You are on page 1of 101

Emocin

Joaquim T. Limonero David Casacuberta


P01/80008/00685

FUOC P01/80008/00685

Emocin

ndice

Introduccin .............................................................................................. 5 Objetivos ..................................................................................................... 7 1. Aspectos generales y conceptuales de la emocin ...................... 9 1.1. El concepto de emocin: qu es una emocin? .............................. 9 1.2. Componentes de la emocin y sistemas de evaluacin ................... 14 1.3. Estudio e investigacin de las emociones ........................................ 19 2. Clasificacin de las emociones ......................................................... 21 2.1. El modelo discreto o categrico de las emociones: las emociones bsicas ....................................................................... 21 2.1.1. Hiptesis de la universalidad de las expresiones faciales de la emocin ........................................................... 23 2.1.2. Hiptesis de la especificidad fisiolgica de las emociones .................................................. 25 2.1.3. Estudios transculturales realizados mediante autoinformes ......................................................... 26 2.2. El modelo dimensional de las emociones ......................................... 27 2.3. Emocin y otros fenmenos afectivos ............................................. 30 3. Para qu sirven las emociones? Funcin de las emociones .................................................................. 34 4. Modelos tericos de emocin ........................................................... 39 4.1. Teoras clsicas de la emocin .......................................................... 39 4.1.1. Teora de James-Lange ........................................................... 39 4.1.2. Teora de Cannon-Bard ......................................................... 41 4.2. Teoras cognitivas de la emocin ..................................................... 42 4.2.1. Teora bifactorial de Schachter-Singer .................................. 42 4.2.2. El modelo de Fridja ............................................................... 43 4.2.3. Teora cognitiva de Lazarus ................................................... 45 4.2.4. La crtica de Zajonc a los modelos cognitivistas ................... 47 4.2.5. El modelo de la doble va de LeDoux ................................... 48 4.2.6. A modo de conclusin .......................................................... 49 4.3. Teoras evolutivas y de adaptacin.................................................... 50 4.3.1. Darwin, Ekman y las expresiones emocionales .................... 51 5. Fenmenos emocionales y procesos psicolgicos ........................ 53 5.1. Emocin y creatividad ...................................................................... 53 5.2. Emocin y toma de decisiones ......................................................... 54 5.3. Emocin y conducta prosocial ......................................................... 55

FUOC P01/80008/00685

Emocin

5.4. Emocin, atencin y percepcin ...................................................... 56 5.5. Emocin y memoria ......................................................................... 58 5.6. Emocin, aprendizaje y organizacin de la conducta ..................... 60 6. Cultura, sociedad y emociones ......................................................... 64 6.1. La antropologa y la sociologa de las emociones ............................ 64 6.2. El modelo social de las emociones de Averill ................................... 67 6.3. La percepcin de las emociones en la cultura occidental ................ 68 6.4. Comparacin de la vida emocional entre japoneses y occidentales ................................................................................... 69 6.5. Integracin de la sociologa y la biologa ......................................... 72 7. Emociones, estrs y salud .................................................................. 74 7.1. Salud y comportamiento ................................................................... 74 7.2. Emociones y salud ............................................................................ 75 7.3. Estrs, afrontamiento y salud ........................................................... 76 7.3.1. El concepto de estrs ............................................................. 76 7.3.2. Anlisis de los elementos que componen el proceso de estrs ................................................................ 81 Resumen ...................................................................................................... 90 Actividades ................................................................................................. 93

FUOC P01/80008/00685

Emocin

Introduccin

Las emociones tradicionalmente nunca han sido un tema de moda dentro de la psicologa. Si investigamos un poco en la historia, descubriremos pocas referencias a estos estados mentales y, cuando se han hecho, con frecuencia ha sido con un tono peyorativo. Desde Platn hasta Descartes, las emociones son sustratos peligrosos de nuestro pasado animal que hacen que nos comportemos de forma irracional. En estas visiones, el hombre racional es aquel que puede vivir alejado de estas emociones. Cuando los romnticos deciden reivindicar las emociones, tambin lo hacen negando importancia racional a estos procesos: las emociones son como vas alternativas de conocimiento, irracionales, intuitivas, misteriosas, espacio slo reservado a los genios artistas y donde los cientficos ni siquiera osan entrar. Por fortuna, desde la psicologa se ha empezado a ver recientemente que las emociones no son ni mucho menos algo despreciable ni irracional. De hecho, como los estudios interdisciplinarios recientes que combinan fisilogos, neurlogos, psiclogos y otros neurocientficos, las emociones son vitales a la hora de tomar decisiones y nos ayudan, en la mayora de los casos, a adaptarnos a nuestro entorno. Por otro lado, las decisiones que tomamos son casi siempre tan racionales como las que podemos tomar slo con pensamiento puro. Las emociones son un tipo especial de proceso cognitivo que merece tanta atencin como, por ejemplo, la percepcin, el pensamiento o el lenguaje. De hecho, las emociones ejercen una gran influencia sobre el resto de los procesos psicolgicos, por ejemplo, la percepcin, la memoria, el aprendizaje o el pensamiento. Podemos decir que, en contra de lo que se crea con anterioridad, son precisamente las emociones, su variedad, las que proporcionan el hecho diferencial y emblemtico de la existencia humana. En este mdulo, os presentamos una introduccin de los hallazgos ms recientes y significativos en torno al mundo de la emocin, para que comprendis la importancia dentro de nuestra vida intelectual, social y su relacin con muchos otros procesos. En primer lugar, se intenta definir qu es una emocin y cmo podemos tratar su estudio, al mismo tiempo que se diferencia la emocin del resto de los fenmenos afectivos. A continuacin, se clasifican las emociones en dos grandes tipos: bsicas y dimensionales, y despus, se describen sus funciones principales. Posteriormente, se presentan las diferentes posiciones tericas que han estudiado las emociones, y se pone nfasis en las primeras teoras de la emocin lla-

FUOC P01/80008/00685

Emocin

madas clsicas, se contina por las teoras cognitivas y las teoras evolutivas. Acto seguido se trata el tema de la relacin y la influencia entre las emociones, la cultura y la sociedad. Y por ltimo, se plantea un tema ms aplicado, como es la relacin entre las emociones y la influencia que tienen en la salud.

FUOC P01/80008/00685

Emocin

Objetivos

Los objetivos que hay que alcanzar mediante el estudio de este mdulo son los siguientes: 1. Comprender qu es una emocin y cules son los fenmenos emocionales, as como aprender a distinguirlos de otros procesos psicolgicos. 2. Comprender la importancia de las emociones como un tipo especial de proceso cognitivo que desempea una funcin primordial en el modo en que tomamos las decisiones. 3. Tener una idea aproximada de la caracterizacin fisiolgica de las emociones, especialmente la idea de emocin como cognicin marcada con un tipo de sensacin especfica que no puede obviarse a la hora de explicar qu es una emocin. 4. Entender la interaccin entre las emociones con el resto de los procesos psicolgicos. 5. Tener una visin panormica de los diferentes modelos explicativos que se han desarrollado con el fin de entender qu son las emociones. Diferenciar cada aportacin y ser capaz de entender la evolucin y el progreso que se produce entre los diferentes modelos. 6. Distinguir los aspectos innatos de lo social y lo cultural a la hora de considerar las emociones humanas. Entender cmo pueden convivir estos dos aspectos sin caer en contradicciones ni necesidad de defender posturas maximalistas. 7. Analizar las relaciones existentes entre los fenmenos emocionales y la salud. 8. Aplicar los conocimientos obtenidos en la vida cotidiana y el mbito profesional.

FUOC P01/80008/00685

Emocin

1. Aspectos generales y conceptuales de la emocin

En este apartado, de carcter ms general, intentaremos definir qu se entiende por emocin y describiremos la dificultad que supone esta tarea. Tambin identificaremos los elementos que componen la emocin y cmo se pueden evaluar. Finalizaremos este primer punto con aspectos de ndole metodolgica relacionados con el estudio experimental de la emocin y con una breve descripcin de las orientaciones o perspectivas tericas que han tratado el anlisis de la emocin.

1.1. El concepto de emocin: qu es una emocin? Las emociones estn presentes en la vida de todas las personas, prcticamente en todo lo que hacen. Estamos con un amigo porque estamos a gusto con l, visitamos a nuestros padres porque los queremos, y vamos el fin de semana a la playa con nimo de pasarlo bien. Nos enfadamos cuando no nos salen bien las cosas y nos alegramos y estamos satisfechos cuando triunfamos. Tenemos miedo a volar en avin o a ir a la consulta del dentista y nos preocupamos cuando nuestro hijo tiene fiebre o no va bien en la escuela. Nos sentimos afligidos y doloridos cuando muere un familiar, o alegres cuando se casa un amigo. Hay das que podemos trabajar con inters y otros con desgana stas y otras situaciones de la vida cotidiana ponen de manifiesto la influencia que las emociones ejercen en nuestras vidas. Podemos afirmar que las emociones son inherentes a la propia condicin humana y que, en gran manera, determinan su existencia.
Lectura recomendada W. James (1884). Qu es una emocin?. Tenemos la traduccin al espaol en la revista Estudios de Psicologa (nm. 21, pgs. 57-73), publicada en el ao 1985.

Teniendo en cuenta el argumento anterior, y puesto que todos experimentamos alguna emocin en un momento determinado, parece lgico pensar que todo el mundo sabe, o cree en principio que sabe, qu son las emociones y para qu sirven. No obstante, cuando se pide directamente a la gente que las defina, en aquel momento, empiezan a surgir los primeros problemas conceptuales y definitorios. Este problema de la definicin de emocin no es un fenmeno nuevo, sino que perdura 116 aos despus de que James (uno de los psiclogos americanos ms importantes e influyentes de la historia) publicara su famoso artculo hoy considerado un clsico en la revista Mind titulado What is an emotion? (Qu es una emocin?) (James, 1884). Nos encontramos ante un problema, bastante comn en psicologa, que es la dificultad de establecer una definicin general y universalmente aceptada de un fenmeno psicolgico, en nuestro caso, de lo que se entiende por emocin.

Como sucede con el concepto motivacin, con la emocin nos encontramos ante un gran nmero de modelos tericos y de orientaciones en las cuales podra enmarcarse. Esta coexistencia de diferentes enfoques tericos provoca que

Consultad el mdulo 3, Motivacin.

FUOC P01/80008/00685

10

Emocin

en la actualidad el estudio de la emocin sea fragmentario, en el sentido de que cada enfoque se ocupa de un aspecto concreto del fenmeno emocional objeto de su inters. Este hecho hace que cada modelo terico defina la emocin segn las variables que considera que intervienen en ella. En este sentido, Fernndez-Abascal y Palmero (1996), han sealado lo siguiente:
[] el concepto de emocin es demasiado amplio, de tal manera que cada autor se cie a aquellos aspectos de la emocin que son pertinentes en sus investigaciones.(pg. 263).

Es decir, la definicin de emocin lleva implcita la posicin terica de la cual se parte. De este modo, nos encontramos ante una considerable diversidad de aproximaciones o enfoques en el estudio de la emocin. As, por ejemplo, desde una perspectiva biolgica, los neurocientficos se preocupan por conocer tanto los mecanismos cerebrales, hormonales como los neurotransmisores implicados en la emocin, sin tener en cuenta el componente subjetivo-experiencial. Por otra parte, desde una perspectiva cognitiva, se enfatiza la importancia de los procesos cognitivos (evaluacin, pensamientos) y se dejan de lado los aspectos fisiolgicos y conductuales, mientras que, por ejemplo, los investigadores que se centran en los aspectos expresivos de la emocin, en particular, las expresiones faciales, resaltan los aspectos comunicativos de stas, y dejan en un segundo plano otros aspectos.

Lectura recomendada Para profundizar sobre el tema, consultad la referencia siguiente: D. Casacuberta (2000). Qu es una emocin? Barcelona: Editorial Crtica.

En sntesis, la existencia de mltiples definiciones del concepto de emocin conduce a una falta de consenso sobre su definicin.

Como seala Pinillos (1975), el trmino emocin se ha definido del siguiente modo:
[...] una agitacin del nimo acompaada de conmocin somtica fuerte. (pg. 551)

Por lo tanto, las emociones se entendan como perturbaciones. El Diccionario de la Lengua Espaola de la RAE las define de forma parecida:
Estado de nimo caracterizado por una conmocin orgnica consiguiente en impresiones de los sentidos, ideas o recuerdos.

La enciclopedia Corsini de psicologa indica que la emocin es un componente bsico de la experiencia humana y seala que su naturaleza exacta es difcil de definir y de consensuar, por lo que en lugar de proponer una definicin, describe la emocin segn los elementos que la integran. Como puede apreciarse, una definicin generalmente aceptada sobre la emocin, hoy por hoy, parece una empresa difcil de llevar a trmino. En un intento de resolver la confusin terminolgica que hay en lo que concierne a este trmino, Kleinginna y Kleinginna (1981) como hicieron con la definicin de motivacin, han llevado a cabo una recopilacin de 101 definiciones de emocin pro-

FUOC P01/80008/00685

11

Emocin

cedentes de varias fuentes diccionarios, textos sobre emociones, motivacin, psicologa fisiolgica y psicologa general y las han clasificado en once categoras diferentes de acuerdo con las variables principales implicadas en la emocin. Las categoras resultantes fueron las siguientes: afectiva; cognitiva; estmulos externos elicitadores; fisiolgica; expresiva; desorganizadora; adaptativa; multidimensional; restrictiva; motivacional y escptica. Si nos basamos en el trabajo de estos autores, describiremos las caractersticas de cada una de estas categoras, al mismo tiempo que seleccionaremos alguna definicin representativa de ellas. Las dos primeras categoras enfatizan los aspectos subjetivos o experienciales de la emocin. La categora afectiva comprende las definiciones que enfatizan la importancia del sentimiento (percepcin) del nivel de activacin y el de agrado-desagrado. Es decir, consideran los sentimientos como las experiencias subjetivas de las emociones. Entre las definiciones ms representativas de esta categora, debemos destacar la que hizo William James (1884/1985):
Mi tesis [] es que los cambios corporales siguen directamente a la percepcin del hecho desencadenante y que nuestra sensacin de estos cambios segn se van produciendo es la emocin. (pg. 59)
W. James, psiclogo funcionalista americano de gran influencia para la psicologa. Public una gran obra, Principios de psicologa, en 1890. En 1989, la editorial Fondo de Cultura Econmica, de Mxico, la tradujo al espaol.

La categora cognitiva basa su conceptualizacin en los procesos perceptivos, de valoracin de la situacin apreciacin y de etiquetado de las emociones. Estas definiciones parten de la hiptesis de que los aspectos cognitivos constituyen los elementos ms importantes de la emocin. Entre las definiciones tpicas de esta categora, hay que destacar la que hizo Schachter (1964):
[] un estado emocional se puede considerar una funcin de un estado de activacin fisiolgico y de una cognicin apropiada de este estado de activacin. [...] La cognicin determina si un estado fisiolgico de arousal puede etiquetarse como rabia, alegra o cualquier otro. (pgs. 50-51)

Tambin se ubicaran en esta categora las definiciones de Lazarus, Arnold o Fridja, tal como veremos ms adelante. La categora basada en los estmulos elicitadores comprende un conjunto de definiciones que sealan que los estmulos exteriores son los desencadenantes de las emociones. As, por ejemplo, Millenson (1967) afirma lo siguiente:
[] las emociones [] se producen por la presentacin o finalizacin de reforzadores primarios poderosos y por la presencia de estmulos que se haban asociado ya con los anteriores. (pgs. 458-459)

La categora fisiolgica engloba un conjunto de definiciones que ponen de relieve la dependencia de las emociones de los mecanismos fisiolgicos. Estas

FUOC P01/80008/00685

12

Emocin

definiciones se basan en el hecho de que cualquier actividad de los organismos tiene una base o sustrato biolgico, aunque no hay un acuerdo unnime sobre cules son las estructuras biolgicas implicadas en la emocin. Como ejemplo de esta categora, destacamos la definicin de Pribram (1980):
[] la experiencia emocional est correlacionada con estados neuroqumicos y factores que controlan estos estados [].. (pg. 94)

Ms adelante seala:
[...] el cerebro entero est involucrado en la regulacin de la experiencia emocional y de su expresin. (pgs. 94 y 96)

La categora emocional/expresiva pone de relieve las respuestas emocionales externamente observables. Estas conductas expresivas comprenden cambios en la musculatura esqueltica superficial especialmente, la expresin facial, la respiracin, la entonacin de voz, etc. As, por ejemplo, Darwin (1872/1984) seala lo siguiente:
[] la mayora de las expresiones faciales y de los gestos usados involuntariamente por el hombre y los animales inferiores se produce debido a la influencia de varias emociones []. (pg. 59)
Darwin fue uno de los primeros autores que destac el papel funcional de las emociones en relacin con la adaptacin al medio y la supervivencia en l.

Otros autores que indican la importancia de las expresiones faciales en la emocin son, por ejemplo, Ekman, Tomkins o Izard. Por su parte, la categora disruptiva o desorganizadora contiene definiciones que ponen el nfasis en los aspectos disfuncionales o disruptores de la emocin. En este sentido, Howard, en 1928, seal lo que reproducimos a continuacin:
[] en el estado disruptivo llamado emocin, la vctima no sabe lo que hace. Junto a esta condicin disruptiva ocurren los fenmenos viscerales y vegetativos, por lo comn reconocidos como caractersticos de la condicin emocional. Kleinginna y Kleinginna (1981b, pg. 367).

Consultad los apartados 2 y 3 de este mdulo.

La categora adaptativa, al contrario de la anterior, destaca el papel adaptativo y funcional de las emociones, y sigue los planteamientos darwinistas segn los cuales las emociones han contribuido a la supervivencia de las especies. Como ejemplo representativo de esta categora, Tomkins (1980) afirm lo siguiente:
[] las emociones son patrones organizados de respuesta facial que tienen como misin importante la comunicacin entre sujetos. (pg. 142)

La categora multidimensional es la que incluye el mayor nmero de definiciones y pone de manifiesto la importancia de los distintos componentes de la emocin: afectivos, cognitivos, fisiolgicos y expresivos.

FUOC P01/80008/00685

13

Emocin

Entre stas, podemos destacar Izard (1977):


Una definicin completa de emocin debe tener en cuenta estos tres componentes o aspectos: (a) la experiencia o sentimiento de la emocin, (b) los procesos que ocurren en el cerebro y en el sistema nervioso perifrico, y (c) los patrones de conducta expresiva observable, en particular la expresin facial. (pg. 4).

La categora restrictiva incluye las definiciones de la emocin que han intentado delimitar y diferenciar el concepto de emocin de otros procesos psicolgicos (como por ejemplo, la motivacin). As, por ejemplo, Hilgard, Atkinson y Atkinson, en 1979, afirmaron lo siguiente:
[] las emociones son usualmente activadas por estmulos externos y la expresin emocional est dirigida hacia los estmulos del ambiente que activan estas emociones. Los motivos son activados por estmulos internos y estn naturalmente dirigidos hacia objetos del medio ambiente. (1981b, pg. 376).

La conceptualizacin motivacional plantea la idea de que la emocin y la motivacin se superponen. Las definiciones que pertenecen a esta categora destacan que las emociones pueden activar sistemas motivacionales. Por ejemplo, para Izard (1977):
La emocin es entendida como el principal sistema motivacional (pg. 43). Ms adelante seala que las emociones o viceversa [] pueden amplificar, atenuar o inhibir los estados motivacionales. (pg. 65).

Y, por ltimo, la categora escptica agrupa un conjunto de definiciones que cuestionan la importancia y el valor del concepto de emocin. Estas definiciones se basan en la falta de consenso sobre lo que se entiende por emocin para hacer una crtica de este concepto. As, por ejemplo, Cofer (1972) seala lo que tenemos a continuacin:
[] no parece que haya una definicin satisfactoria de emocin [...]. Si es tan difcil definir la emocin, entonces, por qu continuamos usando esta expresin? (pg. 84)

La revisin que llevaron a cabo Kleinginna y Kleinginna (1981) puso de manifiesto la gran diversidad de definiciones y de orientaciones en el estudio de la emocin. Asimismo, del anlisis descriptivo realizado por estos autores se desprende que existe una tendencia, desde 1970, a un nmero mayor de definiciones que hacen referencia al aspecto multidimensional de las emociones, y tambin a un incremento en el nmero de definiciones que enfatizaban el componente afectivo, cognitivo, fisiolgico y expresivo de las emociones. Partiendo de este anlisis, estos autores propusieron una definicin de emocin que tuviera presente el mayor nmero posible de aspectos:
La emocin es un conjunto complejo de interacciones entre factores subjetivos y objetivos, mediado por sistemas neuronales y hormonales que: (a) pueden dar lugar a experiencias afectivas como sentimientos de activacin, grato-desagrado; (b) generar procesos

FUOC P01/80008/00685

14

Emocin

cognitivos como efectos perceptuales relevantes, valoraciones y procesos de etiquetado; (c) generar ajustes fisiolgicos []; y (d) dar lugar a una conducta que es con frecuencia, pero no siempre, expresiva, dirigida hacia una meta, y adaptativa. Kleinginna y Kleinginna (1981b, pg. 355).

Como se puede apreciar, esta definicin contiene gran parte de las ideas que aparecen en la literatura de las emociones.

Desde nuestro punto de vista, y teniendo presente el trabajo de revisin de Kleinginna y Kleinginna (1981), pensamos que las emociones se deben considerar como fenmenos complejos multifactoriales que incluyen, entre otros, los aspectos siguientes: una evaluacin cognitiva de la situacin apreciacin; un conjunto muy diverso de cambios fisiolgicos principalmente, relacionados con el sistema nervioso autnomo; una serie de expresiones manifiestas o conductas visibles expresiones faciales y gestuales; un componente motivacional que se refleja en una intencin o tendencia a la accin, y un estado subjetivo-experiencial o de sentimiento aspecto hednico de la emocin.

1.2. Componentes de la emocin y sistemas de evaluacin Dado que la definicin de emocin, tal como hemos comentado, no es una cuestin resuelta satisfactoriamente, y que cada definicin de emocin parte de una postura terica que la sustenta, la mayora de los especialistas (por ejemplo, Izard, Kagan y Zajonc, 1984) suscribe una definicin operacional de la palabra, a partir de la propuesta formulada por Lang, en 1968, sobre los tres componentes o sistemas de respuesta de la emocin. Para Lang, las emociones son respuestas a estmulos significativos que se producen en tres sistemas o componentes: (1) el neurofisiolgico-bioqumico, (2) el motor o conductual (expresivo) y (3) el cognitivo o experiencial (subjetivo).

Los tres componentes de la emocin (adaptado de Lang, 1968)

FUOC P01/80008/00685

15

Emocin

Para comprender las emociones se deben estudiar, por tanto, de forma conjunta los tres sistemas de respuesta, ya que cada componente slo refleja una parte de la emocin. En este subapartado, analizaremos los diferentes componentes de la emocin descritos por Lang, y tambin la manera en que se pueden medir o evaluar estos componentes.

Relacin de los diferentes sistemas nerviosos implicados en la emocin: sistema nervioso central, sistema nervioso autnomo (simptico y parasimptico) y sistema nervioso somtico.

El componente fisiolgico est relacionado con las respuestas psicofisiolgicas tanto autonmicas (sistema nervioso autonmo) por ejemplo, actividad elctrica de la piel, actividad cardiovascular (frecuencia cardiaca, presin sangunea sistlica y diastlica) y actividad salival, como somticas (sistema nervioso somtico) actividad respiratoria y actividad electromiogrfica; endocrinas (sistema endocrino) por ejemplo, segregacin de adrenalina, endorfinas y centrales (sistema nervioso central) neurotransmisores, potenciales evocados y actividad electroencefalogrfica que se producen en la reaccin emocional. As, por ejemplo, cuando experimentamos miedo, nuestro corazn late con fuerza, la respiracin se acelera, se dilata la pupila, nos sudan las manos, nuestra musculatura se tensa, se produce segregacin de adrenalina y un aumento de glucosa en la sangre, etc. Como puede apreciarse, se produce un gran n-

FUOC P01/80008/00685

16

Emocin

mero de cambios corporales destinados a preparar el organismo para hacer frente a las demandas o exigencias del medio. Dentro del estudio de este componente, la psicofisiologa de la emocin estudia las respuestas fisiolgicas a manifestaciones del fenmeno emocional (variable dependiente) o como correlatos de las manifestaciones emocionales. Otra rea de estudio, relativamente reciente (fecha del principio de los aos ochenta) relacionada con el componente fisiolgico de la emocin es la psiconeuroinmunologa (Ader, Felten y Cohen, 1991; Bays, 1995; Borrs, 1995). En esta disciplina se analiza la influencia de los fenmenos psicolgicos y emocionales en la actividad del sistema inmune (consultad el apartado de emocin y salud). Por otra parte, la psicologa fisiolgica estudia el sustrato fisiolgico del fenmeno emocional, es decir, las estructuras cerebrales implicadas en ste (Davidson, 1993; LeDoux, 1993).
Evaluacin del componente fisiolgico de la emocin.

Estas respuestas fisiolgicas que acompaan las emociones son relativamente incontrolables, y slo a veces el mismo sujeto u otros personas las perciben. Desde el punto de vista emprico, la medicin objetiva de estas respuestas fisiolgicas del organismo slo es posible por medio de tcnicas de registro psicofisiolgicas, que a medida que se han perfeccionado los instrumentos de medida polgrafo, han podido analizarse con ms precisin (consultad, por ejemplo, Fernndez-Abascal y Palmero, 1995; Villa, 1996, para una informacin ms detallada de las tcnicas utilizadas). Asimismo, mediante autoinformes tambin se pueden analizar algunos de los cambios corporales que puede percibir el sujeto (por ejemplo, Sanz, Limonero, Villamarn y lvarez, 1997).
Autoinformes de percepcin visceral Las preguntas que se hacen estn relacionadas con las respuestas que se producen durante un experimento (por ejemplo, sudoracin, frecuencia cardiaca, sequedad de boca, etc.).

No obstante, tal como hemos mencionado, el estudio del componente neurofisiolgico-bioqumico no puede sustituir el estudio de los otros dos componentes, sino que los complementa para proporcionar una informacin ms completa del fenmeno emocional.

El componente conductual o expresivo de la emocin comprende un conjunto de conductas externas como: expresiones faciales, movimientos corporales, conducta de aproximacin-evitacin, conducta verbal (entonacin de la voz, intensidad, sonidos, etc.). As, por ejemplo, si vemos a una persona con la boca abierta, las cejas alzadas y los ojos bien abiertos, al mismo tiempo que emite una exclamacin, por ejemplo, oh!, seguramente calificaremos, sin grandes dificultades, su estado emocional como sorpresa.

Este componente de la emocin est muy influido por factores socioculturales y educativos que pueden modular la expresin emocional. De este modo, la expresin emocional vara a lo largo del desarrollo ontogentico de la persona, y son los adultos los que ejercen un control emocional mayor en comparacin con los nios. Por otra parte, las reglas sociales modulan la expresin emo-

FUOC P01/80008/00685

17

Emocin

cional porque facilitan o inhiben la manifestacin de acuerdo con el contexto en el cual tiene lugar la experiencia emocional. As, por ejemplo, lloramos y nos sentimos tristes en un entierro e inhibimos nuestra ira o insatisfaccin en el trabajo ante un superior. Es lo que Ekman denomina reglas de expresin o de exhibicin (display rules). Desde otro punto de vista, las emociones (especialmente, las emociones intensas, como el miedo) se han considerado elementos disruptores o desorganizadores de la conducta en curso, por ejemplo, Skinner o Mandler; mientras que, en otras ocasiones, se las ha asociado a un efecto activador o de tendencia a la accin. En este caso, las emociones seran fenmenos intencionales, por ejemplo, Tomkins. De este modo, la ira estara asociada al ataque y el miedo a las conductas de evitacin. (Consultad el apartado de funciones de las emociones). Desde el punto de vista emprico, de todos los componentes de la conducta abierta u observable de la emocin, la expresin facial de stas ha sido la que ha generado un nmero de investigaciones ms elevado desde los planteamientos iniciales de Darwin (por ejemplo, Ekman, 1994; Izard, 1994). Se han estudiado las expresiones faciales espontneas o naturales ante determinados estmulos emocionales (por ejemplo, Ekman, Friesen y Ancoli, 1980), las expresiones faciales artificiales relacionadas con las respuestas autonmicas (por ejemplo, Boiten, 1996; Levenson, Ekman y Friesen, 1990; Levenson, Ekman, Heider y Friesen, 1992) y con el reconocimiento de las emociones (por ejemplo, Ekman, Friesen y Ellsworth, 1972; Ekman, 1992a), y tambin, la actividad electromiogrfica de la musculatura facial (por ejemplo, Dimberg, 1980; Ekman y Oster, 1979; Izard, 1981). El componente cognitivo-experiencial de la emocin, como su nombre indica, incluye dos aspectos fundamentales de la emocin: el experiencial y el cognitivo. El componente experiencial est relacionado con la vivencia afectiva, con el hecho de sentir y de experimentar propiamente la emocin. Hace referencia al tono hednico de la experiencia emocional, es decir, a los estados subjetivos calificados por el sujeto como agradables o desagradables, positivos o negativos que experimenta cuando es objeto de una emocin. La experiencia emocional vara en intensidad y depende de varios factores, entre ellos: a) la importancia de la valoracin de la situacin que da lugar a la emocin; b) la proximidad temporal relacionada con el inicio de la emocin; c) la proximidad psicolgica de los acontecimientos; d) la activacin fisiolgica desencadenada, y e) la controlabilidad o predictibilidad de los acontecimientos que originan la emocin.

Influencia de la cultura sobre la emocin En Japn son raras las expresiones abiertas de clera. No se expresan en pblico, y quien lo hace siente vergenza.

Adivinad a qu emocin corresponde cada una de estas expresiones faciales. La cara 1 es una expresin de alegra; la 2 de asco y la 3 de miedo. Habis acertado las diferentes expresiones faciales? Pensad por qu.

FUOC P01/80008/00685

18

Emocin

Por su parte, el componente cognitivo se refiere tanto a los procesos valorativos de la situacin apreciacin, que son los que determinan que se experimente una determinada emocin, como a la etiqueta verbal que utilizamos para expresar nuestro estado emocional siempre que seamos conscientes de ello o a los pensamientos que se presentan cuando una persona est en un determinado estado emocional. De este modo, cuando experimentamos una emocin, la podemos expresar poniendo una etiqueta verbal a sta, por ejemplo decir que soy feliz, tengo miedo o me siento culpable.

Conviene sealar que aunque la experiencia emocional es interna, el objeto de sta, lo que la produce, puede ser externo (una situacin) o interno (un pensamiento).

Este componente cognitivo-experiencial de la emocin, a diferencia de los dos componentes anteriores, pertenece a lo que se denomina conducta encubierta o no observable directamente. Puesto que la emocin es una experiencia subjetiva, slo podr conocerse si se pregunta directamente al sujeto cul es su estado emocional. Por eso, para conocer este componente se pueden utilizar autoinformes, tanto verbales como por medio de cuestionarios o listas de adjetivos.

As, por ejemplo,... ... a modo de ilustracin de un cuestionario, el sujeto tiene que responder a una serie de preguntas segn el grado de acuerdo o de desacuerdo que le generan las cuestiones planteadas. Por ejemplo, estoy relajado, mis nervios estn a punto de estallar, me siento preocupado, etc.

Como hemos comentado con anterioridad, las emociones son fenmenos complejos caracterizados por una combinacin de factores cognitivos, experienciales, estados fisiolgicos y expresiones conductuales. Para comprender de una manera adecuada la emocin, es necesario llevar a cabo un anlisis conjunto de todos sus componentes.

En la tabla que viene a continuacin se presentan de manera sintetizada y a modo de resumen los componentes de la emocin, las principales consecuencias que produce en el organismo la activacin de la emocin y su unidad de anlisis o evaluacin.
Componentes de la emocin Consecuencias Cambios en la actividad del sistema nervioso somtico, autonmico y sistema endocrino Objetivo: activacin y preparacin fsica organismo Cambios conductuales, posturales en la expresin facial y en las vocalizaciones Experimentacin subjetiva de la emocin Pensamientos Evaluacin

Fisiolgico

Registros psicofisiolgicos Autoinformes

Respuestas conductuales Posturas corporales Expresiones faciales Expresiones verbales Autoinformes

Conductual expresivo

Cognitivo experiencial

FUOC P01/80008/00685

19

Emocin

1.3. Estudio e investigacin de las emociones Desde un punto de vista metodolgico, el estudio de la emocin se puede tratar segn la conceptualizacin que se haga de ella. La emocin se suele considerar como una variable dependiente (VD) o como una variable independiente (VI).
Variable dependiente y variable independiente En una investigacin realizada con metodologa experimental, las variables independientes son las que manipula directamente el experimentador (causas) para determinar qu efectos producen sobre una o ms variables dependientes. Por ejemplo, si quisiramos estudiar el efecto de la intensidad de una descarga elctrica en la piel sobre el dolor, las diferentes intensidades de la descarga elctrica que administrramos constituiran la variable independiente, mientras que el autoinforme de los sujetos sobre el dolor percibido, o bien su expresin facial, seran dos posibles variables dependientes.

La asuncin de cada una de estas categoras lleva implcita una metodologa de investigacin propia. La emocin como variable dependiente se refiere al estudio de la emocin entendida como producto o respuesta a varias manipulaciones hechas con relacin al sujeto y a su entorno (Villa, 1985). Normalmente, esta lnea de investigacin se centra en el tipo de estmulos o situaciones que pueden llegar a producir una emocin, a los mtodos experimentales para producirlas, y tambin a los procesos de interpretacin cognitiva implicados en su experimentacin.

Por su parte, la emocin conceptualizada como variable independiente se refiere al estudio de sus efectos sobre otros procesos psicolgicos. Es decir, de la misma manera que los diferentes tipos de emociones, positivas o negativas, influyen en los distintos procesos psicolgicos, como, por ejemplo, la memoria o la atencin. Del anlisis del concepto y de la definicin de emocin que hemos hecho, se desprende que la complejidad de los fenmenos emocionales no se puede tratar desde un nico marco de referencia lo mismo sucede con la motivacin ni reducir su estudio a alguno de los elementos que la conforman. Por otra par-

Consultad el apartado 5, que relaciona las emociones y los procesos psicolgicos.

FUOC P01/80008/00685

20

Emocin

te, se observa la existencia de una gran proliferacin de teoras de la emocin que enfatizan alguno de los tres componentes principales: fisiolgico, expresivo-motor y cognitivo, o bien una combinacin de ellos. Los diferentes procedimientos metodolgicos o empricos que se utilizan en el estudio de la emocin se establecen a partir de las teoras particulares de la emocin. En nuestra opinin, las contribuciones ms relevantes de las diferentes teoras de la emocin en la psicologa de la emocin se pueden enmarcar, en mayor o menor medida, en alguna de las tres orientaciones o perspectivas globales siguientes: biolgica, conductual y cognitiva. En la perspectiva biolgica hemos incluido, por una parte, las aportaciones de varios autores que enfatizan el aspecto evolutivo y funcional de las emociones, especialmente, el papel de las expresiones faciales de las emociones (Darwin, Tomkims, Ekman, Izard), y por la otra, hemos descrito dos grandes tradiciones de estudio: la tradicin psicofisiolgica, representada por James primer psiclogo que formul una teora psicolgica de las emociones y la tradicin neurolgica, iniciada por Cannon, y tambin las investigaciones y teoras derivadas de ambas lneas. En la perspectiva conductual se describen, bsicamente, las principales aportaciones de la psicologa del aprendizaje sobre todo animal, en particular, los distintos mtodos condicionamiento clsico, condicionamiento instrumental y aprendizaje vicario a partir de los cuales podemos estudiar las emociones. Y, finalmente, la perspectiva sociocognitiva comprende un conjunto amplio de modelos tericos perspectiva cognitiva y perspectiva psicosocial que enfatizan el papel de los procesos cognitivos y sociales en la determinacin de la emocin. En primer lugar, en la perspectiva cognitiva se analizan las teoras que destacan la importancia de los procesos de etiquetado cognitivo, en las cuales se relaciona la activacin fisiolgica con las claves contextuales (Schachter y Singer, Mandler). Con posterioridad, se analiza un conjunto de teoras denominadas teoras de la valoracin o apreciacin, en las cuales los procesos de valoracin cognitiva son los responsables de la experiencia emocional (Fridja, Lazarus). Tambin se analiza la polmica suscitada sobre el papel de la cognicin en la emocin. Y, para concluir, en la perspectiva psicosocial se estudia el efecto de la cultura y de las normas sociales en las emociones y determinacin de la experiencia emocional (Fridlund, Averill, Lutz). Como en el caso de la motivacin, no pretendemos presentar una taxonoma cerrada ni exhaustiva de las aportaciones tericas a la psicologa de la emocin, sino describir el panorama terico ms relevante que constituye los fundamentos de la psicologa de la emocin. Se pretende, por lo tanto, llegar a la comprensin del fenmeno emocional como resultado de la exposicin de las diferentes aproximaciones tericas de ste.

FUOC P01/80008/00685

21

Emocin

2. Clasificacin de las emociones

En los subapartados anteriores hemos intentado definir qu es una emocin y cules son sus componentes. Para comprender mejor el fenmeno emocional, tambin es preciso establecer una aclaracin conceptual sobre la organizacin de las emociones. A la hora de tratar la organizacin de las emociones, nos encontramos con dos perspectivas de anlisis bien diferenciadas: la orientacin biolgica, que aboga por el modelo discreto de las emociones, y la orientacin cognitiva, que apuesta por el modelo dimensional. Revisamos en este apartado la evidencia emprica y los problemas que plantea cada una de estas dos propuestas.

2.1. El modelo discreto o categrico de las emociones: las emociones bsicas Esta aproximacin considera que la emocin est organizada en un conjunto de estados afectivos discretos y especficos que son fcilmente reconocidos y diferenciables entre s en distintos niveles fisiolgico, cognitivo-experiencial y conductual-motor (Molt, 1995). En esta dimensin habra ubicadas emociones como, por ejemplo, el miedo, la alegra o la rabia. Son emociones muy definidas, se diferencian las unas de las dems y son fcilmente identificables, sobre todo por la expresin facial. Las emociones bsicas son mecanismos biolgicos (muy primitivos desde un punto de vista evolutivo) que aparecen muy pronto en el desarrollo del individuo. Son, por lo tanto, mecanismos de supervivencia automticos y funcionales que tenemos cuando nacemos y estn vinculados a la supervivencia regulan los procesos biolgicos bsicos. Para Izard (1977, 1992) una emocin es bsica si cumple los criterios siguientes: 1) tiene una base neural especfica; 2) tiene una expresin facial nica y universal; 3) tiene una calidad subjetiva nica, y 4) produce consecuencias conductuales particulares. En otras palabras, la emocin sera un conjunto particular de respuestas neuroqumicas, motrices y mentales que tienen una funcin comunicativa muy importante. Por su parte, Ekman (1992), quien, junto con Izard y Tomkins, es uno de los autores ms representativos de este modelo discreto de las emociones, aade como caractersticas especficas: la actividad fisiolgica diferenciada para cada emocin actividad del sistema nervioso autnomo, y los antecedentes elicitadores universales diferentes para cada emocin bsica.

FUOC P01/80008/00685

22

Emocin

No todos los estudiosos de este tema aceptan estas caractersticas expuestas anteriormente, y por ello el nmero de emociones bsicas vara de un autor a otro a pesar del hecho de que parten de un mismo posicionamiento inicial (la perspectiva biologicista), pero muestran tratamientos diferentes en el estudio de la emocin y dan lugar a distintas lneas de investigacin. De este modo, el nmero de emociones bsicas oscila de un mnimo de cuatro hasta un mximo de diez (consultad la tabla siguiente).

Darwin (1872/1984)

McDougall (1908/1960) Gozo Admiracin Miedo Retraimiento Ira Desplacer Aproximacin/ disposicin

Allport (1924/1967) Placer Sorpresa Miedo Frustracin Ira Desplacer Disposicin

Woodworth (1908/1960) Sclosberg (1954/1971) Felicidad/amor Sorpresa Miedo Sufrimiento Ira Desplacer/ desprecio

Plutchik (1962/1980a) Alegra/felicidad Sorpresa/ estupefaccin Miedo/terror Tristeza/ frustracin Ira/rabia Desplacer/asco Atencin/ expectacin Aceptacin/ reconocimiento

Tomkins y McCarter (1964) Alegra/gozo Sorpresa/ sobresalto Miedo/terror Angustia/ malestar Ira/rabia Desplacer/ desprecio Inters/ excitacin Vergenza/ humillacin

Orgood (1966)

Alegra/amor Sorpresa/ estupefaccin/miedo/ horror Frustracin/ sufrimiento Ira/odio Desplacer/desdn Reflexin Timidez/vergenza Culpa Orgullo

Alegra/gozo Sorpresa/ estupefaccin Miedo/horror Tristeza Desesperacin Ira/rabia Desplacer/ desprecio Inters/ expectacin Desconfianza Pena Ansiedad

Darwin (1872/1984)

Fridja (1969/1970) Alegra Sorpresa Miedo

Izard (1971/1977) Alegra/gozo Sorpresa/ sobresalto Miedo/ terror Angustia/ malestar Ira/rabia Desplacer/ desprecio Inters/ excitacin Vergenza/ humillacin Amargura

Ekman, Friesen y Ellsworth (1972) Alegra Sorpresa Miedo

Trevarthen (1984) Alegra

Oatley y Johnson-Laird (1987) Alegra

Watson (1930) Amor

Casacuberta (2000) Alegra

Alegra/amor Sorpresa/ estupefaccin/ miedo/horror Frustracin/ sufrimiento Ira/odio Desplacer/desdn Reflexin Timidez/vergenza Culpa Orgullo

Miedo

Miedo

Miedo

Miedo

Tristeza Ira Desplacer Atencin Inseguridad

Tristeza Ira Desplacer/ desprecio Inters

Angustia Rabia

Tristeza Angustia Rabia Rabia

Tristeza/ Repugnancia Ira

Vergenza Culpa

Orgullo Irona Escepticismo

FUOC P01/80008/00685

23

Emocin

As, por ejemplo, Izard (1977) presenta una lista de diez emociones bsicas sobre la base de su teora de diferencial de las emociones agrupadas en tres dimensiones: positivas inters, alegra; neutras sorpresa; y negativas angustia, ira, asco, desprecio, vergenza, culpa y miedo (Izard, 1977). Tomkins (1980) seala que hay ocho emociones primarias inters, sorpresa, alegra, angustia, miedo, vergenza, asco y rabia, de acuerdo con el hecho de que representan patrones de respuestas innatas que se activan ante determinados estmulos y se expresan, principalmente, por medio de la expresin facial. Por su parte, Ekman (1984), a partir de los datos obtenidos en los estudios sobre universalidad de la expresin facial, seala la existencia de seis emociones bsicas: tristeza, alegra, ira, miedo, asco y sorpresa, a las cuales posteriormente aadi el inters. Y el autor que presenta el nmero ms bajo de emociones, slo cuatro alegra, angustia, miedo y rabia, es Trevarthen (1984), que se basa en una perspectiva del desarrollo. Esta perspectiva biologicista de las emociones surge principalmente a partir de las ideas de Darwin expresadas, hace ms de un siglo, en su libro The Expression of Emotions in Man and Animals (Darwin, 1872/1984). Darwin argumenta que las expresiones faciales de algunas emociones son universales y han sido seleccionadas por su utilidad en la adaptacin del individuo al medio para favorecer la supervivencia. La idea principal es la existencia de un nmero reducido de emociones que son innatas y, por lo tanto, determinadas genticamente, que tienen como funcin principal favorecer la comunicacin social entre los individuos. A partir de estos supuestos se han desarrollado, principalmente a partir de la dcada de los sesenta, diferentes lneas de investigacin que han tenido como objetivo principal determinar y verificar la existencia de estas emociones primarias. Entre stas, destacamos las que hacen referencia a la universalidad de las expresiones faciales, a la especificidad fisiolgica de las emociones bsicas y a los estudios transculturales. A continuacin, resumimos brevemente este tipo de estudios y las principales conclusiones que se derivan de ellos.
Consultad tambin el apartado 4.3. de este mdulo.

2.1.1. Hiptesis de la universalidad de las expresiones faciales de la emocin Para verificar la hiptesis de la universalidad de las expresiones faciales de la emocin, los estudios ms caractersticos en este mbito han analizado las expresiones faciales de las emociones en ciegos de nacimiento, en nios y en bebs, en personas de diferentes culturas y en primates (Fernndez-Dols, Iglesias y Mallo, 1990). Debis tener en cuenta que estos procedimientos se parecen a los que utiliz Darwin de una manera menos rigurosa. No obstante, con relacin a los estudios transculturales, los paradigmas experimentales principales en el estudio de la universalidad de la expresin facial de las emociones han consistido en a) el reconocimiento de las emociones por medio de la expre-

FUOC P01/80008/00685

24

Emocin

sin facial, y b) en la observacin de las expresiones faciales suscitadas por estmulos emocionales. En ambos casos, se llevan a cabo estudios con personas de diferentes culturas y pases.

En relacin con la primera lnea de investigacin, el reconocimiento de las emociones por medio de la expresin facial, se presentan diferentes expresiones faciales (fotografas o diapositivas) que corresponden a diferentes emociones, y se pregunta a los sujetos cul es la emocin que corresponde a aquella expresin facial. Se estudian las concordancias de las evaluaciones de las expresiones faciales de las emociones entre los sujetos de los diferentes pases, para verificar su universalidad, y por lo tanto, su innatismo.
Reconocis con facilidad estas expresiones faciales? Preguntaos por qu.

La mayora de los estudios realizados con este mtodo de comparacin de juicios sobre expresiones faciales ha aportado un alto ndice de acuerdo en el reconocimiento de stas, y estos datos constituyen un apoyo emprico importante a la universalidad de la expresin facial de las emociones (Ekman, 1993; Ekman y Oster, 1979).

Con respecto al segundo paradigma experimental, la observacin de las expresiones faciales suscitadas por estmulos emocionales, se presentan estmulos emocionales a los sujetos, por ejemplo, pelculas cmicas, estresantes o neutras, y se analizan, por una parte, las expresiones faciales espontneas que manifiestan los sujetos durante la presentacin de estos estmulos emocionales, y por la otra, se evala la experiencia emocional subjetiva de los sujetos en estas situaciones. Uno de los experimentos ms representativos de esta lnea de investigacin fue el que llevaron a cabo Ekman y Friesen, en 1971 (consultad Ekman, Friesen y Ellsworth, 1972). Estos autores compararon las expresiones faciales espontneas de estudiantes americanos y japoneses en dos situaciones experimentales diferentes: en presencia y en ausencia de un experimentador cuando vean pelculas con contenido neutro o estresante. Los resultados mostraron que tanto los americanos como los japoneses manifestaron expresiones faciales parecidas en ausencia de los experimentadores, pero cuando los experimentadores estaban presentes, los estudiantes japoneses tendan a disimular y enmascarar, en mayor medida, las expresiones faciales negativas mediante sonrisas. Estos datos fundamentan, por un lado, la universalidad de la expresin facial, y por el otro, ponen de manifiesto el poder de las normas sociales propias de cada cultura display rules en la regulacin de la expresin facial de las emociones (Ekman, Friesen y Ellsworth, 1972).

Las diferencias culturales en las reglas de expresin podran explicar cmo, en determinadas ocasiones, las expresiones faciales universales se pueden modificar, disimular o inhibir. En conclusin, los datos aportados por ambas lneas de investigacin, segn Ekman, dan apoyo a la idea de la universalidad de las expresiones faciales de las emociones bsicas (Ekman, 1994). Por otra parte, estudios realizados con invidentes destacan el parecido de las expresiones facia-

FUOC P01/80008/00685

25

Emocin

les de los ciegos y de las personas videntes (Ortega, Iglesias, Fernndez-Dols y Corraliza, 1983). Asimismo, los estudios que ha realizado el grupo de Izard con bebs ponen de manifiesto, segn esta autora, la naturaleza innata y universal de las emociones (Izard, 1977; Izard y Malatesta, 1987). En sntesis, son numerosos los datos que dan apoyo a la idea de la universalidad de la expresin facial (Ekman, 1992; 1994; Ekman y Friesen, 1978; Ekman y Oster, 1979; Iglesias, Naranjo, Picazo y Ortega, 1983; Izard, 1994; Scherer y Wallbott, 1994); no obstante, tambin hay detractores de esta idea, por ejemplo, Russell (1994). De hecho, el problema de la universalidad de la expresin facial de las emociones plantea una de las controversias clsicas en psicologa: la herencia frente al medio, o lo innato frente a lo aprendido.

2.1.2. Hiptesis de la especificidad fisiolgica de las emociones Para verificar la hiptesis de la especificidad fisiolgica de las emociones, es decir, si las diferentes emociones estn asociadas a diferentes patrones de actividad del sistema nervioso autnomo SNA, tal como haba argumentado James, Ekman y otros colaboradores han llevado a trmino varias investigaciones en las cuales las emociones bsicas (ira, asco, miedo, sorpresa, alegra y tristeza) se han elicitado, principalmente, por medio de dos procedimientos: a) La tarea de accin facial dirigida, por la cual se instruye a los sujetos para que contraigan determinados msculos faciales para producir configuraciones faciales propias de estas emociones y que por medio de la retroalimentacin facial lleguen a experimentar esta emocin. b) La tarea de las emociones revividas, que consiste en experimentar emociones vividas con anterioridad. En ambos procedimientos, cuando los sujetos experimentan las emociones, se evalan diferentes parmetros fisiolgicos, por ejemplo, frecuencia cardiaca, presin sangunea, temperatura perifrica digital, resistencia elctrica de la piel y actividad elctrica de la musculatura facial. En un primer estudio, realizado por Ekman, Levenson y Friesen (1983) y publicado en la prestigiosa revista Science, Ekman y su equipo, por medio de los procedimientos mencionados demostraron que, en actores profesionales, la actividad del sistema nervioso autnomo variaba no slo entre emociones positivas y negativas, sino tambin entre las distintas emociones negativas. De esta manera, la reactividad de la frecuencia cardiaca fue ms alta en el miedo que en la alegra, y la reactividad de la temperatura perifrica fue ms alta en la rabia que en la alegra. Entre las emociones negativas, la reactividad de la temperatura perifrica fue ms alta en la rabia que en el miedo o en la tristeza.

Las normas sociales de regulacin emocional influyen en la manifestacin de las emociones.

FUOC P01/80008/00685

26

Emocin

En otras investigaciones, Ekman y su equipo han observado resultados parecidos entre sujetos de poblaciones que difieren en la profesin actores y estudiantes; en el sexo (Ekman, 1992b; Levenson, Ekman y Friesen, 1990); en edad jvenes y ancianos (Levenson, Carstensen, Friesen y Ekman, 1991) y en la cultura varones americanos y varones que pertenecen a la cultura Minangkabau de Sumatra (Levenson, Ekman, Heider y Friesen, 1992). Adems, estas diferencias aparecen utilizando cualquiera de los dos procedimientos de elicitacin emocional que hemos mencionado (Levenson, 1994). Conviene sealar que estos estudios sobre las reacciones fisiolgicas especficas de las emociones tienen un claro inicio en los trabajos pioneros que llev a cabo Ax, en la dcada de los cincuenta. Por otra parte, el equipo de Ekman (Davidson, Ekman, Saron, Senulis y Friesen, 1990) ha analizado la actividad cerebral durante la experiencia emocional y ha observado patrones diferenciales de actividad cerebral; ha comprobado que el hemisferio derecho es ms activo durante las emociones negativas, y el hemisferio izquierdo, en las positivas. A pesar de los datos positivos aportados por el grupo de Ekman, hay otros datos que no avalan esta hiptesis. Alcaraz (1993), despus de revisar numerosas investigaciones sobre esta lnea de investigacin, concluye que la evidencia experimental no apoya de forma clara el planteamiento de la especificidad autonmica en las emociones.
Los actores profesionales tienen un gran dominio de la musculatura facial y pueden expresar fcilmente diferentes emociones

2.1.3. Estudios transculturales realizados mediante autoinformes El tercer tipo de evidencia emprica a favor del modelo discreto o categrico de las emociones procede de los estudios transculturales realizados mediante autoinformes. En los estudios anteriores se ha tratado algn aspecto concreto del fenmeno emocional, o la expresin facial o las respuestas fisiolgicas. En este subapartado nos ocuparemos de los estudios que intentan comprender de forma conjunta todos los componentes emocionales, y lo hacen por medio de tcnicas de autoinforme en las cuales se renen tanto la experiencia emocional subjetiva, el nivel fisiolgico como el nivel conductual. Se trata de cuestionarios que renen la experiencia emocional vivida recientemente. Uno de los trabajos ms representativos de esta lnea de investigacin es el que llevaron a cabo Scherer y Wallbort (1994) con ms de 2.900 sujetos de treinta y siete pases que comprendan todos los continentes y en los cuales se analizaron siete emociones (alegra, ira, culpa, asco, miedo, tristeza y vergenza). Los autores observaron que cada una de las emociones estudiadas presentaba diferencias con respecto a las otras en cuanto a los sntomas psicofisiolgicos (corporales), la conducta expresiva y la experiencia subjetiva. As, por ejemplo, la tristeza es la emocin ms duradera, implica ms activacin del sistema nervioso parasimptico (por ejemplo, nudo en el cuello, llanto) y est caracterizada por el silencio.

FUOC P01/80008/00685

27

Emocin

Por otra parte, el miedo es la emocin menos duradera, pero genera, junto con la ira, la respuesta fisiolgica mayor asociada a la actividad del sistema nervioso simptico, y en relacin con la conducta verbal es la que presenta las verbalizaciones ms largas. A partir de estos datos, los autores mencionados concluyeron que dichas emociones presentaban patrones diferenciales de respuesta en los tres niveles o componentes de la emocin, y que adems haba diferencias culturales y geogrficas en su elicitacin y regulacin, aunque eran efectos de menos cuanta.

Los autores que hemos descrito en los prrafos anteriores han destacado el valor funcional y adaptativo de las emociones, y tambin la naturaleza innata de un nmero determinado de emociones bsicas que oscila, segn los autores mencionados, entre seis y diez. Asimismo, han destacado la base biolgica de las emociones que sitan en estructuras neurales y el papel fundamental de la expresin facial en la experiencia emocional.

Antes de finalizar este subapartado, debemos comentar que, aunque las emociones bsicas son fundamentales en las primeras etapas de vida de un individuo, no describen el abanico amplio de emociones que una persona es capaz de experimentar. A medida que el desarrollo del individuo avanza, las relaciones con su entorno son ms variadas y elaboradas. Se unen a los mecanismos de las emociones primarias los mecanismos de las emociones complejas (o secundarias) que aparecen cuando somos conscientes de nuestras emociones; por lo tanto, dependientes de procesos corticales (Damasio, 1994). Los celos, el remordimiento o el orgullo seran ejemplos de emociones complejas. A diferencia de las emociones bsicas, las emociones complejas pueden ser difciles de reconocer mediante las expresiones faciales, es posible que no tengan especificidad fisiolgica, y se desencadenan por una variedad mayor de estmulos o situaciones.

2.2. El modelo dimensional de las emociones La orientacin cognitiva aboga por el modelo dimensional de las emociones, en el que se parte de la idea de que las personas tienen ms emociones que las que seala la tradicin biologicista, es decir, que las cuatro o diez emociones bsicas que hemos sealado con anterioridad.

Esta perspectiva enfatiza el papel de la cognicin en la emocin, segn el cual una misma situacin o xito puede interpretarse de varias maneras y originar diferentes emociones (Reeve, 1992).

Asimismo, las reacciones corporales o fisiolgicas pueden ser comunes entre emociones dispares. As, por ejemplo, la rabia y el miedo pueden producir, entre otras

FUOC P01/80008/00685

28

Emocin

reacciones, un incremento tanto de la frecuencia cardiaca como de la presin sangunea. Lo que diferenciara estas emociones no sera, por lo tanto, la reaccin fisiolgica del organismo, sino la vivencia o experiencia emocional y la valoracin o interpretacin que los individuos han realizado de las situaciones o hechos, y del contexto social en el cual se encuentren. De este modo, una reprimenda injusta del jefe a un trabajador puede generar miedo, ya que tal vez piense que puede llegar a perder el trabajo, mientras que a otro puede provocarle rabia por la situacin de injusticia y frustracin que experimenta. Los primeros estudios sobre la estructura dimensional de las emociones se remontan a la teora tridimensional de las emociones de Wundt, de 1896, en la cual este autor propona tres dimensiones emocionales: grato-desagrado, relajacin-tensin y calma-excitacin. Ms adelante, Schlosberg, en 1941, mediante estudios sobre la expresin facial verific empricamente la propuesta de Wundt. Desde entonces hasta nuestros das, diferentes lneas de investigacin que comprenden estudios desde las expresiones faciales y vocales de las emociones hasta estudios sobre diferencial semntico, han puesto de manifiesto la existencia de dos dimensiones emocionales bipolares (Russell, 1980, Watson y Tellegen, 1985). Estas dimensiones emocionales son, segn Russell (1980) agrado-desagrado y nivel de activacin. Russell, partiendo de estas ideas, elabora un modelo circular o circumplejo de las emociones en el cual sita y organiza el conjunto de las emociones discretas en un espacio concreto afectivo con una estructura circular en torno a estas dos dimensiones emocionales con ejes ortogonales.

FUOC P01/80008/00685

29

Emocin

Modelo dimensional de las emociones adaptado a partir de Russell (1980), Watson y Tellegen (1985). Podemos apreciar las dimensiones de activacin y placer-desplacer, propuestas por Russell, y la agrupacin sugerida por Watson y Tellegen en la dimensin afecto positivo y afecto negativo. La primera dimensin, agrado-desagrado, hace referencia a la valencia hednica de las emociones. Es decir, a si las emociones son experiencias agradables o positivas (alegra, felicidad) o, por el contrario, desagradables o negativas (miedo, irritacin). De hecho, nuestra experiencia emocional tiene naturaleza bipolar, ya que tendemos a pensar en las emociones en trminos de oposicin, por ejemplo, alegra-tristeza o amor-odio. La dimensin nivel de activacin est relacionada con la excitacin y la actividad requerida para experimentar una emocin determinada. En un extremo del continuum de activacin (intensidad), se encontraran las emociones que requieren un nivel de activacin elevado (por ejemplo, eufrico, animado, irritado) y, en el otro, las que requieren un nivel bajo (pasivo, abatido, relajado, por ejemplo). Esta diferencia de intensidad o gradacin se manifiesta implcitamente en el lenguaje. As, por ejemplo, la rabia es ms intensa que la ira, mientras que la irritacin presenta una intensidad ms baja. Watson y Tellegen (1985), despus de realizar un anlisis exhaustivo sobre las investigaciones que han estudiado la estructura emocional basada en autoinformes, han llegado a la conclusin de que hay dos dimensiones ortogonales (independientes): afecto positivo y afecto negativo, que complementaran el modelo de Russell. De hecho, estas dos dimensiones se pueden entender como estados emocionales transitorios o como rasgos de personalidad (diferencias individuales emocionales estables en el tiempo) (Molt, 1995; Sandn y otros, 1999) (observad la figura 2.3). El afecto positivo est relacionado con un tono hednico agradable, que puede ser alto o bajo. As, el afecto positivo sera alto relacionado, por ejemplo, con los descriptores entusiasmado o animado, mientras que relajado o calmado reflejaran el afecto positivo bajo. Por otra parte, el afecto negativo alto estara representado por vocablos como irritado o ansioso, y el afecto negativo bajo por abatido o aburrido. Watson y Tellegen (1988), a partir de su modelo dimensional de las emociones, han elaborado un cuestionario para medir el afecto positivo y negativo, y validar empricamente su tesis. En nuestro pas, Sandn y colaboradores (1999) han validado los resultados obtenidos por el grupo de Watson, los cuales demuestran que la estructura bidimensional del afecto emerge de forma consistente con independencia del tipo de pas y cultura. Las emociones parecidas se situaran unas cerca de las otras, y as se da a entender que los estados emocionales similares, por ejemplo los que pertenecen al afecto positivo, ocurren conjuntamente, de tal manera que cuando una persona experimenta, por ejemplo, alegra, es posible que tambin manifieste otras

FUOC P01/80008/00685

30

Emocin

emociones relacionadas en diferentes grados de activacin (por ejemplo, felicidad, complacencia). Lo mismo sucedera con las emociones que pertenecen al afecto negativo (Molt, 1995).
Ejemplos de tems del cuestionario PANAS, de la traduccin hecha por Sandn en 1995. 1 = nada 2 = un poco 3 = bastante 4 = mucho 5 = muchsimo Tenso o estresado Entusiasmado Intranquilo preocupado

Las dos aproximaciones dimensional-discretas no tienen que verse como incompatibles, sino como complementarias, ya que cada emocin puede describir y ubicarse en un espacio afectivo concreto a lo largo de una dimensin emocional, y esta ubicacin puede servir para diferenciar varios estados emocionales discretos (Ekman y Davidson, 1994). As, por ejemplo, dentro de la dimensin de activacin, es posible distinguir entre los descriptores emocionales euforia y alegra segn la intensidad: el primero es ms intenso que el segundo. Lo mismo sucedera en el caso de, por ejemplo, sorpresa y ansiedad.

Lectura recomendada J. Molt (1995). Psicologa de las emociones. Entre la biologa y la cultura. Valencia: Editorial Albatros.

A modo de sntesis, la aproximacin dimensional de las emociones postula que las emociones varan de manera continua a lo largo de un nmero limitado de dimensiones: valencia hednica afecto positivo y negativo y nivel de activacin.

2.3. Emocin y otros fenmenos afectivos

Dentro de la psicologa de las emociones, hay ciertos trminos que se han usado como sinnimos de la palabra emocin. Los ms utilizados en este sentido han sido: afecto y estado de nimo mood state. Otros trminos que tambin se utilizan, aunque no con tanta frecuencia, son el de temperamento y el de sentimiento. A pesar del hecho de que no hay definiciones aceptadas universalmente de estos trminos, intentaremos establecer, tanto como sea posible, algunas precisiones conceptuales que pueden aportar claridad a esta confusin terminolgica.

Afecto es el trmino que se utiliza para describir el tono hednico o valencia de un estado emocional, es decir, su calidad positiva agradable o negativa desagradable y su intensidad, que puede ser alta o baja. En este sentido, el afecto est relacionado con la preferencia, con el valor que tienen para el sujeto las diferentes situaciones a las cuales se enfrenta (Fernndez-Abascal, 1995). Por otra parte, el afecto es clave en algunas teoras de la personalidad, por ejemplo, en el psicoanlisis, en el sentido de que el afecto desempea un papel central en la organizacin del funcionamiento de la persona porque la predispone hacia determinadas percepciones, cogniciones o patrones conductuales de respuesta.

FUOC P01/80008/00685

31

Emocin

Una de las distinciones ms comunes entre los fenmenos afectivos es la que se produce entre los estados de nimo y las emociones. De acuerdo con Fridja (1993), los estados de nimo se diferencian de las emociones a partir de los criterios que mencionamos a continuacin. En primer lugar, los estados de nimo no tienen especificidad, tienen carcter global y no tienen de un objeto especfico. En este sentido, los sujetos estn alegres o tristes sin saber por qu, sin conocer la razn de su estado. Son tpicas las expresiones del tipo todo me sale mal! o no hay nada que me interese!. Como se puede apreciar, el componente principal de los estados de nimo es el afecto (positivo o negativo) que condiciona tanto el comportamiento de la persona como sus procesos cognitivos.

Por su parte, las emociones tienen un objeto, se producen por un hecho intenso concreto interno (pensamiento) o externo (procedente del entorno), y, por lo tanto, son sobre algo. As, de este modo, estamos alegres por algo y nos enfadamos con alguien. Por otro lado, las emociones son intencionales porque implican una relacin sujeto-objeto, en la cual la conducta emocional est orientada hacia algo concreto: se dirige hacia algo o se aleja. La emocin se concibe, por lo tanto, como una reaccin especfica a acontecimientos particulares. As, por ejemplo, si alguien nos felicita por el trabajo que hacemos, nos alegramos, y si nos critican, nos podemos enfadar, entristecer o tener en cuenta los comentarios que se nos haga.

En segundo lugar, los estados de nimo tienen una duracin mayor que las emociones, pueden durar desde horas hasta das o, incluso, varias semanas; en cambio, las emociones, dada la relacin que tienen con el objeto o situacin que las provoca, suelen durar muy poco tiempo, unos cuantos segundos o minutos a menos que el estmulo emocional perdure en el tiempo (Golsmith, 1994; Clark y Watson, 1994).

Y, en tercer lugar, los estados de nimo son menos intensos que las emociones. Como seala Davidson (1994), los estados de nimo, al menos con una intensidad dbil, estn siempre presentes en nuestras vidas y proporcionan el fondo afectivo, el color emocional a todo lo que hacemos. De esta manera, por ejemplo, una persona puede ir a comprar con alegra, enfadada o con desgana. De hecho, las emociones podran concebirse como perturbaciones fsicas (puntuales e intensas) que se sobreimponen a la actividad tnica de los estados de nimo (que siempre estn presentes). A partir de este razonamiento, es plausible pensar que los estados de nimo pueden influir en los procesos cognitivos, especialmente en los relacionados con el procesamiento de la informacin. As, por ejemplo, las personas con estado de nimo deprimido tienen ms accesibilidad a la informacin triste (recuerdos) que a la alegre (Bower, 1981; 1992; Ruiz, 1991). Por otra parte, los estados de nimo tambin pueden conceptualizarse como el resultado de una emocin residual o una emocin que disminuye progresivamente de intensidad (Fridja, 1993).

Consultad el apartado 5 de este mdulo didctico.

FUOC P01/80008/00685

32

Emocin

Relacin entre estado emocional y emocin. Un estmulo o situacin produce una emocin intensa sobre un estado de nimo ya existente, pero esta emocin dura poco. La disminucin de la emocin da lugar a la aparicin del estado de nimo, menos intenso pero ms duradero

En sntesis, el estado de nimo tambin llamado humor o mood state se distingue de la emocin por falta de especificidad, no tiene un objeto o situacin concreta que lo provoque o bien sta es cambiante, presenta una duracin mayor y una intensidad ms baja que las emociones y, al estar en mayor o menor medida, siempre presente, modula o influye en los procesos cognitivos y, por lo tanto, en la conducta de la persona que lo experimenta.

Un nio de tres aos llora cuando lo rie la puericultora, otro parece que se muestra agresivo y pega a una nia, y un tercero manifiesta una conducta pasiva ante la misma actuacin del asistente. Estas diferencias de respuesta emocional ante situaciones similares podran explicarse mediante el temperamento.

El temperamento es otro concepto relacionado con los fenmenos afectivos. Se concibe como una variable rasgo o disposicional y est asociado a la reactividad emocional. Goldsmith (1993, 1994) argumenta que los rasgos temperamentales son diferencias individuales caractersticas rasgos de personalidad estables durante largos periodos de tiempo que se manifiestan ante determinados estmulos en relacin con la manera en que las personas experimentan y expresan sus emociones. En otras palabras, sera la tendencia a responder emocionalmente de una manera particular. Esta manera emocional de responder a los acontecimientos parece que depende de una base biolgica (herencia) y de unas cualidades psicolgicas que interaccionan de manera conjunta con el ambiente desde el nacimiento modulando, de esta manera, la conducta emocional del nio por medio de su desarrollo ontogentico. En este sentido, Lazarus (1994) seala que el temperamento es una disposicin que aparece pronto en la vida del recin nacido y que condicionar su vida emocional porque influir en la manera en que el nio responder a las situaciones especficas de su entorno. Desde este punto de vista, Watson y Clark

FUOC P01/80008/00685

33

Emocin

(1994) aaden que el temperamento incluye, adems de diferencias de reactividad emocional, caractersticas cognitivas y conductuales asociadas. Y, por ltimo, el concepto sentimiento, actualmente en desuso, y que tambin se denomina actitud emocional, se utiliza para explicar las propensiones o inclinaciones que tienen las personas para responder de manera emocional bien ante objetos particulares o bien ante cierto tipo de acontecimientos (Fridja, 1994). Est relacionado con las preferencias y las aversiones. As, por ejemplo, expresiones como odio los gatos o me gusta el ftbol seran representativas de este fenmeno emocional, igual que lo seran las actitudes xenfobas hacia los inmigrantes. En este sentido, el amor y el odio se entenderan ms como sentimientos que como emociones. Ambas palabras se refieren ms a maneras de ver y tratar un objeto que a una respuesta momentnea (Molt, 1995). Como se puede apreciar, las emociones y los sentimientos estn ntimamente relacionados; de hecho, Fridja (1994) seala lo siguiente:
[] los sentimientos de amor pueden dar origen a la emocin amor, provocada por un acontecimiento particular, y una emocin puede ser elicitada por el pensamiento de una persona hacia la cual hay un sentimiento de amor. (pg. 65).

En otras palabras, los sentimientos son las bases para las emociones cuando sucede algo que implica un objeto. La mayora de los sentimientos se adquieren por la experiencia previa temprana con ciertos estmulos o situaciones por ejemplo, miedo a los gatos u otro animal si hemos tenido una experiencia desagradable con stos o por medio de aprendizaje social por ejemplo, aversiones/preferencias determinadas culturalmente: me gusta la pizza o odio las espinacas; no obstante, hay algunos sentimientos que parece que tienen una naturaleza innata en el hombre como, por ejemplo, las aversiones a la sangre o el miedo a las ratas. Dado que la gran mayora de los libros o textos sobre las emociones son anglosajones, conviene sealar la confusin que se produce cuando se traduce del ingls el vocablo feeling por sentimiento, con el objetivo de referirse al componente subjetivo-experiencial de las emociones.

FUOC P01/80008/00685

34

Emocin

3. Para qu sirven las emociones? Funcin de las emociones

Con la publicacin del libro La expresin de las emociones en los animales y en el hombre, Darwin fue el primero que puso de manifiesto la importancia funcional de las emociones. Las emociones, segn Darwin (1872/1984), cumplan dos funciones: 1) Facilitaban la adaptacin del organismo al medio y, por lo tanto, su supervivencia al reaccionar ste de manera adecuada ante las situaciones de emergencia (por ejemplo, lucha, huida). 2) Servan como medio de comunicacin de las futuras intenciones a otros animales mediante la expresin de la conducta emocional. Con relacin a la funcin adaptativa de las emociones, las emociones preparan el organismo (lo activan) con el fin de hacer frente a las demandas o exigencias del entorno y lo dirigen hacia un objetivo (aproximacin-evitacin). En este sentido, Plutchik (1984) seala que la conducta emocional tiene ocho funciones o propsitos segn la situacin estimular antecedente. Para Plutchik, cada conducta emocional tiene un objetivo; de este modo, el miedo est relacionado con la proteccin, la rabia con la destruccin, la energa con la reproduccin, la tristeza con la reintegracin, la aceptacin con la afiliacin, el asco con el rechazo, la anticipacin con la exploracin y la sorpresa con la orientacin. Todas estas emociones y sus funciones representan patrones de conducta adaptativa relacionada con la supervivencia. Dentro de esta perspectiva psicoevolutiva de las emociones en relacin con la funcin adaptativa, Frijda (1994), en la misma lnea que Plutchik, destaca la funcin motivacional de las emociones. Las emociones son determinantes motivacionales de la conducta en el sentido de que activan la conducta motivada, preparan el organismo para la accin, para actuar ante las exigencias del entorno. As, por ejemplo, el miedo favorecera aquellas acciones encaminadas a la autoproteccin, a la evitacin del peligro o a la supresin de la conducta en curso congelamiento o freezing hasta que la amenaza haya pasado. De esta manera, un conejo frente a una zorra puede o bien quedarse inmvil, correr y hacer el intento de escapar, o atacar en ltima instancia. La emocin dirige la conducta, motiva su aparicin al facilitar la aproximacin o evitacin al objeto que la ha generado. Dentro de esta perspectiva neodarwiniana se engloba un conjunto de autores, entre ellos, Tomkins, Ekman, Izard, Frijda y Plutchik, que como veremos ms adelante en el desarrollo de las teoras de la emocin, se centran en las funcioCon la expresin corporal, el gato indica a su enemigo que est dispuesto a atacar

FUOC P01/80008/00685

35

Emocin

nes adaptativas de las emociones, en particular, resaltan la importancia de la expresin facial de las emociones y la existencia de emociones bsicas. La funcin social de las emociones hace referencia al papel que las emociones ejercen en la adaptacin del individuo a su entorno social, y los principales medios de comunicacin del estado emocional a los dems son la expresin facial y los movimientos de la postura junto con la expresin verbal. Desde un punto de vista evolutivo, la expresin facial manifestada tendra poca utilidad para las especies si los miembros de stas no fueran capaces de descodificarla o reconocerla y responder a ella de forma adecuada (Molt, 1995). Las emociones se convierten en formas de comunicacin social con un valor adaptativo alto. Sealan los estados e intenciones del sujeto a los dems (tanto si son miembros de una misma especie como de otra), con lo cual afectan de esta manera al comportamiento o a las acciones de los dems. Una de las situaciones en las que se pone de manifiesto la importancia de la funcin comunicativa de las emociones se produce en la interaccin madrehijo. Puesto que los bebs todava no tienen desarrollada la capacidad de expresin verbal, es decir, el lenguaje, utilizan patrones de comunicacin emocional (expresiones faciales, vocales y de postura) para comunicar a la madre sus necesidades y facilitar, de este modo, su propia supervivencia. Son los progenitores quienes tienen que reconocer e interpretar esta manifestacin emocional, y deben regular la actitud y comportamiento hacia el beb. A partir de esta idea, dos investigadores, Hebner e Izard (1988), demostraron que las expresiones faciales de bebs funcionaban como seales especficas para sus madres y les generaban reacciones conductuales concretas. Para ello, presentaron a un grupo de madres que tenan bebs diapositivas de expresiones faciales de otros bebs que expresaban cuatro situaciones emocionales diferentes: malestar fsico, rabia, tristeza e inters, y les pidieron que se imaginaran que el nio de las diapositivas era el suyo y que respondieran cuando mi beb tiene esta expresin, acostumbro.... En la tabla siguiente se presentan las reacciones de las madres.
Cuando mi beb tiene esta expresin, yo acostumbro a... Expresin facial del beb en la diapositiva Malestar fsico 1. Ignorarlo/apartarme 2. Hablar/jugar/interactuar 3. Darme prisa/tomarlo 4. Sentirme bien/tener ganas de sonrer 5. Mostrarle amor, afecto/abrazarlo 6. Distraerlo/cambiar de lugar 7. Mirar primero a mi alrededor 8. Sentirme irritada/mal por el beb 9. Atender sus necesidades fsicas 10. Mantener la distancia/observarlo 11. Sentirme triste/mal por el beb 12. Corregir/controlar su conducta 13. No necesita atencin 3,8 13,2 16,6 2,8 17,0 15,5 13,7 7,0 14,1 4,8 16,1 6,0 3,7 Ira 6,8 11,9 12,5 3,1 12,9 15,4 14,1 10,4 13,9 8,4 12,2 10,3 5,3 Tristeza 6,8 15,0 8,4 5,3 13,7 14,1 14,0 5,1 11,9 11,7 12,0 4,9 8,7 Inters 8,1 16,5 5,9 15,1 13,8 5,0 10,2 2,7 5,4 15,1 4,3 3,1 13,5 Expresin facial del beb en la diapositiva
Desde el nacimiento se establece una relacin afectiva entre la madre y el nio, que regula el comportamiento de los dos

FUOC P01/80008/00685

36

Emocin

Los datos obtenidos muestran que las madres reaccionan de acuerdo con la expresin emocional manifestada. As, por ejemplo, cuando el beb manifestaba malestar fsico, las respuestas ms frecuentes de las madres las de puntuacin mayor fueron: mostrarle afecto, amor, abrazarlo (17,0); darse prisa, tomarlo (16,6); sentirse triste, afligido, mal por el beb (16,1); y distraerlo, cambiarlo de lugar (15,5) y la menos frecuente, sentirse bien, con ganas de sonrer (2,8). Sin embargo, cuando los bebs expresaban inters, las respuestas de las madres fueron: hablar, jugar, interactuar (16,5); sentirse bien, con ganas de sonrer (15,1) y mantener la distancia, observarlo (15,1), pero no se sentan irritadas, molestas, enfadadas (2,2). Este estudio pone de manifiesto que en las relaciones madre-hijo, los bebs pueden expresar desde el nacimiento varios estados emocionales diferentes, principalmente por medio de la expresin facial por el hecho de que no tienen lenguaje, y que las madres son capaces de descodificar o identificar esta informacin emocional y reaccionar, en la mayora de los casos, de forma adecuada ante sta.

Es decir, las reacciones emocionales expresan nuestro estado afectivo, pero tambin regulan la manera en que los dems reaccionan ante nosotros.

Las expresiones emocionales tambin facilitan la interaccin social. Un claro exponente de esta funcin es la sonrisa que se manifiesta de forma espontnea cuando estamos alegres o felices, pero en muchas ocasiones esta expresin emocional est motivada socialmente y no emocionalmente. Es decir, sonremos cuando nos presentan a alguien, y la sonrisa es una expresin social de amistad. Otro ejemplo ilustrativo de la facilitacin de la relacin social lo podemos observar en la prdida de un ser amado; su muerte produce padecimiento, afliccin, tristeza y pena, entre otros estados emocionales. La ritualizacin del proceso de luto tiene por objetivo favorecer la readaptacin y cohesin social de los familiares. A pesar de este papel facilitador de las emociones en la adaptacin social, hay ocasiones en las cuales las expresiones emocionales pueden dificultar esta relacin y producir un efecto antagonista no deseado en la persona que las manifiesta. As, por ejemplo, al principio, la manifestacin de tristeza o pena puede generar compasin, inters, o ayuda a la persona que la expresa, pero si sta se repite en el tiempo, puede generar un efecto contrario en el receptor de esta expresin emocional, en los dems, es decir, la evitacin de la persona deprimida. Los estados emocionales positivos (felicidad, alegra) tambin facilitan la interaccin social porque promueven conductas prosociales. Las personas que se encuentran en un estado afectivo positivo tienen una probabilidad mayor de ser prosociales ms sociales, cooperadoras y ms proclives a ayudar a los dems (Isen, 1984).
Los rituales sociales facilitan la readaptacin en la prdida de un ser querido

Consultad al respecto el apartado 5.

FUOC P01/80008/00685

37

Emocin

A modo de sntesis, y de acuerdo con Izard (1989), las emociones cumplen cuatro funciones sociales: a) facilitan la comunicacin de los estados emocionales; b) regulan el comportamiento de los dems; c) facilitan las interacciones sociales y d) promueven la conducta prosocial.

Un aspecto estrechamente relacionado con la funcionalidad de las emociones es su regulacin o control. Las emociones, para que cumplan las funciones mencionadas antes, deben manifestarse en un contexto apropiado y con una intensidad adecuada. En la regulacin emocional intervienen tanto mecanismos biolgicos como culturales. Con relacin a los mecanismos biolgicos, la regulacin emocional puede consistir en incrementar o disminuir la activacin emocional. En este sentido, un nio puede intensificar su ira o rabia hacia otro que le da una patada intencionada muy fuerte cuando jugaba a ftbol, con el claro objetivo de defenderse de esta agresin. Por lo que respecta a los mecanismos socioculturales de regulacin emocional, podemos encontrar otra vez un ejemplo esclarecedor (consultad al respecto el experimento de Hebner e Izard, 1988) en la relacin madre-hijo, en la cual la comunicacin emocional depende del desarrollo evolutivo del nio. A medida que el nio crece se producen cambios en la expresin facial de las emociones, adquiere lenguaje y habilidades de comunicacin que favorecern su propia regulacin emocional, que estar influida por la relacin con los dems (socializacin). Al principio, la madre interpreta las emociones primarias de su beb (llanto, malestar fsico, tristeza, etc.) y acta en consecuencia. La reiteracin de las expresiones emocionales del nio y de las respuestas que emitan sus progenitores contribuirn al proceso de regulacin emocional del nio. El nio aprender en su proceso de socializacin, lo que Ekman denomina reglas de expresin emocional (display rules). Los padres, los hermanos y otros miembros de la familia, y tambin los compaeros y el resto de la gente llevan a cabo una regulacin interpersonal de las emociones del nio. En esta relacin interpersonal se produce una doble regulacin: la conducta expresiva del nio influye en el comportamiento de los dems, y la conducta de los dems afecta al modo en que el nio manifiesta sus emociones y a su manera de comportarse. El nio aprende en su proceso de regulacin emocional que algunas conductas no se pueden llevar a trmino en determinados lugares y que no puede expresar sus reacciones afectivas ante determinadas personas. Un ejemplo ilustrativo de lo que acabamos de exponer son los berrinches que tienen muchos nios para conseguir algo o hacer una cosa concreta que quieren. Si los padres ignoran estos berrinches, el nio aprender que con este comportamiento no consigue su objetivo o que no puede tener todo lo que quiera. Como seala Molt (1995), eliminar o suprimir las emociones negativas no es posible ni deseable, ya que nadie querra, por ejemplo, que un hijo
Consultad el apartado 6 de este mismo mdulo.

Debis saber que ... por medio del proceso de socializacin y educacin de los nios, se regula la manera de expresar sus manifestaciones emocionales.

FUOC P01/80008/00685

38

Emocin

suyo dejara de tener miedo anticipatorio a la electricidad o al fuego (en el caso contrario, se podra quemar o electrocutarse), que no manifestara tristeza por la prdida de un ser querido, que no estuviera rabioso ante la injusticia o que no se sintiera culpable por algo mal hecho. Si retomamos el ejemplo anterior de los berrinches, ay! de los padres ingenuos que los consienten, stos se repetirn con ms probabilidad cada vez que el nio quiera algo, y los padres con el fin de evitarse esta situacin aversiva claudicarn a favor del nio, y generarn un efecto contrario a lo que se quera, ya que reforzarn un comportamiento tan perverso en criaturas muy pequeas. En casos extremos, estos nios pueden llegar a la adolescencia sin haber experimentado ningn episodio de frustracin, por el hecho de que durante aos han conseguido todo lo que queran, hecho que podra favorecer, en algunos casos, algn tipo de comportamiento antisocial, cuando en alguna situacin concreta, no consiguieran fcilmente sus objetivos. La regulacin emocional ptima se produce cuando la persona es capaz de controlar sus emociones en relacin consigo mismo y los dems y en las normas sociales establecidas, y presenta un funcionamiento psicolgico competente. La regulacin emocional est ntimamente vinculada a la inteligencia emocional (Goleman, 1995). Por otra parte, una regulacin emocional inadecuada disregulacin es una caracterstica presente en muchos casos de psicopata, como por ejemplo, la depresin o las fobias, que dificultan la adaptacin del individuo a su entorno.

En conclusin, podemos decir que las pautas socioculturales imponen una serie de reglas relacionadas con la manifestacin e inhibicin emocional que favorecen, en la mayora de los casos, la adaptacin de la persona a su medio social y favorecen su ajuste psicolgico.

FUOC P01/80008/00685

39

Emocin

4. Modelos tericos de emocin

Actualmente, dista mucho de haber consenso en torno a lo que es una emocin, cules son sus funciones y qu efectos tienen en nuestros procesos cognitivos. Existe un nmero muy importante de teoras que introduciremos brevemente en este apartado. En primer lugar, tenemos las teoras clsicas de la emocin, mejor dicho, los primeros intentos de psiclogos pioneros para tratar de analizarlas desde la psicologa cientfica. A continuacin, comentaremos las teoras cognitivosociales; los modelos que insisten en las emociones como procesos bsicamente cognitivos ponen un nfasis especial en su capacidad para regular interacciones sociales. Por ltimo, en el apartado Teoras evolutivas y de adaptacin comentaremos los modelos que insisten en la universalidad de ciertos fenmenos emocionales y que los analizan desde criterios de seleccin natural. Sin embargo, si no nos fijamos excesivamente en los detalles y consideramos estos modelos desde una perspectiva general, est claro que podemos ver un cierto progreso a la hora de caracterizar formalmente qu es una emocin. Desde la teora pionera de James hasta las posiciones cognitivistas de LeDoux, los modelos se han refinado y han mejorado hasta que han conseguido una propuesta razonable de lo que es una emocin.

Las emociones en la actualidad A pesar del hecho de que tradicionalmente los cientficos han descuidado el estudio de las emociones a lo largo de su historia, desde los aos ochenta ha habido una explosin, con avances fascinantes y un nmero considerable de modelos alternativos para comprender de manera ms detallada qu son y cmo actan las emociones.

4.1. Teoras clsicas de la emocin

Utilizamos clsico en sentido temporal, es decir, dentro de este subapartado hablaremos de la teora pionera del siglo pasado de William James que quera explicar qu era una emocin y la crtica de su colega Cannon. Ambas teoras han sido, de una manera u otra, precedentes y ayudas para los psiclogos actuales a la hora de formular sus teoras. De hecho, todava es sorprendente leer a James y comprobar su perspicacia a la hora de explicar qu es una emocin.

William James (1842-1910) Filsofo y psiclogo norteamericano. Hermano del conocido novelista Henry James. Normalmente conocido como el padre de la psicologa por la enorme importancia que tuvieron sus trabajos a la hora de instituir esta disciplina como ciencia. Dentro de la filosofa, es uno de los impulsores y principales representantes de la corriente denominada pragmatismo.

4.1.1. Teora de James-Lange En buena parte, gracias a William James la psicologa se empieza a estudiar de manera cientfica. Este pionero puso una de las primeras piedras de las ciencias de la mente con sus Principios de psicologa. Sin embargo, en este subapartado lo que nos interesa especialmente es un artculo que public en el ao 1881: Qu es una emocin?. En este artculo, James establece las bases de lo que despus se llamar teora sensacionista de las emociones.

FUOC P01/80008/00685

40

Emocin

Para James, una emocin debe entenderse, necesariamente, como un tipo especial de sensacin. En concreto, la percepcin de una serie de estados fisiolgicos internos los latidos de nuestro corazn, un sudor fro, las lgrimas de nuestros ojos, los movimientos peristlticos de ciertas vsceras, etc. es lo que hace que nos encontremos en una cierta emocin. Como dice el mismo James en los Principios de psicologa: No lloramos porque estemos tristes; estamos tristes porque lloramos.

As, siempre segn este modelo, tengo miedo es ms o menos una manera breve de decir: ahora mismo percibo una sensacin caracterstica de peso en el estmago, siento que se me acelera el corazn, mi expresin facial se modifica tambin de forma caracterstica, se me pone la piel de gallina y los pelos del cuerpo se erizan.... Si interpretamos a James de manera estricta, este autor dice, ms o menos, que tener una emocin no es ms que percibir un estado interno determinado.
Y algunos fragmentos de Qu es una emocin? permiten esta lectura, por ejemplo cuando dice: La emocin aqu no es ms que percibir un estado corporal y tiene una causa puramente corporal.

Carl Lange Carl Lange, un psiclogo dans, defendi una teora parecida a la James, de manera independiente, por eso se habla normalmente de la teora de James-Lange. La diferencia principal entre el modelo de James y el de Lange consiste en que el segundo enfatizaba los cambios producidos en el sistema nervioso central. Por el contrario, James, adems de admitir estos cambios, tambin inclua la retroalimentacin (feedback) de los hombros, las articulaciones o la piel.

Teora de las emociones de James y Lange.

Sin embargo, ahora sabemos que esta lectura es errnea. Hay experimentos que muestran que personas incapaces de tener estas percepciones internas tambin podan emocionarse. No obstante, sobre todo, esta lectura presenta una dificultad conceptual importante: desde siempre hemos supuesto que las emociones hacen referencia a objetos externos (uno tiene miedo al ataque de un perro feroz; otro est enamorado de Rosa, etc.), y sobre todo

FUOC P01/80008/00685

41

Emocin

que las emociones causan comportamientos. Si nos quedamos con la lectura estricta de James, una frase muy natural como tena tanto miedo al perro que sali corriendo se convierte en algo sin sentido si la traducimos al sensacionismo: su alta frecuencia de pulsaciones, un movimiento peculiar en su sistema digestivo y la dilatacin de los poros de la piel hicieron que saliera corriendo. Sin embargo, si no hacemos una lectura estricta, James apunt una caracterstica fundamental de las emociones que hay que tener en cuenta. No puede haber emocin sin algn tipo de sensacin que lo acompae. Cuando sumamos, no tenemos ninguna sensacin especial de hacer una suma. Nos limitamos a realizar un ejercicio mental de manera fra y razonada. No obstante, parece bastante imposible tener miedo sin sentir algo al mismo tiempo.

Segn la teora de James y de Lange, cada emocin proviene de la percepcin de patrones especficos de reactividad fisiolgica inducidos por estmulos especficos.

4.1.2. Teora de Cannon-Bard Contra el modelo de James y Lange de que las emociones son sensaciones generadas por el cuerpo, Cannon y Bard defendan que las emociones se generaban en el cerebro. Dentro de este contexto, el modelo de James reciba el nombre de teora perifrica, mientras que el de Cannon se llama teora central.
Las lesiones cerebrales son inevitables Los experimentos basados en lesiones cerebrales todava son bsicos hoy da para establecer modelos explicativos de lo que son las emociones. As, el modelo de LeDoux explicado en el subapartado 4.2.5. slo ha sido posible haciendo tests de las relaciones entre estmulo y emocin de acuerdo con los daos creados artificialmente en el cerebro de una rata.

Cannon deca que estos cambios corporales que para James eran la base de las emociones los generaba el cerebro y que no servan, de hecho, para distinguir las emociones, ya que eran exactamente los mismos aunque uno tuviera dos emociones diferentes, como el miedo o el enfado, e, incluso, que se producan cuando no hay ninguna emocin presente. Desde el cerebro, todas las emociones activaran la misma parte del sistema nervioso, y estas activaciones tendran la funcin de generar respuestas automticas con el fin de hacer frente al hecho generador de la emocin en cuestin (por ejemplo, en el caso del miedo, prepararse para huir del peligro).

La evidencia emprica presentada por Cannon y Bard se basaba especialmente en la creacin y estudio de lesiones cerebrales, y estos autores son unos pioneros en este mtodo de investigacin. A partir de varias lesiones producidas en

FUOC P01/80008/00685

42

Emocin

gatos, Cannon postul el tlamo como el centro responsable de la expresin de emociones en respuesta a un estmulo.

Teora de Cannon-Bard (1927)

4.2. Teoras cognitivas de la emocin En contraposicin a la teora sensacionista, se encuentran las llamadas teoras cognitivas, que tienen tendencia a poner el nfasis en las emociones como procesos cognitivos, es decir, como estados mentales que hacen referencia al mundo exterior y lo valoran o categorizan de una manera determinada. En este apartado describiremos los rasgos bsicos de los modelos principales dentro de este corriente.

Consultad la teora sensacionista en el subapartado 3.1.1 de este mdulo didctico.

4.2.1. Teora bifactorial de Schachter-Singer

Las teoras cognitivas son aquellas que quieren explicar las emociones basndose en el hecho de que son un tipo especial de cogniciones, es decir, un determinado tipo de acto mental que implica recibir informacin del exterior y evaluarla, lo que comporta una serie de propiedades determinadas al hecho u objeto en el que estamos interesados.

A partir del modelo de James queda claro, de todos modos, que las emociones no pueden ser cualquier cognicin: tener una emocin implica, de alguna manera, sentirla. Si pensamos framente, en casa sin sentir nada que vivir en ciertos pases de Oriente Medio es muy peligroso, no experimentamos ninguna emocin. Es necesario, valga la redundancia, que nos emocionemos, que sintamos algo cuando por nuestra cabeza pasa la idea de vivir por ejemplo en los territorios ocupados. As pues, estos modelos tratan de explicar que las emociones pueden ser tambin cogniciones, pero respetando siempre su idiosincrasia.

Ren Descartes Tres siglos antes, el filsofo, fsico y matemtico Ren Descartes haba defendido un modelo cognitivo de las emociones dentro del su Tratado de las pasiones humanas, pero a diferencia del de Schachter y Singer, es un modelo puramente cognitivo, sin espacio para las sensaciones, de manera que es poco razonable.

Los primeros autores en proporcionar una forma cientfica al modelo cognitivista de las emociones son Schachter y Singer, que la presentaron en su artculo Cognitive, Social & Physiological Determinants of Emotional States

FUOC P01/80008/00685

43

Emocin

dentro de la prestigiosa Psychological Review. El modelo tambin se conoce con el nombre de modelo de cognicin-excitacin.

Segn esta teora, cualquier emocin estara formada por dos factores, uno de carcter fisiolgico que sera una excitacin nerviosa indeterminada, igual a todas las emociones, y un factor cognitivo que describira propiedades evaluativas del hecho generador del estado emocional. La excitacin nos informa de que nos encontramos ante una emocin; la cognicin nos dice con qu tipo de emocin estamos.

As, si pensamos que algo es peligroso, pero nos limitamos a pensarlo, sin sentir ninguna excitacin fisiolgica, no tenemos ninguna emocin. Si tenemos la excitacin y consideramos que algo es peligroso, entonces estaremos asustados. Las diferencias entre emociones las definen exclusivamente las cogniciones asociadas. Estar contento o asustado ante un perro depende exclusivamente del factor cognitivo, evaluativo. La sensacin en los dos casos es exactamente la misma.

Esta teora un poco antiintuitiva se basaba en una serie de experimentos en principio bien definidos donde se mostraba que se poda engaar a los sujetos experimentales sobre la emocin que tenan proporcionndoles informacin falsa. El experimento pareca probar por lo tanto la hiptesis central del modelo: las emociones son bsicamente un fenmeno cognitivo, y slo podemos distinguir en qu estado emocional estamos miedo, alegra, repugnancia, etc. segn el estado cognitivo en el que nos encontramos: cmo valoramos el hecho generador de la emocin peligroso, positivo, asqueroso, etc.

Sin embargo, la teora perdi fuerza progresivamente observando cmo experimentos nuevos mostraban que los resultados iniciales no eran tan concluyentes como pareca en un principio. Este hecho, combinado con la poca intuicin de la hiptesis central, dado que parece que nosotros s que somos capaces de discriminar emociones tambin por las sensaciones la alegra genera sensaciones placenteras; la tristeza, sensaciones desagradables, hizo que esta teora se abandonara mayoritariamente.

4.2.2. El modelo de Fridja


Un venerable precedente

Nikko Fridja en su obra de 1986, The emotions, ofreca una versin mejorada del modelo original de Schachter-Singer. En sntesis, se trataba de disminuir la antiintuitividad y falta de apoyo experimental que tena la teora original y admite la posibilidad de que haya dos tipos de excitacin fisiolgica: una de cariz placentera y una de tipo desagradable en lugar de slo una activacin fisiolgica general indefinida.

Ms de dos mil aos antes, el filsofo griego Aristteles haba defendido una teora similar a la de Fridja: segn este pensador de Atenas, las emociones eran estados mentales caracterizados para producir o bien placer o bien dolor en los sujetos.

FUOC P01/80008/00685

44

Emocin

Para Fridja hay dos tipos de seales fisiolgicas bsicas: placer y dolor. Estas seales fisiolgicas informan de la utilidad o correccin de ciertos acontecimientos y objetivos, y permiten as que las emociones dirijan al menos hasta cierto punto nuestro comportamiento.

Es el mismo modelo de Schachter y Singer, pero aumentado. Continuamos con un estado cognitivo que nos informa de una serie de propiedades del objeto o acontecimiento que elicita la emocin (si es peligroso, si es inesperado, etc.), pero ahora tenemos dos sensaciones diferenciadas, placer y dolor, en lugar de una.

As, simplificando un poco, un cambio de planes combinado con una seal positiva es lo que llamamos normalmente felicidad. Si el cambio va acompaado por una seal negativa, hablamos entonces de tristeza...

Fridja es tambin muy reconocido por sealar un aspecto bsico de las emociones: que tener una emocin comporta necesariamente un cambio cognitivo y fisiolgico para prepararnos para la accin. As, segn Fridja, una emocin implica tres fases diferenciadas:

a) reconocimiento del hecho de que un objeto o un acontecimiento reclama nuestra atencin;

b) evaluacin del contexto relevante con el fin de considerar las acciones posibles y

c) prepararse para la accin.

Sin embargo, Fridja es contrario a la propuesta de la existencia de emociones bsicas tal como las hemos explicado en el subapartado 2.1 de este mdulo. Segn argumenta Fridja (1987), una teora que postule ms de dos emociones bsicas se contradice con toda la evidencia que tenemos tanto experimental como de nuestras propias intuiciones de la subdivisin bsica de las emociones entre placenteras y desplacenteras. En segundo lugar, Fridja afirma que introspectivamente slo podemos sostener que tenemos sensaciones de placer y dolor, y ninguna ms.

Por fortuna, podemos reunir todas las intuiciones geniales de Fridja sin tener que negar la existencia de emociones bsicas. En la primera objecin, podramos responder que dividir una clase en dos subclases bsicas no implica que despus no podamos establecer subdivisiones ms detalladas. As, podemos dividir los animales entre seres de sangre fra y sangre caliente, pero eso no im-

FUOC P01/80008/00685

45

Emocin

plica que a continuacin no podamos subdividir los segundos en ms clases como, por ejemplo, mamferos y aves. En lo que concierne al segundo punto, podemos defender que introspectivamente sentimos la diferencia entre, por ejemplo, tristeza y clera. Las dos son emociones negativas, pero, tal como dijimos en el apartado anterior, es muy difcil negar que tambin las sintamos de manera diferente.

4.2.3. Teora cognitiva de Lazarus

Las teoras cognitivas a grandes rasgos analizan las funciones mentales como maneras de relacionar planes y objetivos. Ser inteligente, tener capacidad cognitiva, significa elegir y llevar a trmino planes que se adapten a ciertos objetivos segn la situacin en la que nos encontramos. As, subir a un rbol frutal es un buen plan si nuestro objetivo es satisfacer el hambre; pero no lo es si el objetivo es ir al cine. Del mismo modo, aunque en abstracto, el plan de subir a un rbol frutal es una buena idea para comer, pero no lo es si es invierno y el rbol no tiene fruto.

Una teora cognitiva de las emociones quiere decir precisamente estudiar estos estados mentales como una manera que tienen los humanos de combinar planes con objetivos de acuerdo con la situacin. As, tener miedo quiere decir que hemos detectado una determinada situacin en el mundo que es peligrosa. Este hecho implica que cambiamos nuestros objetivos y preparamos un plan para hacer frente al peligro que se acerca.

Lectura complementaria Existe una traduccin al espaol de una de las obras de Lazarus: R.S. Lazarus (1986). Stress y procesos cognitivos. Barcelona: Martnez Roca.

El modelo de Lazarus parte de las intuiciones de Fridja sobre la necesidad de establecer tres fases bien diferenciadas (evaluacin del objeto, evaluacin del contexto y preparacin para la accin) y centra su estudio en la primera de estas fases: la evaluacin del objeto o situacin que nos generar o no una emocin.

Su modelo est construido fundamentalmente a partir de este concepto de evaluacin primaria, que permite caracterizar las emociones y se basa en estos tres rasgos principales:

Detecta si un hecho determinado es significativo o no a la hora de considerar un objetivo. Si el acontecimiento lo es, podr producirse una emocin. Si no lo es, sta no se producir. Por ejemplo, un perro feroz es significativo a la hora de considerar el objetivo de la integridad fsica y, por lo tanto, puede generar la emocin del miedo. Un pequins enclenque, en principio, no.

Considera si un acontecimiento es congruente o incongruente con la emocin. Si un hecho provoca que nos acerquemos hacia el objetivo, entonces

FUOC P01/80008/00685

46

Emocin

genera una emocin positiva (alegra, orgullo, etc.). En el caso contrario, una negativa (tristeza, repugnancia, etc.). Analiza la implicacin subjetiva en relacin con el hecho. Es decir, qu tipo de implicaciones tiene el hecho para la imagen que el sujeto tiene de s mismo. Por ejemplo, si implica poner en duda la propia autoestima, entonces podemos generar ira; si es afeccin mutua, hablamos de amor, etc.

Resumiendo, la evaluacin generadora de emociones implica tres subtasas: decidir la significacin o la carencia de sta en el objeto que tiene que evaluarse con respecto a nuestros planes y objetivos, congruencia con nuestros planes y objetivos y la implicacin subjetiva que tiene el objeto para nosotros. Las emociones se pueden catalogar sin dificultad a partir de este esquema tripartito.

Este sistema de Lazarus nos permite clasificar las emociones y comprenderlas como procesos cognitivos segn la manera en que se relacionan dentro de la evaluacin primaria. En el esquema siguiente se puede seguir el concepto grficamente:

FUOC P01/80008/00685

47

Emocin

4.2.4. La crtica de Zajonc a los modelos cognitivistas

En su reconocido artculo de 1980 Feeling and thinking: Preferences need no inferences, el psiclogo social Robert Zajonc pona graves objeciones al modelo cognitivo segn lo hemos explicado hasta ahora. Resumiendo, Zajonc deca aproximadamente que no todos los reconocimientos, no todas las valoraciones son iguales. En una relacin, uno puede decir esta persona es fantstica, y generar entonces una lista de propiedades que expliquen esta valoracin: puede decir que es doctor en dos carreras diferentes, que sabe hablar seis idiomas, que ha ganado campeonatos europeos de atletismo, etc., pero simplemente puede decir que le ha causado buena impresin sin ser capaz realmente de dar una lista de propiedades objetivas que permitan a los dems saber si pueden fiarse de esta valoracin. En el primer caso, hablamos de una valoracin cognitiva strictu sensu, que implica creencias, implica pensar. En el segundo, aunque tambin ha habido una valoracin, no parece que haya ms que una sensacin para dar apoyo a nuestra afirmacin.

En la seccin 7.3.2. de este mdulo se describen ampliamente las implicaciones de la teora de Lazarus y Fulkman en el estudio de los mecanismos de estrs.

Esto implica, por ejemplo, que estas preferencias que no implican inferencias no se registran de forma consciente. De aqu podramos sospechar que, de hecho, estas emociones son previas a cualquier cognicin y que, por lo tanto, puede haber emociones sin que est la contraparte racional de la cognicin.

Zajonc demostr en varios experimentos que las preferencias pueden crearse por razones nada cognitivas. En uno de estos experimentos, se presentaba a unos sujetos experimentales varias imgenes nuevas, primero de un tipo y despus de otro, los sujetos experimentales tendan a preferir las que se haban visto primero. Esta preferencia se mantena incluso si los estmulos se haban presentado de manera subliminal: es decir, a una velocidad tan alta que los sujetos eran incapaces de percibirlos conscientemente.

Cmo son los experimentos? En los experimentos diseados por Zajonc, los sujetos podran encontrar ms interesante la caligrafa rabe que los ideogramas chinos simplemente porque la caligrafa rabe haba aparecido primero. Esto se comprobaba con facilidad porque otro grupo experimental que primero vea los ideogramas chinos y despus la caligrafa rabe encontraba mucho ms interesantes los ideogramas chinos. A la hora de la verdad, lo nico que contaba era el orden. Lo que se haba visto primero era lo que resultaba ms interesante!

Por lo tanto, si Zajonc tiene razn, las emociones no pueden ser cogniciones, ya que son capaces de producir preferencias sin que haya ningn tipo de valoracin cognitiva detrs. Si las emociones no son cogniciones, entonces todo el camino empezado desde el modelo de Schachter y Singer se tendra que abandonar y empezar de nuevo!

No obstante, los experimentos de Zajonc no son tan devastadores para un modelo cognitivo de las emociones como l pensaba. Las ciencias cognitivas nos ofrecen muchos casos de procesos mentales, que implican claramente cogniciones, pero en los cuales no parece que haya proceso consciente de evaluacin. Pensemos en el lenguaje. Nosotros somos capaces de decir, ante un enunciado, si es gramaticalmente correcto o incorrecto. Sin embargo, no somos siempre ca-

FUOC P01/80008/00685

48

Emocin

paces de decir por qu, especialmente si alguna vez hemos recibido educacin lingstica formal.

Sintaxis espontnea Una frase pasiva como la siguiente: La casa todava se est construyendo, es una frase completamente normal, pero, en cambio, la siguiente: * El descubrimiento todava se est haciendo, nos suena automticamente extraa. Tiene que haber algo errneo, pero pocos pueden explicar la razn, que deriva del conocimiento implcito que tenemos de las reglas sintcticas del espaol. De hecho, con el fin de explicar por qu este enunciado es extrao necesitaramos tantas pginas como las de este subapartado y, no obstante, todos sentimos de manera automtica que el enunciado no es espaol correcto.

Esto, no obstante, no soluciona ni mucho menos todo el problema. Evidentemente, todos sentimos que hay algo peculiar cuando preferimos un estmulo simplemente porque lo hemos visto primero, y an peor si no lo hemos visto realmente, sino que tan slo ha sido una percepcin subliminal. Necesitamos un modelo ms esmerado para comprender primordialmente este fenmeno.

4.2.5. El modelo de la doble va de LeDoux

Joseph LeDoux es un neurlogo interesado en averiguar los mecanismos fisiolgicos de las emociones. Hasta LeDoux (1991), el paradigma oficial a la hora de entender las vas neuronales de emociones como el miedo (una emocin que se utiliza mucho en estudios experimentales con ratas, por la facilidad con la que se puede provocar) era el descrito en MacLean (1949, 1952). Esta teora consideraba que las emociones slo tenan un nico camino neurolgico de funcionamiento.

En el modelo de LeDoux tenemos la amgdala como centro neurlgico que coordina las conexiones. Y en lugar de un nico camino, tenemos dos. Podemos verlo en este esquema:

Por una parte, distinguimos una primera ruta, la del tlamo-amgdala, que funciona de manera rpida, directa y que no enva seales al neocrtex, de modo que no hay evaluacin consciente del proceso. El estmulo va directamente a la amgdala y de all genera la emocin de forma casi automtica. Cuando estamos concentrados leyendo una novela muy interesante y alguien nos salta encima de repente haciendo bum! o alguna otra onomatopeya por el estilo, lo que hace probablemente es activar esta ruta primaria, ya que no somos exactamente conscientes del objeto de nuestro miedo. Cuando nos recuperamos y vemos que se trataba de una broma tonta, nos damos cuenta de que no haba razn para asustarse.

FUOC P01/80008/00685

49

Emocin

Sin embargo, sta no es ni mucho menos la nica va de activacin de emociones. Como puede verse en el esquema, tenemos un segundo camino neuronal, uno de tipo ascendente que implica que el neocrtex ha procesado previamente la seal antes de decidir la emocin que debe tomar en consideracin. En varios experimentos con ratas se ha demostrado cmo la primera va, la directa, sirve para asociaciones bsicas, de reconocimiento de patrones, que se pueden utilizar para ensear tareas que impliquen aprendizaje asociativo, como la conexin estmulo-respuesta estudiada por los conductistas. Sin embargo, aprendizajes ms complejos requieren indefectiblemente utilizar este segundo circuito que comporta un acceso al neocrtex. Imaginaos que paseis por la calle y veis en la distancia a un grupo de jvenes con la cabeza rapada, vestidos con pantalones militares y chaquetas Bomber que tienen una esvstica cosida en la manga. Es muy fcil que el miedo se active rpidamente en su cuerpo, pero para que eso haya sido posible, su cerebro primero ha tenido que haber reconocido la cabeza rapada o la esvstica como smbolos identificadores de una tribu urbana violenta: los cabezas rapadas neonazis. Aunque en aquel momento, por la razn que sea, no seis conscientes de ello, est claro que vuestro cerebro ha tenido que recopilar informacin simblica detallada de lo que significa una esvstica. Y acceder a informacin simblica es un proceso cognitivo.

Este hecho resuelve en buena parte en problema planteado por el modelo de Zajonc en el subapartado anterior. De hecho, no hay un tipo nico de emociones, sino que podemos diferenciar dos tipos bsicos: por un lado, unas emociones primarias, que transitan por la primera va, la directa, que no implican acceso al neocrtex y que, por lo tanto, no generan procesos cognitivos conscientes, y otras ms elaboradas, que residen en circuitera emocional ms compleja, que implican acceso al neocrtex y que, por lo tanto, s que son procesos cognitivos con toda seguridad.

4.2.6. A modo de conclusin Ciertamente, en esta pequea excursin en torno a las teoras de las emociones nos hemos dejado muchas sin explicar. Si no estn todas las que son, s que son todas las que estn. Y podemos afirmar que los modelos explicados son seguramente los ms importantes.

A pesar de discrepancias y puntos de viraje inesperados, pensamos que una imagen global de progreso a la hora de definir qu es una emocin ha quedado ms que manifiesta: Cannon representa un adelanto con relacin al

FUOC P01/80008/00685

50

Emocin

modelo clsico de James-Lange al plantear una serie de objeciones a su modelo sensacionista. Schachter y Singer introducen un elemento nuevo, la evaluacin cognitiva, que mejora de forma clara el anlisis fisiolgico previo de Cannon. Fridja mejora sustancialmente la posicin original de la cognicin y excitacin cuando supone la existencia de dos tipos de sensaciones en lugar de una. Lazarus, a partir de las premisas de Fridja, presenta un modelo cognitivo que se adapta ms a la idea de que hay un nmero determinado de emociones bsicas. Zajonc presenta una fuerte objecin a los modelos bsicos de las teoras cognitivistas que se resuelve cuando LeDoux ofrece finalmente un modelo fisiolgico que considera dos vas neurolgicas diferenciadas de activar las emociones, en lugar de una slo. Y, sin duda, a medida que pasen los aos, los modelos tericos sobre la emocin mejorarn cada vez ms, y se harn ms sutiles y con una capacidad explicativa y predecible mayor.

4.3. Teoras evolutivas y de adaptacin

Como ya hemos dicho, las emociones son sistemas cognitivos que permiten reajustar la importancia relativa que damos a ciertos objetivos y facilitan el cambio de unos planes por otros cuando cambiamos tambin los objetivos. Como tambin se ha dicho en varias ocasiones, buena parte de los cambios generados por las emociones a la hora de enfrentarse con los planes nuevos y objetivos es automtica. Es decir, no dependen en lo ms mnimo de la voluntad del sujeto para activarse. Por mucho esfuerzo que pongamos en ello, si estamos enfadados, nuestro cuerpo empezar a liberar adrenalina, el riego sanguneo se redistribuir y nuestra atencin tender a dirigirse ante la causa inmediata de nuestra ira de forma automtica e inconsciente.
Sartre y las emociones voluntarias El filsofo existencialista JeanPaul Sartre defendi en su libro Bosquejo de una teora de las emociones un modelo de lo que son las emociones que tuvo bastante xito. En contra de las apreciaciones tradicionales del psicoanlisis sobre el tema, Sartre defenda, como argumentamos aqu, que las emociones deben estudiarse desde una perspectiva teleolgica. Es decir, pensando en sus funciones. Sin embargo, esta teora se abandon rpidamente, ya que insista mucho en el hecho de que las emociones son un proceso voluntario, cuando toda la evidencia fisiolgica muestra precisamente lo contrario.

Este hecho permite a muchos investigadores pensar que las emociones deben ser, en buena medida, fruto de la seleccin natural y que, por lo tanto, el modelo darwinista de la evolucin de las especies puede ser muy til a la hora de analizar las emociones.

Si pensamos un poco, esta propuesta no es nada insensata: es obvia la utilidad biolgica del miedo, que nos prepara de forma automtica e inmediata para enfrentarnos a un peligro o bien para huir de l. El hecho de que de acuerdo con lo que muestran investigaciones recientes compartamos nuestra vida emocional con un buen grupo de mamferos superiores que parece que tienen emociones de manera similar a las nuestras tambin es un argumento de peso para sospechar sobre su origen biolgico y, por lo tanto, evolutivo.

FUOC P01/80008/00685

51

Emocin

En el subapartado siguiente explicaremos cmo el mismo padre de la teora de evolucin por seleccin natural, Charles Darwin, ya trat las emociones como estados mentales diseados por la seleccin natural. A continuacin, presentaremos hallazgos que tienen menos de dos dcadas que refuerzan estas intuiciones darwinistas.

4.3.1. Darwin, Ekman y las expresiones emocionales

Adems de su famoso tratado El Origen de las especies, base conceptual de toda la biologa contempornea, Darwin tambin fue un pionero en el estudio de las emociones. En su libro La expresin de las emociones en los animales y en el hombre, Darwin analiza las formas en que todos los animales (humanos y no humanos) expresamos nuestras emociones, y se intenta encontrar rasgos universales resultado de adaptaciones al medio.

Lectura complementaria Existe una traduccin al espaol del texto: C. Darwin (1984). La expresin de las emociones en los animales y en el hombre. Madrid: Alianza Editorial.

Inspirado en estos hallazgos, casi cien aos ms tarde el psiclogo Ekman decidi estudiar las expresiones emocionales con el fin de demostrar que las emociones son rasgos biolgicos generales presentes en todos los humanos.

Ekman y sus colegas contactaron con una cultura aborigen de Nueva Guinea que se haba descubierto recientemente: los forel. En un primer experimento se buscaron nativos que no hubieran tenido ningn contacto con personas occidentales y se les explic una pequea historia, traducida por un intrprete. Se trataba de una narracin que tuviera poder de provocar emociones caractersticas: una persona se adentra en un bosque y se encuentra con un animal salvaje; un familiar prximo acaba de morir; un viejo amigo nos visita despus de mucho tiempo sin saber de l, etc. La historia estaba narrada de manera que se evitara especficamente cualquier trmino emocional, y se limitaba a describir los hechos. A continuacin, se mostraban al nativo varias fotografas de occidentales que reflejaran emociones diferentes: alegra, miedo, tristeza, etc. El nativo tena que sealar qu rostro se corresponda con la emocin que se desprenda de la historia anterior.

Los resultados fueron bastante significativos. El rostro feliz se asociaba correctamente a la historia feliz en un 99% de los casos. El rostro que expresa el miedo, en un 82%. En una segunda variante, los nativos, en lugar de reconocer fotografas, tenan que poner ellos la cara que tendran si les sucediera algo parecido. Se tomaron fotografas que se mostraron a sujetos experimentales en Estados Unidos. Al leerles la historia, los sujetos experimentales tenan que elegir, entre varias fotografas de los nativos, cul se adaptaba ms a la historia. Evidentemente, hablamos de sujetos experimentales que ni siquiera haban odo hablar de los forel. El resultado, de nuevo, es un nivel alto de correspondencia entre las caras que pusieron efectivamente los nativos y la eleccin de los sujetos experimentales.

FUOC P01/80008/00685

52

Emocin

Estos experimentos y otros parecidos llevados a cabo por Ekman y otros psiclogos muestran claramente que ciertos hechos relacionados con las emociones, como su expresin facial, son innatos, no aprendidos, y eso es una buena pista para pensar que al menos ciertas caractersticas de las emociones son adaptaciones resultado de la seleccin natural. Siguiendo el modelo de Darwin, las emociones tendran entre otras la funcin de regular las relaciones sociales. Una cara enfadada es una advertencia al que nos molesta para que deje de hacerlo; una cara feliz ayuda a mantener una relacin ms armnica con vuestros compaeros; una cara de miedo es la advertencia de un peligro prximo, etc.

FUOC P01/80008/00685

53

Emocin

5. Fenmenos emocionales y procesos psicolgicos

Mara, desde hace cinco meses, est muy contenta y feliz. Est embarazada de su primer hijo. Su relacin con su pareja va mejor que nunca, aunque a veces tiene la sensacin de que l ya no la encuentra tan atractiva como antes, ya que su cuerpo se deforma cada da ms. Desde la notificacin de su embarazo, cuando pasea por la calle se da cuenta de que hay muchas mujeres embarazadas, y tambin muchas madres que pasean a sus bebs. A menudo, le vienen a la memoria recuerdos de su infancia, cuando jugaba con su hermana pequea y su madre les dedicaba toda su atencin. Tambin recuerda los cuentos e historias que le explicaban sus abuelos, sobre todo su abuela. Pone ms empeo que antes en su trabajo, y cree que si se contina esforzando, es posible que consiga una mejora de sus condiciones laborales. La mayor parte del tiempo lo pasa pensando en cmo ser su futuro beb, si ser nio o nia, si se parecer a ella o a su marido, si el parto ser doloroso o, al contrario, todo ir bien, etc. Ya tiene preparada una maleta por si tiene que ir rpidamente al hospital, aunque incluso faltan unos cuatro meses para el parto. Planea cmo decorar la habitacin de su beb, y si ser capaz o no de cuidarlo correctamente. Piensa que posiblemente podr tener ayuda de su madre que vive cerca, pero no de sus suegros, que viven a ms de 50 km. Por otra parte, mira el calendario y parece que la fecha prevista para el parto, la tercera semana de octubre, no llega nunca. Esta ltima semana del mes de junio se le ha hecho eterna, pareca como si los das fueran ms largos de lo normal... Antonio, que est enamorado de Ana, ve la vida de color de rosa. Manuel, que est deprimido, lo ve todo de color negro. Joaqun, que es un optimista, ve el lado bueno de las cosas la botella est medio llena y Andrs, que es un pesimista, su lado malo la botella est medio vaca.
Cules son los procesos psicolgicos que estn influidos por el estado emocional positivo de Mara?

De estos estereotipos emocionales bastante generalizados se desprende, como en el caso de la historia anterior de Mara, la relacin que existe entre las emociones y los procesos cognitivos. Especficamente se asume que nuestras percepciones, pensamientos y acciones estn fuertemente influidos por nuestro estado emocional. En este apartado describiremos, brevemente, la posible influencia de los estados emocionales sobre los diferentes procesos cognitivos, y sobre el comportamiento de las personas. No pretendemos realizar una descripcin exhaustiva de la relacin entre los diferentes fenmenos psicolgicos y la emocin, sino ms bien ilustrar algunas influencias y sus posibles mecanismos de actuacin.

5.1. Emocin y creatividad Diferentes estudios han mostrado cmo el afecto positivo promueve la creatividad. Las personas que se sienten alegres presentan una flexibilidad cognitiva mayor, elaboran ms el material, son ms rpidos pensando, son ms capaces de establecer asociaciones de ideas nuevas, establecer relaciones mltiples similitudes y diferencias, categorizaciones, etc. En otras palabras, el afecto positivo favorece la creatividad o las respuestas innovadoras y la solucin de problemas (Isen, 1993). De acuerdo con el experimento tpico del problema de la vela de Duncker, se ha probado en varios estudios el efecto que tiene el estado de nimo positivo inducido experimentalmente en la solucin de problemas que requieren creatividad.

FUOC P01/80008/00685

54

Emocin

En este tipo de problemas se presenta una vela, una caja de cerillas y una caja de chinchetas y se pide al sujeto que cuelgue la vela en la pared de manera que pueda arder correctamente. Para solucionar este problema, se debe dejar de lado la fijeza funcional de los objetos, y atribuirles una funcin diferente. En concreto, la solucin se consigue cuando se clava la caja de cerillas en la pared con una chincheta, y se usan las cerillas para encender la vela. Una vez que se ha encendido la vela, la cera se empieza a fundir, y esta cera fundida servir para enganchar la vela a la caja (observad el dibujo de la solucin). Las personas con estado de nimo positivo resuelven el problema mejor y de forma ms rpida porque reestructuran los elementos del problema e innovan o le aplican una solucin creativa. Un ejemplo ilustrativo extremo del efecto del estado de nimo sobre la creatividad nos lo proporciona la enfermedad maniacodepresiva. Redfield (2000), en una revisin exhaustiva del tema, seala la relacin que existe entre la genialidad y la prevalencia de la enfermedad maniacodepresiva entre los artistas. Se sabe que algunos artistas como, por ejemplo, Schuman, Allan Poe, Van Gogh o Lord Byron sufrieron esta enfermedad. As, por ejemplo, en el caso del compositor alemn Robert Schuman, durante sus fases manacas, que incluiran aproximadamente los periodos que van de 1840 a 1841 y de 1849 a 1851, produjo el nmero ms alto de obras musicales ms de 80, mientras que en las fases depresivas, que podran fecharse de 1831 a 1835, de 1843 a 1946, y desde 1954 hasta su muerte, en 1856, su produccin fue relativamente escasa. Su productividad estaba asociada a su estado de nimo.
Solucin al experimento de Duncker. Experimento de la vela de Duncker, hecho en 1945. Con estos elementos se puede montar una vela en una superficie vertical, utilizando nicamente estos materiales. La vela se debe quemar segura y correctamente. Pensad la respuesta (solucin en la pgina siguiente)

En la enfermedad maniacodepresiva Durante la fase manaca de la enfermedad, los individuos se sienten eufricos, duermen menos, tienen mucha energa, se incrementa su autoestima, sus ideas fluctan con mucha rapidez de un tema a otro y su productividad se dispara; en cambio, en las fases depresivas presentan un patrn opuesto, se sienten deprimidos, presentan ideas y actos suicidas, tienen energa y su productividad decae o desaparece.

Creatividad y enfermedad. Relacin entre la produccin musical y el padecimiento de episodios de mana o depresin. El caso del compositor Robert Schuman

El genio de Van Gogh sufri la enfermedad maniacodepresiva.

5.2. Emocin y toma de decisiones Las personas que tienen un estado de nimo positivo, por ejemplo, por haber conseguido un objetivo o una meta determinada deseada, si sta se ha conse-

FUOC P01/80008/00685

55

Emocin

guido por mritos propios (por ejemplo, esfuerzo, capacidad), har que en el futuro se planteen retos superiores. El estado de nimo positivo incrementa las expectativas de autoeficacia, las posibilidades subjetivas de xito y la sensacin de control de la situacin, y disminuye el riesgo percibido. En el proceso de toma de decisiones, la influencia del estado de nimo positivo depende del tipo de tarea que se tiene que realizar, del contexto y de la trascendencia del resultado. En un estudio hecho por Isen, Rosenzweig y Young (1991), estos autores observaron en estudiantes universitarios de tercer curso de medicina que el estado de nimo positivo no slo facilitaba el diagnstico de la enfermedad a partir de las descripciones dadas, sino que en muchos casos, estos estudiantes sugeran el tratamiento que se deba aplicar al enfermo.

5.3. Emocin y conducta prosocial Los estados emocionales positivos pueden generarse por medio de mltiples formas, por ejemplo, escuchar msica agradable, leer un libro, ver una pelcula, pensar en cosas positivas, tener xito en una tarea, recibir un regalo o premio, experimentar acontecimientos vitales importantes nacimiento de un hijo, aumento de sueldo, boda, vacaciones, etc. Cuando las personas tienen el efecto de un estado de nimo positivo, se facilita la interaccin social y se incrementa la probabilidad de ayudar los dems, es decir, de ser prosociales. As, por ejemplo, cuando conducimos, es ms probable que cedamos el paso a otro vehculo si estamos alegres que si estamos enfadados o preocupados. En este sentido, Isen (1990) observ que las personas que se encuentran una moneda en una cabina telefnica tienden a ayudar ms a un extrao al que se le cae material de una carpeta que aquellos que no la encuentran.
Tabla. Nmero de personas que ayudaron en cada condicin experimental Mujeres Condicin Moneda Ninguna
Fuente: Isen y Levin (1972) Relacin entre estado de nimo positivo y conducta prosocial de ayuda. Nmero de personas que ayudaron dependiendo de si se encontraban o no una moneda. Figura adaptada.

Hombres Ayudaron 6 1 No Ayudaron 2 8

Ayudaron 8 0

No Ayudaron 0 16

Cul es el mecanismo por medio del cual el afecto positivo favorece la conducta prosocial? En el trabajo de revisin realizado por Carlson, Charlin y Miller (1988), estos autores proponen varios mecanismos de actuacin. En primer lugar, parece que el afecto positivo influye sobre varios procesos cognitivos (memoria, razonamiento, juicio, etc.) y genera un sesgo en stos, lo cual facilita de este modo la conducta prosocial. As, por ejemplo, cuando una persona est alegre, tiene ms facilidad de acceder a recuerdos positivos, suele ser ms optimista,

FUOC P01/80008/00685

56

Emocin

juzgar los acontecimientos como ms positivos, es ms amistosa, sociable y cooperadora. En este sentido, se produce una alteracin positiva de la percepcin o valoracin de los dems. En segundo lugar, se sugiere que la persona acta de manera prosocial para conservar por ms tiempo (mantener) su estado de nimo positivo, ya que al comportarse de esta manera, se recompensa intrnsecamente a ella misma cuando la realizacin de la conducta de ayuda a los dems es gratificante per se, pero disminuye cuando el ofrecimiento a los dems comporta una carga o esfuerzo. Y, por ltimo, otra explicacin plausible nos la proporciona la culpa. Las personas pueden ayudar a los dems para evitarse los sentimientos de culpa que les generara el hecho de no hacerlo, y evitar, de este modo, que este estado negativo resultante de su omisin de ayuda neutralice su estado positivo actual. Llegados a este punto, podemos preguntarnos si el afecto positivo facilita la conducta prosocial y si el afecto negativo la empeora. De acuerdo con Reeve (1992), la respuesta es ms compleja que en el caso del afecto positivo. Mientras que la respuesta es s para algunos casos de afecto negativo, como la depresin o la rabia, en otros no es tan claro su efecto sobre la conducta prosocial. Se debe tener presente que dentro de los estados emocionales negativos se engloban estados muy diferentes, entre ellos miedo, rabia, ansiedad, depresin, y la persona que est, por ejemplo, deprimida no piensa y se comporta igual que la persona que tiene miedo.

5.4. Emocin, atencin y percepcin En los subapartados anteriores hemos comentado el posible efecto que el estado emocional positivo ejerce sobre los procesos cognitivos y sobre la conducta. En ste, nos ocuparemos de la influencia del afecto negativo, principalmente la ansiedad y la depresin, sobre dos de los procesos psicolgicos bsicos que ms se han estudiado: la percepcin y la atencin. Con relacin a la atencin, se ha observado en diferentes estudios (por ejemplo, Mathews y otros, 1990; Eysenck, 1997) que las personas con niveles elevados de ansiedad presentan un sesgo atencional, en el sentido de que prestan ms atencin atencin selectiva a los estmulos amenazadores que a los estmulos neutros. Por ejemplo, MacLeod y su equipo, en uno de sus experimentos tpicos en torno al efecto de la ansiedad sobre la atencin, presentaban en una pantalla de ordenador dos palabras diferentes que variaban de posicin en la pantalla. Con posterioridad, desapareca una de las palabras y en su lugar apareca un punto de luz. La tarea de los sujetos consista en detectar el punto de luz tan rpido como fuera posible. Estos experimentos permitieron determinar que los sujetos con niveles clnicos de ansiedad presentan ms veloci-

Consultad tambin el apartado 6 del mdulo Atencin.

FUOC P01/80008/00685

57

Emocin

dad de respuesta (menos latencia) en la deteccin de palabras amenazadoras que en las neutras. Se han obtenido resultados parecidos en la misma prueba cuando se han comparado estudiantes con niveles altos y bajos de ansiedad rasgo antes de una situacin estresante como es un examen (MacLeod y Mathews, 1988). Tres meses antes del examen no se presentaban diferencias entre ellos, pero una semana antes de hacerlo, cuando la ansiedad de los sujetos se incrementaba, los sujetos con rasgos elevados de ansiedad presentaban ms velocidad de deteccin ante estmulos amenazadores que los sujetos con baja ansiedad rasgo.

Relacin entre ansiedad y sesgo atencional. A medida que se acerca la fecha del examen, las personas con niveles altos de ansiedad presentan un sesgo atencional ms alto comparado con sujetos que tienen niveles bajos de ansiedad. Cuatro meses antes del examen, no se aprecian diferencias entre las personas con niveles bajos y altos de ansiedad rasgo.

Del mismo modo, en relacin con la percepcin, los sujetos con niveles altos de ansiedad tienen ms tendencia a interpretar los estmulos ambiguos como amenazadores que como neutros. Asimismo, los individuos ansiosos tambin manifiestan un sesgo perceptivo en relacin con los estmulos internos procedentes de su reactividad fisiolgica. Malinterpretan su reactividad fisiolgica (por ejemplo, palpitaciones, sudoraciones, etc.) como indicadora de situaciones amenazadoras, fenmeno que constituye la base de los ataques de pnico. En el caso de la depresin, los datos no son tan concluyentes como en la ansiedad. Algunos estudios muestran la presencia de sesgo de la atencin y de otros, no. Sin embargo, en lo que concierne a los procesos perceptivos o interpretativos, se ha observado que los sujetos depresivos hacen consistentemente interpretaciones ms negativas de estmulos ambiguos que los individuos control. Los interpretan de manera ms amenazadora. Sealan tambin una mayor probabilidad de futura ocurrencia de sucesos negativos que positivos.

Consultad el apartado 6 del mdulo de Percepcin.

Lectura recomendada R. Bays; J.T. Limonero; P. Barreto; M.D. Comas (1997). A way to screen suffering in palliative care. Journal of Palliative Care (nm. 13, vol. 2, pgs. 22-26).

FUOC P01/80008/00685

58

Emocin

Un caso especial de cmo el estado emocional influye en la percepcin, concretamente en la percepcin del paso del tiempo, nos lo proporciona la situacin de enfermedad terminal. William James en su gran obra Principios de psicologa (1890/1985) seala las diferencias que hay entre el tiempo subjetivo y el tiempo objetivo. Partiendo de esta idea, Bays, Limonero, Barreto y Comas (1995, 1997) se preguntaron si la percepcin del paso del tiempo por parte de los enfermos en fase terminal podra ser un indicador indirecto de padecimiento o malestar. Para ello, realizaron un estudio multicntrico con 371 enfermos en situacin terminal (314 de cncer y 57 de sida) ingresados en centros sanitarios. Preguntaron a estos enfermos, de manera individual, cmo les haba parecido el da de ayer: corto, largo, etc. El 83,5% de los enfermos que decan que el tiempo se les haca largo o muy largo se encontraba regular, mal o muy mal, frente al 76,6% que respondi que el tiempo se les haca corto o muy corto y deca que se encontraba bien o muy bien. En esta situacin, puede vincularse la percepcin del paso del tiempo al padecimiento o bienestar de los enfermos en fase terminal, en el sentido de que los enfermos que se encuentran mal dilatan el tiempo y los que se encuentran bien, lo restringen. No slo se puede aplicar en este mbito de la enfermedad, sino tambin en situaciones de la vida cotidiana. Preguntaos si encontris pesada o, al contrario, agradable la lectura de este apartado. Si os resulta pesada, habris mirado posiblemente ms de una vez el reloj, pensando que es un trabajo tedioso; en el caso contrario esperamos que sea el vuestro, no. Si estamos con una compaa agradable, el tiempo vuela, pero si la compaa no lo es o estamos con ella por obligacin, el tiempo parece que se haya detenido. Lo mismo sucede cuando estamos concentrados en un trabajo que significa un reto y/o que nos gusta, o ante un trabajo obligado que nos desagrada. Viajad ahora en el tiempo y recordad cuando erais pequeos, estabais en la escuela y querais salir a jugar al patio. Que rpido pasaba el recreo y qu largas se hacan las tardes!

5.5. Emocin y memoria El estudio de la relacin que existe entre los estados emocionales y los fenmenos amnsicos ha generado un gran volumen de investigacin cientfica. Estas investigaciones aportan bastantes pruebas para suponer que el estado emocional influye sobre la memoria. Las investigaciones que se realizan se pueden sintetizar en los supuestos siguientes: a) Recuerdo dependiente del estado emocional. b) Estado emocional congruente. c) Pensamientos congruentes. d) Intensidad emocional. Con relacin al primer supuesto, recuerdo dependiente del estado emocional, los datos obtenidos muestran que el material que se aprende en un determinado estado emocional se recuerda mejor cuando se est en este mismo estado que en otro (Bower, 1981, 1987). De este modo, el rendimiento es ms alto cuando se

FUOC P01/80008/00685

59

Emocin

aprende, por ejemplo, alegre y se recuerda alegre, y peor cuando se aprende alegre y se recuerda triste. Es decir, cuando no hay congruencia con los estados emocionales presentes en el momento del aprendizaje con los del recuerdo, el recuerdo es peor. Como seala Bower (1992, 1994), este fenmeno se podra considerar como un ejemplo del efecto general del contexto. Los experimentos realizados para probar esta hiptesis (consultad Blaney, 1986, para una revisin) usan generalmente el paradigma siguiente: los sujetos aprenden una o dos listas en un estado emocional (triste o alegre) inducido artificialmente por medio, por ejemplo, del mtodo Velten, audicin musical, visionado de pelculas, hipnosis, etc., y posteriormente, el recuerdo ocurre, o en el mismo estado emocional o en otro.
Relacin entre memoria y estado emocional

Efecto del recuerdo dependiente del estado emocional (triste-alegre): recuerdo libre. Consultad los resultados obtenidos por Bower, el mximo exponente de estos estudios.

Esta hiptesis se cumple cuando nos referimos al recuerdo libre (evocacin) y no cuando el recuerdo se hace a partir de una identificacin o reconocimiento del material. En este ltimo caso, no se aprecia la influencia del estado emocional sobre la memoria.
Relacin entre memoria y estado emocional

Efecto del recuerdo dependiendo del estado emocional (triste-feliz) e identificacin.

FUOC P01/80008/00685

60

Emocin

Por lo que respecta al segundo supuesto, estado emocional congruente, la investigacin emprica realizada demuestra que la valencia hednica del material que se debe aprender se recuerda mejor cuando ste coincide con el estado emocional del sujeto en el momento del aprendizaje (Bower, 1981). Si se aprende una lista de palabras con contenido emocional triste, stas se recordarn mejor si en el momento del aprendizaje el sujeto tambin est triste. Lo importante es la congruencia emocional entre el significado emocional del material y el estado de nimo del sujeto. La persona fija ms atencin en los objetos, estmulos o situaciones congruentes con su estado emocional, y se produce un procesamiento mayor de la informacin y, por lo tanto, un mejor aprendizaje. En el caso de que no se produzca esta coincidencia, el rendimiento se ve empeorado (Bower, 1992). El procedimiento experimental usual consiste en inducir un estado emocional determinado y, a continuacin, el sujeto tiene que aprender una lista de palabras o el contenido emocional de una historia. La tercera hiptesis se refiere a los pensamientos congruentes. Los pensamientos de un individuo asociaciones, interpretaciones y juicios tienden a ser congruentes temticamente con su estado emocional. Uno de los mtodos empleados consiste en inducir un estado de nimo (positivo o negativo) y solicitar a los sujetos que recuerden acontecimientos sobre su vida memoria autobiogrfica (Blaney, 1986). Se observa que el estado de nimo positivo genera un recuerdo mayor de acontecimientos positivos. Lo mismo sucede con el estado de nimo negativo. Este fenmeno podra explicar el sesgo cognitivo que se produce en las personas con depresin. Y, por ltimo, la intensidad emocional se refiere al hecho de que incrementos en la intensidad del estado de nimo producen a su vez un incremento de recuerdos que se asocian a ste. Se han realizado pocas investigaciones relacionadas con este supuesto. Segn la teora de la memoria de Bower (1981), cada emocin tiene un nodo o unidad especfica en memoria, y cada unidad est formada por proposiciones que describen acontecimientos emocionales de la persona. Cada nodo se encuentra unido a otros nodos en forma de red, de tal manera que si se activa uno, se propaga tal activacin a otros ndulos. As, por ejemplo, si una persona ha tenido un accidente grave de trfico, cuando con posterioridad ve otro accidente, por ejemplo, por la televisin, ste le recuerda el suyo y las emociones que se asocian a l. Lang (1979, 1984) ampla esta idea de Bower incluyendo en los ndulos no slo el recuerdo emocional, sino todos sus elementos (experiencia emocional, respuestas fisiolgicas y conductuales).
Reflexionad Influye en el rendimiento del estudiante la ansiedad que se experimenta cuando se tiene que hacer un examen?

Debis saber que... ... cuando estamos tristes, tendemos a recordar en ms medida episodios tristes de nuestras vidas, con lo que todava nos entristecemos ms.

Lectura recomendada Tal es la evidencia y la importancia de la relacin entre emocin y memoria que se han editado algunos manuales monogrficos sobre este tema. Nosotros os proponemos la referencia siguiente: S.A. Christianson (1992). The handbook of emotion and memory. Nueva Jersey: Lawrence Erlbaum.

5.6. Emocin, aprendizaje y organizacin de la conducta Tal como hemos comentado en el apartado de la funcin de las emociones (consultad el apartado 3 de este mdulo), las emociones pueden actuar, a veces, como vigorizadoras (o motivadoras) y directoras de la conducta, y otras, pueden interrumpir o suprimir la conducta en curso. Como se puede apreciar,

FUOC P01/80008/00685

61

Emocin

existe una relacin ntima entre motivacin y emocin, y entre stas y el resto de los procesos psicolgicos bsicos. La mayora de los estudios experimentales que se han realizado para demostrar los efectos de los estados emocionales sobre la conducta ha tratado el tema del miedo y procede de los estudios de la psicologa experimental animal. Watson y Rayner demostraron que las emociones se pueden aprender, sobre todo las emociones negativas como el miedo, por medio del condicionamiento clsico, y que este miedo, aprendido poda generalizarse a otros estmulos parecidos (Watson y Rayner, 1920). En una de sus investigaciones, estos autores condicionaron a un beb de once meses, el pequeo Alberto para que tuviera miedo de una rata blanca. Mediante este condicionamiento, podran explicarse algunas de las conductas fbicas que presentan las personas y que les dificultan la realizacin de una vida normal. Un nio pequeo que tiene miedo a un perro puede generalizar este miedo a otros perros y animales con caractersticas similares, como por ejemplo, los gatos. Por su parte, Seligman (Petri, 1991) pone de relieve cmo algunas conductas parece que se aprenden con ms facilidad que otras, y propone el concepto de preparacin biolgica. A partir de esta concepcin, Seligman propone que el desarrollo de las fobias es un ejemplo de aprendizaje preparado determinado biolgicamente en los humanos. Las fobias pueden ser el resultado de un condicionamiento clsico en estmulos a los cuales el organismo est biolgicamente predispuesto a reaccionar por su relevancia. Es ms fcil condicionar una respuesta de miedo a las araas relevancia filogentica que a una escoba. Por otra parte, las fobias son muy resistentes a la extincin, se aprenden con una exposicin mnima al estmulo fbico, y la mayora de ellas se produce en relacin con objetos de origen natural. En este sentido, hman (1993), por medio de numerosos experimentos sobre condicionamiento, ofrece datos que dan apoyo a la tesis de Seligman. Este autor ha observado que es ms fcil generar miedo asociado a estmulos preparados relevantes para la supervivencia del individuo (serpientes, araas y caras con expresin de enfado) que a estmulos neutros (flores, setas y caras con expresin facial neutra). Estes y Skinner, al comienzo de la dcada de los cuarenta, describieron el fenmeno denominado supresin condicionada o respuesta emocional condicionada. Segn estos autores, los estmulos aversivos condicionados son capaces de suprimir las respuestas instrumentales reforzadas positivamente (Tarpy, 1975).
Ejemplo de estmulo aversivo Brasildio es un jugador de ftbol del equipo Negriblanco, muy maoso y de gran calidad. Sin embargo, cuando juega contra un equipo rival que lleva camiseta blanca, y un jugador contrario con cabellera y bigote lo cubre, es incapaz de driblarlo, empieza a tener miedo, a fallar y a jugar mal, ya que hace dos aos, un contrincante de estas caractersticas le rompi la rodilla. Brasildio se pone nervioso, empieza a recordar el episodio pasado y su entrenador acaba por sustituirlo. Reflexionad Podra en la actualidad llevarse a trmino una investigacin como la que realizaron Watson y Rayner con el pequeo Alberto?

FUOC P01/80008/00685

62

Emocin

El fenmeno de la evitacin tambin puede explicar algunas de las conductas normales o atpicas que manifiestan las personas. Para Mowrer, la respuesta de evitacin est motivada por el miedo y reforzada por su reduccin. El miedo est concebido como un impulso que motiva al organismo. Es una emocin negativa o aversiva, de modo que su reduccin puede proporcionar un reforzamiento negativo (Villa y Fernndez, 1985; Cndido y otros, 1990). Por medio de la evitacin, se pueden explicar, por ejemplo, algunas conductas supersticiosas. Por ejemplo, hay algunos estudiantes que antes de hacer un examen, se ponen una pieza de ropa determinada la de la buena suerte, o bien cruzan los dedos o dan tres golpes con el bolgrafo sobre la mesa Estas conductas tienen como objetivo evitar el suspenso (y sus repercusiones) y facilitar el aprobado. Si el estudiante aprueba siempre, esta conducta posiblemente se mantendr durante toda la carrera y se generalizar a otros aspectos de su vida. Si suspende, puede pensar que con lo que ha hecho no basta, que necesita hacer algn ritual ms o bien pensar que es una tontera y que tiene que estudiar ms nosotros recomendamos esta ltima opcin. Sin embargo, no slo los estudiantes tienen conductas supersticiosas, en mayor o menor grado todo el mundo tiene sus manas. Los actores de teatro no se visten de amarillo en sus funciones, los toreros adoran un nmero indeterminado de vrgenes y santos antes de salir a torear, los jugadores de ftbol se santiguan antes de jugar, etc. Estas y otras conductas que se hacen para tener suerte o evitar desgracias estn motivadas por el miedo. Se trata de conductas que, en principio, no interfieren en la tarea de la persona. Ahora bien, cuando estas conductas se agravan y causan ms dao que algo bueno, es decir, dificultan el desarrollo de una vida normal, se entra en el terreno de la patologa como, por ejemplo, los trastornos obsesivos-compulsivos. Lavarse las manos antes de comer, de manipular alimentos o despus de ir al lavabo es una prctica higinica que favorece la salud. No obstante, lavarse las manos 300 veces al da hasta llegar a ulcerarlas, por miedo a pensar que uno puede contagiarse, no sera una conducta adaptativa y dificultara la realizacin de una vida normal. El actor americano Jack Nicholson evidenci este tipo de trastorno y sus repercusiones emocionales y de comportamiento en la pelcula titulada Mejor imposible. Hebb relaciona los diferentes estados psicolgicos con la activacin fisiolgica (Hebb, 1955). Segn este autor, la perturbacin emocional y la consiguiente desorganizacin de la conducta ocurrira cuando se sobrepasa un determinado nivel de activacin. Como se desprende del grfico, a medida que aumenta la activacin se organiza la conducta y emergen las emociones positivas (por ejemplo, inters). Si se sobrepasa un determinado nivel ptimo de activacin, la conducta se desorganiza y aparecen las emociones negativas (por ejemplo, ansiedad). (Recordad la similitud de esta teora con la Ley de Yerkes-Dodson estudiada en el tema de la motivacin en la que se relaciona la activacin y el nivel de rendimiento.)

Las supersticiones ... se mantienen por las consecuencias reforzadoras de las conductas de evitacin. Por ejemplo, cruzar los dedos antes de que nos informen de una supuesta mala noticia, para evitar que sta se produzca.

Debis saber que ... el trastorno obsesivo-compulsivo comporta obsesiones pensamientos persistentes sobre un tema y compulsiones necesidad irresistible de hacer o mantener una conducta.

FUOC P01/80008/00685

63

Emocin

Relacin entre estados psicolgicos y organizacin de la conducta

Relacin entre los estados psicolgicos (activacin) y la activacin fisiolgica.

Por medio del ejemplo siguiente ilustraremos la idea de Hebb aplicada a una de las tareas que deben realizar los estudiantes, al menos una vez al ao: los exmenes. Cuando un estudiante est poco motivado ante los exmenes, es posible que estudie a duras penas, mientras que si tiene mucha motivacin (o ansiedad), las preocupaciones y los miedos por aprobar esta asignatura impedirn la concentracin y, por lo tanto, el aprendizaje. Durante el examen, se incrementar su activacin y no rendir como lo tendra que hacer, ya que no ha podido estudiar en unas condiciones emocionales o de activacin idneas. No obstante, si el estudiante en cuestin presenta niveles moderados de activacin, su aprendizaje mejorar y posiblemente tambin su rendimiento.
Consultad tambin el apartado 1.2.2. del mdulo de Motivacin.

FUOC P01/80008/00685

64

Emocin

6. Cultura, sociedad y emociones

Cualquier disciplina cientfica que intente comprender cmo es el ser humano se acaba encontrando, ms tarde o ms temprano, con la cuestin de naturaleza frente a cultura o en otro contexto genes frente al ambiente. Las emociones, evidentemente, no podan ser una excepcin. Como hemos visto antes, ya desde el mismo comienzo Darwin con defensores contemporneos como Ekman insistan en la naturaleza bsicamente biolgica de las emociones. Sin embargo, no es difcil sospechar que unas entidades mentales con tanta relevancia social como las emociones deben estar tambin profundamente conectadas a cuestiones bsicamente culturales.

A lo largo de este apartado explicaremos varios modelos que tratan de establecer las dependencias biolgicas y ambientales de las emociones y veremos cmo las dos cosas pueden defenderse al mismo tiempo. Se puede afirmar siguiendo el paradigma evolucionista explicado con anterioridad que una buena parte de los rasgos esenciales de las emociones como su expresin es de cariz universalista. Sin embargo, al mismo tiempo puede argumentarse que otros rasgos de las emociones estn profundamente influidos por cuestiones culturales y sociales.

Lectura recomendada La construccin social de la realidad, de Berger y Luckman es el libro de cabecera de esta posicin epistemolgica. Existe una traduccin al espaol: Berger; Luckman (1976). La construccin social de la realidad. Madrid: Amorrortu.

Tambin aprovecharemos este apartado para describir y comentar varias teoras sociolgicas o antropolgicas que analizan las relaciones entre cultura, sociedad y emociones.

6.1. La antropologa y la sociologa de las emociones Dentro de la sociologa hay una rama, conocida como la sociologa de la ciencia o, ms propiamente, constructivismo social que argumenta cmo muchos conceptos a los cuales damos realidad objetiva y esencia, en realidad no son ni mucho menos estables, sino convenciones sociales. El cientfico que en su laboratorio idea constructos tericos como electrn o protena no sabe que, de hecho, no habla de ninguna realidad objetiva, sino que se limita a seguir una serie de patrones y roles sociales en su funcin social de investigador. En este sentido, un electrn es tan real como una boda. Si las convenciones sociales cambian, la forma en que entendemos las bodas cambian. De la misma manera, la ciencia no cambia para que experimentos nuevos refuten los anteriores, sino porque las costumbres sociales han cambiado, del misma modo que las bodas civiles no han refutado las bodas por la iglesia.

FUOC P01/80008/00685

65

Emocin

No entraremos ni mucho menos en las implicaciones epistemolgicas de estos enunciados. Lo que nos interesa aqu es cmo se relaciona esta teora con nuestro sujeto de estudio: las emociones. Intuitivamente, podemos entender que determinados aspectos de las emociones estn codificados culturalmente. Por ejemplo, que un mediterrneo se enfurezca con mucha ms facilidad que un japons podra ser perfectamente una causa de la diferente educacin que ambos han recibido. Hablamos aqu de una afirmacin mucho ms radical. No es slo que ciertos aspectos de la ira o el enamoramiento estn codificados por normas sociales, sino que las mismas emociones el miedo, la alegra, la tristeza son en s mismas convenciones sociales. Para comprender esta posicin, explicaremos con ms detalle el modelo de Lutz. La antroploga Caterine Lutz estuvo unos cuantos aos entre el pueblo micronesio de los ifaluk. Estudindolo, lleg a la conclusin de que las emociones no son universales basados en la biologa, sino prcticas sociales interiorizadas por una comunidad. El mtodo era a grandes rasgos ms o menos el siguiente: interactuar con los ifaluk y prestar una atencin especial a todas las confusiones que pudieran surgir entre ella y el ifaluk, y los efectos emotivos que estas confusiones podran generar. La prueba residira en el hecho de que los estmulos y las respuestas que generan cada emocin e incluso ciertas emociones varan de comunidad cultural a comunidad cultural. Lutz, por ejemplo, compara nuestra acepcin de felicidad con la idea que hay detrs del trmino ker de la lengua de los ifaluk. Aunque ker tiene muchos puntos en comn con felicidad, tambin hay divergencias clave. Por ejemplo, si en el mundo occidental la felicidad es un derecho, uno de los objetivos bsicos que tiene que conseguirse, curiosamente para los ifaluk se trata de algo que debe evitarse. Si uno se encuentra en un estado de ker, es que est demasiado pagado de s mismo y hara bien si fuera un poco ms humilde. Curiosamente, los ifaluk parecen primos lejanos de los estoicos! Un problema parecido surge cuando uno habla de ira (song es la palabra que tienen los ifaluk). Para esta tribu polinesia, estar songado quiere decir expresar conscientemente esta emocin con el fin de advertir a una tercera persona de que realiza algo reprobable socialmente, y que, por el bien de la comunidad, tendra que dejar de hacerlo. Por ejemplo, si paseamos por la calle y al lado hay un coche con la msica muy alta, nos enfadaremos, expresaremos la emocin de la ira si, y slo si, la msica nos molesta realmente, si tiene un efecto negativo sobre nosotros. En el caso contrario, no expresaremos ninguna emocin. Por el contrario, un ifaluk habra expresado song frente a este conductor tarambana, independientemente de si la

FUOC P01/80008/00685

66

Emocin

msica le molesta o no. De hecho, su obligacin es mostrar el song incluso si le gusta la msica que escucha. Otro constructivista, Armon-Jones, ha estructurado mejor el argumento original de Lutz a partir de comparar el miedo en dos pueblos preindustriales: el chewong y los ifaluk de Lutz. Los chewong son una comunidad con recursos escasos y, por eso, una norma general es compartir los bienes bsicos. Si no se hace as, hay historias de terror para los nios donde unos seres diablicos, los malay, se aparecen ante la persona poco solidaria. Por el contrario, los ifaluk una sociedad muy jerarquizada tienen historias para no dormir dedicadas a aquellos que no respetan a sus superiores. Igualmente, la manera de expresar el miedo vara. Los nios chewong, por ejemplo, aaden a respuestas tradicionales como huir o actuar de manera sumisa la ofrenda simblica de alimento para mostrar su miedo.

Por lo tanto, la tesis de Lutz y Armon-Jones consiste en que las emociones no son entes objetivos, independientes de los humanos, sino convenciones sociales, que varan de cultura en cultura. La prueba es que, en pueblos diferentes, tanto los estmulos de la emocin como las respuestas a la situacin elicitadora del miedo varan.

Otros autores, como Norbert Elias defienden posturas similares; indican que, de hecho, las emociones son un tipo de cola social que es la principal responsable de nuestra civilizacin. Para Elias, no es la racionalidad lo que nos ha permitido pasar de la vida de primates a nuestra sociedad compleja, sino la existencia de emociones que se construyen socialmente, pero tambin ayudan a construir los cimientos de la sociedad.

As, para Elias, la fuente ltima de la bondad no es el reconocimiento racional de que todos somos iguales, sino el hecho de enfrentarse directamente con un rostro humano y sentir empata por su padecimiento. Nuestro comportamiento social se fundamenta en los sentimientos de culpa y vergenza con el fin de garantizar una conexin personal, para sentir de manera subjetiva las normas sociales.

Aunque las tesis expresadas no nos acaben de convencer y, de hecho, son contrarias a toda una serie de evidencias psicolgicas muy bien contrastadas que hemos explicado en secciones anteriores, debemos reconocer su valor y, en este caso, no podemos olvidar que el trabajo de Lutz y sus sucesores es muy importante por cuatro razones: 1) Por convertir el choque cultural de una mala experiencia en un mtodo cientfico. Como hemos dicho antes, Lutz explotaba las situaciones de confu-

FUOC P01/80008/00685

67

Emocin

sin con el fin de comparar la manera en que los ifaluk y nosotros sentimos las emociones. 2) Porque, por primera vez, un antroplogo analizaba la vida psicolgica de la tribu que se debe estudiar, en lugar de analizar como es comn en antropologa el parentesco o el sistema econmico. 3) Por considerar que las emociones de otro grupo tnico podan estudiarse cientficamente. 4) Por no limitarse a describir emociones, sino establecer el contexto que las origina y la significacin cultural que deriva de ellas.

6.2. El modelo social de las emociones de Averill Afortunadamente, el construccionismo social no es ni mucho menos la nica manera de estudiar las dependencias culturales de entidades mentales como las emociones. A continuacin, explicaremos un modelo de cariz social mucho ms contenido y razonable, que admite la dependencia cultural de las emociones sin maximalizarla. Hablamos del modelo social de Averill. Est claro que una de las funciones de las emociones es regular nuestras interacciones como seres sociales. Partiendo de esta premisa, Averill desarroll un estudio detallado de la ira y el enfado en la sociedad occidental. El mtodo se basaba en estudiar a unas 160 personas (80 personas casadas y 80 estudiantes universitarios) que deban mantener unos diarios en los cuales explicaban sus reacciones emocionales en la vida diaria. Un 66% narraba hechos relacionados con la ira al menos una vez a la semana y un 44%, un episodio de enfado al menos una vez al da. En la inmensa mayora, los episodios provocadores de algn episodio de berrinche implicaban interrelaciones con otras personas personas normalmente prximas como el esposo o la esposa, compaeros de trabajo, etc. que actuaban sin tener derecho a hacerlo o no tenan cuidado en sus actuaciones, lo cual implicaba casi siempre un grado importante de frustracin en el sujeto.

La teora de Averill afirma que la ira es un cdigo cultural. A diferencia del simple enfado, que no implica ningn tipo de posicin expresa por parte del sujeto, y que pasa enseguida, la ira tiene casi el estatus de una promesa formulada lingsticamente. Se trata de un rol social: el agresor que se defiende de los errores o abusos de confianza del contrario.

La dependencia cultural de los episodios se ha demostrado comparando diarios como los mencionados dos prrafos ms arriba de ciudadanos norteamericanos y japoneses, y tambin haciendo estudios a bebs. De este modo,

FUOC P01/80008/00685

68

Emocin

se comprueba la manera diferente de mostrar ira en ambas sociedades y, especialmente, que los episodios de ira son mucho ms atpicos en la sociedad japonesa. Averill tambin ha analizado con detalle la emocin del amor, y sobre ste postula tambin una fuerte dependencia social. As, argumenta que es una emocin inventada por la cultura occidental sita a Dante como su creador principal y que enamorarse no se puede considerar un hecho exclusivamente biolgico, sino que tiene todo un rol social construido que no se puede entender fuera de la sociedad occidental.

6.3. La percepcin de las emociones en la cultura occidental

A la hora de entender esta interdependencia de las emociones y la cultura, tambin es interesante analizar de forma sumaria cul ha sido la visin general que nuestra cultura ha tenido de las emociones. Lo cierto es que casi desde que tenemos la habilidad de teorizar, las emociones se han visto como algo malo: el mismo Platn, casi trescientos aos antes de Cristo, nos deca que tenamos que desconfiar de las emociones, que nos llevaran a engao, ya que surgen de nuestra parte irracional ms baja y pervertida. De manera parecida, el filsofo Ren Descartes adverta en el su Tratado de las pasiones el peligro de dejarse llevar por las emociones, y para Darwin, en el texto ya comentado en el subapartado 3.3.1, la existencia de expresiones emocionales era, de hecho, una prueba ms del hecho de que descendemos de los mamferos. Las emociones seran ms o menos el apndice: un rgano obsoleto que tan slo sirve para marcar nuestra procedencia evolutiva.

As, podemos definir la visin platnica de las emociones de la manera siguiente: como estados mentales heredados de nuestros antepasados animales y que nos obligan a actuar de forma irracional, y a olvidar nuestra capacidad de razonar, as como a dejarnos guiar por nuestros impulsos.

Durante el siglo

XIX

e incluso antes, autores ms romnticos como Pascal,

Rousseau, Fichte o Schelling trataron de rescatar las emociones del racionalismo de la Ilustracin que continuaba con la lnea platnica de desconfiar de las emociones. Sin embargo, su defensa se converta en algo un tanto peculiar: siguiendo el famoso dictum de Pascal de que El corazn tiene razones que la razn no comprende, defendan la existencia de una manera alternativa de entender el pensamiento. Las emociones seran vas directas, intuitivas de conocimiento, que no estaran relacionadas con la razn, sino que la rechazaran para ofrecer una forma ms integral de pensamiento.

Damasio y Descartes El neurofisilogo de origen portugus Antonio Damasio tiene un libro excelente de divulgacin, El error de Descartes, donde se argumenta de manera esplndida por qu ni la visin platnica ni la romntica describen de forma correcta lo que son las emociones.

FUOC P01/80008/00685

69

Emocin

As, segn la visin romntica de las emociones, estos estados mentales son vas alternativas de conocimiento, diferentes a nuestra razn y que tambin nos alejan de argumentos y ponderacin de los hechos, lo cual hace que la gua principal a la hora de tomar decisiones sea nuestra intuicin.

Dentro de esta visin, ocupa un lugar prominente el llamado yo romntico, inspirado en el artista, los romnticos imaginaban un yo poderoso, no abierto a ningn tipo de apremio social que tiene que afirmar su individualidad y originalidad frente a todo el mundo. En esta tarea de diferenciacin e individualizacin, las emociones ejercen, evidentemente, un papel preponderante. Despus de todo, la razn es algo universal, y lo que se busca aqu es precisamente lo contrario, desmarcarse de la manada. Conceptos como el del artista-genio o el hombre hecho a s mismo beben directamente de este modo de entender el yo, que ha sido mayoritario en nuestro mundo, y podemos rastrearlo fcilmente en la glorificacin actual de la individualidad en los negocios dentro de las sociedades supercompetitivas del primer mundo. Como hemos visto en subapartados anteriores, esta defensa de las emociones parece ms bien un ataque, ya que las emociones acaban pareciendo la loca de la casa, o un estado mental misterioso digno de ser estudiado por Malder y Scully en Expediente X. Sin embargo, lo que nos interesa ahora no es refutar esta visin, sino sealarla como una fuente clara de transformacin cultural de lo que son las emociones. Si los miembros de la civilizacin occidental hemos asimilado de manera ms o menos importante los modelos platnicos y romnticos, sera normal que la elicitacin de nuestras emociones est al menos guiada parcialmente por nuestros prejuicios sobre qu son las emociones. As, nos guardaremos mucho de mostrar emociones si estamos ante un ejercicio bsicamente de razonamiento, pero exageraremos quiz la importancia de las emociones en situaciones pararracionales en las cuales lo ms importante es dejarse llevar por el impulso. Otras culturas, no obstante, pueden tener una visin diferente de lo que son las emociones y, por lo tanto, comparando las emociones que sienten los miembros de una y otra cultura, podramos aislar un poco lo cultural en nuestras emociones. Un buen espacio donde tradicionalmente se han realizado estos estudios es en Japn.

6.4. Comparacin de la vida emocional entre japoneses y occidentales Muchos psiclogos, socilogos y antroplogos consideran poco interesantes los estudios antropolgicos en tribus preindustriales como los de Lutz expli-

FUOC P01/80008/00685

70

Emocin

cados en el apartado 6.1 porque hay tantos tipos de diferencias entre nosotros y ellos que, a la hora de la verdad, es muy difcil distinguir dnde estn los fundamentos a partir de los cuales surgen las diferencias. De hecho, uno podra preguntarse incluso si tiene sentido comparar las emociones de un espaol y un ifaluk cuando las formas de vida son tan diferentes. Quiz las diferencias de comportamiento descritas por Lutz entre un ifaluk y nosotros derivan de una concepcin diferente de las emociones, pero tambin podran surgir del hecho de que su manera de sobrevivir, su concepto de familia, su tipo de economa, etc. son de lo ms diferente. Por esta razn, un buen grupo de psiclogos ha decidido tomar la sociedad japonesa como fuente principal de estudio a la hora de analizar la diversidad cultural de las emociones. Como los occidentales, los japoneses estn situados en una sociedad de trasfondo capitalista, viven en el primer mundo, tienen una fuerte dependencia de las nuevas tecnologas y han conseguido un grado de progreso cultural y artstico similar al nuestro. No obstante, su visin de las emociones no se acaba de ajustar al modelo platonicorromntico descrito en el apartado 6.3. Un primer contraste es la naturaleza del yo. Si nuestra cultura ha heredado el yo romntico, la individualidad, el deseo de destacar por encima de los dems, la mentalidad japonesa es justamente lo contrario. Evidentemente, hablamos slo a grandes rasgos, pero s que es relativamente fcil observar cmo en Japn este pensamiento centrado en el yo se desplaza ms pronto hacia nosotros. Aunque para un japons triunfar es tambin importante, hay todava otros valores ms importantes, como el hecho de vivir en armona con los dems y ajustarse al grupo tanto como sea posible: los colegas del trabajo, los compaeros de clase, la familia y los grupos sociales en general. Esta distincin puede rastrearse fcilmente en nuestras emociones. Pensemos por un momento en la ira, en el hecho de enfadarse. En el mundo occidental, la ira es una manera de autoafirmarse, tal como hemos explicado en el apartado 6.2 al hablar del modelo social de Averill. Ahora podemos entender mejor por qu el enfado no es una prctica tan tpica en Japn. Si, como hemos comentado en el prrafo anterior, la vida en armona es un valor ms importante en Japn que la autoafirmacin y la individualidad, es entonces comprensible que la ira no sea tan comn en aquel pas como en el nuestro. Por una parte, no hay que mostrarse enfadado para autoafirmarse. Por la otra, enfadarse con un compaero de trabajo o con los padres no es precisamente la mejor manera de mantener la cohesin y armona sociales. Hemos mencionado ya los resultados de Averill, pero, de hecho, tenemos ms a nuestra disposicin. Siguiendo el modelo de Lutz, psiclogos sociales como Morschbach y Tyler (1986) han defendido la existencia de una emocin compleja que los japoneses denominan amae que, sin duda, no est tan extendida en el mundo occidental, ya que no tiene traduccin al ingls y al espaol.
Palabra no es lo mismo que concepto Hay que ir con cuidado con los argumentos que dicen que si una sociedad no tiene un trmino, entonces no tiene tampoco el concepto. Como mucho demuestra que este concepto no es tan comn en una sociedad como en la otra, pero no que no exista. Algunos psiclogos sociales crean a medio siglo pasado que todos los indios creek eran daltnicos culturales porque utilizaban la misma palabra para el verde y para el amarillo. Evidentemente, podan distinguirlos: su sistema visual es igual al nuestro.

El yo y la cultura El concepto de uno mismo depende mucho de la cultura en que nos encontramos. La cultura occidental concede prioridad a la individualidad, la japonesa, a la colectividad.

FUOC P01/80008/00685

71

Emocin

En sntesis, cuando una persona siente el amae, el disparador es sentirse aceptado por la comunidad, encontrar que uno se adapta, y la sensacin sera aproximadamente como un tipo de simbiosis con el grupo social. Tambin es interesante como mnimo ver las diferencias entre nuestro concepto de sinceridad en relacin con el japons. Si nosotros ponemos un nfasis especial en la sinceridad como un acto de afirmacin de la voluntad (decimos lo que pensamos y actuamos tambin de acuerdo con lo que pensamos), en la cultura japonesa ser sincero tiene unas connotaciones bastante diferentes. De hecho, se parece ms a nuestro concepto de eficacia: actuar de manera sincera quiere decir hacerlo totalmente concentrado, fijndonos slo en lo que hacemos, y hacerlo de la mejor manera posible. Cerramos esta seccin explicando un interesante experimento de Fridlund (1994) que reelabora lo que slo estaba apuntado en un estudio anterior de Ekman (1972) y que permitir aclarar un poco ms el tema de la dependencia cultural de las emociones. Veinticinco norteamericanos y veinticinco japoneses, cada uno en su pas, pasaban por un experimento con tres fases. En la primera fase, los sujetos experimentales estaban solos y tenan que observar una serie de clips psicolgicos, que combinaban imgenes agradables como un viaje en canoa con hechos bastante ms molestos como un ritual de circuncisin o una operacin de nariz. La segunda fase era prcticamente igual (slo cambiaba que esta vez haba un vigilante): un estudiante entraba y entrevistaba al sujeto experimental cuando vea los vdeos. En la fase tres, el observador entrevistaba al sujeto experimental, pero puesto uno tras el otro de manera que no hubiera contacto visual. El sujeto experimental vea lo que es seguramente el fragmento menos atrayente, el de la ciruga nasal, y el observador le peda: Dgame cmo se siente ahora mientras mira estas imgenes. En todo momento, las expresiones faciales de los sujetos experimentales se grabaron en vdeo aunque este hecho era desconocido por los sujetos. En la primera fase, tanto americanos como japoneses ponan de media caras parecidas de miedo y asco en los momentos apropiados. Sin embargo, en la tercera fase, los sujetos japoneses sonrean ms y se inhiban ms a la hora de mostrar miedo o asco que los sujetos americanos en la misma situacin. Lo ms interesante de todo es que si se examinaban a cmara lenta los rostros de los sujetos japoneses durante esta tercera fase, uno poda ver que stos empezaban a adoptar expresiones de miedo o asco, pero que eran enmascarados rpidamente por una sonrisa social. Aunque estas evidencias nunca nos resultan fciles de analizar, s parece que apuntan a un resultado interesante: en el fondo, las emociones son las mismas en todos los grupos culturales, pero cuando hay que modularlas segn nuestras expectativas culturales, podemos llegar a controlarlas y modificar las emociones ori-

FUOC P01/80008/00685

72

Emocin

ginales por otras que nos dicta nuestra cultura. Fijmonos que, en un primer lugar, los resultados se adaptan a la hiptesis de trabajo que hemos tomado para este apartado: en Japn hay que controlar la propia individualidad para defender la armona social. No es extrao, por lo tanto, que un japons esconda ms sus verdaderas emociones con una sonrisa social que un americano. Por otra parte, no podemos decir simplemente que los japoneses hacen teatro, o engaan: como hemos dicho antes, los sujetos experimentales de la fase tres estaban de espaldas al experimentador. Tambin hemos dicho que no saban que los grababan en vdeo. Debemos concluir que este acto de sustituir el miedo o el asco originales por la alegra no es una accin consciente por parte del sujeto como cuando lloramos de tristeza frente a una pelcula lacrimgena y nos defendemos diciendo que nos ha entrado algo en el ojo. Se trata de una respuesta inconsciente construida a partir de un complejo proceso de aclimatacin cultural que puede modificar las emociones segn la cultura en la que nos hayamos educado.

6.5. Integracin de la sociologa y la biologa Para responder al reto del constructivismo social y para hacer compatibles el biologicismo de Ekman y Darwin con el sociologismo de Averill, es vital que distingamos entre cuatro aspectos: la emocin en s; los estmulos que la generan; las respuestas que genera la emocin por s misma y las respuestas que genera nuestro aprendizaje cultural. Es muy comn asociar biolgico con innato. E innato con no modificable. Sin embargo, se trata de un error grave. Slo en los insectos encontraremos un repertorio sobre comportamientos exclusivamente construido a partir de comportamientos innatos no revisables por el ambiente. Los mamferos e, incluso, los pjaros tienen comportamientos programados en sus genes que modifican su actuacin segn la situacin, y permiten el aprendizaje. Incluso los patitos tienen este recurso, y si bien su aficin innata a considerar madre a lo primero con lo que se encuentren se ofrece como ejemplo de comportamiento estereotipado, no es menos cierto que esta accin innata se modifica con el ambiente (seguirn a lo primero que les aparezca enfrente). Est claro que las emociones estn diseadas para permitirnos actuar con rapidez ante una situacin nueva. Sera muy extrao que naciramos con el miedo codificado junto a una lista de peligros posibles. El mundo cambia y, por lo tanto, los peligros tambin. Es mucho ms razonable que nuestro miedo rena informacin del ambiente. Que un ifaluk y nosotros nos asustemos de cosas diferentes no quiere decir que el miedo sea un constructo social; significa que el miedo es un recurso biolgico que se adapta al ambiente en el que se encuentra. Si un coche nos hace luces de noche, es fcil que cerremos automticamente los ojos, por el deslumbramiento. Un ifaluk no hara esto nunca,

Casi cualquier... ... proceso biolgico tiene dos vertientes: una gentica, que expone el mecanismo a grandes rasgos, y una ambiental, que es responsable de que la funcin biolgica realmente se adapte al mundo en que vive el nio, mediante el aprendizaje.

FUOC P01/80008/00685

73

Emocin

porque en su tierra no hay coches, pero eso no demuestra que el reflejo incondicionado de cerrar los ojos frente a una luz fuerte sea un constructo social. Si hubiera coches en su tierra, los cerrara exactamente igual que lo hacemos nosotros. En lo que concierne a las respuestas, sabemos que cierto tipo de acciones llevadas a trmino por nuestro cuerpo segn la emocin en la que nos encontramos es incondicionado y ni siquiera podemos controlarlo. Cuando nos asustamos, la sangre se redirecciona, aumenta el riego por brazos y piernas, la adrenalina sube y nuestras pulsaciones aumentan, y no podemos hacer nada para evitarlo. Sin embargo, hay muchas otras respuestas que hemos aprendido y que varan efectivamente con la cultura. Ante una situacin de miedo, un chewong ofrecer alimento, un nio aficionado a las pelculas de policas y ladrones quiz levanta las manos, un americano mostrar tal vez su ira y un japons ofrecer una falsa sonrisa social.

No hay que ser constructivista social para admitir la enorme dependencia de las emociones de la cultura y la sociedad. Podemos tener perfectamente lo mejor de ambos mundos. Debemos admitir que hay unas cuantas emociones que son universales, con patrones de expresin y actuacin comunes, pero al mismo tiempo admitir que las emociones son unos procesos biolgicos muy plsticos en relacin con el ambiente, de manera que tanto los elicitadores de las emociones como buena parte de las respuestas que generarn dependen de manera muy fuerte de la cultura en la que estemos educados.

FUOC P01/80008/00685

74

Emocin

7. Emociones, estrs y salud

En este apartado se describe, en primer lugar, la relacin entre el comportamiento de las personas y su salud, y a continuacin especificaremos, en general, el papel de las emociones en la salud. Finalmente, la tercera parte se dedica al fenmeno del estrs, y cmo ste puede afectar al bienestar de la persona.

7.1. Salud y comportamiento La salud puede conceptualizarse como un estado de bienestar que, adems de incluir la ausencia de enfermedad, comprende el equilibrio psicolgico y la insercin social (Fernndez-Castro, 1993). Eso quiere decir que la enfermedad no es un hecho eminentemente biolgico, sino que es un fenmeno multifactorial en el cual adems de los factores biolgicos (vulnerabilidad gentica del organismo, estado general orgnico y agentes patgenos variados) intervienen los factores psicosociales. As, por ejemplo, por lo que respecta a los factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares, el tabaquismo, el sedentarismo y el estrs son factores psicolgicos importantes que intervienen junto con la hipertensin, los niveles elevados de colesterol, la obesidad, etc.
Influencia de factores psicosociales en la salud Juan es un escritor que no puede cumplir con los objetivos que le ha impuesto su editor: publicar una novela el prximo verano. Desde la fecha del encargo, de eso ya hace nueve meses, slo ha escrito tres captulos, de los veinte que tiene previstos. Durante todo este tiempo no encontraba un tema adecuado para su personaje, el detective Tragn. Desde hace un mes que a duras penas puede dormir, est irritado, tiene las ideas confusas, le duele la cabeza continuamente, piensa que no podr cumplir el plazo pactado y que tendr que devolver el adelanto econmico que le dieron en su da. Est ansioso, fuma ms que nunca, bebe mucho caf y coac como su personaje, come poco y mal, no se concentra, no puede escribir ms de dos pginas seguidas, da golpes a su ordenador, lo insulta, y sus amigos

Debis que saber que ... en el Estado espaol los tipos principales de cncer, por morbididad y mortalidad, son el cncer de pulmn relacionado con el tabaquismo, el cncer de colon relacionado con la dieta baja en fibras vegetales y el cncer de mama que es curable siempre que se detecte a tiempo. Estos tres tipos de cncer podran prevenirse y, de este modo, disminuira su incidencia si las personas dejaran de fumar, tuvieran una dieta variada rica en fibra vegetal (verduras y fruta) y pobre en grasas, y se hicieran revisiones mdicas peridicas.

Como puede observarse, en el comportamiento de nuestro protagonista de la historia anterior converge un gran nmero de elementos, que si se mantienen en el tiempo, pueden conducir a una situacin crnica de estrs, de malestar psicolgico y de vulnerabilidad biolgica que puede potenciar el desarrollo de una enfermedad.

Con esto queremos decir que, aunque las enfermedades son hechos orgnicos, dependen en gran manera de nuestra conducta, de lo que la gente hace, piensa y siente. Las personas podran mejorar y mantener su salud si evitasen las conductas de riesgo y llevasen a trmino conductas saludables.

FUOC P01/80008/00685

75

Emocin

7.2. Emociones y salud

Hoy da nadie pone en duda el poder que ejercen las emociones en nuestro bienestar diario y en la salud. Las emociones pueden alegrarnos el da o pueden arruinrnoslo. Incluso podemos experimentar en un periodo de tiempo relativamente corto ambas experiencias emocionales. Las emociones no son las (nicas) culpables, ya que stas son producto de la interaccin con nuestro entorno, del modo de interpretar las situaciones y de cmo se afrontan.

Desde tiempos pasados, se ha especulado sobre la relacin entre las emociones y el estado de salud de los sujetos. De hecho, hay una locucin popular que plasma esta idea: tal persona muri de pena. Sin embargo, hasta mediados de los aos setenta, fecha en la que se descubrieron los mecanismos mediante los cuales las emociones podan enfermar al organismo, no se estudia con detalle. Ader, en 1974, puso los cimientos de lo que con posterioridad se conocera como psiconeuroinmunologa, al descubrir que el sistema inmunolgico de los individuos, implicado en la defensa del organismo ante las agresiones externas e internas, tena la capacidad de aprendizaje.

Lectura recomendada J. Fernndez-Castro; S. Edo (1994). Emociones y salud. Anuario de Psicologa (nm. 61, pgs. 52-32). Este artculo, escrito de forma amena, trata de la influencia de las emociones, positivas y negativas, sobre la salud. Es un artculo de reflexin sobre esta cuestin.

La psiconeuroinmunologa estudia las interacciones entre el sistema nervioso (central y perifrico), el sistema inmunolgico y el sistema endocrino (Ader, Felten y Cohen, 1991). Los datos aportados desde este mbito confirman que las situaciones ambientales y sociales que generan estados emocionales negativos en los individuos como, por ejemplo, el estrs o la ansiedad, son capaces de disminuir la competencia del sistema inmunitario inmunosupresin, y constituyen un factor de riesgo porque incrementan la vulnerabilidad a la enfermedad.

Debis saber que ... las emociones negativas pueden favorecer la vulnerabilidad ante las enfermedades en general, y constituyen un riesgo inespecfico para la salud.

Adems de incrementar la vulnerabilidad del individuo a la enfermedad, las emociones inciden tambin en el curso de las ya instauradas, y favorecen el inicio de una crisis o la agravacin de la enfermedad (Bays y Limonero, 1999), por ejemplo, asma, cefaleas, diabetes o enfermedades cardiovasculares. A modo de ejemplo, la ira en los pacientes que han sufrido un ataque cardiaco genera, entre otras alteraciones, un incremento de la frecuencia cardiaca y de la presin arterial, hechos que comportan un sobreesfuerzo adicional a un corazn que ya est daado. Si estos episodios agudos se repiten, pueden acabar resultando fatales para el enfermo, ya que favorecen la aparicin de ataques nuevos.

Por otra parte, las emociones negativas tambin pueden distorsionar la conducta de los enfermos, tal como sucede con algunos enfermos oncolgicos sometidos a quimioterapia (Fernndez-Castro y Edo, 1994). Los posibles efectos secundarios de la quimioterapia cuando se presentan vmitos, nuseas, diarreas, prdidas de cabello, etc. son tan desagradables que algunas personas deciden abandonarlos a pesar del hecho de que eso los conduce inexorablemente hacia la muerte.

Lectura recomendada E.G. Fernndez-Abascal; F. Palmero (ed.) (1999). Emociones y salud. Barcelona: Ariel. Se trata de un libro excelente, que como su nombre indica, trata con profundidad el papel de las emociones en la salud.

FUOC P01/80008/00685

76

Emocin

En esta misma lnea, las emociones negativas crnicas, como la ansiedad o la depresin, pueden favorecer los comportamientos insanos, los malos hbitos de salud. En un estudio realizado a ms de mil maestros de educacin primaria, se desprende que aquellos que sufren estrs docente presentan hbitos peores de salud: practican menos deporte, fuman ms, duermen menos, malos hbitos de alimentacin, ms accidentes, peor humor, etc. (Fernndez-Castro, Doval, Edo y Santiago, 1993). De los comentarios anteriores se podra pensar que, ms que experimentar emociones, las personas las sufren. No obstante, las emociones positivas y el apoyo emocional o social pueden contrarrestar el efecto de las emociones negativas, su intensidad y duracin, y tambin pueden contribuir activamente, junto con los tratamientos farmacolgicos, a la recuperacin ms rpida de una intervencin quirrgica, e incluso a la curacin total de la enfermedad, o en su defecto, a un incremento de la supervivencia.

En sntesis, las emociones negativas pueden incrementar la vulnerabilidad del individuo a la enfermedad, favorecer el inicio de una crisis o la agravacin de la enfermedad ya instaurada, incidir sobre los hbitos de salud y distorsionar la conducta de los enfermos. Por el contrario, las emociones positivas pueden favorecer las recuperaciones quirrgicas, la supervivencia de los individuos y favorecer la curacin, porque actan como adyuvante de los tratamientos farmacolgicos.

7.3. Estrs, afrontamiento y salud En los subapartados anteriores hemos analizado el papel de las emociones sobre la salud; en ste, nos ocuparemos de un fenmeno emocional ms complejo, como es el estrs y las repercusiones positivas y negativas que tiene sobre el bienestar de la persona.

El estrs psicolgico ralentiza la cicatrizacin de las heridas.

7.3.1. El concepto de estrs Como ocurre con la mayora de los fenmenos psicolgicos (consultad el apartado 1 de esta misma unidad didctica), el estrs es un concepto difcil de definir, y las definiciones existentes estn influidas por el marco terico en el cual se trata este fenmeno (Lazarus, 1993). Esta indefinicin del trmino provoca que se use con significados diferentes segn el punto de vista de cada autor, e incluso el uso del vocablo estrs se ha popularizado en la sociedad, lo cual contribuye, todava ms, a generar confusin. Por otra parte, conviene sealar que el estrs forma parte de nuestras vidas, y est implicado en los mecanismos psicolgicos de la adaptacin humana. Es un pro-

FUOC P01/80008/00685

77

Emocin

ceso adaptativo y de emergencia necesario para la supervivencia de la persona. Sin embargo, a pesar de lo que muchos creen, el estrs no es una emocin, sino el proceso por el cual el individuo responde a los acontecimientos ambientales y psicolgicos que percibe como amenazadores o desafiadores. Reanudando el tema de la indefinicin de estrs, la caracterstica que mejor lo define es su inespecificidad y generalidad, y el hecho de que aparece en cualquier mbito de la actividad humana. De esta indefinicin del concepto de estrs (Lazarus y Folkman, 1984; Reeve, 1992; Wheaton, 1996), se extrae la conclusin de que ste puede tratarse de diferentes maneras segn lo que se entienda por estrs. En este sentido, y partiendo de los autores anteriores y especialmente del excelente trabajo de reflexin de Fernndez-Castro (1999), el estrs puede conceptualizarse de la manera siguiente: 1) Una situacin ambiental, por ejemplo esperar un hijo o las molestias que nos ocasiona el vecino que vive encima de nosotros. Esta idea de conceptualizar el estrs como una condicin o estmulo ha dado lugar a la creacin de varias escalas que contienen listas de acontecimientos potencialmente estresantes. La ms conocida de todas estas escalas es la de experiencias recientes, elaborada por Holmes y Rahe, en 1967. En esta escala se sealan situaciones positivas y negativas boda, enfermedad, cambio de domicilio, divorcio, hipoteca, vacaciones, etc. que implican que los individuos deben readaptarse, y son, por lo tanto, generadoras de estrs potencialmente.
Valor 100 73 65 63 63 53 50 47 45 45 44 44 39 39 39 38 37 Acontecimiento vital Muerte del cnyuge Divorcio Separacin matrimonial Condena penitenciaria Muerte de un miembro de la familia Lesin o enfermedad Contratacin de matrimonio Despido laboral Reconciliacin matrimonial Jubilacin Cambio en el estado de salud de un miembro de la familia Embarazo Dificultades sexuales Incorporacin de un miembro nuevo a la familia Reajuste laboral Cambio de nivel econmico Muerte de una amistad prxima

Los factores psicolgicos relacionados con la repercusin y vivencia del asma pueden tener efectos tan negativos sobre la enfermedad como los mismos factores patognicos.

Ejemplo de definicin Labrador (1992) considera que una persona est en situacin estresante cuando tiene que hacer frente a situaciones que implican demandas que son difciles de hacer. Es decir, que el individuo se encuentre estresados depende tanto de las demandas del medio como de sus propios recursos para hacerles frente.

FUOC P01/80008/00685

78

Emocin

36 35 31 30 29 29 29 28 26 26 25 24 23 20 20 20 19 19 19 17 16 15 15 13 12 11

Cambio de tipo de trabajo Cambio en el nmero de discusiones con el cnyuge Hipoteca o prstamo importante Extincin del derecho de redimir una hipoteca o prstamo Cambio de responsabilidades laborales Hijo o hija que se va de casa Problemas con los suegros Gran xito personal Inicio o finalizacin del trabajo del cnyuge Inicio o finalizacin del colegio Cambio en las condiciones de vida Cambio de hbitos personales Problemas con el jefe Cambio de horarios o condiciones de trabajo Cambio de residencia Cambio de colegio Cambio de actividades de ocio Cambio de actividades ecumnicas Cambio de actividades sociales Hipoteca o prstamo poco importante Cambio en los hbitos de sueo Cambio en el nmero de encuentros familiares Cambio en los mbitos alimentarios Vacaciones Navidad Pequeas infracciones de la ley

Escala de Holmes y Rahe (1967). Hechos que Holmes y Rahe sealaron como acontecimientos vitales estresantes.

2) Una apreciacin personal de la situacin, por ejemplo la persona interpreta o valora una determinada situacin como amenazadora o no para su bienestar personal. Eso quiere decir que entre dos personas que se encuentran ante una misma situacin, una puede experimentar estrs y la otra no. 3) Una respuesta a determinadas condiciones ambientales. Las respuestas del sujeto conductuales, fisiolgicas o psicolgicas tienen como objetivo prepararlo para hacer frente a las demandas del medio de la forma ms adecuada posible. En relacin con las respuestas fisiolgicas, Selye (1976) describi cmo el cuerpo reacciona ante las demandas estresantes del medio y dio lugar al conocido sndrome general de adaptacin SGA. Este SGA tiene tres fases: la primera es la reaccin de alarma, que tiene como objetivo activar el organismo y prepararlo para actuar, por ejemplo, mediante
Las personas con depresin presentan una actividad ms baja del sistema inmune, y son, por lo tanto, ms vulnerables a la enfermedad.

FUOC P01/80008/00685

79

Emocin

el aumento de la frecuencia cardiaca y respiratoria, secrecin de adrenalina, tensin muscular, etc. En la segunda fase, llamada fase de resistencia, el cuerpo intenta hacer frente a la situacin generadora de estrs o adaptarse, manteniendo la sobreactivacin del organismo; y si la situacin estresante perdura en el tiempo, se entrara en la fase de agotamiento, en la cual el organismo es incapaz de mantener por ms tiempo la activacin, agota las reservas corporales, y en casos extremos, puede provocar la muerte.

Etapas del sndrome general de adaptacin SGA propuesto por Seyle en 1956.

Las respuestas psicolgicas o conductuales que comentaremos de forma ms detallada con posterioridad pueden consistir en, por ejemplo, un incremento del estado de alerta aumento de la atencin, procesamiento ms rpido, una reevaluacin de la situacin o, simplemente, evitar la fuente de estrs y llevar a trmino una conducta de huida.

En general, la respuesta de estrs es una respuesta automtica del organismo a cualquier cambio ambiental (externo o interno), mediante el cual se prepara para hacer frente a las posibles demandas que se generen como consecuencia de la situacin nueva.

4) Una relacin de desequilibrio entre las demandas ambientales y los recursos o competencia del individuo, que pueden ser propios o ajenos. La persona valora la situacin en relacin con sus recursos disponibles, y si la situacin desborda o sobrepasa la capacidad del individuo para hacerle frente, se entrara en una situacin de estrs. As, por ejemplo, sera el caso de trabajador al cual le exigen ms de lo que puede hacer en su horario de trabajo, y necesita todos los das un par de horas de ms para hacerlo, situacin que, a la larga, acaba agotando tan fsica como psicolgicamente.

5) Una consecuencia nociva concreta derivada de alguna de las situaciones anteriores. Si retomamos el ejemplo del trabajador anterior, ste puede sufrir trastornos psicofisiolgicos, por ejemplo, dolores de cabeza o taquicardia, depresin, insomnio, rendimiento bajo, etc. Puesto que el estrs forma parte de nuestras vidas, y est implicado en los mecanismos psicolgicos de la adaptacin humana, podemos formularnos la pregunta siguiente: el estrs es bueno o malo?
Ejemplos de definiciones de estrs Myers (1994) describe el estrs como el proceso total en virtud del cual percibimos y respondemos a ciertos hechos llamados estresantes, a los cuales juzgamos como amenazadores o estresantes.

FUOC P01/80008/00685

80

Emocin

El estrs entendido como un reto o un desafo (el llamado eustress), en el cual basta con las peticiones de la persona para superarlo, es estrs positivo o bueno, nos excita y nos motiva. La vida sin este tipo de estrs sera aburrida, no habra desarrollo personal, ni evolucin humana, ni descubrimientos, etc. No habra nada que nos molestara o nos excitara, nuestra relacin con la pareja sera fra, sin disputas, sin pasin, sera todo neutro, es decir, sin sal.

El estrs entendido como una situacin amenazadora (prdida del puesto de trabajo, enfermedad, problemas conyugales, etc.) se conceptualizara como estrs negativo (o distress) y puede disminuir el bienestar de la persona (social, emocional, biolgico, espiritual). Si el estrs se mantiene o se prolonga en el tiempo, puede tener efectos negativos importantes para la salud. En este caso, el estrs bueno estrs agudo o puntual si se prolonga en el tiempo estrs crnico, puede acabar agotando las reservas o recursos de la persona (Wheaton, 1996), y generar, como en el caso del estrs malo, alteraciones que podran afectar a la totalidad de las dimensiones de la persona (social, psicolgica-emocional, fisiolgica y espiritual), y hacer que disminuya su bienestar.

Consultad el apartado 1 y el 3 del mdulo de Motivacin.

Esta sobreactivacin de las respuestas cognitivas, fisiolgicas y motrices tiene un efecto desorganizador del comportamiento, especialmente, cuando a pesar de este exceso de activacin, no se encuentra una conducta adecuada para hacer frente a la situacin.
Consultad el apartado 5.6 de este mdulo, Motivacin.

Con estos comentarios queremos sealar que el estrs, en su medida justa es positivo (nos activa y nos motiva), pero un exceso de ste es negativo, ya que desorganiza la conducta de la persona y la hace ms propensa a las enfermedades y a los estados emocionales negativos.

Curso natural del estrs segn el tiempo

FUOC P01/80008/00685

81

Emocin

Como puede apreciarse, el concepto de estrs comprende diferentes aspectos que se deben tener en cuenta si se quiere hacer un tratamiento completo de ste. Si slo nos ceimos a algn aspecto que hemos mencionado, la evaluacin del estrs ser parcial e incompleta.

7.3.2. Anlisis de los elementos que componen el proceso de estrs Creemos que la mejor manera de tratar el fenmeno del estrs es considerarlo un proceso, tal como hacen Lazarus y Folkman (1984) y como, posteriormente, Fernndez-Castro y Edo (1996) lo han reformulado y modificado. En este proceso tendremos en cuenta los diferentes elementos que hemos expuesto en el subapartado anterior, y recalcaremos el factor ms relevante de todos stos, los procesos cognitivos que hay entre las condiciones ambientales y las reacciones fisiolgicas. Dentro de este proceso pueden diferenciarse (Fernndez-Castro, 1999; Fernndez-Castro y Edo, 1996) tres elementos: el ncleo del estrs, los moduladores y las consecuencias del estrs.
Debis saber que, ... en los primeros meses que vienen despus de la muerte del cnyuge, se incrementa la probabilidad de que el otro cnyuge tambin muera.

Proceso de estrs. En el proceso de estrs se distingue el ncleo del estrs, y los moduladores sociales y personales que pueden disminuir e incrementar sus consecuencias.

1) El ncleo del estrs En esta concepcin del estrs como proceso, el ncleo del estrs est formado por varios factores: situacin, apreciacin, fuentes del estrs, afrontamiento, reaccin orgnica y estado afectivo.

FUOC P01/80008/00685

82

Emocin

a) La situacin estresante y las fuentes de estrs La situacin estresante hace referencia a cualquier condicin tanto fisiolgica por ejemplo, enfermedad, como ambiental por ejemplo, ruido procedente del trfico, o personal por ejemplo, tener problemas econmicos que pueda ser potencialmente estresante. El hecho de que una situacin determinada genere o no estrs depender de cmo valore el individuo la situacin, y de los recursos que tenga para hacerle frente. Se ha tratado de identificar diferentes situaciones potencialmente estresantes o estresoras, y se han dividido en tres grupos: Acontecimientos vitales intensos o extraordinarios. Son cambios importantes en la vida de las personas positivos o negativos como, por ejemplo, la prdida del puesto de trabajo, casarse, sufrir una enfermedad grave, tener un accidente, muerte familiar, etc. La escala de experiencias recientes, de Holmes y Rahe (1967), que hemos comentado con anterioridad, es un claro ejemplo del esfuerzo realizado para identificar estas situaciones vitales potencialmente estresantes. Son acontecimientos que exigen que la persona pase un proceso de adaptacin intenso e importante, y que requieren habilidades para hacerles frente. Si este proceso se prolonga, puede dar lugar a trastornos psicofisiolgicos (por ejemplo, hipertensin, insomnio, prdida de hambre) y a trastornos psicolgicos (depresin, ansiedad). Cuanto ms tiempo se mantenga la respuesta de estrs, mayor ser el desgaste del organismo. Molestias y alegras diarias. Las molestias y acontecimientos diarios pueden llegar a ser tan estresantes o traumticos como los acontecimientos vitales. Estos estresores cotidianos estn relacionados con: los aspectos laborales (por ejemplo, relacin con otros compaeros), las relaciones familiares (por ejemplo, cuidado de los nios o bebs, etc.), los asuntos econmicos (por ejemplo, avera del coche) y las relaciones sociales (discusin con un amigo, por ejemplo). Estos acontecimientos tienen un impacto tan importante porque ocurren con mucha frecuencia, suelen ser incrementales y tienen un efecto acumulativo. Por su parte, las alegras diarias son las pequeas alegras de la vida cotidiana (tomar algo con los amigos, ir al cine, completar una tarea, pasar un rato a gusto con el hijo, entre otros), y tienen el potencial de reducir las molestias provocadas por el estrs (molestias diarias). Situaciones crnicas. Son situaciones capaces de generar estrs si se mantienen durante periodos prolongados de tiempo como, por ejemplo, la enfermedad (romperse una pierna, tener hepatitis, tener a la madre enferma

Lectura recomendada F.X. Borrs (1995). Psiconeuroinmunologa: efectos del estrs psicolgico sobre la funcin inmune en sujetos humanos sanos. Ansiedad y Estrs (nm. 1, vol. 1, pgs. 21-35).

FUOC P01/80008/00685

83

Emocin

o ingresada en el hospital) o mal ambiente laboral (tener un trabajo no satisfactorio) o familiar (discusiones conyugales). Se trata de situaciones persistentes y aversivas. Por una parte, son estresores intensos y, por otra, son duraderos, lo cual hace que el impacto sobre el bienestar de la persona sea muy importante.

Por fuentes de estrs, se entiende la relacin conjunta entre situacinapreciacin, que da como resultado que un determinado acontecimiento sea apreciado o valorado como estresante. Que una situacin sea considerada o no estresante depende de la propia situacin y de cmo la valora la persona en relacin con sus recursos y capacidades para hacerle frente.

b) La apreciacin o la valoracin primaria y la valoracin secundaria Se refiere a las interpretaciones o valoraciones individuales que cada persona puede hacer de una situacin determinada. Las apreciaciones son las responsables de transformar una situacin ambiental determinada en una situacin estresante. La valoracin (cognicin) es una variable mediacional o que interviene entre la situacin y la respuesta emocional (o estrs). En otras palabras, el nivel de estrs que experimentamos est relacionado con el modo en que apreciamos los hechos de nuestra vida. Lazarus y Folkman (1984) enfatizan la importancia de los procesos cognitivos (valoracin) en la experimentacin del estrs. Estos autores diferencian dos tipos de evaluaciones o valoraciones apreciacin: Valoracin primaria La valoracin primaria es una valoracin subjetiva de la situacin, en la cual se aprecian las posibles consecuencias que la situacin puede tener para la persona en relacin con su bienestar. El resultado de la valoracin puede ser el siguiente: Irrelevante, no tiene consecuencias ni trascendencia para la persona. Benignopositiva, si ayuda a preservar o mejorar el bienestar de la persona; es la base de los estados emocionales positivos (alegra, amor, felicidad). Estresante, puede significar una amenaza (se prevn daos o prdidas que todava no han ocurrido), dao o prdida (el individuo ha recibido ya un perjuicio, por ejemplo, lesin, prdida de estima), y se viven negativamente, o, al contrario, un reto (oportunidad para mejorar o demostrar sus ca-

Consultad el apartado 4.2.3 de este mdulo.

Segn Lazarus y Folkman (1984),... ... el organismo tiene que ser capaz de evaluar la presencia o ausencia de peligro o amenaza y que esta evaluacin es lo que determina tanto la experiencia emocional que hay detrs como la accin adaptativa de hacer frente a la situacin.

FUOC P01/80008/00685

84

Emocin

pacidades y dominar la situacin); en este caso, se vive positivamente, y la situacin estresante acta como motivadora. Esta valoracin primaria es consciente y controlada, pero la interaccin del individuo con el medio ambiente puede generar tambin una valoracin automtica no consciente de la situacin que puede desencadenar una respuesta emocional ante sta, lo cual facilitara la adaptacin del sujeto (recordad las aportaciones de LeDoux, repasad el apartado 4.2.5 de este mdulo). Valoracin secundaria La valoracin secundaria hace referencia a los recursos disponibles que tiene el sujeto (propios o ajenos) y a la capacidad para hacer frente a la situacin, en el caso de que la valoracin primaria sea amenazadora o negativa. Es una valoracin relativa de lo que debe hacerse y se puede hacer. Esta valoracin tiene en cuenta los recursos disponibles, la eficacia de las estrategias de afrontamiento y el anlisis de las consecuencias. Cuando hay discrepancia relacin negativa entre las exigencias del medio y los recursos que tiene el sujeto, el estrs experimentado ser mayor. Evaluacin terciaria o reevaluacin de la situacin que se produce cuando se ha introducido un cambio en la valoracin inicial de acuerdo con informacin nueva que procede del entorno o del mismo sujeto. c) Afrontamiento El afrontamiento es cualquier intento de hacer frente a la situacin ya sea modificando objetivamente la situacin ambiental, cambiando su apreciacin subjetiva o controlando las reacciones orgnicas. Lazarus y Folkman (1984) definen el afrontamiento del modo siguiente:
[] aquellos esfuerzos cognitivos y conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para manejar las demandas especficas externas y/o internas que se evalan como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo. (pg. 164)
Consultad el apartado 5 del mdulo Motivacin.

Son muchas las situaciones estresantes y muchas las maneras de hacerles frente. Ante fuentes similares de estrs, unas personas se ponen en alerta y vigilantes, mientras que otras intentan negar la situacin, distraerse u olvidar. Asimismo, otras pueden actuar de forma directa y activa para cambiar la situacin, y otras la pueden aceptar con resignacin. En un intento de clasificar las diferentes maneras de actuar frente a las situaciones estresantes, Fernndez-Abascal (1997) llega a sealar hasta dieciocho estrategias diferentes de afrontamiento, que agrupa en tres dimensiones segn el mtodo de afrontamiento utilizado, la focalizacin de ste y la actividad movilizada en el afrontamiento. Lazarus y Folkman (1984) agrupan las dife-

FUOC P01/80008/00685

85

Emocin

rentes formas de actuar en dos factores: afrontamiento dirigido al problema y afrontamiento dirigido a la emocin, y Reeve (1992) las clasifica en dos tipos: mtodos de afrontamiento directos y mtodos de afrontamiento defensivos. Nosotros nos decantamos por esta ltima opcin, porque consideramos que sintetiza de una manera clara los diferentes estilos de afrontamiento. De acuerdo con Reeve (1992), los mtodos de afrontamiento directos implican que la persona se centre en el acontecimiento estresante y utilice los recursos cognitivos y conductuales para provocar un cambio directamente en la situacin estresante, reducirla o eliminarla. Este afrontamiento directo comporta, en primer lugar, la identificacin de la fuente de estrs y, en segundo lugar, el desarrollo e implementacin de estrategias de afrontamiento contra el estresor. Las estrategias ms frecuentes son las siguientes: Resolucin planificada de problemas, en la cual se lleva a cabo una evaluacin de las medidas o estrategias que deben adoptarse para reducir o eliminar completamente un estresor, evaluacin del coste y las posibles consecuencias, y tambin la puesta en prctica o implementacin de la estrategia seleccionada. Por ejemplo, si la relacin de pareja no funciona, la pareja puede buscar ayuda de un consejero matrimonial o acabar con la relacin y separarse. No obstante, debemos tener en cuenta que algunas fuentes de estrs no pueden eliminarse, como la muerte de un hijo. Afrontamiento confrontativo, que consiste en dirigirse directamente a la fuente de estrs e intentarla cambiar en el momento en que se presenta. Por ejemplo, en una discusin con un vecino por el ruido de la radio a altas horas de la noche, se le dice que baje el volumen de la radio o lo denunciamos a la polica. Este tipo de afrontamiento, en muchas ocasiones, puede tener ms consecuencias nocivas que positivas, tal como sealan Folkman y Lazarus (1986). Una variante de este tipo de afrontamiento es la negociacin, que produce en general mejores resultados. En el caso del ejemplo anterior, se le puede decir al vecino que el volumen de la radio durante el da no nos molesta, pero que a estas horas de la noche no nos permite dormir. Este tipo de estrategia confrontativa est relacionada con la agresividad causada por la frustracin (consultad el apartado 3 de esta misma unidad didctica). Apoyo social, que se refiere a la red de amistades o personas que tiene un sujeto y de las cuales puede recibir ayuda recursos afectivos y prcticos en momentos de crisis, malestar o cuando los necesita. La familia, los amigos o los compaeros de trabajo e, incluso, un vecino pueden proporcionar este apoyo social. En situaciones lmite como una enfermedad terminal, este tipo de apoyo es incluso ms importante, desde un punto de vista emocional, que la atencin mdica prestada (Limonero y Bays, 1995).

FUOC P01/80008/00685

86

Emocin

Con relacin a los mtodos de afrontamiento defensivos, la persona intenta evitar la fuente productora de estrs, o intenta suprimir la respuesta emocional, cognitiva o fisiolgica frente al estresor con el fin de reducir su impacto. En este tipo de afrontamiento se intentan reducir los efectos emocionales negativos del estrs, sin actuar directamente sobre la fuente generadora de ste. Las estrategias ms frecuentes son las siguientes: Mecanismos de defensa. Tienen como objetivo reducir o eliminar la respuesta emocional aversiva generada por la situacin estresora. Este alivio emocional puede hacerse mediante el uso de varios mecanismos defensivos: negacin, evitacin, minimizacin, distanciamiento, atencin selectiva, sentido del humor, etc. Reduccin qumica del estrs. Consiste bsicamente en el consumo de frmacos (tranquilizantes, hipnticos) o drogas (por ejemplo, alcohol, tabaco) con el fin de disminuir la activacin fisiolgica, principalmente del sistema nervioso autnomo, generada por la situacin estresante. En definitiva, son sustancias con poder relajante, que actan sobre los sntomas, no sobre las causas que los provocan. Otras tcnicas que tienen como objetivo disminuir la actividad fisiolgica como, por ejemplo, la relajacin, la biorretroalimentacin (biofeedback), el ejercicio, etc. No obstante, independientemente del tipo de estrategia de afrontamiento utilizada, y del xito o fracaso obtenido, el afrontamiento comporta siempre un coste, como, por ejemplo, fatiga. 2) Moduladores del estrs
Debis saber que... ... biofeedback o biorretroalimentacin es una tcnica psicolgica basada en los principios de las teoras del aprendizaje, en los cuales a las personas se les proporciona informacin sobre sus respuestas fisiolgicas, por ejemplo, la frecuencia cardiaca, para que lleguen a controlarlas voluntariamente.

Hay una serie de factores personales y situacionales que pueden modular el proceso de estrs, incrementar o reducir su impacto sobre el bienestar personal al influir sobre las estrategias utilizadas para combatirlo.

Con relacin a los factores relacionados con las caractersticas propias del individuo, destacamos como ms importantes los siguientes:

a) Competencia personal percibida, que se refiere a la creencia general sobre la capacidad que tiene un individuo de conseguir aquellos objetivos o metas que se propone. Las personas con alta competencia personal percibida tienen un locus de control interno, y creen que lo que les sucede en la vida depende de las acciones de cada uno y no de factores externos. La competencia personal favorece la realizacin de una conducta efectiva y reduce la magnitud y duracin de los estados emocionales negativos.

FUOC P01/80008/00685

87

Emocin

El control de los acontecimientos est relacionado con su predictibilidad; los acontecimientos que son predecibles son mucho menos estresantes que los que no lo son. Un ejemplo histrico aade claridad a nuestro comentario. Amigo, Fernndez y Prez (1998) sealan que, durante la Segunda Guerra Mundial, los habitantes de Londres sufran casi diariamente un bombardeo nocturno, mientras que en las afueras de Londres, los bombardeos eran ms espordicos, pero menos predecibles. Este hecho demostr, posteriormente, un incremento de lceras de estmago en las personas de las ciudades limtrofes de Londres con respecto a la misma urbe.

b) Expectativas de autoeficacia y de resultados. La primera se refiere a las creencias sobre la capacidad que tiene una persona para realizar una determinada tarea, y la segunda se refiere a la creencia de que una determinada conducta conducir a unos resultados determinados. En general, cuanto ms altas sean estas creencias, ms pequeo ser el impacto que tendr el estrs.

Consultad el apartado 1.3. del mdulo Motivacin.

c) Experiencia previa, que est relacionada con los aprendizajes previos ante las mismas situaciones de estrs o situaciones parecidas que favorecen su afrontamiento. Las reacciones de estrs son menos virulentas si el individuo ha tenido alguna experiencia previa similar.

d) Rasgos de personalidad, que son las diferencias individuales que influyen en la eleccin de las estrategias de afrontamiento y en las apreciaciones o valoraciones de la situacin (por ejemplo, personas extrovertidas-introvertidas, neurticas o estables, patrn tipo A de conducta, optimistas-pesimistas). Por ejemplo, las personas muy optimistas tienden a ver los aspectos positivos de los acontecimientos negativos, y hacen que el impacto de stos sea ms bajo.

Los factores sociales moduladores del estrs estn relacionados con los aspectos siguientes:

Di cmo eres y te dir si enfermars Hay personas que presentan un tipo de comportamiento denominado patrn de conducta tipo A, que se caracteriza porque son personas muy competitivas, hostiles, irritables, impacientes, orientadas al xito, ambiciosas, etc. El estilo de vida de estas personas se ha asociado con una probabilidad mayor de sufrir enfermedades cardiacas. El opuesto del patrn de conducta tipo A es el tipo B.

a) Apoyo social. El impacto del estrs es mucho ms bajo en las personas que tienen un buen apoyo social.

b) Pautas generales. Las pautas generales estn relacionadas con los estereotipos y valores culturales y morales que pueden facilitar o dificultar el hecho de afrontar la situacin estresante. La cultura desempea un papel muy importante en nuestra percepcin del estrs, ya que determina las expectativas sobre la probabilidad de ocurrencia de determinados acontecimientos, influye en las valoraciones o apreciaciones de la situacin como estresante o no, y determina, en muchos casos, el apoyo social. Por ejemplo, el cncer socialmente se concibe como sinnimo de dolor y muerte (aspecto negativo), sin tener en cuenta que un tercio de los enfermos oncolgicos se curan. Lo mismo sucede con el sida, que comporta connotaciones sociales negati-

FUOC P01/80008/00685

88

Emocin

vas (homosexualidad, drogadiccin, prostitucin), lo cual dificulta la lucha del enfermo contra su enfermedad.

En el esquema del ncleo del estrs elaborado por Fernndez-Castro (1999), tambin se incluye un estado afectivo, que es fruto tanto de los diferentes factores que intervienen en este ncleo del estrs (situacin, valoracin, fuentes de estrs, reacciones orgnicas y afrontamiento), como del estado afectivo previo del sujeto antes de interactuar con estos elementos, principalmente, con las reacciones orgnicas y las estrategias de afrontamiento. Este estado emocional actuar en sinergia con los factores moduladores, y har incrementar o disminuir sus efectos sobre la salud y el rendimiento. Por otra parte, conviene sealar que en el proceso de estrs se experimentan diferentes emociones. En el proceso de hacer frente a una situacin estresante se presenta una sucesin de diferentes estados afectivos segn los procesos de evaluacin. As, por ejemplo, en un primer momento podemos desesperarnos y, posteriormente, a medida que se afronta la situacin, podemos pasar a la alegra.

3) Consecuencias del estrs

Por ltimo, en el modelo de estrs desarrollado por Fernndez-Castro y Edo (1996), se presentan las consecuencias del estrs, que segn estos autores pueden afectar al rendimiento y la salud. En esta exposicin nos centraremos en la salud. Conviene sealar que el estrs debe considerarse un proceso natural por medio del cual los individuos se adaptan de forma adecuada a su entorno. As, por ejemplo, estar tenso antes de casarse es una reaccin normal. No obstante, cuando las respuestas de estrs son excesivamente intensas, prolongadas y frecuentes, pueden producirse varios trastornos psicofisiolgicos. Al principio, los trastornos son relativamente leves falta de concentracin, prdida de hambre, sensacin de fatiga y son seales de aviso o de peligro que emite el organismo para prevenir el desarrollo de problemas ms importantes. Los efectos negativos de la activacin fisiolgica reiterada producida por el estrs afectan a los tres sistemas de respuesta: fisiolgicos, cognitivos y conductuales. Como hemos comentado con anterioridad, el estrs favorece la vulnerabilidad del organismo a los agentes patgenos al disminuir sus defensas, y, por lo tanto, incrementa las posibilidades de enfermar. As, por ejemplo, hay suficiente evidencia que pone de manifiesto la relacin entre estrs y sufrir una gripe o resfriado (Cohen, 1996). Sin embargo, conviene sealar que para eso es necesario que el organismo est en contacto con un nmero suficiente de agentes patgenos causantes, y que el estrs disminuya las defensas biolgicas del organismo inmunocompetencia, lo que incrementa la vulnerabilidad, y favorece la probabilidad de enfermar, en este caso de enfriarse.

Recordad que las consecuencias del estrs dependen tanto de la aversin o virulencia de la fuente de estrs como de los mecanismos que utilice la persona para hacer frente a la situacin.

FUOC P01/80008/00685

89

Emocin

En sntesis, las consecuencias negativas del estrs para la salud se producirn cuando se presenten estados emocionales aversivos intensos y prolongados, en sinergia con otros factores, como la presencia de agentes patgenos, una predisposicin gentica y una vulnerabilidad biolgica. En estos casos, el estrs puede agravar una enfermedad existente o favorecer un episodio de crisis, y distorsionar la conducta de los enfermos. El proceso de estrs que hemos descrito consta de tres dimensiones o factores; el primero es el ncleo del estrs, que comprende las situaciones potencialmente estresoras y la valoracin que hace la persona de stas, y da lugar a las fuentes de estrs si la valoracin es negativa o estresante. Esta evaluacin de la situacin como estresante elicita, por una parte, la reactividad orgnica, bsicamente, actividad del sistema nervioso autnomo y sistema endocrino, y, por la otra, pone en marcha estrategias de afrontamiento para reducir o eliminar el estrs. Todo este proceso genera un estado afectivo. Este estado afectivo incidir positiva o negativamente en el rendimiento o en la salud de las personas. Por su parte, los moduladores pueden ser personales o ambientales y tienen como objetivo disminuir o incrementar el impacto del estrs en el sujeto. La actuacin conjunta del estado emocional y de los factores moduladores determinar las posibles consecuencias del estrs en el rendimiento y en la salud.

FUOC P01/80008/00685

90

Emocin

Resumen

En el primer apartado, se define qu es una emocin y es pone en evidencia la dificultad que comporta esta tarea mediante el anlisis del trabajo del matrimonio Kleinginna. Este hecho ha dado lugar a estudiar la emocin de acuerdo con sus componentes: fisiolgicos, cognitivo experiencial y conductual-expresivo, tal como propuso Lang en 1968. Tambin se hace una introduccin metodolgica sobre cmo se deben estudiar las emociones y las diferentes perspectivas tericas que han tratado este fenmeno. En el segundo apartado, se presenta una clasificacin de las emociones en dos grandes categoras: emociones bsicas y emociones dimensionales, y se presentan varias pruebas experimentales que avalan esta taxonoma. A continuacin, se describen diferentes fenmenos afectivos estado de nimo, sentimiento y temperamento y se enfatizan las diferencias con las emociones. En el tercer apartado, se detallan las diferentes funciones de las emociones: adaptativa, social y motivacional, y el papel de la regulacin sociocultural en la manifestacin y experimentacin de las emociones.

El cuarto apartado se ocupa de presentar varios modelos psicolgicos sobre qu son las emociones y cmo actan. El apartado se abre con el primer modelo cientfico que explica qu es una emocin, defendido por William James. Se trata del modelo sensacionista, que cree que las emociones son, bsicamente, percepciones de estados corporales.

Despus viene la crtica de Cannon y Bard, con la propuesta de un modelo alternativo, formalmente fisiologista, que convierte el cerebro en el centro de las emociones y no en el creador de sensaciones internas en el cuerpo.

Los modelos cognitivos empiezan con la teora de Schachter y Singer que, mediante experimentos muy originales, pareca que mostraban que las emociones son bsicamente cogniciones en las cuales se valoran un objeto o una situacin externos, y se acompaan de una sensacin indeterminada que llamamos excitacin. Fridja propuso una mejora de este modelo al hablar de dos tipos de excitacin una placentera y una desagradable en lugar de un tipo nico de excitacin.

Fridja tambin es importante porque postul una caracterstica bsica de las emociones: evaluar un acontecimiento para prepararnos para la accin. Lazarus adopt y ampli esta idea original y ofreci un sistema para clasificar las emociones a partir del tipo de acontecimiento y de la respuesta que se debe tener en cuenta.

FUOC P01/80008/00685

91

Emocin

Zajonc signific una ruptura cuando mostr cmo podan generarse preferencias emocionales sin necesidad de que hubiera ningn tipo de valoracin cognitiva. Estos resultados, sin embargo, fueron mucho menos nocivos para el modelo cognitivo de lo que pareca desde un principio, por el hecho de que LeDoux mostr cmo, de hecho, hay dos vas fisiolgicas para la emocin. Una es directa y como argumentaba Zajonc no se precisa ningn tipo de representacin consciente ni cognicin strictu sensu. No obstante, tambin hay una segunda muy importante que s que necesita del neocrtex y que, por lo tanto, implica la realizacin de cogniciones y pensamiento consciente. Tampoco debemos olvidar los modelos evolutivos, que intentan analizar las emociones como procesos mentales resultado de la seleccin natural. En este sentido, debemos recordar los trabajos pioneros de Charles Darwin sobre las expresiones faciales y los resultados experimentales de Ekman y su equipo que muestran con muy poco espacio para la duda, la universalidad de los cdigos faciales para expresar emociones. En el quinto apartado, se analizan los efectos de los estados emocionales sobre varios procesos psicolgicos y comportamientos: creatividad, conducta prosocial, atencin, percepcin, memoria y organizacin de la conducta. Bsicamente, cualquier actividad humana est condicionada, en mayor o menor grado, por los estados emocionales. Se presentan diferentes estudios que dan apoyo a las argumentaciones que se han realizado. El sexto apartado analiza con cierto detalle las relaciones naturaleza-cultura sobre lo que son las emociones y qu parte de stas es innata y, por lo tanto, inmodificable, y cul se puede modelar mediante la cultura. En un primer lugar, analizamos el constructivismo social descrito en trabajos como los de la antroploga Caterine Lutz, que describe su mtodo basado en el choque cultural y cmo muestra la gran diversidad cultural que hay a la hora de considerar qu emociones podemos tener y cmo son elicitadas. Despus se describe un modelo mucho menos maximalista, el de Averill, que analiza la ira desde el punto de vista de que se comporta como un tipo de cdigo cultural para expresar roles sociales y comprueba que puede variar en aplicacin e intensidad segn la cultura en la que nos encontramos. A la hora de entender bien la variacin cultural, debemos tener tambin el modelo social muy bien definido para que nuestras hiptesis tengan sentido. Por eso, describimos con un mnimo de detalle la forma en que se consideran las emociones en la cultura occidental y en Japn, se indican semblanzas y diferencias bsicas. La variacin emocional relacionada con la variacin cultural se manifiesta describiendo varios experimentos que permiten mostrar este hecho, y destacando especialmente los experimentos de Friedlund/Ekman sobre las expresiones faciales en torno a ciertas imgenes repugnantes y de cmo la

FUOC P01/80008/00685

92

Emocin

cultura nos hace enmascarar las expresiones espontneas por otras dictadas por nuestro modelo social. El ltimo apartado de este mdulo didctico se encarga de estudiar la relacin entre las emociones y la salud. La exposicin se inicia relacionando salud y comportamiento, en el sentido de que algunas enfermedades son favorecidas por hbitos comportamentales poco saludables. A continuacin, se exponen los mecanismos por medio de los cuales las emociones pueden incidir positiva o negativamente sobre la salud. Estos mecanismos suponen, en el caso de las emociones negativas, un estado de vulnerabilidad biolgica que puede favorecer las enfermedades. Y, por ltimo, se despliega el bloque ms voluminoso de este apartado: el estrs. Se define el estrs ms bien como un proceso en el cual hay varios factores implicados: el ncleo del estrs, los moderadores y las consecuencias del estrs. En el ncleo del estrs hay, por una parte, las situaciones potencialmente estresantes y, por la otra, los procesos evaluativos o valoraciones en relacin con estas situaciones. Como fruto de estas apreciaciones, la situacin puede catalogarse de estresante, irrelevante o benigna. En el caso de que el resultado de la valoracin sea estresante, estas situaciones pasan a ser fuentes de estrs. Esta percepcin la generan, por una parte, reacciones orgnicas y, por la otra, se ponen en marcha mecanismos para hacer frente a esta situacin. Todo este proceso genera un estado emocional que incidir, positiva o negativamente, en la salud y en el rendimiento. No obstante, las consecuencias son fruto de este estado emocional y del efecto de los moduladores personales y sociales que pueden incrementar o disminuir el efecto del estrs.

FUOC P01/80008/00685

93

Emocin

Actividades
1. Elaborad un dietario de las emociones que experimentis durante una semana. En este dietario deben constar las emociones que experimentis todos los das: tipo e intensidad valorada de cero a diez. Al final del da debis hacer un balance emocional global, y al final de la semana un balance total. Cul es vuestra tendencia emocional durante esta semana? 2. Buscad un par de ejemplos para cada una de las funciones de las emociones. Identificad los elementos que intervienen y cmo stos afectan a las emociones. Justificad vuestras respuestas. 3. Verificad la hiptesis de la universalidad de las emociones y la existencia de emociones bsicas. Elegid seis fotografas correspondientes a seis expresiones faciales de emociones (alegra, asco, miedo, sorpresa, tristeza y rabia) y preguntad a diez personas, individualmente, de qu tipo de emociones se trata. Calculad el grado de concordancia global para cada una de las expresiones emocionales. Razonad los resultados obtenidos. 4. Poned a prueba la hiptesis de la retroalimentacin facial y haced de experimentadores con la familia o los amigos. Elegid a tres sujetos individualmente y, en primer lugar, valorad su estado emocional. A continuacin, segn la emocin que experimente, le decs que ponga la expresin facial de la emocin que experimenta durante tres minutos. Despus, volved a evaluar el estado emocional. Discutid los resultados de acuerdo con las teoras explicadas. 5. Tal como hemos visto explicado en el modelo de James-Lange, tener algn tipo de sensacin vinculada es como mnimo condicin necesaria para sentir una emocin. En el subapartado de percepcin hemos discutido tambin la existencia de percepciones de estados internos que est fuertemente relacionada con la existencia de emociones. Intuitivamente, dirais que la necesidad de sentir algo es obligatorio para sentir una emocin? Una valoracin puramente intelectual del tipo aqu hay peligro. Es mejor que me vaya sin sentir nada, se puede considerar emocin? 6. Cuando hemos explicado el modelo de Schachter y Singer hemos dicho que ste se basa en una evidencia emprica muy significativa. Despus hemos comentado que, a la hora de la verdad, esta evidencia no era tan clara como poda parecer en un principio. Considerad el experimento original, tal como se describe en el apartado donde se trata la teora bifactorial. Pensad hiptesis alternativas que expliquen los resultados experimentales sin tener que admitir, como postula la teora de la cognicin-excitacin, que slo hay un tipo de excitacin indeterminada responsable de todas las emociones. 7. El modelo de Fridja insiste en el hecho de que las emociones nos preparan para un cambio de accin. Considerad estas cinco emociones bsicas: miedo, tristeza, alegra, repugnancia y enfado, e intentad describir qu tipo de cambios de accin implican. Para cada emocin pensad un ejemplo donde este cambio de accin aparezca bien claramente. 8. Considerad los experimentos de Zajonc sobre cmo se producen las preferencias mediante imgenes subliminales y reflexionad sobre su uso en una campaa electoral. Creis que seran efectivos a la hora de decidir el voto de los indecisos? Valorad tambin las implicaciones morales que tendra un sistema de crear preferencias en una sociedad democrtica. 9. Hasta qu punto es correcto atribuir emociones a los animales? Pensad, por una parte, en experiencias que hayis tenido con animales domsticos y comparadlas con las emociones animales tal como aparecen en el mundo del cine. Elaborad listas de las similitudes y diferencias entre las emociones humanas y las animales. 10. Intentad recordar experiencias personales en las cuales una atribucin emocional errnea en el extranjero os trajera problemas o como mnimo incomodidad, y aplicadle el mtodo de Lutz. Intentad averiguar qu diferencias culturales podran haber sido las responsables de la situacin. 11. Analizad empricamente el efecto del estado emocional sobre la memoria. El experimento consiste en elegir a tres sujetos experimentales individualmente (ya sabis, familia, amigos) y explicadles durante diez minutos una historia muy triste, por ejemplo sobre enfermedad, muerte, desesperanza, etc. Debis ser muy ricos en las descripciones que hagis, por eso es aconsejable elaborar primero un guin. Despus de la historia, decid al sujeto que escriba veinte palabras, las primeras que le vengan a la cabeza. Con posterioridad, preguntadle por su estado emocional y contad el porcentaje de palabras de cariz triste. Comparad el resultado con dos compaeros de vuestro curso. Este experimento se puede hacer ms completo si primero evaluis tambin el estado emocional antes de explicar la historia. Os dejamos total libertad para llevarlo a trmino.
Consultad el experimento de Schachter y Singer en el apartado 4.2.1. de este mdulo didctico.

Bibliografa
Bibliografa bsica
Casacuberta, D. (2000). Qu es una emocin. Barcelona: Editorial Crtica. Fernndez-Abascal, E.G. (1995) (ed.). Manual de Motivacin y Emocin. Madrid: Editorial Centro de Estudios Ramn Areces. James, W. (1881). What is an emotion?. Mind (nm. 19, pgs. 188-204). LeDoux, J. (1996). El cerebro emocional. Barcelona: Ariel/Planeta. Molt, J. (1995). Psicologa de las emociones. Entre la biologa y la cultura. Valencia: Albatros.

Bibliografa complementaria (referencias)


Ader, R.; Felten, D.L.; Cohen, N. (ed.) (1991). Psychoneuroimmunology (2. ed.). San Diego: Academic. Alcaraz, M. (1993). Especificidad vs. generalidad de las respuestas autonmicas en las emociones. Psicothema (nm. 5, vol. 2, pgs. 255-264). Armon-Jones (1986). The Thesis of Constructionism. En: Harr (ed.). The Social Construction of Emotions. Oxford: Blackwell. Averill, J.R. (1982). Anger and Agression. An essay on emotion. Nueva York: Springer. Bays, R. (1995). Sida y psicologa. Barcelona: Martnez-Roca. Bays, R. (1999). Algunes aportacions de la psicologia del temps a les cures palliatives (leccin inaugural del curso 1999-2000). Barcelona: Societat Catalano-Balear de Cures Palliatives. Bays, R. (2000). Los tiempos de espera en medicina. Medicina Clnica (Barc) (nm. 114, pgs. 464-467). Bays, R.; Limonero, J.T. (1999). Aspectos emocionales del proceso de morir. En: E.G. Fernndez-Abascal; F. Palmero (ed.). Emociones y salud (pgs. 265-278). Barcelona: Ariel. Bays, R.; Limonero, J.T.; Barreto, P.; Comas, M.D. (1995). Assessing suffering. The Lancet (346, 1492). Bays, R.; Limonero, J.T.; Barreto, P.; Comas, M.D. (1997). A way to screen for suffering in palliative care. Journal of Palliative Care (nm. 13, vol. 2, pgs. 22-26). Berger; Luckman (1976). La construccin social de la realidad. Madrid: Amorrortu. Blaney, P.H. (1986). Affect and memory: a review. Psychological Bulletin (nm. 99, vol. 2, pgs. 229-246). Boiten, F. (1996). Autonomic response patterns dyring voluntary facial action. Psychophysiology (nm. 33, pgs. 123-131). Borrs, F.X. (1995). Psiconeuroinmunologa: efectos del estrs psicolgico sobre la funcin inmune en sujetos humanos sanos. Ansiedad y Estrs (nm. 1, pgs. 21-35). Bower, G.H. (1981). Mood and memory. American Psychologist (nm. 36, vol 2, pgs. 129-148). Bower, G.H. (1987). Commentary on mood and memory. Behavior Research and Therapy (nm. 25, vol. 6, pgs. 443-455). Bower, G.H. (1992). How migh emotions affect learning. En: S.A. Christianson (ed.). The handbook of emotion and memory: Research and theory (pgs. 3-31). Nueva Jersey: Hillsdale.

FUOC P01/80008/00685

100

Emocin

Bower, G.H. (1994). Some relations between emotions and memory. En: P. Ekman, P. Davidson; R.J. Davidson (ed.). The nature of emotion; Fundamental questions (pgs. 303-305). Nueva York: Oxford University Press. Cndido, A.; Catena, A.; Maldonado, A.; Campos, J.J. (1990). Motivacin y aprendizaje. En: S. Palafox, J. Vila (ed.). Motivacin y emocin (pgs. 99-145). Madrid: Alhambra Universidad (Tratado de Psicologa General, vol. 8.) Cannon, J. (1927). The James-Lange Theory of emotions: A critical Examination and an Alternative Theory. American Journal of Psychology (nm. 39). Carlson, M.; Charlin, V; Miller, N. (1988). Positive mood and helping behavior: A test to six hypotheses. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 55, vol. 2, pgs. 211-229). Clark, L.A.; Watson, D. (1994). Distinguishing functional from dysfunctional affective responses. En: P. Ekman; R.J. Davidson (ed.). The nature of emotion. Fundamental questions (pgs. 131-136). Nueva York: Oxford University Press. Damasio, A.R. (1994). Descartes error. Emotion, reason, and the human brain. Nueva York: Grosset-Putman. Darwin, C. (1984). La expresin de las emociones en los animales y en el hombre. Madrid: Alianza Editorial. Davidson, N.; Ekman, P.; Saron, T.; Senulis, J.; Friesen, W.V. (1990). Approachwithdrawal and cerebral asymmetry: Emotional expression and brain physiology I. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 58, vol. 2, pgs. 330-341). Davidson, R.J. (1993). The neuropsychology of emotion and affect style. En: M. Lewis; J.M. Haviland (ed.). Hanbook of emotions (pgs. 143-154). Nueva York: The Guilford Press. Davidson, R.J. (1994). On emotion, mood, and related affective constructs. En: P. Ekman; R.J. Davidson (ed.). The nature of emotion. Fundamental questions (pgs. 51-58). Nueva York: Oxford University Press. Descartes, R. (1989). Discurso del mtodo. Tratado de las pasiones humanas. Barcelona: Planeta. Dimberg, U. (1980). Facial electromyography and emotional reactions. Psychophysiology (nm. 27, vol. 3, pgs. 481-494). Ekman, P. (1972). Universal and cultural differences in facial expresions of emotion. En: Cole (ed.). Nebraska symposium on motivation (pgs. 207-283). Licoln, Ne: University of Nebraska Press. Ekman, P. (1973). Cross cultural studies of facial expressions. En: P. Ekman (ed.). Darwin and facial expression: a century of research in review. Nueva York: Academic Press. Ekman, P. (1976). Pictures of facial affect. Palo Alto, Ca.: Consulting Psychologist Press. Ekman, P. (1987). Comment on Oatley and Johson-Lairds Towards a Cognitive Theory of Emotions. Cognition and Emotion (nm. 1, pgs. 51-58). Ekman, P. (1992). Facial expressions of emotion: an old controversy and new findings. Phil. Trans. R. Soc. Lond. (nm. 335, pgs. 63-69). Ekman, P. (1993). Facial expression and emotion. American Psychologist (nm. 48, vol. 4, pgs. 384-392). Ekman, P. (1994). Strong evidence for universal in facial expressions: A reply to Russells mistaken critique. Psychological Bulletin (nm. 115, pgs. 268-287). Ekman, P.; Davidson, R.J. (1994). Affective science: a research agenda. En: P. Ekman; R. Davidson (ed.). The nature of emotion. Fundamental questions (pgs. 411-430). Nueva York: Oxford University Press. Ekman, P.; Davidson, R.J. (1994). Afterword: What are the minimal cognitive prerequisites for emotion?. En: P. Ekman; R.J. Davidson (ed.). The nature of emotion. Fundamental questions (pgs. 232-234). Nueva York: Oxford University Press. Ekman, P.; Friesen, W.V. (1971). Constants across culture in the face and emotion. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 17, pgs. 124-129).

FUOC P01/80008/00685

101

Emocin

Ekman, P.; Friesen, W.V. (1978). The Facial Action Coding System (FACS). Palo Alto: Consulting Psychologist Press. Ekman, P.; Oster, H. (1979). Facial expressions of emotion. Annual Review of Psychology (nm. 30, pgs. 527-554). Ekman, P.; Friesen, W.V.; Ancoli, S. (1980). Facial signs of emotional experience. Journal of Personality and Social Psychlogy (nm. 39, vol. 6, pgs. 1125-1134). Ekman, P.; Friesen, W.V.; Ellsworth, P. (1972). Emotion in the human face: Guidelines for research and an integration of findings. Nueva York: Pergamon Press. Ekman, P.; Levenson, R.W.; Friesen, W.V. (1983). Autonomic nervous system activity distinguishes among emotions. Science (nm. 221, pgs. 1208-1210). Eysenck, M.W. (1997). Anxiety and cognition: a unified theory. Hove: University Press. Fernndez-Abascal, E.G. (1995) (ed.). Manual de Motivacin y Emocin. Madrid: Editorial Centro de Estudios Ramn Areces. Fernndez-Abascal, E.G. (1997). Estilos y estrategias de afrontamiento. En: E.G. Fernndez-Abascal; F. Palmero; M. Chliz; F. Martnez (eds.). Cuadernos de prcticas de motivacin y emocin (pgs. 189-206). Madrid: Pirmide. Fernndez-Abascal, E.G.; Palmero, F. (1995). Activacin. En: E.G. Fernndez-Abascal (ed.). Manual de Motivacin y Emocin (pgs. 59-111). Madrid: Editorial Centro de Estudios Ramn Areces. Fernndez-Abascal, E.G.; Palmero, F. (1996). El concepto de emocin: la semilla de James. Revista de Historia de la Psicologa (nm. 17, vol. 34, pgs. 263-272). Fernndez-Abascal, E.G.; Palmero, F. (1999). Emociones y salud. Barcelona: Ariel. Fernndez-Castro, J. (1993). Psicologa bsica y salud. Anales de Psicologa (nm. 9, vol. 2, pgs. 121-131). Fernndez-Castro, J. (1999). Las estrategias para afrontar el estrs y la competencia percibida: influencias sobre la salud. En: E.G. Fernndez-Abascal; F. Palmero (ed.). Emociones y salud (pgs. 365-385). Barcelona: Ariel. Fernndez-Castro, J.; Doval, E.; Edo, S. (1994). Efectos del estrs docente sobre la salud. Ansiedad y Estrs (nm. 0, pgs. 127-133). Fernndez-Castro, J.; Doval, E.; Edo, S.; Santiago, M. (1993). Lestrs docent dels mestres de Catalunya. Barcelona: Departamento de Enseanza de la Generalitat de Catalua. Fernndez-Castro, J.; Edo, S. (1994). Emociones y salud. Anuario de Psicologa (nm. 61, pgs. 25-32). Fernndez-Castro, J.; Edo, S. (1998). Se puede medir el estrs? Un anlisis de los elementos que componen el proceso del estrs. Avances en Psicologa Clnica Latinoamericana (nm. 16, pgs. 133-148). Fernndez-Dols, J.M.; Iglesias, J.; Mallo, M.J. (1990). Comportamiento no verbal y emocin. En: S. Palafox; J. Vila, J. (ed.). Motivacin y emocin (pgs. 99-145). Tratado de Psicologa General (vol. 8). Madrid: Alhambra Universidad. Fridja, N.H. (1986). The emotions. Cambridge, Pars: Cambridge University Press y Maison des Sciences de lHomme. Fridja, N.H. (1993). The place of appraisal in emotion. Cognition and Emotion (nm. 7, nm. 34, pgs. 357-387). Fridja, N.H. (1994). Emotions are functional, most of the time. En: P. Ekman; R.J. Davidson (ed.). The nature of emotion. Fundamental questions (pgs. 112-305). Nueva York: Oxford University Press. Fridlund (1994). Human facial expression: An evolutionary view. San Diego: CA Academic Press.

FUOC P01/80008/00685

102

Emocin

Goldsmith, H.H. (1993). Temperament: variability in developing emotion systems. En: M. Lewis; J.M. Haviland (ed.). Hanbook of emotions (pgs. 353-364). Nueva York: The Guilford Press. Goldsmith, H.H. (1994). Parsing the emotional domain from developmental perspective. En: P. Ekman; R.J. Davidson (ed.). The nature of emotion. Fundamental questions (pgs. 68-73). Nueva York: Oxford University Press. Goleman, D. (1995). Emotional intelligence. Traduccin al espaol: Inteligencia emocional. Barcelona: Kairs. Hebb, D.O. (1955). Drives and the conceptual nervous system. Psychological Review (nm. 62, pgs. 245-254). Holmes, T.H.; Rahe, R.H. (1967). The social readjustment rating scales. Journal of Psychosomatic Research (nm. 11, pgs. 213-218). Hebner, R.; Izard, C.E. (1988). Mothers response to infants facial expression of sadness, anger, and physical distress. Motivation and Emotion (nm. 12, pgs. 185-196). Iglesias, J.; Naranjo, J.M.; Picazo, C.; Ortega, J.E. (1983). La cara y la emocin: datos para una rplica. Estudios de Psicologa (nm. 18, pgs. 101-111). Isen, A.M. (1984). Toward an understanding of the role of affect in cognition. En: R. Wyer; T. Srull (ed.). Handbook of social psychology. Nueva Jersey: Erlbaum. Isen, A.M. (1993). Positive affect and decision making. En: M. Lewis; J.M. Haviland (ed.). Handbook of emotions (pgs. 261-277). Nueva York: The Guilford Press. Isen, A.M., Rosenzweig, A.S.; Young, M.J. (1991). The influence of positive affect on clinical problem solving. Medical Decision Making (nm. 11, vol. 3, pgs. 221-227). Isen, A.M.; Rosenzweig, A.S.; Young, M.J. (1991). The influence of positive affect on clinical problem solving. Medical Decision Making (nm. 11, vol. 3, pgs. 221-227). Izard, C.E. (1977). Human emotion. Nueva York: Plenun. Izard, C.E. (1981). Differential emotions theory and the facial feedback hypothesis of emotion activation: comments on Tourangeau and Ellsworths. The role of facial response in the experience of emotion. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 40, vol. 2, pgs. 350-354). Izard, C.E. (1989). The structure and functions of emotions: implications for cognition, motivation, and personality. En: I.S. Cohen (ed.). The G. Stanley Hall Lectures Series (vol. 9, pgs. 39-73). Washington, D.C.: American Psychological Association. Izard, C.E. (1992). Basic emotions, relations among emotions and emotioncognition relations. Psychological Review (nm. 99, vol. 3, pgs. 561-565). Izard, C.E. (1994). Innate and universal facial expressions: evidence from developmental and crosscultural research. Psychological Bulletin (nm. 115, vol. 2, pgs. 288-299). Izard, C.E.; Kagan, J.; Zajonc, R.B. (ed.) (1984). Emotions, cognition and behavior. Nueva York: Cambridge University Press. James, W. (1884). What is an emotion?. Mind (nm. 9, pgs. 188-205). Traduccin de 1985: Qu es una emocin?. Estudios de Psicologa (nm. 21, pgs. 57-73). James, W. (1890). Principles of Psychology. Nueva York: Dover. Traduccin: Principios de psicologa. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1989. Kleinginna, P.R; Kleinginna, A.M. (1981). A categorized list of emotion definitions, with suggestions for a consensual definition. Motivation and Emotion (nm. 5, vol. 4, pgs. 345-379). Lang, P.J. (1979). A bioinformational theory of emotional imaginery. Psychophysiology (nm. 16, vol. 6, pgs. 495-512). Lang, P.J. (1984). Cognition in emotion: concept and action. En: C.E., Izard; J. Kagan; R.B. Zajonc (ed.). Emotions, cognition and behavior (pgs. 192-226). Nueva York: Cambridge University Press.

FUOC P01/80008/00685

103

Emocin

Lange, C. (1885) The Emotions. En: E. Dunlap (ed). The Emotions. Baltimore: William and Wilkins. Lazarus, R.S. (1986). Stress y procesos cognitivos. Barcelona: Martnez Roca. Lazarus, R.S. (1991). Emotion and Adaptation. Nueva York: Oxford University Press. Lazarus, R.S. (1993). From psychological stress to the emotions: A history of changing outlooks. Annual Review of Psychology (nm. 44, pg. 121). Lazarus, R.S.; Folkman, S. (1984). Stress, appraisal and coping. Traduccin: Estrs y procesos cognitivos. Barcelona: Martnez Roca, 1986. LeDoux, J.E. (1991). Emotions and the lymbic system concept. Concepts in Neuroscience (nm. 2, pgs. 169-199). LeDoux, J.E. (1993). Emotional networks in the brain. En: M. Lewis; J.M. Haviland (ed.). Handbook of emotions (pgs. 109-118). Nueva York: The Guilford Press. Levenson, R.W. (1994). The search for autonomic specificity. En: P. Ekman; R.J. Davidson (ed.). The nature of emotion. Fundamental questions, (pgs. 252-257). Nueva York: Oxford University Press. Levenson, R.W.; Ekman, P.; Friesen, W.V. (1990). Voluntary facial action generates emotionspecific autonomic nervous system activity. Psychophysiology (nm. 27, vol. 4, pgs. 363-384). Levenson, R.W.; Ekman, P.; Friesen, W.V. (1992). Emotion and autonomic nervous system activity in the Minangkabau of West Sumatra. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 62, vol. 6, pgs. 972-988). Levinas (1993). Humanismo del otro hombre. Madrid: Caparrs. Limonero, J.T.; Bays, R. (1995). Bienestar en el mbito de los enfermos en situacin terminal. Medicina Paliativa (nm. 2, pgs. 53-59). Lutz (1988). Unnatural Emotions: Everyday Sentiments on a Micronesian atoll and their challenge to Western theory. Chicago: Chicago University Press. MacLean (1949). Psychosomatic disease and the visceral brain: recent developments bearing on the Papez theory of emotion. Psychosomatic Medicine (nm. 11, pgs. 338-353). MacLean (1952). Some psychiatric implications of physiological studies on frontotemporal portion of limbic system (visceral brain). Electroencephalographic Clinic Neurophysiology (nm. 8, pgs. 407-418). MacLeod, C.; Mathews, A.; Tata, P. (1986). Attentional bias in emotional disorders. Journal of Abnormal Psychology (nm. 95, vol. 1, pgs. 15-20). Mathes, A.; May, J.; Mogg, K.; Eysenck, M. (1990). Attentional bias in anxiety: selective search or defective filtering?. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 99, pgs. 166-173). Millenson, J.R. (1967). Principles of behavior analysis. Nueva York: MacMillan. Traduccin: Principios de anlisis conductual. Mxico: Trillas, 1977. Molt, J. (1995). Psicologa de las emociones. Entre la biologa y la cultura. Valencia: Albatros. Morsach, H.; Tyler, W.J. (1986). A Japanese emotion: Amae. En: Harr (ed.). The Social Construction of Emotions. Oxford: Blackwell. hman, A. (1993). Fear and anxiety as emotional phenomena: Clinical phenomenology, evolutionary perspectives, and informationprocessing mechanisms. En: M. Lewis; J. Haviland (ed.). Handbook of emotions (pgs. 511-536). Nueva York: Guilford. Petri, H.L. (1991). Motivation. Theory, research and applications (3. ed.). Belmont, California: Wadsworth Publishing Co. Pinillos, J.L. (1975). Principios de psicologa. Madrid: Alianza Universidad. Plutchik, R. (1984). Emotions: a general psychoevolutionart theory. En: K.R. Scherer, P. Ekman (ed.). Approaches to emotion (pgs. 197-219). Hillsdale, Nueva Jersey: Lawrence Erl-

FUOC P01/80008/00685

104

Emocin

baum Associates. Traduccin: Emociones: una teora general psicoevolutiva. En: L. Mayor (ed.). Psicologa de la emocin. Teora bsica e investigacin (pgs. 107-140). Valencia: Promolibro, 1988. Pribram, K.H. (1980). The biology of emotions and other feeling. En: R. Plutchik; H. Kellerman (ed.). Emotions, theory research, and experience (vol. 1: Theories of emotion, pgs. 245-269). Nueva York: Academic Press. Redfield, K. (2000). Un naranjal mgico en una pesadilla: creatividad y trastornos del humor. En: R. Conlan (ed.). Estados de nimo. Barcelona: Paids. Ruiz, J.A. (1991). Introduccin al estudio de la depresin desde la perspectiva del procesamiento de la informacin: teora, evidencia emprica e implicaciones clnicas. Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia. Russell, J.A. (1980). A circumplex model of affect. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 39, pgs. 1161-1178). Russell, J.A. (1994). Is there universal recognition of emotion from facial expression? A review of the crosscultural studies. Psychological Bulletin (nm. 115, vol. 1, pgs. 102-141). Sandn, B.; Choror, P.; Lostao, L.; Joiner, T.; Santed, M.A.; Valiente, R.M. (1999). Escalas PANAS de afecto positivo y negativo: validacin factorial y convergencia transcultural. Psicothema (nm. 11, vol. 1, pgs. 37-51). Sanz, A.; Limonero, J.T.; Villamarn, F.; lvarez, M. (1997). Indicios sobre la implicacin de la reactividad fisiolgica vinculada a los juicios de autoeficacia y de valor del incentivo en la emocin: papel de la percepcin visceral y la interrupcin. Ansiedad y Estrs (nm. 3, vol. 1, pgs. 49-60). Sartre (1973). Bosquejo de una teora de las emociones. Madrid: Alianza Editorial. Schachter, S.; Singer (1962). Cognitive, Social and Physiological Determinants of Emotional States. Psychological Review (nm. 69, pgs. 379-399). Schachter, S. (1964). The interaction of cognitive and physiological determinants of emotional state. En: L. Berkowitz (ed.). Advances in experimental social psychology (pgs. 49-80). Nueva York: Academic Press. Scherer, K.R.; Wallbott, H.G. (1994). Evidence for the universality and culttural variation of differential emotion response patterning. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 66, vol. 2, pgs. 310-328). Selye, H. (1976). Stress in health and disease. Reading: Butterworth. Tarpy, R. (1975). Basic principles of learnin g. Traduccin: Principios bsicos del aprendizaje. Madrid: Debate, 1986 (5. ed.). Tomkins, S. (1980). Affect as amplification: Some modifications in theory. En: R. Plutchik; H. Kellerman (ed.). Emotion: Theory, research and experience (pgs. 141-164). Nueva York: Academic Press. Trevarthen, C. (1984). Emotions in infancy: regulators of contact and relationship with persons. En: K.R. Scherer; P. Ekman (ed.). Approaches to emotion (pgs. 129-157). Nueva York: Erbaun. Vila, J. (1985). Variables dependientes. En: P. Tudela (ed.). Psicologa experimental (pgs. 301-319). Coleccin Uned. Madrid: UNED. Vila, J.; Fernndez, M.C. (1985). Emocin y condicionamiento. En: P. Tudela (ed.). Psicologa experimental (pgs. 359-379). Madrid: UNED. Watson, D.; Tellegen, A. (1985). Toward a consensual structure of mood. Psychological Bulletin (nm. 98, pgs. 219-235). Watson, D.; Clark, L.A.; Tellegen, A. (1988). Development and validation of brief measures of positive and negative affect: The PANAS scales. Journal of Personality and Social Psychology (nm. 54, pgs. 1063-1070).

FUOC P01/80008/00685

105

Emocin

Watson, J.B.; Rayner, R. (1920). Conditioned emotional reaction. Journal of Experimental Psychology (nm. 3, pg. 114). Traduccin francesa: Ractions motionnelles conditionnes. En: H.J. Eysenck (ed.). Conditionnement et nuroses. Nouvelle mthode thrapeutique (pgs. 27-38). Pars: GauthiersVillars, 1962. Wheaton, B. (1996). The domains and boundaries of stress concepts. En: H.B. Kaplan (ed.). Psychosocial stress (pgs. 29-69). San Diego: Academic Press. Zajonc (1980). Feeling and thinking: Preferences need no inferences. American Psychologist (nm. 35, pgs. 151-175).