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Quien mat al megaterio

Volumen 1 N 2 Febrero/Marzo 1989

Revista de Divulgacin Cientfica y Tecnolgica de la Asociacin Ciencia Hoy

QUIN MAT AL MEGATERIO?


Gustavo G. Politis
Facultad de Ciencias Sociales (Olavarra) Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires

Fig 1. Entierro mltiple N 2, hallado en el sitio 2 de Arroyo Seco; puede verse el esqueleto de un hombre adulto flanqueado por dos mujeres. A qu poca se remonta la presenica humana en la Argentina? Desde una posicin extrema que lleg a sostener el mismo origen de la humanidad en la pampa, se pas luego, como contrapartida, a creer que el poblamiento de Amrica era un fenmeno relativamente reciente. Hoy, a la luz de nuevos hallazgos

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arqueolgicos, se ha replanteado tambin la ltima postura; en la Argentina, las evidencias demuestran que en algunos casos, como el de las llanuras bonaerenses, el hombre coexisti hace milenios con una fauna extinguida, que en parte explot para su supervivencia. Cuando a fines del siglo pasado el clebre investigador Florentino Ameghino propuso que la cuna de la humanidad encontraba en la pampa argentina, la atencin de la comunidad arqueolgica mundial se volc sobre esta regon. Era posible que, contrariando a la mayora de los hallazgos de la poca, los gragmentarios crneos y otros restos seos exhumandos en la llanura pampeana pertenecieran a los primeros hombre que poblaron el plantea? El cmulo de informacin expuesta por Ameghino era importante y mereci una disusin internacional. De esta manera, en 1910 lleg a la Argentina el paleoantroplogo (especialista en la evolucin biolgica del hombre) Ales Hrdlicka, de la Smithsonian Institution de Washington; luego de un rpido anlisis de los materiales y de las evidencias presentadas por el cientfico local, destruy las propuestas del mismo, concluyendo adems que no haba razn para creer que el hombre en Amrica del Sur tuviese ms que nos pocos milenios de antigedad. Tampoco era probable, segn su opinin, que hubiera convivido con los grandes mamferos del Pleistoceno. La contundencia del modelo del prestigioso Hrdlicka, excelentemente presentado en su Early Man in South America (1912), no solo derrumb las hiptesis ameghinianas, sino que condujo al abandono de la bsqueda sistemtica de rastros de los primeros americanos en la pampas argentinas: junto con Ameghino, toda una lnea de investigacin fue condenada al descrdito. Los enigmticos hallazgos de bolas de boleadoras y otros artefactos aparentemente muy antiguos, que entre 1910 y 1930 efectu el aficionado Lorenzo Parodi, en las barrancas de Miramar (partido de General Alvarado, provincia de Buenos Aires), fueron sospechados de fraude y con ellos se fue diluyendo la idea de un poblamiento muy remoto de la regin. Sobre la base de mltiples mtodos de datacin del pasado con que ahora se cuenta, la cronologa actualmente propuesta para el poblamiento de Amrica es bastante distinta de la que hace casi un siglo supona Ameghino. Hoy, una gran cantidad de hallazgos arqueolgicos apoya la hiptesis de que el hombre lleg a este continente, cruzando el estrecho de Behring, entre Siberia y Alaska, hace 20 30 mil aos. Incluso los recientes hallazgos por Tom Dillehay, de la Universidad de Kentucky, en el sitio de Monte Verde (Chile), y por Niede Guidn, de l'Ecole de Hautes Etudes en Sciences Sociales, en el estado de Piau (Brasil), han dado fechados que remontaran el poblamiento de Amrica del Sur hasta casi 35 mil aos atrs. Sin embargo, y a pesar de sus exageraciones cronolgicas, varias de la hiptesis de Ameghino han vuelto a considerarse seriamente. Por un lado, el descubrimiento en 1927 de puntas de proyectil clavadas en huesos de bisontes extinguidos en Folsom (Nuevo Mxico, EE.UU), llev a que se aceptara que efectivamente el hombre haba coexistido con especies animale extingudas en Amrica del Norte. Poco despus, el arquelogo norteamericano Junius Bird encontr en el otro extremo del continente, en cuevas de la patagonia chilena, otras puntas de proyectil, asociadas con restos de caballo americano y de milodonte, ambos tambin extinguidos. Por otra parte, algunas de las mismas evidencias presentadas por Ameghino, como el crneo humano denominado por l como Diprothomo recuperado a casi 15m de profundidad durante la construccin del puerto de Buenos Aires, o el "esqueleto de Fontezuelas" hallado en el interior de la caparazn de un gliptodonte, no se explicaban dentro del modelo de Hrdlicka de poblamiento de Amrica en pocas postglaciales. Pero hubo que esperar hasta la dcada del '70 para que la regin pampeana comenzara a entregar nuevos indicios sobre los primeros americanos. A orillas del arroyo Azul (partido del mismo nombre, provincia de Buenos Aires), un grupo de cientficos del Instituto de Investigaciones Antropolgicas de Olavarra, dirigido por el arquelogo floreal Palanca, excav lo que result ser un antiguo sitio de caza de Doedcurus, gliptodonte de gran tamao extinguido probablemente a fines del Pleistoceno (vase "Las extinciones pleistocnicas"). El instrumental de piedra all recuperado, confeccionado principalmente en cuarzo cristalino, no era muy elaborado; sus fabricantes slo haban deseado obtener simples filos muy cortantes para carnear una presa con gran volumen de masa muscular. Este sitio arqueolgico, denominado La Moderna debido al viejo nombre de la estancia en que se hallaba, fue nuevamente estudiado por el autor en 1983 y 1984. Las nuevas excavaciones confirmaron la mayora de las hiptesis de Palanca y su equipo, a la vez que proporcionaron nuevos datos referentes a las actividades desarrolladas en el lugar durante poca tempranas. La Moderna aport la primera evidencia confiable, dentro de los criterios cientficos contemporneos, para probar la coexistencia del hombre pampeano con la fauna del Pleistoceno, pero no permiti ir mucho ms lejos en la identificacin de los modos de vida de los antiguos grupos de cazadores recolectores de la zona. Poco despus del hallazgo de la Moderna, ms al sur en la provincia, a orillas del primer brazo de los Tres Arroyos, o Arroyo Seco, un grupo local de aficionados a la arqueologa (Aldo Elgart, Alfredo Morn y Julio Mttola) localiz varios sitios con restos de actividad humana prehispnica, dos de los cuales incluan seputuras. Ante la magnitud y la complejidad

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de estos descubrimientos, recurrieron al Museo de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de La Plata, y Alberto Rex Gonzlez, entonces director de la Divisin Arqueologa del mismo, visit el rea constatando la excepcional calidad de los hallazgos. En los sitios del Arroyo Seco no slo haba restos humanos, sino tambin abundantes instrumentos lticos y huesos de mamferos pleistocnicos aparentemente asociados en un mismo estrato geolgico: la oportunidad para abordar un estudio completo del temprano poblamiento pampeano y de la influencia del hombre en la extinciones de la fauna pleistocnica era excelente. En 1979 comenzaron las investigaciones sistemticas en el lugar, a cargo de un equipo interdisciplinario integrado por cientficos de la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de La Plata: los arquelogos Luis Meo Guzmn, Mnica Salemme y el autor, el gelogo Francisco Fidalgo y el paleontlogo Eduardo Tonni. En la localidad arqueolgica Arroyo Seco se detectaron entonces tres sitios. Conviene aclarar que convencionalmente un sitio arqueolgico es un lugar donde se encuentra una serie de restos de actividad humana con cierta continuidad espacial; una localidad arqueolgica, en cambio, es un rea mayor en la que pueden concentrarse varios sitios. La mayora de la informacin significativa de Arroyo Seco proviene, por el momento, del sitio 2. Este se encuentra en una lomada constituida por sedimentos elicos, partculas arrastradas y depositadas por el viento, que se sita entre el Arroyo Seco y una pequea laguna. La excavacin efectuada se extiende actualmente a casi 200 M2 , que representan entre un 10 y 20% de la superficie total estimada de distribucin de los restos arqueolgicos. Al comenzar el trabajo se dividi el terreno por excavar en cuadrculas de 2 por 2 m, los cordeles demarcatorios se nivelaron entonces a una altura arbitraria, establecindose as lo que tcnicamente se llama "nivel 0" del sitio, que sirvi como referencia para registrar las profundidades en que iban apareciendo los materiales. De este modo, cada objeto descubierto durante la excavacin .se identificaba por la cuadrcula en que apareca, por su posicin en la misma y por su profundidad respecto del "nivel 0", pudindose reconstruir posteriormente la posicin relativa de los distintos hallazgos. Se comenz entonces a remover los sedimentos del suelo con cucharn, esptula y pincel, avanzando por niveles de extraccin de 5 cm de espesor y controlando la posicin dentro del perfil geolgico. El sedimento extrado fue pasado por una zaranda de malla de 5 mm, para poder recuperar los restos ms pequeos que en primera instancia pasaran desapercibidos; pero en las ltimas excavaciones, realizadas entre 1986 y 1988, se lo lav, para mayor seguridad, en cernidores de malla aun ms fina, de menos de 2 mm, lo que permiti rescatar prcticamente todos los materiales arqueolgicos, ms all de su distinto grado de fragmentacin. Por otra parte, adems, se cav una trinchera de 80 m de largo por 0,60 m de ancho, a fin de observar los estratos geolgicos locales, un punto clave en la interpretacin de los hallazgos ( vase "Geologa local" . ) La lomada en que se ubica este sitio fue ocupada por los cazadores-recolectores pampeanos en sucesivas oportunidades -luego entraremos en precisiones cronolgicas- desde por lo menos 8000 a 9000 aos atrs y en ellas se fueron depositando abundantes restos derivados de las mltiples actividades all desarrolladas. Las huellas dejadas por la accin de los hombres -artefactos, huesos de Fig. 2 Vista parcial del sitio. El fondo de esta excavacin sigue las animales, etc.- iban siendo de a poco cubiertas por el sedimento que el viento acarreaba y, de ese modo, cada ondulaciones de la unidad "S". nueva ocupacin local se superpona a la anterior pero dejaba sus propios restos en un nivel distinto, separados de los ms antiguos por una capa de sedimentos.

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Sin embargo, la identificacin de las evidencias de cada ocupacin es difcil ya que las asociaciones originales de restos se modificaron parcialmente por factores posteriores, como la accin del arado sobre los niveles superiores, la actividad de los roedores al construir sus cuevas o la penetracin de races en el suelo, con el consiguiente desplazamiento de materiales de su posicin inicial. Tambin debe considerarse el acarreo de los huesos de los animales consumidos por el hombre, que habran realizado los carnvoros que habitaron la regin pampeana, tales como zorros y pumas. Estas perturbaciones generaron dificultad para determinar lo que se llama Fig. 4. Esqueleto de caballos americano (izquierda) y megaterio (derecha). Los huesos "pisos de ocupacin": grupos de marcados con grisado corresponden a las partes encontradas. restos depositados simultneamente como consecuencia de una o varias actividades desarrolladas en el sitio durante lapsos muy cortos. No obstante, se han identificado asociaciones recurrentes de restos en distintos sectores, las que podran representar una o varias ocupaciones de bandas cazadoras-recolectoras con caractersticas similares. Cada uno de estos grupos de asociaciones se denomina "componente" y se refiere a la manifestacin, simultnea o no, de un grupo cultural dado. Del anlisis de los materiales resultaron tres "componentes" para el sitio 2 de Arroyo Seco, que indican tres respectivos tipos de ocupacin humana. El componente Superior est formado por los restos que se hallaron en la parte ms alta del perfil estratigrfico (unidad "X" del mismo; vase "Geologa local" y figura 5) y, pese a ser el ms reciente, sabemos muy poco de l. Esta porcin del suelo fue muy perturbada por el arado y, por lo tanto, los objetos que se encuentran en ella estn redepositados (o sea, removidos de su posicin original) constituyendo un conjunto empobrecido por la destruccin casi total de los restos seos. A pesar del escaso material recuperado, se puede inferir que en momentos tardos, probablemente poco antes de la conquista hispnica, los indgenas que habitaban aqu ya manejaban la tecnologa para la produccin de cermica, que a veces decoraban con pintura roja o con motivos geomtricos incisos (efectuados sobre la pasta antes de su coccin). Tambin confeccionaban varios tipos de puntas de proyectil bifaciales, algunas de ellas triangulares, pequeas y medianas, y otras lanceoladas, con la base adelgazada. En estos niveles se observ tambin el use de algunas materias primas de excelente calidad, tales como el palo ocrceo. Debido a los procesos de destruccin aludidos, no conocemos nada acerca de su economa o de sus preferencias de presas de caza.

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Fig. 5. Dibujos Fracisco Revelli El componente Medio, segundo conjunto cultural identificado, est mejor caracterizado, ya que se lo ubic a mayor profundidad, fuera del alcance del arado, y no presenta tantas perturbaciones como en proximidades de la superficie actual del suelo. Se to localiz en la pane superior de la unidad "Y" (vase "Geologa local" y figure 5), cuyos sedimentos contenan una variedad importante de artefactos tallados en piedra (fundamentalmente cuarcita), en general con evidencia de tcnicas de retalla y retoque marginal unifacial, entre los que se incluyen, como en el componente Superior, puntas de proyectil triangulares medianas y lanceoladas, as como tambin otros instrumentos para procesar las presas (raspadores, raederas, etc.). Estos artefactos aparecan, adems, asociados con restos de fauna que permiten deducir una economa basada fundamentalmente en la explotacin del guanaco como presa principal de caza, y del venado de las pampas y del and como recursos complementarios u ocasionales. Por otra parte, una relative abundancia de utensilios de piedra vinculados con la molienda ("manos" y "molinos") sugiere que el procesamiento de productos vegetales silvestres habra ocupado asimismo un lugar importante en las actividades de subsistencia. En cambio; en estos niveles no aparecen restos de fauna europea ni de cermica (ambos, indicadores de momentos recientes), lo que llevara a ubicar tentativamente a este componente a mediados del Holoceno o un poco despus. Continuando la excavacin, en la parte inferior de la unidad "Y" y en la siguiente (unidad "S") se encontraron las evidencias de asociacin entre los mamferos pleistocnicos y el hombre. Se trata del ltimo "componente" identificado en el sitio: el componente Inferior, caracterizado por distintos tipos de raspadores y raederas, as como tambin algunos elementos de gran tamao (vanse figuras 6 y 7) elaborados con distintas materias primas.

Fig. 6. Dos grandes instrumentos hallados junto a huesos de megaterios y caballos

Fig. 7. Entre los instrumentos del componente inferior se destacan raspadores y raederas de cuarcita, rodados costeros con lascados

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americanos.

aislados, la mitad de una piedra de boleadora y lascas con retoque marginal.

El estudio faunstico de los restos recuperados en este nivel del sitio fue realizado por Eduardo Tonni y por Mnica Salemme. La mayor parse del conjunto analizado corresponda a restos seos de guanaco, de venado de las pampas y de varias especies extinguidas: un camlido -Paleolama-, dos especies de caballo americano - Equus (Amerhippus) y Onohippidium - Hppidion-, un gliptodonte -Eutatus seguini-, un crvido -Habromeryx-, un toxodonte -Toxodon -, dos especies de perezosos terrestres, el megaterio - Megatherum americanum - y el glosoterio - Glossotherium robustum - y Macrauchenia patachonica , perteneciente a la familia Litopterna, que no cuenta con representantes vivientes. La importancia de estas especies para el hombre de la zona fue aparentemente desigual. La cantidad de piezas halladas sugiere que se destacaba el guanaco, que se habra constituido en la base de la obtencin de protenas animales para estos antiguos cazadores. Pero al mismo tiempo, y en este punto reside uno de los aspectos importantes del sitio Arroyo Seco 2, diversos anlisis indican tambin que por lo menos el megaterio y los caballos americanos habran sido asimismo explotados por los ocupantes de este nivel. En efecto, de los esqueletos de dichos animales se encontraron bsicamente cuartos delanteros y traseros. Esto aparece en concordancia con la seleccin de partes de las presas segn pautas tpicas de muchos grupos cazadores: tras cazar al animal, se lo troza para un ms fcil transporte hasta el lugar de consumo, al que se acarrean slo las partes ms carnosas, abandonando en el sitio de faena la cabeza, el cuello y la columna vertebral, engorrosas para el traslado por su peso y poco rendidores en carne.

Fig. 8. Al centro, cornamenta de Habromeryx; a ambos lados, huesos fragmentados de megaterio.

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Otros detalles que surgen del estudio minucioso de los restos seos recuperados apuntalan tambin la hiptesis del aprovechamiento de megaterio y del caballo americano. Por empezar, se identificaron patrones de fractura de huesos similares a los producidos normalmente por el hombre al consumir los animales. Por otra parse, en algunos huesos se observaron lneas longitudinales semejantes a las que trazan los instrumentos de piedra durante los procesos de cuereo o descarne. Ciertamente, es difcil determinar fehacientemente la causa de estas marcas, ya que pudo tratarse de la accin de agentes naturales, tales como la mordedura de carnvoros, pero su aparicin en las zonas de insercin muscular apoyara su origen humano (vanse figuras 11 y 12) justamente en esas partes del hueso donde los artefactos operan separando los msculos para su extraccin y posterior consumo.

Fib. 11. Los huesos de mamferos extinguidos muestran diversos tipos de marcas. En la de arriba se observa una falange de Toxodn, cuya pane superior presenta rastros que sugieren la masticacin por parte de algn carnvoro de gran tamao.

En la figura 12 se presentan marcas longitudinales que podran atribuirse a la accin de instrumentos de piedra usados durante las tareas de descarne.

El resto de los huesos de las especies extinguidas no presenta rastros de accin humana y, aunque contempornea con la ocupacin, su presencia en el sitio debe explicarse por causas naturales. Una de las caractersticas sobresalientes de Arroyo Seco est dada por la presencia de abundantes entierros humanos. En efecto, durante las tareas sistemticas iniciadas en 1979, fueron hallados 17 esqueltos humanos en entierros mltiples a individuales (vase fig. 5). Estas inhumaciones pueden agruparse en tres conjuntos. El primero est integrado por cuatro entierros mltiples de adultos a infantes y tres simples de infantes con abundante ajuar funerario (vase "Ajuares funerarios"). El segundo conjunto est formado solamente por un entierro simple, sin ajuar, que tena una acumulacin de "toscas" sobre la regin pelvica y el torso del esqueleto a modo de sealizacin de la tumba. El tercer conjunto lo integran tres inhumaciones individuales de infantes de muy corta edad, con abundante ajuar funerario, que fueron hallados aproximadamente a 30 m al SO de los dos grupos anteriores. Adems de estos entierros, los aficionados haban encontrado previamente en el lugar otros tres esqueletos humanos. Entre ellos, se destaca per su peculiaridad dentro del contexto local el caso de los restos de un individuo adulto hallados en la base de la unidad geolgica "Y" . Se trata de la nica inhumacin secundaria localizada hasta ahora en el sitio. A diferencia de los entierros comunes, llamados "primarios", en los que el cuerpo se deposita en su lugar definitivo, en las inhumaciones "secundarias" el cadver ha pasado por una previa sepultura transitoria o ha sido descarnado por distintas medios, para colocar posteriormente los huesos en su lugar final de enterramiento. Este proceso se hace evidente por la posicin de las piezas del esqueleto, que aparecen fuera de su ubicacin anatmica normal. En el case que aqu nos ocupa, el entierro estaba formado por el crneo y los huesos largos, agrupados en una especie de "paquete funerario". La cronologa, tanto de las ocupaciones humanas como de los grupos de inhumaciones, no es an clara. Come ya se anticip, el componente Superior podra ubicarse en momentos cercanos a la conquista hispnica (que se inici en el siglo XVI), mientras que para el componente Medio, como vimos, se estima una antigedad de mediados del Holoceno o poco despus. Por otra parte, sobre la base de la presencia de especies extinguidas, y por su posicin en los estratos del

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terreno, el componente Inferior debera ubicarse a inicios del Holoceno o incluso en las postrimeras del Pleistoceno. Esta ltima estimacin se apoya tambin en un fechado radiocarbnico efectuado en el Laboratorio de Radiocarbono y Tritio de la Universidad Nacional de La Plata (LATYR), que para una muestra de hueso de megaterio procedente del sitio obtuvo una datacin de 8.390 140 aos antes del presente (AP). Aunque esta nica muestra no basta por s sola para acotar la antigedad del componente Inferior de Arroyo Seco, es til para contrastarla con las evidencias que proporcionan la Geologa y la Paleontologa. En realidad, desde la perspectiva de esta ltima cabra esperar fechas un poco ms antiguas, ya que en el sitio aparecen representadas muchas especies caractersticas de la Edad Mamfero Lujanense, cuya extincin se considera que ocurri a fines del Pleistoceno. Esto puede explicarse de dos maneras: que la datacin radiocarbnica obtenida se deba a cierto "rejuvenecimiento" de la muestra por algn contaminante natural que haya alterado los resultados y que, por tanto, no represente la antigedad real de la ocupacin o que, por el contrario, una parte de esa fauna extinguida hacia fines del Pleistoceno en el resto de Amrica del Sur haya sobrevivido en la regin pampeana unos milenios ms, hasta inicios del Holoceno. Por otra parte, se presenta el problema de la antigedad de las inhumaciones y su relacin con los componentes arqueolgicos. El nico entierro secundario apareci en la posicin estratigrfica relativamente ms alta, la base de la unidad geolgica "Y" (vase fig. 5) y, en consecuencia, debe considerrselo como el ms moderno. Probablemente pertenezca al componente Medio o al Superior, pero est claro que no puede vincularse con el Inferior, ms antiguo, ya que es intrusivo dentr de ste. Es decir, que fue depositado en tiempos ms recientes practicando un pozo en los sedimentos que ya contenan los restos culturales de las primeras ocupaciones. Seis de los entierros del primer conjunto se ubican a mayor profundidad, en el techo de la unidad "Z" (vase fig. 5) y no se observan alteraciones en la unidad geolgica que la cubre ("S"), de donde se deduce que las inhumaciones se concretaron antes de la formacin de la misma. Los anlisis de carbono 14 efectuados tambin por el LATYR, sobre carbonatos de la unidad "S", que "sella" los entierros dieron como edades mnimas 5.740 120 aos AP, en un caso, y 5.700 120 aos AP en otro, de modo que estas sepulturas seran anteriores a esa poca. Sin embargo, debe sealarse que son fechas altamente estimativas debido a la posibilidad de contaminaciones con carbonatos ms recientes. Adems, se procesaron radiocarbnicamente tres muestras de hueso humano procedentes de dos esqueletos del entierro mltiple N 2, arribndose a resultados discrepantes. Por un lado, el laboratorio Beta Analitic de Florida (EE.UU) obtuvo una fecha de 5.250 110 aos AP, mientras,que el LATYR proces una muestra del mismo esqueleto y el resultado fue de 8.560 320 aos AP. Entre ambas fechas, la segunda concuerda con la antigedad estimada en base a las otras dataciones de sitio y a la posicin geolgica. La tercera muestra, tambin procesada en el laboratorio de La Plata, dio una datacin de 6.450 60 aos AP, pero sta fue obtenida de otro esqueleto. La ltima edad sugiere que, o bien procesos de contaminacin afectaron diferencialmente a los dos esqueletos dentro del mismo entierro, o que, contrariando la idea que se tena en base a la disposicin de los huesos, los dos esqueletos no sean contemporneos y, en consecuencia, hayan sido enterrados en la misma fosa en distintos momentos. Si aceptamos, entonces, una antigedad aproximada de 8.500 aos para algunos de estos esqueletos, puede considerarse que stos se relacionaran con el componente Inferior. Uno de los ltimos entierros hallados dentro del sitio plantea un nuevo problema, ya que se encontraba casi 40 cm ms abajo que el primer conjunto. Este entierro, formado por dos adultos semiarticulados y huesos de nios entremezclados, evidencia otro tipo de inhumacin y su antigedad podra ir ms all de los 8.500 aos. Recientes estudios llevados a cabo en el LATYR confirmaran esta ltima hiptesis. En este laboratorio se ha determinado el contenido de nitrgeno del colgeno, principal constituyente orgnico del hueso, para establecer cuantitativamente los grados de alteracin y, de esta manera, estimar la antigedad relativa de huesos contenidos dentro de un mismo perfil estratigrfico. Estos anlisis indican por lo menos cuatro episodios diacrnicos de inhumaciones, que incluyen dos momentos distintos para el entierro mltiple N 2, tal cual lo sugeran los fechados de radiocarbono, y un momento ms antiguo, aunque no sabemos cunto, para el entierro mltiple hallado a mayor profundidad. Los tres entierros correspondientes al tercer conjunto tambin aparecen en la unidad "Z" y, a pesar de algunas diferencias en la estratigrafa del sector, podran tambin atribuirse al componente Inferior; el hallazgo de una placa de gliptodonte, a modo de ajuar funerario, junto a uno de los cuerpos apoyara tal antigedad. Si se confirmara la hiptesis que vincula a gran parte de las inhumaciones con el componente Inferior, ms antiguo, el sitio Arroyo Seco 2 proveer importante informacin para el estudio de las caractersticas fsicas de los pobladores de Amrica del Sur durante el Pleistoceno Tardo y el Holoceno Inicial, y nos permitir explorar sus prcticas mortuorias. Al respecto, es importante destacar que los tipos de oficios rituales registradas en el sitio no se han encontrado en otros asignados a ocupaciones ms recientes.

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Figs. 13 y 14. Arriba: primer entierro hallado en el sitio en 1979; est integrado por los esqueletos completes de tres individuos: un hombre, una, mujer y un nio de muy corta edad. A la izquierda: rico y complejo ajuar funerario en el entierro N 5. Se observan abundantes colmillos perforados en el cuello y las muecas.

Una cuestin difcil de dilucidar es la redundancia en la eleccin del sitio come lugar para prcticas inhumatorias y, simultnea o alternativamente, el uso del mismo espacio para residencia. Sobre esta ltima funcin, puede sealarse la posicin estratgica de Arroyo Seco respecto de la distribucin espacial de recursos diversos. En principio, el sitio se encuentra a unos 100 km al este y al oeste de los afloramientos rocosos ms prximos, pertenecientes respectivamente a los sistemas de Ventania y de Tandilia, de donde provienen las materias primas ms empleadas en la confeccin local de artefactos de piedra: cuarcita, calcedonia y tobas silicificadas. Pero los antiguos cazadores de Arroyo Seco usaron adems, los rodados baslticos de la Costa atlntica, que se encuentra hoy a 60 km al sur y es de fcil acceso desde el sitio, siguiendo el curso del arroyo Claromec. Si tenemos en cuenta que a inicios del Holoceno la Costa marina estaba algunos kilmetros ms alejada que actualmente, se puede proponer que el sitio ocupara una posicin equidistante de los recursos minerales necesarios para elaborar al menos parte del instrumental de estos grupos humanos. De este modo, la ubicacin del sitio en medio de la llanura interserrana bonaerense, zona que durante gran parte del Holoceno debi de sustentar una elevada poblacin de herbvoros, presentaba ventajas importantes no slo para el aprovechamiento de las presas disponibles, sino tambin para una planificacin logstica de la obtencin de materias primas necesarias para el procesamiento de los productos de caza (los instrumentos para carnear, cuerear, etc.). Adems, algo de importancia crucial en la supervivencia: la ubicacin entre el arroyo y la laguna garantizaba la disponibilidad de agua, a la vez que sta podra haber actuado como factor de atraccin de animales silvestres. Una hiptesis para explicar la complejidad del sitio surge de los estudios efectuados en los grupos cazadores? recolectores contemporneos como los del desierto de Kalahari o los esquimales del Artico. En algunas de estas sociedades se ha observado un mecanismo de agrupacin y fragmentacin de las unidades sociales en base a la oferta de los recursos. En este sentido, cuando los recursos son ms abundantes se podra esperar la reunin de pequeos grupos que en pocas de escasez estn separados explotando distintos territorios de caza. Durante los perodos de agregacin se intensifican las relaciones sociales entre las bandas y se producen los ritos y ceremonias colectivas. Como producto de estas actividades quedan sitios ms grandes y ms complejos que representaran cierta diversidad, debido a las caractersticas particulares de cada banda, pero que compartiran rasgos generales comunes. En el caso de Arroyo Seco, la presencia de materiales provenientes de reas diversas espacialmente asociados en los mismos niveles apoyara esta

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hiptesis. Asimismo, la recurrencia estilstica en la confeccin de adornos para los entierros de infante, especialmente los colmillos perforados de diferentes cnidos, junto a una bola de basalto costero y ocre de las sierras en un mismo entierro, sugerira que algunas de las ocupaciones de Arroyo Seco representa un sitio agregacional. Posiblemente, la cantidad extra de carne que provea una presa ocasional como el megaterio, podra sustentar por un perodo corto el agrupamiento de poblaciones dispersas. No tenemos an ninguna evidencia de la razn por la cual el sitio funcion como lugar de inhumacin ms all de lo que es aparentemente ms obvio: que la permanencia recurrente de poblaciones humanas en las inmediaciones aumentara las posibilidades de muertes de miembros de los grupos y su consecuente inhumacin local. Pueden establecerse relaciones entre los restos de actividad humana ms antiguos de Arroyo Seco y otros haIlazgos similares de la regin? Por el momento es difcil hacerlo, debido a una serie de factores. Arroyo Seco, por ejemplo, fue al parecer un campamento?base, un lugar de actividades mltiples, mientras que el sitio de La Moderna habra funcionado como un simple lugar de caza; por eso, caben esperarse variaciones en el tipo de materiales hallados en uno y otro. Por otra parte, las diferencias en el material de piedra y en la fauna explotada en ambas localidades pueden ser producto de reales variaciones culturales o, por el contrario, ser solo reflejo de distintas posiciones de los sitios dentro de un mismo sistema complejo de asentamiento. Adems, los nuevos hallazgos indican un poblamiento antiguo pampeano diverso. Recientemente, la arqueloga Nora Flegeheimer obtuvo informacin relevante en varios sitios ubicados en los cerros La China y El Sombrero (partido de Lobera, provincia de Buenos Aires). Sus excavaciones sacaron a luz niveles de ocupacin humana, con escasa asociacin de restos de fauna, que posteriores anlisis radiocarbnicos indicaron una antigedad de unos 10.700 aos. Las caractersticas tcnicas del instrumental de piedra aqu encontrado y la presencia de puntas de proyectil de las llamadas "cola de pescado" por la forma de su base, sumada a una diferencia de dos milenios en la cronologa, indican que estos restos, en principio, no se vincularan con el contexto cultural de Arroyo Seco. Por otro lado, como vimos, Arroyo Seco proporciona importante informacin sobre la relacin entre la actividad humana y la extincin de los mamferos pleistocnicos de la regin pampeana.

Fig. 15. Ultimo entierro humano hallado en el sitio. Corresponde a un nio cuya edad oscila entre los 10 y los 12 aos, y presenta un collar formado por ms de 30 colmillos perforados de cnidos.

Bsicamente, se han propuesto tres explicaciones acerca del tema. La primera es que el hombre fue un factor decisivo en la desaparicin de especies, al producir una "sobrematanza" muy intensa durante un corto perodo. La segunda es que la actividad de estas antiguas sociedades desencaden en el medio ambiente modificaciones de una magnitud tal que las especies en cuestin no habran podido superarlas. La ltima es que el papel de la intervencin humana fue en este sentido el de un simple "golpe de gracia" , dentro de un proceso natural de extincin en pleno desarrollo. Aunque los datos obtenidos en Arroyo Seco indican que megaterios y caballos americanos fueron efectivamente cazados y consumidos por el hombre, no hay evidencias fuertes que sugieran que esta explotacin haya impactado crticamente sobre el equilibrio de las poblaciones de aquellos. Por el contrario, estas especies -al menos cuando se encontraban ya en franco retroceso numrico a fines del Pleistoceno o a principios del Holoceno- parecen haber servido solo como recursos complementarios frente a otras que, pese a un intenso aprovechamiento durante milenios, an sobreviven: fundamentalmente, el guanaco. La clave para la comprensin del problema parece estar en el desarrollo de estudios regionales intensivos, pues solo a travs de estos se podr entender la complejidad de las extinciones pleistocnicas y determinar si es que los primeros pobladores americanos tuvieron alguna parte de "culpa" . LECTURAS SUGERIDAS BORRERO L., "Pleistocene Extinctions in South America", Quaternary of South America and Antartic Peninsula, vol.2, pgs. 115-125, Rotterdam, Holanda, 1984. BRYAN A. (Ed.), New Evidences for the Pleistocene Peopling of the Americas, Peopling of the Americas Series, Center for the Study of Early Man, University of Maine at Orono, 368 pgs., 1986.

http://www.cienciahoy.org.ar/hoy02/megaterio2.htm[03/07/2009 05:02:48 p.m.]

Quin mato al megaterio

FLEGENHEIMER N., "Hallazgo de puntas 'cola de pescado' en la Provincia de Buenos Aires", Relaciones de la Sociedad Argentina de Antropologa, t. XIV, N 1, pgs. 169-176, Buenos Aires, 1980. MARTIN P. y KLEIN R. (Eds.), Quaternary Extinctions. A Prehistoric Revolution, The University of Arizona Press, Tucson, 1984. POLITIS G., "Investigaciones arqueolgicas en el rea interserrana bonaerense", Etnia, N 32, pgs. 7-21, Olavarra, 1984. SHULTER R. (Ed. ), Early Man in the New World, Sage Publications, Beverley Hills, 223 pgs., 1983.

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