatividad> sancionada socialmente, configurada a partir del mismo acto de repetir una y otra vez los mismos gestos y conductas, aunque es al mismo tiempo una <<performatividad> que puede ser contestada y modificada. Otra cuestin que analiza es la trascendencia de la norma heterosexual en nuestra sociedad, como una parte esencial de la reproduccin de un sistema de parentesco, que reproduce a unos seres humanos de una forma genenzada. Nuestra sociedad sera as un sistema de heterosexualidad obligatoria que es reproducido a travs del cultivo de unos cuerpos sexuados con apariencias <<naturales>> y disposiciones heterosexuales <<naturales>>. Un segundo concepto fundamental en este estudio sobre itinerarios corporales, es el de empoderamiento, que es una traduccin del ingls ernpow e rment difundido por las feministas latinoamericanas.6 Con el trmino empoderamiento se hace referencia a:
Leticia Calvario (2002) en su tesina de doctorado hace una revisin de la discusin en torno a las traducciones propuestas hasta ahora para el trmino empowerment. Las principales han sido las de empoderamiento, que es la que se va a utilizar en este libro y la ms difundida, pero tambin las de potenciacin, apoderamiento y podero.

un proceso por el cual las personas oprimidas ganan control sobre sus propias vidas tomando parte, con otras, en actividades transformadoras de la vida cotidiana y de las esficturas, aumeitndo as, su capacidad de incidir en todo aquello que les afecta. Por consiguiente, se resalta que este proceso supone un ejercicio del <poder con> y del <poderpara> ms que un uso del <poder sobre>r, que indicara un poder ligado a la dominacin, como ha sido usual en las teoras polticas y sociolgicas sobre el poder (Del Yalle et al.,1999).

Pero a pesar de sus aplicaciones y de su consolidacin entre las feministas, este concepio presenta algunos problemas. En castellano nos remite a un significado de <<apoderamiento>> que no permite expresar adecuadamente lo que se quiere. Como seala P&ez (1996)'J (...) en trminos jurdicos apoderar es el otorgamiento de facultades de
una persona llamada apoderante a otra denominada apoderado para que acte en su nombre; es decir, en su representacin. Es una de las formas de representacin, puede tener como fuente la ley o'voluntad del sujeto dominus mediante un acto unilateral; esta insiitucin (la del por der) surte efectos sobre terceros (199, p. l4).

Parece, por tanto, que se quiere recuperar algo que <<tienen otros>, cuando lo que se quiere subrayar es precisamente la dimensin de re-

sistencia, transformacin y cambio. En todo caso, en esta discusin se vuelve necesario hablar del sentido positivo y negativo del poder (en Calvario,2002):
Gramsci deca que el poder se cristaliza en las ms variadas instituciones civiles y estatales; lo defina como el espacio y momento de tensin en el ejercicio de la direccin (por consenso) y el dominio del grupo dominante sobre el conjunto de la sociedad (Sayavedra,1997, p. 95).

As,

ponde>> (Flores y Reyes,

persona se apodera de algo que no es suyo o no le corres1997,p.17). Pero, tambin est la dimensin poder, y para afirmativa del eso es preciso basarse en Foucault:
<<una

6.

7.

Todas las citas a partir de ahora estn recogidas de Calvario (2002).

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Antropologa del cuerpo

Hacia una teora corporirl de la accin social e individual

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De hecho el poder produce; produce realidad; produce mbitos de objetos y rituales de verdad. El individuo y el conocimiento que de l se pueden obtener corresponden a esta producin (Sayavedra, l99i.,p. 100).

estructuras sociales concretas y permite la emergencia de nuevas percepciones y conductas. Pero el cuerpo como agente es, al mismo tiempo, un cuerpo
como sujeto, aunque desde una concepcin que trasciende la idea clsica en Occidente constituida sobre la base de <un sujeto soberano imperialista, protagonista de una narrativa hegemnica que represen::irala autoridad, la legitimidad y el poder exclusivos y sera el propietario del habla> (Medina, 2002, pp.39-40). Una reconsideracin que estn haciendo autoras/es como Gayatri Chakravorty Spivak (1985) desde teoras postestructuralistas, como la teora postcolonial y los llamados estudios subalternos, enriquecidos siempre con la crtica feminista. Como recoge Medina (2002): (...) para Spivak, el habla no sera la expresin inmediata del sujeto
pues e;to negara toda posibilidad de conciencia o identidad hasta fechas recientes y slo sera posible para quienes hayan dejado testimo-

El poder, no es slo dominio y sujecin:


Ms all de la reaccin de sometimiento, de resistencia pasiva, existe tambin la posibilidad de la deconstruccin del pode a travs del poder db afirmacin. A esa posibilidad de construir poder positivo a nivel individual y social, se.le ha llamado podero [o empoueramiento] (Sayavedra, 1997, p. 100).

En conclusi n, y apesar de que apuesto por su utilizacin, lo hago desde la idea de que es un concepto que es necesario problematizar,
por lo que, provisionalmente y a la espera de que surja un trmino ms adecuado,s lo simultanear y/o complementar con los de accin social, autotransformacin y transformacin social y poltica. y, como en el caso de la identidad, nos referiremos a un (<empoderamiento>> que es siempre corporal. En definitiva, mi anlisis de los itinerarios corporales lleva implcitos los conceptos de identidad y <empoderamiento>> corporal,

nios histricos (2002, p.40).

De este modo, cualquier sector subalterno

est atento sobre todo a las reformulaciones de las identidades y


prcticas de gnero y adquiriere todo su sentido cuando lo entroncamos en una concepcin del cuerpo que he denominado el <<cuerpo como agente>. Connell (1995) subraya una y otra vez que hay una

dimensin corporal irreductible en la experiencia y en la prctica,


que no puede ser excluida del anlisis, y propone su concepto de que las prcticas corporales no son internas o individuales, sino interactivas y reflexivas, en la medida que conllevan relaciones y simbolis-

mo sociales; incluyendo tambin instituciones sociales a gran escala, como es el caso del deporte. A travs de las prcticas corporales se conforman vidas individuales, pero sobre todo un mundo social, de forma que para l la masculinidad (o la feminidad) es material, quintica, <<performativa>>, existe en la interaccin social a travs de

8. Del mismo modo que en su da el surgimiento de conceptos como los de hegemona/subalternidad referidos a las relaciones entre clases sociales y culturas diferentes permiti superar los problemas que conllevaban trminos como el de explotacin.

<<un proceso de cambio en nuestro estudiogrupo cuya identidad y autoconciencia reside en la posibilidad de sunrinisrar una interpretacin diferente de la realidad> (en ibid.). Este planteamiento alternativo dei sujeto y de la subalternidad implica una revisin profunda de las concepciones sobre el poder y los agentes de la accin (agency) y es, por tanto, totalmente convergente con la aproximacin quc aqu se defiende. Una perspectiva de anlisis que ayude tambin a romper la dicotoma entre tener que encontrar explicaciones racionalistas de la accin social e individual, por una parte, o considerarla totalmente ajena a la voluntad de los actores y actoras, por otra; un problema central en la teora social actual, discutido por autores de la talla de Bourdieu y Giddens. As, mi intencin es mostrar que es la reflexin corporal la que va guando las acciones de hombres y mujeres, permitindoles, en circunstancias y coyunturas concretas, reconducir sus itinerarios y resistir y contestar a las estructuras sociales, al margen de la intencionalidad o no de partida, y contribuyendo as tambin a su propio <empoderamientorr. Desde todas estas consideraciones es desde donde pretendo contribuir a una teora corporal de la accin social e individual, de la

-mujeres debera ser considerado

y hombres en

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Antropologa del cuerpo

agency, que, en el caso de este libro, tiene como objeto de estudio las

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acciones y transformaciones llevadas a cabo por algunos sujetos (representantes de distintos colectivos y sectores sociales) en cuanto a
las identidades y prcticas de gnero, entendidas stas siempre como procesos sustancialmente corporales. Identidades y prcticas de gnero siempre encarnadas, que estn configurando formas diferentes,

EL CUERPO EN LA SOCIEDAD OCCIDENTAL

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alternativas de autoconciencia y accin que comportan inevitablemente el surgimiento de sujetos nuevos.

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1.

La importancia del cuerpo en Occidentel

En cualquier cultura el cuerpo est ntimamente ligado a lo social, ya que toda prctica social es, de una manera u otra, una experiencia corporal. Adems, las distintas prcticas corporales se corresponden con tipos distintos de corporeidad, ligados a diferentes modos de vida (Berthelot y otros, 1985, p. l). Pero las formas concretas por las cuales las sociedades expresan su relacin con lo corporal son diversas y variables (ibid.), por lo que slo un anlisis histrico y transcultural nos permitira obtener en toda su complejidad un panorama completo de los significados y prcticas, as como de sus transformaciones. En la sociedad occidental las actividades corporales de todo tipo han proliferado y se han convertido en objetivos fundamentales en la vida de muchas personas, y nuestra educacin tiende a modelar nuestro cuerpo y a adecuarlo a las exigencias y normativas de la sociedad en que vivimos, teniendo el cuerpo una funcin muy relevante como mediador cultural, tal como seala Michel Bernard (1985):
(...) el actor social est en posicin de mirada delante de su propio cuerpo (...) En lo intangible del mundo, slo su propio cuerpo le permite agurarse a su propia existencia (...) La cultura que se haba construido gracias a

Los diferentes captulos incluidos en esta segunda parte han sido publicados anteriormente dentro de dos artculos: <El cuidado de la imagen en los procesos vitales. Creatividad y "miedo al descontrol">. Kobie. Serie Antopologa Cuhural, n." VIII, 19971998 (Diputacin Foral de Bizkaia-Bizkaiko Foru Aldundia), pp.27-54, y <Promocin social y exhibicin del cuerpo> en Teresa del Valle (ed.), Perspectivasfeministas desde Ia antropologa social,Barcelona, Ariel, 2000, pp. 205-242. As y todo, he modificado ligeramente sus contenidos para adaptarlos a los objetivos de la presente publicacin.

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Antropologa del cuerpo
La importancia del cuerpo en Occidente

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la renuncia del cuerpo, parece haberse transformado en una cultura del cue{po, en una glorificacin del cuerpo ertico (1985, pp. 158/180/18).

As, las ltimas dcadas del siglo xx y el comienzo del siglo xxr se han caracterizado por un culto total al cuerpo: el cuerpo se ha convertido para todos nosotros en algo a reivindicar, a mostrar, algo que cuidamos con esmero, un objetivo en s mismo, que centra muchas de nuestras actividades cotidianas (Aris y Duby, 1989, p. 102). Aunque hay autores que puntualizan que la obsesin narcisista por el cuerpo,
masculino y femenino, que se produce dentro de esta tendencia al esteticismo y consumo, no nos habla tanto de que el cuerpo mismo se haya convertido en objeto de deseo, sino <<en smbolo de status, juventud, salud, energa y movilidad, una vez que ha sido disciplinado por la dieta y los ejercicios convenientes> (Callinicos, 1993, p. 83). La disciplinarizacin general de los cuerpos, aunque adquiere caractersticas especficas en la segunda mitad del siglo xx, ha estado presente en Occidente en los dos ltimos siglos, como lo han puesto de manifiesto muy distintos autores. Foucaulr (IggZ), por ejemplo, muestra espljndidamente cmo esto se comprueba sobre todo en el funcionamiento y fines de ciertas instituciones (hospitales, ejrcito, escuelas, etc.), que surgen con un afn de regulacin y control social de la poblacin y el individuo a travs de su cuerpo (de sumisin, en definitiva), sin perder nunca de vista el objetivo ltimo que es la consecucin de personas productivas. Esta regulacin desde lo corporal alcanzasu perfeccin en nuestros das a travs de un doble juego, aparentemente contradictorio, de potenciacin del consumo a muchos niveles, pero tambin de fomento del autocontrol y la disciplina. Consumo y control que se ejercen especficamente en relacin a cuatro grandes reas: alimentacin, ejercicio fsico y deporte, cuidado esttico y sexualidad. Como ha sealado Susan Bordo (1990), por una pafte se prima la necesidad del control sobre uno/a mismo/a, la sublimacin de las emociones, los deseos y los impulsos, y se nos valora como parte de la sociedad en la medida que podemos producir. Pero al mismo tiempo que cultivamos una especie de moral del yo muy centrada en el trabajo y la produccin, se nos incita a recrearnos en las satisfacciones constantes e inmediatas; se potencia el consumo sin medida, referido a la alimentacin, a la esttica, al ejercicio fsico y a la sexualidad.

El lugar preferente que el cuerpo, su mantenimiento y su cuida_ do tienen en la sociedad occidental se corresponde, como ya he comentado en la primera parte, con un nfasis en su estudio esde las ciencias sociales. Desde la visin actual dominante, el cuerpo -considerado como sede delarazn,las experiencias y las emocioneses puesto en relacin con la construccin social del concepto de per-

Por tanto, se reconoce su papel conformador de la subjetividad de las personas como seres individuales y sociales. En este marco, la imagen corporal y el cuerpo individual y social son fundamentales en la construccin de la propia identidad y pertenencia a los diferentes grupos.2 En nuestra sociedad, el sujeto 'est constituido poiuna entidad individual cuyas fronteras se sitan en la superficie del cuerpo y muchas de las identidades corporales ideales suelen venir definidas de antemano, envasadas y dispuestas para el pblico desde las industrias de consumo, belleza y publicidad (Falk, 1994).3 La centralidad del cuerpo se refleja especficamente en espacios sociales como los medios de comunicacin, el mundo del espectculo, el ocio, el deporte y la publicidad, protagonistas absolutos de nuestra sociedad de consumo; aunque los cuerpos mediticos y publicitarios no acostumbren a ser los de la vida cotidiana, sino que aparezcan investidos de determinados elementos, como la juventud, la belleza, la sensacin de higiene, la seduccin y el aire deportivo (Le Breton, 1990, p. 136). Pero, al contrario de lo que habitualmente se piensa, la exhibicin del cuerpo en la cultura occidental no se produce de una manera arbitraria, sino que se instituyen lugares y tiempos privilegiados para mostrarlo (Le Breton, 1990, p. 138) e inclus se llega a penalizar el no cumplimiento de dichas reglas. Es decir, la <liberacin> del cuerpo que caracteriza nuestra sociedad, se da ms a un nivel ideal, de referencia, y de una manera fragmentada y diferenciada de lo cotidiano (ibid., p. 144).4 Y todo ello es parte de un proceso
<<yo>>.

sona, la formacin del

Le Breton apunta, por ejemplo, que ciertas crisis de identidad son consecuencia de conflictos con la integridad corporal o de modificaciones estticas o plsticas sobre el cuerpo (1990,p.262). Citado en Soley (1995, p. l5). Durante los aos 1995 y 1996 estuve realizando observacin de forma regular y recogiendo informacin para mi investigacin en la escuela de modelos de Len. un da ocurri una ancdota que me result especialmente significativa. La profesora y duea dc la agencia les explicaba cmo tiene que ir vestida y preparada una aspirante a modelo, y critic duramente a una estudiante que haba estado anteriormente en el

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Antropologa del cuerpo

general de control general de los cuerpos. una disciplina corporal que debe sgr interpretada, de acuerdo con Foucault (1987, 1992), como un instrumento de poder, una forma muy efectiva de control social. Uno de los ejes principales en esta regulacin y produccin de los cuerpos y, en consecuencia, de las personas en cuanto seres sociales, es la combinacin de la promocin del consumo y del control/disciplina, comentada anteriormente. En el'roceso de socializacin, entendido en un sentido amplio que abarca toda la vida (Del Yalle,1992193), el cuerpo es modelado y construido conforme a las exigencias y normativas de la sociedad en la que vivimos (Bernard, 1985). Bernard apunta:
(...) el juicio social, los valores que ste supone, no slo condicionan nuestro comportamiento por obra de la censura interior que ejercen y por los sentimientos de culpabilidad que suscitan, sino que adems estructuran indirectamente nuestro cuerpo mismo en la medida en que gobiernan su crecimiento (con normas de peso o estatura), su conservacin (con prcticas higinicas y culinarias), su presentacin (cuidados estticos, vestimentas) y su expresin afectiva (signos emocionales).5

2.

Cuerpo, apariencia y diferencias de gnero

Pero el aprendizaje y los usos del cuerpo y de la imagen y, por tanto, la identidad corporal, no es igual en los distintos colectivos humanos. Existe una serie de factores, como son el sexo, el gnero, la edad, la clase social, la cultura, la religin, la actividad, entre otros, que introducen diferencias importantes en el aprendizaje de las tcnicas corporales; variabilidad que ya ha sido abordada en algunos de sus aspectos por diferentes autores/as.6 Por otra parte, los individuos y los grupos tienen un papel activo en todo este proceso de construccin de su imagen, y sus prcticas concretas y las modificaciones en las mismas influyen a su vez en las definiciones sociales generales, como mostraremos en la tercera parte del libro.

En Occidente hombres y mujeres estn influidos de manera distinta y especfica en cuanto a su cuerpo y su apariencia, y eso se relaciona, entre otras cosas, con la definicin de lo femenino y 1o masculino, donde la belleza sigue estando ms asociada a lo femenino y la fuerza a lo masculino, con un diferente tratamiento de la sexualidad y el deseo para hombres y mujeres, as como una mayor dedicacin de las mujeres a trabajos y actividades donde la presencia y la interaccin social son determinantes. Naomi Wolf, en su libro El mito de la belleza ( 1991), que es ya todo un clsico en este tema, hace un repaso de los cambios histricos en las imposiciones culturales sobre la imagen y la apariencia, y los ideales femeninos de belleza. As, esta autora analiza cmo en los siglos xvrrr y xlx el mito de la belleza:
fue ganando terreno a medida que se destrua la unidad de trabajo de la

familia, y que la urbanizacin y la aparicin de las fbricas exigieron


una esfera separada de domesticidad (...) Se expandi la clase media, se elev el nivel de vida y de instruccin, disminuy el tamao de la familia y apareci una nueva clase de mujeres educadas y ociosas de cuyo sometimiento dependa el sistema del capitalismo industrial en pleno desarrollo (1991, p. l8).

centro, que era muy joven (catorce o quince aos) y que en invierno sola ir vestida con un pantaln negro muy corto con unas medias debajo. Les repeta una y otra vez que hay que saber cundo y cmo se llevan las cosas, que est bien ir as a una fiesta,
pero no por la calle.

5. 6.

Citado en Valls i Fossas (1993, pp. 245-246). Vanse las aportaciones de Berthelot y otros (1990).

De esta forma, el mito fue tomando fuerza como un componente natural de la esfera femenina, junto con <la idea de que las mujeres virtuosas estaban sexualmente anestesiadas y una definicin del trabajo femenino que las ocupaba en tareas repetitivas, prolongadas y laboriosas

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como la costura y los encajes> (Wolf, 1991, p. l9).r Ya en la segunda mitad del siglo xx, y a pesar de la segunda ola de feminismo, <(un trabajo inagotable, aunque efmero, alrededor de la belleza reemplaz el tambin inagotable y efmero trabajo domstico>> (ibid., p.20).2 En esta misma lnea, Martnez Benlloch y colaboradores (2001) sealan: <en el siglo xx, sobre todo a partir de la dcada de los treinta, la moda ser el espejo en el que se miran las mujeres, imponindose, en los pases indusirializados, el denominado "fetichismo de la lnea">> (2001, pp. 3a-35). Esto conlleva la transformacin del estereotipo de belleza, al pasar de un imaginario femenino de formas ampulosas, representado por el binomio feminidad = maternidad, a uno ms andrgino de cuerpos femeninos pberes y estilizados (Toro, 1996).3 Pero, como ya hemos apuntado en el captulo anterior, en esta cultura de la apariencia no slo es importante un determinado ideal de belleza, sino tambin el culto a la juventud, lo que lleva a <maquillar> no slo el rostro, sino la edad (Gordon, 1994, p.232). Como comenta Raquel Santiso (2001): (...) las-srujeres de determinada edad y aquellas que representan la
edad que tienen no aparecen salvo en la vida cotidiana. El hecho de que los rostros femeninos maduros no sean habituales en los medios de comunicacin transmite un mensaje social sutil que deja huella en la imagen corporal. Las ausencias hablan muchas veces ms que las presen-

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Las mujeres jvenes tienen riesgos especficos respecto a su salud, debido a que la adolescente encuentra en su cuerpo:
(...) la mxima conciencia de identidad y la mxima representacin de ello en un culto exagerado a la imagen, al look, al presentismo de la eterna juventud. Los actuales modelos culturales relativos al cuerpo (...) no slo se presentan y perciben como un patrn de bienestar y ajuste social, sino que magnifican un eterno presente de xito y glamour, posicin auto-referente narcisista que se explicita en
esa identidad, y todo

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las chicas por medio de un cuerpo perfecto, delgado y <sexy>> que exige restricciones, y en los chicos, a travs de un cuerpo atltico y musculoso que demanda ejercicio y actividad (Martnez Benlloch, coord., 2001, p. l5).

Lamayorade las/os autoras/es que han abordado la imagen corporal y el gnero lo han hecho desde una aproximacin diferenciadora de la realidad de hombres y mujeres. As, en general se insiste en que los hombres son enseados, sobre todo, en la exhibicin e instrumentalizacin de su cuerpo para la fuerza y el trabajo, primando en los cnones de belleza masculinos <<el "vigor varonil" que subyace alafuerza corporal, fundamentalmente focalizada en un torso musculoso y atltico> (Martnez Benlloch, coord., 2001,p.34). Sin embargo,los objetivos principales del aprendizaje corporal de las mujeres son la reproduccin y la seduccin. Esta instrumentalizacindiferenciada hace que el cuerpo de las mueres est bajo la mirada constante de la sociedad,

cias. Del mismo modo que la virginidad ha sido considerada como algo deseable en la mujer por representar ignorancia sexual o inexperiencia, ahora envejecer no es bello por lo que representa, porque con el tiempo las mujeres adquieren mayor poder y porque los lazos entre las generaciones de mujeres pueden ser peligrosos. As las mujeres maduras temen a las jvenes y las jvenes a las maduras. Al no poder identificarse unas generaciones de mujeres con otras, seguimos siendo vulnerables a las aprobacin ajena (...) Una mujer que tiene la obligacin social de ser joven, que siente que ser socialmente mejor aceptada siendojoven y que slo conseguir xito si se mantienejoven, est negando su propia trayectoria. Borrar la edad del rostro es borrar la identidad, el poder y la historia (2001, pp. 237-238).

1. 2. 3.

Citado en Santiso. <El cuerpo del delito. Torturas culturales en torno al cuerpo> (2001). Citado en ibidem. En Martnez Benlloch (coord.), 2001, p.34.

mientras que el cuerpo del hombre, en la medida en que no necesita ser expresin, sino instrumento, no padece de la misma manera el efecto de las normas de belleza, la moda en el vestir, la necesidad del aneglo constante, las dietas de adelgazamiento o engorde, los efectos de la ciruga esttica, etc., por lo que las mujeres salen perjudicadas (Dostie, 1988, p. 81). Diferentes autores/as subrayan tambin que mientras que los hombres tienen una idea ms holstica, ms orientada a aspectos funcionales, a <<estar en forma>), las mujeres funcionan en general con imgenes corporales ms fijadas en la forma que en la funcin, al tiempo que tienen visiones fragmentadas de s mismas, que les llevan a mirar su cuerpo de manera parcelada, e intentan adaptar esas distintas partes a los cnones culturales (en Martnez Benlloch, coord., 2001). Comparto las lneas bsicas de todas estas teorizaciones. Sin embargo, en este libro el nfasis no se pondr tanto en insistir en esas di-

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t'erencias, sino en mostrar la tensin entre las similitudes y las diferencias de gnero, en llamar la atencin sobre el hecho de que, en el momento presente, las relaciones entre cuerpo, imagen corporal y gnero fbrman parte de un mbito complejo, con elementos diversos e incluso aparentemente contrapuestos, unos viejos y otros de ms reciente aparicin, que probablemente nos hablan de un orden social nuevo. Complejidad que requiere de claves de interpretacin distintas y ms diversificadas que ias utilizadas hasta ahora, y de un anlisis pormenorizado de los nuevos contextos y experiencias en relacin con la imagen. As, se parte de que la conformacin de la identidad de las personas como hombres o mujeres, la asignacin y el ejercicicl respectivamente de un sexo y gnero determinados, forman parte de un proceso cotidiano de reafirmacin, negacin o discusin de una identidad, la masculina o la femenina, en el que el <<cuerpo externo>),4 el <<cuerpo visto>>, es un aspecto fundamental, y en el que influyen en gran manera los modelos ideales que se proyectan desde espacios como la publicidad y el diseo, los medios de comunicacin o el mundo de la cultura, el arte o el deporte. Pero que, al mismo tiempo, en este desarollo identitario influyen igualmente los modelos y actividades variadas que cada cual, hombre o mujeq lleva a cabo en el mbito laboral, social o cultural en el que se desenvuelve, mbitos que son mltiples y diversos. Modelos que, por tanto, no tienen por qu ser coincidentes u homogneos. Desde la antropologa feminista se ha teorizado y mostrado cmo la desigualdad social entre hombres y mujeres se proyecta a dos niveles: uno material, referido a las actividades socio-laborales diferenciadas de unos y otras en los distintos mbitos (laboral, domstico, afectivo), y otro simblico, centrado sobre todo en las representaciones asociadas al mbito de la biologa (fisiologa) humana, bsicamente la reproductiva (Comas, 1995), donde la experiencia del cuerpo emerge como una esfera central. Pero, tanto en la antropologa como en la teora feminista general, la referencia principal ha sido siempre el cuerpo interno (principalmente el aparato reproductor), relegando todo lo concerniente a la imagen corporal, en su dimensin prctica y simblica, a un lugar secundario en el anlisis. Sin embargo, el abordaje de este ni-

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vel de la experiencia puede aportar puntos de vista enriquecedores e innovadores para el estudio del sistema de gnero. Habitualmente, como ya he apuntado, se considera la forma en que las mujeres cultivan su apariencia de un modo bastante restrictivo, como una subordinacin a las normas dominantes y bajo la influencia directa de los discursos hegemnicos, como si las personas fueran seres pasivos sometidos a las leyes del mercado e industrias de la belleza. Coincido con Effie plexoussaki ( 1996) en que no se trata de un simple seguimiento de los discursos dominantes, sino que las mujeres (y los hombres) gestionan su imagen negociando al mismo tiempo su lugar en la sociedad. Adems, hay que ser conscientes de los cambios ocurridos en nuestra sociedad. Por ejemplo, si nos fijamos en un mbito de tanta trascendencia como la publicidad, algunas autoras llaman la atencin sobre su doble funcin: por una parte, nos ofrece una informacin sobre el producto y, por otra, transmite y ensalza unos determinados valores sociales, unos estilos de vida, unos modelos de relacin entre hombres y mujeres, y una serie de sugerencias sobre el ser hombre y el ser mujer (Sebastin, 1995). Sin embargo, en la ltima dcada, la aparicin de cuerpos de hombres y mujeres, ranto en la publicidad como en los medios de comunicacin en general, se acompaa de nuevos contenidos, mensajes, valores y foras, cuestiones ir" ,u "r," siendo estudiadas y que pueden aportar nuevos datos y percepciones. La exhibicin del cuerpo se reviste en muchas ocasiones de connotaciones sexuales, se sexualiza, y las mujeres son sexualizadas y convertidas en objeto de deseo de una forma diferente de los hombres (Connell, 1987, p. I l3). Un gran nmero de autoras/es se han ocupado de esta sexualizacin de las mujeres, algunas/os enfocando su atencin en reas concretas, como el deporte.s se ha entendido habitualmente que la sexualizacin implica Ia conversin de las mujeres en meros objetos de deseo, y, por tanto, una forma ms de dominacin. Sin embargo, la exhibicin del cuerpo en relacin con la es-

5. 6.

4.

Vase Heargreaves (1990). En muchos lugares, las feministas ha llevado a cabo iniciativas diferentes contra la utilizacin de Ia imagen de las mujeres en la publicidad. Es el caso de la Comisin Pas vasco, formada por Emakunde-Instituto vasco de la Mujer, el Gobierno vasco, la universidad del Pas vasco-EHU y distintas asociaciones di mujeres y de consumidores (vase Aguirre, 1997).

Utilizo esta expresin para referirme a la imagen corporal y todo lo que la rodea, en contraposicin al cuerpo <<interno>>, que se ha relacionado en las mujeres sobre todo con lo reproductivo. Para las relaciones entre uno y otro, y tambin los riesgos implcitos en esta diferenciacin, vase Esteban (2000).

<Begira> (comisin Asesora para el Desarrollo de la Igualdad en la publicidad) del

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Cuerpo, apariencia y dif'erencias de gnero

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tructuracin social de las relaciones de gnero no puede ser interpretada exclusivamente desde una mera equiparacin de exhibicin a sexualizacin y de sta a objetualizacin y dominacin. Adems, en los ltimos aos se est produciendo una progresiva sexualizacin del cuerpo masculino (Bordo, 1990) y una mayor aparicin del mismo en la publicidad e industrias de la'imagen en general, que habr que ir analizando e integrando cuidadosamente en el estudio general del cuerpo exteino, y comprobando tambin sus consecuencias en la sociedad en su conjunto. Del mismo modo, no se pueden incluir todos los espacios donde el cuerpo femenino o masculino es exhibido en un mismo compartimento. No son iguales, por citar algunos ejemplos, el tratamiento del cuerpo y la implicacin para las mujeres en los concursos de misses que en la publicidad, o en el modelaje que en el mundo del deporte, o en las revistas femeninas y en las erticas. Es necesario ir definiendo bien las caractesticas de cada contexto, as como las relaciones entre los mismos.T El cuerpo de la publicidad y de la imagen est ligado en'muchas ocasiones a la sexualidad, normativiza un determinado tipo de desee,(heterosexual) y presenta una definicin de los papeles sexuales y sociales femeninos y masculinos que asocian la pasividad a las mujeres y la actividad a los hombres. Pero esto no es siempre as ni se proyecta de la misma manera. Todos los mensajes no van, ni siquiera los ms sexualizados, exclusivamente dirigidos a los hombres; en los dirigidos a las mujeres (o a un pblico mixto) se utilizan tambin imgenes sexuales y masculinas, y la sexualizacin no implica siempre un papel pasivo sexual o social por parte de las mujeres. Y adems, no siempre se utiliza el cuerpo, ni la desnudez, de un modo sexual, aun cuando aparezcan elementos claramente sexualizables, como los senos femeninos o las nalgas. El cuerpo meditico y publicitario es tambin vehculo de smbolos y valores, como la libertad,8
En 1992, con motivo de la publicacin, por parte de la organizacin poltica vascaZutik, de un cartel que parodiaba la publicidad del sujetador Wonderbra, se dio pie a un debate en la revista llika, con posturas diferentes y encontradas en torno a la utilizacin de los cuerpos en la publicidad y en la vida pblica en general. Vanse los di7

la solidaridad,e el poder; de emociones, como la ternura, la amistad, el miedo, el sufrimiento, el placer; y esto debe ser tambin reconocido. Sin querer relativizar ni mucho menos la importancia que la sexualidad tiene en nuestra sociedad, considero que un nfasis exclusivo y excesivo en ella impide tomar en consideracin elementos de igual trascendencia en las distintas culturas. Por otra parte, la construccin de las diferencias sexuales corporales es un proceso dinmico, transformador, en el cual hay que tener en cuenta, por ejemplo, los cambios sociales, legales y personales, y las cotas de igualdad formal obtenidas por las mujeres en las ltimas dcadas. En consecuencia, para su comprensin es fundamental el anlisis de los nuevos modelos surgidos y los fajustes ocurridos en las relaciones de gnero; asimismo, es crucial contemplar la reaccin de la sociedad en general, y la de los hombres en particular, frente a las nuevas realidades, considerando que sta tiene connotaciones positivas y negativas, de reconocimiento y de rechazo de la igualdad.'0 En este.sentido, Cristina Pea-Marn (1990) subraya que la imagen ideal de la mujer para muchas mujeres no es ya <la de la mujer bien casada o bien emparejada, sino la de la que es autnoma, respetada y valorad.4 por su trabajo> (1990, p.28). Por otra parte, tambin es preciso darse cuenta de que cuando hablamos de ideales corporales hegemnicos nos estamos refiriendo muchas veces a ideales que conesponden sobre todo a sectores culturales y tnicos concretos de la poblacin, y que, por tanto, no influyen de igual manera en todos los colectivos sociales. En concreto, distintos estudios llevados a cabo en Norteamrica con poblaciones jvenes blancas y negras muestran que las chicas adolescentes blancas tienen respuestas mucho ms uniformes respecto al ideal, al margen de sus propias caractersticas, mientras que las respuestas de las ado-

versos artculos aparecidos en los nmeros 52,53 y 54 de esta revista, y en concreto Esteban (1995). Son de destacar a este respecto las reflexiones que Milan Kundera lleva a cabo en su libro l lentitud en torno a la significacin de la desnudez para la izquierda ( I 995 '

9. Las campaas de la firma Benetton son un ejemplo de ensayos conscientes de transmisin de valores, como la solidaridad, a travs de la exhibicin de cuerpos humanos distintos y en distintas circunstancias. 10. Algunas autors sealan, por ejemplo, diferentes formas de resistencia frente al feminismo y la profesionalizacin de las mujeres en los ltimos aos, que van desde dificultades con vistas a un mayor acceso a los puestos de responsabilidad (adems de
que las mujeres trabajan en condiciones laborales peores que los hombres), hasta una clara y contundente reaccin social y poltica frente al feminismo en su conjunto, pasando por una poltica de metabolizacin y distorsin de la mayora de los mensajes feministas (Rosser, 1988; Faludi, 1993).

8.

p. t23).

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Antropologa del cuerPo
Cuerpo, apariencia y dilerencias de gnero

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lescentes negras son ms variadas y se refieren no slo a atributos fsicos sino tambin a rasgos de personalidad. Asimismo, las mujeres negras presentan una idea ms positiva en cuanto a su apariencia, una mayor satisfaccin corporal y una menor preocupacin respecto a su peso. Podra decirse, por tanto' que un contexto cultural que hace

equivalente blancura a belleza (protege>> a ciertos sectores tnicos de

problemas de salud como los trastornos alimentarios (en Martnez Benlloch, cord., 200 l, pp. 42-43). Todo lo apuntado se vuelve todava ms complejo si no tomamos a hombres y mujeres como dos compartimentos estancos, sino que partimos de la constatacin de la existencia de diferencias significativas y un grado acusado de diversidad dentro de cada colectivo
en relacin con aspectos vivenciales, ideolgicos y socio-econmicos

diferenciados del ser hombre y el ser mujer, y ejercer como tales' La variabilidad e interseccionalidad interna a cada gnero (Stolcke, 1996) se combinan adems con un fenmeno de interseccin entre ciertos grupos de hombres y mujeres que comparten experiencias y circunstancias comunes (Del Valle, 1988). Algunos ejemplos de experiencias convergentes.n relacin con el cuerpo pueden ser los problemas de peso (exceso o prdida) o la utilizacin de la imagen en ciertas ocupaciones (trabajadores/as del sexo, modelos de pasarela y publicidad...). La relativa equiparacin de las mujeres en nuestra sociedad, el reconocimiento de su diversidad, as como otros cambios socio-polticos, han provocado un reajuste dentro de la teora y la prctica feministas, con el surgimiento de nuevos puntos de discusin, reflexin y posibilidades de avance en los discursos.rt Pero, al tiempo de la transformacin social general y la emancipacin de las mujeres, se han ido dando modificaciones en el tratamiento global de la imagen de unos

actualidad es Ia potenciacin de la diferenciacin respecto a la imagen y la identidad corporal de hombres y mujeres.12 Este niasis en la diferencia de la imagen corporal se puede observar tanto en el proceso de sociali zacin de las personas a lo largo de toda su vida, como en las vivencias individuales o grupales del cuerpo, y en el tratamiento y utilizacin social del cuerpo e imagen f'emeninos y masculinos en todos los niveles y grupos sociales. Es decir, a medida que los hombres se van incorporando a espacios anteriormente asignados a las mujeres (publicidad, imagen, esttica...), se va refbrzando la perpetuacin de las diferencias entre unos y otros, como es la asociacin de la fuerza a los hombres y Ia importancia simblica de sta. As, Bordo (1990) subraya que las imgenes masculinas estn rodeadas de un halo de fuerzay tambin de poder, mientras que los cuerpos femeninos transmiten por lo general fragilidad y sumisin. Pero, paralelamente, se puede observar cmo la imagen, tanto masctllina como femenina, tambin puede conllevar una dimensin rupturista y transformadora de la desigualdad, incluso dentro de la diferenciacin sexual, bien porque sea utilizada consciente o inconscientemente para tal fin por ciertos individuos o grupos, bien porque se le dote de nuevos significados sociales.r3 Desde el movimiento feminista y el de liberacin sexual, por poner dos ejemplos, se han promovido imgenes innovadoras, unas veces neutras, ambiguas, otras sexualmente marcadas pero articuladas con nuevas fcrrmas de entender los roles y los espacios sociales para hombres y mujeres. De esta forma, se ha dado lugar a estticas transformadoras perfectamente armonizadas con mensajes sociales de emancipacin. Algunas de las preguntas que surgen y que pueden resumir varias de las cuestiones planteadas hasta ahora son las siguientes: se podra dar una equiparacin de la situacin social y de derechos de las mujeres con una diferenciacin en ei tratamiento social de los cuerpos femenino y masculino? Hasta qu punto la anulacirt de las desigualdades sociales, en general, se clebe corresponder con una difuminacin de las diferencias en cuanto a la imagen y el cuerpo? La sexualizacin de los cuerpos implica siempre objetualizacin y do-

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y otras (apariencia y exhibicin del cuerpo masculino, polivalencia de la belleza femenina, mayores niveles de consumo en relacin al cuerpo...). Un objetivo de este libro es contribuir al proceso de revisin y replanteamiento de la teora y la prctica feministas, sobre todo en lo que se refiere al tratamiento del cuerpo y la imagen corporal' A pesar de todos estos anlisis, mi hiptesis es que no slo se siguen manteniendo niveles de desigualdad para las mujeres, sino que uno de los elementos claves y mantenedores de esta desigualdad en la
II

Vase, por ejempto, Aizkorreta y otras ( 199).

12. Para un anlisis de la distincin entre dit'erencia y desigualdad en relacin al gnero, vase Conras (1995). Vase, por ejemplo, Esteban (1993, captulos V y IX)' donde se abordn nuevos modelos experimentacios por mujeres f'emini stas.

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Antropologa del cuerpo

minacin? O, an ms, dando por hecho la variabilidad en cuanto a la imagen en los distintos colectivos sociales, qu elementos podran marcar diferencias sociales significativas y cules no? Hasta qu punto se puede utilizar la imagen corporal y el cuerpo como un elemento distintivo de la discriminacin social, racial o tnica? No es mi intencin responder a todas estas preguntas en este libro, sino avanzar algunas reflexiones, ideas y datos que sean vlidos para nuevas interpretacioies de estos fenmenos, partiendo de la hiptesis de que la imagen y el cuerpo, y sobre todo los cambios respecto a 1, son elementos ineludibles para el anlisis de las transformaciones sociales
generales.

3.

Control y consumo: alimentacin, ejercicio fsico, cuidado esttico y sexualidad

DIGITALIZADO POR ALITO EN EL ESTERO PROFUNDO

He sealado en el primer captulo la necesidad de contemplar las dos dimensiones de control y consumo en relacin con las cuatro reas definidas como centrales en el uso del cuerpo: alimentacin, sexualidad, ejercicio fsico y cuidado esttico. Tarea que voy a iniciar en este captulo. Comenzando por el consumo en relacin a la sexualidad, lo primero que hay que destacar es que vivimos en un4 sociedad muy sexualizada, donde se da una liberalizacin de las cotumbres sexuales y una exhibicin permanente de la misma. Muchas de las temticas o los problemas sociales ms comunes en los medios de comunicacin y la sociedad en general se relacionan con la sexualidad: vidas privadas de famosos; malos tratos y abusos, escndalos polticos, etc. A tavs de la sexualidad se tratan cuestiones sociales no directamente relacionadas con el intercambio sexual o el placer en s mismo, como la poltica, el poder, las relaciones entre distintos grupos sociales (hombres y mujeres, adultos y nios). Adems de que la industria del sexo (prostitucin, pelculas y vdeos, espectculos, libros de ensayo y ficcin...) va creciendo da a da. En relacin con la esttica, los maquillajes y el cuidado de la apariencia, se constata que cada vez hay ms recursos de todo tipo que llegan a personas muy diversas, en cuyo extremo estaran los tratamientos mdico-estticos y la ciruga esttica en s misma. Todos, hombres y mujeres, aunque ms estas ltimas (sobre todo las de clase media-alta), estn implicados en ellos de alguna manera o en algn momento de su vida, y parece que las tendencias de uso en los chicos jvenes van creciendo. Por otra parte, si nos fijamos en la alimentacin, el consumo y la industria alrededor de la misma, tambin han

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Antropologa del cuerp<; Control y consumo: alimentacin, ejercicio fsico"'

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crecido radicalmente: tenemos a nuestro alcance miles de productos alimentarios diferentes, no todos dirigidos aadelgazar, y las tecnologas y las dietas han prolit'erado muchsimo. Por ltimo, en torno al ejercicio fsico existe tambin toda una industria: desde ejercicios,
aparatos, tcnicas diversas, vdeos de famosas animndonos a hacer

tal o cual deporte, hasta ropa para hacer ejercicio y tratamientos


acompaantes. Es un gran negocio y todas/os estamos atrapadas/os en

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l de algunS manera, o en ciertos momentos de nuestra vida. Es ms, no se reconoce el derecho a ser sedentarios (ni siquiera en aquellos mbitos donde se pretende promocionar una autogestin en los hbitos de salud) y se da una autntica mitificacin del ejercicio. aunque no haya acuerdo sobre qu es lo necesario para estar <<sano/a>> con frecuencia se minimiza el riesgo para la salud del deporte ejercido de forma intensiva. Pero, aparte de esta potenciacin general del consumo, cultivamos una especie de moral del yo, una idea del ser persona muy centrada en el trabajo, en la produccin: se nos mide como parte de la sociedad en la medida que podemos producir (Bordo, 1990). Hay que controlar el peso y la figura, y muchas personas, sobre todo mujeres, estn t6do et da inmersas en dietas, si no en las propias en las de las amigas, familiares o vecinas. Se engorda y se adelgaza continuamente y se prueban miles de posibilidades distintas. Una gran
mayora de las mujeres han hecho alguna vez una con nimo de perder kilos,r aunque esto tiene que ver directamente con la clase social de la que se forma parte.2 Algunos hombres tambin hacen dietas, aunque en este caso, suelen estar ms ligadas a la preparacin para la prctica deportiva.3 Adelgazar se ha convertido en metfora del xi-

(y muchos hombres), y engordar la delgadez en metfbra del fracaso, desde que a finales del siglo xtx y en los clase social, idea de la a se fuera ligando simblicamente por de las la mayora aos veinte <el cuerpo delgado fue adoptado mujeres con posibilidades de ascenso social y ambiciosas (...) Una imagen antimaternal y antidomstica> (Santiso, 2001, p. 233). Esto tiene ms trascendencia de lo que parece a simple vista, porque conlleva medir las actuaciones y la presencia en la sociedad a travs de los cambios corporales, e implica que <<lo que en origen era una imagen de liberacin y autodeterminacin, rpidamente se transform Jn un instrumento de control exterior>> (Gordon, 1994. p. 125).5 Este peso simblico de lo corporal lleva a las personas a compararse continuamente unas con otras, como confiesa este participante en mi propia investigacin:
to,a del bienestar, para las mujeres

A veces, si tengo algo de complejo es del culto al cuerpo; Es decir, que nunca me veo perfecto. Siempre miro al de al lado y digo: <Ese est
mejor que yo>. Siempre digo: <Los dems estn mucho mejor que yo>' Despus igual no es tanto.

l. Las mujeres, por ejemplo, y ms las de clase media o alta, acuden en mucha mayor proporcin a las consultas privadas de dietistas con ei objetivo de perder kilos. en una proporcin estimada de 90 por 100 respecto al l0 pol 100 de los hombres. De todas formas, por los datos obtenidos, incluso en aquellos casos en los que no existe sobrepeso, se suele indicar una <reeducacin alimentaria>, que implica siempre una regulacin de la comida. 2. Algunos autores sealan que Ia clifusin de las ideas en relacin con las dietas tiene ms que ver con grupos socio-profesionales que con clases sociales en un sentido

Otra entrevistada iba ms all en su visin de la obsesin por la delgadez,pues considera que hacer dieta <(parece una salida para cuando no quieres plantearte a fondo una serie de cosas>>. Se podra afirmar que la vida, los conflictos, las penas y las alegras se van gestionando, en hombres y en mujeres, simultneamente a (o a travs de) la gestin de la imagen, aunque sea ms explcito en estas ltimas. La gordura se identifica con el malestar y la delgadez conla felicidad, y se concluye que es difcil encontrar una mujer gorda que sea feliz y que adelgazar conlleva siempre una sensacin de bienestar:
Ver una mujer gorda que est contenta es muy difcil, normalmente si estn gordas estn a disgusto, entonces cuando adelgazan se sienten mucho mejor, estn ms a gusto, vienen ms a la peluquera, se nota que vienen ms a la peluquera y todo, se sienten ellas ms... mejor-

estricto (citado en Berthelot y otros, 1985, p. I l7). 3. Las diferencias entre hombres y mujeres se mantienen en relacin con las personas obesas, donde se calcula que <la mitad de las mujeres afectadas ha seguido uno o varios procedimientos "para adelgazar" frente a una cuarta parte de los hombres> (citado en Elorriaga, 1998).

4.

Tambin la belleza apunra chapkis (1988, p. 81), pero ambas estn relacionadas para nosotros/as. Citado en Santiso (2001). Se trata de una informante que regenta una peluquera.

5. 6.

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Antropologa del cuerpo ejercicio fsico"' Control y consumo: alimentacin,

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Respecto a la bulimia, por ejemplo:


(...) las pacientes generalmente tienen un peso corporal normal, pero se perciben a s mismas como gordas, fofas, hinchadas y feas, y llegan a la conclusin de que adelgazar es vital para que sus vidas vayan un poco mejor. Este menosprecio por sus cuerpos les lleva a ayunar entre los episodios de bulimia. Generalmente tienen sensacin de fracaso, baja autqestima y prdida de control.T

sea menos saAcompaado de una educacin ms, de que el cuerpo

grado,quealcerponoledemostantovalor'("')Megustaveresos pue.u"rpot, pero a la vez me crean muchos conflictos por lo que eso

por de crear en la gente, esos cuerpos tan perfectos y tan estupendos' gente se ("') La un lado me gustan y por otro me crean muy mala leche plantearde va culpabilizando (...) Ya por puro aburrimiento he dejado ideal], por la imagen gusto al refiere sexista iro es o [se es sexista si me que no ya no s dnde est el lmite de lo que es sexista y de 1o
porque
es sexista.

Como la protagonista de la pelcula Baby Cakes, que afirmaba: <<Nadie entiende lo que es vivir en un cuerpo tan enorme. Quieres encogerte y no puedes (...) Me siento una perdedora)>, no es infrecuente el vnculo entre sobrepeso y fracaso. En cuanto a la esttica, tambin hay un control muy severo sobre ella, porque el uso de los distintos tratamientos y posibilidades estn, como en el caso del peso, enfocados a la obtencin de la imagen ideal, que es un cuerpo delgado pero firme, sin protuberancias (Bordo, 1990). Y as lo considera la mayora de las personas entrevistadas cuando hablan del ideal para uno/a mismo/a:
Una mujer delgada, con sensacin de vitalidad, activa, no necesariamente una belleza, suficiente como para ir por la vida en igualdad de
condiciones y poder de vez en cuando decir que no, porque no me da la gana, sin tener que estar esperando caridades.

que se tenga' como Esta postura es independiente de la opcin sexual en el caso de esta informante lesbiana:
y lo Yo tengo muy claro lo que me gusta en un anuncio, como anuncio' re<ambiente>)' por el que hay chicas que me gusta para ligar. Algunas pertan nada' me dicen m no a conocidas como que estn estupendas chica en un fectas, con su cuerpo perfecto y su cara perfecta' que esa gustan ms me acaso para ligar pero anuncio a lo mejor me encantara, las cosas imPerfectas, o Para ver'

clave: las Por otra parte, en este testimonio, se percibe otra cuestin el cuerSobre estandafizado Social p..,onu, pu"den compartirel ideal real' experiencia po y la belleza,pero una cosa es el ideal y otro la i"Ine, de que se definen espacios y momentos diferentes donde este ideal puede perder fuetza.

Y cuando

se

refiere al uso de este ideal en la publicidad:


en

Aunque el sexo est liberado, el control tambin llega a la se-

A m la utilizacin del cuerpo

publicidad me parece inevitable, por-

que lo que no podemos hacer es esconder la cabeza bajo tierra y decir que no tenemos cuerpo, porque tenemos cuerpo, hay que currrselo y hay que crecer por ese lado.

xualidad'Enelcasodelasmujeressevaloraengranmedidaquecontrolen esta faceta de su vida, o por lo menos se les va invitando a las exmantener cierta discrecin sobre ella, por lo que, en general' privado' periencias, sean cuales sean, se mantienen en el mbito ms

Aunque se tengan contradicciones frente a esta utilizacin, o se sea crtico/a con el tratamiento sagrado del cuerp y se piense que haya que modificarlo o contrarrestarlo:

idems, las mujeres son enseadas en el control de la sexualidad ajeresto, por na. El ejercicio fsico quiz es un aspecto algo diferente del lomenosparalasmujeres(aunquehabraqueanalizarloporsectores con el sociales), que en su mayora tienen una relacin ms lejana no est ejercicio y el deporte que los hombres, ya que su identidad condicionadadelamismamaneraporl'sDecualquierforma,hayun

Citado en el artculo <Bulimia nerviosa, frecuente en mujeres>. Informacin Teraputica del Sistema Nacional de Salud, vol. I 6, n." 5, 1992, pp. ll7 -ll9 (Traduccin del Drug andTherapeutics Bulletin, vol. 30, n.'4, 1992).

7.

8.

pueden consultarse Buy Respecto al tema de las relaciones entre gnero deporte'

uel (1994) Y Dez (1996' 2003)'

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Antropologa del cuerpo

colectivo cualitativamente significativo de mujeres que practica deportes, incluso de alta competicin, y para las que esta experiencia,
muchas veces presente desde temprana edad, es algo central en su vida. Algunas autoras han analizado, por ejemplo, que la bsqueda de distintos tipos de actividad deportiva en ras mujeres (atletismo, natacin, gimnasia rtmica, danza...) puede estar relacionada con difersncias en su subjetividad como mujeres, de forma que algunas eligen
deportes <(poco conflictivos como el baile, el ballet, la gimnasia, en los cuales hay predisposicin para la presentacin de la imagen femenina segn la norma social" (Bhm, 1993, p. 33). Mientras que las <que practican un tipo de deporte definido como poco femenino, son acusadas de que se comportan y mueven de manera <<impropio> para la mujer y caen en conflictos profundos sobre su papel de chica> (ibid.). En general, algo evidente es la contradiccin entre una identidad femenina que podramos llamar estndar y la cultura deportiva, lo que

4.

Imagen corporal, peso y alimentacin

Existen diferentes instituciones que tienden a regular los comportamientos corporales, pero es desde la medicina desde donde se ha producido el mayor nmero de definiciones y criterios de actuacin acerca de lo que es sano y lo que es patolgico, lo normal, y lo anormal y sobre lo ideal, en cuanto al peso y la imagen, la alimentacin y la actividad fsica. Estas definiciones no siempre se corresponden con resultados cientficos debidamente contrastados, que surgen por lo general al margen de la experiencia de la poblacin atendida (mujeres en su mayora) y que no tienen en cuenta la vinculacin de la salud con otras parcelas de la vida social. En los ltimos aos se ha producido un creciente inters en el mbito mdico-sanitario por la obesidad en una doble vertiente: la primera hace referencia a la investigacin bsica que se est realizando para conocer mejor la etiopatogenia de la acumulacin de grasa; la segunda, la asistencial, desde donde se insiste, sobre todo, en que los sanitarios deben tomar conciencia de que la obesidad es un problema de salud crtico en el mundo occidental, que se asocia automticamente a la necesidad de adoptar medidas adecuadas desde el punto de vista preventivo y teraputico.r La obesidad se plantea como un reto sanitario, al quedar definida como nociva la acumulacin de grasa, pero tambin otras complicaciones, como Ia apnea del sueo, con su consecuente morbilidad respiratoria, las al-

provoca que haya escasez de mujeres en deportes de competicin (ibid.), as como la diferenciacin por sexos de la prctica deportiva, incluso en actividades como erftness, que, como apunta Jill Spalding, son ytllsex, lo cual no quiere decirque sean asexuales (19g3).e

DIGITALIZADO POR ALITO EN EL ESTERO PROFUNDO 9.


Citadoen Chapkis (1988, p. l2).

no de 10-16 de mayo de I Vase, por ejemplo, el artculo aparecido en la revista 1996, vol. L, n.'1.168, p. 1.841, donde se recogen los contenidos del Sptimo Congreso Europeo sobre Obesidad, celebrado en Barcelona los das l5-17 de mayo de 1997.
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Antropologa del cuerpo
Imagen corporal, peso y alimentacin

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teraciones articulares y las de la circulacin perifrica. Es bien sabido que el tratamiento de la obesidad es difcil y que s suele enmarcar en procesos caracterizados por el fracaso y la decepcin, pues proliferan los tratamientos engaosos e incorrectos, peligrosos (que se aplican a personas con exceso o no de peso), y se enfatiza la necesidad de una correcta atencin mdica. Pero existe mucha informacin errnea tanto entre sanitarios como entre profanos, y muchos prejuicios iespecto al exceso de peso. En general, la mayora de las personas (mayoritariamente mujeres) que se someten a dietas no tienen exceso de peso, y, sin embargo, s estn sometidas a los peligros y al estrs provocados por los regmenes. Segn algunos autores, los riesgos de la obesidad no son tan altos como se sospechaba y, adems, tanto las dietas como la prdida de peso pueden conllevar tambin efectos nocivos (Polivy y Thomsen,
1992, p.325): Hay problemas relacionados pero que no son directamente causados por la prdida de peso. El problema fundamental radica en que la mayora"{g las personas que adelgazan luego vuelven a engordar, y esta recuperacin o el ciclo de subir y bajar de peso (como hacen la mayora de las personas que se someten a regmenes de adelgazamiento) parece que provoca problemas por s mismo y que adems exacerba otros trastornos ya existentes (Polivy y Thomsen, 1992, p.325).

sea la dieta, una dieta ms o menos equilibrada, sin pasarme, Pero sln privarme de nada, tambin, lo que he aprendido con el tiempo, es que cualquier privacin b prohibicin as estricta, lo que crea es mayor ansiedad, entonces es una locura, porque entras en un rollo que durante un

tiempo pues s, pero luego te entra la ansiedad y no paras de comer.'.

Algunas mujeres puntualizan, por ejemplo, que en las dietas lo peor es (el ltimo kilo>>, que se es el que te desestabiliza, el que rompe la supuesta tranquilidad y norinalidad del proceso. Polivy y Thomsen insisten muchsimo en que <la prdida de peso puede resultar tan per-

judicial como el exceso de peso y ambos conllevan una serie impresionante de peligros-para la salud>> (ibid.). Apuntan tambin que el cmo se resiste la subida y bajada de peso y la influencia de los factores de riesgos depende de cada persona: En general, cuanto ms grave es la restriccin calrica y mayor es el equilibrio nutricional del rgimen realizado, ms serios sern los efectos secundari os (ibid.).2

Pero no slo se ha sobreestimado, en varios sentids, el peligro que la obesidad representa para la salud. Tambin se han sobredimensionado los problemas sociales y psicolgicos asociados al peso excesivq.3 La gordura no es un valor en nuestra sociedad, aunque s en otras, como seala esta entrevistada que ha vivido en una isla del Pacfico:
Estn todas tremendas, tremendas, y adems torpes, porque las mujeres se mueven poco. Por ejemplo, M, la mujer con la que yo viva, pues una mujer gorda, que anda despacio, que se cansa y con una cantidad

Algunas informantes expresan muy bien estos crculos de ansiedad de adelgazamiento/engorde, que viven muchas personas que hacen dieta, y las distintas estrategias para combatirlos:
Adelgac mucho cuando tena catorce aos, ms bien por rollo... estaba mucho ms gorda que ahora y tena bastante rollo con el tema de... (...) Y luego, como todas las dietas as exageradas, lo pagu con el tiempo, quiero decir de recuperar todos los kilos. Y ahora [tiene veintiocho aos] lo que hago es mantenerme en un peso, por ejemplo, no puedo bajar de sesenta kilos, por la masa muscular que tengo, porque entonces empezara a perder msculo, o sea, lo que ms me importa es no engordar (...) Mantener un peso estable, que, en definitiva, he aprendido que con el tiempo es lo ms... lo fundamental (...) Yo tengo tendencia a engordar siempre, entonces lo que trato de controlar es eso, que me influya lo menos posible el tipo de vida que haga, o sea, que ms que nada

Entre las dolencias fsicas relacionadas con la prdida de peso y los regmenes, se destacan: <Baja presin sangunea y desvanecimientos; clculos biliares; diarrea, dolor muscular, fatigay debilidad general; disminucin del ritmo cardiaco; aumento del ritmo cardiaco, cambios en el cabello, que se puede volver ms fino, escaso y rojizo, dolores abdominales, cido rico elevado que puede desembocar en una gota o en una litiasis renal, colesterol elevado, anemia, edema, jaquecas, artritis, nuseas, afecciones cardiacas y 1a muerte por diversas complicaciones; descenso del metabolismo basal; problemas cuando se procure reiniciar la alimentacin, o ingerir cantidades ms normales de comido (iDid.).

2.

tabilidad, falta de concentracin, ansiedad, depresin, apata, fatiga, <sndrome de depresin del rgimen> e hiperemotividad (ibid.).

3.

Entrelosriesgospsicolgicosquepuedenconllevarlosregmenessecitanlairri-

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Antropologa del cuerpo y Imagen corporal, peso alimentacin

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de grasa en el cuerpo que vamos (...) Les gustan las piernas gordas, el tener los tobillos grandes y as.

del resto de la sociedad: personal sanitario en general no se distingue

ienalizana cierto morbo) hacia las anorxicas'

(y un los gordos (sobre todo a las gordas) y sienten pena

Adems, las personas (sobre todo las mujeres) que emigran a nuestra sociedad procedentes de culturas donde ser gordo/a o tener tbrmas redondeadas es un valor, sufren un proceso de aculturacin y en pocos meses comienzan a someterse a dietas y a desear tener una figura de acuerdo con.el modelo hegemnico en Occidente.l En nuestra sociedad se considera que los gordos son menos atractivos de lo normal, ms perezosos, carentes de autocontrol, dbiles y autoindulgentes (Polivy y Herman, 1983).5 La gordura es un estigma y a las personas gordas las hacemos responsables de su gordura, primero por haberse vuelto gordas y luego por dejarse de esa manera. Esto contrasta con las personas delgadas a quienes se elogia su estado fsico. Y esto afecta por igual a expertos y profanos: Maddox y Lieberman (1969) describieron la actitud negativa de los mdicos y profesionales relacionados con el cuidado de la salud de los pacientes obesos. Sugeran que los pacientes perciban el desagrado y acudan con menos asiduidad a efectuar el tratamiento, lo que reduca las posibilidades de encontrar trastos y de darles un tratamiento precoz, antes de que evolucionaran a un estado ms grave. El rechazo hacia los gordos en el mbito asistencial se percibe incluso cuando se les atiende por cuestiones que no tienen nada que ver con el exceso de peso, aunque se le d la forma de protocolo de prevencin de la salud.T Los mdicos y el

A pesar de estos estereotipos negativos y de la tendencia a la

bajaautoestimaquepadecen,losobesosnoparecenestarpsicolgipeso normal' Polivy y camente menos sanos que la poblacin de


Thomsen apuntan:
quie(...) la emotividad y el <<neurotismo>> que a menudo se atribuye a nestienenexcesodepeso,estnmsestrechamenteligadosalrgimen

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quealpesoabsoluto[yqueenloscomedoresrestrictivos]cualquier
tipodesituacindesinhibitoria,desdeelestrshastaelconsumodeal.

coholodealimentosconmuchascaloras'ylapercepcindehaber
transgredidoelpropiorgimen,puedendesencadenarunasobreingesta alimentaria (1992' P. 326).
a regmenes Pero, como decamos, todas las personas que se someten

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4. 5. 6. 7.

Este, por ejemplo, fue uno de los resultados obtenidos en relacin con las mujeres inmigrantes centroafricanas en un estudio realizado en 1996 sobre la salud de los inmigrantes extranjeros en el barrio de San Francisco (Bilbao). Vase Esteban y Daz

notienenexcesodepeso.ObesoSesueledefinirmdicamentecomo (IMC-peso en kg/alaquel individuo con un fndice de masa corporal datos relativos a algunos tura en m2) superior a 30 kg/m2. Veamos Euskal Herria' ComenzandoporlaComunidadAutnomaVasca'losdatosms de Sarecientes con los que contamos estn incluidos en la Encuesta ltimas lud de 2000.8 Si hacemos un anlisis comparativo de las tres que el encuestas, las de 1992, 1997 y 2007, en la primera observamos (que se a 30 o superior igual 8 por 100 de la poblacin tena un IMC y 30' 25 entre considera ya obesidad); una tercera parte tena el IMC por edades' hasta los es decir, estaban en sobrepeso.e Pero, si lo vemos
todo en homcuarenta y cinco aos este exceso de peso se daba sobre en edades bres (proporcin de dos a uno respecto a las mujeres)' Es

lr
,i
j':

ili
iri

(19e7).

Recogido en Polivy y Thomsen (1992). Recogido en Polivy y Thomsen (1992). Una amiga de cuarenta y ocho aos me cuenta una ancdota muy significativa y que es ilustrativa, adems, de una prctica bastante generalizable hoy da en el mbito sanitario. Aprovechando que tena una baja por un traumatismo, la mdica la cit con la enfermera para la confeccin completa de la historia clnica. Poco antes de comenzar la consulta, la enfermera, probablemente cargada de buenas intenciones y queriendo <hacer bien> su trabajo, le <sentenci> el siguiente diagnstico: est gorda, fuma demasiado y tiene que cuidarse mucho porque tiene la menopausia cerca, una poca mala para las mujeres, e insisti en la necesidad de dejar de fumar y hacer una dieta. En ningn momento le pregunt qu visin tiene ella de todas estas cuestiones, o cmo se relacionan sus hbitos o su salud con todos los dems aspectos de su vida.

msavanzadascuandolasproporcionesseigualan.Encuantoalaperpor 100 de los cepcin del propio peso, la encuesta dice que un 38

adultospercibistecomoexcesivo,frenteal42potl00queefecti-

S.osasunSaila-DepartamentodeSanidaddelGobiernoYasco,EncuestadeSalud de Publicaciones ]992. Metodotoga y resultado.r, Vitoria.Gasteiz, Servicio Central


del Gobierno Vasco, 1996.

g.Pordarunelementodecontraste,vemosqueentrelapoblacincatalanahayun 12 por 100 de obesidad (lMC igual o superior a 30)'

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Antropologa del cuerpo
Imagen corporal, peso y alimentacin

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vamente lo tena. Pero, si nos fijamos en la variable sexo, las mujeres de todos los grupos de edad percibieron ms a menudo que los hom_
bres que su peso era excesivo. Contrasta, sin embargo, el hecho de que las mujeres estn peor nutridas y anmicas en todo el mundo (Benera,

1993). Adems, no hay diferencias entre las mujeres que limitan sus dietas y las que no en cuanto a edades, altura, peso, masa, cantidad de kilocaloras ingeridas, protenas, etc. (prior, 1993). volviendo a la prevalencia de'la obesidad, en 1997 se observ un ligero aumento, pues l0 por 100 (10,5 por 100 en hombres y g,6 por 100 en mujeres), mientras que en la de 2002 no se aprecian cambios relevantes, acaso un ligero descenso. Los datos de Navarra son similares. Segn la Encuesta de Condiciones de Vida de la Poblacin Navarra, en el ao 2001, la mayor parte de la poblacin de entre dieciocho y sesenta y cuatro aos <<se sita por debajo de los umbrales de sobrepeso (60 por 100), el 32 por 100 presenta sobrepeso, y el resto, distintos grados de obesidad predominando la de menor riesgo (tipo I)> (p. 75). Segn sexo:
pas a un (...) las.mujeres presentan un perfil de IMC ms saludable que los hom_ bres [pero se introduce tambin otro dato, la clase social, que] parece
ser uno de los elementos que determina, al menos en parte la situacin de sobrepeso de las personas. As, son las personas que se sitan en las

del control personal o del ideal asctico, en la lnea de lo apuntado al comienzo de este artculo. Por ltimo, se subraya la preferencia por una determinada figura corporal ligado a los nuevos roles sociales de la mujer aparecidos en la dcada de los sesenta y los setenta. En este sentido, Susie Orbach (1978) indica que una mujer que come compulsivamente est reaccionando ante la desigualdad social de su sexo y que el hecho de volverse gordas es un intento de liberarse de los estereotipos sexuales de la sociedad.'0 Asimismo, se apunta que el ideal femenino se va pareciendo ms al fsico de un joven adolescente; as como el hecho de que el deseo de conservarse delgada puede ser una expresin de la liberacin sexual.

Orbach (1987), psicoanalista que hace terapia a mujeres que quieren adelgazar, aporta algunas hiptesis ms sobre el exceso de peso, la imagen, la compulsividad en la comida y los <<trastornos de la imagen>>. Parte de la idea de que el beneficio que encontramos cuando comemos va ms all de la mera satisfaccin por la ingesta' En este sentido, es muy grfica esta cita de la escritora Jane Bowles:
He ganado peso, demasiado, y ahora lo estoy vigilando. Me siento mucho ms tranquila con esta capa de grasa, pero me desespera mi aspec-

to exterior.ll

clases ms altas quienes disfrutan de niveles de IMC ms saludables mientras que los de clase ms baja es entre quienes mayores niveles de sobrepeso y obesidad se observan (p. 76).

Distintos/as autores/as han estudiado los factores que inciden en que el problema del rgimen haya alcanzado la importancia de las ltimas dcadas. Polivy y Thomsen recogen algunos de los sealados por autores diversos (lgg2, pp. 323-324). En primer lugar, se apunta la
tendencia a emular a las clases sociales altas; cuando la comida es escasa, la gordura puede constituir un smbolo de riqueza; cuando es
abundante, una figura robusta deja de ser un smbolo de riqueza, especialmente si los alimentos que tienden a engordar son ms baratos. un segundo factor sobre el que se llama la atencin es una creciente conciencia respecto a la salud y el miedo a la obesidad. otro elemento apuntado es la creciente preocupacin por la imagen y la bsqueda de lajuventud. un cuarto factor sera la sobrevaloracin del sentido

Donde queda claro que la ganancia de peso se puede vivir con desasosiego, pero puede dar tambin una sensacin de seguridad.r2 En este pirrafo podemos comprobar adems que la autora diferencia claramente entre su vivencia <<interna>> y <(externa>, que adems no se corresponden, lo que puede dar lugar a un desdoblamiento del cuerpo al que me he referido en trabajos anteriores (Esteban, 1997/98,2000)

y que es necesario tener en cuenta. Orbach subraya otro tipo de beneficios o conflictos que subyacen al hecho de comer mucho, engordar y mantenerse gorda, y plantea tres ejes para explicar estas dinmicas: la proyeccin de la problemtica en relacin con el cuerpo de madres a hijas, la conflictividad con la sexualidad y la no extereorizacin de la agresividad en las mujeres.

10.

ll.

12.

Citado en Polivy y Thomsen (1992, p.323\' Recogido en el libro Jane Bowles. Cartas (1991)Este aspecto es tratado tambin en Roudire (1993, p. 301).

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Antropologa del cuerpo
fmagen corporal, peso y alinlentacin

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Veamos en primer lugar la proyeccin de la problemtica en relacin con el cuerpo de madres a hijas. Para Orbach muchas veces se dara una continuidad en los conflictos entre una madre y una hija, al transmitir la primera a la segunda sus propios problemas y contradicciones. Esta relacin queda patente en la experiencia de algunas mujeres

rebelda quizs vena un poco ms con mi madre, polque rni madre es un poco... ahora no, pero detenninadas formas no le parecan como muy de mujer, las botas y tal, ahora ya no' pero era un poco una rebelda que yo rJira, como de ropa, como de ir bien vestida, como de clase (...) Todava me siguen haciendo tic determinadas cosas'

entrevistadas, como veremos en la tercera parte de este libro. La influencia de la conducta de las madres sobre las hijas (e hijos) es algo que hay qug tfatar de una manera muy cuidadosa, puesto que suele ser de uso frecuente en las explicaciones que se dan sobre problemas sociales diversos, que ocultan o invisibilizan la importancia de oiro iipo de relaciones familiares o sociales, y a las que, en general, suoyace un intento de culpabilizacin social (y exclusiva) de las madres en los futuros conflictos de sus descendientes. De todas formas, creo que no tenemos que renunciar a analizar esa problemtica, teniendo en cuenta, adems, que las chicas comienzan a hacer dietas muy jvenes y que muchas veces es en la familia donde se les induce a ello. JeanLuc Sudres ha mostrado, por ejemplo, que las mujeres que viven solas siguen en menor proporcin un rgimen que el resto (1993, p.317). Es decir, deberamos ser muy cuidadosos/as con las dietas que se les ponen a las criaturas y chicos/as jvenes, que a veces obedecen ms a la preocupacin de los de su alrededor: pediatras, padres, madres, hermanos, amigas, que a la propia, y que, est demostrado, pueden desencadenar procesos de ansiedad y crculos viciosos de adelgazamiento/engorde que son difciles de detener. Algunas teoras, como veamos anteriormente, van ms all todava, y apuntan que la bulimia y los comportamientos compulsivos tienen que ver directamente con el hecho de hacer dietas, que tienen una base fisiolgica y se generan en edades jvenes.

De todas formas, tambin se expresa complicidad y bienestar en estos comportamientos comunes y dinmicas familiares, como en el caso de esta entrevistada a la que se pregunta cmo ha aprendido a cuidar su cuerpo, qu ref'erencias ha utilizado, y que alude al medio familiar, pero tambin al extrafamiliar como referentes importantes para ir de-

finiendo su forma actual de vestir:


Nik uste dut etxeko kontua izan dela pixka bat. Gure etxean, beno, antzeko gorputza ez daukagu, baina, ba, beti... eta beti broma asko egon da horren inguran eta farre asko eta ez dakit zef, eta... pixka bat hortik nik uste dut, gehienbat (...) Jazteko erreferentziak? Beno, psss"' Ez dakit nola deitu, ez dakit moda deitu edo nola deitu, baina, ez moda"' telebistako moda, ez, igual inguruko, kaleko moda, ez? Beno, moda edo (...) Ez moda, baizik gustatzen zaizula estilo bat, ez? eta pixka bat, ba jarraitzen duzu baina, beno... Ni arropa kontuan ere ez naiz izan oso

kiskilosa eta detallista, ez?r3

La segunda hiptesis de Orbach relaciona la problemtica de algunas


mujeres respecto a su imagen con la sexualidad. Un conflicto de este tipo puede hablarnos de un conflicto con la sexualidad, y aade que un exceso de peso puede ser favorable para una misma, en una sociedad donde tener una imagen excesivamente sexualizada tiene tambin sus riesgos y complicaciones, por ejemplo, en el mundo laboral' La relacin entre la gordura y la sexualidad quedan perfectamente claras en un testimonio recogido en el libro de Chapkis (1988' p' 157)' donde una mujer que ha adelgazado recientemente afirma:

Algunas mujeres entrevistadas expresan tambin experiencias respecto a las prcticas de cuidado corporal que remiten a un determinado estatus social, aunque no siempre son dinmicas tan duras e incluso se llegan a contraponer elementos de rebelda:
Hombre, los modelos, volvemos a lo mismo, en mi casa yo he tenido una madre que ha sido una persona muy preocupada por el aspecto fsico (...) Yo he vivido... desde muy pequea saba lo que era una crema limpiadora, o un peelng, o una mascarilla (...) Tanto mi padre como mi madre eran personas preocupadas por su aspecto fsico bastante (...) La

creo que ha sido una cosa de casa. En nuestra casa, bueno, no tenemos un pero siempre... y siempre ha habidn muchas bromas alrededor de parecido, cuerpo ello y muchas risai, y... por ih creo, sobre todo (...) Las referencias a la hora de vestir? ueno... No s cmo llamarlo, no s si llamarlo moda o cmo llamarlo, pero... no moda de televisin, no, igual la moda de la calle, de tu alrededor, no? Bueno, moda Yo o algo as (...) No moda, iino qu" te gusta un estilo y poco a poco pues lo sigues"' en cuestin de ropa no soy quisquillosa ni detallista.>

13.

<<Yo

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Antropologa del cuerpo y Imagen corporal, peso alimentacin

97

Flirtear, por ejemplo, es realmente nuevo para m. Es algo calculado que depende de mi aspecto. Es algo que hago slo cuando estoy delgada. Cuando estoy gorda, no espero que nadie me vea atractiva o guapa. No espero flirts, me declaro fuera de temporada. No hace falta decir que no quiero tener relaciones; espero que mi grasa hable por m.

para ella... pero una znganaabsoluta, de las que levautarse del sof era est el tambin luego tema, el con manera tal de bu", ," entusiasm que enganlas con personas hay sea, o personal, tema de la empata a hacer la dieta' la chas... y te siguen Ia rueda y eso funciona"' empez

puseaandarcomounaloca,hacaejercicio'ibaalgimnasio'unacosa imagnate era una impresionante, por supuesto que le cambi la vida'

La tercera hiptesis se refiere a una distinta extereorizacin de la


agresividad en las mujeres, con una menor proyeccin de la misma, por lo general, y una canalizacin hacia otros mbitos, como la alimentacin. En todo caso, las dietas son un fenmeno controvertido, que se interpreta y valora de muy diferente forma en nuestra sociedad, segn la experiencia personal o profesional que se tenga. La siguiente entrevistada, especialista en diettica, insiste mucho en que detrs de la prctica de las dietas se encuentran inseguridades y conflictos personales, y pone el ejemplo de los nios, que supuestamente no estaran tan influidos por la publicidad, y que pueden beneficiarse en gran medida de los efectos de una dieta:
Yo desdeigo, lo que s que tengo muy claro es que debajo de los pequeos sob.repesos hay faltas de... hay inseguridades personales, eso se ve..., no quiero decir que la inseguridad sea la causa del sobrepeso, o sea al revs, que el sobrepeso cree inseguridad en gente que no la ha te-

*u",
iico

qu" pesaba ciento y pico kilos"' la relacin que mantienes con ciento y g"nt" tniult sexual y dems te cambia totalmente' porque con enotros tendrs sexual... atractivo kitos la verdad es que mucho

la

y a los cincuenta aos cantos, pero... nos guste o no los guste es as' eso pero a los veinte, realmente"' ("') No lo he visto

," pu"d" llevar mejor,

que existe ese planteanun"u qu" la gordura ,i.uu putu algo], pero s les crea otros promiento, o sea, quc no quieren adelgazar porque eso

blemasderelacinsexualytal'perolaverdadesquenoloshevisto

que ha disminuido nunca. Siempre que me he encontrado con gente

pesohaidoautomticamenteenbeneficiodesurelacinsocialatodos

quieren adelgazar los niveles. Claro que realmente las personas que no gon esa otra pospara evitar esos conflictos son las personas que vienen y ah s que iura de que siempre encuentran alguna traba para adelgazar
cabe la otra Posibilidad.

Resultamuysugerenteescucharlosrelatosacercadelasdietaspracti. queda de manifiesto cadas a lo largo de la vida, puesto que en algunos conflictos y buscar elaborar de una creatividad muy refinada a la hora solucionesadistintosproblemasvitales,ligadosmuchasvecesapreocon el cuerpo' Algunas personas consiguen di-

nido, que tiene una repercusin psicolgica terrible, pero quizs nos salimos un poco de las influencias de la publicidad cuando nos encontramos con nios, y en los nios es alucinante, me encantan y eso que es complicadsimo, pero quitarle a un cro diez kilos de encima es una satisfaccin inimaginable, porque su personalidad se abre como una flor, es impresionante.

.opu"ion",

anteriores' como sear estrategias para romper los crculos viciosos

en relacin

veremosenlaterceraparte.Lasensacindesoledadesunodelossende este timientos que transmite la gente que han tenido experiencias sus proyectos tipo. Pero, algunas veces, las personas van concretando
los comieny van consiguiendo modificaciones en su imagen' aunque

Adems, destaca que una dieta puede desencadenar en determinadas personas procesos de cambio muy acusados, a nivel de relacin social, sexual, de ilusin por la vida, subraya:
(...) la gordura no vale para nada (...) Yo he tenido casos... que te flashean un poco. Me acuerdo en este momento de una chica de veinte y pocos aos, enorrne de grande; baj treinta kilos en no s si lleg a cuatro meses, un rcord, se es el rcord de mi consulta; era una tiarrona de 1,80, enorme, sta haba sido, literalmente, una znganatoda su vida, coma toda su vida, aunque con el tamao que tena no era para menos,

,oshayanrrtudorodeadosdemuchainseguridad'einclusorechazo'

cambios ms deAdelgazarpuede haber desencadenadr a su vez otros

finitivosyprofundos,comoseveenelsiguienterelato'aunqueslose
hable del cuerPo:
porque no sabes lo que Cuando te lo planteas la primera vez es difcil' Yo siempre las he algo' de a servir va te si ni haces ni lo que no haces'

hechopormicuenta,nuncaheidoaningnsitio'entoncestienesesa
esto no>' luego inseguiidad; miras en un libro, <esto puede estar bien'

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Antropologa deI cuerpo

haces cosas que no funcionan, esa cosa de <estoy haciendo esto, me cuesta esfuerzo, no s si sirve...>>. Te estoy hablando de hace quince aos, que las cosas tambin... Entonces ibas a un endocrino diciendo que te sobratran cinco kilos y te sacaba de la consulta con una patada en cl culo. Poco a poco me fui planteando el tema de otra manera, como algo que no tena que ser tan grave, que si yo quera llegar a un sitio, pero tena que pasar por otro, pues que era mejor tomrmelo con relajo. Aprend a controlar mis sensaciones de hambre, a autoconcienciarme de Que te suenen las tripas y no darles nada de comer no era nada grave, te acostumbras... y un poco trabajando ese tipo de planteamientos he conseguido bajar mucho las ingestas, controlar el tipo de alimentos, de tal forma que antes haba alimentos que me volvan loca y ahora soy incapaz de comer, por un rechazo psicolgico, porque s que no son buenos y al final el paladar se adapta a tus deseos (...) Para m el tema de fsicamente encontrarme bien ha sido importante, porque siempre he tenido complejo de gorda, eso repercuta en mis relaciones, que rnis amigas ligaban mejor porque estaban rnejor y ese tipo de cosas. Entonces s ha sido una cosa para m importante, mirar al espejo por la rnaana y decir: <Eh, estoy aceptable>, entonces, como ha sido una meta, para m ha sido rns fcil conseguirla cuando he estado ms relajade-no quiere decir que haya adeigazado porque me haya tirado a la bartola, no, no. He adelgazado porque me he cuidado ms, porque me ha costado nrenos cuidarme ms.

5.

Las mujeres y el miedo al descontrol

Hemos aludido ya en repetidas ocasiones a las diferencias de gnero en cuanto a la imagen corporal y el cuerpo. A este respecto, Chapkis (19S8) seala que las mujeres en las distintas culturas tienen una mayor responsabilidad en la preservacin de los valores tradicionales y estticos a travs de sus apariencias, incluso en aquellos casos en que ciertas conductas, como el uso del velo en sociedades islmicas, puedan tener un componente de rebelin (frente a la cultura occidental en este caso). De todas formas, en estudios realizados en algunos pases africanos se ha podido comprobar que el comportamiento de las mujeres tiene dos dimensiones: por una parte, son las depositarias de la cultura tradicional, mientras que, por otra, se muestran ms dispuestas a modificar sus costumbres, adoptando, por ejemplo, las modas occidentales (1988, p.44). Pero, si nos fijamos en las similitudes, en Occidente, todos, hombres y mujeres, estn preocupados por su cuidado. Este mayor inters de los hombres podra introducir alteraciones en el sistema de gnero, uno de cuyos elementos centrales en la actualidad es la diferenciacin respecto a la imagen de unos

y otras. De todas formas, es evidente que, por el momento, las mujeres reciben influencias de manera especfica en cuanto a la imagen corporal y la apariencia.r Esta idea est, adems, totalmente consensuada

DIGITALIZADO POR ALITO EN EL ESTERO PROFUNDO

Esta diferencia es interpretada por Chapkis a partir de una supuesta relacin diferente de hombres y mujeres con la naturaleza: mientras los primeros estn ocupados intentando controlarla, las mujeres estn obsesionadas controlando su propio cuerpo (1988, p. l5).

l.

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r00
ropolo_sa del cuerpo

Las mujeres y el miedo al descontrol

l0l

socialmente, quiz hasta sobredimensionada, y en esta misma lnea opinan distintas personas entrevistadas:
Yo pienso que las mujeres somos ms conscientes de nuestra imagen porque nos es necesario, porque se nos hace necesario o por lo que sea, y pienso que los hombres tienen bastante poca conciencia de su imagen, o menos, de su imagen y de su cuerpo, as en general (...) Cuando la mujgr se encuentra un poco mal ro primero que se quiere ver es un poco'cambiada, y cuando ellas estn depresivas, estn mal, vienen a la 'peluquera a cambiarse, y piensan que por un cambio de imagen ya les va a cambiar la vida, pero se sienten ellas ms a gusto, se ven mejor... y yo pienso que el mismo problema, pero lo llevan mejor, pienso que s (...) Los hombres no tienen demasiados problemas por sei feos, quiero decir, son feos, lo asumen, incluso, se creen guapos, es una cosa que es impresionante (...) Por el tema de no entrar en los parmetros parece que se te acaba la vida, pues no, quiero decir que lo de la belleza tambin..' o sea, que el rollo de la belreza es un poco... pero s es cierto que se vive muy mal.

Algunos entrevistados expresan tambin la idea de que el cuerpo de las mujeresst ms dirigido a la expresin y el de los hombres a la accin: <<Los hombres hacen, las mujeres aparecen>> (Berger et al., 1972),2 as como la mayor influencia de la vivencia de la fuerza fsica en la identidad masculina:
Yo siempre he tenido la concepcin de m, de que estaba ms o menos bastante bien hecho. Yo tengo treinta y tres aos, casi treinta y cuatro,

yo puedo competir con chavales que tienen veintisis aos, en correr, en fuerza, en natacin, en ciclismo, no tengo problemas. O no tengo tanto desgaste o... todava tengo esa fuerza que puedo competir con gente ms joven que yo; siempre ha sido as, siempre he destacado fsicamente con 1, con mis iguales (...) A niver psquico estoy un peln por encima de la media de inteligencia, en cuanto a razonat... (...) Lo que ms me gusta son mis piernas y lo que menos... no s, yo siempre me he gustado, yo soy un poco narciso.

Hombres y mujeres son cuerpo, son razn y son emocin, aunque no todo el mundo lo exprese o lo experimente de la misma manera. pero,

2.

Recogido en Orbach (1980, p.

2l).

probablemente, las mujeres son ms cuerpo que los hombres, o lo son de una manera ms explcita. Los hombres corporalizan tambin sus distintas vivencias, pero esto se evidencia menos que en el caso de las mujeres. La razn se relaciona menos con lo femenino y la emocin menos con lo masculino, y se ha dado una dicotomizacin entre cuerpo y razn, sobre todo en el caso de las mujeres. Adems, cuando una corriente del feminismo ha reivindicado la razn para las mujeres, lo ha hecho dejando al margen el cuerpo, mientras que las que han reivindicado el cuerpo lo han hecho desde una esencializacin y psicologizacin del mismo, aceptndose tambin esa diferenciacin que, por otra parte, es ideolgica o cultural. El feminismo y otros movimientos socials han difundido a veces lecturas simplistaS de las preocupaciones acerca del cuerpo, olvidando que todos, y sobre todo todas, estamos centradas en 1, nos preocupa, y ello con independencia de la identidad propia, y que no hablar de ello de una manera seria, no reflexionar en comn evitando los estereotipos y los esquemas rgidos no conduce a nada y perpeta los problemas que puedan surgir. El control del cuerpo a travs de dietas, ejercicio fsico y un tratamiento concreto de la sexualidad se convierte en un control social muy eficaz donde se articulan aspectos sociales, extemos, individuales e internos: las personas son reguladas desde fuera, pero ellas mismas se convierten en protagonistas directas de este control. Se podra afirmar que, por lo menos, en el caso de las mujeres, su vida est estructurada en gran manera alrededor del eje de consumo/control del cuerpo. De todas formas, no estara de acuerdo con algunas afirmaciones que hace Chapkis: <<Las mujeres tienen que ser el maquillaje mientras que los hombres consiguen vivir en el mundo real> (1988, p.72), que indican un supuesto alejamiento del <<mundo real>> de las mujeres. No se pueden dar definiciones unvocas de lo real, sino que hay que verlo en toda su complejidad y multiplicidad. Aunque existan diferencias entre hombres y mujeres, es necesario diversificar los anlisis y tener en cuenta los diferentes colectivos femeninos y masculinos; que las experiencias corporales de los hombres en su conjunto sean ms invisibles no significa que no sean trascendentales tambin para ellos. Puede incluso que las mujeres tengan problemas relacionados con su apariencia en mbitos no ocupados previamente por ellas, como indica Susan Brownmiller cuando afirma que las que se dedican a trabajos <<serios> (empresarias, ejecutivas, intelectuales) presentan ms di-

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Antropologa del cuerpo
Las mujeres y el rniedo al descontrol

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ficultades que los hombres que realizan los mismos trabajos para dar una imagen de seriedad y rigor, y son ms propensas a ser consideradas ms frvolas que ellos (1984, p. t0l).r En este sentido, Chapkis
seala: Los hombres visten trajes y corbatas cada dacomo un signo de que se toman ellos mismos y a los dems en serio. Utilizan su forma de vestir como..una manera de proteccin en relacin con su profesionalidad. Esto'es algo todava pendiente en las mujeres (1988, pp. 107-l0S). Es difcil comprobar cmo funciona este binomio consumo/control en los hombres, aunque es evidente que algunos mantienen esquemas parecidos a los presentados por las mujeres. En cuanto al uso de dietas, algunos hombres entrevistados relatan experiencias similares a las de cualquier mujer (en este caso se trata de un diseador de moda): Adelgazo y engordo con mucha facilidad. Llega el verano y ad,elgazo quince kilos y cojo otros ocho en invierno. He adelgazado hasta treinta kilos una vez, s, haciendo dieta, pero si voy a ad,elgazar me lo propongo,Jo llevo muy bien, adelgazo, engordo y tambin me veo bien, o sea, que no tengo ningn complejo. Pero, por lo menos en el discurso, la prctica masculina de regulacin de la alimentacin no se presenta tan ligada a la bsqueda de una imagen ideal, y en gran parte sus dietas estn ms relacionadas con otras

cuestiones: vegetarianismo, prctica deportiva, etc. De todas formas, para comprobar cmo se concreta en los varones la regulacin del cuerpo y los conflictos que de esa regulacin se derivan habra que analizar mucho ms en profundidad experiencias como la del deporte. A este respecto, para muchos practicantes (sobre todo en los ltimos tiempos), la fortalezay el entrenamiento que se adquiere son determinantes, as como la integracin en el <<grupo de hombres>>, pero tambin lo es la expresin de una determinada esttica, mediante la exhibicin de partes del cuerpo que antes se ocultaban o el uso de ropas que ayudan a definir mejor el cuerpo. Sin embargo, es un fenmeno mucho ms oculto y menos desarrollado que en las mujeres, menos evidente, aunque no por ello menos necesitado de anlisis.

En las mujeres, la regulacin fsica y social funciona a travs de una idea que yo denomino <<el miedo al descontrol". ligado al ,,miedo al placerrr,o que se aprecia perfectamente en las conversaciones y en las experiencias femeninas cotidianas. Cuando se debate esta cuestin entre mujeres, muchas insisten en que <si no se pusieran lmites a la comida o a la sexualidad>..., dejando siempre un interrogante final. Parece que si las mujeres <<se abandonaran a sus deseos ms profundos>r, comeran hasta explotar, tendran relaciones sexuales totalmente incontroladas y, en definitiva, se producira el caos en sus vidas y por extensin en toda la sociedad. Es en un intento de evitar esta supuesta situacin por lo que se someten a una tirana de la delgadez y a un control riguroso de algunas facetas de su vida (alimentacin, sexualidad...) y de la de las personas de alrededor (parejas, hijos/as). Algo que, por otra parte, no tiene mucho que ver con los parmetros de lo sano o del bienestar, aunque se presente como tal, porque mujeres delgadas y gordas objetivamente se conducen de la misma manera. De esta forma, las mujeres comentan habitualmente cuestiones relativas a los <<lmites necesarios>> en cuanto a la figura: lmites en los kilos, o en la talla de los pantalones... a partir de los cuales inician inmediatamente una dieta. Sin embargo, es curioso que las personas que mantienen un peso estable suelen ser aquellas que no tienden a controlar ni la ingesta ni el peso. A mi entender, la educacin es de importancia capital, ya que en nuestros procesos de socializacin no se educa a las personas (y menos a las mujeres) en el aprendizaje de una ingesta alimentaria variada y de acuerdo con gustos propios. No se facilita que cada cual vaya aprendiendo a combinar su alimentacin de acuerdo con los momentos, edades..., sino que desde muy pequeas se acostumbra a las mujeres a controlar su comida en base a ndices externos (kilos, caloras, dietas, relaciones diversas de alimentos <prohibidosrr...), lo cual hace perder por completo la autorregulacin corporal de la alimentacin y contribuye a la prdida de la referencia exterior de la propia imagen.s

3.

Citado en Chapkis (1988, p. 90).

Agradezco a Luisa Etxenike que me haya hecho pensar sobre la vinculacin estrecha entre el <miedo al descontrol> y el <miedo al placeo. Fischler apunta que existe en nuestra sociedad una gran libertad a la hora de decidir sobre la alimentacin, pero que esta libertad va acompaada de una gran incertidumbre, relagionada con la falta de leyes o normas estructuradas, todo lo cual expresara una crisis de la civilizacin (recogido en Gracia, 1996, pp. 388-389).

4. 5.

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t04
Antropologa del cuerpo

Fn el caso de la sexualidad femenina, el aprendizaje en base a <lmi_ tes>> desde la infancia es tambin bastante evidente: horarios, espacios, formas de vestir, tipos de personas, circunstancias..., que se van desechando en el da a da para un <<buen> manejo de las costumbres sexuales, de acuerdo tambin con la clase social, la edad, la religin, la etnia y el contexto en el que se viva. Por otra parte, nuestra sociedad tiende a psicologizar el com_ portamignto de las personas que tienen conflictos con su imagen y alimentacin. Se afirma, por ejemplo, que no son capaces de diferenciar la necesidad nutricional de otras carencias fisiolgicas, demandas afectivas o estados de displacer. De esta manera, un sentimiento de depresin se convertira en ellas en una sensacin de hambre falsamente interpretada (Roudire, 1993).6 Algunos profesionales de la psicologa y el psicoanlisis, como hemos visto en el caso de Orbach, se centran ms en cuestiones sociales. Pero la mayora insiste en las earencias en cuanto al aprendizaje de la discriminacin de diferentes necesidades fisiolgicas, la incapacidad para distinguir las necesidades de origen emocional (ibid.,p.299).Eneste sentido, creo que por lo menos,en el trabajo antropolgico, pero probablemente tambin en su abordaje social y mdico-psicolgico, es preciso dejar a un lado teorizaciones ms excluyentes y patologizadoras de estos comportamientos, y analizar de una manera ms global la articulacin de los comportamientos con los contextos y las formas de socializacin. Habra que ir deslindando (aunque se pongan en relacin) lo que pueden ser comportamientos ms <patolgicos>>, como los casos graves de anorexia y bulimia, para los que puede ser preciso encontrar trata-

6.

La profesin de modelo en la sociedad actual

El modeling o modelajer y la profesin de modelo (modelos hombres y mujeres, de pasarela y publicidad) son fenmenos culturales directamente relacionados con la utilizacin de la imagen que comenz tmidamente a mediados del siglo pasado (Soley, 1995a)2 pero que con el tiempo se ha ido invistiendo de elementos simblicos y sociales que van mucho ms all de su relacin con la moda y el diseo. As, en los ltimos tiempos, estn emergiendo dentro d-e este mbito contenidos y significados nuevos para el estudio de las relaciones de gnero.3

Las modelos compiten en su carrera por el xito y el poder econmico con otros/as actores/actrices sociales inmersos en el mismo mbito: los diseadores, por ejemplo, que no siempre ven bien que se acumule la fama y poder alcanzados por estas mujeres y ponen en prctica estrategias alternativas utilizando, en ocasiones, mujeres
desconocidas para sus campaas:
Ahora nos limitamos a mostrar las ropas: las vendemos. La industria de la moda, como cualquier otra, se ha vuelto tan competitiva que los di_ seadores por s solos ya no pueden captar la atencin como solan hacer' Ahora tienen que recurrir a modelos como gancho para vender sus ropas (Campbell, 1994, p. 9).

mientos mdico-psicolgicos, de lo que es la comprensin de la gestin social y cultural de la afectividad, las emociones y las necesidades personales, que, por lo general, en nuestra sociedad se va canalizando a travs de tratamientos concretos de la imagen y el cuerpo. Es decir, se tratara de integrar en el anlisis de la persona el cuerpo como un espacio de integracin de la raz6n, el deseo, la emocin y el sentimiento.

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peso sugiere la presencia de una sintomatologa depresiva, aunque y hemos comentado.que otros, como Polivy y Thomsen, consideran que, en caso de parece., este tipo de sntomas se relacionan ms con la prctica de una dieta que con ei peso excesivo.

Autores como Sudres (1993) tarnbin plantean la hiptesis de que un exceso de

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ral he simultaneado el anglicismo modeling y el trmino modelaje. 2. Vanse tambin Soley (1995b, 1999). modelaje en la sociedad contempornea me .3. En el anlisis de la significacin delpatricia han sido de gran utilidad los trabajos de Soley (1995a, 1995b, 1909).

En castellano no existe un consenso sobre cmo referirse a este mbito. En gene-

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Soley apunta que la modelo est compuesta por significados aadidos unos a otros, referidos al fsico, a la actitud, al gesto, a la nacionalidad,a a la clase social, alanza, a la edad... Es decir, la modelo, creada por diseadores, editores de moda, fotgrafos y clientes, no slo representa un ideal fsico, sino tambin una persona, un carcter social (1995b, p. 8). Todo ello relacionado con una cultura que potencia lo visual, la imagen esttica, la fotografa, frente a otros sentidos e impresiones. El mundo de la moda y labelleza es un mundo en construccin, con diversos protagonistas y actores/as, en el que se reclutan mujeres con xito que van personificando diferentes definiciones de feminidad y que desbancan en este papel a aristcratas, actrices, cantantes y oos personajes. El anlisis del modelaje sirve para reflejar las variaciones en los conceptos de belleza, pero tambin las transformacione$ respecto a la nocin de persona y perfeccin social, de forma que las modelos se han convertido en identidades sociales ideales. Las modelos representan, de una manera casi mgica, con su glamour y sus hechizos de moda, un determinado orden social, escenifican rituales que van dando forma y carcter al luundo en el que vivimos (Soley, 1995a). Pero el modelaje es tambin una referencia fundamental a la hora de comprobar los nuevos modelos sobre el trabajo y la promocin social para las mujeres, como veremos; una forma de conseguir dinero, protagonismo y poder, de entrar en un mundo de glamour y nqueza,que se traduce en redes de poder e influencia. Las supermodelos, las llamadas top-models, representan en estos momentos un paradigma de autonoma, xito social y autodeterminacin, aunque sean mujeres y aunque esa autonoma y ese xito procedan del uso de su cuerpo (Soley, 1995a).5 En el entramado de la moda se pueden diferenciar distintos niveles y protagonistas: modelos, hombres y mujeres; agentes de modelos y dueas/os de escuelas y agencias; clientes de estas agencias: empresarios/as (o sus representantes) de muy diferentes tipos (desde fabriEl estereotipo de modelo es, hoy por hoy, el de <mujer rubia o morena, tez blanca y ojos claros>> y las que se salen de 1, como las negras o las orientales (aunque alguna, como Naomi Campbell, est en la actualidad entre las ms reconocidas), no tienen acceso a los contratos ms cotizados, por ejemplo, los relacionados con la cosmtica. Carrnen Dez ha apuntado, en este sentido, el paralelismo que se puede encontrar entre el tratamiento social del modelaje y las mujeres con el ftbol respecto a los hombres. Vase Dez (1996).

cantes de autmoviles hasta diseadores/as de moda y fabricantes de productos belleza...); editoras/es de publicaciones especializadas o no,

estilistas, fotgrafos/as... En todos estos sectores liay una presencia significativa de mujeres, tambin en puestos de gestin y responsabilidad, aunque hay una cierta divisin sexual del trabajo: entre los modelos, estilistas, editores, dueos de agencias y agentes de modelos, parece haber mayor cantidad de mujeres, mientras que los diseadores, fotgrafos y clientes, suelen ser hombres en mayor proporcin. Sealo estos datos porque habitualmente se piensa que hay una separacin radical en la sociedad en general, y en concreto en la moda, la publicidad y la industria de la imagen, por lo que los hombres ocuparan los espacios de <dominadores>>, imponiendo y manteniendo unos determinados criterios, y las mujeres d.e <dominadas>>. Sin embargo, esto no es as, sino que todos, hombres y mujeres, estn en el nivel que estn, participan activamente en la creacin y mantenimiento de unos modelos estticos y comerciales y unos sistemas de valores bien definidos. Es ms, como veremos en la tercera parte, algunas de mis entrevistadas modelos insisten en que muchas veces los ideales, por ejemplo el de delgadez, son ms potenciados por las mujeres que por los hombres. Adems, una caracterstica especfica de la moda es que muchas de las actividades relacionadas con ella estn dirigidas principalmente a mujeres. Las modelos no son meras receptoras y transmisoras de los ideales, sino que son parte activa en todo el proceso de creacin, mantenimiento y difusin. En este escenario no son infrecuentes los conflictos en relacin con las condiciones de trabajo o los criterios estticos. En Len asist a uno de ellos: una marca de prendas deportivas esponsoizaba la ropa de las azafatas en la Vuelta Ciclista a Len. El cliente

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quera que llevaran una minifalda que a ellas les pareci excesivamente corta. Durante unos das todas se vieron inmersas en un proceso de discusin y negociacin con los patrocinadores, y con la ayuda de su agente consiguieron finalmente alargar unos centmetros la falda. Una de ellas subrayaba con contundencia: <<Una cosa es ensear las piernas y otra el culo>>. Lo relevante, a mi entender, no era tanto si ensear o no y qu implicaba esto, sino que ellas manifestaban su propio criterio sobre qu mostrar, dnde y cmo. No son inconscientes sobre el contexto en el que trabajan, ni se dejan llevar sin ms por los otros, por lo que estn continuamente inmersas en procesos de negociacin y renegociacin.

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Es significativo que, ni modelos, ni agentes, ni responsables de agencias, creen tener influencia a la hora de defender, mantener o transformar los valores en relacin con las mujeres, aun cuando mantengan posturas crticas respecto a los mismos. Esto se refleja en las entrevistas cuando se les pregunta si se podra influir en las condiciones sociales ideales en cuanto al peso y las caractersticas fsicas de las modelos, o en las exigencias, diferencias y tratamiento del cuerpo de hombres y'mujeres, aspectos en los que nadie se considera con suficiente nivel de influencia. Por el contrario, suelen remitirse todo el tiempo a los clientes y a la sociedad en general, aunque es evidente que tienen un cierto margen de maniobra. Por ejemplo, algunas agentes y editoras de prensa especializada, conscienteS de la discriminacin racial existente en el medio, estn promocionando directamente a aspirantes negras y latinas. Para comprobar la modificacin de los patrones de referencia en cuanto al cuerpo, es muy conveniente analizar los cambios en la imagen de las modelos, o de las protagonistas de concursos y eventos muy cercanos a ellas, de los que se han ocupado algunas/os autoras/es. Gagggr y colaboradores examinaron el peso, la altura y las medidas de las modelos de Playboy de un perodo de veinte aos (19591978) y observaron que el porcentaje promedio del peso de acuerdo con la altura y la edad haba disminuido significativamente en ese perodo, adems de que sus medidas tambin cambiaron significativamente: disminuyeron las del busto y caderas mientras que la cintura se alarg. Es decir, la figura ideal de la mujer se ha vuelto ms delgada y a partir de ah se ha pronunciado la presin social sobre las mujeres para que sigan regmenes.6 Bordo aade que no slo la figura ideal se ha vuelto ms delgada, sino que adems se potencian los cuerpos firmes y sin protuberancias. Esta es laraz6n de que est permitida la musculacin del cuerpo femenino (1990).7 Es evidente que desde la moda se proyectan ideas concretas sobre los ideales de belleza, pero, curiosamente, las modelos, smbolo de belleza y juventud, <<envejecen> mucho antes que el resto de las mujeres, y ellas son perfectamente conscientes de esto: las que no han conseguido ingresos

suficientes para asegurarse el resto de su vida (slo unas pocas son las afortunadas) en esos doce-catorce aos de actividad tienen que procurar intoducirse en otros sectores para sobrevivir en el futuro; aunque en general el modelaje suele ser un buen trampoln laboral. Podramos decir que las modelos son mujeres que tendrn que utilizar el camaleonismo, la polivalencia, para transformarse y adoptar distintas imgenes, pero no slo en su propio trabajo como modelos, sino que estas mismas cualidades les permitirn perpetuar sus ingresos, al integrarse posteriormente a un conjunto amplio de actividades en relacin con el cuerpo y la imagen. Por tanto, adems de ser paradigma de autonoma y xito social, tambin lo son de versatilidad y polivalencia, cualidades muy valoradas en estos momentos en la esfera productiva. La presencia de modelos masculinos tanto en pasarela como en publicidad ha crecido, 1o que probablemente va a introducir modificaciones significativas en relacin con el cuerpo dentro del sistema de gnero que servirn para una reconceptualizacin de la construccin de la desigualdad de gnero. En la actualidad; a grandes trazos, se observa una diferencia en el tratamiento de la imagen de hombres y mujeres a la que ya me he referido: las mujeres tienden ms a expresar fragilidad y sumisin (Bordo, 1990), aunque esto depende tambin de las edades de los/as modelos. Adems, las formas y exigencia en cuanto al adiestramiento y la forma de exhibir el cuerpo son mucho ms estrictas, concretas y orientadas para las mujeres que
quieren ser modelos que para los hombres. En el caso de los varones, se considera suficiente una buena presencia y un cuerpo <bien definido>>, que ellos trabajan bsicamente mediante el ejercicio fsico.8 Sin embargo, las tcnicas utilizadas por las mujeres en el trabajo son mucho ms sofisticadas e implican un mayor dominio de la presentacin y movimiento del cuerpo. De cualquier modo, la demanda profesional es mucho menor para los hombres, quienes adems reciben salarios ms bajos. Por otra parte, los hombres tambin estn sometidos a estereotipos y estigmatizaciones sociales negativas, ms relacionados en su caso con la vinculacin al cuidado de la imagen con la homose-

Soley tambin se ocupa de los cambios fsicos de las modelos, y adems los pone en relacin con su lugar en la sociedad segn las pocas (1995a, W.4-12).

6. 7.

Citado en Polivy y Thomsen (1992, p.321).

Es esclarecedor este concepto de <definir el cuerpo>>, que en general se aplica ms a hombres que a mujeres y que se traduce en que queden marcados los msculos del

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cuerpo.

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xualidad.e Aunque es cada vez ms palpable que, por lo menos en un nivel adquisitivo medio/alto, los hombres (homosexuales y heterosexuales) se van interesando ms y ms por la moda y el cuidado de la propia imagen (Campbell, 1995' p- 207). Hombres y mujeres utilizan la seduccin en la interaccin social, aunque sta haya sido ms explcita en el caso de las ellas. A lo largo de la historia, muchas mujeres han hecho uso tanto de la belleza como de'l seduccin, como una forma de promocionarse, social y laboralmente, y de lograr un estatus superior, en general a travs de un matrimonio ventajoso, pero tambin del acceso a una red social determinada o una actividad remunerada. Juliano comenta en su libro La Prostitucin. El espeio oscuro (2002) que las mujeres' que tradicionalmente han trabajado muchas ms horas que los hombres y han dispuesto de muchos menos recursos econmicos que ellos (slo un l0 por 100), han tenido tres maneras de enfrentarse a este hecho y de poner en marcha estrategias redistributivas: dos de ellas son consideradas legtimas, el trabajo productivo y el matrimonio o herencia, con la posible transferencia de recursos de hombres a mujeres; la tercera forma, la prestitucin sera ilegtima y conllevara un alto grado de estigmatizac in (ibid., pp' 143 - | 44)' Podramos decir que las mujeres han puesto en marcha habilidades muy diversas para el acceso a cotas mayores de protagonismo, riqueza, prestigio y poder, entre las que estaran tambin la prctica de la seduccin y la sexualidad, as como el cuidado de la imagen y la belleza. Pero, muchas veces se ha tratado de estrategias individuales, conscientes o inconscientes. Esta conducta ha sido interpretada y descalificada desde el feminismo y amplios sectores sociales como un sometimiento que discrimina a las mujeres, a partir de la idea de que contribuye a reafirmar un concePto de mujer como mero objeto de deseo e impide su proyeccin pblica como sujetos sociales activos. Como apunta tambin Juliano (2002):

[en general] la cultura occidental ha tendido a descontiar de todos los logros autnomos f'emeninos y a considerar que eran obtenidos a cambio de favores sexuales (...) Esta desconfianza generalizada ha contribuido a desanimar los proyectos de las mujeres. hacindolas sentir incmodas por ganar dinero (i1d., p. 56).

No se ha tenido en cuenta, adems, que existen conductas similares en los hornbres, aunque se articulen de otras formas y/o sean menos explcitas y visibles socialmente. La lectura negativa de la utilizacin de la imagen y la seduccin
por parte de las mujeres requiere a mi entender una reconsideracin general, sobre todo al hilo del surgimiento de nuevos espacios para el tratamiento de la imagen, la belleza y la seduccin, como es el cascr de la profesin de modelo de pasarela y publicidad. En mi investigacin con las modelos he podido observar crno las adolescentes que quieren ser modelos, o las chicas que ya lo son, persiguen objetivos que suponen conceptualizaciones nuevas en cuanto al ideal de mujer. Quieren protagonismo, reconocimiento pblico y ascender en la escala social..., pero tambin quieren conseguir un trabajo y una autonoma econmica, e incorporarse a la esfera pblica como iguales a los hombres. Su cuerpo y su imagen son sus instrumento.s de trabajo, pero no de una forma individual, sino colectiva, lo que, en mi opinin, tiene implicaciones en las relaciones de gnero. Por tanto, se ha producido un desplazamiento respecto a conductas anteriores. donde mujeres particulares hacan uso de su cuerpo y belleza para su propio provecho, puesto que se est definiendo un nuevo espacio de aprendizaje para las mujeres, de socializacin, que implica cambio, y de ritualizacin de aspctos referidos a la apariencia que antes pertenecan al mbito privado. Podra decirse que las modelos de hoy utilizan una forma de andar y posar, unos gestos, que forman parte de una esttica no ajena al mundo de la espiritualidad, fenmeno que se hace ms evidente en iluminalos desfiles de moda con toda la puesta en escena -msica, cin, etc.- de la que estn rodeados. En este sentido, quiero destacar la emergencia de un proceso que podramos denominar de deificacin de la figura femenina de la modelo, que hace que aparezcan dotadas de cierta aureola de.sacralidad que las convierte en una especie de deidades laicas; y esto contrasta a su vez con el declive de otras refe-

g.

ambientes o actividades relacionadas con el arte, el diseo, el espctaculo, donde pueden desarrollar aspectos y mantener actitudes que seran criticadas y descalificadas en otros contextos.

me refiero slo a los homosexuales), con sistemas de valores distintos o alternativos a los dominantes respecto a la masculinidad, se introduzcan en

Algo habitual en nuestra sociedad es que una parte importante de los hombres

.no coriientesu (no

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la sociedad actual La profesin de nlodelo en

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rencias religiosas vinculadas a la tradicin judeocristiana, como podran ser las santas y la Virgen Mara. Como sugieren Guillemot y Laxenaire (1994, pp.44-50),'0 con la decadencia de las religiones, se han perdido referencias anteriores y esto se traduce en modificaciones en el mismo sentimiento de existir, de modo que el cuerpo y las sensaciones corporales se han convertido en un elemento central: A falta.de un vocabulario moral, se ha proyectado la nocin de lo bueno y lo malo en las imgenes de los cuerpos: la idea de Dios, las cualidades de perfeccin, honestidad y bondad, estn ahora contenidas de manera simblica en la imagen de la delgadez1,la del diablo, la corrupcin, apetito, pereza y gula, estn encarnadas por la gordura (Santiso,

pero perfectamente articulado anlisis del modelaje, un mbito nuevo

la sociedad actual, as "n,ro de la estratifica-cin y dualizacin de una centralidad que impliquen ,oro " otros espacios o fenmenos elementos contemplar permite en el uso o exhibicin dl cuerpo, nos y abierta que pueden contribuir a una caracterizacn ms dinmica
del sistema de gnero. la Se ha abierto as una esfera de promocin social vinculada a otros campos laborales esttica y la belleza, en conexin estrecha con pblicas...). El relaciones de trabajos cine, (medios de comunicacin, algunas de entender' mi a contexto que estamos analizando presenta, propias de escomo las caractersticas que Del Valle (1992193) define (a) intercambiapacios de transfornlcin genrica, tres en concreto: incorporando a van se hombres que los titiu en las tareas, puesto ms este mbito; () responsabilizacin en cuanto a las actividades relacionadas con el pder'3 que con la culpa por el no cumplimiento son de tareas asignadas a su sexo; no olvidemos que las top-models poder econsmbolo de autonoma y xito social y aglutinan mucho (mediante mico en torno a ellas; (c) ritualizacin y extereoriiacin el la seduccin, com.o aspectos, de desfiles y otros acontecimientos) mbial ms cuidado esttico, etc.,, que anteriormente correspondan to privado.

2001, p.229).

Y no hay que olvidar que las modelos vehiculizan todos estos ideales
culturales. Es evidente que las/os modelos estn sujetas/os a unas condiciones y unos riesgos especficos, por su trabajo, por el contexto socio-poltico en el que viven y por el sistema de gnero en el que se encuentran,irrmersas/os. Su funcin es vender mltiples y variados productos, ser cebos, promesas envasadas,rr y a su alrededor se configura todo un abanico empresarial muy variado, relacionado, directa de discotecas, o indirectamente, con el mundo de la moda -dueos organizadores de fiestas y concursos, patrocinadores, empresarios de muchos tipos...-, que se aprovechan del modelinS en su propio beneficio. Pero, las top-models (incluso algunas mujeres negras entre ellas, como Naomi Campbell) representan un carcter social universal (para hombres y mujeres) relacionado con la definicin y el desarrollo del xito, el trabajo,la autonoma, el poder, el prestigio... Tienen un poder de representacin y simbolizacin intergenrico de lo humano; que en general ha correspondido y corresponde a los hombres. No tenemos muchos casos en la historia de Occidente de mujeres a las que se les haya otorgado este papel.r2 Es por todo esto que el

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En Santiso (2001). Como afirmaba un protagonista de la pelcul a Beatiful girls. Muy pocas lo han conseguido: en concreto, y por citar algunas, podramos nombrar a una cientfica, Marie Curie, una escritora, Virginia Woolf, o una poltica, Margaret Thatcher. En todo caso, una minora absoluta con respecto a los hombres.

10. 11. 12.

1o exterior en Poder como <capacidad para incidir sobre el mundo o de afectar (Amoes afectado/a> que uno/a lo de medida, ."not no.n mayor medida, o al mnos rs, 1 989, p. 7).

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Recapitulacin

En esta segunda parte se ha propuesto una lectura global y alternativa de algunas cuestiones relacionadas con el cuerpo, la imagen corporal y el gnero en Occidente, como los conflictos con la imagen y la obsesin por la delgadez. Para ello he relacionado el marco sociopoltico, la experiencia general y corporal, y mbitos de la vida como la sexualidad, la alimentacin, el cuidado esttico y el ejercicio fsico. He tomado en consideracin las distintas prcticas corporales que las personas llevan a cabo y he analizado no slo el seguimiento de unos determinados ideales estticos, sino tambin aspectos de contestacin, rebelin, creatividad y conflictividad desde el cuerpo, que indican un protagonismo activo a la hora de construir una vida. Todas las personas en general, y ms en concreto las mujeres, han asumido en nuestra sociedad el control de su cuerpo a travs del seguimiento de unas normas de belleza, un peso ideal, una esttica y una imagen. Este autocontrol se traduce en un control social muy eficaz para ellas, ms cuanto que est perfectamente interiorizado e integrado en la vida cotidiana. Por otra parte, las mujeres, ms que los hombres, personifican y representan el supuesto control sobre la sexualidad que la <civilizacin> requiere y que ha sido abordado por autores diferentes sobre todo en los dos ltimos siglos. Pero al mismo tiempo, ellas, individual y colectivamente, estn configurando sus vidas y definiendo su participacin en distintos espacios sociales desde la gestin de sus procesos y conflictos corporales, muchas veces de forma alternativa y rompedora con las normas dominantes. Los cuerpos femeninos estn hablando, actuando, comunicando, expresando y materializando diferentes visiones del mundo, que no siempre coinciden con lo que

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se dice sobre ellas. Pero estas cuestiones permanecern invisibles mientras no hagamos anlisis ms complejos que hagan aparecer las contradicciones inherentes a las mismas. En este sentido, un campo que habr que analizar ms en profundidad es la organizacin, por grupos sociales, del sometimiento y contravencin de las normas dominantes sobre el cuerpo. En relacin con mbitos de desigualdad de gnero, como son Ia divisin del trabajo o el poder, Connell ( 1987) ha definido ncleos <duros>> en los que la discriminacin no slo contina sino que se reafirma, como entre los altos ejecutivos y crculos de poder, y otros donde lo ms caracterstico son las contradicciones y combinaciones de elementos clsicos y otros ms alternativos (por ejemplo, combinacin de conductas machistas pero respeto por el protagonismo laboral de las mujeres en los hogares, en sectores masculinos de clase baja y alta proporcin de parados). Podra decirse que el seguimiento de los ideales dominantes respecto al cuerpo no tiene por qu darse de la misma manera en todos los espacios sociales ni tener las mismas consecuencias en todos ellos. Es posible que algunos espacios sean ms nucleares en cuanto a las implicacione,s_para las diferencias de gnero, que otros integren experiencias ms reafirmadoras de las desigualdades y discriminaciones para las mujeres a travs del cuerpo, y que otros presenten vivencias ms cuestionadoras y transformadoras de estas mismas normas, aunque se siempre a travs de una corporalizacin de la experiencia. En esta segunda parte he analizado tambin la articulacin entre procesos vitales y corporales, subrayando la dimensin de creatividad y el protagonismo de los/as actores/actrices sociales en ella. Asimismo, he destacado la necesidad de tener en cuenta la combinacin del nivel ideal y real de las experiencias, el juego entre bellezas ideales y subalternas, y la definicin y simultaneidad de espacios donde ciertas estticas, por muy ideales que sean, no sirven, no funcionan, o se quedan ms a un lado en momentos determinados y segn las finalidades, y otros donde adquieren todo el protagonismo. Todo ello sin negar el peso de la conflictividad y negatividad inherente a esos procesos y haciendo una lectura crtica de los anlisis que psicopatologizan algunos usos corporales de nuestra sociedad, focalizados por lo general en las mujeres. Se ha partido de la importancia de la variable gnero en la centralidd occidental del cuerpo pero se ha subrayado tambin la necesidad de tener en cuenta otros elementos que pueden

por la accesibilidad atravesar el gnero, como son, la clase social, y la cultura' el econmica a ciertos tratamientos, por ejemplo; la etnia menos cencolectivo del que se forma parte, que puede estar ms o (trabajo, dea cabo llevan que se trado en el cuerpo; las actividades todas De porte...), o las transformaciones que se dan en el tiempo' la constitucin formas, a pesar d,e la preeminencia de lo corporal en estudio del general del propsito de la persna social, y aunque el ,u".p que pretendo sea vincular los aspectos racionales' vitales' y emocionales de las personas, la identidad corporal y la ideniitarios personal no siempre coinciden en su proyeccin

y vivencia' As'

entre las/os entrevistadas/os aluden muchas veces a ciertos desajustes las personas de alsu percepcin del <<yb'>> y la percepcin que tienen (y de hecho en mupueden formas rededor; desajustes que de todas general de la vida, la chos casos es as) integrarse en la elaboracin

presentacin de uno/a mismo/a en la sociedad y la autoaceptacin. Han quedado muchas facetas sin abordar, por ejemplo' todo lo concerniente al cuidado esttico. Es necesario, por ejemplo' analizar variaespecficamente las modificaciones identitarias producidas por de interventravs a imagen en la ciones involuntarias o voluntarias ciones plsticas o problemas que requieren ciruga reconstructora (mutilaciones mamarias...). con qu cambios se est correspondiensodo esta normalizacin que van teniendo dichas prcticas en nuestra nuevas Las ciedad, por lo menos en cuanto a su aceptacin terica? a matetecnologas sanitarias y reproductivas, los tratamientos en base cuerllamados los a lugar dando riales y prtesis muy diversas, estn cyy fabricados' pos binicos (Synnott, lg92), cuerpos reconstruidos lo Lorgs (Haraway, 1995), donde se combina lo humano y la mquina' donrealidades a y forma dan que sugieren orgnico y lo <artificial>, y que de la naturalezay lasexualidad adquieren nuevos significados y conducen a formas alternativas de percibir el ser persona las relaque, de ciones de los humanos entre s y con el entorno. Es probable acusadas estticas, plsticas, la misma manera, las modificaciones

de la imagen puedan llegar a tener en nuestra sociedad una incidencia que debera ser convenientemente analizada'

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