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La naturaleza como estrategia proyectual 51

CAPTULO 3
LA NATURALEZA COMO ESTRATEGIA PROYECTUAL
El inters de este mdulo se centra en revisar con mayor detenimiento la interaccin entre la
naturaleza y la arquitectura, cuando esta relacin es la gua principal del proceso de diseo,
materializacin y determinacin del espacio construido. Es decir, qu papel juega el entorno
natural en el proceso creativo del proyecto en la prctica profesional, concretamente la de
los ltimos aos, cuando la preocupacin por la conservacin de la naturaleza est
arraigando cada vez ms en la conciencia social.
La naturaleza es la referencia primordial del hombre como ser social: su dependencia no
solamente es fsica, sino psquica. La arquitectura y la ciudad se consideran la segunda
naturaleza por excelencia, al recrear una naturaleza alternativa, inspirada en la original pero
moldeada segn las necesidades propiamente humanas, que se verifica en lo tangible que
le da cobijo, pero que tambin es el vehculo que relaciona al hombre con su entorno en lo
intangible.
Con la creciente preocupacin por el impacto fsico que la arquitectura tiene sobre el entorno
natural, vale la pena preguntarse cmo se est atacando este problema desde el punto de
vista conceptual del proyecto. Una de las crticas ms importantes a la arquitectura
sostenible es su excesivo carcter tcnico, su aceptacin de formas predeterminadas,
dejando en segundo plano aspectos estticos, simblicos o expresivos.
Por el contrario, los que defienden esta tipo de acercamiento a la arquitectura abogan por
las grandes posibilidades creativas que tanto la naturaleza, de la cual se puede aprender un
sin nmero de procesos, como la propia experiencia cultural de las diversas sociedades
presentes y pasadas en su forma de relacionarse con el entorno natural circundante pueden
aportar.
El objetivo principal de este tercer captulo es el de explorar, desde la problemtica
ambiental actual, diversas conceptualizaciones que los arquitectos utilizan para abordar el
diseo que busca relacionarse adecuadamente con su entorno circundante. Evidentemente
las tendencias son muchas, las estrategias diversas y los resultados interesantes, y todo ello
manifiesta con claridad un crecimiento de la conciencia profesional, responsable de
conservar el medio ambiente al concebir y materializar la arquitectura.
Vale la pena enfatizar la revisin o el anlisis crtico de maneras o procedimientos posibles
para abordar el diseo, nunca como mtodos para seguir al pie de la letra para garantizar
un resultado preestablecido, sino ms bien como referencias que pueden ayudar a explorar
diversas formas de disear arquitectura.
En concreto se pretenden los siguientes objetivos:
- Resear los antecedentes inmediatos que dan cuerpo a las principales
tendencias del diseo medioambiental actual.
- Documentar las principales bases conceptuales y estrategias
proyectuales que utilizan el entorno natural como gua del proceso de
diseo arquitectnico.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
52 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
- Documentar las posibilidades creativas que tiene el diseo
medioambiental en arquitectura mediante ejemplos concretos.
El debate sobre la necesidad de cambiar ciertas prcticas en el diseo arquitectnico para
que los edificios sean ms respetuosos de su entorno circundante no es nuevo, aunque s
se puede hablar de un reciente incremento de inters por el tema a raz de los evidentes
signos de deterioro ambiental y la llamada a intentar corregir esta problemtica. Se pueden
sealar, de manera esquemtica, dos posiciones al respecto. Por un lado hay quienes
defienden que concentrar tanta atencin en los factores naturales como gua del proceso de
diseo implica una predeterminacin que sesga los resultados y coarta la creatividad del
arquitecto. El argumento es que el contexto natural no es una nueva categora de atencin
para el arquitecto; por el contrario, siempre ha sido parte de cualquier proyecto de
arquitectura. De esta manera la arquitectura de calidad, la buena arquitectura, siempre ha
integrado los factores naturales, lo que significa que habra que hablar simplemente de
arquitectura, y eso depende en buena medida de la habilidad del diseador.
Por otro lado se alega que la prctica y la enseanza de la arquitectura han centrado su
inters en destacar, en hacer sobresalir la obra como pieza nica. El xito, por lo tanto, est
vinculado a la creacin de espacios, formas o expresiones aparentemente inditas, lo que
implica la mayora de las veces la descalificacin de las condiciones contextuales, sean
naturales o culturales. De esta manera se hace necesaria, va la enseanza, la
implementacin de regulaciones y de la difusin del impacto ambiental que genera el
entorno construido, para concentrar acciones concretas de cara a salvaguardar el medio
ambiente.
Ambas posturas tienen parte de razn y ambas pretenden, con distintos medios, producir al
final del camino una buena arquitectura, pero establecer la forma o el mtodo seguro para
ello resulta hasta ahora imposible, precisamente por tratarse de una compleja y variable
amalgama entre arte y ciencia. De esta manera deviene importante retomar una postura
ms abierta, incluyente y dispuesta a escuchar otras versiones, lo que implica considerar
todas las dimensiones de la arquitectura, que Vitrubio sintetizaba a travs de los conceptos
de firmitas, utilitas y venustas, y que Muntaola retoma para explicar el saber hacer
arquitectura como un conjunto indisoluble entre el construir, entendido como la
transformacin del medio natural en un medio artificial mas adaptado a nuestras
necesidades sociales, el habitar, en tanto un uso (o ritual) como una significacin
simblico-cultural y el disear, que empieza cuando nos damos cuenta de que cualquier
forma de construir y/o de habitar est siempre sujeta a la crtica, al cambio, al
perfeccionamiento, actividad en la que se especializa el arquitecto con el fin de aprender a
prever y a controlar las necesidades de la arquitectura y el urbanismo.
1
Se pretende hacer nfasis en aspectos de la expresin arquitectnica, en tanto que
posibilidad artstica, esttica o simblica, que buscan aportar tambin al bienestar humano a
travs de un ambiente ms creativo. Es decir, se trata de una de las necesidades que la
arquitectura y el urbanismo tambin han de atender en lugar de producir simplemente una
eficiente ingeniera ambiental.
Con lo anterior en mente se ha preparado el contenido de esta ltima parte, no como una
lectura definitiva, sino como una informacin inicial para un debate mucho ms amplio entre
alumnos y profesionales interesados en el tema.
1
Muntaola Thornberg, Josep. Arquitectura, modernidad y conocimiento. Arquitectonics, Edicions UPC,
Barcelona, 2002.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 53
3.1. Antecedentes medioambientales en arquitectura
La preocupacin por la degradacin que la cultura humana provoca a su entorno natural no
es un fenmeno exclusivo de nuestros tiempos. Podemos detectar en culturas tan antiguas
como Grecia o Roma claras posturas de conservacin del entorno natural ante el impacto
ambiental negativo de la sociedad. En otras palabras, el problema de implementar un diseo
sostenible no es nuevo. Vzquez describe este retorno cclico a la naturaleza mediante el
anlisis de las distintas prcticas de diseo solar que algunas culturas (de Grecia a nuestros
das) han realizado, al agotar las fuentes de energa no renovables de su entorno,
comportamiento que parece olvidarse en cuanto surge un sustituto barato y aparentemente
abundante (sucesivamente: carbn vegetal - carbn mineral / gas / petrleo - energa
nuclear).
2
Sin embargo, los antecedentes ms inmediatos a las modernas conceptualizaciones de
movimientos ecologistas, de sostenibilidad medioambiental, los podemos situar a finales del
siglo XVIII cuando la ilustracin consolida en la cultura occidental una visin racionalista del
mundo, y principios del XIX con la revolucin industrial. Aparecen algunas de las primeras
ideas ecolgicas basadas en la observacin y admiracin del orden contenido en la
naturaleza, profesadas por Rousseau, Diderot y especialmente por el movimiento romntico
alemn de la Naturforschung, influenciado por Kant y Schelling, y personajes como Goethe,
como reaccin al cientificismo que ganaba ms y ms poder desde el renacimiento,
cuando ideas como la armona con la naturaleza, la preocupacin por los derechos y el
bienestar del individuo y la eficacia de los avances tecnolgicos empezaron a tener xito.
Con principios como estos, parece claro que las semillas del movimiento ecologista, tal
como lo conocemos en la actualidad, se sembraron en esta poca. Sin embargo, muy pocos
personas se dieron cuenta en ese momento de que los avances tecnolgicos ocasionaran
los problemas [...] la contaminacin y el deterioro.
3
Pero aqu est parte importante del debate sobre la concepcin ideolgica de la naturaleza:
para unos la ilustracin consolida la separacin entre hombre y naturaleza, entre lo objetivo
y lo subjetivo; para otros el conocimiento ms profundo de la naturaleza, de sus procesos
antes invisibles, implica una manera de dilogo, de acercamiento a lo natural. En relacin a
la primera postura Jones defiende a arquitectos como Ledoux y Boull, al expresar el
espritu de la ilustracin intentaban reflejar las nuevas ideas cientficas del cosmos
concebidas por Newton y que a su manera desempearon un papel importante en la
aparicin de una sensibilidad ecolgica
4
. En el otro extremo, estos mismos arquitectos
representan la aparicin del conocimiento cientfico que, en combinacin con la tcnica, se
aplica a la arquitectura y la ingeniera precisamente parar arrancar los secretos a la
naturaleza y poder dominarla.
Durante el siglo XIX la revolucin industrial marcar un cambio importante en los avances
tecnolgicos de la humanidad, pero tambin se ver un cambio determinante en la biologa
con las ideas evolutivas de Darwin y Spencer o de la geologa con Lyell, cuya influencia
recaer en el campo del diseo, donde la concepcin evolucionista acentuaba la actividad
cooperativa en el diseo, la importancia de la tradicin y la herencia del pasado; era una
filosofa ms gradualista y reformadora que revolucionaria, sin lugar para el protagonismo
2
Vzquez Esp, Mariano. Una brevsima historia de la arquitectura solar, en Ciudades para un futuro ms
sostenible. Boletn CF+S, Nmero 9, abril de 1999, Http://habitat.aq.upm.es/boletin/n9/afcel.html
3
Jones, David Lloyd. Arquitectura y entorno. El diseo de la arquitectura bioclimtica. Blume, Barcelona, 2002,
pp. 11-31.
4
Ibidem; pp.11-31.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
54 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
que concediera el concepto romntico de la funcin del artista a la originalidad, novedad e
individualidad.
5
Por otro lado, el crecimiento urbano desordenado y el hacinamiento de la poblacin
trabajadora, provocados por el proceso de industrializacin, son los primeros efectos
negativos visibles que implicaba el cambio de era (de agraria a industrial); puede verse
como ejemplo representativo la Inglaterra de esta poca. Las condiciones adversas que la
acumulacin de poblacin implic desembocaran entre otras cosas en el nacimiento del
urbanismo moderno, precisamente como una herramienta de planeacin para mejorar la
calidad de vida de los habitantes, pero tambin enfocado a sostener en condiciones
adecuadas la fuerza productiva de los obreros.
La arquitectura contempornea, desde sus races en el siglo XIX, inicia el debate an no
resuelto con respecto a su postura frente a la naturaleza, que en su momento el movimiento
romntico intent reivindicar, en contra tanto de los estilos arquitectnicos clsicos como de
los procesos de estandarizacin que la industrializacin impona a pasos agigantados. Esta
dicotoma entre una visin idealizada del mundo, ms sensible a necesidades culturales y
espirituales del hombre en armona con la naturaleza, y la postura positivista, basada en
necesidades materiales concretas, cuantificables, y conocimientos objetivos que permiten
dominar y beneficiarse de la naturaleza, prevalece hoy en da como extremos opuestos de
nuestra forma de abordar el tema medioambiental.
Ruskin representa para muchos el fundador de una sensibilidad verde. Sin duda fue de los
primeros que s vio, con toda claridad, los efectos y peligros que la industrializacin
implicaba. La siguiente cita de Ruskin ofrece una idea de sostenibilidad como compromiso
tico, similar a como la entendemos ahora:
Yet those are not the less our duties; nor is our part fitly sustained upon the
earth, unless the range of our intended and deliberate usefulness include,
not only the companions but the successors of our pilgrimage. God has lent
us the earth for our life
6
La idea de compromiso con las generaciones futuras es patente y lo que el informe
Brundtland (1987) denomina compromiso inter e intrageneracional, compromiso tico y
moral con las generaciones futuras, fue visto por Ruskin hace casi 150 aos. Sin embargo
fue Morris y el movimiento artstico de Arts and Crafts quienes intentaron llevar sus
razonamientos a un terreno ms prctico. Esta arquitectura, dedicada especialmente a la
vivienda en el campo, en armona con el entorno, subsistiendo el hombre de la tierra en
combinacin con su esfuerzo, represent una tranquila revolucin contra la concepcin
de que los productos de la industrializacin eran mejores que los artesanos y de que la
tecnologa ofreca el nico camino posible hacia el progreso.
7
Para finales del siglo XIX movimientos bien conocidos por inspirarse en la naturaleza como
el Art Nouveau concentraran su atencin en la analoga biolgica vegetal y animal (Horta,
Guimard), geolgica (Bruno Taut), no slo con fines decorativos sino incluso para concebir
edificios enteros. En el caso americano sern arquitectos como Sullivan quienes harn una
arquitectura ms decorativa con motivos naturalistas.
5
Steadman, Philip. Arquitectura y Naturaleza. Las analogas biolgicas en el diseo. H. Blume Ediciones,
Madrid, 1982, p. 105.
6
Citado en: Farmer, John. Green Shift. Towards a Green Sensibility en Architecture. Butterworth-Heinemann,
Londres, 1996.
7
Jones, op. cit., p. 11-31.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 55
Mencin aparte merece Gaud, que recurre a la naturaleza como referente para su
arquitectura, y logra probablemente una de las mejores y ms potentes expresiones
poticas en la arquitectura de inspiracin naturalista. Pero Gaud no slo debe entenderse
como un artista que explota las formas o procesos naturales como meras metforas (el
caracol, las vrtebras, las olas, etc.). Su obra es producto de su tiempo, es tcnica y
espacialmente avanzada, est localmente construida y representa una de las maneras ms
completas de concebir la arquitectura. Se integra en el paisaje, como en el Park Gell, por
citar slo un ejemplo, donde aprovecha el desnivel del terreno existente, para crear nuevas
lneas en la topografa, que se confunden y mimetizan con la original, potenciando las vistas
interiores del lugar y tambin hacia la misma ciudad; usa la piedra local como material de
construccin, sacndole el mximo provecho a su capacidad de carga y sus caractersticas
tectnicas aparentes, que por otro lado evitan el mantenimiento continuo; por descontado el
espacio que crea, tiene un impacto esttico que lleva a confundir las fronteras entre el arte
puro, la naturaleza y la arquitectura:
Este inmenso conjunto [en referencia al Park Gel] es un autntico universo
de formas e iconologas que se refieren al peculiar mundo de Gaud: la
naturaleza, el cristianismo, Catalua y el Mediterrneo. Se trata de una
exuberante sntesis tras la cual aparecen reinterpretados los sistemas
clsicos - como la columna drica. Al mismo tiempo se manifiesta la lgica
de la produccin industrial y en serie, como en los bancos curvos sobre
dicha sala hipstila recubierta de fragmentos de cermica. En consonancia
con la plasticidad biolgica de Victor Horta y Hector Guimard, Gaud realiz
un parque naturalista neorromntico cuyos espacios, arquitecturas y
arbolados evocan la msica de Richard Wagner y el universo de fbulas de
Gulliver.
8
Con la entrada del siglo XX se dan los pasos definitivos para el surgimiento del movimiento
moderno, en reaccin frente a las posturas acadmicas que predeterminaban el proceso de
diseo mediante la imposicin de los estilos considerados clsicos o adecuados. Mucho se
ha dicho de la tabla rasa que el movimiento moderno hace de la historia, y ms se ha
escrito sobre lo relativo de esta afirmacin al releer la obra de los arquitectos ms
importantes y la constatacin de su profundo conocimiento de la historia de la arquitectura,
que subyace en su obras ms vanguardistas.
El movimiento moderno, considerado generalmente contrario a la naturaleza, el entorno
natural y las distinciones regionales, en su intento de ofrecer una respuesta ms purista y de
alcance universal a travs de los avances tecnolgicos y las ideas socialistas...
9
est siendo
reledo en aos recientes bajo la ptica del paradigma ambiental por diversos autores
10
y se
estn descubriendo nuevas virtudes en las obras de varios maestros, al ofrecer visiones
diferentes de un movimiento que se crea esttico y cerrado.
Un buen ejemplo es la arquitectura nrdica, reconocida actualmente como una de las ms
avanzadas en cuanto a caractersticas sostenibles ya que se ha logrado un equilibrio
esttico con el entorno natural, integracin constructivamente coherente en el contexto,
utilizacin sostenible de los recursos naturales propios, preservacin del medio natural y
8
Muntaner, Josep Maria. Barcelona. Ciudad y arquitectura. Taschen, Barcelona, 1997, p. 98.
9
Jones, op. cit, p. 11-31.
10
Ver en bibliografa los autores siguientes: Jones, Porteous, Wines y Farmer
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
56 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
desarrollo tecnolgico en la adaptacin bioclimtica del hbitat
11
, herencia derivada en
buena medida de arquitectos como Asplund, Saarinen y Aalto. Mucho se ha escrito en
especial sobre este ltimo, sobre el cambio o, si se quiere, la actitud diferente que el
arquitecto finlands dar a su prctica proyectual con respecto a los postulados del
movimiento moderno. Este giro evidente y definitivo tiene lugar a principios de los aos 30.
Frampton ha ubicado este cambio organicista a partir de la casa estudio de Munkkiniemi,
hecha entre 1935 y 1936
12
, pero digamos que ms bien consolida una forma particular de
concebir la arquitectura, moderna, especfica y muy de vanguardia, donde su entorno sobre
todo sociocultural apunta en una direccin precisa: la dimensin humana y su relacin con la
naturaleza. Para Aalto la naturaleza era el verdadero estilo de la arquitectura, que l mismo
describe en una conferencia dictada en Oslo al afirmar: the purpose of everything I have
said so far is to understand that variety and growth reminiscent of natural organic life are the
very essence of architecture. I would like to say that this is ultimately the only true style in
architecture.
Sin duda el arquitecto norteamericano Frank Lloyd Wright es referencia obligada cuando
hablamos de una arquitectura ntimamente ligada a su entorno natural. Para algunos
representa uno de los precursores de la arquitectura bioclimtica contempornea, al colocar
el entendimiento preciso de las condiciones naturales, paisajistas, materiales y climticas
como parte fundamental del diseo. La intencin manifiesta de Wright no es slo de
responder fsicamente al entorno natural sino de potenciar al mximo la dimensin esttica
de los materiales, sus texturas, del paisaje, las vistas, de la articulacin del espacio interior y
exterior, para crear un organismo arquitectnico inseparable de su entorno; esto es lo que
distingue su obra. En este sentido Wright defina un edificio como apropiado al lugar en la
medida en que armonizara con su entorno natural, con el paisaje y, en lo posible, explotara
para su configuracin las caractersticas de la naturaleza circundante. Con el cambio de
siglo, esto le coloc a la vanguardia de la llamada planificacin medioambiental.
13
La obra de Buckminister Fuller, inventor americano, est siendo reevaluada en estos ltimos
aos al reconocerse sus aportaciones en la experimentacin e innovacin tecnolgica
inspirada en la naturaleza: To Fuller, a great technology had already been at work for
millions of years - Nature. To look at the way "she" designs the universe was to unlock the
most useful direction one could take in designing the artifacts that would make the world
work for humanity. Nature's design was fluid, ephemeral, beautifully patterned. Nature's
technology was dynamic, lightweight, and driven by a functional imperative - optimum
efficiency.
14
Con obras como la Dyamaxion House, y sus cpulas geodsicas, la ms conocida
construida para el pabelln americano en la Expo Montreal en 1967, se aprecia claramente
la reproduccin de sistemas y formas naturales como principios de diseo para las
estructuras artificiales de alta tecnologa, que comulgaban a la perfeccin con sus ideas de
la habitacin como una mquina para vivir.
El polo opuesto a Fuller lo representa el arquitecto egipcio Hassan Fathy, cuya filosofa
arquitectnica giraba alrededor de la tradicin y las condiciones naturales de su entorno.
Describe con toda claridad la diferencia entre la construccin tecnolgica (ingeniero) y la
arquitectnica, que adems de las leyes matemticas y mecnicas debe considerar a
11
Domnguez Moreno, Luis Angel. Arquitectura nrdica; otra sostenibilidad. En Estudios de
arquitectura bioclimtica, Anuario 2002, vol. IV, Uam-Azcapotzalco/LIMUSA, Mxico 2002.
12
Frampton, Kenneth. The Legacy of Alvar Aalto: evolution and influence, en Alvar Aalto between humanism and
materialism. The Museum of Modern Art, New York, 1998, p. 121
13
Brooks Pfeiffer, Bruce. Frank Lloyd Wright. Gustavo Gili, Barcelona, 1998, p. 7
14
Goldstein de Varco, Bionie. Invisible Architecture. The NanoWorld of Buckminster Fuller. 1997.
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whole collection of other sciences whose provinces are less well defined: the sciences that
concern man in his environment and society. These sciences-sociology, economics,
climatology, theory of architecture, aesthetics, and the study of culture in general-are no less
important to the architect than are the mechanical sciences, for they are directly concerned
with man, and it is for man that architecture exists.
15
Fathy cuestionaba fuertemente la implementacin acrtica de innovaciones tecnolgicas sin
detenerse en considerar que la forma solo tiene contenido dentro de su contexto. Su
inters se centra en las condiciones climatolgicas y su relacin con la arquitectura, es decir,
el viento, el asoleamiento, la humedad, etc., como generadores de la forma arquitectnica
ms apropiada, aprendida y transmitida a travs de la tradicin de la propia comunidad.
Existe una cantidad enorme de ejemplos de arquitectos que durante el siglo XX, dentro del
contexto histrico del movimiento moderno, utilizaron la naturaleza en general o la existente
en un sitio especfico como relacin determinante para disear su arquitectura, y eso entre
los arquitectos ms conocidos y publicados, dejando fuera toda una serie de autores
annimos. As a los Gaud, Aalto, Wright, Fathy, Fuller podemos agregar los Barragn,
Utzon, Fehn, sin olvidar toda la historia de la arquitectura tradicional, de la que se pueden
obtener lecciones importantes. Lo relevante es destacar la importancia que el respeto y
conocimiento del entorno natural tena en el proceso creativo en varios maestros de la
arquitectura moderna, cuya experiencia en imaginar, transformar e impactar en el entorno
natural preexistente de una manera positiva, buscando responder a condiciones fsicas,
bioclimticas y energticas, pero al mismo tiempo a las dimensiones estticas, ticas, y a
valores y emociones intangibles que conforman el hbitat humano, puede y debe
aprovecharse. Si consideramos en su conjunto los arquitectos citados, adems de los
aspectos biofsicos que resuelven adecuadamente, es la parte creativa, que toca la
dimensin humana de valores y emociones intangibles, la que les da su trascendencia
arquitectnica.
Ms recientemente la prctica de la arquitectura se ha visto influenciada de manera
importante por factores externos a la profesin. Los movimientos denominados
ambientalistas o ecologistas de los aos 60, que derivaron en experimentos de
comunidades y casas autosuficientes, son un antecedente importante. En los 70 surgen
varios hitos en la conciencia ambiental: por un lado la crisis energtica del petrleo, que
evidenci la dependencia tecnolgica de los combustibles fsiles y sus consecuencias
polticas, sociales y econmicas a nivel mundial. Al mismo tiempo los efectos que este
modelo tena para el ambiente se manifestaron, entre otras cosas, por el dao de la capa de
ozono (y ms tarde el problema con el calentamiento global), sin olvidar el aspecto central
que implica el crecimiento demogrfico, el cual agrega mayor complejidad a la bsqueda del
bienestar social y la conservacin natural. Estos factores, entre muchos otros desde luego,
contribuyeron de manera importante a centrar la atencin en los lmites de la naturaleza
para sostener el desarrollo humano.
En los aos 80 se consolida una visin global del problema ambiental y la necesaria
participacin de la comunidad internacional para abordarlo. En esta dcada se acua el
trmino tan extendido del desarrollo sostenible (informe Brundtland, 1987), que si bien se ha
criticado por su ambigedad ya que permite las ms diversas interpretaciones, intenta apelar
a un cambio en la forma de abordar el problema ambiental. Ser sin duda en la Conferencia
de Rio de Janeiro de 1992
16
cuando se consolide el denominado paradigma ambiental, que
15
Fathy, Hassan. Natural energy and vernacular architecture. Principles and examples with reference to hot arid
climates. United Nations University/University of Chicago Press; http:// www.unu.edu/unupress/unupbooks
16
UNCED Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
58 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
no slo confirm lo indispensable de la participacin de la comunidad internacional
(independientemente de los resultados reales alcanzados hasta ahora), sino tambin que el
problema y la solucin ambiental dependen y se relacionan simultneamente con aspectos
sociales, econmicos, polticos, tecnolgicos dentro de la variedad de culturas, cada una
con tradiciones, intereses y aspiraciones especficos.
Vale la pena enfatizar este contexto actual en la prctica arquitectnica medioambiental, que
bebe de tres fuentes primordiales:
- La arquitectura tradicional con su adaptacin lgica al contexto (que se
describe en el mdulo 2).
- La tradicin del movimiento moderno que sigue siendo referencia
obligada, en especial desde la relectura que se est llevando a cabo
actualmente.
- El paradigma ambiental, entendido como el trabajo desde diversas reas
del conocimiento, as como el incremento de la actividad social, poltica y
econmica mundial para conservar el medio natural reflejado en
acuerdos, recomendaciones, legislaciones, financiacin, difusin a nivel
local, regional y global.
La arquitectura se ha involucrado en el problema con diversas propuestas y resultados que
slo el tiempo permitir evaluar en su justa dimensin; sin embargo, esto no significa que no
debamos intentar realizar anlisis y emitir opiniones, aunque sean parciales, para contribuir
a desarrollar un cuerpo de conocimiento para mejorar nuestra participacin en los problemas
medioambientales comunes. Por otro lado la arquitectura, como se ha intentado mostrar,
tiene una gran experiencia en la relacin del hombre con la naturaleza, que puede y debe
aprovecharse.
3.2. Estrategias de diseo en la arquitectura medioambiental
Hablar de tendencias arquitectnicas, o intentar clasificar por grupos caractersticos una
serie de edificios, no resulta tarea fcil. Existen diversos matices, diferencias sutiles que no
siempre se pueden separar. Por otro lado hay una gran cantidad de estrategias por revisar:
arquitectura natural o naturalista, verde, bioclimtica, solar, elica, ecolgica, paisajstica,
geomrfica, biomrfica, ambiental, de ahorro de energa, bioarquitectura o arquitectura
sostenible. Por esta razn se describen las bases conceptuales generales que caracterizan
una tendencia o estrategia con el objetivo de la bsqueda de una arquitectura ms sensible
y respetuosa con el medio natural. La clasificacin propuesta debe verse como un esquema
que intenta ordenar la informacin generada y, por lo tanto, como un esquema abierto y
flexible a interpretaciones diversas, ya que una misma tendencia, aunque utiliza ms
constantemente ciertas herramientas para el proyecto, puede retomar o mezclar distintas
estrategias.
Es importante tambin aclarar que los procesos y estrategias varan en relacin a la escala
del contexto: es decir, un mismo proyecto tendr una serie de objetivos a escala mayor, a
nivel global o macroregional, combinados simultneamente con aquellos que slo
consideran respectivamente el contexto regional y local. En este mismo sentido los entornos
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 59
ms especficos consideran desde uno que es mayoritariamente natural hasta contextos
plenamente urbanos (artificiales), que implican estrategias especficas.
Se trata de enfatizar que las posibilidades creativas del proyecto no estn peleadas con el
firme compromiso de incorporar criterios medioambientales; por el contrario, la labor de los
arquitectos se est orientando en este sentido, ya que disear una arquitectura de calidad
no puede dejar fuera la preservacin del entorno natural que la sociedad contempornea
exige cada vez ms.
3.2.1. La orientacin tecnocientfica
Sin duda alguna la tendencia dominante actualmente son los procesos de diseo que a
partir de un anlisis objetivo del entorno (medido, analizado y descrito fsica y
funcionalmente con precisin) responden a ste mediante la incorporacin al proyecto de la
tecnologa que puede aprovechar o contrarrestar los efectos naturales adecuados o
inadecuados, segn sea el caso, para la confortabilidad humana.
La imagen tcnica de la sostenibilidad propone la innovacin tecnolgica para la solucin de
los problemas sociales, econmicos y ambientales. En esta visin, la sostenibilidad es una
cuestin de desarrollar dispositivos tcnicos que neutralicen o se beneficien de lo que
temporalmente parecen ser problemas, colocando al frente los datos duros,
particularmente los datos cuantificables del entorno.
17
Centran su atencin en el ambiente natural del sitio, donde se da prioridad a los factores
biofsicos, el suelo, la topografa, el clima, el asoleamiento, los vientos, etc., manejados con
precisin matemtica, para su incorporacin controlada al proceso de diseo.
El objetivo principal es el de minimizar el impacto ambiental, que se puede resumir en dos
tipos, ambos fsicos: por un lado el impacto que producen las emisiones (qumicas y fsicas)
en el entorno va la contaminacin que la construccin, uso y desmantelamiento del edificio
pueda tener sobre el sitio en especfico, as como a escala global; por otro se intenta
minimizar la extraccin o consumo materiales naturales; sin embargo, la utilizacin de
productos industrializados efectivos puede justificar su inclusin en el edificio.
A partir de esta lectura objetiva del entorno, el diseo adopta diferentes estrategias que se
distinguen bsicamente en la utilizacin de alta tecnologa, normalmente activa (high-tech),
pero tambin de tecnologa pasiva (low-tech):
- Alta tecnologa: la respuesta proyectual incorpora toda la tecnologa disponible
para lograr el objetivo de bajo impacto que se pretende. Se aprovechan la luz y
energa solar a travs de colectores solares, celdas fotovoltaicas, fachadas de
doble piel, cristales inteligentes, etc.
Forma: la forma del edificio est slo parcialmente condicionada por los factores
naturales, ya que los dispositivos tecnolgicos son capaces de adaptarse o
colocarse a conveniencia.
Construccin: utilizacin de la tecnologa ms avanzada disponible,
mayoritariamente tcnicas activas, combinadas en ocasiones con alguna pasiva.
17
Benet, Helen; Radford, Antony y Williamson, Terry. Understanding sustainable architecture. SPON Press,
Londres, 2003.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
60 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
Cristales inteligentes, celdas fotovoltaicas, equipos computerizados para el
control automatizado de los elementos tecnolgicos. Se usan materiales
contemporneos, como aluminio, acero inoxidable, cristales, etc., que enfatizan
su aspecto de mquina.
Tanto en contextos urbanos como
en paisajes naturales, los edificios
de alta tecnologa mantienen su
expresin como dispositivo
tecnolgico especializado. Se trata
de una corriente habitual en
grandes edificios, privados o
pblicos, por su potente imagen
de alta eficiencia ambiental.
Denominaciones comunes:
arquitectura de alta tecnologa
(high-tech), arquitectura de ahorro
de energa. Arquitectos como N.
Foster , Rogers o Renzo Piano
entre otros, son buenos
representantes de esta lnea,
donde la alta tecnologa se exprime
al mximo para mejorar el
rendimiento ambiental de edificios
de grandes dimensiones, que de
otra manera tendran un impacto
inaceptable hoy en da.
- Tecnologa pasiva: la respuesta proyectual busca sacar el mximo provecho a las
condiciones naturales del sitio a partir de tecnologa pasiva, lo que implica un
conocimiento detallado del comportamiento ambiental de las formas
arquitectnicas, la inercia trmica de los materiales, etc.
La orientacin, disposicin, y forma general del edificio estan condicionadas por
el mejor aprovechamiento de los factores naturales.
Construccin: se incorporan dispositivos para captar energas naturales de sol,
viento; se incorporan el efecto invernadero, la ventilacin cruzada, dispositivos
de alta eficiencia como ventanas trmicas, cristales inteligentes, aislantes
artificiales. Se combina la utilizacin de materiales tradicionales como la
cermica, adobe, madera, con hormign y acero.
Tanto en contextos urbanos como en paisajes naturales, la arquitectura low-tech
mantiene su expresin como dispositivo tecnolgico especializado, aunque
normalmente se utiliza para edificios ms pequeos, que permiten que las
formas adoptadas pueden aprovechar la energa natural: viviendas unifamiliares,
centros comunitarios, oficinas locales etc.
Denominaciones comunes: arquitectura bioclimtica; low-tech.
Foto 31 Commerzbank, en Frankfurt
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 61
3.2.2. La tica ecolgica
La ecologa estudia la interaccin entre los seres vivos y su ambiente orgnico e inorgnico.
Esta postura arquitectnica toma buena parte de sus principios de la ecologa y la biologa,
para determinar los patrones conceptuales de sus propuestas. Se trata, pues, de respetar al
mximo los ecosistemas naturales, sea va los mismos procedimientos naturales o va la
reproduccin de sistemas artificiales paralelos, que el avance cientfico y tecnolgico hacen
posibles.
Los arquitectos orientados hacia la tica ecolgica comparten con la orientacin tecnolgica
la utilizacin del mtodo cientfico objetivo para conocer y analizar el ambiente natural del
sitio, el cual visualizan como un ecosistema, procesos naturales que no deben ser alterados,
en lo posible, por la accin humana.
El impacto en el medioambiente, por lo tanto, debe evaluarse en todas las escalas, desde la
local hasta la global. El objetivo se centra en minimizar dos tipos de impacto, ambos fsicos:
tanto las emisiones como las extracciones, para no alterar el funcionamiento de los
ecosistemas naturales.
La visin ecolgica se desarrolla menos en contextos ms urbanos, donde los ecosistemas
naturales han sido modificados. Por el contrario, encontramos ms ejemplos en contextos
rurales o mayoritariamente naturales, probablemente por esta idea de la no interferencia
humana.
La premisa de no alterar el medio natural en que la obra se incorpora lleva a dos estrategias:
tocar mnimamente el sitio, como una posicin de observacin temporal, o, por el contrario,
integrarse fsicamente al sitio lo ms posible.
- Preservar el ecosistema: la propuesta proyectual intenta colocar el edificio de tal
manera que interrumpa lo menos posible los ecosistemas del lugar.
Foto 32 La forma del edificio est estrechamente ligada a su funcin climtica
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
62 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
Foto 33 La estructura se coloca en el entrono natural, sin interrumpir su continuidad.
6 rboles atraviesan el edificio.
Forma: la forma del edificio est slo parcialmente condicionada por los factores
naturales, ya que los dispositivos tecnolgicos son capaces de adaptarse o
colocarse a conveniencia. Cimentacin mnima, estructura ligera, columnas que
soportan sobre una plataforma el edificio, dejando el suelo intacto.
Construccin: utilizacin tanto de tecnologas avanzadas como de tcnicas
tradicionales activas, combinadas en ocasiones con alguna pasiva. Cristales
inteligentes, celdas fotovoltaicas, equipos computarizados para el control
automatizado de los elementos tecnolgicos.
Denominaciones comunes: eco-tech, arquitectura ecolgica; light-tech.
- Integracin al ecosistema: la respuesta proyectual pretende incorporar el edificio
al sitio para convertirse en parte del mismo, para dar continuidad al ecosistema,
pero tambin al paisaje.
Foto 34 La edificacin se convierte en parte del paisaje natural
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 63
El edificio adopta la forma del entorno natural, de la topografa, de la vegetacin,
buscando el menor contraste fsico y visual posible y aprovechando al mximo
las caractersticas de los materiales naturales.
Construccin: se combinan la utilizacin de tecnologa avanzada con la de
materiales naturales. Se utilizan mayoritariamente tcnicas pasivas: aislantes e
impermeabilizaciones artificiales, bermas de tierra/piedra, vegetacin en
elementos estructurales, de fachada y techos.
Denominaciones comunes: arquitectura geomrfica, arquitectura verde o
arquitectura ecolgica.
- Creacin de ecosistemas: la respuesta proyectual pretende incorporar al propio
edificio elementos naturales para generar espacios verdes, sobre todo en zonas
urbanas ante la escasez de reas verdes, y crear nuevos paisajes.
Forma: el edificio incorpora elementos naturales, en especial vegetacin, como
material de fachadas y techos, creando una especie de topografa alternativa.
Construccin: se combinan la utilizacin de la tecnologa avanzada con la
utilizacin de materiales naturales. Se utilizan mayoritariamente tcnicas pasivas:
aislantes e impermeabilizaciones artificiales, bermas de tierra/piedra, vegetacin
en elementos estructurales, de fachada y techos.
Denominaciones comunes: arquitectura verde o arquitectura ecolgica.
Fotos 35 y 36 En entornos urbanos, el edificio crea reas verdes para contribuir a su mejora
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
64 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
3.2.3. El tamiz cultural
La visin culturalista gira alrededor de una postura antropolgica (antropocntrica, de
acuerdo con los eclogos ms radicales) donde todos los procesos, incluso los naturales,
pasan por el filtro del ser humano. Existe una interaccin entre cultura y naturaleza tanto en
lo fsico y tangible como en el nivel metafsico e intangible, y la arquitectura es un producto
cultural que sintetiza ambos aspectos.
Considera el medio ambiente tanto los procesos naturales del sitio como los procesos
sociales que se dan al habitar el sitio. La interaccin entre cultura y naturaleza es siempre
variable y especfica, de acuerdo con factores espaciales y temporales.
El impacto en el medio ambiente, por lo tanto, va en dos sentidos, es decir ambos
ambientes, natural y cultural, se impactan mutuamente, si bien en trminos humanos es el
hombre el que transforma y se apropia de su entorno, en tiempo cosmolgico, la especie
humana es uno de tantos fenmenos naturales efmeros que se han dado en el universo. El
impacto del hombre en el entorno se da en trminos fsicos, pues transforma los elementos
geolgicos y orgnicos de un lugar especfico, y no fsicos: propiedad privada, fronteras
polticas, asignacin simblica. Simultneamente el impacto de la naturaleza en el hombre
es de dos tipos: fsico, en tanto que sus diversas manifestaciones geolgicas (sismos,
volcanes, energa trmica) orgnicas (animales, microorganismos, vegetacin) o
atmosfricas (oxgeno, lluvia, viento, radiacin solar) afectan y condicionan al hombre como
ser biolgico que requiere agua, aire, siente fro y calor, peligra ante movimientos ssmicos o
animales en estado salvaje; pero al mismo tiempo mental, psquico, y variable en cada ser
humano, es decir subjetivo, y puede abarcar desde la belleza de un paisaje, la curiosidad
por la estructura atmica del universo, o la capacidad de control de elementos naturales
como el fuego, todo filtrado por el grupo humano al que pertenece el individuo.
Esta amplitud de posibilidades puede, en el sentido estricto, abrir un nmero infinito de
posibilidades, pero colocando el punto de vista en del paradigma ambiental como hemos
descrito brevemente, podemos hablar de que esta postura busca encontrar un equilibrio en
la relacin arquitectura - naturaleza, en donde ambas existan con mutuo respeto.
- La lgica natural: la propuesta proyectual coloca el conocimiento detallado
de las condiciones naturales del sitio en estrecha relacin con la forma tradicional
de habitar ese sitio por parte de una sociedad determinada. El conocimiento de
las condiciones especficas del sitio resuelve en la arquitectura simultneamente
problemas de confortabilidad climtica, disponibilidad de materiales de la regin,
tcnicas constructivas apropiadas para el aprovechamiento de dichos materiales,
con formas de organizar el espacio de acuerdo con ritos y costumbres, y
expresin y significado del lugar mismo.
Forma: la forma del edificio est condicionada por los factores naturales y
sociales del lugar, y se recurre a la lgica adquirida por la tradicin para
reinterpretarlos en nuevas formas de construir.
Construccin: utilizacin de la tecnologa tradicional, mayoritariamente pasiva,
combinada en ocasiones con algn dispositivo activo. Piedra, adobe, madera,
combinados con tcnicas y materiales avanzados, compatibles con los
anteriores: selladores, impermeabilizantes, cristales.
Denominaciones comunes: arquitectura tradicional o arquitectura bioclimtica
(tradicional).
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 65

Fotos 37 y 38 La lgica ancestral se reinterpreta en nuevas formas arquitectnicas,
sea de manera ms tradicional o menos ortodoxa
- La composicin naturalista: la propuesta proyectual se inspira en uno o varios
elementos naturales, orgnicos o inorgnicos, que pueden ser tomados del
mismo sitio pero tambin pueden ser referencias descontextualizadas, para
conceptualizar la propuesta arquitectnica, sea de manera figurativa o abstracta.
Se cuestiona el carcter ambiental de esta postura, por retomar formas y
estructuras naturales ms que sus procesos y sistemas. Aunque nos estamos
referamos a movimientos como el Art Nouveau, las propuestas actuales se
diferencian al incorporar el minimizar el impacto sobre el medio ambiente como
objetivo fundamental, pero intentando expresiones, formas arquitectnicas, ms
flexibles. Se pueden distinguir dos lneas generales:
La analoga natural: la propuesta proyectual busca representar un modelo
proveniente de la naturaleza, no necesariamente en ese contexto. Las
analogas ms comunes son la biolgica y geolgica, aunque tambin se
pueden utilizar el cosmos o cualquier parte del universo en tanto que
parte de la naturaleza.
La forma est condicionada por el elemento que intenta representar,
aunque las variaciones pueden ir de lo ms figurativo a lo ms abstracto.
Construccin: se incorporan materiales, sistemas constructivos y
dispositivos reconocidos o especificados como ecolgicos, de ahorro de
energa, etc., para cumplir con el objetivo de bajo impacto. Se combinan
la tecnologa activa y pasiva.
Denominaciones comunes: bioarquitectura o arquitectura evolucionista.
La composicin ecolgica: la propuesta proyectual plantea una
conceptualizacin formal y expresiva bastante libre, condicionada slo por
el compromiso de bajo impacto ambiental y la utilizacin de material
ecolgico.
Forma: la orientacin, disposicin y forma estan parcialmente
condicionada por los factores naturales, ya que se prev la incorporacin
de tcnicas avanzadas para mejorar el rendimiento ambiental o reproducir
funciones del ecosistema.
Construccin: se incorporan materiales, sistemas constructivos y
dispositivos reconocidos o especificados como ecolgicos, de ahorro de
energa, etc., para cumplir con el objetivo de bajo impacto. Se combinan
la tecnologa activa y pasiva.
Denominaciones comunes: arquitectura ecolgica, minimalismo ecolgico.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
66 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
Foto 39 Materiales naturales como la madera o el adobe utilizados en composiciones modernistas
- El reciclaje: la propuesta parte de la idea de reutilizar materiales, sistemas
constructivos e incluso edificios enteros preexistentes como una forma de
minimizar el impacto ambiental al usar elementos ya fabricados. Este es un
nuevo argumento para defender la conservacin de edificios de carcter
histrico, pero tambin puede referirse a estructuras ms contemporneas o
cotidianas, que son desechadas pero cuya vida til puede prolongarse.
Forma: el proyecto retoma la forma
preexistente como punto de partida, pero no
est condicionado por ella. Dependiendo del
tipo de preexistencia, el proyecto puede
derivar en composiciones diversas.
Construccin: se busca aprovechar al
mximo los elementos existentes, que ya no
implican un nuevo impacto en el ambiente, e
incorporar los materiales y dispositivos para
adecuar las partes o el edificio a su nueva
funcin.
En contextos urbanos normalmente se trata
de edificios preexistentes que se reutilizan,
manteniendo buena parte de su fisonoma
original.
Denominaciones comunes: restauracin,
rehabilitacin o reciclado de arquitectura.
Foto 40 Una antigua fbrica alemana reconvertida en parque urbano
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 67
3.2.4. La visin integral
Esta ltima propuesta de conceptualizacin, en realidad, intenta conjugar las tres anteriores,
pero no debe interpretarse como el ideal que los conceptos de sostenibilidad intentan
modelar, ya que cada problema tiene varias posibilidades de solucin y que cada situacin
espacio-temporal es especfica y nica, por lo que lo ideal no es necesariamente
generalizable.
La postura del proyecto es intentar abarcar todo el espectro de variables y tratarlas de
manera equilibrada en el edificio: as, los aspectos tecnolgicos se incorporan no slo
funcionalmente, sino que adoptan formas o posiciones especficas para reinterpretar una
tipologa constructiva tradicional pero altamente efectiva en las condiciones naturales del
sitio.
Forma: la orientacin, disposicin, forma y expresin arquitectnica derivan de la interaccin
de factores tecnolgicos con intenciones culturales (estticas, simblicas etc.) y condiciones
naturales.
Construccin: se incorporan materiales, sistemas constructivos y dispositivos naturales as
como de alta tecnologa para minimizar el impacto en el medio ambiente local y global. Se
combinan tecnologa activa y pasiva.
Denominaciones comunes: arquitectura sostenible o arquitectura medioambiental.
Foto 41 Este proyecto de Renzo Piano en Nueva Caledonia ha sido muy comentado por el
esfuerzo de combinar tecnologa y ecologa con la tradicin constructiva local, en una visin
integral y holista de la arquitectura sostenible
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
68 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
3.3. La naturaleza en la arquitectura
La naturaleza ha sido siempre una referencia indispensable para la arquitectura, pues la
idea de representar formas, estructuras, texturas, colores o fenmenos del universo ha dado
cabida a mltiples posibilidades creativas en el proceso de diseo. No es extrao entonces
encontrar diferentes estrategias proyectuales basadas en la diversos elementos y
fenmenos naturales, sea el nmero de oro en la figura de la espiral como base para las
proporciones, transferir la estructura del tronco del rbol a la columna para soportar una
cubierta, o la tela de araa para inspirar la elaboracin de estructuras ligeras. La analoga
natural, sea biolgica, geolgica, csmica o de otra ndole, ha dado pie a la
conceptualizacin de los edificios desde la era clsica, el Art Nouveau, o ms recientemente
la arquitectura ecolgica.
Sin embargo, la analoga natural, ms figurativa o ms abstracta, debe ir ms all de la
simple reproduccin, y a partir de una visin mucho ms amplia, considerar los efectos que
el edificio puede tener en el medio fsico. La crisis ambiental que afronta la sociedad
contempornea es un factor cultural que impone nuevas variables que el arquitecto debe
sintetizar en el proyecto. Manejar la naturaleza no slo como un material o elemento
arquitectnico que se incorpora por su belleza, forma, textura o efecto, sino como una forma
de relacin entre ambos, es decir, creando una segunda naturaleza adaptada a las
necesidades humanas, pero tambin construida para garantizar la preservacin y
continuidad del medio fsico en condiciones similares a las actuales.
De los objetivos principales de una arquitectura ms sensible y respetuosa con el medio
ambiente podemos sealar los siguientes:
- Reducir el impacto ambiental que producen la construccin, uso y demolicin de
la arquitectura en su conjunto.
- Relacionar al hombre fsica y metafsicamente con su entorno natural.
- Aprovechar mediante el diseo y conformacin del edificio las energas de
fuentes renovables.
Algunas estrategias utilizadas por diferentes arquitectos en la construccin de arquitectura
ms sostenible se pueden ver en:
- La composicin a partir tipologas tradicionales por su alto conocimiento del
entorno natural.
- La utilizacin y exposicin sincera de materiales de fuentes renovables
ecolgicas.
- El reciclado de edificios y materiales.
- Analoga de elementos naturales.
Los arquitectos Herzog y de Meuron
18
manejan de manera excelente la naturaleza como
parte fundamental de su lenguaje arquitectnico en varios de sus proyectos, de entre ellos
las bodegas vincolas del valle de Napa al norte del estado de California. Se trata de un
edificio que alberga las bodegas para almacenar el vino que all se produce. Esta regin se
caracteriza por tener un clima templado con inviernos muy suaves y veranos muy calurosos,
lo que permite controlar las temperaturas internas de los edificios casi exclusivamente
18
Wang; Wilfried. Jacques Herzog y Pierre de Meuron. Gustavo Gili, Barcelona, 2000. Edificio:
Bodegas Dominus. Ubicacin: Yountville, California; EEUU. Autores: Herzog y de Meuron.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 69
mediante tcnicas pasivas. Colocado en medio de los viedos como paisaje inmediato y los
cerros como envolvente de fondo, un marcado carcter rural prevalece en el lugar.
Foto 42 Vista del conjunto
Estrategias de diseo: el edificio pretende integrarse visualmente en el paisaje para no
alterarlo, para lo cual utiliza la exposicin de materiales naturales cromticamente afines al
contexto. La analoga geolgica tiene un claro carcter abstracto. Incorpora gran cantidad de
masa inerte para controlar pasivamente la temperatura;
Soluciones tcnicas: se utiliza una estructura de acero muy ligera que soporta una fachada o
piel de piedra, la cual hace las veces de amortiguador trmico que mantiene fuera el calor, y
permite la ventilacin interior necesaria para la bodega.
Impacto ambiental: el edificio usa poca energa para mantener el interior a la temperatura
adecuada. Por otro lado, una proporcin importante del edifico se reincorpora al medio
natural por ser piedra, y as disminuye tambin por este lado el impacto en el largo plazo.
Fotos 43 y 44 La piel de piedra funciona como amortiguador trmico,
y simultneamente en la expresin plstica dominante del edificio.
El conjunto arquitectnico: el edificio, de lneas sencillas y puristas, pretende armonizar con
el paisaje pero alejndose de la analoga figurativa. Es la textura y la cromtica, junto con el
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
70 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
desarrollo horizontal, lo que permite su integracin en el paisaje, a pesar de ser de un
volumen considerable. La envolvente de piedra no slo filtra y equilibra las condiciones
trmicas, sino tambin la luz, que se escabulle irregularmente entre el catico acomodo de
las piedras. Esta doble intencin en el muro, por un lado colocar la piedra al natural, pero
por otro los gaviones metlicos que la contienen, ordena la fachada como si fueran sillares y
resulta muy acertada para marcar su presencia como entorno construido, diferente del
natural, pero simultneamente respetuoso con el mismo.
3.4. La tecnologa medioambiental
El movimiento moderno utiliz la figura de la mquina, creacin del ingenio humano, para
transferir su significado, expresin y formas a la arquitectura, como una de sus estrategias
ms importantes para guiar el proceso de diseo. Esta idea de la mquina tuvo, sin
embargo, un efecto negativo desde el punto de vista medioambiental: estas mquinas para
vivir, si bien podan garantizar unas condiciones adecuadas de confortabilidad para el
hombre y la sociedad nuevos y cumplir as con una de sus funciones bsicas, implicaban al
mismo tiempo la necesaria incorporacin de grandes fuentes de combustible (energa) para
hacerlas funcionar. El impacto ambiental generado por el uso y mantenimiento de edificios
contemporneos, tan evidente hoy da, demuestra la importancia que tiene la sola
conceptualizacin de la arquitectura para desarrollar su relacin con el entorno natural.
Ante el nuevo contexto que presenta el problema ambiental, la arquitectura est
reconceptualizando muchas de sus actuaciones, encaminadas a compatibilizar la
satisfaccin de necesidades humanas con las capacidades reales de la naturaleza. Uno de
los puntos de partida es la observacin precisa y objetiva de la naturaleza y sus diferentes
procesos como una serie de sistemas que incorporan energa y que al utilizarla la
transforman en productos de desecho, los cuales son simultneamente formas de energa
para otros sistemas o subsistemas. La tecnologa puede reproducir algunos de estos
fenmenos y su adecuada incorporacin a la arquitectura puede producir edificios, por el
momento, que disminuyen considerablemente su impacto fsico en el medio ambiente.
Los objetivos primordiales de la tecnologa medioambiental son:
- Reducir la contaminacin (slida o qumica) que genera la construccin,
utilizacin y desmantelamiento de los edificios (ciclo vital).
- Aprovechar al mximo las energas naturales disponibles.
- Utilizar la tecnologa ms avanzada para producir fuentes de energa renovable.
Algunas de las estrategias utilizadas para conformar los edificios son:
- La maquina ambiental: el conjunto muestra, va los materiales y sistemas
constructivos de alta tecnologa, su eficiencia para aprovechar al mximo las
condiciones climticas y energticas naturales del lugar.
- La expresin sincera de los dispositivos ambientales: elementos como celdas
solares o fachadas de doble piel se convierten en protagonistas de la expresin
arquitectnica.
- La exageracin o transposicin de formas o elementos ambientales: utilizacin a
diferentes escalas o posiciones de atrios, jardines o chimeneas de ventilacin.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 71
Uno de los edificios ms reconocidos como
sostenibles es el rascacielos de 60 pisos
diseado por Norman Foster
19
que se levanta
en el centro de la ciudad de Frankfurt, donde
el tejido alberga tanto construcciones bajas
de 6 a 8 plantas como varios edificios en
altura que han conformado un nuevo paisaje
urbano. Esta ciudad alemana se localiza en
una regin de clima continental, con inviernos
fros y veranos calurosos.
Estrategias de diseo: se utiliza la
transposicin de elementos; en este caso el
invernadero se repite en varias posiciones y
alturas para conformar la composicin
general del edificio. Los invernaderos
seccionan la fachada para reducir
visualmente su verticalidad. Tambin se da la
utilizacin y expresin de materiales de alta
tecnologa como acabados de fachada. Se
utiliza un partido triangular con las aristas
redondeadas, dejando el centro hueco, para
generar una gran chimenea de cara al control
de ventilacin natural y tambin garantizar luz
natural en todo el edificio.
Tcnicas constructivas: el edificio utiliza el
acero como estructura portante, a la cual se
le sobreponen todos los elementos de
acabados e instalaciones. La fachada de
doble piel incorpora cristal sensible a la luz.
Se combinan apertura manual y mecnica de
ventanas y persianas. Se incorporan
dispositivos automatizados como
temporizadores y detectores de movimiento,
para ahorro de energa en espacios sin
utilizar. Se intenta incorporar materiales de
ltima generacin, como aluminio, acero
inoxidable, tabiques de cristal, cristal
templado, etc.
Impacto ambiental: el impacto ambiental de un rascacielos es difcil de determinar. Sin duda
la concentracin de personas en un espacio urbano tan pequeo genera problemas de
abastecimiento de servicios, trfico, desechos, etc.
Este edificio, considerado por su autor como el primer rascacielos ecolgico del mundo, si
bien minimiza su consumo de energa y crea ambientes para la confortabilidad trmica y
otros logros interesantes, no deja, por su misma escala, de impactar fsica y visualmente el
medio ambiente. Una de las crticas a la utilizacin de los materiales de alta tecnologa es
19
Jones, David Lloyd. Arquitectura y entorno. El diseo de la arquitectura bioclimtica. Blume, Barcelona, 2002.
Edificio: oficinas del Commerzbank, en Frankfurt, Alemania. Autor: Norman Foster.
Fotos 45 y 46 El edificio presenta los avances
tecnolgicos como medio para solucionar los
problemas medioambientales.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
72 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
que no son biodegradables y parece un contrasentido colocarle la etiqueta de ecolgico a un
edificio con estas caractersticas; sin embargo, sus defensores lo justifican por la durabilidad
y el ahorro energtico que logran durante la vida til del edificio.
Conjunto arquitectnico: existe una clara
intencin de marcar en la volumetra y
composicin del edificio sus caractersticas
como mquina ambiental, eficiente y
funcional, imagen que logra proyectar. A
pesar de ello y de su esfuerzo por reducir el
consumo energtico, la enorme escala, la
reconfiguracin del tejido urbano y el
impacto real sobre el habitante parece
menos atendido.
3.5. Arquitectura en la naturaleza
La ecologa estudia la relacin entre los seres vivos y su entorno orgnico e inorgnico, lo
que se traduce en la existencia de sistemas ecolgico o ecosistemas. Se basa en la
consideracin de que el planeta en su conjunto es un solo gran ecosistema que contiene, a
su vez, una serie de ecosistemas menores, todos interrelacionados y, muy importante,
equilibrados entre s, para hacer posible la subsistencia de todos. Romper este equilibrio
implica necesariamente una transformacin importante e inmediata (y no de manera gradual
y evolutiva) que tender a reequilibrarse pero slo en largos periodos de tiempo.
El hombre, si bien es parte de la naturaleza, por su propia condicin humana tiene la
capacidad de transformar su entorno de manera consciente, por intereses que no siempre
estn de acuerdo con las caractersticas del o los ecosistemas donde emprende sus
diversas acciones.
La idea central de esta postura parte de respetar al mximo el funcionamiento de los
ecosistemas, de modo que la incorporacin del hombre, que genera un nuevo sistema,
propio, sea compatible con el existente, y sea viable alcanzar, en el corto plazo, un nuevo
equilibrio para ambos.
La arquitectura se incorpora a un ecosistema natural y debe adoptar y adaptar su
funcionamiento para respetar el ecosistema local al mximo, as como colaborar en la
preservacin global.
Foto 47 Los conceptos bioclimticos son
incorporados a la gran escala del rascacielos
en la busca de la confortabilidad trmica y
psicolgica de los usuarios
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
La naturaleza como estrategia proyectual 73
Foto 48 El largo acceso al museo de la madera
Los objetivos principales que se buscan son:
- Minimizar el impacto biofsico que pueda producir el edificio en los diferentes
ecosistemas.
- Utilizar materiales y energas naturales y desechar productos que puedan
regresar al ecosistema natural (biodegradables).
- Crear nuevos ecosistemas, equilibrados con los existentes.
Algunas estrategias proyectuales son:
- La exposicin sincera de materiales ecolgicos: del adobe, de la madera.
- La analoga entre ecosistema y edificio: se incorpora la arquitectura al sitio, casi
siempre bajo tierra, par dar continuidad fsica y visual al paisaje.
- La colocacin superficial: la arquitectura es muy ligera, casi con carcter temporal
o reversible y puntual.
- La creacin de ecosistemas naturales en entornos artificiales: en especial en
entornos urbanos, los edificios incorporan elementos naturales en fachadas,
techos e interiores, precisamente para contrarrestar la poca presencia de la
naturaleza.
El arquitecto Tadao Ando
20
est interesado
en reconectar el hombre con la naturaleza a
travs de la arquitectura, en una
comunicacin profunda y espiritual. Su
diseo para el museo de la madera es un
excelente ejemplo de esta bsqueda
fenomenolgica en arquitectura. Est
localizado en una zona densamente
arbolada, en el extremo noroeste de la
prefectura de Hyogo, que se caracteriza por
tener un clima extremoso que incluye
nevadas de cierta importancia en invierno.
Como en buena parte de las zonas
boscosas del mundo, en aos recientes la
industria del ocio ha deteriorado el sitio.
Con el fin de promover a travs de la
educacin un cambio en la conciencia de la
comunidad se levanta este edificio como
espacio no slo de informacin, sino de
convivencia con la naturaleza. El edificio
est inspirado en el pabelln que Japn
instalo en la Exposicin Universal de Sevilla
en 1992.
Estrategias de proyecto: sin duda la
abstraccin juega un papel muy importante en
la arquitectura de Ando, quien busca a travs
del un orden geomtrico el contraste.
Simultneamente utiliza la expresin sincera
20
Jones, David Lloyd. Arquitectura y entorno. El diseo de la arquitectura bioclimtica. Blume, Barcelona, 2002.
Edificio: Museo de la madera, Mikata-gun; Ubicacin: Hyogo, Japn. Autor: Tadao Ando.
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004
74 Pautas de diseo para una arquitectura sostenible
de materiales ecolgicos para conformar la
forma geomtrica.
Tcnicas constructivas: el edificio utiliza la
madera como material de construccin
predominante, montada sobre una base de
hormign y un puente tambin de hormign
que atraviesa el edificio. As mismo, utiliza luz
natural para iluminar el interior.
Impacto ambiental: desde el punto de vista
biofsico el edificio utiliza un material
biodegradable, la madera, lo que ayudar a
reducir su impacto final. Sin embargo, el
impacto que tiene el lugar sobre el visitante
vale la pena mencionarlo ya que intenta
despertar una fuerte experiencia del bosque,
de una convivencia espiritual (cada da ms
deteriorada) con la naturaleza.
Conjunto arquitectnico: el contraste entre la
volumetra claramente artificial y el entorno
natural imprime un fuerte carcter al edificio,
que sin embargo no agrede al sitio, sino que
ms bien pretende enfatizar la belleza de la
naturaleza. En el espacio interior las
columnas y vigas de madera reproducen
metafricamente un bosque, como intencin
de dilogo y continuidad entre exterior e
interior.
Fotos 49 y 50 La belleza de la naturaleza del
lugar se experimenta al recorrer el edificio,
tanto en el exterior como al entrar al bosque
artificial. Ando habla de la necesidad de
enfatizar una relacin espiritual con el
entorno, y la arquitectura es una opcin
excelente para ello
Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004 Los autores, 2004; Edicions UPC, 2004