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MANUAL ESCOLAR
DE
HISTORIA GENERAL
POR
JUSTO SIERRA
Profesor de Historia en la Escuela Nacional
Preparatoria.
SEGUNDA EDICION
lllffVfRSID4D DE NUfVO llON
IWiulc.:a y felJu
lVIXICO
Palacio Nacional.
1904
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A LA ESCUELA NACIONAL PREPARATORIA' '.
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REVERENTEMENTE . .
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El Autor " ., :
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N mi opinin, esta obra responde una exigencia de la
enseanza preparatoria secundaria. De mi experiencia
profesional he inferido, en priruer trmino, la necesidad
... de un texto en donde quede coordinado el material que
debe vi vi ficar la palabra del maestro, y que es ms importante
medida que el nio se transforma en adolescente y la ense-
anza fuerza dar mayores cuidados la educacin intelec-
tual instruccin; en segQndo lugar, que ese t exto deba ser
compuesto ad hoc, apropiado al espritu del plan generador
de nuestra Escuela Preparatoria y al tiempo que el profesor
debe ah circunscribirse.
Dados los sistemas escoh1res europeos, no son aceptables
aqu los compendios que eu ellos se fundan, y que suelen ser
admirables, pero que, consisten en series de monografas
que no caben en un curso de diez meses, que con el n o m r ~
de Historia general se reducen i u ventariar los aconteimien-
tos memorables, que como el excelente compendio de histo-
ria de la civilizacin de Seignobos (eu ~ vols.), suponen el co
nocimiento de la Historia general.
Fundir eu un todo organizado la materia rle laltistot'ia po-
ltica y de la ci vilizacin, era lo 11ec:esa1fo para el profesor
de Historia, quien como m, impo11e la ley laobligacinde
formar el texto de su clase. Cultura, instit uciones pblicas,
rasgos sociales caracterfaticos, revoluciones y reacciones, t odo
ello ligado y viviente corno lo estuvo en la reali<lad, tal es la
idea que de un libro que sirviera de progrnma al profesor, y
6
de gua y base de reminiscencia al discpulo, me he formado
y he querido realizar aqu. .
Nada ms arduo; encerrar en un volumen todolonecesario-
en cierto grado de la enseanza, hoy que se han retirado pro-
digiosamente los lmites de la Historia, y nadamsquelo ne-
cesario; sacrificar sin mutilar; obtener una seleccinynouna
coleccin de hechos; generalizar sistemticamente sin conver-
tir el libro en una filosofa de 1:1 historia; mostrar el organis-
mo social sometido como todo organismo la ley universal
de la evolucin, sin omitir el hecho concreto que marca y vi-
vifi.ca la personalidad de un pueblo y resume la significacin
de una poca, es una empresa muy difcil; lo ha sido por todo
extremo para m.
Temo no haber acertado; me contento con haber hecho una
obra perfeccionable siquiera. Espero, anticipando por ello mi
gratitud sincera, las observaciones y consejos de los seores
profesores que se tomen el trabajo y me hagan el honor de
leer este libro.
Muchos de esos consejos be aprovechado en esta nueva edi-
cin, que sin recargar el material, antes bien procurando ali-
gerarlo, he procurado poner al corriente de los nuevos datos
y de las nuevas investigaciones.
El profesor que pretenda hacer estudiar de memoria un texto no escrito para eso,
sino para ser ledo, comprendido y resumido por el alumno bajo lo. direccin cons-
tante del maestro, faltar. sus deberes.
El texto es resultado de una seleccin; pero el profesor est obligo.do hacer una
seleccin personal dentro de la que yo hngo, reduciendo simples lecturas, en el
sentido pedaggico del vocablo, uno muchos co.pitulos y ampliando otros.
No hay en este manual resmenes ni sumarios; esa obra es la que de preferencia.
el profesor debe encomendnr . los discpulos, rectificndola constantemente.
7
INTRODUCCIN
TI EMPOS PREHISTORICOS.
l .-Formaci6n de la Tierra.-Apariei6n de la vida.-Los 2.-Los Mamferos.- Apari-
ei6n del hombre.-3.- Edadprimitiva de la piedra.-4.- El hombre de las eaverna$.-5.-Hi
ptesis sobre laapariei6n del arte; del culto.- 6.-Edadde la piedra pulimentada.-Hip6tesis
sobre la familia y la sociedad primitivas.-7.-Edad de los metales.- 8.-Las razas. - 9.-L
mites de la Historia general.- 10.- Divisiones.
l. Formacin de la Tierm.-Apa1icin de la vida.-Los Reptiles.-
La Tierra, porcin de la gran nebulosa de que se formaron el sol y los pla-
netas, girando sobre s misma la vez que en el sentido de la masa de que
formaba parte, fu perdiendo calor hasta que entre su ncleo fl.udo y su
periferia gaseosa SE,\ interpuso una pelcula de escoria9. Cuando, consecuen-
cia tambin del enfriamiento progresivo, una parte de la atmsfera se con-
dens formando un ocano clido que cubra toda la superficie de la esfera,
y en ese ocano, por inexcrutable transformacin, aparecieron los primeros
seres vivos (invertebrados y algas), comenzaron las edades geolgicas. Poco
poco surgieron islas y las primeras plantas sin flores (helechos); los mares
menos clidos se poblaron de peces.
En el fondo de innumerables pantanos y lagunas de esta poca en que
no haba an montaas y la atmsfera estaba saturada de !Zas carbnico se
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6
de gua y base de reminiscencia al discpulo, me he formado
y he querido realizar aqu. .
Nada ms arduo; encerrar en un volumen todolonecesario-
en cierto grado de la enseanza, hoy que se han retirado pro-
digiosamente los lmites de la Historia, y nadamsquelo ne-
cesario; sacrificar sin mutilar; obtener una seleccinynouna
coleccin de hechos; generalizar sistemticamente sin conver-
tir el libro en una filosofa de 1:1 historia; mostrar el organis-
mo social sometido como todo organismo la ley universal
de la evolucin, sin omitir el hecho concreto que marca y vi-
vifi.ca la personalidad de un pueblo y resume la significacin
de una poca, es una empresa muy difcil; lo ha sido por todo
extremo para m.
Temo no haber acertado; me contento con haber hecho una
obra perfeccionable siquiera. Espero, anticipando por ello mi
gratitud sincera, las observaciones y consejos de los seores
profesores que se tomen el trabajo y me hagan el honor de
leer este libro.
Muchos de esos consejos be aprovechado en esta nueva edi-
cin, que sin recargar el material, antes bien procurando ali-
gerarlo, he procurado poner al corriente de los nuevos datos
y de las nuevas investigaciones.
El profesor que pretenda hacer estudiar de memoria un texto no escrito para eso,
sino para ser ledo, comprendido y resumido por el alumno bajo lo. direccin cons-
tante del maestro, faltar. sus deberes.
El texto es resultado de una seleccin; pero el profesor est obligo.do hacer una
seleccin personal dentro de la que yo hngo, reduciendo simples lecturas, en el
sentido pedaggico del vocablo, uno muchos co.pitulos y ampliando otros.
No hay en este manual resmenes ni sumarios; esa obra es la que de preferencia.
el profesor debe encomendnr . los discpulos, rectificndola constantemente.
7
INTRODUCCIN
TI EMPOS PREHISTORICOS.
l .-Formaci6n de la Tierra.-Apariei6n de la vida.-Los 2.-Los Mamferos.- Apari-
ei6n del hombre.-3.- Edadprimitiva de la piedra.-4.- El hombre de las eaverna$.-5.-Hi
ptesis sobre laapariei6n del arte; del culto.- 6.-Edadde la piedra pulimentada.-Hip6tesis
sobre la familia y la sociedad primitivas.-7.-Edad de los metales.- 8.-Las razas. - 9.-L
mites de la Historia general.- 10.- Divisiones.
l. Formacin de la Tierm.-Apa1icin de la vida.-Los Reptiles.-
La Tierra, porcin de la gran nebulosa de que se formaron el sol y los pla-
netas, girando sobre s misma la vez que en el sentido de la masa de que
formaba parte, fu perdiendo calor hasta que entre su ncleo fl.udo y su
periferia gaseosa SE,\ interpuso una pelcula de escoria9. Cuando, consecuen-
cia tambin del enfriamiento progresivo, una parte de la atmsfera se con-
dens formando un ocano clido que cubra toda la superficie de la esfera,
y en ese ocano, por inexcrutable transformacin, aparecieron los primeros
seres vivos (invertebrados y algas), comenzaron las edades geolgicas. Poco
poco surgieron islas y las primeras plantas sin flores (helechos); los mares
menos clidos se poblaron de peces.
En el fondo de innumerables pantanos y lagunas de esta poca en que
no haba an montaas y la atmsfera estaba saturada de !Zas carbnico se
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depositaron capas inmensas de despojos de rboles y plantas que formaron,
primero un lodo carbonoso, como la turba, y luego el carbn mineral, la hu-
lla. A este perodo primitivo (paleozoico) sigue el de la Edad Media de la
vida terrestre niesozoico: los reptiles adquieren proporciones gigantescas, se
extinguen casi todas las especies de la Edad precedente y aparecen otras des-
tinadas desenvolverse ms tarde. Los levantamientos de la costra terrestre
hacen emerger de las aguas vastas cadenas de montaas; los climas sufren
hondas perturbaciones y los colosales reptiles cesan de cruzar el aire, atravesar
los mares y surcar los continentes.
2. Los mamfe:ros.--Aparici.n del lwmbre.-La Edad Moderna (ceno-
zoica) ve aparecer los grande;, mamferos (perodo terciario); cubren la tierra
bosques de encinas y palmeras. Animales y plantas se asemejan los de la poca
actual; entre los grupos animales abundan las colonias de simios, y de los tiem-
pos medios del perodo terciario datan algunos vestigios de trabajo inteligente
que ciertos sabios atribuyen al hombre primitivo (Quatrefages) y otros un
precur8ordel hombre (Mortillet ). Llega la poca cuaternaria; el hombre autn-
tico, mas con una fisonoma profundamente zoolgica, aparece cubierto de vello
y dbil, aunque armado y agrupado con sus congneres en las hmedas y tibias
selvas cuaternarias, mientras fuera de las hondonadas en que la vegetacin
exuberante se abriga, un inmenso manto de hielo lo va cubriendo todo. El
hombre que en pos de caza se aventura sobre aquella ilimitada costra glacial,
ha sido inconscio testigo de la formacin de los sistemas de montaas; ha visto
rosarios de lagos que iban ser los futuros ros, acarrear tierras de aluvin de
las regiones altas y colmar y subir el suelo de los valles, estrechando el trazo
de los cauces; tan distante del nuestro est el perodo cuaternario, que, cerca de
los polos, en un clima templado, pastaban las manadas de colosales elefantes y
crecan las plantas del trpico.
3. Edad p1imitiva de la Piedra.-Se ha llamado Edad de 'fa Piedm
esta prolongadsima infancia del hombre durante el per9do cuaternario, por-
que lo mismo en el Viejo Mundo que en Amrica, los vestigios de armas y
utensilios, correspondientes . dicho perodo, son de piedra. Ya lo hemos
apuntado; en la aurora de la poca glacial, vi riendo en los bosques en gru-
pos semizoolgicos, aumentando su fuerza contra la intemperie y contra los
animales por medio de abrigos rudos y de toscas anuas formadas de trozos
de piedra partida golpes y medio afilada, el hombre atenuaba la influencia
del medio que lo rodeaba, y emprenda, no sb contra los otros seres, sino has-
ta con los elementos, la lucha por la vida; muchos son vencidos y perecen,
pero los que sobreviven, ms aptos para la gran batalla, dejan sus herederos
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muy lenta, muy incompletamente. las aptitudes por ellos adquiridas, las cuales
le servirn para las nuevas luchas que acabarn un da por llamarse la Civili-
zacin.
4. El-hombre de las cavemas troglodita.-Ouando avanza la transfor-
macin continental en Europa (que es donde el hombre primitivo ha podido
ser estudiado paso paso) y la humedad atmosfrica se extrema, la nieve
y las brumas lo cubren todo y el ser humano abandona los helados bosques y
disputa los enormes osos y tigres, sus contemporneos, el abrigo natural de
las cavernas; triunfa veces, se establece en l, se vuelve carnvoro para
dar mayor combustible su organismo, y un da translada su gruta el fuego
encendido en el pinar vecino por un rayo, y otro da, acaso uno dos cente-
nares de aos despus, corre por las cavernas una noticia: se puede e;;:traer
el ser oculto en la madera frotndola y encendindola; el hombre sabe pro-
ducir el fuego, y este primer invento lleva en germen todos las condiciones
de la cultura humana. El hombre de las cavernas (troglodita) fu cazador
y guerrero; persigui con sus flechas de slex obsidiana al rengfero y se
bati con el hombre, lo que lo oblig perfeccionar, mejorar el grupo so-
cial que perteneca, es decir, diferenciarlo ms, puesto que toda organi-
zacin es una divisin del trabajo y que t.odo avanza medida que
el trabajo se divide mejor. Cuando pudo disponer del fuego el hombre usaba
ya el lenguaje articulado? Es probable, y as qued separado para siempre del
muudo del instinto puro; una divina luz fulguraba en su cerebro: ia razn.
5. Hiptesis sobre la aparici1i de/, a1te, del culto.-El totemismo.-Al-
gunos siglos despus lo encontramos en los valles orillas de los lagos, en-
sayando la domesticidad de los animales, tatuc11dose el cuerpo, adornndose
con collares de huesos 6 trozos de cristal, copiando en los huesos y en las paredes
de las grutas, i'1 \'e<:es maravillosamente, los animales que lo rodeaban, y nace
as el arte; enterrando suio muertos, y creyendo que cada individuo era una
dualidad real; que dentro de l habitaba olr l invisible, un dol,"le como lo de-
mostraban el sueo, la catalepsi<i y la muerte, ruc es un sueo sin despertar.
Estos dobles se reunan y aparecan los dems eu sueos tambin, y se
ocultaban en las fuentex, los bosques, las nubes, las estrellas, el sol; en el vien-
to que gime y grita en los bosques Yecinos, y as naci el Culto, ponue para
tener propicias las almas, es decir, contentas, sobre todo si son las de los
antepasados, hay que hacerles ofrendas en las tumbas, as protegern la horda,
la ca;;a, el terruo...... Y para poderse lle\'<H' consigo, en las emigraciones pe-
rennes de los grupos, algunos de estos seres invisibles, se inventan frmulas m-
gicas y el bruJo adquiere importancia capital, y los objetos que encierran esos
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seres son los talismanes, lr>sfeticlies; y esto se llama animismo (que comprende
el culto de los muertos y los antepasados). Y fu una creencia generalsi-
ma cuyos vestigios existen en grandes porciones de la humanidad no civilizada
que habita las islas y litorales del Pacfico, que el remoto antepasado de la
horda tribu clase, era anirnal (sin duda un hombre que como sola
y suele hacerse tomaba el nombre de un animal), y este animal ancest.ro se
llamaba el totern. Y como esta religin totemista era exclusivista, es decir,
que los que comulgaban con Ja carne del animal sagrado totern no podan
comulgar con la de otro, y como entre los individuos del mismo cultO totmico
no poda haber matrimonios, esto influy poderossimamente en la constitu-
cin del matriarcado y de la primitiva familia, adems de la circunstancia
que apuntamos en el prrafo Siguiente.
En todo ello el lenguaje representa un interesantsimo papel , porque da for-
ma la explicacin de los fenmenos naturales contenida en las ideas religiosas
del hombre primitivo, y e<ia forma errnea sirve para inferir otras y otras por
medio de la razn. (Tales son las suposiciones hiptesis que sostienen algu-
nos sabios que en nuestros das se han oeupado en estas cuestiones, de las que
nada de cierto podr. saberse jams. Int\l decir que P.sas hiptesis, formula-
das admirablemente por H. Spencer. son hoy combatidas y negadas; las ex-
ponemos por ser las ms notables hasta hoy y las ms sistem,ticas.)
6. La pWdra pulirnentada edad neoltica.-!Iiptesi.s sobte la familia
y la soci.edad priinitvas.-Cuando los continentes hubieron tomado su aspec-
to actual, el europeo occidental , cazador y pescador, conoci el arte de puli-
mentar la piedra y pudo fabricar con ella armas y utensilios mejores, y que
luego visti telas pintadas y supo domesticar animales. Ya el clima permita
la construccin de aldeas, como las de los pescadores en Jos lagos; entonces em-
piezan vagar los rebaos de pasto en pasto, y aparecen en algunas comar-
cas los rudimentos de la agricultura, la gran madre de la vida sedentaria y
de las locales concretas ya y persistentes. La guerra se organiza
tambin mejor; el hombre no necesita matar 6 comerse al cautivo; puede con-
servarlo, y nace la esclavitud, un progreso en la divisin del trabajo; el escla-
vo es una especie de animal domstico. Cuando el hombre se fij en la tierra
que cultivaba, la horda se convirti en clan, en tribu, y ia propiedad de los
objetos muebles, de los animales, de los esclavos, se extendi . la tierra; la
primera fu individual , la segunda fu probablemente, no de un solo indivi-
duo, sino de los habitantes de una aldea, de los miembros de un. clan una
tribu, que vivan en comn (por ende se ha llamado propiedad comunal).
De la propiedad individual del esclavo naci la familia; tal como la compren-
11
demos, los hijos debieron pertenecer primero la horda, ella los aprovechaba
y los explotaba; pero quin cuidaba del producto humano ntes de que pu-
diera utilizarae? Slo la madre; la madre fu rc&petada por necesaria, y hubo
hordas en que se formaron grupos domsticos en derredor de la madre: esta
fu acaso la primera familia, la rnat1iaicaL; adems de que slo la madre poda
conservar al hijo, el totein, es decir, su ascendencia divina. Mas el hijo de la
esclava era como sta, propiedad de un individuo; el afecto y la religin que
fortific el lazo que una al hijo con el padre', cre el organismo patriarcal, la
verdadera familia (palabra sinnima de propiedad) , tal como puede observarse
constituda entre los helenos y latinos primitivos v.g.; esta familia reobr so-
bre el grupo social en que predomin, y entonces la aglomeracin humana fu
una socia.dad en toda la fuerza del trmino; as, pues, la horda precede
la familia, pero la familia organiza la horda y la convierte en sociedad.
Entonces debi llegar su apogeo la religin de los antepasados; sus esp -
ritus sombras (manes) tuvieron altares imgenes (lares). En Amrica y el
Viejo Mundo se multiplican los monumentos funerarios: piedras aisladas, gru-
pos que formaban cementerios (dolmens),. montculos (civilizacin de los
mound-builders en Amrica), pirmides (Egipto). Si. Jos datos ministrados
por los textos sagrados de muchos pueblos y las tradiciones consignadas por
los ms antiguos cronistas, cotejados con las costumbres del salvaje actual,
imagen aproximada del hombre primitivo, autorizan las generalizaciones que
acabamos de apuntar, tales son las hiptesis ms aceptables sobre los orgenes
de la civilizacin. (Spencer .)
7. Edad de los rnetales.-A las armas de piedra suceden en el Viejo, no
en el Nuevo !\'Iundo, las de bronce, metal fabricado con la mezcla del estao
y el cobre; se trata, pues, de Ja invencin de la metalurgia. En Europa fu
un grupo de inmigrantes asiticos el importador de esta industria? As se
crea hasta hace poco; hoy parece demostrado que tanto el estao como el
cobre fueron de origen europeo, y que all mismo se cri la metalurgia; con ella
la sociedad hum&na di un paso gigantesco, con ms facilidad que en Am-
rica, en donde, sin embargo, se lleg {i la construccin de grandes ciudades
en plena Edad de Piedra, como en Europa, en la poca del bronce. Las faci-
lidades se multiplicaron para la vida. agrcola y crecieron por ello las soeieda-
des humanas, hasta formar grandes pueblos sometidos una regla uniforme.
Cuando lleg . usarse el fierro, las facilidades para la guerra, la conquista y
laB construcciones, fueron an mayores. Los pueblos que inventaron la escri-
tura, pudieron fijar mejor los acontecimientos de su vida colectiva: naci en-
tonoos la lltoria.
12
8. Las raza.s. - El estudio de la humanidad distribuda en grupos clasifi-
cados por ciertos caracteres comunes predominantes, como el color de la tez, la
estructura del crneo, la seccin del cabello y en ltimo trmino el lenguaje,
se llama etnografa. l1]s una ciencia que aun comienza, y que como parte de
la antropologa historia natural del hombre, aun no se constituye, porque
le falta un criterio cientfico, un punto de partida que sea una verdad e\idente
para fundar la divisin, pues que todos casi todos los grupos humanos se han
mezclado entre s, y no hay propiamente razas puras. Pero s :;e han podido
formar tiposj es decir, sumas conjunciones de las rasgos exteriores que pre-
dominan en la mayora de los individuos de un grupo, y as se han formado,
para el estudio, divisiones por mzas. Para las necesidades de esos estudios
histricos bastan las di visiones por el color de la tez y el aspecto fisonmico.
Las principales de estas di \'isioncs son: la raza blanca (que habitaba en los
comienzos de la historia casi toda Europa, el Occidente, una parte del cen-
tro y sur de Asia y el Norte de Africa; corresponde poco ms menos los
semticos y jafticos de la Biblia); la, mza amarilla, originariamente esta-
blecida en Asia oriental y en los archipilagos del Pacfico; la raza negra,
Archipilagos y Africa, y la raza mnericana.-Algunos etngrafos piensan
que todas las razas derivan de un solo grupo humano; otros creen que la
diversidad radical de caracteres autorizan suponer que se originan de gru-
pos distintos.
9. IAmite.s de la Historia general.-Jiaccr una historia de todos los gru-
pos humanos ha sido imposible siempre; faltan datos para contar la vida se-
cular de una buena parte de la humanidad; ni es necesario; los salvajes vi-
ven hoy r,omo ayer, son makrirt de la antropologa sociolgica. no de la his-
toria. Hacer la historia de los pueblos civilizados sin excepcin, es lo que se
ha llamado historia universal, impropiamente, por cierto. Esto, por interesante
que sea, no puede entrar, por su falta de unidad y sobra de extensin, en un
plan de estudios secundarios. Nosotros tenemos una cultura, una ci\'ilizacini
en ella vivimos; hacer la historia esencial de los pueblos que han contribudo
formar desde sus orgenes esta civilizacin nuestra, es lo nico indispensa-
ble en un plan de estudios de preparacin gcn<>ral.-A esa hisroria llamamos
kistoria general. De ella exclumos, pues, la. historia de grandes pueblos ci-
vilizados de Asia (Chinos, Hinds , Japoneses), y Amrica ( Imperios
l\Iayas, Peruanos). En la historia particular de J1xico es en donde precisa
comprender la de los imperios americanos que en nuestro territorio tuYieron
su dominio.
1 O . .Divisiona fundamentules.- Los preliminares de la historia, la infan-
13
cia de la humanidad civilizada, dur algunos centenares de siglos; la historia,
la que comienza con la posibilidad de fijar pocas y sucesos contados por los
monumentos, naci con la escritura. historia no llega , un centenar de
siglos en su duracin, y en sus orgenes no puede limitarse rigurosamente en
el tiempo, porque los orgenes permanccern siempre velados, si no ocultos.
Este lapso de menos de un centenar de siglos se ha dividido convencional-
mente as: La antigedad (ms de cincuenta hasta el fin del imperio
romano de Occidente). La Edad Media (diez siglos, hasta el fin del imperio
romano-bizantino de Oriente). La Edad Moderna (prolongada hasta nues-
tros das con el nombre de Historia contempornea).
Of Nl!fVO LfON
!li'I u y Tellez
15
ANTIGUEDAD
Divisiones: los pueblos los Los romanos.
LOS PUEBLOS ORIENTALES.
Subdivisione><: Egipcios.-Koldeos y Asirios.-Hebreos.
Fen:ios.-1lledas:; Pel'sas.
EGIPCIOS.
(SIGLO L (!) IV ANTF.S DE [,A. E. V. )
1.-El valle del Nilo.- La. escritura.-Las fuentes histricas.-2.-0rgenes de la historia egipcia
-El antiguo imperio.- Las invasiones.-Memfis. -a-.La Edad Mediaegipcia.-Thebas.- Cons
trucciones.-Lasinvasiones.- 4.-EJ impe1io nuevo.-Las conquistas.-Ramss II (Sesos tris).
-Los piratas helenos. - 5.-Ladecadeneia.-Etiopes y Asirios.-Los Persas.-Servidumbrede-
finitiva.- 6.-(,'ultura, culto yreligi6n.-Industria.-Moral.
1. El valle del No.- La esc1'il11ra egipcia.- Las fuentes histricas.-
El Nilo es el autor de Egipto; las tierras que acarrea de las alturas han dado
extensin su valle, que del Trpico al Mediterrneo co1Te derecho entre su
doble muro de rocas, que lo resguardan del desierto; con esas tierras aluviales
el Nilo ha ganado sobre el mar la regin baja, en donde se abre el abanico
fluvial del Delta. Sus inundaciones admirablemente regulares, gracias las
relaciones meteorolgicas entre e! Ocano ndico y las montaas del Africa
ecuatorial, fecundan aquella tierra rica en trigo y en cebada, en aves y peces,
bordada de palmas cuya escasa sombra gastan los bueyes y se aglomeran los
rebaos de gansos. Hoy mantiene en su rea de novecientos sesenta kilme-
16
d
1 "' por veinte de ancho, cinco millones de habitantes; y esta densi-
tros e ar , . .. d se bastaba
. poblacin fu mayor en la ant1g:uedad: era, pues, un mun o que
ismo y la civilizacin cu aquel pas, de generaci.n espontnea.
as1m ' le 1
C do las tribus que viniendo de Asia, segn unos, y de A nea centra , se-
:::tros (Maspero), penetraron en aquella tierra de p.romisin y
g 1 blacin indetena 6 se mezclaron con ella, practicaban ya la escritura?
apo
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tsse
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. d b. P.tos en su ori"en la escritura y la pintura nacieron JUn a ,
op1a e o J , o ' t
dividieron lue"'O en dos ramas: una abrevi cada vez ms a represen acion
d 1
Y
fu la pictogrn .:la (tan usada por nuestros nahoas) ; estas re-
e as cosas, J ' . d. 1
re.sentaciones llegaron {t ser signos casi convencionales (como una me ia u-
p na e.strella que siO'nificaba noche), y tal fu la escritura ldeog1fica.
nea y ud d si!!Ilo perdi su antiguo significado y conserv el
uan o ca a o o . fi
sonido solamente, la verdadera escritura haba nacido, la escntura on nea.
R
te te se han descubierto en el valle del huellas de la cultura
ecien men . ,
. nterior la primera dinasta y la forma ideogrfica de los h1eroghficos
egt pcrn. a hi '
t s pero en los ms anti!!UOS monumentos de la poca stonca , que
prun1 IVO 1 <> " ,
h ed d
escifrarse gracias Champolhon, domma la escritura 1onet1ca.
oy pu en , . , _,
una se usaba en los monumentos y se la llama h1eroghfica.; otra servia para
escribir en los papiros (papel egipcio formado con la corteza de la flu-
vial llamada papiro), y sta se llamaba hiertica muy abrenada;
tr
ms que era una verdadera taquigrafa sumarsima, para los usos mer-
y o a ' . . l .
cantiles, la denitica. Gracias esto conocemos la hIBtor'.a y _nos ex.p
1
o'n err:pcia cada monumento es un libro de historia oficial, leido
a c1vi izaci ; ,
11 b
. todo y los libros escritos por al<>unos analistas helenos y otros
ya;e os, so re , . . ,
documentos preciosos, como la lista de las tremta dmastias redactada por el
b Manethon mucho despus de los libros griegos de Herodoto, y com-
e.sen a , . . . .
probada por los monumentos, son la fuente ms de hlStona
2. Orgenes de la ldstoria egiP_cia.-El 1111peno. - ;,nrasw-
nes. -Memfis.-Grupos de conquistadores y conqmstados reducidos ;;er-
.d b conITTe!!'lldOS desde la p:imera catarata hasta las bocas del Nilo, en
v1 um re, o o' . .
derredor de santuarios clebres, tal es el aspecto soma] de Egipto en el cre-
psculo de la historia; es el de los di.oses, es d.ecir, de la ca.sta
dotal. La parte militar de la poblacin apoy a. un caudillo que reum baJO
cetro todos los santuarios, y fund {t l\Iemfis en el vrtice del Delta y la pn-
mera dinasta (5,000 aos antes de la E. V?)' Batallar, construr, orar, estas
1
Est.a. es la. fecha. aproximada. del principio de las pero la
de los orgenes de la civilizadn egipcia puede hacerse sulnr . ciuco m'.I aos toda-
dava xn.sall (Chabas). En nuestrosdlns los tJabajos de Morga.u y Axnehneau han de
eran las altas ocupaciones del rey faran de los dos mundos. desde Mini
el primer fundador. Trece quince siglos haban pasado cuando en Ja <cCiu-
dad de los :Muertos," hoy Gizeh, cerca du Memfis, se levantaron, entre otras
muchas, las tres grandes pirmides. enormes moles de piedra con sa-
las, pasadizos y pozos iateriores, sobre los que no se ha desplomado Ja masa
de material que encima de ellos gravita, prueba de la admirable exp'erieticia de
sus constructores, estaban dest.inadas {t guardar las momias de Kufu Kafrli
y tres faraones de la cuarta dinasta, de que hnn quedado
c_as estatua:;. El arte, la religin, la medicina, todo haba logrado por estos
tiempos un desarrollo sorprendente. Al cabo de algunos centenares de aos
Memfis cesa de figurar como capital del reino.
3. La Edad 11ledia invasio-
ciudad del alto Nilo comienza ser el centro 6 capital del impe-
rio egipcio, unos veinte siglos antes de la E. V.; trabaJos de reuu!arizacin
"
del curso del Nilo, construccin de t'.tn lago artificial, el 1lferis, para dismi-
nur aumentar las inundaciones; tumbas y templos subterrneos (hipogeos
y speos) , en cuyos inmensos y recnditos salones que minan la cordillera l-
estn representados en relieves de colores (trabajo pasmoso hecho la
luz de las antorchas), todas las escenas de la vida egipcia, que por ende nos
es perfectamente conocida; almacenes como el l,aberinto, destinado al depsi-
to de objetos del culto y que asombraba Herodoto ms que las Pirmides,
etc. y obras literarias de todo gnero, he aqu lo que de Ja duodcima dinasta
ha quedado. Por el siglo XVIII antes de la E. V. antes quizs, un gran
movimiento se verifica entre las hordas que pululaban entre el Eufrates y el
Istmo de Suez, consecuencia de las luchas entre la Kaldea y el Elam, del
cambio de territorio de los kananeos, grupo que pertenecan los fenicios, que
se posesionaba de la regin entre el Jordn y el mar, y de las incursiones de
los heteos que fueron quizs los caudillos de la invasin del valle del Nilo; sta
produjo espanto inolvidable y la destruccin de muchos monumentos y la do-
minacin del pas por aquellos pueblos que llevan en la histori1i el nombre que
los egipcios daban los reyes jefes de esas invasiones: Dos tres
mostrado que la. civilizacin prehistrica, cuaternaria, anterior . los met;i.les, tuvo
uno. importo.ocia extraordi nario. eu Egipto, que persisti hasta en los ti'empos del
hierro y que existen reliquias <le dinastas anteriores la.s de Meua 6 ;\lini, as como
del contacto y las guerras en aquellos siglos remot!simos entre los reyes duei1os de
la Kaldea y los egipcios. Todo esto se discute ardientemente entre los orientalistas,
y aun no se llega,, conclusiones irrefutables. Si puede asegurarse que la. primitiva
historia de Egipto y Kaldea, que probablemente coinciden, tiende renovarse.
2
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siglos despus, ya restaurada en Thebas la monarqua nacional con auxilio
de los ethiopes, estalla una guerra de independencia; los tbebanos s,e apode-
ran de Memfis y del campamento fortificado que los Hyksos teman en el
Delta, y toda la parte militante de la poblacin inva.sora se al Asia per-
seo-uida por los eo-ipcios triunfantes. Entonces comienza el periodo que se ha
o o . .
llamado el Imperio Nuevo. (Lln::ase el primero me1n.fita 6 del Antiguo im-
perio y el secrundo thebano del Imperio medio.)
4. 'El Jm;erio Nuevo.-Las conquistas.--Ramss JI ( Sesostris ).-Los
pimtas helenos.-Comienza el nuevo imperio ms de 1600 antes de la
E. V. La vida del egipcio corre apacible y montona en medio de
poca de grandeza: trabajando y pagando el impuesto fuerza de ltigo i
brio; resignado (jams el pueblo se rebel contra sus opresores);
dose en los esplndidos templos; pululando en sus barcos fluviales, que i.ban
de uno en otro opulento mercado; asistiendo tl las interminables fiestas trnm-
fales de sus reyes; mezclndose y fundindose con las multitudes de
capturados en las campaas en Asia Ethiopa y destinados monr
truyendo tumbas y templos gigantescos. y preparndose, durante toda su vi-
da, realizar su ilusin suprema: un sepulcro en que pudiera descansar su
cuerpo momificado. . ..
Entretanto, los faraones de la dcimoctava dinasta conquistan la Sma,
la Asiria, la Kaldea, espantan al mundo con sus hazaas, y llenan The-
bas de templos, de esfinges, de colosos, monolitos gigantescos que representan
los Thutmosis, los Ameuofis en su impasible y eterna gloria. (Una de las
dos o-iaantes esttuas de Amenofis es el clebre coloso de Memnn, que mutila-

do lanzaba quejas armoniosas al despuntar el da. Un emperador romano lo
restaurar, y Memnn, como le llamaban los ces de quejarse.)
Durante la dcimanovena dinasta rein Ramss II, el ms popular de los fa-
raones, con el nombre, transcripto en griego, de no fu, sin embar-
" un conquistador dd mundo; sus conquistas, tan celebradas por los poetas
del tiempo (poema de J:>entaur), no pasaron de Siria, en Asia; pero su
reinado fu largusimo, su opulencia.extraordinaria, sus construcciones, ( ciuda-
des, fortalezas, templos, estatuas, hipogeos), fueron innumerables desde los C.'l-
nales del Delta, en donde hizo construr los hebreos una dos ciudade5
hasta la Nubia, en donde admira an el gran speos de Ipsambul. Pasada una
poca larga de decadencia y de trastornos, al concluir el siglo XIII, una
nueva dinasta asciende al trono, y cu ella descuella Ramss III, gran bata-
llador tambin. La ms notable de sus victorias la obtuvo contra los pueblos
del mar : as. llamaban los egipcios las poblaciones de las islas del mar Egeo
9
Y. Asia Menor , que acaso enseados por los fenicios piratear, invadan pe-
el Delta; entre ellos se registran los nombres de diferentes grupos
que deb1an figurar luego en la historia, entre Jos de la familia helnica, como
los dardanos, los tirrenos, los akheos, los skulos; lhmss III desbarat com-
pleta y definitivamente esta coalicin; mas al fin de su dinasta el sacerdocio
de Amnn se adue del poder.
5. La decadencia.-Ethiopes .1/ Asirios.-Los Pe1sas.-Serm:dwnbre
deftnitiva.-Dos factores de debilidad y divisin minaron perpetuamente la
nacionalidad egipcia: el gran feudalismo de los jefes hereditarios de los nomos
distritos, que fundaban verdaderas dinastas, y que, en cuauw decaa el po-
der se coaligaban para derrocarlo y el ms audaz se adueaba de l, y
la creciente fuerza de los sacerdocios de los grandes santuarios como el de Am-
mn. Uno de estos sacerdocios lleg, expulsado de Thebas, fund:ir un reino
teocrtico en Ethiopa y reconquistar ms tarde el valle del Ki:o sobra los
rgulos del Delta, que recurrieron los asirios, entonces en el apogeo de la
Despus de terribles luchas con los ethiopes, los asirios gobernaron
el pa1s entero, hasta que fines del Si)!;lo V U sus o-uarniciones se retiraron
. 1 ::>
v10 entamente para defender el corazn del imperio contra los escitas. Enton-
ces aparece una dinasta nacional fundada por Psametik, que restaura la !rran-
deza art'.stica de la nacin y se rodea de mercenarios helenos. Los p:rsas
emprendieron la conquista del pas (525 ante.; de la E. V.); ste se some-
ta unas y ayudado por los helenos, se rebelaba acaudillado por
nuevos dmastas nac10nales; hasta que en la segunda mitad del sialo I V fu
definitivamente sojuzgado por un rey persa De Jos persas pas Egipto
manos de los helenos, luego las de los romanos, y de stos los rabes, los
los_turks y hoy, bajo una sombra de monarca mahometano (el
Khedive) los mglescs. La situacin geogrfica de Egipto, entre el Asia, de
que lo separaba un puente cortado hoy (el istmo de Suez), el Africa entera y
el mar del comercio de F.uropa (mar interior mediterrneo), fu la causa
de su primitiva grandeza. Pero la ndole profundamente pasiva de sus mora-
dores de hoy), sistemticamente educados por un perpetuo despotis-
mo rehg10so y poltico, hizo ]J;gipto impotente para resistir los pueblos
fuertes que lo codiciaron siempre.
6. Cultura egipcia.- Culto y rel(gin.-lrtdustria. - Moml.-Templos y
tumbas, estatuas y bajorelieves pintados, objetos de arte y de industria. una
vasta colecci6n de papiros litrgicos, literarios, morales, cientficos, he lo
que queda de la cultura egipcia: los templos eran una sucesin de salas in-
mensas divididas en naves por gigantescas columnas; todo, muros y coluro-
20
nas, pavimentos y cielos, cuajados de bajorelieves, pintados de brillantsimos
colores y de inscripciones; el templo estaba rodeado de un recinto cerrado por
un prtico colosal, al que guiaban largusimasseries de esfinges, de obeliscos, de
enormes estatuas de los fundadores. Las tumbas tenan un ru;pecto semejante
, los templos, y es que eran lo mismo; en la religin egipcia el animismo y la
adoracin de los mu\lrtos vivan an por eso todo cad.ver deba ser momifica._
' '
do embalsamado: todo muerto era uu dios ( Osiris). El doble, el otro yo de ese
ruuert.o, viva cerca de l, en la tumba, y dependa de_ la momia 6 de su imagen; 1a
vida de l<t tierra copiada en los relieves se reproduca en la otra existencia por
medio de frmulas mgicas; esta era la importancia suprema del sepulcro.
En el templo se adoraba una divinidad una y trina, solar estelar, Ha
Ammn (el Sol), Isis (la Luna) , Ft (el Creador de la Tierra), Osiris (el
Sol oculto, de la noche, de la muerte, con su eterna pasin y su resurreccin
eterna) los hiero<>"lifos de estos dioses eran animales vi>os, resto de una an-
' o
tiqusima idolatra, que el sacerdocio conservaba por no romper con los hbi-
tos del pueblo. El ms importante de estos animales divinos era el buey A pis,
adorado en :.\Iemfis y encarnacin de Osiris.
Los relieves nos han revelado la vida industrial de los egipcios, agriculto-
res, tejedores de telas de algodn pintadas y de otras como la muselina trans-
parente de que vestan sus mujeres; joyeros, escultores algunas ve-
ces maravillosos, como lo revela la fisonom1a de algunas estatuas, y, sobre to-
do, constructores de monumentos imperecederos. Estos hombres tenan una
literatura potica, rom,ntica (memorias, novelas y cuentos de amor llenos de
gracia), religiosa (oraciones, letanas, salmos fnebres, libros de magia), cien-
tfica (principal.mente medica!), escolar (libros de moral para el uso de los nios),
cte. Crean que el alma humana iba dejando despus de la muerte sus dis-
tintas envolturas, hasta que quedaba libre el espritu, que sobreva eternamen-
te y era recompensado si poda probar sus jueces que haba sido puro , que
no haba hecho llorar [L nadie, que se haba conciliado Dios por su amor,
y dado pan al que tena hambre, agua al que tena sed, vestido al desnudo,
barco al viajero.>>
A este grado de cultura haba llegado Egipto cuando los otros pueblos.
excepto el kaldeo, quizs, apenas nacan la civilizacin. Los egipcios son,
pues, los maestros, los primeros maestros del mundo antiguo.
21
CALDEOS Y ASIRIOS.
(SIGLO L (1) VI A:STBS DI! J,A E. V.)
1. -Mesopotamia y Kaldea; importancia mercmtil <le Bl\bilonia. -2.-Los principios de la histo-
ria kaldea.-3.-Los asirios; Ninive y sus leyendas; El imperio asirio; los sargnidos.-
4.-Ruina del imperio asirio; imperio kaldeo; su fin en 538 ant<is de la E. V.-5.-La re-
ligin y el culto kaldeo-asirios; el arte; la ciencia.
l. Afesopotamia y Kaldea. --lrnprntana mercantil de Babilonia.-La
doble cuenca del Eufrates y el Tigris que de los montes de Armenia se extien-
de hasta el Golfo prsico y en donde hoy vegetan algunas ciudades difcilmente
habit.ables, gracias una temperatura que sube en el esto 50 la. som-
bra (termmetro cent.) y es glacial por extremo en in,rierno, en h antigedad
estuvo literalmente cuajada de ciudades populosas, rodeadas de inmensos re-
cintos fortificados; llenas de suntuosos palacios , de templos que eran altsi-
mas pirmides formadas de superpuestas terrazas de diferentes colores, en
cuyo vrtice trunco se levantaba la ca.pilhi diculo del dios bajo una te-
chumbre de oro. l!:ra que las tierras bajas de Mesopotamia, qui:! quiere de-
cir literalmente: Entre Ros, y de Kaldca, cubiertas del limo acarreado por
los ros y que hoy son desiertos pantanos, estaban perfectamente regadas,
gracias . admirables y constantes trabajos de canalizaci6n que centuplicaban
su fertilidad nativa; y era tambin que cu esas regiones se ponan en co-
nexin las grandes rutas comerciales de India, China y Arabia con las que
venan de Asia Menor, de Siria, de li'cnicia y pto. A estar colocada en
el punto de encuentro de esas lneas mcrca11tilcs, debi Babilonia su grande-
za; tena un recinto de seis ocho leguas mtricas, y permita, fuera de los
esplndidos edificios que formaban la ciudad regia, acampar, de ambos lados
del ro, una poblacin como la de Londres Pekn, dentro de muros de ar-
cilla y betn.
Los principios de la Mstoria kaldea.-Las reliquias de varias civilizacio-
nes descubiertas en el territorio kaldco, punto de encuentro de muchas ra-
zas y muchas lenguas, son ya tantas; la ventaja de que las p1incipales de estas
lenguas hayan sido escritas en cuneiforme (escritura de procedencia hierogl-
fica que tom al fin el aspecto del clavo, c1uie1u-cu11eiform.e, con que se gra-
baba en la tableta de arcilla tiern<1, y cuyos caracteres representan slabas)
esta ventaja, decimos, ha facilitado el conocimiento de t.'11 cantidad de docu-
mentos epigrficos, que el trabajo consiste en ordenar cronol6gicamente, en
clasificar la obra de los siglos. Fuera de duda est ya el hecho de que la pri-
mitiva civilizacin en estas comarcas, remonta, si no los tiempos prodigio
20
nas, pavimentos y cielos, cuajados de bajorelieves, pintados de brillantsimos
colores y de inscripciones; el templo estaba rodeado de un recinto cerrado por
un prtico colosal, al que guiaban largusimasseries de esfinges, de obeliscos, de
enormes estatuas de los fundadores. Las tumbas tenan un ru;pecto semejante
, los templos, y es que eran lo mismo; en la religin egipcia el animismo y la
adoracin de los mu\lrtos vivan an por eso todo cad.ver deba ser momifica._
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do embalsamado: todo muerto era uu dios ( Osiris). El doble, el otro yo de ese
ruuert.o, viva cerca de l, en la tumba, y dependa de_ la momia 6 de su imagen; 1a
vida de l<t tierra copiada en los relieves se reproduca en la otra existencia por
medio de frmulas mgicas; esta era la importancia suprema del sepulcro.
En el templo se adoraba una divinidad una y trina, solar estelar, Ha
Ammn (el Sol), Isis (la Luna) , Ft (el Creador de la Tierra), Osiris (el
Sol oculto, de la noche, de la muerte, con su eterna pasin y su resurreccin
eterna) los hiero<>"lifos de estos dioses eran animales vi>os, resto de una an-
' o
tiqusima idolatra, que el sacerdocio conservaba por no romper con los hbi-
tos del pueblo. El ms importante de estos animales divinos era el buey A pis,
adorado en :.\Iemfis y encarnacin de Osiris.
Los relieves nos han revelado la vida industrial de los egipcios, agriculto-
res, tejedores de telas de algodn pintadas y de otras como la muselina trans-
parente de que vestan sus mujeres; joyeros, escultores algunas ve-
ces maravillosos, como lo revela la fisonom1a de algunas estatuas, y, sobre to-
do, constructores de monumentos imperecederos. Estos hombres tenan una
literatura potica, rom,ntica (memorias, novelas y cuentos de amor llenos de
gracia), religiosa (oraciones, letanas, salmos fnebres, libros de magia), cien-
tfica (principal.mente medica!), escolar (libros de moral para el uso de los nios),
cte. Crean que el alma humana iba dejando despus de la muerte sus dis-
tintas envolturas, hasta que quedaba libre el espritu, que sobreva eternamen-
te y era recompensado si poda probar sus jueces que haba sido puro , que
no haba hecho llorar [L nadie, que se haba conciliado Dios por su amor,
y dado pan al que tena hambre, agua al que tena sed, vestido al desnudo,
barco al viajero.>>
A este grado de cultura haba llegado Egipto cuando los otros pueblos.
excepto el kaldeo, quizs, apenas nacan la civilizacin. Los egipcios son,
pues, los maestros, los primeros maestros del mundo antiguo.
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CALDEOS Y ASIRIOS.
(SIGLO L (1) VI A:STBS DI! J,A E. V.)
1. -Mesopotamia y Kaldea; importancia mercmtil <le Bl\bilonia. -2.-Los principios de la histo-
ria kaldea.-3.-Los asirios; Ninive y sus leyendas; El imperio asirio; los sargnidos.-
4.-Ruina del imperio asirio; imperio kaldeo; su fin en 538 ant<is de la E. V.-5.-La re-
ligin y el culto kaldeo-asirios; el arte; la ciencia.
l. Afesopotamia y Kaldea. --lrnprntana mercantil de Babilonia.-La
doble cuenca del Eufrates y el Tigris que de los montes de Armenia se extien-
de hasta el Golfo prsico y en donde hoy vegetan algunas ciudades difcilmente
habit.ables, gracias una temperatura que sube en el esto 50 la. som-
bra (termmetro cent.) y es glacial por extremo en in,rierno, en h antigedad
estuvo literalmente cuajada de ciudades populosas, rodeadas de inmensos re-
cintos fortificados; llenas de suntuosos palacios , de templos que eran altsi-
mas pirmides formadas de superpuestas terrazas de diferentes colores, en
cuyo vrtice trunco se levantaba la ca.pilhi diculo del dios bajo una te-
chumbre de oro. l!:ra que las tierras bajas de Mesopotamia, qui:! quiere de-
cir literalmente: Entre Ros, y de Kaldca, cubiertas del limo acarreado por
los ros y que hoy son desiertos pantanos, estaban perfectamente regadas,
gracias . admirables y constantes trabajos de canalizaci6n que centuplicaban
su fertilidad nativa; y era tambin que cu esas regiones se ponan en co-
nexin las grandes rutas comerciales de India, China y Arabia con las que
venan de Asia Menor, de Siria, de li'cnicia y pto. A estar colocada en
el punto de encuentro de esas lneas mcrca11tilcs, debi Babilonia su grande-
za; tena un recinto de seis ocho leguas mtricas, y permita, fuera de los
esplndidos edificios que formaban la ciudad regia, acampar, de ambos lados
del ro, una poblacin como la de Londres Pekn, dentro de muros de ar-
cilla y betn.
Los principios de la Mstoria kaldea.-Las reliquias de varias civilizacio-
nes descubiertas en el territorio kaldco, punto de encuentro de muchas ra-
zas y muchas lenguas, son ya tantas; la ventaja de que las p1incipales de estas
lenguas hayan sido escritas en cuneiforme (escritura de procedencia hierogl-
fica que tom al fin el aspecto del clavo, c1uie1u-cu11eiform.e, con que se gra-
baba en la tableta de arcilla tiern<1, y cuyos caracteres representan slabas)
esta ventaja, decimos, ha facilitado el conocimiento de t.'11 cantidad de docu-
mentos epigrficos, que el trabajo consiste en ordenar cronol6gicamente, en
clasificar la obra de los siglos. Fuera de duda est ya el hecho de que la pri-
mitiva civilizacin en estas comarcas, remonta, si no los tiempos prodigio
22
sos que los sacerdotes kaldeos computaban, s . muchos siglos ms all. de la
edad asignable tanto la histeria de los kaldeos como la de los egipcios: nin-
guna de ambas posee una prioridad eviJcnte sobre la otra. El principal punto
de partida cronolgico es un dato proporcionado por el analista real Nabonidas
en el segundo tercio del siglo VI antes de la E. V., referente la fecha del rei-
nado de N aram-Sin que vivi, dice, 32 siglos antes que l. Con esta fecha se
hao podido rehacer y comprobar aproximadamente otras ; nada naturalmente
puede tenerse por entemmente fijo, sino cuando el contacto de la historia kal-
dea con la de los asirios, los egipcios y los israelitas permite confrontar unos da-
tos con otros.
He aqu lo que de esos datos puede inferirse, en el estado
actual de las investigaciones, Snmerios y Semitas: una mezcla de poblacio
ncs de origen altaico y quizts monglico y t.taro (la ma1'a tnica que se ha
bautizado con el nombre de turanitas) predomin primero; es probablemente
la que los monumentos kaldeos llaman shmner sumerios y que se llamaban
s mismos, mejor dicho, . las dos kaldeas en que habitaban, el pas de shumer
y akkad. Inventaron ellos la escritura cuneiforme, de que se han hallado
ejemplares priruitfros, y en ella escribieron su idioma de forma aglutinativa
como el de los americanos precolombianos con el que se le ha comparado;
este idioma persisti hasta en el apogeo de los imperios babilnicos en que
divida su dominio con el idioma semtico importado, sin duda, por las tribus
rabes que bajo los auspicios de los sumcrios se instalaron al N. de Babilonia
en la comarca que se llamaba a Hu.el y que estaba ya irrigada y era fertil sima
por ende. Los centros religiosos primitivos fueron Ni:ppur en la alta Kaldea,
en que se adoraba al dios de la noche y de la sombra, El,-Eit Bel; y Eridu
en la Kaldea baja, junto al mar: ali se adoraba Ea, dios de la luz, de
las ciencias y las artes. Se conjetura que Babilonia fu una colonia de
y que Ur lo fu de Eridu. Durante muchos siglos hubo, en diversas pobla-
ciones, reyes vicarios de las divinidades, verdaderas teocracias en lucha
abierta entre s por regla general, lo que permiti crecer y predominar al
elemento semtico; este es el perodo de los pales.si grandes sacerdotes.
Los primmos sargnidos.-Unadinastasemtica lleg cimentarse en la
Kaldea del N. en .Akkad, unos 1800 aos antes de la E. Y.; su fundador Sa-
rrukino (Sargoo) de Agad someti toda la tierra babilnica, y su hijo
rram-Sin someti el Elam, la Palestina, la pennsula sinaitica, quizs Egip-
to; fu el suyo un vasto imperio; pero con los sucesores de Naram-Sin decay
y desapareci, no sin dejar huellas Gudea. Unos 27 siglos
qe E. V. reinaba en Lagas, en Shirpurla, all donde htt encontraqo
23
magnficas reliquias suyas el explorador Sarzee.-Fu Gudea un gran cons-
tructor y en su capital, hoy sepultada bajo montculos de arcilla, se puede notar
cmo su podero alleg, para satisfacer sus gustos artsticos y sus fervores re-
ligiosos, materiales trados de las orillas del Mediterrneo y del Prsico, de
la pennsula sinaitica y de la Arabia del N .-La famosa estela de 'los buitres
(hoy en el Louvre ), pertenece uno de los remotos antepasados de Gudea
cuya estatua decapitada se deja admirar en el mismo sitio. Sin embargo, este
prncipe era un vicariu.: la soberana la teuan los reyes de Ur, ciudad de la Ba-
ja Kaldea, de donde parti, conducido por Abraham, el grupo helneo que lue-
go, en Palestina, se llam israelita,. Los reyes de Ur p<treceque dominaron tam-
bin en Babilonia y sus contornos.-Los elamitas-Ilaniurrabi.-Los mou-
taeses del Elam, frecuentemente vencidos por los kaldeos, tomaron su des-
quite, invadieron Mesopotamia, Kaldea, sometieron tributo las regiones
comprendidas entre la cuenca del Eufratc:< y el mar de Siria, y se hicieron
dueos de Babilonia. Una estela de \'ictoria que recordaba los triunfos de
Narram-Sin fu llevada por los elamitas . Susa (en donde muy recientemen-
te ha sido hallada por la misin :\Iorgan y Scheil). La estela indica un arte ya
avanzadsimo; adems se an hallado en Susiana objetos babilnicos cual
ms interesante, entre ellos, un cdigo moral, ci\'il y penal que, siendo muy
anterior al Declogo, C<1nticne prescripciones concordantcs con la ley mosaica.
Al mediar el siglo XXI, antes de la E. V., un prncipe semita, Hammurrabi,
el Arquitofel de la Biblia, logr, siguiendo ht labor emprendida por sus prxi-.
mos antepasados, arrojar los elamitas de Kaldea, y estableciendo el centro
de ;,u podero en Babilonia, fund un vasto imperio en el Asia Occidental
que ha dejado innumerables reliquias de arte, literatura y religin, entre ellas
el famoso cdigo que acabamos de referirnos, al par de obras materiales de
utilidad general; esas reliquias han revelado casi en su totalidad el carcter
y elementos de aquella cultura que se crea hasta hace poco primitiva, y que
hace cuatro mil aos era ya una forma derivada de otras muchsimo ms an-
tiguas. Una de estas reliquias es caracterstica: un arquelo.?;o ha hallado el
ao pasado en Sippara, cerca de Babilonia, las ruinas de una escuela de es-
cribas; tanto en Kaldea como en Egipto haba numerosas escuelas semi-
narios costeados por los tesoros de los templos de divinidades clebres, con ob-
jeto de ensear las dificultossimas escrituras de aquellas pocas, ms difcil la
cuneiforme que la hieroglfica, por componerse de fonogramas ideogramas
que eran representados por signos casi idnticos, cuyo significado variaba por
su colocacin. Scheil ha encontrado millares de tabletas de arcilla en que se
halla.u los modelos (leycndllS sagradas, contpitos), que copiaban los ahunnos
24
(que estudiaban adems la aritmtica, la geometra, el estilo) y los ejercicios
de stos; de modo que se puede rehacer el programa de los cursos.
Los sucesores de Hammurrabi perdieron el trono; nuevas invasiones de
elamitas primero y de asirios luego , privaron Babilonia de su importancia
poltica. )fas por largos siglos posteriores {t Jos grandes desastres de su his-
toria, nadie le arrebatar su eiYilizadorn supremaca en el Asia anterior: era
la ciudad santa del mundo semtico como lo era Thebas del mundo egipcio.
3. Los los grupos cnc se organizaron en Kaldea y luego
abandonaron el pas como los hebreos, el ms famoso en la historia poi tica
de aquellos lejansimos tiempos, es el <le los adoradores de Ashur, los asirios,
crueles y terribles perfeccionadores del arte de la guerra (se dice que son los
inventores de la caballera). Los asirios emigraron de Kaldea, conducidos por
sus sacerdotes pastores y se fijaron lentamente en el Tigris superior , estable-
ciendo ah( el primer asiento de su dios Ashur y extendindose en
la regin circunstante que corresponde poco ms menos al Kurdi:;tn actual,
cuyos pobladores consciTao todaYa el tipo de los asirios, tal como los monu-
mentos nos lo revelan y, con el tipo fsico, el moral, guerrero y feroz. Irradia-
ron hacia el .\lediterrneo, el Cucaso, el Caspio, el Irn, de la Kaldea, la
tierra de su origen. Este pueblo asirio inteligente, pero cruel, tuvo una pro-
longadsima historia. J ...a que nos es conocida se divide generalmente en dos
perodos: el primer iinperio que comienza en la poca . que remontan los
monumentos hallados en las ruinas monticulosas de aquellas comarcas, y que
lleg su apogeo por el Siglo X U antes de la K V., imperio que extendi
sus conquistas exterminadoras y religiosas (porque combata para ensanchar
el dominio de su dios),. desde Kalah hasta Siria y el Asia Menor.
4. Nnive; el, segwido imperio asirio.-I...a fundacin de Nnive, santua-
rio de los primitivos, luego residencia real y ciudad gigantesca en sus postri-
meras, di origen . varias leyendas y mitos que sirvieron los griegos para
componer las fbulas de y su mujer Semramis (Shamurramit) la su-
puesta fundadora de Babilonia ; rPina guerrera, que, vencedora de las regiones
comprendidas entre el Caspio y el Rindo. se di la muerte en sus jardines
areos y se torn en paloma, el ave simblica de la Ishtar kaldea, de la Ash-
tart fenicia, de la Afrodita helnica, de la Venus latina, divinidades que
son una sola en realidad. -Jijl segundo imperio asirio, tras un largo eclipse
de la historia comienza su historia en el siglo IX antes de la R. V.
para terminarla en el VIL Lo montono en la historia de estos imperios es
la implacable urueldad de la conquista; orejas y manos cortadas, muros cu-
biertos de piel humana, pirmides de cabezas, lenguas y ojos arrancados,
25
estas son las hazaas de que se glorian en las inscripciones los conquistadores
asirios y lo que regocijaba . sus dioses. La ltima dinasta fundada por Sar-
gon, un oficial de fortuna, por el ao 722 antes de la. E. V., fu la ms no-
table de todas; las misma::;n1zzi11s espantosas, las misma.s ejecuciones en masa,
los mismos campos esterilizados, ciudades incen<litidas y poblaciones translada-
das los extremos del pas asirio, medios de terror {t que recurrieron las otras
dinastas, son los de los sargonidas; pero su campo de accin es ms vasto;
contienen en el desierto irnico . los medas, sojuzgnn los pueblos del Asia
Menor, disponen de los fenicios, acaban con los reinos de Damasco Israel,
cuyas poblaciones trasplantan, convierten Babilonia en capital de provincia,
destruyen las ciudades elamitas, y sus ltimos prncipes invaden el valle del
Nilo, arrojan los ethiopes y gobiernan el pas. Templos y alczares quepa-
recan ms bit'n ciudades, marcaban en Asiria las cta:;as de tamaa grandeza.
4. Rutu del impe1-io .Asirio.-El sl'gtuulo iniperio Kaldeo; sn fin en 588
antes de la E. V-Las conquistas asirias no fundaban nada; eran, sobre todo,
sangrientas y productias correras para saquear. exterminar, escla\'zar; slo
por la fuerza se mantenan; as es que cuando una oleada de escitas inund
las asirias en el siglo YII antes de V., y el grandioso imperio
qued reducido Nnive, los antiguos sbditos se sublevan; alanse los medas
y los (pueblos que la incensante lucha con los asirios haba conver-
tido en terribles guerreros), Nnive y se di\'iden el imperio. Con
elementos_ tomados del heroico episodio de la ruina de .N nive, un griego com-
pagin el cuento de Sardan;1palo, el rey mujer, que, valiente ltima hora,
muere en una inmem1a hoguera con su harem y sus tesoros. segundo im-
perio kaldeo encarn toda su grandeza en un hombre, )l'abukodorosor, el con-
quistador de Yerushalcm, el reconstructur de Rabilonia; su nombre llena toda
su poca, como- se encuentra en todos los edificios b<1bihnicos; fu el Sesostris
kaldeo. Uno de los templos por este monarca reedificado era el famoso de
Bel, llamado torre de Babel. En 533 los pPrsas se apoderaron de la enorme
ciudad, y dieron fin la de los
5. La religin y el culto urte.-Lr ciencia. - Ya
hablamos de los templos Z?gurrn.ts; en ellos adoraban los kaldeos y los asirios
sus divinidades pares (varn y hembra), cuyos smbolos era u los del sol,
la luna y los planetas. l\larduk. As.5ur (dios principal de los asirios), Ishtar
( Esther-estrella) , diosa del amor y la guerra, Bel en Babilonia, eran los
n mencs principales. Bajo ellos una legin de demonios buenos malos po-
blaba el Universo; de aqu la inmensa importancia de los hechiceros, que dis-
ponan por medio de ritos misteriosos de estos seres. El culto de algunas de
..
e;:tas cfiuilndcs ronsi ..tia en unn irostituci6u e'panl.1s1, \'i1:io couun Jo,.
rito,. oricntak-,..
El arte kaldeo hn IOllitlo -cr e>tudindo 110 blo CJI l.L"- rcli1uin-' ka Idea:- de que
5:1 habliuuo,, sino en Jll, p:ilnefo, asirio' i<1r1prn In tuhura era h mi.,m:1, pero
)u,. kahloo< ccmstru:tn con hnrrti l'Otilo 1uc d tiempo ha CC>11\'erti1lo en tie-
rra, mi<:nt ra:- los asirios 1:11br1111 !)U!{ cou piu.Jrn, m:nuol y ala-
h:1-tro. Lo:- palacios asirio,., bajos y pc-alll>, crnn Pditicios de uu:1 cxtc11,,i111
t!nomu>, fon11:11)0, le largas oh-curie;. l'JI dowlc ,,e halinaban lo.s cortc.-.:1-
llL.S Lntrc la., de los toro.'> nla.Jo, l..'<n bu,.hi l111111anu (kcrubim), y tuyo"
11111ro e,t11lmJ1cubierto< 1lc rdic\'c cou nnn p:Nno,.a minudoi1!:11l:
entre dio- dr,;curllnu ]:, de nuimnlc:, no ,.upcr.ula.-. 111.1r Jo,
heleuo. mi-mu,. El rt'y con MI barb:1 11rtifieial le riz-0, '11ptrp1u.-sto,. y :-u
l1.rn cciiila por 111 1 iara, nidc:1do d" cunucci-, de y flabclife-
ro', cm adonulo cu el fondo <le ar u ellos l3l:icio- aunque no con,.i<lcrado l'O-
mo un dio.-, <.'Orno lo crnn lo f'aruonc', cm teniclv (.,UIO hijo y mi,.ioucro 1le
1111 dio;;: por e---0 ,.e ha dieho <ne la) gucrm.' de lo- ernn, como lo
ron In,. mahornctnna-, Ycrdadcrns rclid1a).
co'tmubre llceir r1uc lo. p;i,;torcs de K11lde:i, oh.-;crvamlo, n un
incoml'arabl tra11,1:1rcnci11, 1p1e 11110" e 1110,an y lllf(\:- uo. y los il01-c
grupo..: <le 1,.trdl11' tn In.- l"trnlcs el 801 pnrce uaccr ,.ute,hamcntc <lumntc un
:iiio, hubinn innntnclu la 11,tronu111lnel hcd111 ,., 111c 11.tr0nu11111, 'tr1lo_!?o y
k:tMco, eran :-in11i111n, ha,111 en la Ehl .\l1ilia. Eli:t"li\':mcute, la <li,ti11-
t:1n luL-.tn hat.'<l JKICo 11,:11!:1 rutrn pluneh1' y 1strdh-. fija., dios 1:1 divuh..'l1ron;
1livi1litru11 el iodinev y compntaron 1'011 li11:.tu111c ex11<:titt11l 1l aiio.
uuutr. lo:- astro- 1ra11 1liuc: )[ur1luk era ,J 1pitcr hhtnr, Yenu" ::-;a111.1,., 11
::'ni :5in, la Lnua, et<'. Y e-10, li(ls ., iullunn ,.ollfe I" aconc i111iP11t<" gc-
ucrnle-. y :-nhrc la ,iJa indhidnnl; lo- <JllC -ahnn couocer ,ta iutlucntiu y
profcti1.:1b:111 Jo, ,.uce-;u;; iufcrnu ,. l'ran lo.' pcr"ua-
jc' <le rinlf'rn im>0rtu11cin. Todavn nosotros cooser,nmo,. nl!!uun,. pn.-oc11pa-
cio11c, y vicio- de emanados de dio, com" Jll'l':",.ti111u, en
a1,. <lhi,.ioJ1c' del ao, el me-, la ,.cmaun, el diu , la horn y el ruinutu.
l'or conducto de Jo, fenicio y de las pohlncione,. 1lel .\,.ia <le Joi;
heteo", \". !:!'.. In culturn de 1 <."c,ripcio- y lo- knldN>-a,irio,., ,.e conmnie<i :.
lo." europeo. del Mediterrneo. f,QS /(roca c./b"lluos ,, . -hl1ur. como Jt,_.
llama la Bihli:i, e pu,i1rom en oontacto :;an;rir.ntu con Jo, hcJt.no,. tlcl A -.ia
Mcncr que tomaron 1lc ello ,.u,. tnl<'cdimiento- arti,.tic-cJ"i k' kaJ.I "lll:.:-
bien prop:1;..'11ro11 l'r el comercio '"' idea,. , mito, y ,,u ciemi;... " \'ili-
z.ir e- l"tlucar. Jo,. k:nl<loo, ""' l'OO lo. Jo,. t-d11t-adnre:; de la hum mi-
c.
,, _
_ ,
dad ar111eol6<.rira: ello- la C11,c11ron formn-. une'"" del arte y la in<lu,tria,
Jo, rudimento.,. lcl clculo y 1!0 lu mronumin, "5' 11111<:1111,. Je ,.n,. leyendn,. y :-U.
mito p:1,..arou lu huru:111i1lad 11vr <.onclucto do los hclm.'O., r1uc lo- linn ctcr-
11i1.adu Cll llll{"'lr.t' l"fCCllCia.-..
HEBREOS.
1. f,11 /JiUi11,-L'J. fucuk prindp:il de la hi,.toria poltica y P'ioole:icn
del pucblo l1ebrco e' lu Biblia Anti;uo 'l'ei;t:uncnto. E,,1.1 cu111pilaein pue-
de ,fidire, el canon judo, del modo s:e:uicntc: 1? f,il1NJS l1isl.nros,
<111e oomprcudcn: h 1-<!y ('l'orrh cu htbrco) 11i,trihudu en lo- <.1uco libro
de 011 vol11w111 1111c los (trn luctorcs ulrjaudrinos d!.'I Testa
mento nl !..'Tegu), llnm:iniu l'cnl<1!eul.1J&, ni eual agre:--'llu los modcmct'
tn, < iutrpret<.:' de los el libro 1lc .Josu paro formar ' el lh!X.alr1tl:os;
los libr..>. .Je lo. .Jm.'Ccs, d de los J:cycs, de Ja, Crnic:t 1'1m.1/i.
JH11u1ws, de Ezdm y Xcht:mi1L'i y <!Iros mc1111:S i111H1rtantcs. 2 Libro< /'ro-
fiticos pie 00111prcud 11 lo, cserito 10>1 profetas de-de .Joel (.i-
do IX uutb 1le la E. \' .), hr.tn Daniel (i-igk \' 1 los judt:l!i ,1 rI 'Cf.!tu
lo.- c.xet::1ta."). ::? f,ilm11C l'llico11, 11110 i;ou .J ob, los ::i11l1111L<i. lo-
el Eclc:;i:'i-ticci y 11 ('utioo de )11 ('utictltl, I? /,os . lpcr(/oc .fmlith, Tu-
)1iu.;, l:e1.. ,a,.1(o, 1 l'rctlica1lor, nc:1lico, de, l,o,lll uprfcrijm1, ,,)Jo CM1ocitlo-
cn por1111c no ,e nscribi1ron eu porruc los originnlc,.
pcn-licron, 110 U!.'ron admitido por 10!-jutlos entre libros c:111611ico,., "'' 1!
famo,.o 1.anl1cdr(n t.'tlllciliu i!iraclitu di' r nbnf. ( 11" Rlll<':! tlt' la K \ ' .) l..:i
Tglc .. in catlica , Ir.., e<mi lera como 1artc dl'I texto ':igrndo rcwl:ido.
.Judos y cri,tiuno <u" el Pcntatcuro es obra de :,\lois( .... )1 os
ch; opinan "l'"ariu:; dl' las ecucl:is modTIJrus, rue lo- lihn:is compren-
dido ha jo c;;e uomhre, compuestos oon doc11mcntOli de pocas totalmente di'
tiotn. entre ,, 110 { reduccin dcfiuitho iolno dc:-,1tnf, del ,j::Jo
YI nnk5 de la E. \".,poca de l:l caulir:iducl JJ11Liluniu. f.Q <111c, -e<.,;u
cs.n,. C5Cucl:i,. ha ori:,...jw1d11 la confu'Sin, e In cost11111hrc romu todo- Jo,
e ricntalc- y lo:- hcbrcu- cspcdalmcutc. dP poner un.1 compo;;icin Jii,t5ric:i
literaria bajo los auspicio-- do 1111 nombre clebre <1ue le dicm El
l'cntateuoo fu dh idido JIOr lo- :'etenw n. el Gm-si11 6 libro de lo,
ne,.; el F:.rodc1 de la emk'Tllt'in de 'I'onto en l, cd1110 cu el f;:vf-
tic<J de lo, :;accnlote; y los rit08, y el de lo- X11w ros oon,.ta
..
e;:tas cfiuilndcs ronsi ..tia en unn irostituci6u e'panl.1s1, \'i1:io couun Jo,.
rito,. oricntak-,..
El arte kaldeo hn IOllitlo -cr e>tudindo 110 blo CJI l.L"- rcli1uin-' ka Idea:- de que
5:1 habliuuo,, sino en Jll, p:ilnefo, asirio' i<1r1prn In tuhura era h mi.,m:1, pero
)u,. kahloo< ccmstru:tn con hnrrti l'Otilo 1uc d tiempo ha CC>11\'erti1lo en tie-
rra, mi<:nt ra:- los asirios 1:11br1111 !)U!{ cou piu.Jrn, m:nuol y ala-
h:1-tro. Lo:- palacios asirio,., bajos y pc-alll>, crnn Pditicios de uu:1 cxtc11,,i111
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llL.S Lntrc la., de los toro.'> nla.Jo, l..'<n bu,.hi l111111anu (kcrubim), y tuyo"
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entre dio- dr,;curllnu ]:, de nuimnlc:, no ,.upcr.ula.-. 111.1r Jo,
heleuo. mi-mu,. El rt'y con MI barb:1 11rtifieial le riz-0, '11ptrp1u.-sto,. y :-u
l1.rn cciiila por 111 1 iara, nidc:1do d" cunucci-, de y flabclife-
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mo un dio.-, <.'Orno lo crnn lo f'aruonc', cm teniclv (.,UIO hijo y mi,.ioucro 1le
1111 dio;;: por e---0 ,.e ha dieho <ne la) gucrm.' de lo- ernn, como lo
ron In,. mahornctnna-, Ycrdadcrns rclid1a).
co'tmubre llceir r1uc lo. p;i,;torcs de K11lde:i, oh.-;crvamlo, n un
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uuutr. lo:- astro- 1ra11 1liuc: )[ur1luk era ,J 1pitcr hhtnr, Yenu" ::-;a111.1,., 11
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ucrnle-. y :-nhrc la ,iJa indhidnnl; lo- <JllC -ahnn couocer ,ta iutlucntiu y
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lo." europeo. del Mediterrneo. f,QS /(roca c./b"lluos ,, . -hl1ur. como Jt,_.
llama la Bihli:i, e pu,i1rom en oontacto :;an;rir.ntu con Jo, hcJt.no,. tlcl A -.ia
Mcncr que tomaron 1lc ello ,.u,. tnl<'cdimiento- arti,.tic-cJ"i k' kaJ.I "lll:.:-
bien prop:1;..'11ro11 l'r el comercio '"' idea,. , mito, y ,,u ciemi;... " \'ili-
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,, _
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Jo, rudimento.,. lcl clculo y 1!0 lu mronumin, "5' 11111<:1111,. Je ,.n,. leyendn,. y :-U.
mito p:1,..arou lu huru:111i1lad 11vr <.onclucto do los hclm.'O., r1uc lo- linn ctcr-
11i1.adu Cll llll{"'lr.t' l"fCCllCia.-..
HEBREOS.
1. f,11 /JiUi11,-L'J. fucuk prindp:il de la hi,.toria poltica y P'ioole:icn
del pucblo l1ebrco e' lu Biblia Anti;uo 'l'ei;t:uncnto. E,,1.1 cu111pilaein pue-
de ,fidire, el canon judo, del modo s:e:uicntc: 1? f,il1NJS l1isl.nros,
<111e oomprcudcn: h 1-<!y ('l'orrh cu htbrco) 11i,trihudu en lo- <.1uco libro
de 011 vol11w111 1111c los (trn luctorcs ulrjaudrinos d!.'I Testa
mento nl !..'Tegu), llnm:iniu l'cnl<1!eul.1J&, ni eual agre:--'llu los modcmct'
tn, < iutrpret<.:' de los el libro 1lc .Josu paro formar ' el lh!X.alr1tl:os;
los libr..>. .Je lo. .Jm.'Ccs, d de los J:cycs, de Ja, Crnic:t 1'1m.1/i.
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do IX uutb 1le la E. \' .), hr.tn Daniel (i-igk \' 1 los judt:l!i ,1 rI 'Cf.!tu
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)1iu.;, l:e1.. ,a,.1(o, 1 l'rctlica1lor, nc:1lico, de, l,o,lll uprfcrijm1, ,,)Jo CM1ocitlo-
cn por1111c no ,e nscribi1ron eu porruc los originnlc,.
pcn-licron, 110 U!.'ron admitido por 10!-jutlos entre libros c:111611ico,., "'' 1!
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.Judos y cri,tiuno <u" el Pcntatcuro es obra de :,\lois( .... )1 os
ch; opinan "l'"ariu:; dl' las ecucl:is modTIJrus, rue lo- lihn:is compren-
dido ha jo c;;e uomhre, compuestos oon doc11mcntOli de pocas totalmente di'
tiotn. entre ,, 110 { reduccin dcfiuitho iolno dc:-,1tnf, del ,j::Jo
YI nnk5 de la E. \".,poca de l:l caulir:iducl JJ11Liluniu. f.Q <111c, -e<.,;u
cs.n,. C5Cucl:i,. ha ori:,...jw1d11 la confu'Sin, e In cost11111hrc romu todo- Jo,
e ricntalc- y lo:- hcbrcu- cspcdalmcutc. dP poner un.1 compo;;icin Jii,t5ric:i
literaria bajo los auspicio-- do 1111 nombre clebre <1ue le dicm El
l'cntateuoo fu dh idido JIOr lo- :'etenw n. el Gm-si11 6 libro de lo,
ne,.; el F:.rodc1 de la emk'Tllt'in de 'I'onto en l, cd1110 cu el f;:vf-
tic<J de lo, :;accnlote; y los rit08, y el de lo- X11w ros oon,.ta
28
la legislacin que se atribuye {1 Moiss. El Deuteronomio contiene un cdigo
de leyes coordinadas y la narracin de la muerte de Moiss. l\Iuchas tradicio
nes comunes los diversos pueblos que partieron de Kaldea estn consigna-
das en estos libr0s preciosos, no slo para la historia hebrea, sino, eo general,
para la los pueblos orientales.
1
Una parte de los libros profticos es, en
concepto de muchos exegeta.5, la ms antigua de las obras escritas por los is-
raelitas.
2. lrnportancia 1eligiosci de la histon:a hebrea.- Los tiempos primitivos.
- -No es posible, cuando de los israelitas se trata, separar la historia poltica
de la evolucin religiosa; la primera sin la segunda tendra la impor_
tancia que la de cualquier minsculo pueblo oriental, cuyos anales gravitan
en torno de organizaciones formidables como los imperios egipcio. asirio,
persa. Pero las creencias religiosas de los grupos semticos que adoraron
Yahveh. tienen singular valor cuando se piensa que de ellas han provenido,
en el curso de los siglos, el cristianismo y el islamismo.
Un grupo de tribus consLitudas bajo el rgimen patriarcal, emigr de Kal-
dea en tiempo de las invasiones elam ticas, y de permanecer algn
tiempo en el Valle del Yardeu (Jordn). siguiendo el movimiento de los pue-
blos asi.'tticos, situ sus aduares en la parte del Delta nlico ms cercana
8uez (regin de Goschen ). El antepasado tradicional de estas tribus era el
cheik jeque Abraham, hijo de lleber; se llamabttn hebreos beni-israel,
del sobrenombre dado otro de sus cheillcs, Yakub Israel. Bajo la domi-
nacin de los hiksos prosperaron ; pero los faraones de la XIX dinasta los
obligaron , trabajar como siervos, bajo el lrttigo, en la construccin de ciuda-
des; algunas de estas poblaciones asiticas oprimidas, aprovecharon uno de los
perodos de terrible anarqua que se sucedan casi regularmente en Egipto,
para emigrar: los israelicas lo hicieron as, cond1cidos por el famoso profeta,
legislador y caudillo )Joiss. Vagaron algn tiempo en la pennsula del Si-
na (en donde, segn sus tradiciones, recibieron un principio de organizacin
social y poltica y las bases de su legislaci6n moral y religiosa, el Declogo),
por la Arabia superior, y entre el Jordfo y el regin que
llamaron los hebreos Palestina, que propiamente quiere decir tierra de fili.steos
( Peleshtn). La religin semtica profesada por los hebreos, era bastante an-
loga la de sus congneres los kananeos, con quienes se iban i confundir; la.
grande obra de loiss consisti en conservar la personalidad de su pueblo,
1 Las versiones kaldeas de las tradiciones sobre el Edo, el Diluvio, etc., hao si-
do descifradas en las tablas cuneiformes. El Cap!t.ulo X del Gnesis, documento etno-
grfico de gran importancia, es, probablemente, un documento de origen kaldeo.
29
dndole un culto propio, el de Y ah veh, dios nacional de la guerra. y la justi-
cia que presidi desde entonces , los destinos de la nacin hebrea, con la que
haba hecho un pacto de alianza durante la peregrinacin en la pennsula del
Sina.
3. Los Jueces; conqnista de la Tierrn de Kanaan. -Con el perodo de
los sh1.{f/ettim J ueces, empieza. propialllente la historia israelita; estos j ueces
acaudillaron ya las guerras de una varias tribus con el extranjero, ya las
guerras entre las tribus, ya las conquistas; algunos de los guerreros de este
perodo heroico, como Geden, Y eft, Samsn, adquirieron nombre en todo
el pueblo. Estaba ste distribudo eu tribus v las tribus en casas O'Obernadas
J ) "'
por consejos de ancianos; pero esta divisin era un obstculo para el estable-
cimiento definitivo de los israelitas en la tierra de los kananeos, de quienes
eran casi siervos al Norte, quienes haban expulsado con quienes se ha-
ban confundido en el resto de Palestina.
Las guerras con los peleshtirn filisteos, confederacin de pueblos marti-
mos establecidos en la costa de Siria al mismo tiempo que los hebreos inva-
dan el V'llle del Jordn, fueron terribles; produjeron ellas un fuerte movi-
miento de concentracin en todas las tribus, y la ms poderosa, la de Efram,
fu el ncleo de la nueva formacin dirigida por los profetas y sacerdotes
de los santuarios de Shilo y Bethlem. Kl ensayo no fn feliz, y los hebreos
decidieron darse un monarca pesar de la oposicin del profeta Shimuel (Sa-
muel). Por los aos de 1050, un hermoso soldado subi al t rono, Shal
Sal; siguieron las luchas con los filisteos, y la oposicin del profetismo no
permiti la consolidacin de la dinasta.
4. La monarqua de Drivid; apogeo del impeiio isiaelita: Salorri6n.-
El Oi$ma; el reino de Jud y et1eino de Samaria.-David, joven guerrero
israelita, que perseguido por Sal celoso de su popularidad, haba errado
con sus bandas por los confines de Palestin;i, logr apoderarse del trono. Con
David toca . su apogeo la flamante monarqua su espada victoriosa retir los
lmites de Israel desde Damasco al mar Rojo y del i\leditelTneo al Desierto.
Tuvo que lamentar terribles desgracias domsticas que obscurecieron el esplen-
dor del reinado del rey-poeta, de quien han quedado algunos cantos autnti-
cos, como la admirable elega en la muerte de Sal. Su fortuna y su desven-
tura hicieron del Mescha l\Iesas Da,
1
id, el prototipo de os reyes israelitas;
cuando en sus grandes adversidades, los israelitas esperaron de Yah>eh un
salvador, ste deba ser un nuevo David, el ungido (Mesas) por excelencia.
Sehelomoh (Salomn), hijo del gran conquistador, fu un dspota oriental
con un serrallo numeroso, constructor de palacios y templos; l (gracias {L
30
loo nrt ifiCE. \'nic:io q11c " nli:ulo el rey de 'Iiro le mviab:i) hizo de Y em
"h.1l.1im (Jcru,alcm), la l11pital )(Jr ,;n padre, en una de ht." tribu,,
J1l :-.. una hermu:a pobla<'111 ,,obre 101!0, 1Xlllt ruy1 d ":rntu:1rio .!t
l hn:h eut ful! 11 priucipul tl" 111 nacicu hthrca 1111t 1lti C!r el tnicu.
ri1utzas, cien1i:1 111i,.tcri1}a, hau hl!Cho 110 :'.1l01111n 1l m:h cuuociJn Je In:<
r<!ye... hel.Jreos; un om11i..1:imt1 para .,., :mhc::. le \'eneran como
un hechicero: 1--s l'l 1ue le\:111t l'al111ir:1 en el J)e,ierto y manJt'i
'"" por ul pa m:anl\illoo ele Ofir (;,la ludia'?)
L-0 impne-to para la opulencia 1lel soberano hacino ;!l'mir : los
ncbln-: la c.-oncentnaciu elcl culto tic Yab,eh en tvrno rfol uu!lrn templo dt>
Y eruhaluim, determin {1 k\'< de la trihu de Efraim nhclar-,c cuauilo
:'alomn runri. K-tn rebrliu y e;ci-in de Ja, tribu,. _ .. ll:1111a el Ci-mn
l !135?). m imperio d1 I>.n-id quetl cfidi1lo en do p:irk.,; al s .. diez trib11-
el rt:ino tic Isrncl; ln.s <la Je ,JuJ y Benj.unn e lla1Uaron
reino de Jud: obre rl'i11:111do en .Jer11:1lem In c:i.:i i),, llal'irl.
1
Las diez triho, 111e no abandonaron d culto nncionnl, pero <oc tenan <li-
\"Cf":O -:mt1mrio5 en <ue sola (1 Yuhvch en la forma, popular entre
lo lamo-cmitn, de 1111 turo rle mctul, tuvforon por capital (Sa-
maria) bajo lu din:l't ia fu111h1li1 por Omri.
5. /,11ch1u rnlrt': /Jlru,.J !/ ./111lii.-f,,1111/t111:us t.rlr111J,.r<u; pruittt..
-Lo 1Jo, nmwo;; rdnos 1111-c:mm .:irn n11i111ilnrsl', en '"" C:Li 1.'011,,tank
111chll". lns alianzi1,; cxtranjerns . \l;;urrn wz, sin e111har:!n, la!! C11,;;1...; dll On1ri,
de l>a\'id y Je Tyro 1111ier1111, y Clu ltaLria podido li1rt ificmlo.s oontra 11
poder nacicutc tlcl t'g11111lo imlf'rfo airio; pern hnbn 1111 ohstculo, los pro
fct!C; tctnicntlo 111c 1lc C6tn. uli:u1zn- rc-ullllm el nh:1111lono ,,. rulto nacional,
r1. '0brnba11 centra con \ ioleucia implacable. l 'oum cu tn<lu,, In,. puehlo
orientale, lo- profetas 1jercnn 11111.mn i11611encia; kis 1rofcta,, hebreo no
eran .,111plc. ec;ta en1 la parte iufcrior de 'ti fuucin, ,,iuo in1i-
rn<lo:. que comunic:1ba11 ni pueblo y los reyes, como fl()etlo de un e-prit 11,
la \oluntatl de Dio-; haba de todn y formab:iu grnpo e-cue-
la.. Exaltaudo la religioa. haciendo milagro- -11pcriorc Jo, de ,..11-
nd nterrnb:m {1 la. poblaciont> con Einic.-tro y elocu!lnt au-
gurio-: al 611 10'.!Tilron la detruccin Cle la diua..,-ia omrida.
A, .uc-, la accin proftiro -e idcutific:iba da din cou la Yida poltica
Je lo hcbTOO" Jj,itlido-. i\o m,..Jic-.1000, i.iu emb:1r:;o, e.tOS rd1lo,.
1 I.a 'rooologfajudla es uclerta por extremo: Ol'pert y seiiahm al dmn
el afio 9";; y &brader, ll'..!S; J)uucker 9i>1.
r
31
d1l ptlt'hlo, una rt'liziu 111i-cricordios.'I In 111atan1..a en 111aa, el r"gicidio, el
fu1ron al,."llna \'C'7. Jn, co11scc11c11cias a11u11ciada.- y ha-ta onlen11d11-.
t.1el triunfo de Yuhveh pero 1cs:1r 1le <'Su, dclinc-.ibau en In rcf.riu
nal'iunal. : lllL'<li1la 1p1c 111L cxd11,..i\'it11 (. -e hacia, lo,. cJ..uu::nto
momlc. 1111.: tlcbfan -i111'11li7.nrl11 <'n In hituria 1lcl 1111111.Jo. I>c ..pu(>, de al;;n-
110:< de t!plc111lor y elt 111ucho tlc cli\'ieionc. y ludm-, el reino Je l rnel
'ucumbi6 lo- g11lp< ele los ll11111ados por lo rcye:; tic .J ud1 en
tlel n 1I ,,iglo.
li . ./udd; lvsproft.u litcr11rios: fo o.111ti'rtdwl.-EI reino de .Jud -olm.-
\'\i, por fortuua, l.1 catstrufc. l..os profetas, eu .J cru-,nlcm <.'OlllO
cu Sntnaria, hahnu hecho papel iutcrt"''lllte; mas el saeenlocio levtico lo."
hacn intilc:;: en el 1;c111tu dr los 1anfc;s, lu;ar r.,,,cnudlimo del templo, es-
taba el orculo <le l'ultwh. l\ro 111cdidn que el gran pelit .. 'TO na-
cional ,.e hizo rni:. Cl'ideutc, los ascetu ele libre inspiraci6n, completamente
indep<udicntc del antnnrio, udquiricrvu !iOhre el pueblo t'fCCcntc influjo.
Empezaron nlguuos 6 e:;('ribir i;u i11ter1ret:1eio11ca de In l'Oluntad dh in.1 y cun
ellos i;c nbri el gran perodo dl los profctns 1 rwM111 literario.-.
l> J rimer les:1i:ih ( li..'lns) rnini,.tro y profeta, contrn1por11co <le la tom:.
11 !' 11 1a por los asiriis, (1 Yinuiyuh (.lere111a ) cuc lo fu de la 1les-
tru u tl1 .Jcnti.alcm por lei!! lrnldCO.'!, l!i' hnn escrito nl;1111us ele las pginas
111{1." hcllus tle la iocsn y eic la moral relihriosa ideal de In hum:inhlnd.
1
Sin
hubo, {1 111{is tlt.l pi111ln.;os, r;:-yas i11111los en .J ud., d!lbitlo In
iuflucncin ele los cultos y tic las trndi<'Ciltucs tan In 1111i
d:.i.I de :111tuurio 111tro lvs Unos se incliu:ihau : la nli:m7.ll con loe
egipcio-; olro mIS bien la 5111nisin ul flamant(' impcriJ hldeo. poltica
recomendada por rnrios profcw. Por fin. d""pu:; de uno y otro m.stigo,
.\'nbukodorosor, rey knldco, l' spo<lrr6 de ,J nrrn...-- el tcmpln Ja Sa-
lo111n y rrnnport : orilla.s del Eufmt411 lo mris de b pohlacin del
rc.iuo
i . Uwacimit:uto !I daaparici11 t1,,ji1dtin1<Ir111 n11ci11 jurlaioo.-S11rgc
dr l!I r-li9in dr lrn profetas miu cr<ntC'itr mr,ral, ".1pin't1111l !I uniunal.-
Cc:. por largusimo tiempo la historia de ,Jod.; mas la (lYolucin
contina. 1.:i cautirtdtul es el 1rinc1pio de una cm d!l organizacin; entonce;
los judo- di-pero-o- e en porciouc, somC'tida,; In aeciu ele nuc-
\'OS profeui- 001110 Y czckcl ( Ezequiel); ioc cstabl.'OOtt l:i.oi inagagas 6 c:L.'1'>
l I.a poeb entre lo bebl't'C!! carecln de ritmo y de rinu; coosi"11a rn el paralt
filmo ii repetici6n del mimo J>en!!llmir11to en trminos
32
de oracin que suceden provisionalmente al destrudo templo, y todo se eu-
camiaa una unificac:in rigurosa de la idea yahvehista. Cuando, aniquilado
el imperio kaldeo, los julos adquirieron libertad religiosa bajo los persas,
pusieron mano, con fervor y constancia, la reconstruccin y formacin de-
finitiva de los libros santos. Por eso los selcukiclas, sucesores de Alejandro,
que haba levantado un vasto imperio semi-helnico en lugar del persa, en-
eontraron tamaa resistencia cmwdo intentaron aparejar el culto del Zeus
o-rieao al de Yahveh. Los judos se sublevaron acaudillados por hi familia de
o o .
los l\Iakkabi ( i\facabeos ), y restauraron su independencia bajo la dmast a
de los IIashmoneos en 1 67. Luego, como toda el Asia circum-mediterrnea,
cayeron los judos en poder de los romanos, no sin frecuentes, sangrientas y
trgicas protestas. Pero el Testamento, religin y patria ideal de los judos,
estaba redactado ya; y acompa en su dispersin por el uni,erso y plr los siglos
. la familia de Abraham; l ha sido la base de su maravillosa supervivencia
histrica. De l arranc el Cristianismo, que las grandes corrientes
del espritu helnico, haba de convertir en universal y humana la obra ini-
ciada por los profetas y que pudiera as: Yahveh es el nico Dios,
creador de cuanto existe; el hombre puede, por medio de la virtud, estar en
perpetua comunin con su Creador; el solo culto digno de Dios que aborrece
los sacrificios, es la prctica de la justicia, de la bondad, de la misericordia;
el reinado del mal es pHsajero; da vendr{t en que la humanidad entera se
convierta en el pueblo de Dios, bajo el reinado de un Cristo 6 i\Iesas.
Fl:NICIOS.
(StGLO XVI(?) VI ASTF.S DV. LA E. V.)
1.-Fenicia: exigencias de su situacin geogrfica. - Biblos. de Sidon; el 1far f:geo.-
P rincipales artcnlos del eomereio industria fenieios.-2.-'l'iro; sus empresas martimas.-
Cartago.- Cdiz.-EI Atlntieo.-3.-Jmport.,neia de laaeci6n mercantil y martima de los Fe
nieios.
l. Fenicia; e:cigencias de su situacin geogrfica. -Guebel Biblos.-
Apogeo de Sid-01i.-Expa11 .. ele sidonitr1s en el .lfar Egeo.-Principa-
les artculos de s11 comercio industria.- En la estrechsima costa de la Si-
ria septentrional comprimida entre la cordillera del Lbano, rica, en la antige-
dad en opulentsimos bosques de cedros, y el i\Iediterrneo, habitaba por el
siglo XVI , antes de la E. V., un pueblo kaMneo, venido quizs de las orilllas
del Prsico. Los promontorios que cortaban el litoral, los islotes que lo bor-
33
daban, los puertos, los torrentes que descendan de las abruptas pendientes
de la montaa facilitando el descenso de los cor tados cedros . la playa, todo
obligaba . aquella poblacin . pedir al mar los elementos necesarios para en-
riquecerse y mejorar su vida. Guebel Biblos, ciudad que fu tan clebre
luego por las fiestas en que se celebraba la pasin, la muerte y resurreccin
de Adonis, cou ritos orgisticos en que tomaban parte mujeres delirantes y sa-
eerdot.es emasculados, fu la primera que envi sus barcos la cercana isla de
Kypros (del cobre, Chipre). Cuando k'S cananeos, comprimidos por los ara-
meos y los heteos hititas ( pueblo cuya historia. ha rehcch'o la arqueologa), y
los hebreos y filisteos, se aglomeraron en la angosta fja fenicia ( 60 leguas
mtricas de largo por 10 de ancho), comenz la importancia de Tsidn Si-
dn. Entonces los Fenicios penetraron en el Mar Egeo y sembraron en todas las
islas, ea todas las costas, i;us factoras y emporios. Corredores martimos de
los faraones de las grandes dinastas del nuevo imperio egipcio
haban logrado establecer en el Delta y en .hlenfis misma rnstos baza-
res en que concentraban los productos de la industria egipcia (telas, joyas,
vasos de barro y de vidrio, etc.) para llerarlos luego sus colonias las
estaciones terrestreio que ms all del Lbano posean en las rutas de las cara-
vanas de Oriente y hasta en Babilonia. Ah trocaban esos productos y los de
su propia industria (cristal , bronce, figurillas esmaltadas, telas teidas de pr-
pura de diversos colores) con los rabe.5 ndicos (gomas, perfumes, especias,
perlas, sndalo, aves raras, etc.), con los asirios y babilnicos (amuletos, jo-
yas, esculturas, telas de lino y de seda). Todo ello les serva para alimentar
su inmenso comercio martimo en los litorales mediterrneos de donde saca-
ban sus materias primas, como oro y plat.a, cobre y estao: de las costas he-
lnicas extraan el pequeo molusc:o de que tomaban la prpura (el rnurex) ,
y de todas partes los esclavos blancos negros, griegos lbicos que se dispu-
taban los compradores en los baza.res de Siria . .lfo cambio, dejaban en lasco-
marcas martimas, incultas y rudas todava, sus bujeras, el rute de hacer
naves y de dirigirlas por el ruar, grmenes de creencias religiosas y de proce-
dimientos artsticos; sus mitos como el de Astart que tena un templo en la
isla de Kitera, rica en prpura ( Afrodita naciendo de la espuma roja del mar) ,
y el de nlelkart, el dios que personific todos los viHjes y empresas de coloni-
zacin fenicia ( Berakls y sus viajes y trabajos). El alma helnica, vida co-
mo ninguna, se pna en movimiento y en marcha, al contacto de las ideas
de aquellos mercaderes que, sin saberlo, propagaban la civilizacin.
2. Tiro; sus empresas marlimas.-Cartago.- Odiz.-El Atlntico.-
A11ruinada Asida , en 1209, antes de la E. V., por los filisteos, su aristo-
3-!
cracia refugiada ca Tiro (al S. de Fenicia) di impulso : esta ciudad in-
sular y continental la vez; los marinos fenicios, expulsados ya del JiJgeo por
sus precoces discpulos los piratas ionios, visitan y escudrian el
occidental, siembran multitud de establecimientos desde Sicilia Tarsis, rica
en plata (la Espaa fenicia), y pasando el estrecho de n1 elkarh, fundan
Gdir (Cdiz) y se corren por las costas atlnticas en busca de estao, hasta.
las islas britnicas probablemente. - las costas de A frica (en la pequea
Sirte, hoy Tnez) , en medio de poblaciones libio-fenicias, una parte la
aristocracia tiria, expatriada consecuencia de rc,, uelt.as interiores y acaudilla-
da por la clebre Dido, fund la magnfica colonia de Kariathadeshat (Kar-
kedn Cartago) que haba de ser la heredera de Tiro en el dominio del Me-
diterrneo occidental.
Tiro, que lleg conrertirse de aristocracia en monarqua, arrendaba sus
artfices para construr templos la egipcia (templo de JerusalelD), sus ma-
rinos para tripular , ya por cuenta de Salomn escuadras que iban India ,
ya del faran N"ekao, las que en tres aos dieron la vuelta entera Africa.
Pero todos los imperios orientales, asirios, kaldeos, persas, sojuzgaron los
Fenicios, se sinieron de ellos. vez resistieron, sin embargo, heroi-
camente sus conquistadores, como Nabukodorosor y Alejandro, en Tiro.
3. lrnporlancia de lu accin mercantil y martima de los Fenicios.- Los
Fenicios no tuvieron una civilizacin propia. Su arte es una mezcla hbrida
del egipcio y del asirio; su religin es la de los kaldeos en el fondo; su escri-
tura secrn Roucr es un extracto de Ja hiertica e
0
rripcia reducida , sus soni-
' b o'
dos fundamentales; pero hoy, despus del descubrimiento de las inscripciones
de Creta, esta opinin no es evidente, ni lo es tampoco que los alfabetos de los
pueblos mediterritneos vengan del fenicio. Pero su mrito es otro: llevando del
oriente al occidente sus artefactos (los Fenicios son los verdaderos fundadores
de Ja organizacin de grupos industriales en centros fbricas, constitudas
sobre todo para la extraccin, beneficio y aplicacin de la prpura tejidos
tan celebrados en la antigedad), transportando mercancas de los pases de
cultura refinada los pases nuevos del :Mediterrneo, sembraron, durante si-
glos, ideas, 1Ditos, conocimientos y martimos con tan buen xito,
que deban durar hasta la introduccin de la brjula en la navegacin medi-
terrnea por los rabes hace siete ocho siglos. En suma, los cananeos de la
mar Fenicios, despertaron y pusieron en movimiento los pueblos occiden-
tales. (En nuestros das la escuela de Salomn Heinach, suscitada por lo.s
descubrimientos en l\Iykenas y, sobre todo , en la isla de Creta por el clebre
explorador Evans, ha sostenido t1ue la civilizacin de aquella Grecia primiti-
35
va, nada casi nada substancial debe los orientalee (v. lllirage, oriental de
S. Reinach) ni en materia de arte, ni de escritura, y los Fenicios han sido, como
dice un arquelogo francs, a1'1'ojados al rnw" Pero muchos otros sabios lrnn
hallado pe1fecta1Dente exagerada la tesis (Pottier.-Le palais du ro llfinos) y
UD orientalista en un libro flamante (Berard.-Les phenicieois et r Odysse)
han devuelto su importante papel de intermediarios los Fenicios de Sidn.)
Los Hittim 6 heteos.- Parece demostrado, gracias muy recientes traba-
jos, que los pueblos asiticos que en la Bibfi se llaman Rittim (hijos de
Het) y en los mooumentos egipcios Kbati, que hoy los ingleses llaman Hiti-
tas Y los franceses Heteos. formaban un grupo importante y que tuvieron una
escritura y un arte originales.-Se cree que vinieron de las reaiones septen-
trionales del Asia :Menor, y en la plenitud de su apogeo, desde la
Kapadocia, en el Asia menor , hasta las regiones sirias que, entre el valle del
Jordn y las costas, van confinar con el istmo egipcio; all fundaron una es-
pecie de imperio federal muy importante, y hay egiptlogos que consideran
que estos hetitos fueron el ncleo de los grupos liiksos que invadieron el Nilo.
Sus principales poblaciones fortificadas, Quadesh y Karkemish, resistieron y
no sin xito, los faraones en distintas pocas. Sucumbieron y desaparecie-
ron de la historia, cuando el segundo imperio asirio 11eg todo su esplendor
con los Sargonidos. Han quedado de los heteos muestras numerosas de un arte
de tipo primitivo inscripciones que revelan umi escritura especial que se
propag hasta en la isla de Kypre.- Estos pueblos desempean un papel que
apenas cede al de los fenicios en la comunicacin de la cultura de los orientales
(ka Ideos y asirios) los helenos do Asia y de las Islas Egeas. .
LOS IR A NI TA S.
MEDAS Y PERSAS.
(SIGLO Vil A IV ANTES DE LA V.)
de pueblos; el grupo arye. y la filologt..-2.-Los aryas: su escisin: el grup<>-
iramta; meda; su extensiu.-Oyro; el imperio persa; Cambyses
Daro y la orgamzac1on del imper10.-RI conflicto con los cultora persa.
l. N1u:va farnilia de pueblos; el grupo de los AR.Y AS y la filologa. _
Egipcios, kaldeos, asirios, hP.breos y fenicios, pueblos inauguradores de ia ci-
vilizacin humana, pertenecen, con diversos matices, al mitimo grupo tnicot
3-!
cracia refugiada ca Tiro (al S. de Fenicia) di impulso : esta ciudad in-
sular y continental la vez; los marinos fenicios, expulsados ya del JiJgeo por
sus precoces discpulos los piratas ionios, visitan y escudrian el
occidental, siembran multitud de establecimientos desde Sicilia Tarsis, rica
en plata (la Espaa fenicia), y pasando el estrecho de n1 elkarh, fundan
Gdir (Cdiz) y se corren por las costas atlnticas en busca de estao, hasta.
las islas britnicas probablemente. - las costas de A frica (en la pequea
Sirte, hoy Tnez) , en medio de poblaciones libio-fenicias, una parte la
aristocracia tiria, expatriada consecuencia de rc,, uelt.as interiores y acaudilla-
da por la clebre Dido, fund la magnfica colonia de Kariathadeshat (Kar-
kedn Cartago) que haba de ser la heredera de Tiro en el dominio del Me-
diterrneo occidental.
Tiro, que lleg conrertirse de aristocracia en monarqua, arrendaba sus
artfices para construr templos la egipcia (templo de JerusalelD), sus ma-
rinos para tripular , ya por cuenta de Salomn escuadras que iban India ,
ya del faran N"ekao, las que en tres aos dieron la vuelta entera Africa.
Pero todos los imperios orientales, asirios, kaldeos, persas, sojuzgaron los
Fenicios, se sinieron de ellos. vez resistieron, sin embargo, heroi-
camente sus conquistadores, como Nabukodorosor y Alejandro, en Tiro.
3. lrnporlancia de lu accin mercantil y martima de los Fenicios.- Los
Fenicios no tuvieron una civilizacin propia. Su arte es una mezcla hbrida
del egipcio y del asirio; su religin es la de los kaldeos en el fondo; su escri-
tura secrn Roucr es un extracto de Ja hiertica e
0
rripcia reducida , sus soni-
' b o'
dos fundamentales; pero hoy, despus del descubrimiento de las inscripciones
de Creta, esta opinin no es evidente, ni lo es tampoco que los alfabetos de los
pueblos mediterritneos vengan del fenicio. Pero su mrito es otro: llevando del
oriente al occidente sus artefactos (los Fenicios son los verdaderos fundadores
de Ja organizacin de grupos industriales en centros fbricas, constitudas
sobre todo para la extraccin, beneficio y aplicacin de la prpura tejidos
tan celebrados en la antigedad), transportando mercancas de los pases de
cultura refinada los pases nuevos del :Mediterrneo, sembraron, durante si-
glos, ideas, 1Ditos, conocimientos y martimos con tan buen xito,
que deban durar hasta la introduccin de la brjula en la navegacin medi-
terrnea por los rabes hace siete ocho siglos. En suma, los cananeos de la
mar Fenicios, despertaron y pusieron en movimiento los pueblos occiden-
tales. (En nuestros das la escuela de Salomn Heinach, suscitada por lo.s
descubrimientos en l\Iykenas y, sobre todo , en la isla de Creta por el clebre
explorador Evans, ha sostenido t1ue la civilizacin de aquella Grecia primiti-
35
va, nada casi nada substancial debe los orientalee (v. lllirage, oriental de
S. Reinach) ni en materia de arte, ni de escritura, y los Fenicios han sido, como
dice un arquelogo francs, a1'1'ojados al rnw" Pero muchos otros sabios lrnn
hallado pe1fecta1Dente exagerada la tesis (Pottier.-Le palais du ro llfinos) y
UD orientalista en un libro flamante (Berard.-Les phenicieois et r Odysse)
han devuelto su importante papel de intermediarios los Fenicios de Sidn.)
Los Hittim 6 heteos.- Parece demostrado, gracias muy recientes traba-
jos, que los pueblos asiticos que en la Bibfi se llaman Rittim (hijos de
Het) y en los mooumentos egipcios Kbati, que hoy los ingleses llaman Hiti-
tas Y los franceses Heteos. formaban un grupo importante y que tuvieron una
escritura y un arte originales.-Se cree que vinieron de las reaiones septen-
trionales del Asia :Menor, y en la plenitud de su apogeo, desde la
Kapadocia, en el Asia menor , hasta las regiones sirias que, entre el valle del
Jordn y las costas, van confinar con el istmo egipcio; all fundaron una es-
pecie de imperio federal muy importante, y hay egiptlogos que consideran
que estos hetitos fueron el ncleo de los grupos liiksos que invadieron el Nilo.
Sus principales poblaciones fortificadas, Quadesh y Karkemish, resistieron y
no sin xito, los faraones en distintas pocas. Sucumbieron y desaparecie-
ron de la historia, cuando el segundo imperio asirio 11eg todo su esplendor
con los Sargonidos. Han quedado de los heteos muestras numerosas de un arte
de tipo primitivo inscripciones que revelan umi escritura especial que se
propag hasta en la isla de Kypre.- Estos pueblos desempean un papel que
apenas cede al de los fenicios en la comunicacin de la cultura de los orientales
(ka Ideos y asirios) los helenos do Asia y de las Islas Egeas. .
LOS IR A NI TA S.
MEDAS Y PERSAS.
(SIGLO Vil A IV ANTES DE LA V.)
de pueblos; el grupo arye. y la filologt..-2.-Los aryas: su escisin: el grup<>-
iramta; meda; su extensiu.-Oyro; el imperio persa; Cambyses
Daro y la orgamzac1on del imper10.-RI conflicto con los cultora persa.
l. N1u:va farnilia de pueblos; el grupo de los AR.Y AS y la filologa. _
Egipcios, kaldeos, asirios, hP.breos y fenicios, pueblos inauguradores de ia ci-
vilizacin humana, pertenecen, con diversos matices, al mitimo grupo tnicot
la misma raza, por el aspecto fsico, por las tradiciones. por las creen<:ias,
por el lenguaje. grupo en <)UC entran los de y
Sem (los dos patriarcas tnicos de que habla el Gnesis) se. ha
de los Kamo-sem ticos. C'on los !ranitas, habitantes de la altiplamc1edel Iran,
otro grupo humano entra cu la escena de la historia para, ocuparla
vamente; este grupo corresponde la familia de Jafet (segun el Gnesis). '.'
Filologa 6 cien<:ia de la evolucin y comparacin de las admite
que de la India las playas del A tl.ntico se en l.a de los
siglos anteriores {t la histvria, un grupo de idiomas de comun,
representantes fueron los Binds y los Tra11itas en el Asia central y m'end10-
nal, y los celtas, los italiotas, los helenos, los germanos, eslarns en Eu:opa.
Este rrrupo JinO'stico se ha llamado 1Cfo - ewopeo indo-europeos a los
que 10: hablaron. Se ha hecho ms; la lengua d: los li-
bros sa!!Tados de los hinds (los l'eclas) y la de los libros de los Iramtas (el
AvestaJ con la de varios pueblos europeos primitivos, no slo se ha hallado el
parentesco, sino que se han podido aislar races lingsticas todo
el grupo y se ha supuesto que existi un pueblo que_ habl un 1d10ma don-
de todos los otros se deriraron; se ha credo descubnr de sus ideas y
costumbres infirindofas del significado de estas palabras races; se le ha de-
nominado por ciertas referencias de los libros de la India: e'l pueblo arya y
se ha marcado por algunos la comarca que habit orillas del Oxus, en donde
practicaba la agricultura., vida bajo el rgimen patriarcal y tena
giosas y morales bastante pmal'. Otros pretenden que el centro de d1spers1n
de los idiomas indo-europeos debe situarse en Europa en la cuenca del Da-
nubio. La verdad es que siempre que del parentesco de las lenguas, que en
este caso es innegable, se ha querido inferir el de los pueblos, han aparecido
dificultades insuperables, y lo menos temerario parece suponer que grupos de
emi!!rantes asiticos, acaso los que introdujeron el uso del bronce en
los neolticos de Europa, implantaron en ellos con su cultura una len-
gua que , ella corresponda. y que por eso se arraig y floreci y domin con
divergencias caractersticas, segn las ambiencias medios.
2. Los ar-yas; su tscisi11; el grupo lra11iln; Zol'oa.5lro.-En las cuencas
del Oxus y el Iaxartcs se rerifie veinte siglos antes de la E. V., segn se
conjetura, una escisin formidable en el grupo de los aryas. Parte march
hacia la cuenca superior del Hindo, en donde comenz desenvolverse una
cultura de magna importancia: la de los hinds, que usaron para sus libros sa-
grados el sm1c1it. A pesar de ser esta cultura por extremo interesante, no ser
de las que estudiemos, por no haber pertenecido la serie de civilizaciones
37
que de una en otra transmisin llegaron ser nuestra. (La hiptesis que
aqu apuntamos ha sido ardientemente combatida.--V. Zaborowsky.)
Otros subieron la espantosamente rida y salada altiplanicie del Irn, slo
habitable en una parte de su inmenso permetro rodeado de cordilleras, pesar
de un clima extremoso como pocos. Este grupo se ha llamado iranita, y com-
prende los rnadai ruedas que se acercaron la cuenca &uperior del Ti gris, y
los parshua persas que se establecieron en la regin montaosa que se ex-
tiende ent.re la Susiana y el Golfo Prsico.
Se conjetura que la causa de la escisin de los aryas fo un conflicto reli-
gioso provocado por una reforma dogmtica que se personifica en una indivi-
dualidad legendaria, Zarathustra Zoroastro. reforma consista en la
implantacin de una relip;in que consideraba la Divinidad dividida en dos
principios Ahurarnazda Ormuzd. con su j erarqua in.finita de genios bue-
nos que bajaban de los arcngeles los ngeles guardianes del hombre y An-
gl'omainius Ahrimanes, que dispona de una j enlrqua exactamente co-
n espondiente de seres el prinlC'ro era el bien, la luz; el segundo la
sombra y el mal; el alma humana era un objeto de la disputa perenne entre
los dos principios. (Por conducto del judasmo de los tiempos de la cautividad,
en los dogmas cristianos se han adoptado partes secundarias de estas doctri-
nas). La doctrina Zorostrica contena tambin moral pura, de caridad
y perdn, que santificaba el trabajo y sublitll<tba la vid:l agrcola. El culto
del fuego 6 parsismo, existente au; el papel preponderante de los m.agos que
conjuraban los espritus y que tomaron tanto de his supersticiones anlogas
de los hechiceros kaldeos, vinieron despus.
3. El imperio meda; su extensin.-Cyro ,- el imperio per.ia; Gambyses;
Dmios y la O'l
0
gam'zaci11 del iniperio. -El conflicto con los helenos.-Los
Medas, que para algunos no son de la misma familia tnica que los persas,
lucharon frecuentemente con los asirios, y estas guerras debieron la necesidad
de formar un grupo comparto en torno de Agbatana, su capital (hoy Ramadn
en el reino de Persia.) A fines del siglo V H, los escitas kimmerios arre-
bataron los asirios sus conquistas; pero dispersos y debilitados, foeron su
vez vencidos por los Medas, que aliados con las calde"s destruyeron y se di-
vidieron el imperio asirio. Dt!Sde la mesa del Irn se extendi el nuevo de los
Medas hasta el Halys en Asia i\lenor, en que batallaron con el creciente po-
dero de los reyes lidios. De la pro"inci persa, en <ue abundaban los valien-
tes y sobrios montaeses, parti, mediados del siglo V L, antes de la E. V.,
una insurreccin acaudillada por el joven rey Kurns ( Ciro) que destron la
dinasta reinante en Agbatana.
38
Ciro) tras la conquista de i\Icdi:L y sus domiuios) emprendi contra el
<le Lidia (Asia menor)) Kroisos (Creso), clebre por su fortuna, la lucha in-
mortalizada como todo lo que estos personajes de que hablamos se rnfiere,
por las graciolillS ancdotas del historiador griego llerodoto; e&ta lucha termin
con la captura de Sardes y del riqusimo rey lidio. Las ciudades helnicas del
Asia menor y las de Fenicia recononocieron) de grado por fuerza, al nuevo
dominador. Lo mismo sucedi con el imperio kaldeo que sucumbi cuando
Ciro se huto apoderado por sorpreFa de lhbilo11ia, en que el Prncipe Balet-
zar se entregaba una nocturna) gigantesca orga (v. Herodoto y el libro de
Daniel). 1\iuuto el fundador de aquel imperio, el ms vasto que haba visto
el Oriente) su hijo Kambyscs se adue de ggipto intent hacerlo de Libia
y Ethiopia. A la muerte de Kambyscs los magnates persai; elevaron al trono
Darayavos ( Darios), personaje de la familia real de lo.s Ajemenides ( 521 ).
Despus de un periodo largo y trabajrso de pacificacin,
1
Darios tmt de or-
ganizar aquella inmensa y heteroguea aglomemrin de pueblos que se llama-
ba el imperio persa; fenicios, helenos, judos, egipcios, kaldeos, persas, hind s,
medas y armenios conservaron su lengua. sus costumbres, su religin; la uni-
ficacin del imperio tuvo slo un carcter poltico y fiscal: era un grupo de
protectcrados, como actualmente el dt Inglaterra en Egipto, el de Francia
en Tnez. Dividido en provincias satrapas, cada strapa tuvo . 8u lado un
vigilante y un encargado de recaudar el tributo que, convertido en flamante
moneda i1uitada <le los lydios (la drica), i;c destinaba al ejrcito y . la flota.
Darios intent en una exredidn eontr:1 los escitas, para evitar
quizs una de esas desastrosas invasio11es como la de los kimmcrios. Despus
del mal xito de esta cxcur;in armada, entre el Helesponto y el Don, pens,
ensueo eterno de los monarcas orientales, aduearse del La
rebelin de los ionios, ahogada en sangre, le di el pretexto; mas su ejrcito
enviado por mar al Atib, fu vencido en ::iiarathn.
Un nueYO acto del drama de la humanidad comenzaba; el pueblo helnico
entraba triunfante en la historia. Darios, dejando un imperio amenazado por
las revoluciones del harem, las sediciones de los strapas y las luchas con los
helenos, muri en 485. "Ormuzd me ha fayorecido. dice en la inscripcin de
Behisturn, porque no he sido ni impo, ni mentiroso, ni opresor''
1 De las luchas sostenidns en este periodo, cla testimonio la. roca de Bebistum en
el camino de Agb11tana Bnbilonin, cubierta. de relieves que representan los triun-
fos de Da.rio sobre el falso hermano de Knmbyses, Smerdis, y otros usurpadores, y ade-
ms de inscripciones cuneiformes en tres lenguns, persa, elamtica y kaldaica que
han servido de clave para descifrar In escriturn cuneiforme.
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4, La cultura persa.- Como la de los fenicios, la cultura persa no fu pro-
pia en muchas de sus manifestaciones exteriores. Como no enterraban sus
muertos, sino los exponan casi siempre en lugares altos, no construyeron tum-
bas magnificas corno los egipcios; como su religin no tena casi culto exter-
no y sus ritos se rnducian ruantener vivo el fuego sagrado en torres espe-
ciales, y sacrificarle all animales y hacer libaciones <le! sagrado licor de vida,
el homa, no construyeron templos como los egipcios y Jos asirios y kaldeos.
Pero como stos, imitndolos casi siempre, edificaron mansiones reales, que
como las de Perspolis (estudiadas sobre todo por los Sres. Dieulafoy) asom-
bran por su extensin, por la originalidad con que combinan elementos de dis-
tintas arquitecturas (columnas con capiteles con testas de toros) y por el uso
decorativo de los ladrillos esmaltados. I,o que es verdaderamente personal en
la cultura persa, es la literatura sagrada del A vesta; es su religin que slo
ellos y los hebreos basaron sobre doctrinas morales; es la exaltacin de la vida
agrcola. Usos, costumbres, industria, arte, todo lo tomaron de otros: los magos,
explotadores gigantescos de la. ignorancia, anegaron fa religin en infinitas
prcticas supersticiosas; la familia, en cuya constitucin hay que buscar el se-
creto de la fuerza la degenescencia social, perdi poco poco su vigor, y bajo
el despotismo administrativo y el contagio kamo-sem(tico, el pueblo persa
perdi por muchos siglos su razn de ser en la historia.
Bibli'ografa.- Nos proponemos hacer muy sucintas las indicaciones bi-
bliogrficas; slo comprender en ellas los libros que estn en todas las biblio-
tecas y que se pueden adquirir fcilmente, y di vid ir la en dos partes: la nece-
saria para los profesores y la til para los alumnos. Profesores.-Histoire
de l' Ol'ient par Lenormant et Babelon, 5 vols.-lfistoire del' 01ient par Jl as-
pero, 3 vols.-Histofre d1i peuple d'ls1'ael par Renan, 6 vols.-Les Religions
semitiques por el P. Lagrange.-Lo. Bible, trad. et comentada por Reus, eru-
dito protestante.-La Bible por el abate Vigouroux, erudito catlico.--Las
monografas relativas los diversos pueblos de Oriente en fo Histo1'ia Uni-
versal dirigida por Oncken.-Alumnos: Les peuples de l'ancien Orient
compendio, por i'Iaspero. - Histofre narrative des peuples de l' Orient pa;
Seignobos.- H erodoto, traduccin espaola de la Biblioteca clsica.
-.1:0
LOS HELENOS.
1
S11bdivisio11es : L 1fo11pos p1'imitivos. - JI. Los siglos de fo1maci6n. - ITL
Las guerras -IV. Apogeo del desr:11volvimiento helnico.
- V. F1'lipo y Alejandro. - VJ. Bl hele11ismo.
TIEMPOS PRIMITIVOS.
(SIGLO XV (1)AXIANTF.SDE LAE. V.)
l.- El mundo helnico.- La raza su cualidad distintiva.-2.-Los tiempos pelsgicos;
el periodo mycenio.- 3.- Los Jonios; la Ciuuad; la Familia; la La Religin
en el perodo inico; la ;\litologa; la Moral.-5.-Las invasiones dricas en el siglo XI antes
dela E. V.
l. El mundo helnico; la raza; su cualidad distintiva. --La costa occi-
cidental del Asia 'Menor, las islas del mar Egeo y las costas orientales de la.
doble pennsula que llamamos Grecia, constit uyen una unidad geogrfica. El
Asia Menor , rodeada de islas, de entradas marinas, surcada por los r os fjUe
de su meseta ccnl ral bajan al occidente, fu propicia la exuberante prolifi-
cacin de la primitiva sociedad helnica. Lo mismo las costas helnicas que
miran al Asia: en brevsimo espacio resumen una inmensa lnea de litorales,
bajo la misma clemencia atmosfrica. Las islas, puede decirse, canalizan el
mar Egeo , presentando escalas los navegantes que en la buena esta-
cin impelen los soplos peridicos de Asia hncia Este conjunto ad-
mirable que el mar no divide, sino que articula, organiza y unifica, fu el
teatro histrico de la vida helnic:i . Pero si el factor geogrfico- martimo
explica la constancia y la fecundidad del contacto entre Asia y Grecia, la es-
tructura de la pennsula griega da la clave de su historia poltica. Dos son
sus regiones principales: la ll l a da y el Peloponeso reunido . la primera por
el estrech8imo istmo corintio. Una cordillera que se desprende del Hemos
(Balkn) baja al S . , dividiendo las regiones ilricas de las macedonias y luego
el Epiro de la Tesalia hacia la cual proyecta una cadena dominada por la
pirmide de cristal del Olimpo, en donde Zeus reposaba en su gloria. A.1 S.
de Tesalia y de la sierra del Eta, entre sta y el golfo l\Ialiaco, se abre la
estrechsima puerta de la IJ lada, las Term6pilas. En esta regin, el Pindo
se distribuye en intrincadas complicaciones orogrficas que se detienen, al O.
en las costas inhospitalarias de Etolia; al S. en el golfo de Korinto, domina-
1 Segunda divisin de Ja historia de la antigedad.
41
do por el sistema del Parnaso en cuya falda se oculta la sacrosanta Delfos, y
al E. en la feraz y nebulosa Beocia. Una pennsula pequea, marmrea, seca,
surcada de montaas ricas en plata y wiel , baada por el maravilloso golfo
Sarniko, se adelanta .al S. E. el A ti ka; all floreci A tenas. El Peloponeso se
compone de una meseta nunca bien poblada ni civilizada, la rstica Arkadia,
que baja suavemente al golfo corintio y divide en su derredor , con sus despren-
dimientos orogrficos, Etolia de Mesenia, sta de Lakonia y de Arglida, for-
mando al S. una doble pennsula y un t riple golfo.
Si el mar una, la montaa divida los griegos y los aislaba en cerradas
comarcas; por eso hubo tanta variedad de caracteres y de designios entre
ellos; por eso nunca formaron una patria en la acepcin unifican te de la. pa-
labra. P ero haba entre ellos un elemento superior de unidad que neutrali-
zaba. al elemento divisor: la raza. Ramificacin martima de la. familia indo-
europea, el grupo helnico tena plena conciencia de su identidad en medio
de tanta diversidad fsica. En su espritu colectivo dominaba. la. facultad
congnita de encontrar en todo la proporcin y la. armona; esa facultad psi-
colgica permiti los helenos hallar la. relacin armnica entre la razn y
la naturaleza : la filosofa ; y la armona entre la naturaleza. y el sentimiento:
la esthtica.; es decir, las nociones de lo verdadero y de lo bello, de donde de-
riva la de lo bueno. Sobre esta doLle base, la ciencia y el arte, fundaron los
helenos la civilizacin humana, dndole por objeto supremo el desarrollo in-
tegral del hombre mismo por medio de una. educaci6n perenne, que haca
del individuo un ser cada vez m{i s activo y dueo de s mismo, ms libre:
el hombre libre, la libeitad es el ideal excelso de la cultura helnica.
2. Los tie1npos pelsgicos; la Grecia a1'lcaica.-}!;n nuestros das el co-
nocimiento de la Grecia primitiva se ha renovado : primero por los descnbri-
mientos debidos Schliemann en los sitios mismos donde existi Troya, segn
los poemas homricos ( las excavaciones en la colina de Hisarlik pusieron
descubierto las ruinas de diversas construcciones superpuestas, y en la. parte
ms baja la. de una ciudadela consumida por un incendio, como lo fu en la le-
yenda llin Troya; en estas ruinas hall Schliemann varios dolos y rudos
y primitivos obj etos de oro). Luego en la A rglida en la. regin en que se ad-
miraban las ruinas ciclpicas de 'l'yrinto y Mycena. (restos de murallas cons-
truidas con enormes bloques superpuestos), de donde, segn Homero, haban
salido los j efes de la expedicin que uni los protohelenos contra Troya. ( llia-
da ) . En MycenaE el afortunado explorador, en una excavacin practicada
dentro del recinto fortificado ( Akrpolis) en el que se entra por la puerta
formada de tres grandes bloques coronados de un curioso bajo relieve que
42
Tepresenta una coln01na entre dos leones, encontr varias tumbas reales y
dentro de ellas, con el poh'o de aquellos reyes, varias veces milenarios, m<isca-
ras y j oyas y objetos de oro en buena cantidt1d. Ya desde la antigedad My-
cenas era famosa por sus riquezas. Objetos de arte y utensilios semejantes
los de Mycenas se han hallado en nmero tan considerable en los litorales y las
islas del :Mar Egeo y aun de todo el Metliterrnco, que los arquelogos han cre-
do deber formar un perodo, una faz especial de la cultura humaua en la pri-
mitiva Grecia que se ha llamado la civilizacin mycenia, caracterizada por el
estilo peculiar de su orfebrer a anloga veces, pero nunca idntica la orien-
tal, por las tumbas de cpula, etc.; esta civilizacin es, pues, de origen ne-
tamente europeo. Cul fu su centro? Probablemente la isla de Kreta que
ya los historiadores griews ( Ucrodoto, Thucytlides) preseut'lban como el
asiento de la poderossima talasocracia (gobierno martimo) del rey
En esta isla ha hallado el explorador ,\rthur Evans, y precisamente en Kuos-
sos, la capital legendaria de un conjunto de construcciones que l lla-
ma el palacio de .llinos. 1-n donde la arquitectura y la ornamentacin escul-
tural y pictural (frescos) indican adonde haba llegado el sentimiento y la
habilidad artstica de estas poblaciones (algunos objetos como los vasos de V a-
fi o, admirablemente esculpidos, pueden rivalizar con los del pleno apogeo de la
civilizacin helnica) y reYelan cules eran los modelos que copi, rudamente
veces, el artfice en l\Jycenas y en Esparta. GeneralmeDte se cree esto; en
mi opinin no sera difcil demostrar que la cultura cretense representa un
perodo avanzado de la civilizacin mycenia, y este adelanto provino del con-
tacto con los orientales, ms ntimo quizs que en alguna parte, en la isla de
Krcta, la Kaftor <le los semitas.
Esta influencia oriental ha sido negada ingeniosamente en nuestros das
por Salomn Reynach (le Jlfirage Orie11tal); pero bs U1ismos descubrimien-
tos hechos en Kreta demuestran su pc1focta realidad, no accidental, sino
substancial. Y, para no entrar en los detalles de esta discusin, diremos que
queda demostrado: que por los aos de 2000, antes de nuestra Era, haba en
la Europa meridional, y sobre todo en el Egeo (islas y litorales), una cul-
tura de origen europeo, que es un desenvokimicnto claro de la naciente en
los tiempos cuaternarios; que esa cultura se puso en contacto por s misma y
por intermediarios con los dos inmensos recipientes de ideas y de formas que
se llaman las ci,,Jizaciones caldeo- asiria y que la arquitectura, los
objetos (cilindros, sellos, columnas, hachas, pinturas) demuestran no slo la
importacin de mercancas orientales, sino la i11jlae11cia.: pero que, pesar,
de esto esta civilizaci::n cgea myccnia conserv su plena originalidad. Y
43
qnines fueron los intermediarios? Ya lo hemos dicho: en las regiones del Asia
menor los heteos hetitos; en el mar los Fenicios. Recientemente se ha he-
cho ver (Y. Brard Les phnicie11s et l' que muchos de los nom-
bres griegos de lugares mediterrneos (de islas sobre todo) no eran ms que
nombres fenicios traducidos 6 transcritos al griego, y que el fnmoso poema
de los viajes de Ulyses (la Odyseit) tiene por base un verdadero periplos
crnica nutica fenicia.
3. Los Iordos_: la ciudad (Polis); la Familia base de la ciudad; la llfo-
narq11fa.- m elemento propiamente helnico se infiltr lentamente en el pe-
lsgico; uno de las pueblos que al primero perteneca parece establecerse en
los litorales asiticos; al! aprendi de los fenicios de sus discpulos los pe-
la;gos martimos. la navegacin; ingenioso y audaz, logr fijarse en las cos-
tas de Grecia. En el Peloponeso estos inmigrantes arrojaron hacia la meseta
central los pelasgos; se situaron en Lakonia y Arglida, y fueron los ali.heos;
en Atika conquistaron una roca fortificada, futuro akrpolis (ciudadela) de
J\ thenas, y se llamaron ion os.
Los ionios (as llamaremos todo el grupo) introdujeron en la historia un
elemento nuevo, la ciudad (Polis). Esta institucin, tanto como la lengua
riqusima (y ya organizada como una obra de arte), distin,>ui desde enton-
ces al heleno del brbaro. ]fo Oriente no haba ciudades en el sentido real
de la palabra, sino poblaciones: eran stas un conjunto de grupos rigorosa-
mcntc clasificados por industrias funciones, que constituan verdaderos
cuyo motor normal era la voluntad de un dspota divino consa-
grado {L mantener el orden y sacar provecho de una multitud que lo adora-
ba. En Grecia es una agregacin orgnica que supone un pacto entre sus
mirmbros, e. d., una voluntad general. e. d., una liertarl; las ciudades de
Oriente son aglomeraciones, las heluicas son 1stituciunes.
La familia, que se form lentamente en el seno de la horda hasta consti-
tuirse en patriarcado por el doble influjo de la religin y la propiedad, es la
base orgnica de la ciudad. El padre, jefe del culto domstico de los antepa-
sados, dueo de su esposa, de sus hijos, de sus esclavos, representa y resu-
me la familia; pero si el padre es sacerdote y mon.irca, con derecho de vida
y muerte los suyos, no es un ser divino, est sometido los dioses, y
la. sumisin los dioses quiere decir, las reglas inferidas de las necesidades
sociales, la ley moral, en suma, que le pres<;ribe cario, respeto y protec-
cin su esposa, sus hijos y sus esclavos, parte de la familia.
El grupo domstico creci, se dividi, siguiendo la ley de todo organismo,
en varios que permanecieron ligados por el culto del antepasado comn, for-
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mando as el conjunto que los helenos llamaron genos; siguiendo sus funcio-
nes eminentemente sociales, la religin organiz la liga de los genos y form
la fratria; asociadas stas, formaron la file tribu que gozaba en varias re-
giones de toda su autonoma, aun en los tiempos histricos. La asociacin de
las tribus, simbolizada por el culto de una divinidad, constituy la ciudad.
El ba.sileo 6 rey (funcin cuyo origen debe buscarse en las necesidades que la
guerra impona las hordas primitivas) era el jefe del culto de la ciudad, era
el caudillo en la guerra, y acaso el juez supremo en la paz; presida las asam-
bleas en el gora; se mantena con tributos especiales, posea cierto derecho de
vida y muerte sobre Jos s.bditos, vesta el manto rejo (el color preferido de to-
dos los pueblos primitivos) y usaba el cetro, que era un bculo de pastor; su
casa Pritaneo era el hogar de la ciudad. Los jefes de las familias que con-
servaban intactos sus cultos particulares, formaban el consejo del basi leo,
bul gerusia (senado) que deliberaba con su jefe en el lugar ms pblico,
que era el mercado 6 agora (foro). Los otros ciudadanos libres formaban
asambleas electorales confirmantes (rara vez deliberantes) que se llamaban
eldclesias.
4. La Religin en el perodo i11ico; la .ftfytologa; la illornl.-La Re-
ligin era UD politsmo ( ID U ChOS dioses religin poltica) formado en cada
ciudad por un conjunto de mits y de ritos que partan de los observados en
cada familia. Eran los dioses, para los griegos, tipos humanos ms menos
perfectos que personificaban los ideales los recuerdos de la localidad, pero
inmortales y que se confundieron pronto con fenmenos naturales personi-
ficndolos y dando tambin forma antropomrfica la adoracin de esos fe-
nmenos naturales; tal fu, sin duda, una de las formas religiosas primi-
tivas, de esas divinidades que no slo engendr el temor, como dijo el poeta,
sino tambin la grtitud. De estos fenmenos, los que ms influyeron en el
heleno primitivo, fueron los crepusculares. Bsta tendencia humanizarlo todo,
se ha llamado antropomorfismo. Naturalmente la reunin de los dioses, ima-
gen de la sociedad helnica, era una Ciudad; el Olimpo era el akrpolis de
la ciudad celeste; Zeus, una trndicional divinidad pelsgica (el ter lumino-
so), era el rey; los grandes dioses locales formaron su gerusia soberana: Athena.
Poseidn, Ars, Apollon, .Afrodita, Hermes, Hera, Hefaesto, etc.;
estos dioses los latinos, inducidos ello por los griegos, y nosotros por con-
secuencia, los hemos rebautizado con nombres romanos, y los llamamos: Zeus,
Jpiter; los otros, por el orden en que los hemos colccado, Minerva, N ep-
tuno, Marte, Apolo, Diana, Venus, Mercurio, Juno, Vulcano. Cada uno
de estos dioses y otros muchos tuvieron sus historias fabulosas 6 mitos los
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semidioses y los hroes, hijos y nietos de los dioses, tuvieron tambin sus le-
yendas, obra de los poetas populares y de los poetas sagrados y picos des-
pus. Era una prodigiosa vegetacin de cuentos locales. Los mitgrafos, an-
dando los tiempos, los reunieron, los organiiaron y formaron la mitologa, el
ms esplndido y maravilloso de los poemas colectivos. Otra multitud de n-
menes que poblaban la naturaleza entera, desde el Sol (Helios) hasta las nin-
fas de las fuentes, resto del animismo primitivo, formaban el pueblo divino.
Haba en los tiempos ionios algunos santuarios, que gozaban en todo el
mundo helnico de gran fama, encargados {L familias sacerdotales y dotados
de orculos que revelaban las causas de las cosas y los destinos de los hom-
bres por medio de comunicaciones directas con la divinidad; en el ms anti-
guo de estos orculos el de Dodona en Epiro, famoso ya entre los Pelasgos,
Zeus se comunicaba por medio del rumor de las encinas. Sin embar(7o, en los
. . . o
tiempos imcos, el ms venerado era el del santuario de A poln en Delfos:
una mujer sentada en una trpode dispuesta sobre una hendedura en la roca
de donde emanaba un gas asfixiante, emita las respuestas que daba el dios
&us consultantes; estas respuestas, recogidas y descifradas por los sacerdo-
tes, tenan un ritmo especi.11, Y como ya estaba formada la lengua helnica,
obra admirable de lgica y arte, resultaban versos hexmetros.
En santuarios , y en honor de los dioses, naci tambin Ja poesa en
forma de cantados en los sacrificios en torno del ara, en los banque-
tes que les sucedan, en las fiestas juegos que en ciertos perodos se cele-
braban cerca de los templos, y en que lucan los helenos porfa su hermo-
sura Y destreza fsicas. (Lo que ms se acerca {L estos himnos primitivos es la
invocacin las musas en Hesodo: Trabajos 1-9). .
Una moral, patrn ideal de la conducta, estaba prescrita ya, y en las
costumbres frecuentemente rudas y semisalvajes de aquellos guerreros y pi-
ratas, se tenan como sagrados la hospitalidad , la inviolabilidad de la fe con-
yugal, el pudor de la mujer y el temor la justicia del cielo; estas virtudes
descollaban en un mar de pasiones y de instintos propios de las razas en ple-
na juventud.
Las construcciones, el uso del bronce de Sidn para adornar los edificios
y las esculturas, las joyas, los tocados, amn de otros indicios de que hemos
hablado ya, demuestran la influencia oriental en la cultura inica. La leyen-
da de Kadmos , constructor ciudades introductor del Alju.beto, revelan
bien la memoria de un hecho indudable: los fenicios enseando los ionios
la industria, la navegacin, y acaso una escritura.
5. Las invasiones d1'icas en el S1'glo Xl.-Haba pues en el Sialo XII
' o )
46
antes de la E. V., una cultura helnica, y tal vez sta habra quedado ms y
ms subordinada al influjo oriental que hacia irradiaba, si nuevos
grupos helnicos que durante las inmigraciones
acantonados en las montaas de Tcssalia, no hubiesen descendido hacia las
comarcas ionias y akheas, conduciendo la guerra, la destruccin y las hondas
perturbaciones sociales, pero con ellas una renovacin de. virilidad! fuerza.
Los tesalios, que habitab;rn el Epi ro, el y se
acantonaron entre el Olimpo y el Eta, desalojando Jos beocios y dorios que
ah habitaban; los primeros acamparon entre el fa y el A ti ka; los segundos,
segn parece, se desprendieron de Ja Illada y penetraron por el Golfo! porrel
Istmo en el Peloponeso; estas invasiones dricas se verificaron en el siglo XI
antes de la E. V. )ls guerreros que los ionios y akhcos, los dorios expulsaron
Jos primeros y removieron los segundos por el S. Y:
de Ja pennsula, dejando los akheos el ( Akaia ), . sus de Etolta
el O. ( lida ), y los arkadios el centro. Los innsores se situaron en Mes-
senia, en Lakonia y en Argolida. Los caudillos reyes dorios, mucho ms
tarde y para santificar por medio de una leyenda mtica la conquista. adop-
taron Ja que se refera . los descendientes de IIerakls expulsados del Pelo-
poneso y vueltos l los dorios; as aquel gran con-
>irti en reivindicacin , y la conquista destructora del arte pre-helmco se
llam la Vuelta de los heraclidas.
LOS SIGLOS DE FORMACION.
($101.0 XI C. V ANTES Dr. LA E. V.)
1.-Las Colonizaciones en el Archipilago, en el Asia menor: Eolia, Ionia, Doria. En el Mar
(Ponto Euxino); en Tracia; en la lt.lia Meridional (magm1 Grecia), cu Sicilia, en Galia,_ en Afn-
ca.-2.-La cultura i6nica: la poes\a homrica; Be.iodo; los primeros 1\ricos.-EI Sautuano Mlfico;
organfaacin de los mitos religiosos.-S.-Falta de unid!ld de la hitoria de los helenos.-Esparta;
ms instituciones sociales; sus instituciones polltiCM.-Las guerras meaeni"8.- Los juegos ol\mpicos.
-La Delfos.--4.-El comercio; invencin de la moneda.-Riqoezay gobiernos oligr-
qoicos.-Las tiranlas y EspartA.-5.-KI A ti ka, poblt<eiu heterognea primitiva.-EI AkrpoliB, la
diosa Athena y Ja federacin eu tiempo de Teseo; Athenas.-El Arkontado.-'La anarqula Y Sol6n.
-Conl!titucin semidemocrfiticadeSoln; liberacl6n de las tiemss; el Arepago.-Pisistrato y
Ja tiranla.-Los Alkmeuidas; Klisthenes y la democraci&.-El ostracismo.
i. Las Colonizaciones en el Anhipilo.go y el Asia me1w1: Eolia, Ioni<i,
Doria.-Las colonizaciones en el filar neg10, en Tracia, en la Italia meri-
dional (la magna Grecici), en Sicilitt, en Galici, en Ajiica.-La pinltera
y el comercio, frecuentemente confundidos en aquellas pocas, mantenan las
47
relaciones entre el Asia menor, las Tslai; y el Continente; pero los grandes
grupos emigrantes no comenzaron salir de los puertos helnicos, sino en la
agitadsima poca que sucedi al ingreso de los beocios y dorios en la Hlada
y el Peloponeso. Del puerto de Aulis, en el canal de Eubea, parti el primer
enjambre de akheos, beocios, etc., con el nombre de el establecimiento
de colonos fu lento, y sin duda, fuerza de combates, lograron fijarse
. desde ms all de la 'froada en el Hclesponto, y en las faldas del Ida, en la
frtil desembocadura del Hcrmos, en que brill Kum, y en las islas de Te-
ncdos y Lesbos, ricas en aceite y vino. IJarte de la poblac:in inica, expul-
sada del Peloponeso por los dorios, se refugi en Atika, en donde una de las
familias inmigrantes <li reyes Athenas (los Kodridos); salieron las otras,
llevando el fuego sagrado, del Pritanco de Athenas, rurubo al Asia menor,
donde encendieron nuevos hogares inicos en ;\J ilctos, Ji;fcso, Smirna, las i<>las
adyacentes y la mayor parte de las de la zona insular intermedia en el .Archi-
pilago. Del Peloponeso y Kreta, bajo los auspicios de los dorios, otras ex-
cursiones fueron fijarse entre la isla de Rodas y el promontorio de Hali-
karnaso.
:i\Iuy luego los ionios formaron una fedentcin liga religiosa, cuyo san-
tuario central fu el Panio11in en el pn ..montorio de l\Iikale, recibiendo la
liga el nombre de Jonia; siguiendo este ejemplo, se formaron al N. y al S.
dos ligas que se llamaron Eolia la primera y Doria la segunda. As fu como
los ionios emigrados del Asia menor en las pocas prehistricas volvieron su
antigua patria (Curtius).
La. expansin de h familia helnica cobr nueva fuerza despus de este
primer periodo, y la Grecia continental y las colonias asiticas aparecieron en
todo el Mediterrneo como fundadoras de ciudades. Los marineros de :i\1ile-
tos, clebre ya por sus cuatro puertos y sus opulentas industrias de tapices, des-
cubren, por decirlo as, el Ponto Euxino ( i:llar Negro), rico en pescaderas,
en costas de tierra negra que se cubra de opulentos trigales, y en cuyas playas
meridionales asiticas terminaban los itinerarios de las caravanas que de N-
nive venan en busca de salazones, cueros, miel camo oro y esclavos mi-
' ' ) .
lesios fueron tambin los que lograron fundar en el Delta del Nilo (t Nau-
kratis, que considerada al principio como un lazareto, fu la puerta por donde
la influencia helnica penetr en Egipto. Del Bsforo, en que fundaron
Bizancio, . la pennsula Kalkdica, los helenos de Europa sembraron tam-
bin nuevas colonias; luego I talia, y akheos, dorios y ionios se es-
tablecieron en el Golfo de Tarento, en ciudades opulentsimas como Sibaris,
6 guerreras como Krotona, mercantiles cowo 'farento, la de las inagotables
46
antes de la E. V., una cultura helnica, y tal vez sta habra quedado ms y
ms subordinada al influjo oriental que hacia irradiaba, si nuevos
grupos helnicos que durante las inmigraciones
acantonados en las montaas de Tcssalia, no hubiesen descendido hacia las
comarcas ionias y akheas, conduciendo la guerra, la destruccin y las hondas
perturbaciones sociales, pero con ellas una renovacin de. virilidad! fuerza.
Los tesalios, que habitab;rn el Epi ro, el y se
acantonaron entre el Olimpo y el Eta, desalojando Jos beocios y dorios que
ah habitaban; los primeros acamparon entre el fa y el A ti ka; los segundos,
segn parece, se desprendieron de Ja Illada y penetraron por el Golfo! porrel
Istmo en el Peloponeso; estas invasiones dricas se verificaron en el siglo XI
antes de la E. V. )ls guerreros que los ionios y akhcos, los dorios expulsaron
Jos primeros y removieron los segundos por el S. Y:
de Ja pennsula, dejando los akheos el ( Akaia ), . sus de Etolta
el O. ( lida ), y los arkadios el centro. Los innsores se situaron en Mes-
senia, en Lakonia y en Argolida. Los caudillos reyes dorios, mucho ms
tarde y para santificar por medio de una leyenda mtica la conquista. adop-
taron Ja que se refera . los descendientes de IIerakls expulsados del Pelo-
poneso y vueltos l los dorios; as aquel gran con-
>irti en reivindicacin , y la conquista destructora del arte pre-helmco se
llam la Vuelta de los heraclidas.
LOS SIGLOS DE FORMACION.
($101.0 XI C. V ANTES Dr. LA E. V.)
1.-Las Colonizaciones en el Archipilago, en el Asia menor: Eolia, Ionia, Doria. En el Mar
(Ponto Euxino); en Tracia; en la lt.lia Meridional (magm1 Grecia), cu Sicilia, en Galia,_ en Afn-
ca.-2.-La cultura i6nica: la poes\a homrica; Be.iodo; los primeros 1\ricos.-EI Sautuano Mlfico;
organfaacin de los mitos religiosos.-S.-Falta de unid!ld de la hitoria de los helenos.-Esparta;
ms instituciones sociales; sus instituciones polltiCM.-Las guerras meaeni"8.- Los juegos ol\mpicos.
-La Delfos.--4.-El comercio; invencin de la moneda.-Riqoezay gobiernos oligr-
qoicos.-Las tiranlas y EspartA.-5.-KI A ti ka, poblt<eiu heterognea primitiva.-EI AkrpoliB, la
diosa Athena y Ja federacin eu tiempo de Teseo; Athenas.-El Arkontado.-'La anarqula Y Sol6n.
-Conl!titucin semidemocrfiticadeSoln; liberacl6n de las tiemss; el Arepago.-Pisistrato y
Ja tiranla.-Los Alkmeuidas; Klisthenes y la democraci&.-El ostracismo.
i. Las Colonizaciones en el Anhipilo.go y el Asia me1w1: Eolia, Ioni<i,
Doria.-Las colonizaciones en el filar neg10, en Tracia, en la Italia meri-
dional (la magna Grecici), en Sicilitt, en Galici, en Ajiica.-La pinltera
y el comercio, frecuentemente confundidos en aquellas pocas, mantenan las
47
relaciones entre el Asia menor, las Tslai; y el Continente; pero los grandes
grupos emigrantes no comenzaron salir de los puertos helnicos, sino en la
agitadsima poca que sucedi al ingreso de los beocios y dorios en la Hlada
y el Peloponeso. Del puerto de Aulis, en el canal de Eubea, parti el primer
enjambre de akheos, beocios, etc., con el nombre de el establecimiento
de colonos fu lento, y sin duda, fuerza de combates, lograron fijarse
. desde ms all de la 'froada en el Hclesponto, y en las faldas del Ida, en la
frtil desembocadura del Hcrmos, en que brill Kum, y en las islas de Te-
ncdos y Lesbos, ricas en aceite y vino. IJarte de la poblac:in inica, expul-
sada del Peloponeso por los dorios, se refugi en Atika, en donde una de las
familias inmigrantes <li reyes Athenas (los Kodridos); salieron las otras,
llevando el fuego sagrado, del Pritanco de Athenas, rurubo al Asia menor,
donde encendieron nuevos hogares inicos en ;\J ilctos, Ji;fcso, Smirna, las i<>las
adyacentes y la mayor parte de las de la zona insular intermedia en el .Archi-
pilago. Del Peloponeso y Kreta, bajo los auspicios de los dorios, otras ex-
cursiones fueron fijarse entre la isla de Rodas y el promontorio de Hali-
karnaso.
:i\Iuy luego los ionios formaron una fedentcin liga religiosa, cuyo san-
tuario central fu el Panio11in en el pn ..montorio de l\Iikale, recibiendo la
liga el nombre de Jonia; siguiendo este ejemplo, se formaron al N. y al S.
dos ligas que se llamaron Eolia la primera y Doria la segunda. As fu como
los ionios emigrados del Asia menor en las pocas prehistricas volvieron su
antigua patria (Curtius).
La. expansin de h familia helnica cobr nueva fuerza despus de este
primer periodo, y la Grecia continental y las colonias asiticas aparecieron en
todo el Mediterrneo como fundadoras de ciudades. Los marineros de :i\1ile-
tos, clebre ya por sus cuatro puertos y sus opulentas industrias de tapices, des-
cubren, por decirlo as, el Ponto Euxino ( i:llar Negro), rico en pescaderas,
en costas de tierra negra que se cubra de opulentos trigales, y en cuyas playas
meridionales asiticas terminaban los itinerarios de las caravanas que de N-
nive venan en busca de salazones, cueros, miel camo oro y esclavos mi-
' ' ) .
lesios fueron tambin los que lograron fundar en el Delta del Nilo (t Nau-
kratis, que considerada al principio como un lazareto, fu la puerta por donde
la influencia helnica penetr en Egipto. Del Bsforo, en que fundaron
Bizancio, . la pennsula Kalkdica, los helenos de Europa sembraron tam-
bin nuevas colonias; luego I talia, y akheos, dorios y ionios se es-
tablecieron en el Golfo de Tarento, en ciudades opulentsimas como Sibaris,
6 guerreras como Krotona, mercantiles cowo 'farento, la de las inagotables
48
pe;;caderas; stas su vez tuvieron otras colonias en Campania: Kum, Nea-
polis. Sicilia, en donde los dorios disputaron los fenicios de Kartago la
posesin de Sirakusa, tuvo tambin sus ciudades helnicas. Aquellos colonos
llevaron . I talia no slo el ciprs, el pltano, el olivo y la via, sino sus cos-
tumbres, sus artes, su lengua, su espritu; aquella fu una Grecia nueva,
ms lujosa, si ms muelle que la otra; los griegos la llamaron la Gran Gre-
cia. Antes del siglo lV estos infatigables marinos haban dejado en las 130-
cas del Rdano (Marsella) y en el N. de Africa (Kirene) brillantes fun-
daciones. Los sacerdotes del santuario de Dclfos, perfectamente informados
por sus relaciones con los peregrinos, aconsejaron y guiaron durante mucho
tiempo el movimiento colonial, que la vez era religioso y mercantil. J,as
colonias, imagen de la madre patria, conservaron vnculos religiosos con sus
metrpolis, pero fueron organismos polticos totalmente independientes.
2. La cultura f11ica; la poes(a homrica; Hesodo; los primeros lricos.
El santuaiio dlfico; 019a11izaci11 de los mitos religiosos.-Los sucesos
que entre las invasiones dricas y el establecimiento de las colonias en Asia
haban removido el mundo inico, exacerbando la imaginacin y el sentimiento
de aquella raza privilegiada, produjeron una exuberante -regetacin de leyen-
das en que quedaron envueltos para siempre los hechos de aquella remotsima
historia. J,os orgenes del mundo, el de la familia helnica, la distribucin
en tres razas: eolios, ionios y dorios; la procedencia divina de las familias rei-
nantes en los pueblos de donde las colonias haban procedido; las primeras
grandes expediciones martimas simbolizadas en el ce Viaje de los Argonautas;
las luchas de los eolios en Asia, condensadas en el largo asedio y toma de
Ilin Troia por los helenos confederados, eran los t ~ m a s principales <le aque-
lla activsima elaboracin de los mitos y las leyendas. Estos temas informaron
epopeyas annimas, colectivas, digmoslo as, y eminentemente populares;
los poetas aedas primitivos se aduearon de este material y lo organizaron,
cantando, acompaados de la kitara lira, sus poemas heroicos y narrativos;
as naci la poesa pica. Los ms aplaudidos de estos cantos eran, entre los
eolios, los que {t la destruccin de Troia. se referan, y que los aedas eolios
llevaron Ionia. En la isla. de Khos exista. una. gens 6 grupo de familias
consagradas la composicin de poemas picos, cuyo antepasado comn se
llamaba Homero. Alguno de estos homeridas fu el admirable autor de los
principales cantos de la Iliada (sitio de Ilin ), que otros desarrollaron luego
y que los repetidores 6 ?"apsoclas recitaron, sin msica ya., de pueblo en pue-
blo; lo propio debe de haber sucedido con la OdisPa. (vuelta de Odiseo Uli-
ses {, Ithaka su patria).
,,
49
Los poemas homricos, pero particularmente Zti OdlJsea, son, fuera. de su
valor esttico, documentos prcciossimos para ponerse al tanto de los cono-
ciDJientos geogrficos de los helenos en el perodo inico; Berard, lo repeti-
mos, ha demostrado la precisin pasmosa con que en las leyendas del poeDJa
estn cristalizados, por decirlo as, los datos geogr{tficos de la poca; al gtado
de que pudo servir como una gua de viajeros en el Mediterrneo. Es induda-
ble tambin que un alto sentimiento moral (la inviolabilidad del hogar hospi-
talario) formaba la unidad de cada uno de los poemas; y las costumbres, las
virtudes los vicios que en aquellas composiciones heroicas se cantaban, eran
los de la familia inica, antes de la invasin drica, pero vistos {t travs de una
cultura posterior ya muy avanzada; la Iliada y la Odysea no sou en ;,u forma
poemas primitivos, pesar de que en ellos, por convencionafruo, nada se ha-
bla de la escritura y casi nada de las estatuas y pinturas.
La poesa didctica consa"'rada la instruccin rcli"iO&'l moral 10-ri-
o ,. ~ o
cola, etc., produjo su vez la serie atribuda al aeda Hesiodo, cuyos poemas
ms notables son los Trabajos y la Theogona.
Del IX al VIII siglo, la poesa 6pica haba hecho cela educacin ntima del
espritu helnico, haba llenado las imaginaciones de bellas y grandiosas im-
genes, haba puesto en circulacin una cantidad casi infinita de sentimientos
y de ideas, y haba creado un lenguaje delicado y soberbio. No se puede de-
cir que el alma helnica se agotase al fin, sino el gnero pico; entonces apa-
reci la poesa U1ica. Emancipado del metro pico, el ionio crea nuevas for-
mas del canto como la e'lega y el iambo; y con Kratinos, con Tirteo, consagra
la primera suscitar el entusiasmo guerrero; y cada vez menos impersonal ,
ms snbjeti va la poesa nueva, el iambo, el metro de la ira implacable y de
la stira, es inventado por Arkilokos.
Despus la elega se torna en sentenciosa gnmica (Theognis) y poltica
( Soln). Con ella, despus de las formas preliminares de la lrica que acaba-
mos de apuntar, nacen otras que darn su carcter definitivo este gnero de
poesa.
La Religin fu la madre de la poesa; pero sta su vez convierte . la
religin en obra de arte. La oligarqua di\inizada que se llama el Politesmo,
pierde mucho con los horueridas del. misterio de los santuarios nativos; pero
al humanizarse_ se ennoblece. En Ja lliada son los dioses hroes "io-antescos
00 '
la voz de Ars parece el clamor de un ejrcito; yese en una coma.rea el ruido
del carcax de Apoln. Como ah se juntaban por primera vez, digmoslo as,
los dioses locales pelean por sus ciudades preferidas; de aqu los divinos com-
bates que apenas se conocen ya en la Odysea. l'oco poco la nocin divina
4
50
se hace incorprea. En la 'fheogona de los poetas hesidicos impregnados
del espritu dominante en el santuario de Delfos, la sociedad de los dioses se
or!!:lniza mejor , los mitos se coordinan por medio de genealogas en que figu-
ra: en los comienzos de las cosas, el espacio vaco (Khaos), la. Tierra (Gaia)
y el Amor Vienen despu6s Uranos (el cielo), emasculado por su. hijo
Kronos (el tiempo), quien su hijo Zeus su vez destrona. Contra ste se
sublevan los Titanes (fuerzas naturales), pero con Zeus triunfa el orden de-
finitivo. Bajo los auspicios de las ideas d6lficas, Hesodo predica la necesidad
suprema del Trabajo y ht divinizacin de la Justicia, como los homridas
haban santificado la piedad filial, la. hospitalidad (forma patriarcal de la ca-
ridad) y la inviolabilidad del pacto matrimonial. La familia y la sociedad tu-
vieron, gracias la poesa, un ideal humano.
3. Falla de 1midad de l,a historia de los helenos.-Espa1faj sus institu-
ciones sociales; sus institllciones polticas.-Las guerras mesenias.-Los fe e-
gos olmpicos.-La anfyclio11ia de Delfos.-Si la religin y la poesa haban
logrado realizar una especie de unidad social superior entre los helenos, la n-
dole de la raza y el medio geogrfico haban de ser eterno obstculo la for-
macin de una unidad nacional. Por eso, antes de las guerras mdicas, no
hay historia poltica griega., sino historias parciales y locales de las ciudadP.s
griegas. Seguir cada una de estas evoluciones parciales es aqu imposible; nos
fijaremos por ello, en dos ciudades tpicas hacia las cuales acaba por gravitar
toda la historia helnica: Esparta y Athenas.
Espa1ta.-Los dorios, que invadieron Lakonia, escogieron en el valle supe-
rior del J!iurotas una posicin admirablemente fuerte; probablemente los akheos
opusieron tenaz resistencia y hubo necesidad de transigir con ellos; esto se
debe la existencia en Esparta de dos familias reales que jams emparentaron?
Los conquistadores atribuyeron personaje S(<mi-histrico,
una legislacin que puso fin un per odo de anarqua, y que era anterior {t Ja
primera olimpiada. Lo cierto es que e<>a legislacin eman de las necesida-
des y costumbres de los espartanos, organizadas definitivamente bajo los aus-
picios del orculo de Delfos. Resumamos esa organizacin: 111stitucio11es so-
ciales. Ej1'cito acawpado en pas enemigo, eso pareca Esparta; el nmero
y el estado de servidumbre en que la poblacin rural qued despus de la
conquista, oblig los dorios vivir eternamente como soldados sobre las ar-
mas. El nio espartano que prometa desde su nacimiento ser fuerte, porque
los dbiles eran abandonados, perteneca la Repblica. li.. los siete aos se
apartaba al nio del gineceo en donde reciba el cuidado materno, aunque ya
sometido un rgimen de privaciones y de tLtigo, y acostumbraao, casi desde
51
que poda tenerse en pie, {t la intemperie, la sobriedad y , la lucha. Los j-
venes apenas aprendan , leer escribir pero la msica, sobre todo los cantos
militares y las danzas guerreras (la p91Tilca), eran, con los ejercicios fsicos.
sus ocupaciones favoritas. Y entonces el espartano era un soldado incompa-
rable y un gimnasta de primer orden. Ya hombre y ciudadano, tena dere
ehos polticos y deba asistir {i la comida comn (sisicia). Cuando con su
media tnica roja y su larga pica, el infante espartano se mova en el campo
de batalla, entonando sus cantos de combate, 108 enemigos temblaban. El
espartano nada tena en propiedad; el Estado ceda cada ciudadano un lote
de la tierra pblica en usufructo, y los hilotas, verdaderos sierl'Os de la gleba
que tenan ciertos derechos sobre el producto de su trabajo, cultivaban los
rnupos y alimentaban sus seores, quienes acompaaban en las campa-
as; por eso el espartano no tena ms que un oficio: la guerra. Slo dos cla-
ses de personas podan ser propietarias: las mujeres que acabaron por gastar
gran lujo y aduearse de la riqueza territorial, y los perielws, que era la parte
acomodada entre la poblacin indgena sometida.
Jn;;tituciones polticas. Haba dos reyes en su papel era religioso,
pues eran sacerdotes de Zeus y agentes del or.culo dlfico, y militar, porque
eran jefes por turno del ejrcito y podan declarar !aguerra; un Senado ( gerusia)
compuesto de veintiocho jefes de familia, nombrado por aclamacin popular y
cuyas funciones eran legislativas y un pueblo, formado de los ciudadanos de ori-
gen drico, que era consultado y poda votar, no deliberar. Los E/oros consti-
tuan uiJ cuerpo de magistrados nombrados por el pueblo y duraban un ao ;
su funcin principal era velar por el mantenimiento de la constitucin y la pu-
reza de las costumbres institucin posterior {t las dems, lleg ser la prime-
ra entre todas: reyes podan ser juzgados y condenados por los foros, ante
quienes prestaban juramentos peridicos. Su vigilancia. era tal, respecto de la
disciplina, que una vez castigaron un joven que comenzaba engordar ; y
para mantener en su estado de sumisin absoluta , la poblacin sen'il or"a-
' o
nizaban frecuentemente expediciones de desconfianza. y emboscada.s (kristeia)
contra los hilotas.
Convertido el pueblo espartano en 4dmirable instrumento de guerra, cuan-
do se hubo adueado de Lakonia, pretendi adquirir tenitorio ms all de
sus fronteras otrn lado de las cimas nivosas del Taigeto se tenda el exu-
berante valle del Pamysos poblado por dorios mescnios. .Data de fines del siofo
o
V JU antes de la K V. el primer conflicto serio; la resistencia de los rneseuios
fu heroica, pero sucumbieron al fin; los vencedores se mostraron implacables;
abrumados de penas y humillac:iones, los mesenios se sublevaron de nuevo en
52
el sido si1liente. l'ocmas compuestos mucho tiempo despus por los herederos
.,., "
de los vencidos, euando renaci la vida refieren las hazaas ma-
ravillosas de los hroes de ambas guerras, Aristodemo y Aristomenes. La ver-
dad es que, vencidos de nuevo, unos fueron al extranjero, en donde conser-
varon su odio Esparta como una. religin; los otros quedaron reducidos al
hilotismo. Despus los espartanos mermaron una parte del territorio de .<\r-
kadia, y arrebataron los reyes de Argos, en beneficio de los habitantes de
la Elida, la presidencia de los juegos olmpicos.
En toJas las ciudades y en honor de todos sus dioses celebraban fiestas agorct.ti-
cas jueg'ls los helenos; ah se haca osteutnciliu de lit fuerza la destreza en la lu-
cha y en la carrera pie, cab111lo. en carro, y algulll\ Yez en la msica. juegos
celebrados en honor del Zeus de Olimpia, en Ja Elida, fueron famosos desde tiempo
inmemorial en el Peloponeso, y pronto su fama trascendi{. todo el mundo helnico,
tanto que lleg es!Ablecerse, adems de los c11lendarios particulares de cada loca-
lidad, una especie de cmputo general por olimpioda8 interYnlos de cun.tro aiios
entre una y otrn. fiestn.. y se adopt como punto de partida In. ms antigua de las
inscripciones que recordaban un triunfo en los juegos olimpicos, el de Korebos. Refi-
riendo esta fecha Ja E. V., se tiene el aiio de 776.
As. como haba juegos, haba 6 cofradlas que Yelabnn por los tesoros de
los santuarios, las Anfiktionas; la que cuidnba del tesoro del templo, famoso entre
todos, de Delfos, fu la ms importante de todas; en ello. estaban los
miemb1os principales de la familia helnica, y si nunca, por desgracia, luvo una im-
portancia. poltica real, s logr alguna vez reunir los helenos en un designio comn,
como cuando se trataha de Yengnr alguna injuria hecha r.l santuario; conYocados en-
tonces los helenos i una guerra sagrada, obeclec!an entusiastas al llamado de los
anfiktiones.
Eslo8 instituyeron tambin juegos en honor y provecho del dios de Delfos, que
se llamaron Pythikos; en ellos la msica coral y llrica haca gran papel; hubo ade-
ms los juegos celebrndos en el Istmo, en honor de Poseidn, y en Nemea, en honor
de Zeus, que fueron tambin verdaderas fiestas nacionales. Cuando bajo los auspi-
cios de Esparta se celebraron y garnntiznron como inviolables los juegos olmpicos,
puede decirse que los espartanos ej erclan ya la jefatura. hegemonia de los gr!egos
del Peloponeso.
4. El comercio; invencin de la moneda.-Riquezay gobiernos oligrqui-
cos.- Las Tiranas.-Papel de Esparta 1espedo de ellas.- La actividad
mercantil que haba llegado el lllundo helnico por la poca de las guerras
mesenias, era pasmosa; las ciudades heleno-asiticas multiplicaban sus indus-
t rias, sus colonias, y se contaminaban con la cultura sensual de los lidios, de
los semitas, con que se ponan en contacto. Las piezas de metal, desde tiem-
po inmemorial, servan, en formas fcilmente transportables (anillos, siclos,
lingotes) como denominadores comunes de valores entre egipcios y asiticos;
53
mas era preciso pesarlas para conocer su valor intrnseco. Cuando un rey
una ciudad garantiz el peso y la calidad de la pieza de metal con su la
mcneda haba nacido. Los lidios y los griegos de Argos se disputan el honor
de esta invencin; lo cierto es que ya por el siglo V l [ era couocida y haba
favorecido por extremo los cambios. Al mismo tiempo la se per-
fecciona con la invencin de la galera corintia t1fr1erne; con esas naves los
corintios escoltaban sus ricos convoyes por el mar inico y las costas de Sici-
lia. En este concierto de actividad y de ingenio, las ciudades de la Macrna Gre-
cia desempean un papel conspicuo. Un cambio en las instituciones haba
verificado ya : las monarquas patriarcales, minadas por el poder de las fami-
lias que el comercio enriqueca, haban desaparecido y los patricios prima-
tes haban fundado en todas partes fncrtes oligarquas; stas, sin embargo, se
haban encastillado en sus privilegios, y las clases populares hicieron bien pronto
para derrocarlas, agrupndose en derredor de jefes ambiciosos que
en Asia lograron dominar con poder absoluto, d:'rndose el nombre fri!rio de
1'iranos, y que en Grecia lo intentaron, alcanzando {t veces, como en
y Sikione, crear verdaderas dinastas. Como las tiranas de la Grecia euro-
pea tendan {t formar ligas contra la hegemona espartana, encontraron en
lCsparta un constante adversario ruc, estimulado con frecuencia por el oritculo
de Delfos, enemigo, con pocas excepciones, de per;;onales innova-
ciones peligrosas, procur y consigui en Grecia destruir las tiranas, devol-
viendo el gobierno :1 las aristocr,tcias. esta circunstancia, y sea cual fuere
el inters egosta que la guiara, no tiene derecho figurar en
los repertorios de acciones morales como ejemplo de virtudes guerreras y de
devocin profunda la Patria, sino que tiene un lugar de honor en la histo-
ria, porque esforzndose en derrocar las tiranas, salv, puede decirse, la ci-
vilizacin humana; las tiranas, e. d., los gobiernos buenos malos, pero sin
ley, disolvan el carcter hel&1ico degradndolo por la servidumbre y corrom-
pindolo con la pura prosperidad material; si las invasiones persas, en vez de
homhres libres encontrado en Grecia pueblos sin dignidad, el nau-
fragio de la cultura helnica habra sido muy probable. Con las constituciones
aristocrticas salv Esparta la libertad.
5. El Atica.- Poblacin primitiva heterognea. -El Akrpolis, la diosa
.Athena y lufedemcin de los tiemp1Js <le Teseo; Atlienas.-El Arkontado.
- La anarqua !J Soln. - Constil11cin $erlli-denwcrtica de Soln Z, 1
J
literatura de las tienas; el Arepago.-Pisistrato !J la ti?wia.-Los Alk-
meonidas; Klistlumes !J la democracia (soberana de los demos j, el ostracis-
mo. - Una pennsula triangular, cerra<l<.1 en !;1 base por los montes de Beocia
54:
y cortada de la base al vrtice (cabo Sunion) por las
del Pentlikos y del Hymetos, rico en miel; una tierra estnl y pearegosa,
que produce parcan;ente algunos cereales y el olivo, el rbol de Athena; que
presenta al su costa tendida al mar ggco (l\Iarathn) Y est al O
por las entradas del Golfo Sarnico, separado por menos de una milla del. Golfo
de Korinto y encerrado entre la isla de Egina, las costas de la Arghda, el
Istmo: tal es el Atika. Cliimt salubre y templado; atmsfera tan serena y
luminosa que los picos de las montaas graduaban exactamente un .gran seg-
mento del horizonte para indicar las estaciones; tan cercana aJ Asia menor,
que una rfaga de ,iento pona Athcnas < un da de distancia Ileles-
ponto; mezclada todos los elementos de actividad del mundo martimo, como
que de sus costas parte un de (las .que ,
eu las desembocaduras de los nos de loma; poblac1on sobria , curiosa, tlaba-
jadora, bien constitu da de cuerpo, admirablemente equilibrada de
estos son los ras"'OS caractersticos de aquella comarca, tierra santa de la c1v1-

lizacin. Esa poblacin se haba mezclado lentamente; los pelasgos, que se
agruparon en derredor del santuario de Zcus, los fenicios que se
en la isla de la Paz (Salamis, pegada las playas ticas), y luego los tomos
venidos del Asia con di,rerEOS nombres bajo los auspicios de su dios A poln,
se mezclaron y fundieron corno razas, pero formando ncleos distintos, unos
dedicados las industrias martimas, otros la agricultura en el frtil Valle
del Kefisos; p,stos son los tiempos mticos de Kckrops. El grupo agricultor
tena su principal santuario en una de las colinas de aquel valle, la ms cen-
tral y la ms defendible, el Aknpolis, y ali veneraba : A thena; cuando los
ionios y los pelasgos se unieron, el Akrpolis fu la aldea principal de la co-
marca. Cada una de esas aldeas tena su rey y su constitucin domstica que
bajaba de la fratria, al gcnos y {t la familia propiamente dicha; cada una te-
na su culto domstico de los padres y su culto cvico. Por fin tod.tS las del
valle se reunieron formando un sii11,lcismo confederacin en los tiempos le-
gendarios de 'l'heseo; todos admitieron como divinidad poliada (protectora de
la ciudad) Athena, y el rey sacerdote tuvo su casa y el hogar de la ciu-
dad en el Pritaneo. junto al Akrpolis.
Los refuerzos que recibi el elemento inico en la poca de las invasiones
dricas, le dieron una preponderancia definitiva; y los ionios refugiados en
Atika, huyendo del Peloponeso, fundaron una dinasta que rein en Athenas
hasta que desapareci con Kodros, quedando substitudala monarqua por una
aristocracia en cuc la antigua familia real desempe el principal papel; los jefes
d,e aristocracia oligarqua i:;c llamaron nrcontes. Con el trascurso de los
55
siglos aquella ciudad, que puede considerarse como el tipo del helni-
co, es decir, una sociedad en que la seguridad de cada uno estaba garantida
por la comunidad, fu acercndose paulatinamente la democracia. Las cla-
ses de los Eupatridas (patricios-nobleza), de los geomoros (cultivadores) y
de los demiurgos (artesanos), dividan la ciudad socialmente, y las file tri-
bus la dividan polticamente; Ja institucin del :ircontado, de vitalicia y uni-
taria, lleg ser anual y dividirse entre varios. J,as elascs populares obtu-
vieron, consecuencia de este triunfo, una legislacin escrita (antes el texto
de las leyes era conservado tradicionalmente por los eupatridas) , y esta
gislacin que no hizo ms que consigo ar la severa penalidad existente, ha uni-
do su nombTe el arconte Drakon.
Por todas partes surgan entonces las tiranas en las ciudades griegas, y
aprovechando el incremento de la faccin popular, hubo quien intentara en
Athenas establecer una tirana (Kylon ). Fracas la tentativa, y la aristocra-
cia, para castigarla, no retrocedi ante el sacrilegio; los alcmoonidr>s hicieron
matar los refugiados en los templos; A.thenas pas despus de esto por una
serie de perturbaciones que acab con la expulsin del gcn-0s sacrlego de los
alcmconidos y la designacin de uu personaje que . un tiempo era mercader y
viajero, cupatrida y poeta, Sol o, para reorganizar la ciudad. (Comienzos del
VI antes de la E. V.)
Soln trat de remediar primero el estado social: ste era muy grave. La
pequea propiedad, hipotecada al pago de intereses crecidsimos, iba. cayendo
en manos de los ricos que tenan su disposicin una, legislacin terrible
contra los deudores. Por entonces el uso de la moneda se haba generalizado;
varias ciudades griegas de Asia y Europa ponan su sello las piezas de oro
y plata; pero como haba poco numerario, los ricos lo absorban todo y :fija-
ban arbitrariamente la relacin entre el oro y la plata, hacindose pagar sus
intereses en esta moneda depreciada para aglomerarla. Soln levant y fij el va-
lor de la dracma de plata en relacin con la mina de oro, y result que pudie-
ron los deudores pagar sus hipotecas con uo 2B por ciento menos de la suma
que antes necesitaban; as los campos quedaron liberados; adems, se prohi-
bi la servidumbre por deudas. Pero estas medidas &lo podan adoptarse de
acuerdo con los ricos que en compensacin obtuvieron ventajas polticas. Soln
dividi la ciudad en cuatro clases : la primera era la que pagaba mayor contribu-
cin valorizada en medidas de cebada: . sta qued reservado el arkonta.do y
los supremos consejos. En menor escala iba u quedando los privilegios de las otras
clases; pero todas juntas tenan el derecho del voto, y hasta el ltimo miem-
bro de la ltima clase poda , enriquecindose, llegar la primera; trataba,

:6
.ue. de una uligiir.
1
un nhil'rln. Pero ni Indo ,fo e.-ta." inooTacionc::; Sol n su-
I' mnnttn1:r el prc:-tidu tlt una in.litucin por cx<.-clcncia :.el
A. rermgo. Era .-te un l'OflCjo formado por lus JUls altos funt:1onanos del
tado, cuanclo do>jaban sus empleos: :-e rc1111a en el Campo de Ars ( :\larte di
cen
0
,.. J:uinO:i). y {t :-ih fallo,,, st)!ll la traditiu, hasta Jo,, se h;i?an
""metido; d _\rcpa;!o vdaha por la ell las l'o:-tumbrcs, cast1gabil a los
1
1
11c ultr;ijuhan
11
,, tu":ts ,...lllt:l .... y pudJI J1011cr :-11 n/11 las de los
funcionario:- ptlilicos. :-:olon dicte ut ra .cric Je dispo,..icionc.s para corruborar
"'ll obra y cny dejar feliz i Athe1111'-.
I'tro ,.u Co11,.titnei11 no tn\'11 tiempo ele consolidar,.e; los elementos popu-
l:m1- qtll' cutrnl.an tou mpetu cu In 'i1la 11lolic:1, ru111pi1ron Jo,, \alladarc:< lc-
.,rul- y cuipczaron por claf"'C un jcftJ, 1111 corruptor nii:nc, Pisbtmto. admi-
raJ.le C..'t>lllcdiaulc cne hi7.0 cr.xr ni pudil11 1111! e-taha punto de por
amur 1 J:i,, mu"''" y ,.e hi1.o elecretnr uun 11ue creci m}'idalllcntc y
le :1vu1l1 {
1
.. wl" .T"'C tld 1111111110. A-. fu111l ,..11 tirana; c.taba Yigcntc la
Con:titudn ch. ::-111 n, pero rel"'tllln ; In ley ;;.u 0rc111:1 cm la Yol1111tad del rira-
nn. Todo lo tu\'i1ru11 Jo- ntcnicn-e bnjn p,.. ..tmt: paz. pro.-pcridad. llll'jnras
matcri;ilc,-; todo mcun' lv 111111 cla (1 todo cn 1111 pre1io para el alma: la lihtr
tnel. Cuanclo J>i-.bt mlu 11111ri1, ,.u,. hijo,. ),. lwre'llaron; 11110 de ello:- Jll.'rc<:i l:ll
una con,,piratiu. 111< f)llt' haban el templo de
J>dfo,-, lo::raron 1m la l'ili11 dc1i1Jie,,c le,,. ayudarlo,.. (1 :1rro-
j11r de A tlw11:1,.. 11 )')'JIll,,, l'l hijo h! ]>,.,.,rato, r1tu huy1 (1 Pcr:-ia ( 10).
El partido uli;.;:n111ien, llJ'.Yndu por .;,.parta, halia triunf'aclo y 1ni,..n r<.:for-
war la (;0 n,.1itntin ,.ole11ir:i 111 ,..111tidu un akmconido c1uc tena
,.ao;:ro de lir:1110" cu fo,. \'Cll11, Kli-1huu,,. , ,.e opnn, y {1 fuct"l:I de tcna<:idnd
y clt andn<:in nncie : In-. oli..ri1rc:is, lo;_!r conjumr las kntatiYas de J:,.partu
;110 hnbn 11<",,rado :'1 t'Clll e1 hijo clii l'i:--.trnto ele-pu. ... de hal>C'rlo t"lll-
h uiriv. \ ele-arroll d l'rinl'ioio ele i!!;u11lrla1l coutcnido cu la Coo ...tituci1n de
Sol ,n, inntlanlo 1111:1 dtJ11ocrcci11. La, ... anti::u:i.-. cuatro trihu,.. i6nica. ... hahan
1111 tcniclo. (>t'.ar ele Soln. U l'"t rne:turn iutcrinr rdi:?io-,a y nobiliaria: l'n
Ja,. tribu ... file no habin In i!!'ll1lrlad que 1lcha exi,.tir en la eiu1h.l; Kli,.thc111 ...
In" rompiti. Ja,. di ...tribu)il arhitr:ri:nnentc en diez tribu-. cue cuUlpnmJiaou
toda la poblacin del .\tilrn, C..'l>trnnjcrn no, )"cncla trilm fu dhidicla en 1fz
di-trito- 1 dano1; h- i-. .. mb}ca ... tic ),, ... t riJ,u ... i! \'Crificahau en la ciudad. tic
ella.-. tomaba ori.::en h 11 do ( Uulf). IAl......accrchcio- nrist.11.:rtico y Ja,.. di,.tin-
ciouc. ... en el intcri r ti Ja-. tribu., c"C:..'lron 1 " eI innc,; " hiticron por ,..nt:rtc.
pam 111c la tliYiuidaI dl't:iclicm :'e clicc tllf Kb1 b1nc.-, pam impedir cptc el
inflnjll <le un 1iu1laclu110 pudiera el goh11rn11 del puchlo, aun cuando de-
;;
Licra c-.tt: inflrtio la \'irtuI, 1111toriz6 Ja; clcu10'! par.1 e> ml..arlo tc111pora).
mcute; 1. -u \'oto ...e iu-crihn en eor11"li1L di! o-trn-. l.1 i11-tituci611 " ll.11111
1slrac:ix111<1. :-;, .1..:rc:.'1l 111c cl orirucr ti111lacln110 ruieu el o-rrnc:i-.1110 :,e uplit'
ful! J\lj,.tJ111tc.
HmuociKA>"l .\.-l'arn ,, 1ruf..:-orcs: lli:ul:i y llcr11dr,111. l'l11-
t:1tc..'O. }fi,.turias Je hi, (1 tic C l'Ote, ('urtiu- y l>uruy ( {'11 fr. y l''I' la
1hium). L:i lin <:rccia 111 la coh:ei111lr Omkcu 111 e;..; F. de. n,,i1,,,,
9
,.,.:
la l'i11da1l 11111h.. .,1a. l..;JOS 11lu111110" clehcn cor1ult11r l'I ruin' hitri. , el \11toi11e
) :'..J1ra1lcr d ele Kicptrt )' f IH&tvirc r111rr. 1tivc ., /,, f,'rcre, dt ..,, .;nobos..
LAS OUERR;\S HELENO-PERSICAS.
(NGl.O \' Al<T&ll Da: 1.A E. Y.)
1.-lonl0$ T Wrba,...,.. -2..-l'rlnd1lo de b Oaetta lluath6o. -1 periodo los
l&IJ05 Y lao Term6J1lu, loa atrnleDl'C!S T Matno T )lllralft.-4.- La
i6nlea y la maritlma de .Alh"'1&8, Kym6a T d lln do la guetTL
1. l1111in1 !J Mrl,1m1s.- El famoso n) de los lidios KruL'-05 rroso, c:ip-
lurn1lo por Kyro ... t11 ;; 1. haLn iuteutnilo 110 filo 1lo111i11.1r lu- iunios rlc
,\in y cfo In i,110 atrur.rs1h .. Mir ml'Jio de 1111:1JMrlticn1111incntcu1c11tc
hcll-11ic:1, 111_ya 111111.. tm ful- In \'cucmci u lrnd:i el or.culo elr J>,Jf<,... Lt>- JHlr
1<,1 l11zmr11111 1111 -.iu lm h.1
1
llllll'll'r (1 111 ci111b1le- in11i:ts \' fo.
\'1r1dtro11 l'll din tl 111i.u11.:1111ic11t11 dr. la.s .:n1111le. ourci<1llt'S In
fu111ili:i ionia ,;e l'.Xr.11 riar1J11 <11 lll:l.'<-,, como los Fol.:e11,;c <uc llC'ron c-tn-
hlet.-eMl cu Jn, ... itali.111:1 llubo, i.in pohlnci1111c- iu-ularc. lin--
tuntc o0tlcrna p;ira m.111tcnen;e i11clet1<'11dic11t<':!. como :'amo-. <pre ha jo d
dC' l 'oly&.rnt , cuyu fclicid:ul 1 midiah:m lo:; ,)juse:;, 111.".!6 { . ii11rt':tn;c
cid mar cu el iiglu \' I
1
nnki; tll' l.1 K V.
ll.niv- uv l.'Tn un conqui-tador. iuo un ndminitnulor, un u-urero decan
lu; pero, por uu lado, la tcndencin li d:.imiuarcl .'lcditcn-.noo, propia
de todo 1 imperio- <uc tiC c...tablecen en el .\sa :mtcrior. In de impc..-dir la
reno,11ciJ11 11 I pcf.'l'f) de un 1 im iu ctic:;1 com' la de lo- Kiu1111crio- ,.
por otro In 11111bici!11 d" iou c-p<l.'l..11 b hijn de rut tenia uoticin de'
,J ...bilidad do lt - hclenu-, impuls.trvu ni gnm rt:!/ (nombre que "C dab:111 los
pcr-:t-) "llll'rencler un:i rie de cxpcdicionc- en E11ropa. ('u:rn-
dv c:i-i ,cm:i<Jo )tQr lu- escita, Tt'e"T'C D.lrios ni ._\,..i.1. Lizo r.I
nicn-c )lilcinrle-, tirano del Quer:<011c-o de Tracia que pre;tcudi
cortarle el 1:1.o. y acto w11ti11uo cu\'i urra expedicin cxplor.ulorn por la ...
:6
.ue. de una uligiir.
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un nhil'rln. Pero ni Indo ,fo e.-ta." inooTacionc::; Sol n su-
I' mnnttn1:r el prc:-tidu tlt una in.litucin por cx<.-clcncia :.el
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tado, cuanclo do>jaban sus empleos: :-e rc1111a en el Campo de Ars ( :\larte di
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1111 tcniclo. (>t'.ar ele Soln. U l'"t rne:turn iutcrinr rdi:?io-,a y nobiliaria: l'n
Ja,. tribu ... file no habin In i!!'ll1lrlad que 1lcha exi,.tir en la eiu1h.l; Kli,.thc111 ...
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HmuociKA>"l .\.-l'arn ,, 1ruf..:-orcs: lli:ul:i y llcr11dr,111. l'l11-
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9
,.,.:
la l'i11da1l 11111h.. .,1a. l..;JOS 11lu111110" clehcn cor1ult11r l'I ruin' hitri. , el \11toi11e
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LAS OUERR;\S HELENO-PERSICAS.
(NGl.O \' Al<T&ll Da: 1.A E. Y.)
1.-lonl0$ T Wrba,...,.. -2..-l'rlnd1lo de b Oaetta lluath6o. -1 periodo los
l&IJ05 Y lao Term6J1lu, loa atrnleDl'C!S T Matno T )lllralft.-4.- La
i6nlea y la maritlma de .Alh"'1&8, Kym6a T d lln do la guetTL
1. l1111in1 !J Mrl,1m1s.- El famoso n) de los lidios KruL'-05 rroso, c:ip-
lurn1lo por Kyro ... t11 ;; 1. haLn iuteutnilo 110 filo 1lo111i11.1r lu- iunios rlc
,\in y cfo In i,110 atrur.rs1h .. Mir ml'Jio de 1111:1JMrlticn1111incntcu1c11tc
hcll-11ic:1, 111_ya 111111.. tm ful- In \'cucmci u lrnd:i el or.culo elr J>,Jf<,... Lt>- JHlr
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1
llllll'll'r (1 111 ci111b1le- in11i:ts \' fo.
\'1r1dtro11 l'll din tl 111i.u11.:1111ic11t11 dr. la.s .:n1111le. ourci<1llt'S In
fu111ili:i ionia ,;e l'.Xr.11 riar1J11 <11 lll:l.'<-,, como los Fol.:e11,;c <uc llC'ron c-tn-
hlet.-eMl cu Jn, ... itali.111:1 llubo, i.in pohlnci1111c- iu-ularc. lin--
tuntc o0tlcrna p;ira m.111tcnen;e i11clet1<'11dic11t<':!. como :'amo-. <pre ha jo d
dC' l 'oly&.rnt , cuyu fclicid:ul 1 midiah:m lo:; ,)juse:;, 111.".!6 { . ii11rt':tn;c
cid mar cu el iiglu \' I
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nnki; tll' l.1 K V.
ll.niv- uv l.'Tn un conqui-tador. iuo un ndminitnulor, un u-urero decan
lu; pero, por uu lado, la tcndencin li d:.imiuarcl .'lcditcn-.noo, propia
de todo 1 imperio- <uc tiC c...tablecen en el .\sa :mtcrior. In de impc..-dir la
reno,11ciJ11 11 I pcf.'l'f) de un 1 im iu ctic:;1 com' la de lo- Kiu1111crio- ,.
por otro In 11111bici!11 d" iou c-p<l.'l..11 b hijn de rut tenia uoticin de'
,J ...bilidad do lt - hclenu-, impuls.trvu ni gnm rt:!/ (nombre que "C dab:111 los
pcr-:t-) "llll'rencler un:i rie de cxpcdicionc- en E11ropa. ('u:rn-
dv c:i-i ,cm:i<Jo )tQr lu- escita, Tt'e"T'C D.lrios ni ._\,..i.1. Lizo r.I
nicn-c )lilcinrle-, tirano del Quer:<011c-o de Tracia que pre;tcudi
cortarle el 1:1.o. y acto w11ti11uo cu\'i urra expedicin cxplor.ulorn por la ...
58
costas de Tracia. La insurreccin de y otras ciurlades ionias, conse-
cuencia de un conflicto entre el tirano Aristgoras y uno de los strapas,
ocup1 por entonces todos los rccarsos del gran rey. A ruegos de Arist{igo:as,
que se dirigi en vano Esparta, los atenienses tomaron en los
zos de la luch que se seal por el incendio de Sardes, antigua capital del
reino de Lidia, y entonces capital occidental del imperio persa. Luego se re-
tiraron, pero Darios no les perdon el ultraje. Al cabo, vencidos por mar los
ionios y tomada y casi dcstru da Milctos, la insurreccin ionia, haba
rado poco, qued sofocada; los griegos de Asia :l. la
( 490) y Oarios expedito para enviar sus escuadras castigar los
ses. Hyppias, el hijo de Pisstrato, se lo aconsejaba, y uno de sus
tena encargo de decirle cada instante: Seor, acordaos de los atemenses.11
2. Principio de la guerrn: incendio de ilumin
con sangriento resplandor el porvenir del mundo helnico; Grecia se encon-
tr repentinamente en contacto con el inmenso imperio perca, que tena so-
brados elementos para con\"Crtir :. la pcnn ula entera en una satrapa Y que
dominaba ya el comercio del Mediterrneo oriental. Si salvacin poda haber
para los helenos de lo que pareca el destino manifiesto, estaba en la unin;
los espartanos prometieron ayudar :1 Athenas directamente amenazada; slo los
platenses de Beocia llegaron {i tiempo. La escuadnt persa, mandada por el
medn, Datis, y trayendo . bordo , Uyppias <uc prometa sublevar nna parte
de la poblacin del A.tib., l'ino por las Islas, y despu:; de castigar :. una po-
blacin de nue tambin habft auxiliado iL los ionios, arrib las playas
' 'l .
de Marathn, en donde efectu su desembarque. Los atenienses mandados
ese da por aquel tirano del Quersoneso, , quien Darios odiaba,
rompieron con sus alas los extremos del frente de batalla persa, y reunindose
, su reta!!llardia los encerraron en un crculo de hierro y de brarnra y los
o '
destrozaron; aun lograron, atacndolos heroicamente, apoderarse de algunos
barcos. La flota persa que en \'ano la sublevacin de los partidarios de
Hyppias, se retir al Asi<t menor. BI mundo heln1c11 se conmovi profunda-
mente al anuncio de la \'ictoria; los dioses corubatan por los hombres libres;
Athenas tuvo fe en s misma, y el campo de batalla de ;)larathn se transform
en un santuario nacional ( 490 antes de la K Y.)
3. espartemos y las Tel"mpiltts; los alenie11ses y Salamis; Platea y
llfilwl.-La lucha empezaba apenas; bien lo saban los atenienses. Era pre-
ciso prepararse mejor, porque el chor1ue iba ser terrible; era preciso realizar
la unin helnica. El triunfador de l\1arathn, despus de una expedicin des-
graciada en el mar Egeo, fu juzga.do y condenado por aruel pueblo que lo
59
haba aclamado en el triunfo, pero que no s:tba perdonar; Milciades muri en
la .. del gran que se
p01 su a la y la alteza de sus sentrnncntos morales, y Tcm sto-
kles '. y v10lento, pero lleno de pcrApicacia, y tan rpido y seguro en
sus como audaz en la ejecucin de sus designios, eran Jos hombres
promrnentes de aquel perodo de crisis suprema parn Athenas Arstides vc-
. d 1 . ' )
tima e ostracismo, dej el puesto {t Temstokles. ayudado por la pytia
de Dclfos, persuadi . los atenie11ses :1 que abandonaran Athenas el Are-
y las familias se transladaron , Salamis ( Salamina), y los v.-
hdos se embarcaron en la flota que, en compaa de los otros contin"entes
del Peloponeso, se dirigi al canal de Eubea, en espera de la flota de Jeijes.
sucesor de no sin vacilar mucho , haba decidido, para vengar el
de apoderarse de la Grecia entera. Todas las satrapas de su
impeno enviaron su contingente de guerra. al ejrcito que se reuna en Sardes
[oi la flota que se organiz<tba en las ciudades inicas. Todas las len"'uas se
hablaban en ejrcito de J erjes; en l se usaba toda clase de desde
arco Y la pica hasta el lazo; 8e vestan todos los tmjes del wundo, desde la
piel sobre el cuerpo desnudo, hasta las ricas tnicas y h1:: diademas de la "'Uar-
dia meda del gran rey. Cuando en 480, de la K Y., se puso en
to aquel ejrcito, pareca un mundo en marcha. Un doble puente sobi:e barcos
construdo por los egipcios y los fenicios, permita pasar el I-Ielcsponto,
una espl11dida calzada, al ejrcito y su gigantesco tren de guerra. Jeijcs,
vengador de Hektor, sacrificado por el heleno Aquiles, se crea el represen-
tante de Asia en lucha con Europa; lo era mts de lo que PI mismo crea.
de ver . su numerosa escuadra, en que no escaseaban los buques
pasar el canal del Athos, abierto expresamente para ella, tom el ca-
mrno de l\1akedonia y Tesalia. Poco tiempo despus se presentaba en la puerta
del angosto desfiladero de las Termpilas, pasadizo entre las pendien-
tes lEta y el Golfo .Maliako, clebre por sus fuentes m rey
Leomdas, con un grupo de espartanos y otros pequeos contin""entes "'rie"os
ah al ro asitico. Los espartauos vieron co:


_aquellas multitudes abigarradas; continuaron haciendo sus ejercicios
g1mnast1cos, coronando sus largas cabelleras y blandiendo sus picas al com-
ps de la flauta en la danza prrica. Los ruedas atacaron, pero como su frente
de columna era estrechsimo, iban muriendo; un traidor permiti {t Jerjes
flanquear la montaa; todo estaba perdido para los helenos. Leonidas los con-
dujo en marcha rtmica al centro del enemigo, y cuando ya sus armas esta-
ba roj4s, se rctjraron uqa colina er doqde modar abrazados: Jeijes hizo
60
decapitar y crucificar . Leonidas. Su cruz descuella en la historia humana,
que al llegar al episodio de las Termpilas se arrorlilla como los fieles
una reliquia santa.
J eijes ocup {, A.thcnas desierta, y su flota, que haba sufrido !'erios
tratiempos, penetr en el golfo Sarnico. Temstokles fu el alma de
en aquel instante: fuerza de tenacidad logr decidir los pebponesws al
combate, y {,fuerza de astucia hizo que los persas los obligaran
en Salamina. La flota pesadsima del gran rey, agl>merada ante las hgems
naves atenienses, fu desbaratada completamente; Je1j es huy de Athenas
Sardes sin detenerse, y los restos de su flota volvieron A.sa ( 480 antes de
Ja :KV.) Mas no haba conclu do la iuvasin sino la primera campaa. l\Iar-
donios haba permanecido en Tesalia con lo wejor del ejrcito persa. A 1 ao
siguiente se reapoder de Athenas y luego se repleg . Beocia ante el ejr-
cito heleno que avanzaba. J<:l encuentro tuvo en Plateas y fu todo el
honor del triunfo para los espartanos y su jcf'c Pausanias; la in,Tasin estaba
vencida en Europa. 1<;1 mismo da de Plateas. los atenienses, que haban per-
seguido la flota de J mjes y haban obli5ado los persas sacar sus gale-
ras tierra en un campamento fortificado (Mykale), obtuvieron una sealad<t
victoria; se aduearon de las rnl\'es y llamaron (t los ionios la libertad (!79 )
Los helenos debieron estas man1Yillosas victorias su inmensa superioridad
militar sol.ore los asi.ticos; esta superioridad no slo era fsica, sino moral;
eran soldados y ciudadanos ident.ificados con su hogar y con su patria. J,os
helenos salrnron en las guenas mJicas i ht civilizacin humana salv[tndose.
Los persas .. aunque tenan una t:ivilizacin considerable, habran desconocido
y ahogado quizs la de los griegos, que por suprema condicin de desarrollo,
tena la libertad.
4. L a confedaacin iuico y In hegemo11ci 111artima de Athenas.-Los
antiguos lazos b'istricos entre Athenas y los ionios se reno,aron en la victo-
ria, y aunque tom la direccin <le la martima y puso al
frente de la flota Pausanias, el ,encedor de Plateas. cuando ste forj por
su cuenta y riesgo una especie de alianza con el gran rey y, acusado de trai-
cin, tuvo que marchar Esparta ; la liga de Athenas y las ciudades inicas
se organiz inmediatamente bajo la direccin suprema de A ristides. Esta liga
era una federacin en que acabaron por entrar , con los helenos de Asia y de
Tracia, las islas del mar la ciudad santa de los ionios, Delos, fu el
centro de la confeJeraciln, y en ef\ :;e deposit el tesoro. Aquello era una
Yerdadera anfictiona bajo los auspicios de A.poln, como la de Delfos.
A thenas mereca el honor de ejercer la hegemona martima, por su com-
61
portamiento en la defensa nacional y por su aptitud especial para ello "'r-
. ' 1 . d '1' ' 1 ' o
cws a a e es, Ct pesar de la oposicin abierta de Jos espar-
tanos, la cmdad se hab1a rodeado de fuertes muros y haba convertido la
pennsula del Peireos ( P-eo) en una fortaleza tambin; de ah partan y ah
quedaban pe1fectamente segums las escuadras atenienses. Fu este el ltimo
servicio de Tem st0kles; acusado d0 complicidad con Pausanias recorri fu-
gitivo l Grecia y se refugi entre loi; persas: es de desearse pa1'.a la fama de
horu bre tm1 notable que sea cierta la tradicin que refiere que se di la muerte
antes de cumplir las promesas panicidas hechas al gran rey.- Pausanias ha-
ba muerto emparedado en un templo en que se haba refugiado en Esparta
. d '
su prol>L<t ma re ayu<l ii cerrar aquella tumba terrible del traidor,-Aristi-
des mora pobre despus de una vida de justicia, de patriotismo de inma-
probidad; A theuas coste sus funerales. Entonces entra' al primer
trmmo de aquella poca grandiosa Kymn, el hijo de Milciades, devoto de
las instituciones espartanas, como jefe que era del grupo decadente de los eu-
patridas; pero popular en alto grado por su generosidad, su prodigalidad y
su amor al arte. Kymn llev por donde quiera hi victoria; la Ionia asitica
qued libre de amagos persas; y despus de la gloriosa batalla del Eurymedn,
no quedaba al gran rey otro recurso que la paz se dice que sta fu cele-
brada en 449 y que por ella los persas se obligaron no penetrar nunca en
el mar que se extiende del Bsforo :t Rodas.
Antes de esto, Kymn haba obligado por la fuerza algunas de las islas
confederadas que quisieron emanciparse, seguir en la Iig:i como tributarias.
Y sin emb<trgo, el grande hombre fu vctima del ostracismo; su adhesin
Esparta, el auxilio que hizo que Athenas enviase la ciudad rival para ayu-
darla contra los mesenios rebeldes y que fu desairado, cambiaron el ni mo
del pueblo. Pero cuando los espartanos y los beocios lucharon contra Athenas.
Kymn volvi y combati como un soldado. i)luri poco en Kipre (449).'
Las guerras heleno-prsicas haban terminado.
BIBLIOG&AFIA-Herodoto. Plutarco, y obras de modernos citadas; los
Griego.s (col. Oncken) .
APOGEO DEL DESENVOLVIMIENTO HELENICO
(Siglo V IV, antes de la E. V.J
1.-La democracia y Perikles.-2.-Los aos de paz: Athenas centro intelectual Y artstico del
mundo helnieo.-3.-La guerra del l'eloponeso: sus causas, sus grandes episodios; sus
eueneias.-4.-Helenos y persas; la Retirada de los diez mil11 y el mercenarismo.-.-Sokra-
tes.-6.-La hegemonfa panhelnica de Esparta.-7.-Thebas y el mundo helnico al mediar
el siglo IV, antes de la E.V.
l. La democracia y Pe1'i!cles.-:t>erik1es ha sido el gran demiigogo (con-
ductor del pueblo) de lt antigedad helnica. Cuando entr6 en la vida pbli-
ca encontr A thenas presa de una profunda agitaci6n poltica; en los das
de la guerra de independencia, aristcratas y demcratas reconciliados haban
cumplido con su deber; pero luego la democracia reforzada con el aumento y
la prosperidad de la poblacin martima, haba vuelto . la lucha, procurando
con ardor el pleno desenvolvimiento de la obra de Klisthenes. Tenia . Efial-
ts por jefe, mientras el patriciado se agrupaba en torno de Kymn el ven-
cedor de los persas. l!:l blanco de los tiros democrticos era el Arepago; su
derecho de oponerse la!:> leyes contrarias lo que podamos llamar la cons-
titucin; su facultad de velar por el cumplimienLO de las leyes, daban este
cuerpo aristocrtico un carcter que esto1baba al progreso popular. Por fin
Efialts logr que pasaran al gstado las prerrogativas ucl Arepago, y un cuer-
po demagistradoE (Nomofilakas) nombra.dos por suerte, las ejercit.6. Es proba-
ble que Perikles fuese el verdadero inspirador de esta reforma. Otras vinieron
tambin: la igualdad entre los ciudadanos era una irona mientras unos tuvie-
sen dinero de sobra y , otros les faltase absolutamente. Esto no era tan difcil
de remediar en Athenas, pequea sociedad que tena en su base la esclavi-
tud, sin la cual habra sido difcil , ciudadanos que vivan de su trabajo ma-
nual, entregarse cuotidianamente sus tarea;; pblicas. Convertir la ciudad
en un taller inmenso de obras de arte por cuenta del Estado; mantener el trigo
bajo precio; lliultiplicar las fiestas y las distribuciones gratuitas que hacfon
del pueblo el conYidado perpetuo de la ciudad, y, por ltimo, dar un salario
cuantos ejercan un cargo pblico, d., , la inmensa mayora de los ciudada-
nos, innovacin debida , .Aristides, segn dice Arist.teles en su Constituci6n
de .Atl1e11as, tal fu en este sentido la obra reformista. Y cmo ejerca su
poder el pueblo? Adems del Senado ( Bul ), el pueblo form dos clases de
asambleas: la E Hlesia para elegir los magistrados y confirmar las leyes que
el Senado preparaba, y la lldiea para. las funciones judiciales.
El ejercicio directo de la justicia por el pueblo, es el carcter dominante de
63
la democracia en Athenas. J.ios arcontes (funcionarios puramente honor-
ficos) escogan por suerte un nmero determi11ado de heliastas que se divi-
da en diez secciouP.s de quinientos ciudadanos ( ). Todo caa bajo
la. jurisdiccin de estos j urados, y. todo se daba para ello la forma <le un
debate jurdico: tratados, examen de la constitucionalidad de las leyes, lega-
lidad y conveniencia de lo!'- nombramientos de funcionarios, responsabilidades,
aprobacin de las obligaciones fi nancieras de la ciudad, etc. As la plena
Asamblea popular estaba en realidad vigilada y, contenida por estos magis-
trados juramentados, asalariados y asesorados por una Comisin especial de
peritos ( nomotetas) que ejercan la justicia suprema, no slo sobre los atenien-
ses, sobre toda la confederacin; de modo que cuanto importante litigio
privado y cuanto proceso poltico y criminal de consideracin naca en Ionia -
en las islas, se resolva por los heliastas atcnienses.-Los generales est1a-
tegas que se turnaban en el mando del ejrcito, eran elegidos nominalmente
por el pueblo; esta fu la magistratura que se reserv Perikles; el pueblo se
la confi ri por medio de una reeleccin constante. La obra reformista en que
Perikles tom parte activa fu una necesidad, una exigencia de la democracia:
darle plena satisfaccin con los salarios y los sorteos, y equilibrar sus tendencias
al absolutismo por medio de una ingeniosa distribucin de funciones, tal era
la reforma, desde entonces acerbamente criticada, como escuela de pereza y
charlat.anerfa para el pueblo, pero que sin duda no pudo ser otra cosa que lo
que fu.
2. Aos de paz.-Atheuas centro 1ntelectual y arUstico del mundo hel-
11ico.-'l'odo era educacin en el mundo helnico: religin, letras, artes, r-
gimen poltico; todo alimentaba, desenvolva, elevaba el espri tu; una ciudad
griega era un ptdagogio supremo. La educacin de la niez y de la j uven-
tud era obligatoria en muchas ciudads helnicas; en Atheuas la obligacin
no tena sancin haba entrado plenamente en las costumbres. El nio j u-
gaba en el gineceo, bajo la vigilancia materna, hasta los siete aos; despus
iba la escuela conducido por el pedagogo; ah aprenda leer , escribir,
, contar. El gramatista, el kitarista y el-gimnasta lo reciban luego: lectu-
ra de los poetas que eran los ruaestros por excelencia de la juventud, los pa-
dres de las grandes ideas y de los grandes cutusiaiimos, los educadores por
excelencia de los griegos; cantos y danzas, aprendizaje de la lira y de la
flauta; ejercicios corporales en las palestras (luchas, carreras, etc.), y en fin,
el dibujo, un conocimiento somero de la aritmtica, de la geometra, de la
astronoma, tal era la educacin del adolescente; una verdadera educaci6n
en el sentido de que toda se encaminaba., aun la educacin fsica, aun la m-
6-t
.. d d ti formar el ser moral, el hombre coUl-
sica, rcmovcdora de toda ,1 .' , l in<rresab:l entonces en la
1'\ d l te se con\'Cl tia CD JO\ e1 " l
pleto. a o cscen , 1 1 .. de familia de las tres c ases
il
. , pertenectan os llJOS
institucin m 1tar a. que . b . . Entre los efebos, unos, los ri-
1
t. neceF1taban tra api .-
acomodadas; os o 1 O$ , . h litas . J. uraban defender la pa-
, 1 .. ballCJ'l't otros e1 .m op '
cos, pertenec1an a. a ca ' ' . d te sentido. pero continuaban
d
' tabi nnenta <l en es ,
tria y toda su e ucac10n es .. '. I l 'stras pblicas admir;:blemente
. . . los fts1cos en .1s pa e
sus estud10s supcn01es. , d 1 s sibios de los filsofos.
1 d .' 8 en las casas e o ' ,
decoradas, Y os eru.t ' , .
1
. b' invtdido Athenas entre el V Y
F7 if -El espintu nuevo rn ia ' . , ,
toso Ji,.in smbolo eterno <le la patria helnic<t, v1v1a aun; mas,
IV siglos. La 1e o , b' un ceremonial au(J'usto que se
. d' . . ropa11auda era mas ien .
srn pre 1caciones m P ' .,,. . '
1
fi stis J os misterios, como los
d
. 1 h "r en la hteratum, en as e '
apren 1a en e ' ' . . . . . se penetrnba en el secreto <le
' . or medio de una rn1ciac10n
de EleuslS, en que P . B . d y el grano que se
ciertos mitos (el de Denwterd, la ,ecl ul11uza, robada por !Iadt$. el infierno'
l B ma e p an.,;. a ' '
esconde y vue ve en
1
, d, <l tos Los ITTiiaba el
. d ez mayor numero e evo .
y recobrada luego) atra1an ca v 1 ' . De aqu haba nacido en Ionia
d t
el po . que de as cosas.
afn e pene rar en ' , . 1 mundo circunmedite-
una manifestacin mental nueva' umc.'\. en . . nosotros
: . l Filosofia. Este vocablo es smmmo de lo q.ue .
rraneo. a . , . filsofo sofista, trmmos idnticos al pnn-
as llamamos nac10 entonces, un . . ue la filosofa no
. . . l' /,
1
que hoy apellidamos 1111 sabw Hoy q
c1p10, cqmva ' "'
0
. . es milo recordar que al na-
es ms que Ja sntesis suprema de . , bli"' do por la
d
. . , de la otra Ounoso mfimtamente y o
cerno se istmgu1an una ' ' , . d he-
!' . cin de su espritu buscar ht ley la razn lllttma de to
con1oima . . . <l
1
. . de aqu1 bro-
leno de Jonia fu el primero en rnqumr el por qu e d meuto de
taron sistemas completos y armnicos como obras de aite. " un . a . fi .ta
<l . " Th les es la. m.alena rn m ,
todo el primer elemento, es el gua, eci.i ' d
1
t1 r
' . b \. es tooese ne
dec' 1a Anaximandro: el aire infinito, opma 1 naxtmen ' G .
' ' . , i\I ana recia
s 6 menos condensado. De Ionia la filosof1a emigro . a. J: K
m . L'J Pyt,.oras en ro-
(Italia )feridional) con Xcnofanes apareci en con , . .
' . , l z ( d metaf1S1ca) que la ex-
tona debe haber alao exterior <t a nctlu1a eza e. . , fi

0
, Jica la universal armoilla, a r-
plique al110 no material: el numero, que cxp d
' "' d' 1 d Elea to o es
maron los pytagricos; el ser, nico y eterno, .
1
Jeron ,
8
e . '. i-
. : . slo El es realidad. escuela loma torn hablar. m es pos
apanenoa, . . . . "'' : la realidad de los
ble conocer al Ser (lo I ucognosc1ble) m es posible llear . . . l
. t d e8 un perenne advenn, ta
feruJmenos; todo es transformacin perpetua, o o . :t
fu la. doctrina nueva. (Herklito). La conciliacin de estas susc1
nuevas escuela;; Anaxgoras las rechaz en los comienzos del siglo V y pro-
65
clam la existencia de la inteligencia infinita y espiritual, y Demkrito mos-
tr cun vano era todo lo que no buscaba en lit materia, y en las combina,..
ciones atmicas la explicacin de cuanto exista.
Esta inmensa corriente intelectual descendi de las alturas del pensamien-
to fa masa social, que senta que todas las creencias se desquiciaban bajo
ella; los fil&ofos empezaron aplicar la poltica sus ideas y formularon
constituciones, gene!a.lmeute efmeras. Otros, predicando el escepti'c'ismo,
dudando de todo, slo retenan el arte de pensar sutilmente, y los helenos se
embriagaban con esta maravillosa prestidigitacion de la palabra; stos se Ha-
maron sofistas y fundaban escuelas para ensear la elocuencia y el arte de
raciocinar, la dialctica; por ello reciban un salario.
Perikles fu amigo de los filsofos que vinieron Athenas; los defendi
cuando el miedo religioso empez combatirlos; la que haca el papel de es-
posa su lado, la bella Aspasia, fu el centro de uu vasto grupo de pensado-
res; Perikle8 comprendi que era p1eciso, para. mantener la religin, ideali-
zarla, y la poesa y el arte se encargaron de ello.
La Litemtura -Vimos nacer del movimiento creado por la. poesa pica,
el iambo y la elega, impregnados de pasin patritica y poltica ; una trans-
formacin de la lira convertida por Terpandro en instrumento de siete cuer-
das, di origen {1 formas nuevas en el canto y la danza, y la poesa lrica, ex-
presin de los sentimientos del cantor, apareci entonces. Esparta fu, por
su alto papel en la Grecia anterior , las guerras mrlicas, el centro adonde
convergi esta actividad. Todo lo expres la lira hepta.corde: la voluptuosi-.
dad delicada impura de Anakreon, los ardientes himnos nupciales de Sapfo,
los sentimientos de patrioti8mo panhelnico de Simonides, el poeta de las lu-
chas heroicas con los perAAs; y los divinos acentos del beocio Pndaro en ce-
lebracin de las victorias agonstieas.-Cuando Athenas se convirti en el cen-
tro intelectual de los helenos, ya. haba creado un gnero de poesa que reu-
ni las cualidades de la lrica. y la. pica: el Drama (tragedia y comedia).
Nacido en las fiestas de Dionisos, cuando la narracin de la vida del Dios al-
tern con los coros, puesto el narrador sobre un tablado, pronto se ensanch
hasta servir para. dar la vicia del dilogo , los grandes mitos y las leyendas
clebres. El narrador repre8ent los dioses y {1 los hroes y no sigui es-
tando solo; un nuevo actor se le agreg, la escena tom magnficas propor-
ciones, un inmenso hemiciclo apoyado en el Akrpolis y lleno de sillas de
mrmol, fu el templo de aquella nueva forma del arte. Eskylo apareci; sus
tragedias, expresiones simbliea8 veces del estado poltico de Athenas ( co-
mo la 01esta, triloga cuya pieza final divinizaba al Arepago) tienen un
5
66
. d u acento extraortlinario sus
srnerdotal y proftico, que <t no se q ,
'" .
1
Sc kl m'is humano mas ar-
creaciones de una soberana elernc1n mora
10
es, ' . '
1
r-
' menos alto que Eskylo, es e ve
monioso. ms perfecto, menos pomposo ) , . ]!' .' -

P
1
' l . .
5
la rnra y verdadara emoCLn de
bras conmueven m(ls, pero rnsp1ran meno ' . .
bello. La comedia, nacida de )RS farsas que
tambin en el culto de Diooisos, tuvo como pnnc1pal ,t 1 -
fl <Yelador implacable y exagera<lsimo de la y e os .ema
nes, . d . . de 1)asi611 " de m:ac1a en la stira, y
. su verba era marav1 osa e u a, J o
O'()O'OS > ' d J ,
1" >ez se encumbraba las m.s altas cimas e a poesia. . .
a guna fil f' l d ma la h1stona, que
h b si..,.lo que creara tanto. La I oso ta' e ra '
d de los loggrafos se haba elevado una obra .de
e as(de !zsn y poesa al mismo tiempo) eon y la elocuencia.'
arte . 1 . 1 ' ' ncarn en Penkles, son las mam-
h"' de la democracia que en e s1g o se e
J . - "les del esprit u helnico y del tico particularmente. y es que
festac10nes gema . d . . h de
Athenas la democracia era ,zleidosa' irresp:tuo5'.1, e, o y -
en . , ado1adora de todo lo que era intehgenc1a; fu la umca anstocra
Pas1on, pero ' ' . , 'd d enda
t
, . ie Por eso P erikles que nvia retra1 o, que ese
c a que acep SH'tup ' . ,
; 1 aza sospechosa de los alcmeonidas, que se pareca l'1s1strato,
e a r. Id do para imponerse ni una adulacin al pueblo para ofuscarlo,
tll\'O m un so a ' . d J'
1
:. orlo levantada y por lo serena, mereci ser llama ao imp1ca,
su e oeuencrn., P
Sola
elocuencia gobern ALhcnas.
v con su 'bl' . l que
. El A1te.-1'crikles, administrador principal del tesoro pu ico, e
:; f d". e el de la confederacin transportado al Akrpohs, regula-
Ucg6 con un ns ' ,
dor de las fiestas pblicas y rbitro de las construcciones del Estado, pens
1
. d Atl1c11s h capital del muodo artstico; fuera de sus gustos per-
en iacc1 e "' . 'b '
1 lo empeaban en ello tres grandes m\'iles: dar trabaJO r:tn u1-
;on: :da la poblacin necesitada, era la idea. social.; dar la Y al
lt
pureza y maJestad casi ide<\les' para impcdu que el fanatismo 6 el
cu o un.. J 'd 't. hacer
de la democracia, era la 1 ea patno 1ea; Y
csccplteIBmO se - ' , . . . ti .
d
. , Athenas de eiercer la he"emon1a espmtual sobre una Grnc1a con e
wna a '
0
/, ti
era la idea panhelnica. Con este fin in vit los helenos ,i ormar una
d nfict 10111'1 )ara reparar los templos destruidos por los persas; la en-
espec1e e a ' ' . ,
'd" que ,.a despertaba Atbenas' sobre todo en Esparta y Konnto' hizo mu-
v1 in. J , La
til la tentativa. Entonces empr endi la las cosas por s1 .
Grecia entera comenzaba poblarse de templos, de obras y pie-
. d' b n ctic Ja emancipacin rnspecto del arte asitico era com-
trieas que m 1ca a ' '
67
pleta; en las islas, en Argos, en Egina, sobre todo, clebre por sus fundicio-
nes de bronce, el progreso era notable. En Atbenas misma, bajo los auspicios
de Kymn, se haba hecho mucho; Fidias haba esculpido para el Akrpolis
su estatua colosal de Athena Promakos, y Poi ignoto, admirable pintor de his-
toria, haba decorado algunos edificios pblicos.
Pcrikles , asociado Fidias, dirigi las cosas ms sistemticamente; el Ati-
ka entera, desde el cabo Sunin, esplndidamente coronado de templos, hasta
Eleusis, vi renovado el santuario de los misterios de Demeter, un ejr-
cito de artistas trabajaba con increble actividad. Athenas se llen de obras de
utilidad y arte; cutre las primeras descuella el puerto triple del Pireo, el mejor
de Grecia; ent.re las segundas los edificios incomparables del Akrpolis, desde
los Propyleos que eran su vestbulo esplndido, hasta el Parthenon, el tem-
plo de la virgen Athena, que era su corona y que fu y es la piedra de toque
del arte de construir y esculpir, en su esfera ms luminosa y serena. Dentro
del Parthenon una estatua crysoelefantina (oro y marfil) de Athena, procla-
maba el genio de Fidias. La Grecia entera se conmovi con aquellas mara-
villas; en donde quiera los grmenes sembrados por Athenas produjeron una
florescencia bellsima de m.rmol y bronce. Olympia se distingui entre todas
las ciudades helnicas levantando Zens, rector de los juegos olmpicos, un
templo de primer orden, en cuyo centro la imagen, mejor dicho, la ofrenda
al Dios, estatua esculpida por Fidias, realizaba el ideal teolgico y artstico
de aquella poca sin par.
As transcurran los aos de paz. Athenas era dichosa; en ella se reunan
todos los helenos notables; en las fiestas que cada cuatro aos celebraba en
honor de Athena (las grandes panateneas ), se daban cita todos cuantos podan
hacer esa espf'cie de peregrinacin que completaba la educacin de aquel pue-
blo, amante espontneo de lo bello. Todas las industrias eran importadas en
Athenas y ah se perfeccionaban; la cermica, sobre todo, que hasta en sus
ms humildes productos (vasos y lmparas de nfimo precio) mostraba el sen-
tido delicado de la forma, la limpieza de concepcin y la serenidad que en
grado supremo brillaban en las obras de Fidias. En cambio de estos artefactos
derramados en los mercados, desde Crimca {b Ethiopa y de C.diz . Suza, los
atenienses reciban los cereales de las costas del .Euxino, en flotas consagradas
este trfico solamente, y esclavos, peces y pieles de esas mismas regiones; ma-
deras de Tracia, frutas de Eubea, uvas de Rodas , vinos de las Islas, tapices
de l\Iileto, metales de Kypre, incienso de Siria, dtiles de Fenicia , papiro de
Egipto, silfin Kyrene, golosinas de Sicilin , calzado fino de Sikyone, etc.
Aquella paz hubiera debido durar un siglo; dur unos cuantos aos.
68
3. La guerrn del l'eloponeso; sus causas, sus grandes episodios.y con-
secuencias.-La anttesis radical entre el espritu abirto de los iomo!l y el
estrecho de Jos dorios, yace en el fondo del conflicto entre Athenas y Espar-
ta; Ja suerte de Athenas, centro glorioso del mundo helnico, y la de Esparta,
reducida su papel e jefe de la Jiga del Peloponcso, hicieron ese conflicto
inevitable. Cuantas veces Athenas quiso extender por tierra su poder, se en-
contr Rsparta. Upa imprudencia (el auxilio prestado por Athenas Kor-
kyra, sublevada contra Korinto, su metrpoli y miembro conspicuo de la liga
del Peloponeso) determin la lucha que se llama Gue1'1'a rlel Peloponeso, en-
tre los aos -131 y -104, antes de la K V.-La guerra declarada por la Asam-
blea de Ja liga del Peloponeso y aconsejada por la pytia dlfica, comenz con
una serie de invasiones en el Atika. Perikles, que haba aconsejado la guerra,
lo haba dicho ya. No gimis sobre la devastacin de vuestros campos; pen-
s:<d en los hombres; deberais devastarlos vosotros mismos y mostrar los la-
cedemonios que nunca cousentirais en obedecerlos tan poca costa. La
poblacin entera se encerr en los muros de Athenas, acampando al aire libre
con Jos frutos de sus campos, sus ganados, etc. Una epidemia que reinaba en
Egipto haca tiempo, se comunic la ciudad por su frecuentadsimo puerto,
y aquellas multitudes empezaron perecer y el terror se apoder de todos los
nimos. JJa Asamblea se encresp airada contra Perikles, reprocha-
ba Ja guerra y la desventura pblica. Y o no be cambiado, sino vosotros que
rais de mi opinin en la prosperidad, y me desments en la adversidad,>> con-
testaba aquel orador de mrmol. Fu destituido, sin embargo, y cuando algn
tiempo de.-pus el pueblo le devolvi el mando, ya el hombre estaba vencido;
sus amigos, sus hijos haban muerto; la peste lo mat en medio del duelo uni-
versal ( 429) : u Por m no ha vestido luto ningn ateniense, fueron las lti-
mas palabras del gran rep1blico.
Los demagogos de segundo y tercer ord!'n le sucedieron; por su violencia
en los discursos y el desenfreno de sus opiniones se hizo notable Kleon,
quien A.ristfanes cubri en sus comedias de un ridculo inmortal. Era injus-
to el poeta: Kleon era un patriota si aument los honorarios de los jueces
populares; si pidi la ejecucin en mru<.a de una isla rebelde; si se opuso la
paz cuando se trat de invadir el territorio de Lakonia, l mismo, en compa-
a del navarca Demstenes, infiigi los espartanos la humillacin de Sfac-
teria, isla en que hizo rendir las armas un grupo de soldados de Kisparta,
cosa inaudita; y luego, cuando Brsidas, el ms notable de los generales
lacedemonios en estos aos primeros de la lucha, atac en Tracia las cleru-
kias colonias militares de los atenienses, Kleon fu en persona contenerlo
69
Y en Anti.polis fu vencido, pero perdi la vida; tambin muri el vencedor.
-Muertos Kleon y Brsidas, el partido de la paz triunf en Athenas al
frente de. e:'te partido, formado de los estaba el honrado i:Te-
soluto N iktas. - ? n antiguo pupilo de Perikles, discpulo del ya entonces
famoso filsofo causaba la admiracin del pueblo ateniense por su
belleza, s.u prodigalidad, su elocuencia y por la inquietud que causaba los
cmdadanos su ambicin ilimitada, su desprecio hacia los nmenes
patnos .Y sus, dotes sin:;ulares de seductor de pueblos : se llamaba Alkibiades.
a los el abandono de la tmida poltica de Perikles y
las 0 randes exped1c10nes y las conquistas opulentas.
.La isla Sicilia era ya renombrada por su riqueza. Los ind"'enas iberos
Y sikels, concentrado en las pendientes del que forma
el de aquella rnmensa pirmide insular, y cedido buena parte de las
-0ostas los helenos que haban fundado en ella ciudades de gran importancia
como Siracusa Akracras Gela etc d d
. o ' , ., unas e origen neo, iomco las otras.
?. etruscos h.aban luchado all con los helenos, y Jos cartagineses
tambin.; Sic1ha era preciosa para dominar el comercio entre las dos cuencas
<lel Mediterrneo. Los fenicios de Cartago, aliados de J erjes, atacaron los
helenos ea el primer ao de las guerras mdicas y fueron vencidos en Himera
el gran lrico heleno pudo en un canto triunfal asociar los nombres de
mera y ( Pndaro, l :_l Pytica). El vasto reino siciliano que Hie-
el del vencedor de los quiso establecer, no le sobrevi-
las cmdades recobraron su independencia y continuaron sus terribles
<liscordias interiores y exteriores; casi todas fuerou en tiran fas.
Una de lus atenienses auxilio contra Siracusa, pesar
<le la oposi<:10n de Nibas; el partido popular y Alkibiades, hicieron decretar
la expedicin en que se reuni lo mejor de la flota y de los soldados de Athe-
nas Y que se despidi, en medio del alborozo general, del Pireo. Alkibiades
Y Nikias la mandaban pero apenas tocaban las playas de Sicilia, el primero
fu llamado Atbenas para responder de una acusacin de impiedad (la mu-
de los hermes sagrados puestos en el mercado desde tiempo inmemo-
Alkibiades, temiendo el poder de las sociedades secretas ( heterias)
formadas por los oligarcas, que haban minado el nimo del pueblo, huy
Esparta Y aconsej la alianza con Siracnsa. Los espartanos mandaron efec-
tiva mente, su flota y un buen general Sicilia; y los ateuieuses, de en
derrota, perdieron flota, ejrcito y generales, que fueron capturados y de"'o-
llados ( Demstenes y Nikias, 413 ). La noticia del desastre caus espa:to
en Athenas; pero el pueblo hizo un esfuerzo supremo para defender su impe-
iO
rio martimo. que ya e atreva dit-putarle en el Egeo. Lo:> stra-
pas pers.'lS e.piaban lo:- en Asia mt>nor y procuraban que lo c.-ooten-
dieotes se mutmmwnte. 'frns una rcrnlucio organizada
por lru; beterins en Athl'nas. vil'ne unn rcaccicn democrtica nroudillada por
el ejrcito atcnien:.e fue l''luba m y rcaccin trae :. Alkibiade:>
en triunfo patria d nwblo torn 1 udomrlo, pero al primer de-sastre
que sufri In c.cuadm 11ui-o de nucrn ni que e.ota vez
huy p:m1 i;icmprc A uu lowuron una \'ictoria --enlada en la:. A rginu!'as las
flotns tle A t he nas mas ar111ellt1 tltmncmcia movible. ucnio"a
y nlu("in:lda en la dc,.f!mci:t por ,.,innc.-. de l'jt't:Ut (1
vencccl11rc por no h11her para Juego. lo,., cad;i VHC" de 10"
ca1lo:- al mar.- E-.p:irla halltJ rntonc''" un !!Hlcml
de primer orden p.m1 -.11 Huta, J,y,.;i111lro."' , y un nlii11l11 important-.imo. Kir1
el joven. rl'l.'icu lll",..'lltlo al .hia m1nnr. 111viaJo .or u urndn-. la cruel y um
bicio:-a Paf)-.;iti,.,, 1ue 111er11 para l 1111:1 corona.- !,(),.. nt1micn'c" 1:>Urpn:D
y vencido,, en el Ih.Jt.-ponlo ( E::o--l'utamn) p1:rtlicro11 "\l imperio mn
ritimo; l"'r E ...partn Y"us ali:ulo .., IU\itrun 111 fin ruP nudir la tiudaJ
t Li...;mdro: eotre?<lrou toda 1m flota , retlujtron "11 territtirio al .\ticn . .-,e
meticrot(t1 lo:. olig;1r<. ':1S tmidorC."'. y f,y-:1ndr11" y ::;ns <,iron:ulu tic flores
y ni de las flauta." , hicitron Je,... muro .. de b ciutlaJ :-.111ta ('ltH ).
J,:1 chilizad1n c.>m In wnt:ida.
La,, dhmkcntc' tlcl culto dr los X 1mcncs y de la Patria hnbno
C3U":ldO la ruim1 de Atbcnns'! lo tMn nl)..'1100'> (v. Curtiu'-). Lai- ideas
nrec.itan tiempo parn tornar-e i,.ntimientos y obrar profuodn-
mente en el inimo del pud1lo: fX"'r d1 loo1 "fi,..tai.. no haba per-
dido piedad ,\ }r_o; vemoel11n tle la-. .\ r,;inusns y Skrntes. de-
mucqrao. pnr lo cl)ntrario, que hajo l:t iufi111ncia del temor fa vengnnza di-
;ioa. e,;a 1iedarl _ ,ol:\ rayana en fanati,1110 eicu,.perado. Las democracias
no' detin:ulo .. :'1 la t!mrm; la prr--pcrida1l. el trabajo y la paz
f'OD -.u atm-fer.\ ,-ita). por eo l'' dn dla tl )'Or\'eoir. 8ueleu :'Cr admirJ.bles
en la:- luchn" de defcn-:1; ma .. c1111111l11 -ta-- -.e prnlom.'lln en con1ui ..ta,., el grnn
buco S<'nrido popular picrtle u orie:ntacn, ,,e ancte ..ia con la !!lnria cn-
l0<uece eon Jo,., dc-a.tre> y t'Orre :'\la an:lftJlla la timun. E ...ta fn.: la hi,..toria
de Athcua . - J,.,,. l'flllCCllCnda-. de la lurhu fueron fat.ak : aun fo Athcnas
la aotnrcba de la ci,iliz.nli1u. pero yn no la aliment el tX!!cno de la libt>rtaJ
y Ltill mcn1 " - E-.pnrh1. incapaz 1l!l diri::ir ,. mundo ht>loioo :,u:- de.-1i-
no,. truncad, en ,....}
1
ot:tt11"' tatupoco mio mantener -u por
la fuerza. J,a,. do- ;:rnndc,. rhalc- :ilicroo de la lucha herida::- Je muerte.
71
4 .. ,./,.11i4 Y fo reJirw/11 ,,. los da 111il
L'l ruma de .\tena tmjo i:l-tll>- do- co11-ec11c11eias imuelinta- el J""le "" r pcr.,;1
.nuevo en ,. horizonte helnico, y lo- heleno adoptan 001110 Jmfi._
pnm1pal l:i :;!lll'rra y ::e ofrecen al mejor po-tor; n. n:ici1; el 711 ,..rclltl
r1.,11w.iue haliia d<' dcliilitar mJa tliu ui:. mcnnntiR ftkT?Jl tic r.reri:i.
La pn.mnra 1J1:111if1-tacin 1li 1lo gruvt mnlc fu In exie-licin di K y.
ro .. el JO'l'l'll, en 1111 , nntt'S 1!t l:t E. V.
Pt:rsin : cu plcuu tl!1.1ltl111rh: .J crje .. , h11111illn1lo )' por iI
hnhrn 11cu111l11olo n ;><;iruulo ( lfi5 ), y ns hijos -e el trono rn
combate.. ,\rtujc.rjc, el triunliulor, tu\'o d gu<to 1lc \'enccr, en t>I
E!:l)'l0 rebelado, J:., flota utcrrien pero Kyl're, en cuyu puertu
rl znin rey .'11" Hotn;i foniciru;, fu ocupado por ,.\tbcna, y ,\rtnjerjc: uf'rM
h lm111'.llante 1le 4 l!l. L< imperios d1' Oriente son fuertes mientras ccll
drJan de er con11ui.stnrlvres y 11111 iez.1 pnrn cll1 la nzona. Cont('
molo por t0<ln- 1:1rtl!' por i11frnnr111e:il1l limite, el i111perio pcr-:i -lo f''lin
en;mchnr:: }Klr d :ih( nn oli,15cnlo mny .. r <t11c
la,. monta111i-- Y los 11 1ertrr:: un puiindu Je homlircs liLrl'.'S, los hclcn(I!;. En
.., .111i-ruo, 'I imierio tendi (1 1lisoh-...ri>C lcu1nme11t(' ,),
sa.tr:1_1:1.... de rrrnllo, r-a l' t0tln In hi-toria l"'r-:i olcror cntoure .. Ar
t.iJt!IJC munn en 42:>: .Jcrj1 1 l 11111ri1 a..."l!.innilv; m herni:rtm
ll llarioo;, el Basto rilo, rn tI trono, y d imperio ene<.:tni un
modo de. prnlon;:nr su ,-ida: la" 1h lu rri<.""O.
d l > . d . 1 ' '" "" .
1
e. 11:11 111, d li1111lo ,J1 1 hnr. 111, d!l 1:1 , 1wrtc 1fo 4 ;n:ein: ii; ni
,,\:m. : "" hij'.' lim1rit11 Kyro , orilen de }'rotcg .. r t E-p:irt 1 KJ
J J,y,anlm e 11har1111; el pr1111ro1li1 orn y }J()r e;.1 111,o 11 "i".!Ullln O<:a
': nn:r ,\thtnu,::. ('11a111lo <"'!1 pm;:iha, Kyrn , 1le vudta i:n
ascrnar li ..u hcnnnno 1ri111ogni10 ,\ rtnjerjcs ti In muerte rlo Oa-
M<"l!;' Pa . 1 1 1 .. , o uzo icn or111r y ,oher ni .\Fi11 ,\l cnor, en 1l<>111le nruel nm-
hmn-o ). bmrn j,en 1111 tj<-nitn Je mercenario- ,. I
d 1 '
cc1r1ro e en de r1Jrneh11. pc'lueo tjfrciro reLddc y el in-
mer.o tic A rtnJCIJe<, :-e euoontr.1ron : lezu:is de Bnhilonia en K unaxn
K . ' '
yro muno comb:1t1cndo, y Je u NSlo r
1
acd un znipo de diez mil
hclnno-. linllh:m-e to de icmdo- y abatid cunnclo un ntenien<-0 Ua.
rua'.I de Kyros, los reanim, 1 On?:lnJ., y ,enciendo pc-
nahdatl ' Y peligro lo condnj > : trn\- dd imH.'rio, desde Knldc:a ha.-rta el
Eoxino y Bizancio; & f.te hecho mcmnrnblc llnm:iron 11).'; Grie!!OS ln
i:umda tic lo- diez mil. ( -llll -3{1!1). Elln mJStro la incoherencia debi-
lidad profunda tlel \'a-.to imperio Krs.'\.
72
5. Slcrates.-Los lacedemonios, al perdonar. Athenas, que algunos qui-
sieron arrasar, dejaron una guarnicin en el A kr6polis, y apoyado en ella un
"'Obierno compue.sto de treinta individuos, aristcratas y devotos de Esparta.
o .
Las confiscaciones, la proscripcin, la muerte, fueron los medios de mando de
aquella abominable tirana, que afortunadamente se dividi bien pronto. Los
patriotas desterrados, dirigidos por Trasybulos y Anitos, y ayudados por los
tebanos Jo"'raron reapoderarse de A thcnas y restaurar la democracia ( 403).
' o
Trasybulos hizo decretar una amnista absoluta; mas lo que no poda restau-
rarse era el viril patrioti&mo antiguo: el espritu de sacrificio mora ya en el
cuerpo poltico Ja adversidad, la confusin de ideas, la fe vacilante en los n-
menes, reblandeca el nimo de los ciudadanos que se alejaban de la poltica
paulatinamente y no tenan ms' norte que su bien individual. Una renova-
cin moral era indispensable Skrates la intent. Este personaje? feo Y des-
aliado, haba sido un excelente soldado: era un ciudadano irreprochable.
Esto daba autoridad su palabra finamente irnica, seria y jovial la vez,
y perfectamente adecuada la investigacin incesante del vnculo de solida-
ridad entre la accin y el conocimiento. Su ascendiente incomparable sobre
la juventud de Athenas se explica, adems, por la armona perfecta entre su
vida (que ha sido impamente caluruniadri) y su enseanza moral. No era un
asceta, amaba los placeres sociales, pero se empeaba en hacerlo converger
todo en el perfeccionamiento moral. Enseaba la existencia de una santa y
un versal providencia., y la religin moral intelectual de A poln le serva
para subir del culto de los dioses, que recomendaba y practicaba, al de la per-
sonalidad divina. El orculo del dios dlfico siempre le fu propicio y la py-
tia lo desigp como el ms sabio de los hombres; Skrates hizo de una m;;:i-
ma grabada en el templo de Delfos el fundamento de su doctrina Concete
t mismo.i> Para llegar este fi n se vala de un examen de conciencia que
l mismo haca en los dems por medio ele dilogos sostenidos constantemente
y en todas partes. Porque no era slo un sistema fiiosfico el que Skrates en-
seaba, sino que buscaba una resurrecin moral, inwedi<a, prctica, indivi-
dual, para que pudiese redundar en regeneracin de la sociedad. L<?s sofistas,
que profesaban la completa ineficacia de los polticos y filosficos, y
enseaban di5ertar con igual sutileza sobre cualquier tema, fueron sus ene-
migos; se propuso perseguirlos y lo hizo sin ce.i::ar.
Como Skrates no predicaba, ya lo dijimos, un dogma, sino una disciplina
-moral, tuvo discpulos que concibieron y como su enseanza
se elevaba un ideal humano y no cstrechr,mentc patrio, tuvo discpulos de
diversos pases; y como no crea en la infalibilidad de la democracia, aunque
73
s el .culto la ley, los tuvo en todos los partidos. Kricias, el jefe
de los tremta tiranos, era uno de ellos, como lo haba Alkibiades. Por
esto lo odiaban los demcratas triunfantes en 403; uno de los caudillos de la
restauracin, Anytos, y un poeta Meletos, lo acusaron de ce despreciar los dio-
ses Y de corromper la juventud, J> para uo aparecer como violadores de la
amnista: Skrates se defendi con un desdn soberano y fu condenado
beber la cicuta. Muri, rodeado de sus disupulos, enseando el bien (399).
-A firma un autor que las palestras y los gimnasios se cerraron en seal de
duelo; algo efectiYameute haba muerto para siempre en el espritu de Athe-
nas: nunca se levantara ya hasta la religin de la libertad de conciencia.
6. La Hegemona pa11helnica de Esparta.-Lysaodros pudo creerse rbi-
tro. destinos de Grecia ; en Europa y Asia marchaba como en una pro-
ces1on tnunfal ; hubo pueblos que le levantaron altares y le ofrecieron sacri-
y esos pueblos eran helenos terrible signo del tiempo! Pero los foros
temieron la ambiciu de uu hombre que t<into poder haba lleg-ad y le pri-
varon del mando. Lysandrus hizo nombrar rey, poco despus, al cojo Agesi-
las, hechura suya; pero su protegido sacudi la tutela del hroe de Egos-Po-
tamos y se mostr tanto ms hbil que l. .Esparta. haca en Ionia, por en-
tonces, el papel que en antao Atbcnas; por consiguiente deba luchar con los
strapas persas; Agesilas emprendi una fel iz campaa en Asia menor te-
niendo en su compaa. J enefontc, el hroe de la flamante retirada. los
diez mil. .El peligro era inminente para el gran rey; pero sus emisarios, bien
provistos de dricas, recorrieron algunas ciudades griegas, y A thenas, Korint.o
Y Thebas formaron uua liga cont.ra .Esparta. Lysandros muri corn batindola,y
Agesilas, con la rabia en el alma, tuvo que abandonar su conquista en Asia
Y volvi al Pclopone.so. La lucha se prolong, y entretanto los generales athe-
nienses levantaban la cabeza; en el mar, Kon6n bata los lacedemonios, y
en tierra Ifikrates se haca temible con sus tropas ligeras. Los espartanos so-
licitaron entonces el auxilio del ,mu rey, y el emhajador de la Repblica, An-
talkidas, estipul en Su za el ominoso tratado que lleva su nombre ( 38i , ante.s
de la E. V.) Arbitro de los destinos helnicos, .Artaje1jes adjudicaba la
Ionia asitica y la isla de Kypre, que luch6 por su independencia; todas las
ciudades griegas recohrabau su autonoma, y as las que pertenecan . la liga
contra Esparta, perdieron las que se haban anexado: cu este caso estaban
Argos y Thebas que reclamaron en vano. Esparta se encarg de la ejecucin
del tratado. A tal extremo de humillacin haban llevado las discordias
los nietos de los hroes de las Termpylas y Plateas !
'1. 'l'hebas y el rmmdo hdnico al media1 el siglo I antes de la E. V. Epa-
74
minondas. -Thebas, la eterna enemiga de Athenas, la aliada de los
sas centro de la comarca beo1;ia, cuya poblacin era famosa por su torpeza _m-
empezaba . desempear en las ludrns contra :J;;sparta un papel bien
' h b' d 1 1radmeia (ciudadela de Tbe-
importante. Los espartanos a 1an ocupa o a '- .
bas) y su sombra se haba establecido una tirana. :Muchos se
haba u 1efugiado en Athenas; el ms importante de ellos era Pelp.idas, hom-
. . bl .. d d do Los expatriados co11s-
bre "eneroso patnota admira e y guenero eno a
b ' d 'fl b or una de las
piraban secundados dentro e a misma ie as P
figuras notables de la historia helnica por su m,ilitar Y '.,r su
deza moral. Pelpidas y Epaminondas lograron libertar <t su pat ia de sus tt
1 d repararon la lucha con
ranos y de la presencia de los ace emomos, y se P ' ,
Esparta ( 3 9 ). Por lo pronto la emancipacin de ? 'bebas
Athenas que lo"r "racias sus generales Khabrias, Fok10u, Timolen, al-
' o ) "' . . 1 1 fi
aunas victorias martimas y rehacer en parte su impeno msu ar i pero n,
:elebrada la paz con Esparta, torn su vigor el tratado de aun-
que privando los espartanos del papel de Thebas . con-
forman;e con una paz que Je arrebataba su pred01u1n10 en dejando en
libertad las ciudades que haba sometido, y la guerra fu me\'ltable.- Epa-
minoudas estaba listo los espartanos no alteraban la composicin de su falange
desde las guerras mes;uias; los thebanos inventaron un orden de batalla . pro-
psito pa;a desordenar las lneas espartanas; nearou el batalln sagrado com-
puesto de lo mejor de la juventud y reorganizaron la batalla
de Leuktra fu una sealada victoria de Thebas ( 371) ; la espar-
tana perdi la flor de sus guerreros; al saberlo en Bsparta continuaron las
fiestas y todos ocultaron su dolor y su sorpresa con maravillosa entereza.
miuondas domin la Beocia, forru6 una liga cuyo centro fu Delfos, Y baJ al
Pelopoueso que se encontraba en un estado de agitacin profunda, gracias
la insurreccin de la faccin democrtica en las ciudades que sacudan el yugo
de Bsparta. El gran thtJbano no pudo apoderarse de cuyos subur-
bios lleg, porque lo contuvo la fiera actitud del anciano Agesilas y sus tro-
pas; pero desorganiz para siempre el poder lakonio en la pennsula, fundando
Megalpolis, capital de los Arkadios y .'.t Mesenia al pie del monte lthomo,
donde llam , los descendientes de los implacables enemigos de Esparta.-
Thebas, despus de algunas campaas en Tesalia, cuyas tribus se haban reu-
nido bajo el gobierno de los tiranos de Feres, envi Pelpidas Suza, en
donde obtuvo las gracias del gran rey, y las escuadras de Epaminondas reco-
rrieron triunfalmente el mar y la Propontide. - Los disturbios del Pe-
loponeso y la alianza celebrada enLre Esparta (en cuyo auxilio Dionisio de
'75
Sirakusa haba enviado un cuerpo de mercenarios galos) y los arkadios, exi-
gieron la vuelta de Epamiuoudas que, despus que lleJpidas haba muerto
en un encuentro temerario con los tesalios, estaba en el apogeo del poder. El
hroe thebano logr penetrar hasta el Agora de Esparta; pero obligado reti-
rarse present una gran batalla en Mautineia; en medio de su victoria fu
herido y muri ( 362 ). Con l concluye la preponderancia de Thebas en
Grecia.
La hegemona de Thebas es el ltimo momento de la lucha por la prepon-
derancia entre las ciudades helnicas; todas qncdan tan dbiles, ciue su cir-
cuito de accin se reduce casi la comarca que las rodea y algunos territo-
rios coloniales; as sucedi con Atheuas.- Nuevos poderes surgen: la lucha
entre los cartagineses y los helenos en Si<ilia proporciona algunos genera-
les victoriosos la facilidad de convertirse en tiranos, como el tan clebre Dio-
nisio de Sirakusa, de quien tantas ancdotas inverosmiles contaban los grie-
gos; esta tirana acab por un gobierno justo y democrtico, el de 'l'imolen;
pero despus de la muert.e de ste, un nuevo tirano, Agat-0kles, entra en
escena.-- Los tesalios no lograban formar un reino completo capaz de sojuz-
gar la Grecia, pero al N. de Tesalia s se formaba este reino en i\lakedouia.
1'ransformacin del alma heUnica: la litetatura h'istiica: Tukidides,
Jeuofonte; la filoso/fa.- Platn.- La elocuencia. -Las formas admira-
bles del pensamiento y del arte de los das de libertad y de grandeza se ex-
tingu au. La poesa dramtica haba tenido su vstago postrero en Eurpi-
des, mucho ms conmovedor para nosotros por estar ms cerca de la realidad
humana, pero rebajador sistemtico de la serenidad augusta, de la tragedia de
Eskylo y de Sfokles. J_,a comedia poliica se haba convertido en una crtica
frfa de vicios sociales. En todo lo dems reinaba la mediana y la imitacin.
La prosa, en cambio, tocaba su apogeo: en la historia pasaba de Hero-
doto, ingenioso y concienzudo coordinador de datos veces falsos, narrador
pintoresco como ninguno y descriptor verdico y deliciow, Thukidides, el
gran cronista de la 'guerra del Pelopoucso; >> su estilo es drico, digmosio
as, fuerza de austeridad y de majestad, y su espritu es distinto del que ani-
m al padre de la historia; 'l'ukidides explica. los hechos, investiga sus cau-
sas, muestra la importancia de las instituciones, es un pensador ; Jeuofonte
que ha contado el fin de la guerra del Peloponeso y la retirada de los diez
mil, en que tamao papel hizo, y compuso obras de filosofa poltica y social,
lle; la prosa la perfeccin por su fluidez, su claridad, sn sobriedad; el dia-
lecto tico llega : ser el verdadero idioma culto de la Grecia.
Pero quien convierte la prosa griega en instrumento admirable para ex
76
presar lo m:s profundo y Jo ms elevado <JUe en el espritu puede hallarse, es
Platn, discpulo de SkraWI>, como J enofontc; como ste tlnamorado de las
rgidas instituciones espartanas, pero mej or ciudadano que el soldado de Ky-
ros y _:\.gesilas, que el panegirista de la monarqua.
.Platn convirti la doctrina sokrtica en una metafsica, en una ciencia
de lo supra- sensible .Su sistema tieuc la rirmona divina de un templo de mr-
mol; helo aqu en esquema: <e Nada de lo visible satisface la necesidad de ver-
dad y de bien que existe. en el alma; esta necesidad prueba que en ella
existen, desde antes de su aparicin terrestre, i:ipresiones ideas de un
mundo superior: de aqu viene el amor la perfeccin y lo divino. Pero
este amor debe disciplinarse; y de aqu la importancia de la dialctica; as
puede elevarse el alma de lo material . lo espiritual, de lo aparente que es la
materia y la forma, lo real aunque invisible; esa realidad es la de los ar-
q11etipos ideas que viven en una esfera supra.sensible y cuya razn funda-
mental se llama Dios. El mundo material no existe por s mh:mo, sino por
el alma del mundo que lo anima: lo mismo el cuerpo humano, cuyo espritu
no recobra su ffitado natural, sino en la existencia incorporal. Siendo lo cor-
poral un defecto, la vida debe consagrarse una purificacin perpetua, hasta
realizar en la tierra la virtud que es la libertad y la felicidad. Esta doctrina
expuesta en forma de dilogos , atribu dos por Platn su maestro Skra-
tes. ha tenido inmensas consecuencias en la historia del pensamiento humano.
La elocuencia era una parte natural de las instituciones democrticas; los
sofistas la ensearon como un arte; lskrates tu\'O una escuela de elocuencia
y' retric.-i; pero el gran orador del siglo IV, antes de Demstenes, fn Lisias,
gran repblico y moralista eminente. discpulo de los oradores sicilianos.
Otros muchos historiadores, y oradores, ya judiciales, ya polticos
hubo; sera inoportuno mencionarlos en este resumen.
Prog1eso del arfe.-EI arte haba progresado; pero en lugar de la calma
sublime que lo distingua en la poca de Pcrikles, se mostraba ms instable,
ms variado; en el arte tambin influan la retrica y ia sofstica. A. los dos
antiguos rdenes, el helnico puro drico y el inico, menos severo y ms
gracioso, se aade otro, el corintio, caracterizado por un capitel de hojas de
acanto; en un templo de 'l'egea se combinan por primera vez los tres en ad-
mirable conjunto. En aquellos templos pintados con colores vivos 6 tenues,
para mitigar el brillo del sol sobre el mrmol hacer resaltar los relieves, la
escultura se haca cada vez ms dramtica, ms humana, y expresiva. Sko-
pas y otros, verdaderos peregrinos del arte que ' ' iajaban construyendo edificios
ricamente ornamentados por las ciudades helnicas, eran arquitectos y escul-
77
tores; Skopas saba dar alma al mrmol; Praxiteles le imprima una !!racia
sensual y una 8ensibilidad exquisitas; algunos fragmentos, algunas copi; anti-
guas revelan an el genio de estos hombres y de sus discpulos. I .. a divina
e< Venus de Milo, la ms bella imagen de mujer que un artista haya soado
esa poca sin duda e V. Rcinach, Recueil de ttes antique.s). Asf
v1v1an los helenos entre un pueblo de dioses y hroes de mrmol y bronc
que seguan sus pasos; rodeados de templos y sepulcros qnc realizaban todas
las combinaciones de la belleza plstica; reunindose en lugares decorados
por pintores que reproducan admiraLlcmcntc la naturaleza, y de cuya obra
se puede juzgar por los innumerables vasos pintados que la copiaban con in-
comparable gracia; y la msica, que se haba complicado tanto al separarse
de _Ia poesa, marcaba el ritmo de marcha travs de los siglos de aquella
soetcdad que con los productos de su decadencia ha hecho modelos inmor-
tales.
'fukidides, Jenofonte, Plutarco. Grote, Curtius, Duruy
y obras c1t.'ldas; la Arch. gr. y la Sculpt. ant. en la Bibliotll),que de
l:e11se1g11.ement des Z,eaux arts, Croiset. - 1Jfamiel d'liistoire de la littera-
t1n-e grecque; Fouille, Hi.stire de la phifosophie ( para los alumnos).
FILIPO Y ALEJANDRO.
(SEGUNDA l!ITAO l)};L SIGLO IV, ANTF.S DE LA E. V.)
1.-Filipo. rey de Makedonia.-2.-Filipo, conquistador de Grecia.-3.-Alejandro en Grecia.-
4.-Alejand.io enOriente.-.-Alejandro yla civilizaei6n.-G.-Los sucesores de Alejandro
hasta la batalla de Ipsos.
l. l!'ilipo, re!J de .Makedonia. -( 360) Los makedonios se crean he-
lenos y sus dinastas se decan descendientes de Herakls; los atenienses lo
negaban. La raza que viva en las montaas y valles profundos que se en-
cuentran entre el Hemos (Balk.n), la serrana del Pindo y Tesalia, era una
mezcla de tracios, ilirios y helenos; era guerrera, robusta, sana ; sus reyes mal
obedecidos, en lucha constante con los bravos jefes de aquellos clans indmi-
tos, no pudieron, aunque lo pretendieron siempre, tomar parte en los asuntos
helnicos. Cuando li'ilipo hered el trono, esta pretensin pudo realizarse. Fi-
lipo haba hecho una parte de su educacin en 'J'hebas y haba estudiado pro-
fundamente la tctica de Epaminondas. Cuando fu rey, su primer cuidado
fu transformar su pueblo en un organismo coherente, disciplinado y arma-
76
presar lo m:s profundo y Jo ms elevado <JUe en el espritu puede hallarse, es
Platn, discpulo de SkraWI>, como J enofontc; como ste tlnamorado de las
rgidas instituciones espartanas, pero mej or ciudadano que el soldado de Ky-
ros y _:\.gesilas, que el panegirista de la monarqua.
.Platn convirti la doctrina sokrtica en una metafsica, en una ciencia
de lo supra- sensible .Su sistema tieuc la rirmona divina de un templo de mr-
mol; helo aqu en esquema: <e Nada de lo visible satisface la necesidad de ver-
dad y de bien que existe. en el alma; esta necesidad prueba que en ella
existen, desde antes de su aparicin terrestre, i:ipresiones ideas de un
mundo superior: de aqu viene el amor la perfeccin y lo divino. Pero
este amor debe disciplinarse; y de aqu la importancia de la dialctica; as
puede elevarse el alma de lo material . lo espiritual, de lo aparente que es la
materia y la forma, lo real aunque invisible; esa realidad es la de los ar-
q11etipos ideas que viven en una esfera supra.sensible y cuya razn funda-
mental se llama Dios. El mundo material no existe por s mh:mo, sino por
el alma del mundo que lo anima: lo mismo el cuerpo humano, cuyo espritu
no recobra su ffitado natural, sino en la existencia incorporal. Siendo lo cor-
poral un defecto, la vida debe consagrarse una purificacin perpetua, hasta
realizar en la tierra la virtud que es la libertad y la felicidad. Esta doctrina
expuesta en forma de dilogos , atribu dos por Platn su maestro Skra-
tes. ha tenido inmensas consecuencias en la historia del pensamiento humano.
La elocuencia era una parte natural de las instituciones democrticas; los
sofistas la ensearon como un arte; lskrates tu\'O una escuela de elocuencia
y' retric.-i; pero el gran orador del siglo IV, antes de Demstenes, fn Lisias,
gran repblico y moralista eminente. discpulo de los oradores sicilianos.
Otros muchos historiadores, y oradores, ya judiciales, ya polticos
hubo; sera inoportuno mencionarlos en este resumen.
Prog1eso del arfe.-EI arte haba progresado; pero en lugar de la calma
sublime que lo distingua en la poca de Pcrikles, se mostraba ms instable,
ms variado; en el arte tambin influan la retrica y ia sofstica. A. los dos
antiguos rdenes, el helnico puro drico y el inico, menos severo y ms
gracioso, se aade otro, el corintio, caracterizado por un capitel de hojas de
acanto; en un templo de 'l'egea se combinan por primera vez los tres en ad-
mirable conjunto. En aquellos templos pintados con colores vivos 6 tenues,
para mitigar el brillo del sol sobre el mrmol hacer resaltar los relieves, la
escultura se haca cada vez ms dramtica, ms humana, y expresiva. Sko-
pas y otros, verdaderos peregrinos del arte que ' ' iajaban construyendo edificios
ricamente ornamentados por las ciudades helnicas, eran arquitectos y escul-
77
tores; Skopas saba dar alma al mrmol; Praxiteles le imprima una !!racia
sensual y una 8ensibilidad exquisitas; algunos fragmentos, algunas copi; anti-
guas revelan an el genio de estos hombres y de sus discpulos. I .. a divina
e< Venus de Milo, la ms bella imagen de mujer que un artista haya soado
esa poca sin duda e V. Rcinach, Recueil de ttes antique.s). Asf
v1v1an los helenos entre un pueblo de dioses y hroes de mrmol y bronc
que seguan sus pasos; rodeados de templos y sepulcros qnc realizaban todas
las combinaciones de la belleza plstica; reunindose en lugares decorados
por pintores que reproducan admiraLlcmcntc la naturaleza, y de cuya obra
se puede juzgar por los innumerables vasos pintados que la copiaban con in-
comparable gracia; y la msica, que se haba complicado tanto al separarse
de _Ia poesa, marcaba el ritmo de marcha travs de los siglos de aquella
soetcdad que con los productos de su decadencia ha hecho modelos inmor-
tales.
'fukidides, Jenofonte, Plutarco. Grote, Curtius, Duruy
y obras c1t.'ldas; la Arch. gr. y la Sculpt. ant. en la Bibliotll),que de
l:e11se1g11.ement des Z,eaux arts, Croiset. - 1Jfamiel d'liistoire de la littera-
t1n-e grecque; Fouille, Hi.stire de la phifosophie ( para los alumnos).
FILIPO Y ALEJANDRO.
(SEGUNDA l!ITAO l)};L SIGLO IV, ANTF.S DE LA E. V.)
1.-Filipo. rey de Makedonia.-2.-Filipo, conquistador de Grecia.-3.-Alejandro en Grecia.-
4.-Alejand.io enOriente.-.-Alejandro yla civilizaei6n.-G.-Los sucesores de Alejandro
hasta la batalla de Ipsos.
l. l!'ilipo, re!J de .Makedonia. -( 360) Los makedonios se crean he-
lenos y sus dinastas se decan descendientes de Herakls; los atenienses lo
negaban. La raza que viva en las montaas y valles profundos que se en-
cuentran entre el Hemos (Balk.n), la serrana del Pindo y Tesalia, era una
mezcla de tracios, ilirios y helenos; era guerrera, robusta, sana ; sus reyes mal
obedecidos, en lucha constante con los bravos jefes de aquellos clans indmi-
tos, no pudieron, aunque lo pretendieron siempre, tomar parte en los asuntos
helnicos. Cuando li'ilipo hered el trono, esta pretensin pudo realizarse. Fi-
lipo haba hecho una parte de su educacin en 'J'hebas y haba estudiado pro-
fundamente la tctica de Epaminondas. Cuando fu rey, su primer cuidado
fu transformar su pueblo en un organismo coherente, disciplinado y arma-
'78
d
. ei!oima de la falanae que era la unidad tctica de los helenos, y la
, sur 11 o ' . . .
que convirti en un admirable instrumento ataque protegi-
d or una caballera superior cuanto los griegos habmn conoc1do, fu en
la realizacin de este dcsignio.-La expulsin de los ilirios. al otro lado
d 1 P
. do se<>rea definitivamente de los brbaros :\'Iakedoma, que para
e rn,,,.,, .
eai y prnsperar necesitaba dominar sus costas, orladas de ciudades, en otro
CI . Af'J"'
tiempo hijas 6 protegidas de Athcnas, y entonces, libres. como , n 1po IB, o
bajo la hegemona de Olyoto, situada en el la tnple .Kal-
kdica. Empez Filipo por apoderarse de y de las de oro del
P
n
)as costas de 'frakia burlando los atemenses y creandose un puer-
angeo, e ' . T r
to y una fuente de recursos importantsima. Eu segmda penetr en esa 1a,
donde luchaban varios dinastas entre Grecia haba entonces una gue-
rra sagrada; Jos fokenses, para huir del pago de una multa que la Anfik-
tiona los haba condenado, se haban adueado del templo de Delfos; los
aofiktiones llamaron los pueblos la guerra contra lo. Eacrlegos; acudie:
ron Jos tebanos sobre todo: no fueron los atenienses, y la gue1Ta se prolongo
gracias que el tesoro de Apoln se emple en sostenerla. Un ejrcito, sacr-
lego detuvo Filipo en Tesalia; ste logr al vencerlo y se co'.11?
ven<1ador del dios de Delfos. Poco despus qmso apoderarse de las Tennop1-

las los atenienses se lo impidierou (:352).
z. Filipo, conquistador de Grecia .-Los atenienses acaba.bao de sostener
una larga y penosa lucha sus antiguos confederados el
rey de Karia, l\Iausolo, el mismo quien su viuda Artem1S1a dedico .el mag-
o fico sepulcro 6 mausoleo, maravilla del arte antiguo cuyos restos en
el Museo Britnico. Esta guerra, lhimada en las historias clsicas, social (de
socios confederados), cost Athenas el imperio martimo con tanta pena
rehecho: desde entonces slo pensaban los ciudadanos en la paz y en las dio-
niseas y as panateueas, las grandes fiestas pblicas. Ilasta los buenos generales
como Fokin, convencidos de que la lucha era imposible,seoponiao toda gue-
rra.-Aparece Demstenes; se haba hecho orador laboriosamente; haba em-
pezado por hablar ante los tribunales; entonces principi . dirigirseal pueblo,
y su elocuencia que armouizaba mamvillosameute la pasin y la reflexin,
lleg . darle en la Repblica un puesto semejante al de Perikles, . quien era
inferior en serenidad y en dignidad natural, y superior en el culto desiotere-
sadsimo p01: la patria y en la manera absolutameute moral de comprender los
deberes del ciudadano; el hombre verdaderamente jUEto, era para el gran ora-
dor el verdadero patriota ; el amor de Athcoas y el amor del bieu se identi-
ficaban para l. Nada ms grande y ms puro; nada ms difcil de convertir
'79
en programa poi tico. Demstenes empez porsaeudir la torpeza de los atenien-
ses con acerba irona cuando Filipo amenaz Olynto; Athenas la auxili en
sucumbi.' y sus habitantes fueron vendidos como esclavos, y Fi-
hpo logr as1 ser super10r los atenienses en el Egeo, y el medroso partido de
la paz triunf en Atheoas. A penas ajustada, Filipo se apodera de las Term-
pilas, da fin la guerra sagrada, la A nfiktion a condena muerte la F6kide
que fu convertida eu un yermo, y da al rey de Makcdonia el lugar preferente
en el consejo aofiktinico ; esto era casi la eoosugracin de la preponderancia
hegemona makednica. altiva y sola, cuando Filipo la envi este
mensaje: ccsi entro en el Peloponeso, coutest ccs.n
Todo se renda al vengador de la rcli.gi6u ultn1jada; el viejo retrico Is-
krates le escriba una carta invitndole apaciguar las discordias helnicas y
dirigirlos todos :! la couquista de Persia. Este era el secreto dc.5eo del ma-
kedonio, el Oriente, la eterna ambicin de los conquistadores europeos, como
el }lediterrneo era el eterno amor de losconquistarlores a;iiticos. Pero antes le
era preciso sojuzgar la Grecia y ello se preparaba; sus emisarios y su oro
estaban en todas partes, l recorra la alta Grecia; en Tracia se encontr los
atenienses, enviados cn ayuda de las ciudades amenazadas por la infatigable
energa de Demstenes, y sus planes fueron desbaratados. En uua de sus sober-
bias arengas que llamaba .filpicas, el orador deca los atenienses: Vuestros
consejeros os dicen que es preciso optar cutre la paz y la guerra; Filipo no os
permite elegir ...... Aun cuando todos los helenos se sometan al yuo-o vues-
'
tro deber, oh! ateuieoses, es luchar por la libertad.'' El auxilio eficaz dado
las ciudades tracias permiti Demstenes restablecer la confcderaciu mar-
tima; su gran empeo era reuuir todos lo.s helenos y formar un partido na-
cional contra Filipo. Pero la traicin velaba; el orador Esquines, vendido
Filipo, provoca, una nueva guerrn sagrada y los anfiktiones llaman al rey que
penetra en Beocia. Demstenes Yi el peligro; los iustaotes eran supremos;
fuerza de elocuencia logra reunir en sus manos el gobierno de Thebas
y Atheoas, organiza el ejrcito aliado, lo sita en Koroneia y oe pierde en las
filas como un hoplita. Los helenos fueron totalmente vencidos, gracias, sobre
todo, las cargas de la caballera mandada })Or el joven Alejandro. Los grie-
gos estaban aterrorizados; Demstenes se sobrepone todo; pone .Atheoas
en estado de defensa, y en las exequias solemnes de los muertos en Koroneia
dice al pueblo : No ciudadanos, no ha beis faltado vuestro lo juro
por las sombras de los que murieron en l\1aratho y en Salamioa. Filipo pro-
puso Athenas la paz; redujo Thebas la illlpoteoeia y reuni en Korinto
un consejo panhelnico que declar la guerra los persas y nombr genera-
80
l-.imo al rey (33i). Grecia ncq1ta h hc<,:1111on:l, no di? una ciudad. "ino de
un hombre; d printipio monmuil'O tri11ul(1La al fin. P0c:o dc,..pus Filipo fu
a ..e,ina<lo 1.>n 1111.'tli11 ele una 111111p:1 n11pl.'ial: In <lH! haba muerto r.an1bin era
la lil1crtad. Dlme:-.tenL"' temlr: nut<! la historia ll mrito cxeehm de haber vuc:l-
tn un t.rran pudilo 1 la l'Olll'i1:1wia lil s 111is1110, aun cuando hubieo-e :-ido para
morir.
3. .1 ltjr1,,,/1r, r11 O t'f'ci11.-A l1jautlrn. 1 quien Xidmhr acu,.,1 de pnrritidio,
lo;,rr suhir ni tr11uo (1 l:t 11111Htc ele :-.u p:ulrl: kna veinte aos, pero se hizo
ohctll'Cer r;pidauwnte. La ( i reci.1 cull'ra ..,. l'Xlrtmeca: Athenn ... :'1 la voz de
D m ;,v ne-. ulznha la frt>utc: Foki1u dt.'Ca El que "'"'ha \'euc:ido
en K<roncia svlo ticuc 1111 hombre llH'llUS.I Si hubitm ..;:1hido <ne tcUll de
111" la m:-. hrillautc peN111alieln<l 111ilitar tll h hi-toria humana! Al<'jan-
dro lo apati;;ne trnlo eou su ,..-,Ja y rt'!.!r,-1 (1 )lakedonia rulucir .
la!< tribu" 1lcl l>a11nl1io. I>rm::p<'ntc l't>rrt en Greda la noticia de '-U
muc.>rte y t"t:11la la rchelitin. Alrj:mdm \'oh-ie. hizo dt>trdar la muerte de
Theb;i,, (s.1h' la cas:1 de Pi111lnro), rcnem 1n Korinto la de Grecia
y mard11 al ,\,.ia \11 El jun-n 111c l'<haha ,In cmpre:;a fOrmida-
ble de oon<ui,tnr el Oriente. unfa todo d mpetu del brbaro toda l:i cul-
tura del en bm\'Um, cu aptitud fsiea nadill le :;uperab:i; en 11u cora-
zn luchaba la fcrocidail de Olympias, su 111udr1.1, y el instinto helnico de
Filipo; su prt'<'l'ptor, le hahn !->ugerido muchas ideru; Ilornero
una ins:1ci11blu nmbicicn de glorin; todo ello Sl' funda en una alma obiscura,
p;ro inmensa.
4. Alejr111dm "" Ori,.11t1.- ..... el nncedor de Kyro.-:;, haba vivido
crrca de un siglo,) aumue siempre dhil en PI interior del imperio, el empe-
rador i;c hnbin \'i,.to roconc11:idn t:omo supremo soherano de lo helenos por el
tratado de ..\.nt.;IL.ida>1: peni baha ..i1lo impotrntc paN reconqui:;t.1r Egipto,
: pc:sar de la ayuda dl Ifikr.1t< .. -., y 111 (.'(111tr.irin. entonce" hubo un F:irnn '1ue
intcnta..-.e concubtar Siria. <'' \'crd:ul <uc contaba con men.>euarios ::,rriegos
mandado." por el Khahrin,. y el \'it'jo rey e,.pnrwno .\!!e;ilas. Arta-
j1:rjc- wurie, y hijo. el p 1rririJa Okho-. -.ubic al trono en 35!) con el nom-
l.re de. Art:tjcrjc" III. quien, cruel por naturnlrza. sofoc en s.1ngre la rebe-
lin dll Siria y cu in,adie y ocup el alma de l; inva.sin y
de la fueron lo-. mcrC<"narios el ltimo Faran de la lti-
ma dinastCa "f rt!fu:..ri en Ethinpia ( 345 ). Pero el imperio pcn.a se disolva;
lru: pronncia.s front<ras haban rnclt-0 la barbarie se haban sulk;trndo
la obediencia; la administratin interior era toda el eunuco Ba-
goas crn el soberano nrdadcro, y temiendo perder el fn\'or de su amo lo en-
,
ol
hneu6 y di el trouo Ar.se.;, ii quien 1crifiet tambil-11; ('Oron eutonres {
un a111igo :-nyo, Kodomanu:;, <ut llam l>urio 111 ; em d af en que .\le-
ja miro "llba al trouo ele M11h-douia ( 331:).
El cOUf:'l'e.'>O ele Koriuto haha 1le1rl'lllllo In i11\'11i6u olcl implrio Pen,:i pam
wn;."llr la 1le .Jcrjes cm 1111 111<1ti\'(111r111col1igico In wnln1kra l":IU'a
1':<t:1lia <'ll el contacto tl1 un orgu11i11111 'l'IC llC 1li,..1h-a y otro 111ilit11r111c11te
ml \'i!!oro-o <1uc 1111uca.-Alrj11111lro past con :i:>,OOOlromhre- d 1 lcle>po11to,
1110 lu- per,>a.s 1!0111rti<'ro11 l.1 folta ele uo 1lis111tnrle "ll 11111g11lic:1 flvta ce-
lcl1r cu honor tic 1m modelo l10111rico, y p:i-j el GmnikL:os,
con temcntrio \"alor, pouicmlu rn fur;a los ). He'toni el pu(.,.
\ icuirivso d ;\ia recibi 111 11111isi11 du pro,iuci:t:> <ut fonnahau
l IS 1111ti!!lrn- libert1S del ) ugo pers:i lo- iouio", y IUl".!O i; diri;.:i
ll(r los de-filndcro- de Kilikia :-iria. Alejandro quern 'l'gllmr U ... ,
1
1t
operacioue; en costa del 'le<Jitcmneo y pri\'llr de tutlo rcfu!...-io cu . \sin
L1 flota persa, que poda 11tacnr lns puertos maL:todoaio- y sulJb"Dr
Apena, ltubo eutmdu cu :-iri:i d inml'n o 1jfrcito de l>arfo", pretcudi1) cor-
tarle la rctirndn apoy11dos cu 1l 1;olfo de 1 -u y l.ui falda- del
Al1-:jnnrlro \'ohi, y ICS!r 1lc lo dohli1do tlel terreno, <uc de:;haratnbn la fur-
111adn 1le la falaujc, liiro JH..odnzo lv:; mercenarios t!T<'!!os y JlllSO en fug!n
o C'I
ni n'y, 111c nh;m1lo116 611 fauulin y un f.'gnnt(lSC(t botn en rnnno- del wuoo-
cltJr, . \ l1j:111dr<1 1 rat l'Oll heuignid 1d iuuitnda L la 111nJre y In e:opo.-a drl grnu
r1y; pero l prop<.1Si<"io11ez; 1lc p:17. ele ste. contcsl6: 11t11r.iuu1s 111io, rroo-
111cc111<' 111 i;eiior.-Si;ui 1ll!:'\p11(-s In campni111 1lc cl-lel.rc por
In el1fc1bn ele Tiro, rne .1.\l.:j:1111lro crueht1P11te, y h de Gaza, {


l1f,n-or arrn.-tr alado i;u cnrro de victoria. 'l'al \"CZ : Jenisilc;n;
lue<.!O pcuetr6 1n cuc lo aclam como 1111 libtrtndnr se hizo <lccbrnr,
con men!!ua tic la honra mnterun, hijo de 1\ mmn, y )n cuando Iris
J>er5a.' no yucdnLa un Lnrco cu d Mediterrneo), ;eg111 crea em)ue:uucnte
el joven hroe, ni nua t.."'J.>crnnza de libcrt:1d 6 115 \'oh i : ;\ -i:i. A
0

te> ('S()O'_-i cu unn l.IOC:l del cutre una lagun:i y la isb dt: Furos, el lu-
en ne dcLfa cdifican;c b .\ltj:iudra do l'/,.,ril'to, de.tinada t-er tau rica
J Wll !..'Tlllldc.
l'n- el y el Ti;ri un poco nb.'ljo de las niin:t de :-\ fohc, v di
con el ejrcil-0 <ne. Arrinno, cm de un milln de infnute- cua-
l't'llla mil caballo- <'11 In t.T.UJ llauurn de cerca de ArLele.- 1).arios
' .,
\"cucid<l de nuc>o, huy, llcv11udo al Hnccdor ""!OS suyn. A li:indro. q11e cu
matl'ria rcliziosa " mo-tro -icmprc tolernnte y d' acuenlo con la opinin bo-
lniea, de <ue la cli>inidad ern la 111is:t11a en t0tfns J el culto ariab:i

82
haba sacrificado en Jos altares de Yahvch, de Ft{1 y de Ammn, fu acogido
con honores divinos en Babilonia, que odiaba {1 los per&'lS por impos; es in-
verosmil la cantidad de riquezas que encontr ah y en Suza; luego se apo-
der de Perspolis, la verdadera capital, en donde incendi el palacio en
una noche de orga, y se adue, en el tesoro privado de. los akhememdes,
ciento veinte mil talentos e 140 millones de pesos). y contmu su marcha en
pos de Darios, que se liabfa refugiado Agbatana; el. desg:aciado rey no
esper su infatigable perseguidor, qmso p.oner el mmenso
ambos, y Alejandro lo sigui {i t.ravs del desierto, casi solo. Los companeros
de Darios lo mataron, para obsequiar al vencedor, que honr los restos del
muerto y se declar su heredero. Asi<t anterior era suya, de \10'.11-
bres yacan ante l arrodillados, slo un de helenos en
dentro de su mismo ejrcito. Alejandro qucria toda el Asia, y era un sona-
dor capaz de sus gigantescos ensueos. A!gunos de cons-
lliraban; ahog en sangre y parti (1 el .AS!a Cen-
t ral. Ja recorri en todas duccc1011es, desde el mar Caspio <1 las cuencas del
oxi:s y el Yaxartes, desde Samarcanda hasta Herat, er. de
indecibles penalidades, el Paropamisos y el Hendo-Koh, c1rcunscr1b1endo,
en suma, toda la altiplanicie del Irn, combatiendo, festejando, temerario como
un hoplita, esplndido como un sultn, soberbio como un dios. Lleg los
umbrales de la Indi<t, se ali unos raiahs, combati {1 otros, venci siem-
pre, conquist el Heptahendu (Peujab) y se dispuso para cuenca
del G auges, el sagrado y misterioso, el de las marav11las rnunagrnables;
por el Ganges entrara al ocano, recorrera el Sur de Arabia, de Lybia, vol-
vera Ji]uropa por el estrecho de llerakls, sojuzgando Kart:-.go, {t Italia,
y descansara en su trono con el mundo helenizado sus pies. Sus soldados
no quisieron seguirlo; Alejandro llor su inmenso ensueo, y despus de reco-
rrer el Indo volvi Babilonia. Cien proyectos hervan dentro de su cerebro
y caldeaban su sangre. Un miasma paldico io mat el ao de 323, antes de
la E. Y.
Era un demente? Se llam dios, porque el mundo oriental slo se dejaba
conquistar por dioses. Mat ;t su mejor amigo en un rapto de embriaguez;
pero llor su culpa. Desconoci la dignidad helnica en los que no quisieron
adorarlo, es cierto; iou orgullo no conoci lmites y eu su alma el conflicto en-
tre el rey heleuo y el emperador persa era insoluble. Era un aventurero tea
tral? P or qu no limit-0 su ambicin libertar al )lediterrneo de los per-
sas, destrur Kartago, {t auxiliar {\ su to Alejandro en I talia, por qu no
hizo una {t la Grecia, ya que era w1 mona1ca? No poda dejar en pie el im-
83
perio persa i ah estaba la inmensidad desconocida que lo fascinaba. Era un
grande hombre? El ms grande entre los matadores de hombres. Sus conquis-
tas quedaron sembradas de colonias helnicas Alejandras. su desi<>oio fu
convertir Grecia en el mundo; este designio se realiz en ;arte; Je de-
be'. la civilizacin y el haber amado Athenas. Plutarco, que
lo idealiza, dice: Desoy Aristteles que le aconsrjaba tratar los helenos
amigos Y los Mrbaros como animales. Creyndose enviado por la di-
vundad para umrlos todos, mezcl en la copa de la amistad los hbitos las
costumbres, los uiatrimouios y las leyes, y quiso que se considerase (t todo
bre de bien como un heleno, todo malvado como un brbaro. >>
-Arriano: Anabasis de Alcj andro; Didoro S [culo, XVII;
J XI Y XII; Quinto Cnrcio: Hist. de Alejandro; Grote; Curti1s (hasta
F1hpo y Demstenes). Droysen: el Helenismo (trad. fr.), Duruy y obras ci-
tadas.
EL HELENI SMO.
(FI NES DEL SIGL() IV lll.EDIADOS DEL $10LO Ir, ANTt.S DP. LA E. v. )
2.-Los Epigonos.-3.-Las ligas helnicas y la conquista romana.-4.-El
Helenismo.
l. Los Diadolws. -Los Diadokos sucesores inmediatos de Alejandro
fueron los jefes de su ejrcito; despus de una ria sangrienta, cua.ndo el
1
-
roe estaba aun tendido en su lecho de muerte, aquellos terribles ambiciosos se
dividieron el imperio manera de strapas; unos reconocan como rey al her-
mano de Alejandro, A ni deo, un imbcil; otros al hijo de su mujer asitica
Rojana. La Regencia qued encargada Perdikkas y Meleagros que que-
daron al frente del ejrcito; Antipatros se reserv i\Iakedonia y Grecia; Pto-
lomeos, hijo de Lagos, Egipto; Saleukkos toc el mando de la caballera
A
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ntigonos permaneci en En gobierno de Frio-t Eumenes el intelio-entIS' 1m
0 .... o ' , LJ
secretario de Alejandro obtuvo una parte del Asia l\Ienor; el resto del impe-
rio qued di,1.dido entre otros personajes iruportantes.-Perdikkas quiso res-
tablecer la unidad del imperio aconsejado por Eumenes; todos se ligaron contra
l. Ptolomeos venci Perdikkas en Egipt-0, en donde el regente fu asesi-
nado; Antigonos hizo morir Eumcnes. Una buena parte de los conmilitoues
de Alejandro desapareci en estas campaas (316). Antigonos, ms
ambicioso, cuanto ms viejo, pretende realizar el programa de Perdikkas; en-
tonces la coalicin se rehace contra l, y en la batalla de l psos en Frigia
82
haba sacrificado en Jos altares de Yahvch, de Ft{1 y de Ammn, fu acogido
con honores divinos en Babilonia, que odiaba {1 los per&'lS por impos; es in-
verosmil la cantidad de riquezas que encontr ah y en Suza; luego se apo-
der de Perspolis, la verdadera capital, en donde incendi el palacio en
una noche de orga, y se adue, en el tesoro privado de. los akhememdes,
ciento veinte mil talentos e 140 millones de pesos). y contmu su marcha en
pos de Darios, que se liabfa refugiado Agbatana; el. desg:aciado rey no
esper su infatigable perseguidor, qmso p.oner el mmenso
ambos, y Alejandro lo sigui {i t.ravs del desierto, casi solo. Los companeros
de Darios lo mataron, para obsequiar al vencedor, que honr los restos del
muerto y se declar su heredero. Asi<t anterior era suya, de \10'.11-
bres yacan ante l arrodillados, slo un de helenos en
dentro de su mismo ejrcito. Alejandro qucria toda el Asia, y era un sona-
dor capaz de sus gigantescos ensueos. A!gunos de cons-
lliraban; ahog en sangre y parti (1 el .AS!a Cen-
t ral. Ja recorri en todas duccc1011es, desde el mar Caspio <1 las cuencas del
oxi:s y el Yaxartes, desde Samarcanda hasta Herat, er. de
indecibles penalidades, el Paropamisos y el Hendo-Koh, c1rcunscr1b1endo,
en suma, toda la altiplanicie del Irn, combatiendo, festejando, temerario como
un hoplita, esplndido como un sultn, soberbio como un dios. Lleg los
umbrales de la Indi<t, se ali unos raiahs, combati {1 otros, venci siem-
pre, conquist el Heptahendu (Peujab) y se dispuso para cuenca
del G auges, el sagrado y misterioso, el de las marav11las rnunagrnables;
por el Ganges entrara al ocano, recorrera el Sur de Arabia, de Lybia, vol-
vera Ji]uropa por el estrecho de llerakls, sojuzgando Kart:-.go, {t Italia,
y descansara en su trono con el mundo helenizado sus pies. Sus soldados
no quisieron seguirlo; Alejandro llor su inmenso ensueo, y despus de reco-
rrer el Indo volvi Babilonia. Cien proyectos hervan dentro de su cerebro
y caldeaban su sangre. Un miasma paldico io mat el ao de 323, antes de
la E. Y.
Era un demente? Se llam dios, porque el mundo oriental slo se dejaba
conquistar por dioses. Mat ;t su mejor amigo en un rapto de embriaguez;
pero llor su culpa. Desconoci la dignidad helnica en los que no quisieron
adorarlo, es cierto; iou orgullo no conoci lmites y eu su alma el conflicto en-
tre el rey heleuo y el emperador persa era insoluble. Era un aventurero tea
tral? P or qu no limit-0 su ambicin libertar al )lediterrneo de los per-
sas, destrur Kartago, {t auxiliar {\ su to Alejandro en I talia, por qu no
hizo una {t la Grecia, ya que era w1 mona1ca? No poda dejar en pie el im-
83
perio persa i ah estaba la inmensidad desconocida que lo fascinaba. Era un
grande hombre? El ms grande entre los matadores de hombres. Sus conquis-
tas quedaron sembradas de colonias helnicas Alejandras. su desi<>oio fu
convertir Grecia en el mundo; este designio se realiz en ;arte; Je de-
be'. la civilizacin y el haber amado Athenas. Plutarco, que
lo idealiza, dice: Desoy Aristteles que le aconsrjaba tratar los helenos
amigos Y los Mrbaros como animales. Creyndose enviado por la di-
vundad para umrlos todos, mezcl en la copa de la amistad los hbitos las
costumbres, los uiatrimouios y las leyes, y quiso que se considerase (t todo
bre de bien como un heleno, todo malvado como un brbaro. >>
-Arriano: Anabasis de Alcj andro; Didoro S [culo, XVII;
J XI Y XII; Quinto Cnrcio: Hist. de Alejandro; Grote; Curti1s (hasta
F1hpo y Demstenes). Droysen: el Helenismo (trad. fr.), Duruy y obras ci-
tadas.
EL HELENI SMO.
(FI NES DEL SIGL() IV lll.EDIADOS DEL $10LO Ir, ANTt.S DP. LA E. v. )
2.-Los Epigonos.-3.-Las ligas helnicas y la conquista romana.-4.-El
Helenismo.
l. Los Diadolws. -Los Diadokos sucesores inmediatos de Alejandro
fueron los jefes de su ejrcito; despus de una ria sangrienta, cua.ndo el
1
-
roe estaba aun tendido en su lecho de muerte, aquellos terribles ambiciosos se
dividieron el imperio manera de strapas; unos reconocan como rey al her-
mano de Alejandro, A ni deo, un imbcil; otros al hijo de su mujer asitica
Rojana. La Regencia qued encargada Perdikkas y Meleagros que que-
daron al frente del ejrcito; Antipatros se reserv i\Iakedonia y Grecia; Pto-
lomeos, hijo de Lagos, Egipto; Saleukkos toc el mando de la caballera
A
. '
ntigonos permaneci en En gobierno de Frio-t Eumenes el intelio-entIS' 1m
0 .... o ' , LJ
secretario de Alejandro obtuvo una parte del Asia l\Ienor; el resto del impe-
rio qued di,1.dido entre otros personajes iruportantes.-Perdikkas quiso res-
tablecer la unidad del imperio aconsejado por Eumenes; todos se ligaron contra
l. Ptolomeos venci Perdikkas en Egipt-0, en donde el regente fu asesi-
nado; Antigonos hizo morir Eumcnes. Una buena parte de los conmilitoues
de Alejandro desapareci en estas campaas (316). Antigonos, ms
ambicioso, cuanto ms viejo, pretende realizar el programa de Perdikkas; en-
tonces la coalicin se rehace contra l, y en la batalla de l psos en Frigia
81
. .d (
501
) 'f episodios son di"'nos prin-
triuufa de A utironos que pierde la v1 a . res : : . . 1 La uue-
ci palrnentc de mencin co esta poca l!ena de confusas pei d
1
t
. 'b'l l noticia e a muer e
rra larniaca: los atenienses recibieron con mmen8o J
11 1 0
.t , D d.
1 , 1 d . f es cierta decia ema es, e
de A lcjandro. al,,.unos la pon ian en (u a; s1 u e ' . .
mundo n:no del olor de su cad\' Cl'. J) Demstenes Hyperiddes Aqull-
' epresentante e e-
sieron sublevar la Grecia entera contra Ant1patros, e I .
. .
1
. .. 1 makedomo tuvo que en-
ju1dro en Makedoma; al fin estall a guen,i Y e p
1 ' . ( d6 ombre la " U erra). ero uego,
cerrarse, vencido, en que
1
su
11
, . .
vcnc 'dor en Kranon. impuso Athenas condiciones duns1mas y la
e d ?. Demetnos
d
emocracia. Demstenes se envenen para no caer en su po er. ., . '
' ' d d d d ) es despus
hijo de .Anti<ronos y llamado Poliorkete.'l (toma or e cm a es ' ' .
de Alkibiad:s, el ,ms amable :wenturero que la Grecia haya p1:oduc1du ..
pasin por Athenas fu famosa; Athenas, que durante reaccin
tica haba hecho beber la cicuta al anciano general Fokion, levant alt.ues '
y lo declar hijo de Athena. Cuando muri su padre en De-
metrio fu d..:sconocido por los atenienses; mas luego se apoder de la cmda,d,
jos perdon y lleg ser rey de Makedonia, de donde al cabo tuvo que huir.
3? La extincin de la familia de Alejandro: Olympias, la feroz
conquistador, hizo perecer al rey Arrideo; pero Kassandros, el hlJO de Anti.
patros, siti en Pydna y se apoder <le aquella leona, que fu extrangulada;
Rujana y su hijo murieron en su prisin. Bntouces los que quedaban de los
inmediatos sucesores de Alejandro tomaron el ttulo de reyes Y, en lugar <le
las efigies de los dioses, grabaron las suyas en las monedas.
2. Los Epgonos.- El iruperio qued dividido entre Ptolemeos J,ag"s,
fundador de la dinast.a de los gidas en Saleukkos, fundador de la
de los sel.eucidas en el Asia anterior, y rns tarde Antigonos, nieto del
cido de Ipsos hijo de Demetrios, que estableci su dinasta en Makedoma;
los hijos de los compaeros de Alejandro se llaman los tres
(306 ??. ] ) fueron <>randes prnci.-., supieron 1dent1ficarse
pnmeros o " t> r - ..
con Jos e!?ipcios adoptando su religin, su escritura y su aspecto, b1c1eron d.e
Alejand:a la capital del Helenismo y el centro mercantil del mundo; lo pri-
mero erio-iendo inmensos edificios, en donde, en bibliotecas colosales, museos
y labora: rios, encontraron instrumentos de trabajo todos los sabios.; estos, edi-
ficios agrupados constituan Ull<t verdadera universidad que, dedicada las
musas, se llamaba Jllitsein ( Museo); lo segundo, construyendo el magnifico
puerto de Alrjandra y ligndolo con el Nilo y el mar Rojo, por tal modo'.
que se encontr en el punto de interseccin de A frica, Asia . y Europa.; as1
hizo de su mercado el primero de la tierra. Los ltimos lgidas se dPJaron
85
gobernar por sus favoritos y sus eunucos y, puros dspotas orientales, fueron
juguete de los mercenarios -Los romanos intervinieron en como pro-
tectores y tutores de los Faraon.is; Kleopatra, hermana y mujer del ltimo
de ellos, para mantenerse en el trono, fu la manceba de Julio Csar y luego de
l\Iarco-Antonio. El resultado de la lucha entre ste y su rival Octavio, al
morir la repblica, fu el suicidio de Kleopatra y la reduccin de Egipto :i
provincia romana.-Los seleucidas tuvieron dos capitales: Antioqua, sobre
el Mediterrneo, y Seleukia, cerca de Babilonia, en Ka Idea. Dos de ellos, con
un siglo de intervalo, pensaron rehacer el imperio asitico, y, como Alejandro,
recorrieron el Irn y penetraron en la India; pero al cabo tuvieron que recon-
centrarse en Siria. -Los Partos, tribus nmades de la cuenca del Oxus, se
fijaron orillas del Tigris; en el Asia j)fonor se establecieron algunos peque-
os reinos, como el de Prgamo; en el centro de la pennsula se fij un grupo
de inrnsores celtas, los glatas; los judos lograron establecer un reino inde-
pendiente en Palestina, bajo la din:u t.a naciontl de los ashmoneos. Todo cay
en poder de los romanos, en el ltimo siglo anterior J. C., con excepcin de
los indmitos parros.-.)Iakedonia, la desaparicin de la familia real y de los
regentes, haba sido presa de los aventureros Demctrios Poliorketes y Pyrro
de Epiro. Por fin, Antigonos de Goui logr fundar en ella su dinasta, que
siempre tendi dominar en Grecia; esta dinasta desapareci con la con-
quista romana en 168.
3. Las ligas li:el,mcas .1/ la. co11q11ista 1011w1w.-Tesalia y una parte del
Atika haban quedado en poder de los makcdonios; los atenienses llevaban
una vida ms regalada que antao y siendo los rbitros en materias
de inteligencia y arte ; los beocios, segn su cuenta, slo vivan en la pereza
y el placer.-Una liga se haba formado al O. de la Hlada: la de los eto-
lios, pueblo semibrbaro; es decir, sin ciudades, en el sentido que los hele-
nos daban esta palabra; era una federacin con el objeto de explotar las
riquezas de Grecia por medio de las arma:>. En el Peloponeso se form la fe-
deracin liga Aquea; Esparta conservaba su libertad; ambas ligas lucha-
ron por la dominacin en la. Pennsula.- Jijsparta t uvo por esta poca dos
reyes que se esforzaron en restablecer la constitucin de Likurgo: Agis, t.
quien los oligarcas y las <uc eran las ms ricas propietarias del
pai::, hir-ieron asesinar, y Kleomenes. Este personaje estuvo
punto de sobrcponer.;e la liga aquea en el exterior, y de reconstitur Es-
parta en el interior; era un discpulo de la filosofa del Prtico (estoica de
stous, prtico en que enseaba Zenn el fundador de la doctrina) , y por tanto
tena la devocin del deber. Los aqueos llamaron en su auxilio los make-
86
donios, y el rey Kleomenes fu6 vencido en Sclasia ( 121 antes de V.) El
vencedor Antigonos Dosn quiso . Grecia y Makedoma en una
sola federacin symmalcha; pero no lo logr, y su hijo descuid este gran
proyecto que hubiera hecho imposible quiz{lS la conquista romana. Este hijo
era Filipos V; durante su reinado fu el tremendo duelo entre Hannbal y
Roma (segunda guerra pnica); Filipos pudo y debi ayudar al
vacil, y los romanos, vencedores al fin, fueron a castigarlo i\lakedoma, por-
que, decan, atentaba {b la libertad de los helenos; en realidad para impedir
su eno-randeciruiento en Oriente. V cncido Filipos, se someti . un pacto hu-
milla:tc, mientras los romanos proclamaban en los juegos stmicos la libertad
de las ciudades griegas.-Si los griegos se hubiesen unido entonces, aun po-
dan haber conjurado el peligro; su espritu militar, lejos de estar en deca-
dencia, floreca ms que nunca; la Grecia era un campamento; tenan un jefe,
producto genuino de aquella poc", que era un hroe: Filopemen. Pero Es-
parta agonizaha bajo la mano de fierro de sus tiranos, y cuando stos desapa-
recieron, los romanos supieron impedir la unin por sus intrigas. Muerto Fi-
lopemen, que bebi la cicuta en un calabozo de )!esenia y en quien la Grecia
entera honr al ltimo de sus hijos; triunfantes los romanos de los etolios y
del rey Antiokos III ea Asia, los akcos y los makcdonios se iban debilitando
ms y ms. Perseo; sucesor de Filipos, prefiri la guerra esta lenta agona
y fu vencido en Pydna (168 antes de la B. V.). l\Iakedoniasellam, poco
despus, la provincia. de 1lfocedonia.-Privados los aqueos de sus hombres
ms conspicuo,; (deportados {i Italia, entre ellos el historiador Polybio ), con-
suman toda la vitalidad de la liga en reyertas con Esparta protegida por
Roma. Esta resolvi desorganizar la liga; de aqu una sublevacin que ter-
min con el desastre de Leukopt'tra. Korinto. ocupado, saqueado, incendiado
y arrasado por los romanos, fu la gran vctima de la lucha ( 146 antes de la
E. V.). Grecia se llam desde entonces zHoviucia de .Acaia. Los romanos
volvieron, la que ya poda llamarse capital del orbe, llevando en triunfo
reyes, obras de arte y helenos eaulivos; con ellos tambin entraba en triunfo la
cultur-a helnica que haba de hacer de Roma un agente de su YUlgarizacin
y difusin por el mundo.
4. El Helenisnw.-Este perodo de difusin del alma helnica puede lla-
marse el Helenismo. Pero, siguicudo al emincnt.c profesor Droysn, concret.a-
mos esta denominacin ht poca que corre entre el advenimiento de
donia al primer trmino de la llist-01-ia y la conquista romana. Antes de ella, la
historia es de los helenos; despus, el helenismo se transforma en cultura
Jreco-latina. Purante el perodo del helenismo se verifican dos fenmenos
87
capitales: la compenetracin de la cultura orieDtal y de la hel . l
. . , . . mea, a cous-
t1tuc1on de la c1enc1a. del primer hecho, el imperio de los lgidas
representa un papel tan importante corno el de los Ea Alejandra
SP m.ezclaron y helenos, como en las capitales del imperio se-
leukida, Ant1okia, y Seleukia se derramaron en aqulla 1 1 t
' ' os e einen os sinos
Y .en sta kaldeos Y persas; mitos religiosos, costumbres, artes indus-
trias se transformaron con este contacto; la fndia tr.mbin penetr
en la JUnsd1cc1n de belnico; las rutas mercantiles vinieron al Me-
diterrneo del extremo Oriente; en cambio el idioma y el espritu o-rieo-o con-
. o o
toda la comarca que se extiende entre el Ponto Euxiao, el mar
Intenor Y el Eufrates. Pero en cuanto atae al desenvolvimiento cientfico
este ltimo y supremo resplandor del genio heleno, Alejandra es el
dro organismo de concentracin y dispersin de las derredor del
sepulcro de Alejandro se haba levantado aquella maravillosa ciudad, inmensa
por su extensin y poblacin, incomparable p1r su importancia mercantil. En
contacto con los alczares de los Ptolomeos estaban los vastos y suntuosos edi-
ficios que constituan el )foseo; que encerraban (copias y origi-
nales) seiscientas mil obras en rollos de papiro, depositados en el
en el Sera pen; surtidos de esf'cras armilares, astrolabios klp
sidras, tubos de observacia sideral; gr.ibinetes y provistos de' colec-
ciones copiosas de plantas y animales; laboratmios en que los fundadores de
la buscaban para el faran el el x:ir de la vida; anjiteaf1"0s en que
se estudiaba el cuerpo en el cadver y las vivisecciones se practicabaa en los
condcaados. Catorce mil estuditnt.cs llegaron reunirse en esta primera !Jni-
versida,l en derredor de los mejores profcsorus de ht tierra. Podemos, pues,
dividir as la obra de Alejandr[a: l ? Concentracin de los conocimientos
adquiridos. 2? Coordiuacin y de esos conocimientos. 3? Su
propag:tein.
1? Cuanto libro escrito exista, en original en copia, era llevado la Bi-
blioteca. Para ella se e.c;cribieron libros de primera importancia, corno la histo-
ria de Egipto (perdida). de :llfanethn; se tradujeron otros como los libros
sagrados hebreos (traduccin de los St>tenta ). La Biblioteca tena un nmero
extraordinario de empleados; ellos fijaron los textos definitivos de las obras de
la literatura griega y los ilustraron con escolios comeatarios; de este trabajo
riC infirieron las reglas de biea hablar , y la litcratum helnica entr en su pe-
rodo gramatical y retrico. :l\Iuchos poetas abrig la biblioteca del lHuseo;
todos hicieron versos excelentes, pero eran versos de gramticos, no de poe-
tas; sin embargo, un siciliano brill entre ellos; era un inspirado: 'l'ekrito , que
88
en aquella edad de refinadsima cultura quiso resucitar la salubre y
espontnea poesa de la edad en que los griegos eran el intento era
vano; pero los ensayos del gran bucoliasta fueron adumables. . .
2? Para coordinar y dcsenvo!Yer conocimientos, se necesitaba un sis-
tema; Aristteles lo haba formulado: con8idcrar la naturaleza entera como
un todo sometido leyes fijas, inquebrantable base de la ciencia; tener, corno la
principal de estaG leyes, la de conti111d<lad, pues todo va de.lo .inferior lo su-
perior (concepto de la Evolncin): comprobacin (i de estas verda-
des por medio de la investigacin, pasando de lo particular . general,
contin<rente , lo necesario (concepto de la l11ducci11). -Aristteles, d1Sc1-
p
ulo d: Platn de un cvenio ms vasto y ms profundo, si no ms elevado Y
' b d .
potico que su maestro, posea un saber enciclopdico, que aun hoy a mira;
P.Scribi de todo y en todo dej huellas hondi,iruas, pesar de sus errores. Fu
el verdadero legislador de la ciencia antigua, y es para la moderna no slo un
antepasado. sino un maestro.- El l:,'11UI fi l. ofo practic, aunque imperfecta-
mente, la induccin; pero adems concibi en la ciencia una parte indepen-
diente de su contenido. del que abstrajo la forma solamente; es decir , la con-
dicin de la ciencia, las leyes que est sometido el raciocinio. Estas leyes
propias de la forma constituyen la lrgica; ellas nos ensean cmo debera-
mos pensar para encontrar en lo lo necesario; el tipo inventado
por Aristteles fu el sl'.logmw (dada una cosa, otra se infiere necesariamente)
fonna de la decbtccin. En la escuela de Alejandra tuvo la deduccin su apli-
cacin ms legtima en la obra matemtica de Euldide.5 : los de
Geometra,,, modelo de precisin demostrativa; Arq1dmedes, que tiene un
nombre ms popular tod,wa, en sus estudios matemticos lle\' el clculo al
ltiruo lmite adonde pod<l llegar sin el auxilio del Apolonios le
sucede, y en sus tratados geomtricos ri1alizan sus mtodos con los de Eukli-
dcs; Hipparlcos tambin contribuy la constitucin de la matemtica con
sus -recrias para la resolucin de los trin11ulos. En la Ast1onornia se distin-
v
guieron los alejandrinos durante siglos; ellos fu dado coordinar los cono-
cimientos empiricos de los orientales, de los Kaldcos, sobre todo; dos nombres
dominan la historia ele la astronoma cu hi antigedad: el de II.1iJpadws, que
descubri la precesin de los equinoccios y que vivi en el segundo tercio del
siglo II, antes de la E. V., y el de l'tolomeos ( 1 :38 de J. C.), que cu su Al-
rnagesto Sintaxis del Univcn;o, y demuestra el falso sistema geocn-
t1ico contra algunos filsofos antiguos, v.g., Pyt{tgoras, que sostu1' icron el
heliocnti-ico; pero al lado de ese error, contiene el Almagestos datos secmnda-
rios importantsimos y el dcl$cubrimicnto de la eveccin segunda desigualdad
89
la luna; el sistema de Ptolomco rein durante toda la Edad Media. La
Geografa conoca ya la esfcroicidad de la Ti<.' rra y estableca claras nociones
sobre los polos, el eje terrestre, los crculos polares y tropicales, el ecuatorial
La selenogmfla, fases de la luna, eclipses (no su causa,
s1 su pcnod1c1dad) era tambiu obicto de cstud
1
"
05
J. F' (
, . , ,1 que nosot.ros
contaba, entre otros innumerables, con los descubrimientos sobre el
crp11hbno de los cuerpos flotantes de Arcrun
1
edM y 1 te ' , d 1
"" a ona mccau1ca e a
Y .las del sin fin y los espejos ustorios. l!;n los gabinetes de
la funt1onaban los relojes de agua de Ktcsibios y Ap1Jlonios, las
de fuego primern y la. de vapor de IIiern. La Cronowgia, y la
fueron por Eratstenes, y cuando Julio Csar quiso co-
'.TCl,, 'lr, el calendario romano, recurri un cronologista matcnllitico de Alc-
pndna.-No; los alejandrinos no llegaron constitur mfo; ciencia ciue lama-
l ' . '
enwtica;. pero en Astronoma y en Fsica, Hi no encontraron ni la ley funda-
mcutal ' . DI el (que es lo que se llama constitur una cieucia), s abrieron
los camrnos; nadie los super; los romanos nada hicieron despus de ellos los
la ciencia helena iL la industria, y los europeos en la Jddad
Media. Vlncron de la enseanza {u-abe en materia cientfica. Cuando son la
hora. de la emancipacin del espritu en el Renacimiento de los siirlos X v y
XVI, el progreso cientfico parti del punto en que Ptolomeo y A:qumcdcs
lo haban djado. 3 La difusin se verific por rucdio de la enseanza y de
los libros.
Esta es en resumen la obra del Helenismo. Mai; no se crea rruc por buscar
lo. los griegos olvidaron su divino instinto de hL belleza; por esta
su fin, el arte produjo en Pergam11, la admirable gigantoma-
lcia (ba.io relieve de un monumento conmemorativo); el grupo doloroso de
Laolwn Y el Gladiado1 Borghesc, otra estatua incomparable, pertenecen
las escuelas inieas de ese tiempo. El alma de Grecia no haba muerto .. Poda
. I h. .
6
morir. Ja lEtona postenor de la civilizacin la proclama inmortal.
op. cit. L. llist. des Gree:s.; Duruy,
op.
1
1t. 3 e. vol. Drapcr, Devcloppement iutclcctuel de l' guropa. Manuales
ya citados de historias del arte, de la li teratura y la filosofa para los alumnos.
90
LOS ROMANOS.
1
S bd
L T.talt"a JI La monrirqnia 111niliva.-III. El
u - . .-
Consulado 6 R ep1blica.- [V. JiJl hnpeiio.
ITALIA.
1.-EI pals.-2.-La poblacin primitiva.-3.-f;tru.cos.-4.-Griegos.-
5. - It111iotas. -G.- Rorn11.
l. El Pas.-Los pueblos blondos, que soando con el ris.ueo ciclo .de
I talia subieron grandes gritos, como dice ;\lichelet, las
que tienden los Alpes las invasiones, y se asomaron por sus cunas y ventis-
queros cubiertos de hielo, vislumbraron, al pie del abrupto descenso, los lagos
azules y el opulento valle del Po que arrastrn lentamente sus aluviones hasta el
casi cerrado Adritico. Del extremo occidental del arco alpino parte, rodeando
el litoral de Liguria, la cadena doble de los Apeninos que sirve de ejef la
pennsula Y. se hunde en el Mediterrneo en direccin de Grecia y de A :LCa,
bifurcndose en su extremo para dejar entrada al Golfo de Tarento. Al E. de
los A peninos el territorio es quebrado y difcil, inhospit.alario e1 O
se extienden, montuosas tambin , pero amplias y ricas, las llanuras de la Etru-
ria, el Lacio, la Campania, circunscritas por costas puntuadas de puertos
esplndidos y acrecentadas por los litorales de las islas que de Sicilia Cr-
cega emergen del mar 'fiITeno. .
2. Los pobladores primi.liv(Js.-Los Italiotas.-Los palcoetnologtStas Y
los arquelogos italianos han logrado en estos ltimos aos proyectar induc-
ciones luminosas sobre los orgenes de la ms importante de la pobla-
cin italiana primitiva, y por medio de legtimas hiptesis han ligado . esa
historia &in cronologa, si puede decirse a1:1, b del grupo latino en que se ve-
rific la seleccin del pueblo destinado {t conquistar I talia y dominar el mundo
.
Los primitivos.- El territorio italiano fu de los primeramente recorridos
por el hombre cuaternario, en compaa, e decir, en lucha con el elefante Y
el hipoptamo. Por instrumentos de trabajo cuyas reliquias nos han que-
1 Tercera de la Historia de la Antigliedad.
91
dado en los aluviones euaternarios, puede inferirse que la cultura de aquellos
primitivos era idntica : la de los actuales habitantes del Congo y el Soma!,
y la de la ya casi extinguida familia australiana.- En el transcurso de los
siglos se percibe la invasin de una oleada tnica de hiperbreos que vinie-
ron del Bltico al Rhin, y corrindose al S. traspusieron los Alpes; era una
cultura la de estos pueblos semejante {i la de los polinesios cuando stos fue-
ron descubiertos por los holandeses; eran los comienzos de la edad n.:oltica.
Las cabaas sernienterradas en el suelo, los sepul cros erigidos en las rocas
(los ms antiguos monumentos del continente europeo), las mscaras fne-
bres, los talismanes fabricados con las rodelillas despegadas de los crneos tre-
panados y que libraban de la cuferrnedad sacra (la epilepsia), y, sobre todo, la
cermica admirablemente elaborada ya, son caractersticos de esta edad arcaica.
-Tras uno y otro siglo el cuadro cambia de improviso: parece que por las
costas meridionales ingresaron : la pennsula individuos de procedencia orien-
tal (era la poca del florecimiento de las grandes civilizaciones egipcia y ba-
bilnica) y de las subculturas de los he titas, de los fenicios .... .. Introdujeron
en Italia el uso del bronce, que no aboli sino con lentitud secular el uso de
la piedra, pero que sirvi para mejorar todas !ns industrias neolticas. Lo
c1ractcrstico de este perodo que preponder en toda la cuenca del i\Jedite-
rrilueo sucesivamente y en la l1;uropa oc<;idcntal, son los monumentos mega-
! ticos, las grandes piedras aisladas, formando recintos lugares cubiertos
( feticlies mu<;bas de ellas, es decir , residencias de un espritu divino) que
encerraron con una gigantesca corona h Europa central en donde no existe
11110 slo.--A estos pobladores suceden en las regiones lacustres italianas y
helv6tieas las poblaciones que construan aldeas sobre estacas en los Jao-os
y m:s las armas de bronce y cultirnban los campos y
conocan la domesticacin de animales; estos pobladores no han dejado ms
que las reliquias de su vida misma en el fondo de los lagos de las turbe-
ras (palafitos); pero ningn monumento inscripcin monumental que revele
en ellos el menor histrico, el deseo de dejar memoria de algo. la
poca de las aldeas lacustres, Italia estaba densamente poblada de grupos de
diferentes culturas y procedencias.
Los ltaliotas.- Los grupos humanos que introdujeron en el N. y el cen-
tro de I talia una forma de habitacin muy la lacustre (casas so-
bre estacas), pero que no slo se construan sobre los estanques eino
en tierra enjuta, planicie terreno quebrado, han sido llamados por los ar-
quelogos italianos terranwricolos, es deci r, habitantes de los terraniaras.
Estas habitaciones, que llegaron {i agruparse en aldeas importantes, t.ienen
92
sobre las otras primitiva::; la particularidad de revelar en su forma, su dL<stri-
bucin y las reliquias que contienen, etc., leyes, ritos , instituciones que luego
encontramos en pleno desenvolvimiento entre los italiotas. Muchas de las
circunstancias caractersticas de las ciudades arcaicas del Lacio, Y especial-
mente de Roma, en que se crea ver exclusivamente la influencia etrusca,
han resultado explicables por el perodo de lerrainaricoloi; que
haba sido la infancia de los latinos. La forma trapezoidea de la traza pri-
mitiva de Roma, el surco liminar (pomerium) abierto con arado de bronce;
la orientacin hacia el orto dd sol primaveral; el modo de distribur las casas
dentro de la poblacin; la incineracin de los cadveres fuera de poblado, etc.,
son condiciones peculiares de los lenamaras perpetuadas por la tradicin. Los
italiotas, de ms menos cerca emparentados con la porcin helnica que
aparece en la historia en las dos vertientes del Pindo y que los latinos llama-
ron grnicoi (griegos), se distribuyeron en los Apeninos y en las planicies que
separan su base montuosa del mar, y tomaron, segn las regicnes por ellos es-
cogidas, diversos nombres: wnbrios al sabinoi; ms al S. (en el centro
de la pennsula, los nombres de marsos, eqiios, volscos, etc., son subdivisio-
nes del grupo); en la llanura lacio que se extiende al pie de los montes sa-
binos, limitada al N. por el Tiber, formaron sus confederaciones los lat.inos;
en los A bruzos actuales, dominando y codiciando la risuea Campana, se fija-
ron los rudos guen-eros pastores samnila3. Al grupo entero, fuera de los
latinos, se ha dado el nombre de ombro-sabtico.- -Estos pueblos formaban
ligas de defensa, como los helenos, regidas por una ciudad (Alba entre los
latinos); tenan sus ciudadelas acrpolis ( ars decan los latinos); sus preto-
res 6 en las poblaciones de las llanuras (como Roma) solan lla-
marse reyes.
Los Etrnscos.-Ouando los it."lliotas se extendieron por la zona del Ape-
nino, se encontraron con pueblos de superior cultura, por ejemplo los ligutes
(que segn se dice haban sucedido . los beros de procedencia africana en
el dominio de la I talia occidental); haban extendido sus colonias desde la
curva ms septentrional del Tirreno ha::ta la isla de Sicilia ( que aun lleva
el nombre que all tomaron , sila:ls); los griegos que dominaban en el S. de
la Pennsula y los Etruscos. - Las inscripciones que el grupo etrusco nos ha
dejado son i ndescifrables, como su procedencia y su primitiYa historia. Para
algunos son los etruscos de origen indo-europeo; llerodoto los identifica con
los tnrsha (Tirrenos), los sharda11es y los pelasgos que io vadieron el Egipto
de Ramss III ; y que son pelasgos parece cosa averiguada para muchos pa-
leoetnologistas por su conformacin ceflica. J nda hay de cierto; s parece
93
con.forme coo verd'.1d tenerlos por antiqufi<imos colonos de proceden-
eu exticn, establecidos pnmcro en el valle del Po y orillas del Adrittico y
luego en la actual Toscana de donde se extendieron al I acio y l e ,
J a ampan1a
que perdieron en los tiempos hii;tcricos. ( Pndaro celebra eu una de sus odas
combate en que perdieron la Campana luchando con Jos helenos).-Sus
ciudades, por regla generar, estaban regidas por oligarquas e senados de lucu
mones) . por reyes Fueron los verdaderos introductores de la
cult;na lent'.fi:i en I talia, y de su sistema de irrigaciones y cultivos
la tmdi<:in, la femeidad de las regiones en cue habitaron; sus indus-
trias de tejidos'. labrado de mrmoles y metales, su cermica, fueron fa-
mosas en la ant1guedad, pesar de la competencia de Jos "riegos y los orien
tales.- La produccin artstica etrusca fn muy notable, ;ero conserv siem-
pre de pesado, i>ombro y antiesttico, que no permita confundirla con Ja
helmca; fueron s magnficos constructores, y sus obrasen Roma fueron perdu-
rables; la famosa lobci del Capitolio smbolo de Roma es b d J b
. , o ra e os. ron-
etruscos y lo es la cloaca m.cimn; ambas obras existen.-Su co-
fu sus embarcaciones dominaron largo tiempo en el mar
Tmeno.-La relig10n de los etruscos era pesimista y sombra, infernal como
todas las de procedencia oriental. Las artes de la adiviuaci t
. n uvieron m-
mensa en la liturgia etrusca y buscaban los augures, Ja voluntad
de los d10ses, para prever los sucesos y conocer el destino, en la observacin del
vuelo de las aves, de las entraas de las vctimas brillo del relmpago.
Los cuerpos sacerdotales que con este fin se constituyeron, se llamaban cokgios
y los r?manos los adoptaron y veneraron sus ritos tradicionales con
supersticiosa pertmacia.
. Los griegos.- Ya hablamos de la colonizacin helnica en la Italia meri-
dional y en Hubo, como en el Asia Menor , tres grupos de colonias
en lo que los mismos helenos llam1lron t mag11a Grec:a el "r
. , 0 upo wmo, cu-
yas. mas feron Zumes y Lankl p1essiaa ); el aMeo
eolio, a este pertenecieron Sibaris, clebre por su muelle opulencia y su refi-
gran nmero de otras ciud,ides, como Parthnope Neapo-
pohs, y el dono; Tarento y su maravilloso puerto en la Pennsula y Sir k _
S
. 1 f , a u
sa 1c1 ta. ueron colonias dorias.- La estupenda prosperidad de estas co-
se debi comercio, al martimo sobre todo; contra. ella se conjuraron
ti.rrenos y esto puede decirse que fu el eje eo torno del cual
gir la lmtona de la magna Grecia antes de los romanos _Po
1
.. . . . . ' . r una pecu-
iaudad p1opia de los helenos, la nqueza y la pastn del lucro no ahoo-
. ) ' 1 . . o ' SlDO
estunu o a prodncc1on mtelectual, y las colonias de la I talia helnica, desem
94
peal'on un papel de primel'a importancia en la evolucin de la filosofa y de
la literatura de los griegos.
ftfommsen.-Histoire romnine.-Trad. fr. vol. I.-D11r11y. Histoire des Romaines,
vol. l. ed. fr. ilustrada.-BoucM Leclercq.- i\lanuel des insfutions roronines.-
Guiraud et Lacour-Ga.vet.-Histoire 1omnine.- JI. de Roma, de Jlerberg en la colec-
cion de Oncken.--/i'etraro J'igol"ini, Le piu nnticbe civilit d' I tali11.
LA MONARQUIA PRIMITIVA.
(MxDIADOS DEL SIGLO Vl!I FISF.S DEI, VI, ANTEI! DE LA E. V.)
l.-DiviBionesgenerales.-2.- Fuente histricas.-3.- Loe Reyes !Aciudad y su
iostituciooes.-5.-Servio Tulio y ) Reforma.-G.- La Revoluc100 oligrquica.
] . Divisiones fimclarnentales.- Las di visiones fundamentales de la histo-
ria de Jos romanos son las siguientes: La monarqua primitiva; este perodo
se extiende de los orgenes la supresin de la magistratura regia en 510,
antes de Ja E. V.-La Repblica Consulado desde 510 hasta. 31, ao de
Ja batalla de Actium.--El Imperio, desde Actium hasta 476 de la E. V.,
en que desaparece el I mperio de Occidente y queda el Imperio griego de
Oriente.
2. Fuentes piincipales de la historia de los iumanos.-Slo hay una ver-
dad muy relativa en los detalles de la primitiva liistoria de los romanos; slo
el fondo es cierto. Segn parece, el colegio de los pontfices marcaba en sus
anales, e. d. , ao por ao, los acontecimientos notables; las familias patricias
hacan lo mismo; pero cuando hubo historiadores serios en Roma, la parte
primitiva de esos anales se haba perdido ; unos cuantos vestigios de los mo-
numentos de la Roma del Palatino, muros, cimientos de templos, es cuanto
queda. La tradicin que fu ornamentada por los griegos, primeros historia-
dores de Ron:a, no merece fe; pero la historia de las instituciones pacien-
temente inducida por la crtica moderna ha llegado {t resultados ciertos; {i ellos
deberemos atenernos.
3. 01genes probables de Rmna.- Los Re!Jes legendarios.- .A. pesar
de que est-0 parece una semi realidad prehistrica, el grupo de colinas que
orillas del Tber, en el N. del Lacio, sirvieron de estacin definitiva {L los ro.
manos, fueron pobladas primero por beros de procedencia africana ( sikanios)
y Juego por ligures ( sikels) - V. ])' Aibois ele .hbainville. Les premiers
habitants del' Europe.-Lo cierto es que la.s colinas no entran en el radio de
95
luz de la aurora histrica sino cuando un clan latino 6 . d 1
. . . un giupo e c ans, una
tnbu, s1gmendo la costumbre italiota de fortificar las alturas pa te
' ' , ra pro aer
sus s: apoder de la colina del Palatino, y su jete rex traz en :us
declives el cuadriltero trapezoidal que la tradicin Je in.ipon'ia NI ' , z
. ac1 as1 a
la de los reyes primitivos. Otra poblacin italiota se haba
en la colina de enfrente, en el Quirinal; el grupo all establecido
adoraba, como muchos italiotas, al dios de la guerra Qwirinus,
baJO la imagen de una asta lanza , y tena, secrn los cronistas el no b
r d.. o ' mre
pccu 1ar e tic1ense._ J,a Roma plenamente histrica naci' del a d
1 . cuer o entre
os del Palatmo y los del Quirinal para formar una ciudad sola.-Ot
t d ro grupo,
e rusco sm uda, el de los luceres, tambin concurri al pacto
-Este conjunto dividido en tres (de donde el nombre de t 'b ) t
. , . . 11 u , uvo, pues,
por origen JUr1dwo y rebg10so, la federacin de las genticas.
._Dna banda de latinos, acaudillada por prncipes de la familia real de Alba,
h1JOS de Marn y ,descendientes del hroe homrico Nneas (aqu la
mano de los griegos) trato de establecerse orillas del Rumn 'rber. uno
de .los Rmulus, mat (L su hermano Remus que haba violado el
de la cmdad, y Roma naci de un fratricidio como otras ciudades de
ong.en legendario. Inaugurada, e. d., consagrada por los augures etruscos
la del Palatino se anex los sabinos del Quirinal mediante un
de ahanza, despus de empeadas luchas. monarqua fu primer d bl
R ,
1
'I' . o o e,
omu us y atms; luego alternada: cuando el fundador desapareci en una
tormenta, el derecho divino de consultar la voluntad de Jos ' 1
. . . numenes en os
se un. s.abino, . N urna Pompilius, rey teocrtico y pac-
fico, le suced10 l ulms Host1tms, belicoso prncipe que destruy Ja supremaca
de Alba, consolidando as la unidad de Homa y preparando su h ' 1
. . egemonia en e
Lacio, y ste sucedi A ncus l\Jartius que ensanch la dominacin de Roma
hasta la boca del Tbcr en donde fund una colonia aduana! o t E
' , s ia. sto se-
gn la tradicin, pasaba fines del siglo VII, antes de la E. V. '
4. La ciudad y sus institucwnes.- Lo mismo entre los hele
nos que tntre
la ciudad era un organismo, cuya base y cnyo tipo era la fa-
m1ha patnarcal; pero una familia ms rio-urosa y despti'cament d
, . , _ o e orgamza a
la El pad1e el .dueno de su familia (que en realidad quiere
propiedad); su nombre md1ca autoridad ejercida lo mismo sobre los hi-
JOS que sobre la madre los hermanos; como dueo poda vender su familia
como rey sobre ella el derecho de vida 6 muerte; como sumo
sacrificaba el altar de los antepasados (manes
o larns). El grupo de familias gens tenia, como entre los helenos, su culto
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peal'on un papel de primel'a importancia en la evolucin de la filosofa y de
la literatura de los griegos.
ftfommsen.-Histoire romnine.-Trad. fr. vol. I.-D11r11y. Histoire des Romaines,
vol. l. ed. fr. ilustrada.-BoucM Leclercq.- i\lanuel des insfutions roronines.-
Guiraud et Lacour-Ga.vet.-Histoire 1omnine.- JI. de Roma, de Jlerberg en la colec-
cion de Oncken.--/i'etraro J'igol"ini, Le piu nnticbe civilit d' I tali11.
LA MONARQUIA PRIMITIVA.
(MxDIADOS DEL SIGLO Vl!I FISF.S DEI, VI, ANTEI! DE LA E. V.)
l.-DiviBionesgenerales.-2.- Fuente histricas.-3.- Loe Reyes !Aciudad y su
iostituciooes.-5.-Servio Tulio y ) Reforma.-G.- La Revoluc100 oligrquica.
] . Divisiones fimclarnentales.- Las di visiones fundamentales de la histo-
ria de Jos romanos son las siguientes: La monarqua primitiva; este perodo
se extiende de los orgenes la supresin de la magistratura regia en 510,
antes de Ja E. V.-La Repblica Consulado desde 510 hasta. 31, ao de
Ja batalla de Actium.--El Imperio, desde Actium hasta 476 de la E. V.,
en que desaparece el I mperio de Occidente y queda el Imperio griego de
Oriente.
2. Fuentes piincipales de la historia de los iumanos.-Slo hay una ver-
dad muy relativa en los detalles de la primitiva liistoria de los romanos; slo
el fondo es cierto. Segn parece, el colegio de los pontfices marcaba en sus
anales, e. d. , ao por ao, los acontecimientos notables; las familias patricias
hacan lo mismo; pero cuando hubo historiadores serios en Roma, la parte
primitiva de esos anales se haba perdido ; unos cuantos vestigios de los mo-
numentos de la Roma del Palatino, muros, cimientos de templos, es cuanto
queda. La tradicin que fu ornamentada por los griegos, primeros historia-
dores de Ron:a, no merece fe; pero la historia de las instituciones pacien-
temente inducida por la crtica moderna ha llegado {t resultados ciertos; {i ellos
deberemos atenernos.
3. 01genes probables de Rmna.- Los Re!Jes legendarios.- .A. pesar
de que est-0 parece una semi realidad prehistrica, el grupo de colinas que
orillas del Tber, en el N. del Lacio, sirvieron de estacin definitiva {L los ro.
manos, fueron pobladas primero por beros de procedencia africana ( sikanios)
y Juego por ligures ( sikels) - V. ])' Aibois ele .hbainville. Les premiers
habitants del' Europe.-Lo cierto es que la.s colinas no entran en el radio de
95
luz de la aurora histrica sino cuando un clan latino 6 . d 1
. . . un giupo e c ans, una
tnbu, s1gmendo la costumbre italiota de fortificar las alturas pa te
' ' , ra pro aer
sus s: apoder de la colina del Palatino, y su jete rex traz en :us
declives el cuadriltero trapezoidal que la tradicin Je in.ipon'ia NI ' , z
. ac1 as1 a
la de los reyes primitivos. Otra poblacin italiota se haba
en la colina de enfrente, en el Quirinal; el grupo all establecido
adoraba, como muchos italiotas, al dios de la guerra Qwirinus,
baJO la imagen de una asta lanza , y tena, secrn los cronistas el no b
r d.. o ' mre
pccu 1ar e tic1ense._ J,a Roma plenamente histrica naci' del a d
1 . cuer o entre
os del Palatmo y los del Quirinal para formar una ciudad sola.-Ot
t d ro grupo,
e rusco sm uda, el de los luceres, tambin concurri al pacto
-Este conjunto dividido en tres (de donde el nombre de t 'b ) t
. , . . 11 u , uvo, pues,
por origen JUr1dwo y rebg10so, la federacin de las genticas.
._Dna banda de latinos, acaudillada por prncipes de la familia real de Alba,
h1JOS de Marn y ,descendientes del hroe homrico Nneas (aqu la
mano de los griegos) trato de establecerse orillas del Rumn 'rber. uno
de .los Rmulus, mat (L su hermano Remus que haba violado el
de la cmdad, y Roma naci de un fratricidio como otras ciudades de
ong.en legendario. Inaugurada, e. d., consagrada por los augures etruscos
la del Palatino se anex los sabinos del Quirinal mediante un
de ahanza, despus de empeadas luchas. monarqua fu primer d bl
R ,
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'I' . o o e,
omu us y atms; luego alternada: cuando el fundador desapareci en una
tormenta, el derecho divino de consultar la voluntad de Jos ' 1
. . . numenes en os
se un. s.abino, . N urna Pompilius, rey teocrtico y pac-
fico, le suced10 l ulms Host1tms, belicoso prncipe que destruy Ja supremaca
de Alba, consolidando as la unidad de Homa y preparando su h ' 1
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Lacio, y ste sucedi A ncus l\Jartius que ensanch la dominacin de Roma
hasta la boca del Tbcr en donde fund una colonia aduana! o t E
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gn la tradicin, pasaba fines del siglo VII, antes de la E. V. '
4. La ciudad y sus institucwnes.- Lo mismo entre los hele
nos que tntre
la ciudad era un organismo, cuya base y cnyo tipo era la fa-
m1ha patnarcal; pero una familia ms rio-urosa y despti'cament d
, . , _ o e orgamza a
la El pad1e el .dueno de su familia (que en realidad quiere
propiedad); su nombre md1ca autoridad ejercida lo mismo sobre los hi-
JOS que sobre la madre los hermanos; como dueo poda vender su familia
como rey sobre ella el derecho de vida 6 muerte; como sumo
sacrificaba el altar de los antepasados (manes
o larns). El grupo de familias gens tenia, como entre los helenos, su culto
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<:omn y un nombre gentlico que al suyo particular. Cada familia
tena su clientela compuesta de hombrcs libre.<>, servidores hasta cierto punto
del padre de familia en cambio de proteccin, y que se diferenciaban de los
patricios en que no todos sus antepai:;ados eran libres. Cuando las tres pobla-
ciones compuestas de gentes se agruparon y formaron las tribus , cada una de
stas se dividi en parroquias cnri1ts cue fueron las di,Tisiones oficiales de la
ciuclad.-Al freo.te de ella estaba el ?ex, que ejerca una autoridad scmi-
absoluta; esta monarqua era hcredit.'\ria, tampoco propiameDte electiva,
como equivocadamente asientan los historiaclorcs romanos ; un rey nombraba
al otro, es decir, le comunicaba los auspicios; si no lo h<tea, se escoga por
suerte en el Senado un !iterre;.c, y ste que reciba los auspicios de los padres
los comunicaba , un rex por l escogido. Entonces ste, asistido de un augur,
se propona s mismo aceptacin ele los dioses, y cuando stos hacan el
siano convenido conrncaba las cmias v se daba reconocer como rey de
o ' J
plena potestad ( irnpe:rio) por una ley que se llamaba le.e cwiata de imperio.
Esa plena autoridad consista en el supremo sacerdocio, en cuyo ejercicio lo
asistan los pontfices (reunin de prudentes que Yclaban por la religin, y
cuyos poderes se reasuman en su jefe, el rey, y en tiempo de la Repblica, en
el Pontifex iJ1axi11ws), los augmes (cuyo ori gen era ms lejano que el de Jos
pontfices y que se encargaban de interpretar los e. d., la voluntad
de los nmenes oficialmente consultados por los magistrados) y los feciales
(encargados de mantener bajo la proteccin divina las relaciones de Roma
con los otros pueblos). Adems del sacerdocio, la autoridad del ?ex entraaba
la de jefe supremo del ejrcito y <le supremo Juez.- Los Padres formaban
todos el consejo primitivo del Rey; ste los escogi luego; el consejo se llam
Senado, compuesto de los padres (inscriptosjuntos),yfuencargado
de conservar las antiguas que regulaban la vida de la ciudad; eran
los guardianes de la Constitucin, como ahora diramos.-Adems, la Asam-
blea de las Curias que se reuna en un lugar llamado Comicio, no t deliberar,
sino votar, daba su opinin sobre cuestiones de transformacin de las fami-
lias, naturalizacin de extraos, oportunidad de declarar la guerra tratar la
paz, y aprobaba la ley 6 el programa del nuevo rey (lex curiata de imperio).
- todo este mecanismo de gobierno de la ciudad, la religin, natural-
mente, tena parte principalsima, como en la formacin de la familia, de la
gente y de la tribu. Esta religin no era antropomrfica como la helnica;
os dioses eran los antiqusimos abuelos, cuyo espritu animaba las fuerzas de
la naturaleza y que ejercan un poder oculto; verdaderos genios
no tenan histori ni figum; pero su culto era extraordinariamente forma-
97
lista y complicado como lo era el romano 'l'od 1 .J ,
, ' ,t a re 1g1 o se rernc1a
<t un cu to . un ceremonial ({U b b .
1
, ' . e
1
ia (ue o crvar ngurosameute para que
os numenes el contrato tcito <1uc celebraban con sus adorado-
re::; eso el ca.rcter de la era eminentemente jurdico. Sus dioses
los adorados por los burgos, que Juego
1.i de lo.s siete nwntl's, eran IJicspter Tpiter, Dianus
6 ( del culto pri11Jitivo del cielo), cada uno de los cua-
tema su esposa (Inno Y Diana), derivacioneR del culto de la Tierra otro
dws de <>'Nnde impo t . . Q . '
ti ' 1 ancia eia 1ur11111s, el gemo de las curias, l\Iars.
Luego los helenos transformaron stos y otros mucl1os de los nmenes rsti-
cos Y guerreros de la primitil'a.-li'ucra de la ciudad, cxdusivameote
de_ patricios, exista UO>L aglomcrnc:icn de personas, para las cuales
protccc1o, pero <ue no tenan derecho al?uno ni civil, ni poltico ni
relw1oso sus ruat '
"'" ' nmonws, sus contrato:-, .sus cultos no tenan valor a huno.
arlomer-1cin se lhm b l 1 d
0
,.. ' ' a a p e11s, p e Jc, espce:1c e clientela oficial del 1ex
formada prirne'.o de! en derredor de los burgos, ;
lue!ro de extnrnJero,, o refugiados tr.rnsla<lados de las ciudades confJuistadas
de c!icntes <1_uc aban,douaban sus cte. Entre la plebe y el
hab1a un abismo; como se &ilv ese crno la plebe se transform en
pueblo, he aqu la de la historia interior de Homa.
s '1' r 1
::> ervw u
1
0 Y a J"l'jornw.-Con la familia de los 'l'arquinos, ltimos
reyes <le Homa, el histrico es 111s slido, y, sin embargo, slo podemos
las CODJduras ms probables. El crnpcmdor Claudio, eD un discurso
que rnscr1to en bronce se conserva en partt', :1tirma qne Jos 'farquinos eran
etruscos, pc;a.r de que otra tradi<:i.u les asigna un corint.io. EJ primero,
Jefe de los mercenarios etruscos de Aneo .\larcio, logr ser de-
s1g1wdo por ste al morir; embelle<:i y l\ng1andcci {t H.orna y muri triwica-
t Q , di' b
mcn e. ue suce o entonces'? Una revolucitn cu que las familias ricas de
la plebe que haban prosperado por el corucrci1i tomaron PlrtP.? El hecho es
<f _etrusco, ()I arc:us 'f'arncrn )1 arco Tarquino ?) cliente de
la fa:u:lrn real , sub10 al trono con nombre ele 7.'ullius. Este pr acipe
llevo cabo una reforma que hab1a de tener prolo11gaclas consecuencias y era
semejante {L las de Solo y Klcii>thcnes, pero que. segn parece, slo tena un
fin militar. Dividi la iudad en cuatro tribus regicrnalcs, comprendiendo en
ellas . los plebeyos y {L los patricios indistintamente; cre adems varias tri-
bus nsticas P"gi. tuego organiz cada dil'isin distribuyndola. en clases:.
la primera y superitJr era la del ordene ( los que iban {i. la guerra
caballo) formada por los ms ricos de los plebeyos y los patricios; hubo otras
7
98
, 6 capital territorial imponible. y
. . '. por su ce11N1J
cinco clases que se d1stmg111,rn .. , T' .. ef'ormas snb-istieron, pero e re-
ltar11- il,!;t.u;i 'b' d lt
al fin los m{ts pobres. os P,.
0
e . Tanuino lo dern o e ro-
. 1 sn y c1 no b 1
formador pag< con fill VH a e1 "' , , h del usurpador so re e
.. ' , . .. . . triunfal cu compan '
no y su h lJ<l paso en su c,u t 0
cadii ver de Servio. .
1
,
1
'> ,
1
,, rruino (el solierbio) encontr tan
l . ' 11/Cll - <, "' ' '
1
J f
6. Lu revolucJn o igarg . l' os de ht ciudad por a re or-
d
1 . lemcntos cunst itn iv ,
rirofndamente altera os os e . . 'i :i h "l'iC" inaugurar una
, f" 1 >;t1blcccr umi t11<rn t. ' ' " . d
un de Servio. que le fue aci c. ' {' . ' etl sacll' o-lona y po er.
' . <le donde se es101 zo ' I"'
serie de guerra:> con los Yccmus '. . 1 . 1ti11n1 Constitucin, pero con
, . , .,t td1 rest.u1ra1 .t ,u " ' . , ,
J,a aristocracm, a su \'CZ. prn et . e cuc en esta reaccion tomo
. , "I sin monarcas; paiec d t
el carcter de ohgarruia put. . . ,. , cito. y acaudt a os o-
h' hbi sn contingente ,1 (JCI .
parle ht 11lebc cuc tam i '11 e, ' 1 .. d.' 'l'-1nuiuo cuya mujer' J,ucre<:1a,
1
l por un 1110 e ' n
dos por un esposo u tn1r1c o :> b. ele la familia real. orutus.
.. l"\)'1lOrll111l11Cll110 \ '
no haba sobrevrndo a su
1011
'' rntes <le la E. -,
ausente Y en '
cerraron las puertas de Roma tmmo ' ,
' ele h monal'fn ta. .
proclamaron la supreswn . , . .. d Dio11isio de llHbl..aniaso:
""t L ,. o. J, l tia . esp. d
BlBl.lOORAFlA.-11
11 1
' R ' tra
. . I IV trad. fr. Pluta,w: omn ,
A nti<uits roma mes hv. et ' 1. L Cit antique, 2e. ed.
. z / { le Cuuuwgcs. "
esp. Obras modernas ctts. Y

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1
EL CONSULADO.
(509 A 300, ANTES DK ,A E. V.)
. ' l la Remlica.-ll. Las co1tq11is/as .-
R11bdivisiones: l. Orgaim:acl 11 e e :.<
Il I. f,(l Rei;oluc16n.
ORGANIZACION DE LA REPUBLICA.
(fQV .\ :l00 ANTF.S DE l.l E. V.)
1 d las Centurias: la
. el Connlado Y lo1 A><uuli " e ' ' . .
1 -Tn\ll:--;onuaciu de las institntioue:s mo1uu-qu1cns. l T 'b U:ldo v la de las tnl)us, as
. Dictadnra.-2.-Los deudas y los ,.,1Jailo 1lh>l-cyos; e "
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igualdad cML-4.-
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ley.,. agra,;<1s.-:l.-La turba ehtrc pntric10 i .. 1 1l 100"1llado: ignaldstd polltica y re igaosa,
La familia y la aristocmcin plebeya; '
el puehlo 1'<>111<' ll<l. z . [
. 't ' , mo111rq11icus: el Co1ts11lat o y e
1 'Ji(t/1sfornwc-i11 de las
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. l'J . -L;ire1oluc1on ohga1quica pr
ele lm centurws; la ictac
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a. I Ol''"\Oismo pol-
. . , e estaban en "'Crmcn en e o'
el <lcf;envol vi miento de rnstttuciones qu ' "' ,_ substituir
. , D <l l te"'O em neccsano
tito de la cindad i este progreso fup lento. es e l 0
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al monarca expulsado; una funcin, comn en todos los grupos italiotas, la
pretura, resucit; pretores 6 jueces se llamaron los nuevos jefes del Estado
Repblica; era un colegio de dos, que asuma casi todas las facultades mi-
litares y administrativas de los antiguos reyes; las de la direcci6n del culto se
encomendaron . un funcionario que se llam ie:c sac1orum y al Pontfice m.xi-
mo. Estos pretores se llamaron los colegas 6 Cnsules y este nombre hizo
oh-idar el otro; eran magistrados (es de<:ir, nombrados por el pueblo) que se
diferenciaban de los monarcas en que iran anuales; al fin de su afo consular
(lbdicaban. Cada uno de ellos tena la plenitud de la (que comprenda
el derecho de dictar ordenanzas administrativas, de castigar con multas y con-
fiscaciones los contraventores y de convocar y presidir la Asamblea popular
y el Senado), la plenitud del irnperio (derecho de levantar ymanelar el ejrcito y
de vida y muerte sobre los que lo componan) y h1 j urisdiccin supenor en
materia civil, criminal y administrativa. Naturalmente la autoridad de un
Cnsul estaba limitada por la del otro; esta era la garanta de la libertad; pero
cul era la de la seguridad, en un pueblo que, al otro da de la re\olucin haba
perdido sus conquistas en el Lacio y quien el lar caudillo etrusco Porssena
haba vencido impuesto un tratado de vasallaje? una magistratura
entre los italiotas, que se llamaba dictadura y <ue era accidental y temporal:
era la monarqua absoluta que renaca en los das de peligro; toda autoridad
cesaba, toda ley se doblegaba ante el dlctadoi nombrado por los cnsules; pa,.
sado el peligro depona el mando y la Repblica volva su estado normal.-
Cuando vencidos los etruscos por los griegos de Kumes desocuparon el Lacio,
los romanos siguieron combatiendo contra los latinos y los partidarios de Tar-
quino, que al fi n fueron definitivamente vencidos en el lago Regilo ( 496). El
ejrcito en aquellos aos crticos haba sido llamado {i deliberar, y as nacieron
los Comicios p01 las centurias eran las divisiones militares de las
clases en que Servio 1'ulio dividi Ja ciudad; el nmero de centurias no era
proporcionado al nmero de personas sino la importancia de clase; as los pro-
letarios formaban una sola centuria y los caballeros y los nobles, que compo_nan
la primera clase, formaban noventa y ocho; de lo que resultaba que como el voto
se contaba por centurias, los aristcratas eran dueos absolutos de la mayora
en los comicios. Esta .Asamblea nombraba los cnsules y legislaba sobre
proposiciones presentadas por los magistrados y luego por el Senado,
cuya autoridad creca en prestigio en aquel gobierno oligrquico.
2. Las deudas y l-Os soldados plebeyos; el Tribnnado y la asarnbl.ea de
las tribus; las leyes agra1ias.-Pero los proletarios y las clases inferiores, es
decir, la plebe, tambin eran parte, y la ms numerosa, del ejrcito, y el ser-
98
, 6 capital territorial imponible. y
. . '. por su ce11N1J
cinco clases que se d1stmg111,rn .. , T' .. ef'ormas snb-istieron, pero e re-
ltar11- il,!;t.u;i 'b' d lt
al fin los m{ts pobres. os P,.
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e . Tanuino lo dern o e ro-
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formador pag< con fill VH a e1 "' , , h del usurpador so re e
.. ' , . .. . . triunfal cu compan '
no y su h lJ<l paso en su c,u t 0
cadii ver de Servio. .
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6. Lu revolucJn o igarg . l' os de ht ciudad por a re or-
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rirofndamente altera os os e . . 'i :i h "l'iC" inaugurar una
, f" 1 >;t1blcccr umi t11<rn t. ' ' " . d
un de Servio. que le fue aci c. ' {' . ' etl sacll' o-lona y po er.
' . <le donde se es101 zo ' I"'
serie de guerra:> con los Yccmus '. . 1 . 1ti11n1 Constitucin, pero con
, . , .,t td1 rest.u1ra1 .t ,u " ' . , ,
J,a aristocracm, a su \'CZ. prn et . e cuc en esta reaccion tomo
. , "I sin monarcas; paiec d t
el carcter de ohgarruia put. . . ,. , cito. y acaudt a os o-
h' hbi sn contingente ,1 (JCI .
parle ht 11lebc cuc tam i '11 e, ' 1 .. d.' 'l'-1nuiuo cuya mujer' J,ucre<:1a,
1
l por un 1110 e ' n
dos por un esposo u tn1r1c o :> b. ele la familia real. orutus.
.. l"\)'1lOrll111l11Cll110 \ '
no haba sobrevrndo a su
1011
'' rntes <le la E. -,
ausente Y en '
cerraron las puertas de Roma tmmo ' ,
' ele h monal'fn ta. .
proclamaron la supreswn . , . .. d Dio11isio de llHbl..aniaso:
""t L ,. o. J, l tia . esp. d
BlBl.lOORAFlA.-11
11 1
' R ' tra
. . I IV trad. fr. Pluta,w: omn ,
A nti<uits roma mes hv. et ' 1. L Cit antique, 2e. ed.
. z / { le Cuuuwgcs. "
esp. Obras modernas ctts. Y

e
1
EL CONSULADO.
(509 A 300, ANTES DK ,A E. V.)
. ' l la Remlica.-ll. Las co1tq11is/as .-
R11bdivisiones: l. Orgaim:acl 11 e e :.<
Il I. f,(l Rei;oluc16n.
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La familia y la aristocmcin plebeya; '
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. . , e estaban en "'Crmcn en e o'
el <lcf;envol vi miento de rnstttuciones qu ' "' ,_ substituir
. , D <l l te"'O em neccsano
tito de la cindad i este progreso fup lento. es e l 0
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al monarca expulsado; una funcin, comn en todos los grupos italiotas, la
pretura, resucit; pretores 6 jueces se llamaron los nuevos jefes del Estado
Repblica; era un colegio de dos, que asuma casi todas las facultades mi-
litares y administrativas de los antiguos reyes; las de la direcci6n del culto se
encomendaron . un funcionario que se llam ie:c sac1orum y al Pontfice m.xi-
mo. Estos pretores se llamaron los colegas 6 Cnsules y este nombre hizo
oh-idar el otro; eran magistrados (es de<:ir, nombrados por el pueblo) que se
diferenciaban de los monarcas en que iran anuales; al fin de su afo consular
(lbdicaban. Cada uno de ellos tena la plenitud de la (que comprenda
el derecho de dictar ordenanzas administrativas, de castigar con multas y con-
fiscaciones los contraventores y de convocar y presidir la Asamblea popular
y el Senado), la plenitud del irnperio (derecho de levantar ymanelar el ejrcito y
de vida y muerte sobre los que lo componan) y h1 j urisdiccin supenor en
materia civil, criminal y administrativa. Naturalmente la autoridad de un
Cnsul estaba limitada por la del otro; esta era la garanta de la libertad; pero
cul era la de la seguridad, en un pueblo que, al otro da de la re\olucin haba
perdido sus conquistas en el Lacio y quien el lar caudillo etrusco Porssena
haba vencido impuesto un tratado de vasallaje? una magistratura
entre los italiotas, que se llamaba dictadura y <ue era accidental y temporal:
era la monarqua absoluta que renaca en los das de peligro; toda autoridad
cesaba, toda ley se doblegaba ante el dlctadoi nombrado por los cnsules; pa,.
sado el peligro depona el mando y la Repblica volva su estado normal.-
Cuando vencidos los etruscos por los griegos de Kumes desocuparon el Lacio,
los romanos siguieron combatiendo contra los latinos y los partidarios de Tar-
quino, que al fi n fueron definitivamente vencidos en el lago Regilo ( 496). El
ejrcito en aquellos aos crticos haba sido llamado {i deliberar, y as nacieron
los Comicios p01 las centurias eran las divisiones militares de las
clases en que Servio 1'ulio dividi Ja ciudad; el nmero de centurias no era
proporcionado al nmero de personas sino la importancia de clase; as los pro-
letarios formaban una sola centuria y los caballeros y los nobles, que compo_nan
la primera clase, formaban noventa y ocho; de lo que resultaba que como el voto
se contaba por centurias, los aristcratas eran dueos absolutos de la mayora
en los comicios. Esta .Asamblea nombraba los cnsules y legislaba sobre
proposiciones presentadas por los magistrados y luego por el Senado,
cuya autoridad creca en prestigio en aquel gobierno oligrquico.
2. Las deudas y l-Os soldados plebeyos; el Tribnnado y la asarnbl.ea de
las tribus; las leyes agra1ias.-Pero los proletarios y las clases inferiores, es
decir, la plebe, tambin eran parte, y la ms numerosa, del ejrcito, y el ser-
[OO
vicio en las guer ras constantes haca perder los pobres su tiempo, sus co-
sechas, sus ganados. Entonces recurran {i. los prstamos, cuyo subidsimo
inters no podan pagar, y eran privados de sus propiedades; y, dada la terri-
ble legislacin por deudas que extremaba el derecho de los acreedores hasta
facultarlos para vender al deudor y distribuirse su cuerpo, eran frecuentemente
despojados de la libertad y ato1mcntados en las prisiones. Uno de des-
graciados se mostr un da {l la vista de la plebe arruada para luchar con-
tra los volscos, y que, al verlo, furiosa rehus marchar; los patricios prometieron
poner fin , semejantes iniquidades, pero una vez terminada h guerra no cum-
plieron nada. Entonces la plebe se retir al Sagrado ( -!94) con objeto
de fundar una ciudad aparte y entrar en guerra con la de los patricios; ante
terrible huelga poltica y militnr, los oligarcas cedieron y la pkbe obtuvo
la supresin de las deudas y el reconocimiento de los jefes que se haba da-
do para velar por ella y que se llamaron tri!J1111os. era un hecho revo-
lucionario sin valor jurdico; mas con el tiempo los tribunos fueron declantdos
en virtud de una /P.e s11cratci, y su misin fu la de auxiliar los
plebeyos contra toda autoridad, hasta coutrn la de otro tribuno. pudiendo as
detener con un ve/11 toda la marcha administmtirn. De la inYiol<\bilidad se
infiri la frresponsnbilidud, y los tribunos <ll>sde entonces lo intentaron todo;
elegidos por las tribus (al principio lo fueron por las curias) porque era mayor
el nmero de las plebeyas, convocaron los comitios tribunados y los hicieron
votar disposi(;iones legales que se llamaron pfo/J/scilos. DcRpus se tomaron
la facultad de convocar al Senado y provocar sus determiuaci<1ncs se11ado-
consultos--A rmada as la plebe se lanz la conquista, no <le h1 libertad, sino
de la igualdad, y deEde luego poseer la tierra conquistada y usurpada
por Jos nobles, de donde uacicro11 esas leyes dti rcpartiein del nger publicus,
es decfr, del terreno de que cm prnpietario el Estado, que se llaurnron leyes
agrwios; los patricios usurp1dlres de esas tierras mataban, as lo hicieron
con Spurius Cassius, las propouan (486). Por apoyarlas una fami-
lia de patricios, la gens Fabiu, fu expulsada del territorio y abandonada
merced de los enemigosque Ja destruyeron; los tribunos osaron citar los cn-
sules {t su tribunal para responder de este abandono.
3. La lucha entre pritricios y pleb1yos; lns X lI y fo ig1wldcul
civil.-La constitucin republicana se elabor da . da bajo la presin de
los partidos en lucha perenne; . melliados del siglo V, a u tes de la K V .. los
plebeyos que ya haban invadido, como se ha visto, el terreno del derecho
poltico, quisieron penetrar en el del dml'clw chil, y pidieron un cdigo comn
para todo.s, escrito y pblico; porque si leyes haba, stas slo eran conoc:idas
101
por los patricios que las aplicaban su Despus de cerca de diez aos
de lucha, la plebe obtu10 lo que deseaba, y diez ciudadanos se encaro-aron de
o
Tedactar el nue10 cdigo, luego de tomar datos entre los helenos de Italia y
aun en la misma Grecia. decenviios, revestidos de un poder absoluto,
puesto que las magistraturas, lo mismo el consulauo que el tribunado, queda-
ron suspensas, publicaron diez leyes, y luego, un nuevo colegio decenviral,
public otras dos, grnbndolas todas sobre t1iblas <le bronce ( lus Doce Tablas).
Estas leyes fueron la expresin conuisa de una evolucin inmensa; hubo un
estado ciYil para los plebeyos; sus matrimonios, hechos en forma de venta,
fueron equiparados al sacramento patricio, cuyo smbolo era la di1risin del
pan, y de aqu na(;ieron derechos y obligaciones de cnyuges . de padres, de
hijos; hubo igualdad para todos, porque las nucn1s leyes no reconocan la distin-
cin entre plebeyos y patricios: su frmula era: si alguno ..... (si <piis ... ... )
y hubo reconocimiento formal de la soberana del pueblo reunido en los comi-
cios por c.nturias.-Los dictadores no abdicaron el poder despus
de su obra. y desplegaron , sobre todo su jefe A ppius. de la gens Claudio, un
lujo de opresin irritante. Un ultraje rnferido la hija de un plebeyo. Yirgi-
nia, determin la subJe,acin del ejrcito. cuamlo el padre. para salvarla dti ht
deshonra, mat su hija. Los decenviros fueron anaDcados del poder y qued
restablecida la antigua eon8titucin; hubo de nue10 tribunos y cnsules.
4 La familia y lr1 ll1'$locroci11 plebeyas.-Los matrimonios entre patri-
cios y plebeyos estaban prol1ibi<los; era esta nn<l imposibilidad religiosa: los
plebeyos carecan legalmente de culto domstico. y el matrimonio era el paso
de un culto otro; ele aqu la lucha violen la que sus(;it la nueva preten-
sin de los tribunos; hubo que ceder, COlllO siempre, y los matrimonios entre
las dos clases fueron permitidos. Naci entonces entre los ricos.plebeyos y los
patricios una gran intimidad, y por ende, una w rdadera aristocracia burgue.>a
que todo trance quera competir con la gentilicia; le faltaba para ello la pleni-
tud de la iguldad poltica y le sobrnba ambicin. Los plebeyos quisieron en-
tonces la suprema magistratura. el Consulado; antes de consentir en esta espe-
cie de sacrilegio cmo poda un plebeyo. un intruso en la ciudad obtener el
derecho de conferenciar con los dioses por medio de los auspicios como los cn-
sules? antes que consentir en esto (era la segunda mitad del siglo V) el Senado
desmembr el consulado y lutir,o lo suprimi. Lo desmembr dando las funcio-
nes de guardianes del tesoro pblico los Cueslol"es; las de administrar la ha-
cienda de la Repblica, hacer el recuento censo de los eiudad,:nos y formar
la lista de los senadores, excluyendo los indignos, atribucin que trajo con-
sigo la suprema vigilancia de las costumbres, los Censores. Y lo suprimi
102
nombrando en lugar de los Cnsules los tribunos militates que tenan el
mando del ejrcito. la presidencia del Senado y la jurisdiccin ci,il. Pero no
haba acabado el siglo, y ya los plebeyos haban obtcuido el derecho de ser
tribunos militares.-Las victorias de la plebe, , mejor dicho, de la cla5e que
{t la plebe diriga, estaban mezcladas con perpetuos conflictos exteriores; durante
todo el quinto siglo Roma batall sin cesar con los s.'lbiuos, los volscos Y los
etruscos que la rodeaban, y que algunas veces nparecan sobre las colinas que
formaban la ciudad; por eso el pueblo deliberaba en asambleas militares e cen-
turiadas) couvocadas al sn de la trompa de guerra y . la vista de la bandera
de alarma que daba la seal de couvertir el comicio eu campamento. Al fin
del sio-lo Homa se haba sobrepuesto sus enemigos en el Lacio y las monta-
as y haba arrancadr una de las ligas etruscas la importante
ciudad de Veies: mas al comenzar el 4':> siglo, un peligro inesperado apareci
por el N. Los celtas. tribus que al mismo tiempo que los italiotas. de quienes
eran congneres, se haban extendido por el valle del Ister Danubio y haban
llegado al Atlntico en las costas de Espaa. Francia y las Islas Britnicas ,
pasaron los Alpes y en masas compactas y sucesirns ocuparon el Yalle del Po,
expulsando de ah los etruscos y aniquilando. u civilizacin; estos celtas
galos, con el nombre de Insubrios, Boicnos. Senunios, etc. , comenzaron, em-
pujadvs los unos por los otros, [t franquear los Apeninos. Una de las confede-
raciones etruscas llam Roma en su auxilio; los embajadores de la Repblica
pretendieron impedir el paso de los galos y stos avanzaron , Roma, se apode-
raron de una parte de la ciudad que destruyeron
1
y aunque atacaron sin xito
Ja fortaleza del Capitolio, en donde se haban refugiado los rnagistradoi; y se-
nadores y que fu salvada por M anlius y por los gansos consagrados , J uno,
los romanos tuvieron que pagar un rescate, y el bienn 6 jefe de aquella banda
fu reunirla con las otras que durante mucho tiempo recorrieron ltalia.-
catstrofe haba aumentado la triste situacin de las clases pobres, cuyos.
campos haban sido devastados por la invasin y quienes sus ricos impla-
cables acreedores trataban de reducir la senidumbre legal. A pesar de que-
Roma tena su cabeza Camilo, el salvador y restaurador de la Patria, el
malestar creca y la ira popular se condensaba; algunos patricios que, como
el defensor del Capitolio. se colocaban del lado del pueblo. pagaban con la
vida su audacia; pero los tribunos organizaron con ms vigor que nunca el
combate, pidiendo medidas sociales, p. c., la condonacin de una gran parte de
las deudas, la limitacin de las usurpaciones que cometan los ricos en el campo
pblico, el empleu proporcional de libres en la apicultura, y en
fin, la igualdad poltica, e. d., el rcl'ltablecimiento del consulado, con la con-
103
dicin de que uno de los ..:nsules sera. siempre un plebeyo. Despus de bre-
gar mucho, el patriciado :se resign y las leyes que llevan el nombre del tri-
buno Licinius fueron admitidas; pern antes los patricios procuraron debilitar
el Oonsul_ado, separando del cargo de las facultades judiciales que se
confiaron un prelo1 y la polica de la ciud<td confiada ediles especiales.
En el resto del 4? siglo los pkbeyos se apoderaron tambin de estas magis-
traturas y, por ltimo, lo que pareca imposible, del dereeho , ejercer el
pontificado m,ximo, de formar parte del colegio augural.
La plebe y la ciudad patricia formaban desde eutoncPs una entidad sola,
el Pueblo romano; y el pueblo era el origen de todo poder; mas los siglos de
revolucin haban llegado este resultado fundamental: la renoYacin y la
consolidacin de una aristocracia; las antiguas familias se haban extinguido
c:isi; la nueva nobleza estaba formada en su mayor parte de plebeyos que,
despus de desempear las altas magistraturas, constituan el tronco de fami-
lias senatoriales, consulares, pretorianas, tan orgullosas de sus antepasados como
las gentes primitivas. Hasta el Senado, anLiguo Consejo patricio, se renovaba.
gracias Jos magistrados que entraban en l cuando cesaban sus funciones, y
como los magistrados eran elegidos por el pueblo, ste en realidad nombraba
en segundo grado los senadores; mas la asamblea popular era la de las cen-
turias en donde los ricos tenan la mayora.; ellos en realidad gobernaban. El
secreto de la oligarqua romana, haba consistido en eouvertir la parte me-
jor de la plebe en una clase conserV<ldora.
LAS CONQUI STAS.
antes de!& E. V.)
1.-La conquista de ltAlia: latino,, e.unnlta!, griego', Pyrro. -2 -Las guerrnspfrnie.'l.s: c .....rtago, Sici-
lia. La TreU\. Hannibal.-3.-La conqui;ta cin-uomeditemnea: n Grecia y iliacedooia;eo Asia
menor; eo Africr.; en pollticadel Senado; la organizcijn de Italia; la administra-
cin de las Pro;-incias.
l. La de ltn.liri: latinos, samnitas, griegos. Pyrro.- El ejr
cito romano, cuya base era la legin ( 5 6 6 ,OGO infantes, cuatrocientos
caballeros; los infantes armados de una especie de pica arrojadiza, el pilum. y
de una espad<t corta) se haba convertido, sin ser permanente t.odava, en un
instrumento de guerra de primer orden, rigorosamente disciplinado (al grado
que un Cnsul sentenci muerte un hijo s_uyo que haba vencido sin su
10-l
permiso). ejrcito desde luego mo::,tr sus cualidades, no slo de
combate y marcha, sino de orden y pre\isin conoca, como ninguno,
el arte de iwprovisar un campamento fortificado; y saba unr Ja organizacin
superior, la audaci<b en el atf1ue y hl prntlcnci<t poco dc.;mentida; uo era, sin
embargo, sino el germen de lo <{' te deba SJL' de.;pu> dtl recorrer victorioso el
mundo rmt.iguo.- De los los samnitas eran los mdos, los
ms bravos y belicosos sin duda; tlesde la 1nesa rnontuosa y polwc del Abrnzzo
vean ccn eterna codicia las risueas lhrnuras de la Campania orlada de lu-
minoso azul por el mar Tineno. A mediados del sig:lo n atacaron t Capua y
en su auxilio fueron las leg:ioncs; vencieron los romanos tiempo. porque los
latinos los provocaban guena, exigiendo, como los plebeyos, y por la misma
razn, pues form iban un<l porciSn considerable del C'jrcito, una participacin
efecti \'a en el gobierno de la Ciudad. pero no fcil. castigar t.ama a
insolenc:ia; la habilidad del i:>enado propnrc:ion n oma la ayud'.l de los sam-
nitas: en la batalla deci::lirn que se lilJr.) t la falda del Yc,,,ubio. el cnsul
Decius se ofreci en holocausto los nmenes infornale,, para {1 Jo,,
suyos la victoria. y enrnelto en ti ''e lo ncno de Jo,, augure,- se lanz las filas
enemigas y pereci. Lo:<_romanos tornaron \'enccr: para la sumisin
dcfiuitinl de las ciudades latiuas se la!> rigorosa mente en lo poltico y en
lo civil y se protegi la faccin aristocrtica en todas clla;o:: fueron ru-
damente castigadas, otrns recibieron la plc11it11d del derecho romano (338) .
Diez aos despus comenzaron las grandes gncrras "amnita:;. por la posesin
ele la Campania. Duraron ms de treinta; Hu:; son obscuros y dolo-
rosos; !loma extrem en esta guerra de corazn. su poltica hbil
liasta la perfidia e como cuando despus de haber los samnitas obligttlo t las
legiones pasar bajo un yugo col 0,cado en el e,;trecho desfiladero de Caudium,
horcas cwuliaas, para y foriatlo { los c.n:;ules c:oncerlar la paz.
el Senado desc11noci lo tratado. ofrecitn1lo slo entregar Jo:; jefes) y su
superioridad militar. Los y los et ru:;<:os interrinieron reinte aos
despus de comenzada la lutha: en la prin1era fueron ,-encidos los
etruscos: en la segunda abandonaron los que perecieron en Ja lid;
luego hicieron los etruscos la paz con romanos y saurnitas ruedaron Eolos.
Se prepararon la guerra como las vctimas al sac:rifkio. con ritos fnebres;
luego lucharon y sucumbieron, fif!urando despus como rr1io1los, es decir. sb-
ditos de Roma (290). Aun se encendi una nueva y hubo una nuern coa-
licio en que etruscos y griegos tomaron parte; Homa triunf definitirnwente;
la Italia central cstab,, conquistada.- Pero, de las c:iudades Tarento
quedaba en pie, opulenta y dbil al ti1m1po; provoc temerariamente
..

105
Roma y llam en su auxilio un sobrino de Alejandro :\l '.1:.rno y descendiente
de Aquiles, Pyrro, que pas Italia con un ejrcito de mercenarios y un
escuadrn de elefante:::. Su primer tncuentro con los romanos, del. que sali
victorioso , le hizo meditar en lo difcil que em domar aquellos bravos, y re-
solvi ir Sicili,{ formar:;e uu imperio (L de griegos y cartaginese.<i.
Si su valor hubie.<;e unido eualitlacl o.; polticas, lo hubiera logrado tal vez;
al fin tuvo que abandonar la isl<L, torrd [talia, penetr en busca de los ro-
manos y fu derrotado en Bencvcnlo (27). Pyrro abandon su empresa y
en Grecia busc6 nueva:rnventun1s. 'l'anmto cayt en pod,r de Rom<t y la mayor
parte de la pen qued as liajo su do111inacin.
2. La.5 gueiras p111ic11s: Ctll"tago .'! Sicilio: lo 'l'rl'!J'"'-La guerra
pnico: Ha1111i{,111.- Hnma hasta momentc.,, lrnha vi\ido en paz
con Ja gran capital p111icfl (e. ti. fenicia) del }leditcrrilnen de Occidente;
pero al conwrtir:-e. por tle Italia. en potencia martima. necesitaba
una srruridad inmediata para sus costa:- .r la de Sici-
lia: otra definiti\'a para su pontnir martimo: la rcd11cci1'.n de Car-
tago la irupotemia; ni amb.1s rintles c-aban en Sicilia. ni podan compartir
el dominio de la cuenca occi.Jental del de arp! la lucha r el
duelo wul'!"tc, que llern el no111hrc d1 f!llP1-r11s p11ic11.;.-Cartaro, la anti-
gua colonia fundada el Unlf,, de 'l'1nl'i por un grupo de la aristocracia
de Tiro. su potlcr; instituciones, tan ad111ira1las de :\ ristteles,
eran una ingenio8a combinaciin pnra in1pedir el entronizamiento de un ds-
pota; un Senado en que 8tlo podan entrar los ricos, dus .rnj/(tim jefes so-
metidos al Senado; 11n cuerpo 6 tribunal de \'igilantes armados de poderes
absolutos. tal era el gobierno; dcbnjo un pueblo de artPsanos, marineros y.
labradore.5 sin dered10s: m{is ahajo los e:sclavos: dentro, el odio sordo de las
clases oprimidas; fueni. el ocliO"implac:ablc de !.is n1mid<1s. tal era la situacin;
para rnstencrla se pagaban t\irrc:it<is de merccuarius que no tenan ms patria
que su soldada y sn .?:eneral. La religin sombra y voluptuosa de los dioses
fenicio;; daba un tinte <H1uella vida }!olok, el
dios fenicio que la y la reno\aci.n. de\'Oraba en sus
entraas <le hierro enrojecido por el fue!!o. t los cartagineses en !ns
das de peligro p1blico.-J.;I comercio cartagins. heredero del fenic:io, y que
se haba adueado de las colonias de la madre patria en el ) l editerrneo
occidental, eni activBimo m{1s all{l del y audaz ms ac, en el
Atlfrntico, en donde recorri Hannon la costa africana hasta el Senegal y
quizs vihit las costas galns y b1itanas. La iudm;tria de metales, de telas,
de prpura, proporcionaba ese colllercio artculos que llevaban las carava-
106
nas hasta el Sudn, cambiar marfil y esclavos que derramaban por to-
do el Mar Interior.- Ya hemos Yisto la Repblica africana aferrarse en
luchar por apoderarse de Sicilia; alguno tle los tiranos de la isla, Agathokles,
haba llegado {t amenazar Cartago en A frica misma; al concluir los roma-
nos la conquista de Italia, la isla estaba dist,ribuda siracusanos, los
cartagineses y los inamerti11os, grupos de baudas de aventureros que la re-
corran al N. Ellos llamaron i los romanos, y con ese pretexto estall la lucha.
-Roma necesitaba quebrantar en el mar el poJcr de su rival; improvis ga-
leras, las tripul con la poblacin martima de los litornlcs italianos y encon-
tr el modo de apro1cehar, con los abordajes. la pericia de sus legionarios.
Las flotas cartagineses fueron vencidas con frecuencia y Roma llev la ruetTa
Africa; los cnsules, uno de ellos el famoso Hegulus. confiaron demasiado
en sus legiones, y los mercenarios griegos al servicio de Cartago rechazaron
la inrasin . .Entretanto que un general, Hamilkar Barka. jefe de una de las
fami lias encumbradas de Cartago, estorbaba valientemente los movimientos de
los romanos en la isla. segunn las batallas navales con xito vario, y todo
anunciaba largos aos de lucha. ]l::!] Senado cartagins hizo el balance de la
operacin; el guarismo de prdidas result mayor que el de ganancias y trat
la paz sobre la base de la cesin de Sicilia (264-241 ).
Los romanos aprovecharon la tregua (ms bien qne paz, porque la rivali-
dad quedaba en pie y ms exacerbada que nunca) completando su dominacin
sobre el mar Tirreno con la ocupacin de Crccga y Serdea, y dirigindose
por el N. hacia los galos, cuyas numerosas hordas medio desnudas, ataviadas
de collares de oro y cobre y armadas de endebles espadas de bronce avanza-
ron en ruidoso tumulto hasta el corazn de Etruria, en donde, destrudas, de-
jaron libre el paso los romanos hacia el 11 alle del Po cue ocuparon organi-
zando la provincia de la Galia (222).-Los cartagineses, . raz
de la celebracin de la paz, se vieron envueltos en una guerra terrible y sin-
gular ; los mercenarios por ellos contratados, pero mal pagados, se aglomera-
ron en el golfo de Tnez y sostuvieron una campaa y feroz contra
la Uepblica. que fu sakada por JI amilkar Barka: esta horrible lucha con
los mercenarios, llama un historiador antiguo (Polybio) la guerra inexpiable
Luego el vencedor pas Espana: trataba de compensar con creces la prdida
de Sicilia. En aquella tierra, rica en metales y eu hombres bravos, fund
Hamilkar el gran arsenal de X ueva Uartago (Cartagena) y se dedic for-
mar un ejrcito de primer orden. Quien hered con el ejrcito el genio y el
odio de su padre hacia los romanos, se llamaba Hann bal.
Tan apto para mandar como para obedecer, tan temerario para lanzarse al
j
107
pelihTo como prudente para salir birn de l, incapaz de resentir ni fatiga cor-
poral ni abatimiento de nimo en los trabajos en la adrersidad, adorado de
los soldados porque parta con ellos todas las privaciones y porque era el pri-
mero en e1 combate y el ltimo en abandonarlo, tal era el joven guerrero que
iba medirse con el pueblo romano (Tit. Liv.) Era ms an; era un creador,
es decir, un hombre genial: como guerrero, porque preparaba y determinaba
las condiciones favorables sus planes, y como poltico, porque aprovechaba
todas las circunstancias capaces de complicar en su intento todos los pue-
blos que pudieran odiar temer al enemigo comn. Slo Roma, por cons_
taneia en la lue:ha, RU serenidad en la urnla suerte y su inquebrantable fe en
s misma, poda resistir y vencer ti aquel hombre.-Hanobal no cumpla
treinta aos cuando acometi la emprei'a; consista su plan en ir, Italia, su-
blenr galos, samnitas y contra opresora, llamar los macedouios
la pennsula, reconquistar Sicilia y aduefu-se de Uoma, aplastar el guila
eu su nido,,, en se::,<YUida someter Cartago . su ambicin.-El ao de 219
empez atacando una ciudad espaola que era ya cliente lejana del pueblo
romano, Sagunto, que se defendi heroicamente; H.oma reclam al Senado
cartagins; ste vacilaba, tema tanto Roma como , Hannbal : <raqu traigo
en los pliegues de mi toga la paz la guerra es<:o()'ed deca el emisario de
....... ' o '
la Hept'1blica: escoged vos mismo,)) contest el Senado. <e Escojo la guerra,
repuso el romano.- Hannbal con un ejrcito, cuya fuerza principal consista
en los elefantes, la caballera nmida y los honderos celtberos, pas los Pi-
rineos, cruz el valle del Rdano, subi, batindose con las tribus galas, los
peldaos gigantescos de los Alpes (tal vez por el Genievre), y cuando perci-
bi las tibias llanuras italianas, sus africanos vidos ele sol bajaron saltos
las pendientes y los abismos y ciiyeron sobre el cnsul romano que dej des-
trur sus legiones orillas del y del Trebia. En Ja primavera de 217
Hannbal franque el Apenino acompaado de los contio()'entes ()'alos en
.., o '
medio de penalidades inverosmiles que diezmaron eu ejrcito y al{otaron sus
elementos. As y todo logr batir al cnsul Flaminius en un desfiladero pr-
ximo al lago Trasimeno: perecieron en el combate 30,000 romanos: la ciu-
dad temblaba. Hannbal dud P<'derla debelar an y marcho al S. de Italia
ponerse en contacto con los griegos recin sometidos por Roma, con el rey
Filipo V de Macedonia. y con Cartago que ueba mandarle refuerzos; todo,
menos su genio, le sali fallido.- -Los romanos que se iban rehaciendo me-
dida que su gran adversario se debilitaba, gracias la estratea prudente de
Fabius c1111ctator, 8intieron de nuevo el ardor de batallar, y los nuevos cnsu-
les sufrieron en Cannas (Apulia) una espantosa derrota (216). Un cnsul
108
y 70,000 hombre& perdi all lfoma. Por qu Ifaunbal no la di el golpe
de gracia en aquella oportunida<l suprema'? No pudo; ante l ms altirn, ms
moralmente fuerte que nunca se levant la Repblica; decret sacrificios
los diose8 (humanos algunos de ellos) arm toda su poblacin viril, proscri-
bi el luto y di las !rncias ni cnsul supcnil'ieate por no haber desesperado
de la p<1tri<t.-U ann bal logr ht defeccin de ciudades importantes comv
Capua; pero c:on <u rehaca sus prdidas? los rnac:cdonios, ni los carta-
gineses Ycnan; su hernwno .\ sdrnbal luchaba con los romanos en la penn-
sula cspailola. l se mulliplic:aba, pero el rnlor de los romanos creca Y la
fortuna les sonre al cubo; se <1podcran de Siracusa, que no bast defi:nder
el gc11io de Arrumedes (muerto por uno de los asaltantes mientras resolda
un geomtrico) y recobran Capua, que C<l!'lgan rudamente. Los
refuerzos haban llegado en 611 con Asdrubal: pero ste c.; derrotado y muerto
a11tes de poder unirse t su hermano que se retira ('alabri:i. terrible como
un len vencido ( 201). Cinto ail,.5 espcrJ in1lihnente; por fin se Yi obli-
gado Y<>h'et A frica. Qu h:iha pasado? Un jo,en general. heredero de
los Scipioncs. haba logrado en Ef'pa:t destrur el poder cartagins y ms
an, se haba puesto de acuerdo con los jefes nmidas contra Cartago. Bn-
tonccs. Yoh-i Huma; grncias t su inmenso prestigio. su elocttencia. su
amable y heroica figura, el Senado dcc:rct la expedicin al A frica. Seguido
de h1s bendiciones del pneblo parti Scif'iln: embarc su <jrcito en Sicilia,
y aliado con el rey 111micla alac Cartago: sSlo Hanobal poda
sahnrla. Llamado angust iosamente por la pal ria, abnndon Italia, se pre-
sent ante en Zama y quPd vencido (:20:2). Cartago fu desarmada,
se la prol1ibi hacer la guerra sin permiso de la Hep1blica romana y perdi
todas sus posesiones en el exceptuando ;dgunas en .\frica: dej
de ser una potencia poltica, f nada :uh una ciudad mercantil.
3. Ln co11ruist11 ci1c11m- medite1Tr uea,: eu GrPcir1 .1/ ,l/acedonia; en .Asia
Neuor; en Afric11; CIL E'/1' u.-La necesidad haba comertido Roma en
imasora y conquistadora; la cluminacin del Lacio era un caso de propia con-
servacin; pero ser ducft del Lacio y dejar [t los montaileses del A.bruzzo se-
orearse de la Campania y sus litorales era de aqu la guerra del
Samnium que se complic con la de la Italia central y se prolong
la de la i\lagna Grecia, lo que con\"irtiendo Homa en poder martimo la
haca rival de Cartago; mas si eu la segunda guerra pnica la ambicin ro-
mana haba crecido, al da siguiente del triunfo no conoca lmite; el mundo
era poco para el valor y la avidez del romano. Sin embargo, la conquista del
l\lediterrneo oriental no fu un capricho; Filipo de Macedonia y Antiokos el
109
Grande se entendan para dominar el Oriente y unirlo contra Roma; Hann-
bal, expulsado de Cartago, llev la corte seleukida dos grandes impulsos: su
odio y su genio.- Decidido el Senado fL i111pedir esa unificacin, tom bajo
su amparo {L Egipto amenazado, prov0c Filipo V y lo 1enci eu Tesalia
(Kiookefalas, 197); la falange haba resultado inferior L la El ven-
cedor, Flamininus, un filhclcno de lol' que sc;ttau la mothl de amar {L Gre-
cia, introducid<l por los Scipion1Js eu Roma, devolvi.; las ciucl,\des helnicas
su libertad, proclarumlulu as en los stmicos en medio del entusiasmo
delirante de la multitud , y desoc1tpl la pcn nRtda.- Pronto ,-
0
hi<run
08
ro-
manos para combatir A 111 iokos que, rcsil"ito {t l11ehar, haba inradido Gre_
cia; vencido en Termpilas, su ejn:ito fn <lesliecho en el Asia :.\Tenor
( Magnesia) por Sci,in el africano, y se una paz tan humillante
como la cue Filipo hal1a <lCeptado. Una de las consec:uencias de la <>"Uerra
f
u la persecucin y el suicidio de llann iba!, cuyo" consejos no haban sido
escuchados.-\' a hemos visto las <) sinmril."!/11s, ak hca y Ptolia. diri-
dirse la Grecia. mientr.1s las facciones tliridan las ciudades: la libertad
proclainada por Flamininus era nn don funesto. p<m111J tenda ,deshacer las
ligas. {t fomentar las clii;cor1lim;: slo as poda Homa rnnccr {L un pueblo
que. unido, habra recupcr;\do su papel en h1 hered el trono
de .)Jakcdouia y la <l\'crsin h<t<:ia Homa. con quien se prep;in Jueh;U"; des-
pus ele tres laboriosas campaas, fu vencido por Paulo l;;milio en Pydna
Y deportado Italia ( l 69) pam fignrar cu el triunfo del patricio vencedor.
Su reino fn di1ididv y los enemigos de lus 1omanos perseguidos en Gre<;ia y
r\ sia con furor; hasta aquellos de los qnc se celosos por la
indepe11dencia de la y de c11icn<'s <'I heroico Filopemcn haua sido jefe,
fueron deportados; mas tanto trajo nna reacci1)11. Lo!< partidosdemocrA-
ticos lerant.;iron la frente; un aventurero sublcr de nucro los
)' lfoma rnlvi la lucha y la vidoria; fu rcrlncida provineia,y
los akcos que se haban tornado co11tra Roma fuC'ron aniquilados; despus de
la toma de Korinto , riqusimo musco art stico, b:Irbarameute pillado por Jos
romanos, la Grecia entera. con el nombre de Acaia . fu otra prorineia como
)fakedonia, administradas ambas por un solo G11bcrnador ( 146 ).- icutras
esto pasaba, un pueblo era asesinado en Af1-il:a por la H.cpblica, Cmtago.
Acosada sin ces<U" por los nmidas :diados de Homn, reclam y al fin se Yi
obligada luchar; los romanos interrinieron y exigieron el desarme y luego
el abandono de la ciudad; los pnicos se defendieron heroicameute y Car tago
desapareci llorada por su destructor mismo, que era el hijo del vencedor de
Pydna, adoptado por los Scipiones, el segundo Africano ( 146 ).- -El perodo
110
de las conqui:stas termin en Espaa en donde las insurrecciones se sucedan
entre los lusitanos y los celtberos, pesar de la represin espantosa en que
se haban empeado los romanos; unir los lusitanos y los celtLeros fu la
idea que un pastor heroico, Vi ria to, trat de realizar; pero los romanos lograron
hacerlo asesinar y slo una ciu<lad rebelde resisti, Numancia, {t orillas del
Duero. Para tomarla hubo de acudir al destructor de Oartago; Sci-
pin, el segundo Africano, se apoder de ella y la redujo :i escombros en
1 :33.- En ese mismo ao, el rey de Prgamo muri, dejando por heredera
la Hepblica; y as, rodeado de pueblos sometidos, protegidos 6 que
era Jo mismo, el :i\Iediternneo se lmb:t convertido en un lago romano.
4. La poltico del Senado; /1/ de ltalin; lrt Admi1tisti"acin
<le las Provi11cias.-'l'odo este grandioso mol'imiento de expansin armada
lo preside desde Roma el Senado; el Senado patricio y d Senado nuevo si-
guieron idntica poltica. la que permiti una ciudad com1uistar el mundo,
creando en todas partes intereses romanos, apoyando en tudas las ciudades ita-
lianas y griegas la faccin ari:stocrtica y pacif:ndolo todo y encaminn-
dolo todo la romanizacin definitiva. En este trabajo Roma no tiene rival
en la historia.- I talia sirvi de ensayo y luego fu el tipo de la obra; tres
medios emple el Senado pam organizarla: 1? Prescindiendo del rigor del de-
recho de conquista estableci diver.;as categoras en las poblaciones y prin-
cipalmente dos clases de los de pleno rlerecho que gozaban do
absoluta autonoma, que se considerab:iu en lo poltico y Jo civil colllo una
prolongacin de Roma, y que por regla general estaban en las comarcas cer-
canas la capital; y los de deieclw latino que ten au la autouom a adminis-
trativa y la plenitud de los derechos civiles romanos, mas no los polticos.
Haba, adems, prefecturas: ciudades sometidas y sujetas, gobernadas por un
prefecto romano; y ciudades jcdemdas, no entre s, sino con Roma, que les
otorgaba_una especie de cmta de obligaciones que poda ser muy
liberal, como la de Npoles, muy rClltrietiva, como la de Tarento. Los mu-
nicipios de pleno derecho mandaban su contingente las legiones y pagaban
el mismo impuesto que los romanos; todo& los dems comprendidos bajo el
nombre de socii, pagaban impuestos especiales y mandaban contingentes de
diversa importancia. 2? Establecimiento de colonias militares de derecho ro-
mano 6 latino junto de las ciudades, dominndolas, en puntos estratgicos
desde donde pudieran vigilar una comarc<l, y pobladas por antiguos soldados;
apertura de grandes vas de comunicacin. aun hoy existentes en parte, que
ligaban con Roma todos los centros importantes; la principal iba de Roma
Capua, Benevento y Bindisi. 3? No podan las ciudades aliarse entre s, ni
] 1 l
siquiera est<tblecer relaciones del orden civil pero tod d' b
. . , as po tan o tener, como
preuuo de su la plenitud del derecho, y, por ltimo, todas deban
respetar la nuyestad rlel p11ehlo romrrno fruiult ctte el Se d
. ' ' na o se encar"-
ba .de mterpretar mejo: le eouvena.-Los mismos principios fue;on


las provincias; amquihrniiento de todo grupo nacional, couserva-
c10u. e ,s jer.arqua de derecho entre las ciudades, pro-
a la.s pn\'lleg1os en las mismas ciudades determinadas
y. <le respetar la majestad del pueblo con.
qmstador, es <leen-, de v1v1r en 1az y conerv1r el ordeu ele
, ., se encar"'a-
los gobernadores. Llam,ranse procnsules pretores, su autorid,ul er: la
eran los magistrados romanos <uc despus de cumplido su
encargo la paAAban .sin ticu1po fijo, generalmente anual, pero re-
pronncias de mayor los primeros, de menor Jos segun-
dos. Debian respetar las convenc10nes curtas las ciudades pero
en todo lo dems eran rbitros, .v su caifoter de juP,ces supremos en 'todas
materias, civiles, criminales ? administra ti vas. cuyas sentencias slo eran ape-
lables cuando se trataba de emdadanos romanos. haca <le ellos rnrdaderos mo-
narcas. Tenan su squito civil y militar, colwrs, sus agentes legados y sus
?ucstores nombrados por :l pueblo.- Las provincias deban, aderns, pagar el
impuesto se del del censo 6 tributo, directo y perso-
nal'. del diezmo 6 vect1gal, contrtbucion predial emanada de la conquista de
la. tierra; .d,e las alcabalas portazgos, y tle cuutribucioues especiales para Ja
de Roma , parn los gastos del gobernador y su squito, para el
ejercito, etc.-Este er;i el lado terrible de la dou1inacin de Roma. Indivi-
duos del orden ecuestre, que poco :1 poco se compuso exclusivamente de ne-
gociantes, tomaban en arrendamiento el impue:::to y lo recauda.han lue"o por
medio de sus agentes, lo, que extorsionabau para sacar i:s de
lo <1ue haban pagado y, como eran banqueros, cou un enorme lu-
cro los municipios; los gobernadores y sus agentes se entendan ccu ellos
y. provincias eran expoliadas. Podan quejarse los pro-
vmciauos contra los patr1c10s concusionarios r1ue los gobemaban, pero Ja acu-
sacin deba ser presentada en Roma. en donde componan los tribunales los
nobles, interesados en ahogar esta clase de uegocios.- ICn compensacin de
estos males Roma pacific el Oriente y civiliz el Occidente: los proYincianos
lo reconocan y toda su aspiracin consista en poderse llamar
romanos.
LA REVOLUCION.
(133 J. SO, lC l..< >:..Y.)
1.-Ln tro\o:iiformftrlu l80CI I: lutl11r1adrt. ltol l1rlf'1tl"60101m1,, rt-Hg-i,"111 l:tt c1,.l11rnl1h ...: ,, litt-nltura; h\
ft)OM>fia . <COllIU"' IA llt'p6bllt\; 1 u V"l',,1.,.1..11. l:t CIC'ln\'lttttl. ur
1111.nM.. -!? -Lo@ y la flJ at;n.rli&. J!l .eguaj)o Afrh .1hl) .Yt'I f't'IW("IJio arbto.
rrAtie.o. 'Y Gracco' la r..form., 110litfc' t"ra.ruo dt ll nonn3.>lon111.-:1.-t..M pNo11 , ..
les: y deUJ.agogu; .. ,t.-.10MnJ1l l llrtador -4.- 1 tr.uHddtm: "' oUra
litar; Cleru, ta oLra JJOUtf('al.; f aUlina.. 6.- e,;..., C'mul "f 11roct1n1m1; el irl1ner trluu,irat.>. fl.-
C:*1r tul>; 1:, guer"'clflt, J'1111tlad.judt"I :t1t-i;unl(1 trlnn\lrtato.-8.-
lle nu1 ... ' \< 110'
1. ,., tr11i.siir111 1ci;11 ,iwitf; i11jl11r11ci11 .lf{ ,, lr111:<11w 111 ., r /1:;,;11 9 l11s ,.,,g.
tu111l.11 { 1 lt'trmtur11; 111 fil1Y1ffo.-Ll:1111n1110- /,, Jl, 1v,fr1ci1fo al periodo 4Je
un -i::lo <ue c..ti 111lc 1l "1lc lo< 1hi1110 ti ... d..! la e 111111i-.ta 1lcl 1111111-
dr, h:Hn ']lle, C(i11111 conL'l'lll'llc:ia ti dl:1, 4(c-.1parccc la cu11-1itnci 11 rep111Jli-
ca11,1. 1k-pn de lc11t11 y loloro.:;i ngo11u.-Hu111a, al pon r el l'ie ,icturio-o
en Oriente, o;;c puueu li!!leni ...mu(l>. d. In cultnm gr1tu-
orit>11t.1I), en ilrn.1 tlifu,i :u, y 00111.1 cm 111 r111111111 urrn l'nhum infcritr. 'll
fri el ascendil'llh! ti la up rior hatn de- lo- c11111p1i-.ladure-. ya 111
dijo llor.1cio, rculturo11 1ru1i-ti1r111:1ci11 h -.11fri1 h s11l'1'-
ela1l ro111a1111 cu 1r.!11110' vitnle.. :-\11 pnilirh poi nstil'os
y 1111'n.::111tih- -.irr hi-111rh1 y -in pocin
1
1c li i Pl p.1,..1 :'t la hcl11i1..1: apcua pH'
motn>- lo. 4likll.' tr.11l11j,.rn11 '''" t1>1111lir,., 111 los 1lc lns lnti1111-,
y hCll/. !J lla111 l 11\'l'j l l 1ni ' r 111111 ,\ ltll;l )1 illl'l'\'.1: 1'11-cid1111 . 111111: Afro-
1lita, \' cmi., elt-. El culto for11111li-1n r11111:1110 p1r-i,1 , 111 z, l ,._ : Jo-, ritos
luli:uo'; peru lns trecnci11,, 1'11111l.1111c1110 1lc la ti111l.11l. 11a<l:1 l'ncrnn l'lla111l11 la
tiln1li11.1 y <lr.11111tic:1 mitolo::a 1lc f :recia y Orieutc la- 1li,.11hi1: y lo ms
fu 1111e. ro111u lo- ro11111111..- 110 lnM":Jron lo 111<' poilia hahtr ile i1l1al 4'11
lo- 111l"' helmo ... , se :iLll\ i"ro11 {1 -u tl1r111a :- (-.;ta hahia : 1111 tic-
crdito prof111ulo entre h !!TL!O' 111i11111 , lu h11111l1re... licrta ihHracin
l'l;-:tr1111 1le i.:reer t'n Ja... dhinid:iilcs, y la rcli::i<n 1111 fu m:s '111c una D)'arien
cia 1til oar-.i J:, 1111 rccnr'>O poltico, 11C1 nna fo ( Polyhio ). Disucl-
ln ... (a., b ... e<t11111bn-, -.ju freno 111ur11l. llecli11aru11 elc .11 ,h11r pri-
miti\'o. } .(>... heleno ... inm11laro11 Homa; 1n111 Ju... 1.,'<K:i11cro', lu" barl .. r". lo'
le lo- patricio- y t'llCiiaban lo- hijo ele v-w-: Jn..... \'la-.l' 1u1 20-
L.:ruarun : I!ouua clc.-.le c11tor1t.:c. ... fueron et.l11c:1.Ja... l"'r liherto:- !!riC!!n'. La in-
meo,itlal 1lcl lo0tn de tn Oriente nri1p1ed1i al t-rario y 1i 111...
partie11l:i.r1-- Hotua y ia' rutm111:1' e alc.Lnrnn de ohr.i>' de arte; el lnju
11:1
dt."'}1le-_'1ldo en i.1 habitnciou en lo;; \'t..,.1ido-,c11 ln nlimcutndn,en lu f
tns. cu lo triunfo:,;, fu inu itndo, y uatumlmeutc 1l despC'.!Q por el c11111pli-
111iento de lo:5 autcro deb..res chico ) el nm11r ni )'laceren toda tt- f'onun ,
pro io de Jo;; puelilJS 1mowis l'\'pcntinntucntc i11i<i111ki:; ('U loh r.li11u111icntos
de luj111 t.' dClStl\'okicron l111Lia cscuel.1- ell 111uc-trvs d1 '1:1ilc "" ue
lllt. de <uiuicnt.'< niiio y niiiu el1 priu,ip:il"' ele ll11111n luwiau
\'tb cai Cmlu co11 geutc iuli1111e, y en:rndo .cnii:;uieron J:i, -ocicdncle- i;('
crctnH formndn p<>r lo- adomdores de Bnrco, -e cncoutmron hcd1os 1111 d1"'
de prn\'nciu .' de 'icio, que huho 111 sidad di: 111at11r, cutre hou1Lre< y muje-
, como dii.::r. mil J1<:n<n11a 'l'odu u 1uf'mi:11h1 ll!tUtUstmeutc el 111:1tri111onio
era un llC"cwio, .J nduhcriu uu l11hito, el tlirnrcio un.1 UCCC8id , cnic:1 Ja
1
ffrrca familin romana e111s.)Jo1111 r:-cunlo.-1. romn1u uu ttuian ni b flexiLi-
lidad i11tel ctual, ui la uniHrs li<L1tJ, ni b i111aginnciu do los luk>t10. ., u ;;irH:'l-
rioridacl idn h 11 .) la 1>1Jl>riN] ni del >en... mi en tu, en la fir.
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cuhi\llron L-a j11ri1fi1 ha...,1n <iuc In iufluencin de los grit'-
E! dese 111pu..o :-tt fio110111 ll 1111cio11111. lo:; roumu cmpc:.:irou 6 imitarlos y
lue-.!o crear. i111it111loll.l.'l. J,(! rcli.!iosos '-"lllu d de In cvfrndi 1de1
..\n11le- <pre nos ha c1ucd::ido, C11r1..'t.'t't1 ti 1oc.1n 1tJCtos itali:mo:s hubo que
i111it11ro11 ti los (:pico ... y le tr:iei" :riL"'S in <'11 realidad lo In co-
mc1lin con l'lauto y 'lh, ueio, di1: urigrn ohm dt cicrtn ori;iu:ilidad.
En hi1tun'e1 ( ru llnrn:ihn l.\ l'IJlllt tnpor.inro, ttll(l/r,. dc110111i11ab:111 crui-
lllltigun) ) irimcros nUIOm>, U gril"o:;, CQlllO cJ ndtnirnble l'o-
IJ bio. CC:lllO F. l'ictor, dc <11i1 u 111111.:ho torn l'ol)bin, fueron latinos
cribieudo cu grict:o; <'ntn el rirmm. r1nicn cribir en latn
la hktorio de hnlia.-1.n filo,ufin llJ\lln-ci entre l rom.1110:> con una C'U1\i..oi-
ju1l:a la1lwica J l'l'l'idid.1 JltlT Kamcnd 111"00l':ld{om1cu
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donaron 1 toda las fiJOi!fic. 1 I toicimo. con 11 moml '",;. liccha
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doctua de refinami oto usual, " ditidi('rnn la rtt.' ihrtroda la rocic-
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m11<l1rr11.- IA1 l'(mquitn hnhfa 011111 nt11do en toda' parte el agtr 1111blicrA,
B


114
pero los ricos. contra todo derecho, lo haban monopolizado; la pequea .propie-
dad se haba fundido fuerza de usura en los latifwidia (grandes propiedades
rurales), y la clase media rural , uervio de la Repblica por apegada las
iustitucione.'i, tenda desaparecer. Los campos italianos slo sirvieron para.
el cultirn del olivo y la vid y para formar grandes pastos; los cereales venan
Homa de Egipto, de Sicilia, etc., en grandes flotas Ji'umentwias.-Ejr-
citos de es.0lavos poblaban los campos y las ciudades: escla\'OS indignamente
alimentados y Pero el 111s grave de todos estos males era el creci-
miento de la plebe urb.rna compucsla de campesinos arrninados que se volvan
pero que tenan ruc luchar con la industria de los esclavos que
produca ms barato, por lo que, para vivir. vendan su sufragio en los co-
micios, mendigaban con su la puerta del rico y no pedan ms que
fiestas. distribuciones de vveres y juegos sangrientos en los circos. Adems
de ellos. en los obscuros 6 inmundos laberintos de atuelh ciudad sin polica
casi y como Londres, puluh1ban los ;nentureros de todas partes, las
prostitutas de todos los pases, Jos esclavos en suma, la hez del c1imen
y del ,icio del mundo que tena en lloma su albaal colector. Y aquello en
el lorwn se llamaba el pueblo romano! La Hcpblica era una ficcin.
J,as ideas y los hbitos nue\'OS, corroyendo y pukerizando instituciones y
tradiciones, tenan menos accin sobre el carcter romano que hasta el fin de
la historia se manifest en algunas almas. Estas se dieron cuenta clara de la
situacin y creyeron un deber supremo buscarla remedios. Vohrer , las antiguas
costumbres era un sueo, tal fu el sueo del primer Catn; tipo del romano
(1 la antigua, duro con el quien, segn el, no deba permitrselo ms
que trabajar y dormir; implacable coD el enemigo, como una ley de las Doce
Tablas-el estribillo de sus discursos era e< y debe desaparecer Cartago-buen
soldado. excelente-orador, al que defina as: el hombre honrado perito en el
decir ( Quintiliauo) Catn, cuando fu Censor. trat de depmar el Sellado;
eran medidas secundarias paliativos (1 -1: .K V.).-Catn se haba de-
clarado adversario de los Scipiones, esa familia de grande.<> senidores de la patria
y de grandes ambiciosos que haba patrocinado la introduccin del helenismo
en Roma; Catn aborreca los han j urndo exterminamos todos
iorque somos brbaros. >> deca: los filsofos, los mdicos, que abundaban eu
la casa de los Scipiooes, eran, sobretodo, objeto de su odio; y, sin embargo.
ali fu donde naci la idea de salvar h Repblica por medio de grandes me-
didas so0iales.-Tiberio Gracco, hijo de un plebeyo noble, Sempronio Gracco,
y de una distinguidsima mujer, Cornelia, hija del primer Africano, obtuYo
el tribunado en 133 y propui-o uua ley agraria, que no era eu el fondo ms
115
que la restauracin de las leyes licinias vigentes en mejores das: limitar la
posesin del ager pnblic11s usurpado; pero pani ser equitativo con los patricios
usurpadores, convertir esa posesiu reducida en propiedad, por va de indem-
nizacin; repartir las tienas sobrantes entre los ciudadanos y los italianos po-
bres, tal era el justo proyecto de Tiberio. Los usurpadores de terrenos los que
los haban adquirido de los usurpadores le hi0ieron oposicin resuelta y ganaron
otro de los tribunos, Octavio, para que intc1pusiera su veto y la 1ogacin
no pasara; 'l'ibcrio hizo deponer al tribuno, verdadero golpe de Estado contra
la constitucin republicaua, una de cuyas bases era la inviolabilidad tribuni-
cia; la ley fu votada y nombrado un triunvirato para ejecutarla, compuesto de
Appio Claudio, suegro de Tiberio, ste y su joven hermano Caio. La aristo-
cracia suscit toda especie de obstculos y propal la especie, eternamente
usada, de que Tiberio aspiraba la monarqua; la plebe, que no gustaba dejar
la suntuosa mendicidad de Roma por el trabajo de los campos, no sigui al
tribuno que quel'a ser reelecto, y, en una asonada, un grupo de aristcratas
lo ruat.-Con todo, la ley quedaba vigente, aunrue encontrando en todas
partes oposicin; los mismos municipios italianos <ue haban usurpado parte
del dominio pblico, resistan wedidas que tendan disminur la
plebe en Roma y ;, crear una clase media ruri11. Cuando Scipin, el segundo
Africano, despus de destruir N umancia volvi t Roma, encontr los
nimos en la ms espantosa efervescencia y concibi el proyecto de realizar la
reforma por medio de la aristocracia, pretendiendo que los cnsules se encar-
garan de aplicar la ley. Antes de que pudiera realizar sus designios fu asesi-
nado (129).
Seis os despus el partido democrtico haba adquirido fuerzas suficientes
para elevar al tribunado : Caio Gracco: espritu ardiente, elocuencia apasio-
nada y soberana, miras polticas profundas, he aqu los caracteres distintivos
de esta personalidad por todo extremo interesante. Su programa tuvo dos partes:
des.'l1Tollar las medidas sociales propuest..'t!! por su hermano Tiberio; hacerlas
viables desarmando la aristocracia, implacable opositora . ellas, identi-
ficndolas con los intereses de la clase de los banqueros, e. d .. del orden ecues-
tre.--La primera parte consisti en la aplicacin de la ley semprooia (as se
llamaba oficialmente la ley agraria de Seruprooio Tiberio Gracco) aadin-
dole, para facilitarrus el desahogo de la plebe urbana, la fundacin de colonias
. '
no militares, sino civiles, y escogiendo por ende los 1 ugares en que haban pros-
perado 'las ciudades destru das por la conquista: Cartago, Corinto, Capua,
Tareoto. Tal designio era admirable, y para tener de su lado al pueblo, Caio
hizo decretar reparticiones peridicas de trigo {dos ciudadanos, por la de
11 G
precio corriente.-La reforma poltica consisti en arrebatar al Senado ef
derecho de formar con sus miembros el tribunal que deba conocer de las acu-
saciones contra los magistrados concusionarios, y en atribur este derecho al
orden ecuestre; este orden formado en los primeros tiempos de ht Repblica,
de los ciudadanos que tenan determin1tdo capital, fueran aristcratas ple-
beyos, hn b a acabado por corn ponerse ex el va rn ente de Jos que se ocupaban en
el comercio del dinero (banqueros, publicauos, exactore.'>), porque los miem-
bros del orden senatorial se les prohibi todo tr(dico de este gnero. La reforma
de Caio pona en manos <le los caballeros el gobierno de las provincias, some-
tindoles los procnsules, los propretores y sus agentes.- Aprovechndose
de que Uaio haba ido establecer su primera colo11ia en Cartago, los arist-
cratas, valindose del tribuno Druso, minaron su popularidad halagando al
pueblo con ofert.as mejores. Caio, su vuelta, no pudo obtener un tercer tri-
bunado. y fu acusaqo por haber usado de un terreno consagrado los dioses.
para su colonia ( Cartago ). Sus partidarios lo defendieron y se fortificaron en
el Aventino; el Senado nombr un dictador, y despus de una breve lucha Caio
se hizo matar por un esclavo (1 21 ) . Su nombre fu declarado maldito. Las
rPjotmas haban fracasado, ya nada poda salvar la i11stit11cirmes libres.
3. Los gobiernos pe1sonales: .11ario, sol<lwlo y demagogo; Sylti, soldrido
y dictadm.-La triunfante aristocracia se apresur ponerse {1 cubierto de
una nueva ley agraria, declarando propietarios los usurpadores del ager y,
como deca un tribuno, ostent con insolente orgullo sus sacerdocios, sus con-
sulados, sus triunfos, precio no del mrito, sino del pillaje. Por todas partes
insurrecciones de eschwos, los piratas pululaban en el Mediterrneo
y la N umidia, casi recobrnb:t su independencia, cuando Y ugurtha, nieto bas-
tardo de l\IassiniSS, haca matar ft los reyes legtimos , sobornaba los envia-
dos de la Repblica y en Roma misma compraba los tribunos. Las leb>i.ones
no comenzaron {t recobrar su prestigio, sino cuando un soldado italiano, lla-
mado :Mario, dolo de la plebe romana por su odio los p3tricios, dirigi la
campaa y acorral Yu;urtha en las montaas. en donde un rgulo berber
lo entreg: el bravo nmiJa muri de hambre en el Tulianum. prisin labrada
en la roca del Capitolio (10).-Tiempo era de que volviese Italia;
1osgenna11os, con los nombres de y trutones, haban hecho su primera
tentativa contra el imperio que seis r,iglos despus deba ser suyo. Aquellos
hombres esbeltos. blanqusimos y blondos, que se agrupaban para combatir en
falanges en cuyas primeras lneas estaban encadenados los combatientes y para
qnicnes la muerte en el combate era la sola digna del hombre libre (Momrnsen),
espaot.1rou {i los romanos, que les negaron las tierras cue pedau y se deja-
117
ron veces y destrozar por ellos. Al ,olver Italia, arrojados de
Espana por los celtiberos, los germanos encontraron Mario que los si,.ui
los desbarat y mat millares de teutones en A.ix, marchando en se"uida a;
encuentro de cimbrios ((Uiencs venci en Verceil ( 101) . Pa:aron de
'60,000. los cautivos y del doble los muertos; las mujeres arrojaban sus hijos
los pies de los caballos y se colgaban por el cuello de las lanzas enhiestas de
los carros.- Mario, cuyas funciones de cnsul se haban renovado cinco ve-
ces, cosa fu declarado el nuevo fundador de Roma. Plebeyo por su
Y mstrntos, pero aliado {t un:t de las ms nobles familias (la gens
Iuha) .i\:fario se coosag1 sus reformas militares; perfeccion el armamento
Y la toda distincin de clases ell las legiones hizo de la guerra
profes10n. _Las consecuencias fueron que el ejrcito permanente ya no fu
de la ciudad (al contrario, cm una iojuria para el soldado llamarle
pues no tena ms patria que su ensea y su general y
se. en un mstrumeuto admirable de conquistas, que deseaban, el pa-
tnc10 para tener m{'.s provincias que expoliar. el caballero ms impuestos que
cobr'.ir y el un erario ms rico de donde sacar obsequios y juegos.
Mano se aho por fin los demagogos; pero cuando stos renovaron y exao-e-
raron las reformas antao intentadas por Caio Gracco y el Senado apel: l
como aquellos fautores de disturbios, l atac y dej pe-
ahados.-Un patricio, Druso, pret.endi tomar por cu'lnta de la
anstocracta la reforma y unir al Senado y al proletariado contra el orden ecues-
tre; adems, los italianos el derecho de ciudadana romana, que
les asegura.ha la de sus contratos aun fuera de sus localidades y el
de comercio que comprenda el de legar y heredar, porque su situa-
c10n sm esos era bien t riste, cuando pagaban tanto impuesto y lle-
n:ban las leg10nes. Druso fu asesinado y la rebelin italiana estall (90).
11.n esta guerra, llamada entonr.es sr1cfol, e. d. de los socii aliados tomaron
parte Mario y un antiguo cuestor suyo, devoto de la faccin aristoc:tica lla-
mado S!la, que hizo en dicha guerra el principal papel y que logr sofocar
la rebehn, ayudado por el Senado que hbilmente concedi el derecho de ciu-
dadana los italianos fieles los que se sometan oportunamente (88).
vencedor Syla encomend el Senado el encargo, codiciadsimo por 1\1ario,
de ir combatir Mitrdates t:ll Grecia y Asia. En medio del ms arave de-

sorden un plebiscito confi el mismo mando Syla vino sobre Roma
. , . '
J, proas vista, se apoder de la ciudad, expuls l\Iario que huy
Afnca, y tom luego el camino de Oriente. Apenas haba partido Syla, los
<lemagogos se apercibieron la lucha; hubo batallas y matanzas, y Mario y
118
Cinna se apoderaron de Roma, haciendo en la ciudad y en Italia entera rei-
nar el terror y el crimen; muri en 86.-Syla, entretanto, despus de
tomar y castigar cruelmente Athcnas, y de algunas reidas batallas, haba
arrancado la Grecia ft 3litrdates , lo haba seguido al Asiit sobornando
y los ejrcitos que mandaban . Oriente los demagogos, impa-
ciente de volver . Roma haba celebrado con el rey del Ponto h paz. En 83
desembarc en las costas italianas; despus de uua campaa empeada y san-
grienta y de terribles ejecnciones que convirtieron el Samnium y la Et ruria
en un cementerio, Syla, con el nombre <le <licl11clor perpet110, qued dueo
del poder .-Un dictador no poda ejercer sino muy temporalmente su encargo;
eu realidad Syla era un monarca. Su poltica puede resumirse as: matar
cuantos podan ser temibles como y cuantos estorbaban sus ami-
gos; proscribir y confiscar, para euriquecerse l y su squito. y para pod!r re-
partir lotes de tierra entre sus soldndos; cre as 120,000 propietarios nue-
vos. pero ense sus imitadores el camino seguro del poder: prometer la
soldadesca la riqueza de los particulares.-Cerca de diez meses dur aquel r-
gimen de delacin , de terror y de muerte. )fas dentro de aquel tirano abo-
minable haba una alrua romana ; Syla pretendi hacer imposible la vuelta de
un despotismo como el suyo introdujo en la constitucin reformas que con-
centraban el poder en el Senado, inamovible por la supresin de la censura,
que disminuan la importancia financiera de los caballeros y nulificaban el tri-
bunado. Crey que la Repblica se volvindola su origen oligr-
quico; pero los elementos que componan la capital del mundo eran totalmente
distintos de los que informaban al municipio latino del siglo V. a E. V. Lo que
sobrevivi de Syla fu , no su constitucin, sino su ejemplo. )jJn 79 abdic el po-
der y sin que nadie se atreviese reprocharle nada, vivi algn tiempo 0omo
simple particular en su villn, de Campania, entregado los ms inmundos de-
srdenes; cuando muri, su fretro vino Roma en triunfo, todos sus solda-
dos le seguan, Roma en masa sali recibirlo, el Senado cant himnos f-
nebres en derredor de su pira y fu enterrado como lo reyes en el campo de
Marte ( 78).
-!. La transicin: Pompeyo, s11 ob1a milila1: Ciceron, su obra poltica;
Catilina. - Los jefes militares, el orden ecuestre y la plebe eran los enemigos
naturales de la nueva constitucin, contra la cual empez conspirm-sesin des-
canso; el Senado tuvo la fortuna de encontrar un hombre de t.alento y de bue-
na suerte que lo defendiera espada en mano, Pompeyo. - La primera insu-
rreccin acaudillada por el cnsul Lpi<lo , f u \1 encida en los alrededores de
Roma , y Pompe;o march en donde se haba vefugiado un anti-
119
guo oficial de ;\lario llamado Sertorio. S0Jd,1do de primer orden, espritu ca-
balleresco, poltico hbil que explotaba las superstic:iones de los indomables
montaeses de Celtiberia, Sertorio no pretcnrlfa segregar . Espaa del poller
de Roma, sino crearse un buen ejrcito invadir {t I talia. Todo lo organiz
con este fin, por eso no cesaba de entenderse con los galos, con los piratas
que dominaban el Mediterrneo, con Mitrdatcs que de nuevo se haba alzado
en armas en Asia menor ; por eso acogi los restos del ejrcito rebelde de
Lpido, y el suyo estaba mandado por romanos. Y, sin embargo, fu la tc-
tica de los montaeses espaoles la que le sirvi para hacer impotcntes. h s
legiones contra l enviadas; cuando lleg Pompcyo {t Espaa las cosas fueron
ms serias, tuvo que ceder ft la superioridad militar, y Sertorio, mal visto ya
de los espaoles por sus tendencias romanas, fu asesinado; poco despus
Pompeyo regresaba , Italia dejando casi pacificada Espaa ( 71 ). Italia
estaba an agitada por las ltimas coP.vulsiones de la guura servil. Un grupo
de esclavos destinados i las luchas del circo (gladiadores que muchos ricos ro-
manos sostenan para alquilarlos) se sublev en Campania, y dirigido por un
tracio, que era un hrcules por la fuerza del cuerpo y la grandeza del alma,
Spartaco, logr atraerse los campesinos y pastores de la comarca, empez
por vencer peque11os destacamentos y luego fuerzas mayores, y por ltimo ,
los ejrcitos consulares; empeados los esclavos en buscar en la punta occi-
dental de I talia comunicaciones con los piratas y conexiones con los esclavos
de Sicilia en donde haca poco haba sido sofocada una terrible rebelin hasta
all los persigui el pretor Craso y los siti intilmente. Spartaco
el muro con que Craso lo haba cercado y tom el rumbo de Calabria para
salir de I talia y recobrar su libertad; la indisciplina de su aente lo oblia
t"> o
presentar batalla; en ella fu vencido y muri heroicamente; ms de seis mil
prisioneros fueron crucificados entre Roma y Capua. Craso y Pompeyo se en-
contraron frente frente con sus cjr..:itos victoriosos; el primero , el ms rico
ciudadano, acreedor de todos los personajes polticos, derrochador de una for-
tuna que pareca inagotable, y por extremo ambicioso; el otro general afor-
tunado, lleno de vanidad y acostumbrado desde el tiempo de Syla obtener
cargos extraordinarios; ambos se entendieron contra la aristocracia que admi-
nistraba psimamente y cuyos abusos haba demostrado con avasalladora elo-
cuencia en el proceso contra el pretor Y erres, un orador mimado del orden
ecuestre. Cicern.
Los dos generales fueron nombrados cnsules y abolieron la constitucin de
Syla. restableciendo la censura y devolviendo su poder los tribunos ( 70 ).
Tres aos despus el partido popular confiaba (t Pompeyo una verdadera die-
120
tadura del contra los piratas que formaban una especie de Re-
pblica flotante en donde se rcfu.,iaban los desesperados de todos los pases,
' n
los aYentureros de todas las procedencias, los proscriptos de todos los partidos
y que asolaban las costas de Europa, A1<ia y Africa, exigiendo crecidos resca-
tes al comercio impidiendo el aprovi8ionamicnto de lloma. - Pompeyo lim-
pi el mar como por encanto y en Kilikia los antros de la piratera.
Una nueva ley le confi I.1 guerra en Oriente ( 66 ). Rey del Ponto desde los
once aos, el mejor atleta, el mejor cazador, el mejor bebedor del Asia, l\J i-
trdates Eupator, en medio de una corte opulenta llena de curiosidades arts-
ticas y de filsofos, historiadores y poetas helenos. concibi la peligrosa
ambicin de formarse un imperio que abarcase el Ponto Euxino y el Asia
menor. Homa inteniuo, lo oblig it abandonar sus conquistas y lo decidi ,
la lucha. - Aprorechndose de la gu<'rra social cue maniataba Roma, pre-
par un ejrcito y una flota formidables, subb Asia y Grecia, hizo del
Pirco su cuartel general. Syla lo \'enci en Grecia. cu Asia y lo oblig acep-
tar una paz que le arrebataba su flota y sus conquistas ( 8-t ) . Diez aos des-
pus se hallabl de nuevo en plena rebelin y aliado con Tigranes, rey de
Armenia; Lculo lo Yen ci y penetr en Armenia; pero al fin se retir y
l\J itrdates qued en pie. Pidi la paz y Pompeyo se la neg; turn que huir
al Cucaso y Crimea, y all, por su hijo misruo. el viejo sultn
antes de morir, enYeneu {t :m harem entero y (i sus hijos, y como era refrac-
tario todo veneno, se hizo degollar por un galo ( 63 ). Aquella fu la pri-
mera tentativa para separar el Oriente y Grecia del Occidente; 'f eodosio la
realiz ms de cuatro siglos despus.
Entretanto Pornpcyo reduca la antigua Siria {t proYineia romana, suprimien-
do la impotente dinasta seleukida, acab;rndo con el reiuo ashmoneo de Pa-
inundada de emires rabes y de bandas de beduinos. tomando Jeru-
t::alem, presa de las ms tenibles entre farises y saduceos, redu-
ciendo los lmites de Jos reinos de los parthos, de los armenios. hacindolos
tigilarse mutuamente y obrando en fiu como rbitro supremo del Oriente
( 62). - Roma entonces era un semillero de intrigas contra Pompeyo y de
maquinaciones contra el orden; Craso y Julio Csar entre cuan-
tos pensaban en orillar la situacin la anarr1ua para derivar de ella el des-
potismo; Craso influa con su fortuna, y Csar , cue cuando joYen era u el rey
de la moda, con su gran nombre, su inaudita prodigalidad, su inteligencia
superior, su ambici6u sin lmites y su culto por la memoria de su pariente
Mario, el patrono de la demagogia y del militarismo; los elementos inferiores
y ms corrompidos de esta flotante multitud que necesitaba de la revuelta
121
para medrar, se agrupaban eu derredor de un antiguo sicario de Syla llamado
Catilina. - Este quiso obtener el consulado; mas el Senado y el orden ecues-
tre se unieron para conjurar el peligro, y el que realiz esta unin conserva-
dora fu cnsul, Cicern. Desesperado el partido de Catilina recurri lai;
conspiraciones, segn parece; se dijo que su plan era incendiar la ciudad y
asesinar los jefes de la Repblica. Cicern, con su elocuencia habitual,
lanz tales apstrofe8 Catilina., que lo obligJ abandonar Roma; en se-
guida se apoder de sus cmplices y los hizo perecer, en cumplimiento de una
sentencia del Senado ( (jue combati Usar, porque d0ca, para el crimen de
los conjurados no era uu suplicio bastante la muerte, te fUe en el duelo y la
miseria no es una pena, sino el fin de todas las penas; pues que ms all ce-
san el afn y el goce) . Catilina muri al frente de sus bandasetruscas, y
Cicern, que no caba en s de orgullo y de gusto, fu proclamado y se pro-
clam s mismo << Padre de la Patria. n
5. Csai c11s11l ?J p1c11.sul; el primer lritnw'ul(J. - CL1audo Pompeyo
volvi de Asia y, honradamente liceni su ejrcito, el 8enado, Yiudolo des-
armado le neg. uo sin imprudencia, las tierras que peda para sus soldados
y lo arroj en bnizs de los Csar que Yolda rico y m[ts ambi-
cioso que nunca de su pretura en Espaa, cuid de reconciliarlo con el envi-
dioso Craso, y pesar de la aristocracia, Csar fue cnsul (59) . Obr como
si el Senado no existiese; hizo pasar uM ley agraria de reparticin de tie-
nas que farnreca los soldados de J>ompeyo , y al dejar Stl encargo fu
nombrado rocnsul en las Galias.-Csar saba cue para dominar la Re-
pblica eu anar<ua, necesitaba un ejrcito que no tuviera ms patria ni
ms constitucin que su general Yicto1ioso (nperalor).-Los galos, aun no
sometidos, ocupaban la regin que al N. de la provincia Narbonesa (que iba
de los Pirineos los Alpes) se extenda hacia el mar y el Rhin. La familia
cltica (rama de la indoeuropea) haba arrojado de esa comarca los iberos,
y dejndolos un lado en las crestas de los Pirineos ( euskaros se
mezcl ellos en Espaa (celtberos); por el N. se estableci en el Archi-
pilago Britnico, eu donde sus descendientes aun forman parte de la pobla-
cin escocesa. mucha de la del pas de Gales y la mayor de la irlandesa.-
Desde el pas sometido, los galos se extendan libres hasta el Sena; entre este
ro y el Rhin haba una mezcla de galos y germanos y era el grupo Belga. Ya
hemos visto los galos recorrer Europa y una parte de Asia, bra\'Os y fanfa-
rrones, decidores y hospitalarios, y adoradores de la guerra y los festines; el
contacto con los griegos de Marsella los iba lentamente educando, pero aun
no tenan ciudades y formaban confederaciones de diversos pueblos, general-
122
mente en querella y dispuestos arudir al auxilio extranjero para triunfar en
sus disensiones domsticas. Los di u idas, Racerdotes. profetas y hechiceros,
eran tambien sus consejeros y sus jueces, los animaba un patriotismo feroz y
tenan algunas creencias espiritualistas. En los tiempos de Csar dos grandes
confederaciones se disputaban la supremaca: los Eduos y los Secaues; recu-
rrieron los primeros los romanos y Jos germanos los segundos.-Csar co-
menz sus campaas, conteniendo y empujando hacia sus montaas (Sui-
za) {t uu grupo de helvecfos que se adelantaban por la Narbonesa; en se.
guida pas al Hhin y destruy un naciente imperio germnico (los Sucvos)
que Ariovisto trataba de fundar en Galia y que hubiera podido anticipar
Roma las calamidades del siglo V; por segunda Ycz los romanos entraban en
contacto con el mundo gemlitnico; Csar conjur el peligro con su espada.
-Dando ejemplo de resistir todas las penalidades y Je acometer las ms teme-
rarias empresas, Csar conquist sohre los belgas la Galia septentrional y se
lanz ms all del Rhin. con el objeto de atemorizar la aun amenazante
Germania y, ms all del estrecho, isla de Bretaa que Yisit dos Yeces.
En el quinto ao de su proconsulado (5-!) tuvo que luchar con una vasta li-
ga de los galos del N. que deshizo sangre y fuego, no sin que corriera
su ejrcito terribles peligros. En 52 un hroe arverno , Vercingetorix, logra
sublevar {i la Galia entera por el patriotismo por el terror; el centro de 1:1.
Francia actual era el foco de la rebelin ( Auvergne) y el entusiasmo fu tal
y el caudillo era tan bravo, que los romanos estuvieron {t punto de ser ven-
cidos; al fin lograron sitiar y obligar t rendirse {i V crcingctorix, que fu
algn tiempo despus decapitado.- La represin continu sangriellla y terri-
ble; cuando los galos renunciaron la lucha, comenz la romanizacin de la
provincia, y lleg ser tan completa que, aun hoy, el pueblo francs se glora
de ser latino. Esta fu la parte grandiosa de la obra de Csar: el dique de la Ga-
lia romana contuvo, durante algunos siglos, las invasionesgennnicas, y, cuando
se verificaron, las modific profundamcnte.-Roma, entretanto fo1jaba Csar
el instrumento de su reinado, se hallaba la anarqua: el Senado
era impotente, la plebe dividida en bandas armadas. mendigaba, se diverta
y se bata. Clodio, un noble que se haba hecho plebeyo y que era peligro-
demagogo, era el verdadero rey de Roma. Pompeyo trat de remediar
tamao mal; hizo \'OlYer Cicern que Clodio tena en el destierro, y que re-
corri en triunfo Italia y en triunfo penetr Roma. y Cicern intent, su
vez, reconciliar Pompeyo con el Senado; pero el partido de los intransigen-
tes, t cuya cabeza se hallaba Catn (hombre de firme conciencia, austero co-
mo la filosofa estoica que profesaba, cnamorndo como su antecesor de lo pasado
123
y pretendiendo impolticamente resucitarlo) impidi la alianza que Cicern
soaba, y Pompeyo, Craso y Csar renovaron en 56 el triunvirato, asignndose
Craso el Oriente, Pompeyo Espaa, y Csar la prolongacin de su consulado
hasta 50. Craso emprendi la lucha contra los parthos que bajo la dinasta de
los arskidas haban extendido su imperio en y Ka Idea; la caba-
llera prtica pudo ms que las legiones, y Crnso pereci.-Pompeyo, celoso de
Csal' y rotos los vnculos domsticos que lo unan , Csar con la muerte de su
esposa Julia, se fu acercando al Senado, y el partido de Catn se decidi fa-
cilitar la unin. Pompeyo fu <leclarado cnsul nico y el Senado trat de des-
armar Csar; ste pidi que lo mismo se hiciese con Pompeyo, pero la respues-
ta del Senado fu que abandonase su provincia y licenciase su ejrcito. Csar
pas entonces el riachuelo del Rubicn, lmite de su provincia, en 49.
6. Csar solo; la guerro civil; la /111ulflcin del Tinperio. - Csar era un
rebelde; estaba fuera de la ley. El Senado pudo ser impoltico, pero fu ri-
gorosamente constitucional, y por eso, cuando Pompeyo abandon Roma,
todos los poderes constitudos lo siguieron al Epiro. Csar ocup la capital y
march Espaa en donde estaban las mejores legiones de Pompeyo despus
de haberse visto en gravsimo aprieto, por una serie de maniobras admirables
hizo capitular los pompeyanos en l.rida y en Cdiz, y Espaa fu suya;
volvi Italia, se hizo nombrar cnsul, cruz el cue con tanta im-
prudencia haba dejado libre la _inmensa flota pompeyana. Los dos ejrcitos,
el de Pompeyo en cuyo campamento multitud de senadores, generales y per-
sonas distinguidas daban su opinin y debilitaban el mando, y el de Csar,
formado de romanos, celtas y germanos que obedecan {t su jefe como un
solo hombre, se pusieron , por fin, en contacto. Despus de una campaa en
Epiro, el encuentro decisivo se verific en Farsalia (Tesalia). Quince mil
pompeyanos muertos, veinte mil prisioneros y Pompeyo en fuga., tal fu el
resultado de la batalla. Pompcyo, en busca de auxiliares, cruz el Egeo y par
en Egipto en donde el faran reinante lo hizo perecer; Csar, en seguimiento
de Pompeyo y casi solo, lleg Egipto, llor sobre los restos de su enemigo
y trat de dirimir la querella que diYida el reino entre la seductora Cleopa-
tra y su hermano. Encerrado por la poblacin amotinada en Alejandra, es-
tuvo pique de sucumbir; pero, auxiliado por un reyezuelo de A.sia, triunf
de sus enemigos, march al Asia menor, destruy los elementos que haba ah
reunido el hijo de l\litrdates y regres Roma ( 47 ).
Todava la guerra civil no haba. terminado; todos los restos del ejrcito
de Pompeyo se haban refugiado y organizado en Africa; Csar los venci,
v su inflexible enemio-o Catn alma de la resistencia, se suicid en Utica,
J '
124
dejando a&i un heroico y fiero de amor la libertad Y protesta
eterna oontra el rgimen que ib<L venir. Incansables los republicanos, aun
lograron, con los hijos <le Pompeyo, sublevar J<Jsp<l:a; all, fu Csar Y con
la cruentsima batalla de cerr la guerra civil. - Dictador temporal
primero, despus de Mund<L fu declarado dictador vitalicio, cnsul, ceusor
perpetuo con el nombre de prefecto de las costwnres inviolable como los
tribunos. Arbitro de la guerra y de h paz, dueo de repartir las magistra-
turas en Roma y el gobierno en las provincias, tuvo la plenitud de la autori-
dad pblica, e. d .. el im:_Jr;rim, por eso fu llamado nperato1, nombre
atribudo ante:; los generales victoriosos. La silla de oro en el Senado, la
corona de laurel en lacabe1,a calva, y los y las estatuas fueron las sea-
les exteriores de la soberana del antiguo demagogo. - Csar fu clemente
con sus enemigos y trat de gobernar con los republicanos quienes colm
de favores; pero su poltica no fu por eso menos absorbente; renov y aument
el Senado no,ecientas personas hizo Je l un simple consejo administra-
tirn; no quit los comicios la facu lta<l de legislar ni la de elegir. pero la
parti con ellos. Quiso realizar la obra iniciada por los Graccos. rehaciendo
la clase media rural, fundando colonias como Kartago y Korioto y uismiou-
yendo la plebe urbana, , la que regahtb<L en las esplndidas fiestas de sus
triunfos, pero cuyas tendencias socialistas reprimi severamente. Se empe
tambin en disminuir la plaga de la esclavitud prescribiendo el empleo par-
cial de hombres libre:> en Jos campos italianos, y trat de fort.ificar los lazos
domsticos favoreciendo los matrimonios; reglament las libertades munici-
pales de las ciudades de la pennsula respetando su autonoma, por la l.e:r,
iulia nwnicipal/.$; orden , un cosmgrafo alejandrino la. conversin del ca-
lendario lunar latino en un calendario solar (correccin iuliana) y mejor el
gobierno y el lobro de los impuestos en las provincias. - Preparaba una ex-
pedicin contra los parthos, y se dijo que con motivo pretenda resucitar
la realeza como si de hecho' no existiera ya! Varios aristcratas que parecan
animados por el alma implacable de Catn, suegro de Marco Bruto, se con-
juraron con ste, y en pleno Senado asesinaron al dictador el 15 de 3Iar:i:o de
44, antes de la Era Vulgar. - Csar fu un rehelde la patria y la cons-
titucin, y fu un tirano, porque su voluntad era su ley; pero fu una fortuna
para la civilizacin, que ya que la Repiblica se converta fatalmente en Im-
perio, el trnsito se encarnase en un hombre de genio y de corazn, como fu
la vctima de los Idus de Marzo.
7. De Filippos Actimn. - Los asesinos, los parricidas, como se les llam
en seguida, no supieron qu hacer despus del crimen; Marco Antonio, rudo
125
y popular soldado y favorito de Csar, logr hacerle suntuosos funerales en
que exhibi el cadver cubierto de heridas, ley su testamento lleno de gene-
rosidad con sus asesinos, alguno de los cuales trataba corno Ct un hijo ( ,,
Bruto ),y de larguezas para el pueblo; ste, conmovido y delirante, oblig i't huir
los matadores. Poco despus lleg Roma un joven tmido y receloso lb-
mado Octavio, sobrino hijo adoptivo de Csar; t\ ntonio y l no pudieron
avenirse; Octavio contaba con elementos militares y con el apoyo de Cicern
que gobernaba el Senado y que deseaba Jestrni1 A11tonio, quien odiaba
y contra quien haba pronunciado tenibles a que llam filpicas, cu
recuerdo de las famosas arengas de Dernosthcncs. dario hizo primero la
guerra Antonio por cuenta del ::.-'enado; pero como en cuanto el terrible ofi-
cial de Cesar fu vencido el Senado al vencedor , ste se hizo nom-
brar cnsul por la fuerza; los ri mies se reconciliaron luego; formaron con
otro ( J,pido, cesarista) un segundo lrimwimto, hicieron asesinar Cicern,
cla>ando su cabeza en la tribuna del Forum, como para senir de epitafio la
libertad, y sumieron Roma en el terror un ao, con el r.retexto de ,-engar .
Csar ( 43).
Los dos ms conspicuos asesinos de Csar, Bruto y Casio, haban logrado
allegar un ejrcito en i\facedonia, pero vencidos por Antonio en los campos de
Filippos, se suicidaron (42) y los vencedores se dividieron el inundo. Octa-
vio, su sabio consejero Mecenas y su excelente general Agrippa, organizaron
el Occidente y pacificaron el mar, logrando, no sin mproho trabajo, vencer
Sexto el hijo de Pompey<1, que er<1. m1 verdadero rey del Mediterrneo.-
Antonio, subyugado por Kleopatrn, la rcin:t de que haba sido favo-
rita de Julio Csar, llevaba en h perpetua orga de los suntuosos alczares
alejandrinos lo que l lla.maba lfl vida inimltnle; en vano Octa l'O, para arran-
carlo de los brazos de la hechicern coronada, lo cas con su noble y bella her-
mana Octavia; en vano se vi obligado alejarse de ella para hacer una cam-
paa contra los parthos; Kleopatra lo atraa como el abismo y logr avasallarlo
por tal extremo, que quiso rehacer el imperio de Alejandro para ponerlo los
pies de su manceba, quien sejar;taba de servir como un escla\'O. Senado,
instigado por declar la guerm la reina, y en la batalla naval de
Aclium (2 de Septiembre de 31) obtuvo un triunfo completo sobre Ant-0nio
que, por seguir su amada, abandon sus soldados y huy Ct Egipto. All
lo sigui Octavio; desesperado y humillado Antonio se di la muerte, y poco
de.5pus, Kleopatra, por no ir , Roma {L figurar en el triunfo del vencedor.
fu declarado provincia romana (30). El mundo tena un solo seor.
Brn1,IOGR.AFIA.-A 'l'ito Livio, Dionisio de Ualikarnaso, Plutarco, en sus
126
rtdas desde la de Publicola hasta la de Csar, adanse Polybio (trad. cast.)
.Appiano (trad. franc.) Cicern: de la Repblica esp.) (d.)
Csar (d.) Suetonio (d.) Y entre los modernos: H1st: Rep. roro.
Los Romanos (col. Oncken tr. esp.) Cartago (col. lust. las naciones,
esp.) Boissie'I': Ciceron et ses amis, ms de todos los citados en la Biblio-
grafa anterior.
127
EL IMPERIO.
(30 ANTES DF. A l!:. v. 476 DESPuts U& LA E. v. )
Subdivisiones: El Imperio El Imperio cristiano.
IMPERIO PAGANO.
(30 ANTES DE A F.. v. 3. 33 DE LA E. V.)
I.
LOS JULIOS Y LOS FLA VIOS.
(30 a E. V.-96.J
l.- Las instituciones nuevas.-2.-El reinado de Augusto.-3.-El Siglo de Augusto.- 4.-Tibe
rio, Calgula, Claudio, Nern.-5.-Los Csares efmeros.-6.-Los Flavios: VespMiano Tito
Domiciano. '
1
l. Lct,S nuevus dueo del mundo, no resucit la
realeza; la 1espublica que quera decir el Estado, sobrevivi al naufragio de
la antigua constitucin, mas se encarn en un hombre por delegacin sobe-
rana de los poderes constituyentes, el Senado JJ PueUo Ro1nanos; ellos con-
firieron Octavio legalmente los poderes que Csar haba ejercido de facto.
Primero el i?nperiwn mando supremo del ejrcito; este imperium iba aa-
dida la potestad proconsular que era el gobierno absoluto de las provincias,
como delegan te en las imperiales, como inspector supremo en las senatoriales.
Segundo, la potestad tribwticia, perpetua ilimitada, que converta al prn-
cipe, ste era uuo de los ttulos oficiales de Octavio, ep persona sacrosanta
imiolable y en reos de {L cuantos le ofendan; esa potestad le
confera la presidencia del Senado y la iniciativa de las leycs.-Tales eran las
bases esenciales del poder imperial; con esas dos supremas magistraturas l'I!
publicanas se haban conferido al emperador otras como la prefectuia de las
costwmb1es (antigua censura) que asignaba t todos su puesto en la ciudad y
el sumo pontificado que lo haca jefe del culto.
126
rtdas desde la de Publicola hasta la de Csar, adanse Polybio (trad. cast.)
.Appiano (trad. franc.) Cicern: de la Repblica esp.) (d.)
Csar (d.) Suetonio (d.) Y entre los modernos: H1st: Rep. roro.
Los Romanos (col. Oncken tr. esp.) Cartago (col. lust. las naciones,
esp.) Boissie'I': Ciceron et ses amis, ms de todos los citados en la Biblio-
grafa anterior.
127
EL IMPERIO.
(30 ANTES DF. A l!:. v. 476 DESPuts U& LA E. v. )
Subdivisiones: El Imperio El Imperio cristiano.
IMPERIO PAGANO.
(30 ANTES DE A F.. v. 3. 33 DE LA E. V.)
I.
LOS JULIOS Y LOS FLA VIOS.
(30 a E. V.-96.J
l.- Las instituciones nuevas.-2.-El reinado de Augusto.-3.-El Siglo de Augusto.- 4.-Tibe
rio, Calgula, Claudio, Nern.-5.-Los Csares efmeros.-6.-Los Flavios: VespMiano Tito
Domiciano. '
1
l. Lct,S nuevus dueo del mundo, no resucit la
realeza; la 1espublica que quera decir el Estado, sobrevivi al naufragio de
la antigua constitucin, mas se encarn en un hombre por delegacin sobe-
rana de los poderes constituyentes, el Senado JJ PueUo Ro1nanos; ellos con-
firieron Octavio legalmente los poderes que Csar haba ejercido de facto.
Primero el i?nperiwn mando supremo del ejrcito; este imperium iba aa-
dida la potestad proconsular que era el gobierno absoluto de las provincias,
como delegan te en las imperiales, como inspector supremo en las senatoriales.
Segundo, la potestad tribwticia, perpetua ilimitada, que converta al prn-
cipe, ste era uuo de los ttulos oficiales de Octavio, ep persona sacrosanta
imiolable y en reos de {L cuantos le ofendan; esa potestad le
confera la presidencia del Senado y la iniciativa de las leycs.-Tales eran las
bases esenciales del poder imperial; con esas dos supremas magistraturas l'I!
publicanas se haban conferido al emperador otras como la prefectuia de las
costwmb1es (antigua censura) que asignaba t todos su puesto en la ciudad y
el sumo pontificado que lo haca jefe del culto.
128
Todo, pues, halagaba el instinto conservador del pueblo las
traturas subsistan y Octa,io hizo la comedia de aparecer como obligado :t acep-
tarlo todo y por aadidura los ttulos de Augusto, que haca de l una per-
sona sobrehumana. y de Padre de h !';\tria. Pronto A u gusto tuvo altares y
templos, corno que era el genio d1'l 11nperio.- EI emperador
medio de un consejo ( concili111n compuesto de sus amigos, pan en-
tes y algunos Senadores, y asesorado por j ( las .de-
cisiones del concillum ltl\ieron fuerz:t segundo personaje del uu-
perio era el prefecto del nelorio, jefe de la gnal'llia imperial com1mesta de
cohortes pretorianas, con jurisdicci6n en toda Italia, y jefe al mismo tiempo del
orden ecuestre. Haba, adcmF, otros empleados de importancia. y entre ellos,
los en su sin poder conservados como relir1uia histrica; solan los
prncipes hacerse nombrar cnsules .. \.ugusto, por un acto gracioso de su vo-
luntnd, cedi al Senado el gobierno de las pro,incias que no necesitaban guar-
nicin , pero conserrando sobre todas su poder y vigilancia; por lo que pudiera
inducir en error el nombre de ilywcpda (usado por los prof. alem.) para carac-
terizar el primer perodo imperial. es decir, gobierno de dos, el prncipe y el
Senado.-En realidad Jo compartido era la administracin, no el gobierno su-
premo.-Las provinciassenalo1lalesestaban gobernadas por procnsules sortea-
dos entre Jos Senadores, y ayudados por sus cuestores legados. Las impe-
1ict'les estaban gobernadas por los [Pgflos dP Augusto que duraba u ms tiempo
que Jos senatoriales y reciban un honorario fijo; de aqu result lentamente
la suspensin de la expoliaci6n de las provincias. Tanto Italia. que era una es-
pecie ele provincia privilegiada, como las dems, conservaron sus municipios
ms menos autonmicos, y cuando se estableci solemnemente la religin po-
ltica que se llam c1dto del emperwlor, los municipios pro,inciales enviaron
sus dele&ados ,, una especie de cons('jo anflictinico rp1c se reuna para cuidar
e
del culto nuevo , y estos consejos provinciales tenan derecho de elevar sus re-
presentaciones al emperador y de incriminar c encomiar los gobernadores;
era pues un embrin de cuerpo poltico. A esto agrguese la org::rnizacin de-
finitiva del ejrcito permanente y la de la hacienda pblica; sta qued dis-
tribu da entre el erario del Senado (Raturoi) . el tesoro militar y el fisco 6 te-
soro prirndo del Csar , alimentados por impuestos que fueron re-
partidos, teniendo en cuenta los resultados del cadrrMto 6 registro de la pro-
piedad raz y del recu<'nto de habitantes practicado en todo el impe-
rio: esto hace comprender la importancia del cambio que Augusto realiz6.-
1'oda esta suma de autoridad se renovaba en caJa reinado, en conjunto, por
medio de un Senado-consulto aclamado por el pueblo, que se llamaba lPX de
129
t"niperio ( Vespasiani, por ejemplo). La reduccin fragmentaria que queda de
esta especie de constitucin imperial, encontrada en una tabla de bronce en
Roma en el siglo XIV, has ido impropiamente llamada '!ex regia de irnpeiio.
2. El 1einado de Augusto.-Augusto consolid y extendi las fronteras
imperiales hizo pasar la unificaci6n del imperio de la teora , la prctica.
Para lo primero sostuvo varias guenas: en Espaa contra los montaeses del
Cantbrico, que cost Agrippa trabajo someter; contra las tribus germni-
cas; en esta guerra se distinguieron los dos hijos de J.Jivia, la tercera esposa
de Augusto, Tiberio y Druso. ltimo pas de la frontera del Rhin al
Elba, y cuando muri, su hermano renov la. expedicin ; pero Varus, el ofi-
cial encargado de romanizar la Germania (obra que por desgracia inmensa
para la civilizacin no pudo llevarse cabo) provoc con sus desmanes una
terrible insurreccin acaudillada por el heroico Hermann ( Arminius), en la
que Varus pereci con las legiones (9 antes de la E. V.) Agrippa y Tiberio
se encargaron de someter {i los panonios y los dlmatas, y despus de siete
aos lo logr el ltimo, acompaado de l\U sobrino Germnico, el bravo y po-
pular hijo de Druso.-Varias expediciones en Asia (en Arabia feliz y en Ar-
menia) y en Africa, en donde l'etronio se apoder de la capital de los etio-
pes, Napata, se verificaron tambin por entonces.
La unificacin del imperio no slo adelant con la mejora del rgimen ad-
ministrativo, sino con la fundacin de colonias en laB provincias, como His-
palis (Sevilla), Pax Augusta. (Badajoz) y Emerita (Mrida), en Espaa; Au-
gusta Vindelicorum ( Augsburg), en Baviera., etc., con el establecimiento de
una red aamirablemente combinada de vas de comunicacin, y con los nume-
rosos viajes del emperador las provincias.- Roma, como era natural, apro-
vech, en primer trmino, de la prosperidad y la paz genera-!, por la multi-
plicacin de edificios riqusimos en honor de los dioses destinados diversiones
populares de pblica utilidad.-Para desarrollar su programa poltico, militar
y financiero, Augusto cont con colaboradores de primer orden como Agrippa,
hombre de obscuro nacimiento y de grandes cualidades, que fu el que orga-
niz los ejrcitos y flotas imperiales, el verdadero vencedor de Actium, el or-
ganizador de la administracin del imperio y {t quien Augusto cas con su hija
Iulia, de impura memoria; y el consumado diplomtico que sola
gobernar el imperio en ausencia de su patrn, y que atrajo, en derredor de las
nuevas instituciones, los poetas y pensadores de su tiempo. - Por el ao d-
cimocuarto, despus de la E . V., muri Augusto; su familia directa haba
casi desaparecido, y se vi obligado adoptar, designndolo as para el im-
perio, 'Tiberio, hijo de su esposa Livia, con la condicin de que, su vez,
130
adoptase Germnico, nieto de su hermana Octavia y de Marco Antonio, Y
casado con la nieta de Augusto, la primera. Agripina. De este modo la sangre
del hercleo amante de Cleopatra iba ser representada. en el trono por Ca.-
lgula., Claudio y Nero.-Augusto muerto recibi el nombre de su
culto, unido al de Roma, tuvo sus templos y sacerdotes. La apoteosJS
rial ( crelwn deC'retwn) era uD<\ tradicin monrquica, y no era en realidad
una divinizacin, sino la colocacin del genio imperial entre los nmenes pro-
tect-0res de la ciudad, y el reconocimi ento de un car cter oficial los colegios
depositarios de su culto eminentemente poltico. Augusto hizo grabar Y dis-
tribur su autobiografa of;ial en algunas ciudades del imperio; una de es-
tas inscripciones habido encontrada en Asia l\Ieoor, en la antigua Aokyra; es
un dato precioso para. conocer la organizacin del principado.
3. El siglo de Augusto.-Imperio romano y paz romana. fueron, desde el
nacimiento de nuestra Era, sinnimos; el trabajo, el comercio, el bienestar
derramados por el mundo bajo los auspicios imperiales, trajeron sobre el im-
perio la bendicin del mundo. J.,a vigorosa centralizacin creciente ejercida.
por la c.apital, haca de cada municipio una reduccin de Roma, con sus cla-
ses, sus cultos, sus autoridades calcados sobre los de la ciudad imperial; nunca.
fu ms cierto que la profesin del romano era tegfr los pueblos { Tii regere
irnperio populos romane). Y cul era el estado de la sociedad romana? El
lujo, hijo de la prosperidad material, haba crecido; liberto haba, como Pa-
llas, el protector de la madre de N e1o, que tuviese un capital de doce mi-
llo ne.<> de pesos. Nada es esto al lado de las fortunas de nuestros das; pero lo
era escandalosamente entonces para un particular. Los palacios, la ostenta-
cin, el placer, tomaron inusitada. importancia. en la vida de las altas clases,
que en realidad eran gobernadas por los libertos imperiales; la clase senato-
rial, que ya pertenecan muchos provinciales y no pocos libertos, era la
principal, como sierupre, en Roma. Dentro y fuera de Roma, superaba ve-
ces en importancia la primera la clase de los caballeros, riqusima como an-
tao, y de la que salan los principales empleados administrativos, como los
prefectos del Pretorio, de Egipto, etc. Luego las personas que vivan de una
profesin, como empleados subalternos, profesores, artistas y artesanos; clien-
tes, por regla general de los ricos, quienes rendan honores diarios y de
quienes reciban una pensin alimenticia, la sportula. Debajo estaba la mul-
titud inmensa, cosmopolita, perezosa, que era la clientela del Estado, y que
se designa generalmente con el nombre de panem et circenses; ella se con-
sagraban los regalos esplndidos de los triunfos que duraban das enteros;
Jos juegos, sobre todo en los circos, que costaban sumas insensatas. Circo
131
hubo que poda contener 385,000 espectadores; all el pueblo se divida en
facciones que tomaban los nombres de verdes, azules, blancas rojas del co-
lor de las libreas de los cocheros del circo. Los juegos de los gladiadores que
luchaban entre s con las fieras, fueron la diversin oficial del imperio; en
alguna de estas fiestas, como en la inauguracin del Coliseo, se mataron 9,00(}
fieras, Y cuando la arena de los anfiteatros se converta en inmenso estanquer
se libraban en ellos verdaderos combates navales (naumaquias) .-Abajo de
todo esto yacan los esclavos, tratados como animales y sirviendo
para todo, es decir, quitando toda la fuerza. viril aquella socied,td que ya
no tena la guerra para mantenerse sana y vicrorosa . Y a veremos. sin embar"'O
o . C' '
cmo hay exageracin en lo que se dice de la incurable inmoralidad social de
Los emperadores procuraron moderar el lujo, favorecer los
matnmomos, hacer penoso el estado del celibato, y ensalzar la. religin. Era
en vano; la transformacin 110 deba venir de la$ l.eyes, sw de ws senli
men tos.
Pero el imperio, pesar de todo, segua su gran misin civilizadora de sem-
brar la semilla helnica por donde quiera. La unificacin del idioma y la de
las costumbres era la preparacin; el vehculo de Ja propagacin fu la lite-
ratum.-La hemos visto aparecer en los dos ltimos siglos de la Repblica
contacto de los griegos, copiarlos en hi poes(a y en la historia y slo ma-
rnfestarse un tanto original en el drama, en Ja vivaz y grosera comedia de
.Plauto y en la atildada y correcta del africano Tcreocio; esto fu pasajero y
pronto el drama se perdi en las farsas vernculas, como el mimo y el atelano,
en las grandes piezas decorativas; los cfrcenses impidieron el vuelo de h lite-
ratura dramtica; la tragedia viva del circo era t0do para el romano. Juris-
consultos y oradores, entre los que descuella Caio Gracco, el de la apasiooad;t
Y_ abundaron, pero un grao poeta no Jo hubo hasta prio-
c1p1os del ltimo siglo y ste, liucrecio, no fu ms que un sublime propacta-
dor de la filosofa epicureista. Su poema, exposicin de un sistema de fsi:i,
fisiologa y moral, pesar de sus arideces, encierra trozos de una elevacin
austera, singular y avasalladora. Lucrecio combata el temor la muerte que
era nada, puesto que era una transformacin que dejaba su perpetuo reposo
la personalidad, es decir, el fin del dolor con la disolucin de la conciencia.
esta doctrina, en aquella sociedad que se desmoronaba, hizo singular
sin sobre ciertas almas selectas. Catuw, su contemporneo, fu el poeta del
amor y del odio; amor por Lesbia (seudnimo quizs de Clodia, hermana de
Clodius el terrible demagogo, enemigo de Cicern) , odio por J. Csar y los
suyos; talento rico y flexible, empez imitando los alejandrinos y acab por
132
decir en una JeuO"ua infinitamente expresi,a, sus sentimientos de amor sensual
sus rencores Pero la figura que domina todo el ltimo perodo
republicano, no es la de un poeta, sino la de un orador, Cicern, que. haba
recibido todos Jos dones d Ja inteligencia. Sn talento era como una hra; en
que cada cuerda rcspond a al menor soplo con .un sonido rico y rotundo; estas
cualidades hicieron de l el hombre ms propio para ser, entre los romanos,
el introductor y el intrprete por excelencia de la belleza de estilo, tan car.a
Jos helenos. Su
6
obras como retrico, sus de la filosof1a helmca,
sobre todo de la escuela neoplatnica, suF tratados morales, son imitaciones
ms menos cercanas de los griegos; su correspondencia es inagotable mina
para Ja historia de su tiempo; mas lo que ha dejado de per-
sonal y admirable son sus oraciones; por ellas Cicern sube casi al mvel de
Demsthenes, porque aunque no llegue . la eleYacin moral, ni la fuerza
del gran heleno, le supera quizs en variedad y en brillantez ). En
esta poca de Cicern, los dos nombres ms ilustres de la prosa son:
Julio Csar, el dominador de aquella repblica que no saba ya dommarse
s misma, orador preciso y de gusto exquisito y escritor incomparable por
su elegancia, su arte y el carcter objetivo de las militares (Comen-
tarios) de que l mismo era el protagonista, y Salustio Crispo que
obras escribi una historia de la conjuracin de Catilina, de subido mrito
literario; otra de la guerra de Yugurtha, para la que le sirvieron las
de Syla, y que es uua verdadera obra histrica en el sentido de 'rhucyd1dcs ..
_ PLJcO sa dedicaron los romanos la literatura en las horas de agona de la
Hepblica que sucumbi en Filippos; mas lleg la calma y con ella aparecie-
ron :.stros de primera magnitud en el cielo del arte, formando como una cons-
telacin en derredor del trono de Augusto; estos astros, sin embargo, reciban
su luz de la Grecia, que era el Sol. Virgilio, el dulcsimo poeta del nima
candida que dijo .Horacio, imitador feliz de la poesa alejandrina en sus Bu-
clicas, creador del ms perfecto de los poemas didcticos en las Gergicas
y de la sola gran epopeya romana en su Kneida; Horacio, en quien se aliaron
en inverosmil consorcio el sentimiento, la razn y el arte; Tibulo, admirable
por la sencillez de su lengua como por el arte consumado de su versificacin
en suR dulces y apasionados cantos Delia; Propercio, poata elegiaco como
'fibulo, mas nervioso, obscuro Yeces y devoto fiel de los poetas alejandrinos,
y Ovidio, el desterrado tan infortunado como adulador, lleno de gracia y de
Ji.rereza en todas sui> obras y de ternura en sus cantos del destierro (Tristes)
o
son los grandes poetas de la poca. Entre los prosistas, Tito Livio nos ha de-
jado la ms completa de las historias de Roma; adorador melncolico de las
virtudes republicanas, hizo de sus obras (que en parte nos han quedado) un;t
tribuna en que mostr su soberano talento de orador, cuando la elocucm:ia
poltica haba muerto para siempre; le sigue en categora el onrniocicnte Va-
rrn. Los retricos, los maestros, iniciaban las clases ilustradas de Occidente
en una constante admirable transcripcin de las ideas griegas; de esa manera
el alma helnica animaba al mundo latino.
4. Tibeio'. Galgula, .Ne111 .---Tacittuno, sombro y duro de
corazn, pudo el inmediato sucesor de Augusto ser un gran emperador como
habla sido un excelente general; administr severa y cuerdamente los dineros
pblicos, mantuvo en las provincias la paz y el bienestar, largo tiempo
los gobernaflores en sus puestos, pero vigilndolos sin cesar, como vigilaba
personalmente la administracin de la justicia. Su hijo Dm<>o se mostraba lbil
soldado en las fronteras, y Germnico, el designado para emperador, haca bri-
llantes campaa8 en Germania, vengando el desastre de V arus; este jo,eu y
popular prncipe muri poco despus en Oriente, y la \'OZ pblica achac
su muerte Tiberio, lo que amarg terriblemente al elllperador, que dej {b su
favorito Seiano, con el pretexto de vengarlo, hacer perecer (L la familia de
Germnico y adquirir un poder inmenso y ambicionar el trono, para lo que
haba agrupado las puertas de Roma las cohortes pretorianas en un c:aru-
pamento especial. Cuando Tiberio supo que hasta su hijo Drnso haba si<lo
vctima de Seiano, hizo matar ste, y retirndose (t la Iola <le Caprea en el
Golfo de N poles, llev una vida de espantosa depravacin, sin suspender su
empresa favorita de segar los ltimos restos del patriciado repitb'icauo. }luri
en 37 probablemente asesinado.--EI gran error de Csar, luego reparado por
Augusto, haba sido querer fundar de golpe la realeza; la gran falta <le :\u-
gusto fu no definir las condiciones de la sucesin imperial; y, como [L
de la dgarqna, el imperio haca su evolucin en el sentido del absolutismo,
result esa serie odiosa de emperadores ineptos para el bien y . quienes hu-
biera bastado el poder absoluto para convertir eu insensat.os. Calgula, -el hijo
menor de Germnico. salvado por su edad de la garra de Seiano, era un jo-
ven epilptico, en quien el terror y luego el poder produjeron una vesani<t
incurable. Hacer cnsul su caballo, lanzar un puente sobre el m1n. celebrar
triunfos de guerras que no haban existido, reemplazar con su efigie la del
Jpiter del Capitolio, son, aderus de atroces crmenes, la obra del empe-
rador que muri asesinado por un oficial republicano en 41 .- )Jicntras l'l
Senado pretenda, no restaurar la oligarqua, sino elegir un nuevo empera-
dor, los pretorianos lo encontraron escondido detrs de un tapiz del palacio;
era un hermano de Germnico, y el bufn de la famili:L de :\.ugusto por su
134
estupidez, se llamaba Claudio. Di mucho dinero los pretorianos y todo el
poder sus libertos, que hicieron enormes fortunas, pero que llevaron tr-
nno obras pblicas de gran magnitud , como el puerto de Ostia y la deseca-
cin del la:?o Fucino, comenzaron humanizar la legislacin respecto de los
esclaYos, dejando al emperador, erudito imbcil, que hiciese discursos en
el .Senado, como el que se conserva en las t<\blas de bronce de Lyon que ha
ilustrado los orgenes de Roma. Olaudio tuvo por mujer modelo
proren'ial de impudor infamia; los libertos lograron hacerla perecer, y uno
de Pallas, di por mujer al emperador Agripiua, hija tambin de
Germnico. Esta mujer corrompida, mas de superior inteligencia y viril ca-
rcter, oblig Claudio designar como sucesor hijo de Agripina,
pri rnndo de este honor su propio hijo Britnico. Cuando hubo hecho esto,
Claudio para nada sena ya y Agrpina lo hizo envenenar. Segn Sneca,
fu conYertido su muerte no en dios, sino en calabaza.
El ao de 5-! subi al trono X ern, adolescente de diez y siete aos, que
por herencia era perverso y por educacin declamador y falseador de todo sen-
timiento y de toda verdad; era discpulo de Sneca, notable moralista, pero
retrico hasta el fondo del alma. Hijo de Domicio Ahenobarbo, vstago de
una prosapia de patridos rapaces y crueles, y de Agripina, descendiente por
su madre del padre de Tiberio, Claudio Nern, del padre de .J. Csar, y de
Marco Antonio, su sangre reuna todas las perversidades, y su sistema nervioso
todas las propensiones al delirio que durante siglos se haban almacenado en
muchas generaciones de epilpticos, de hombres de genio, de soldados impla-
cables y de apasionados gigantescos. Nern fu un malvado que cubra con
frase,; retricas sus crmenes, y sus dcs6nlenes inexpresables con sus triun-
fos de cantante; su temperamento lo asemejaba al de muchos realistas y de-
cadentistas de la literatura actual por la insaciable avidez de sensaciones nue-
vas cue nunca llegaban en l hi emocin, como no fuera al or los aplausos
que los griegos le tributaban en los teatros y los circos; era un malvado que,
t.ransportado por la fortuna al trono ele! mundo. fu el malvadfJ, el tipo del
mal absoluto, quien ni el espritu de burla falt quizs.-Una de las frases
que ha impuesto la posteridad. fu la del _quinquenio feliz, cinco aos de
bondd que son mentira; durante ese quinquenio, instigado por sus precepto-
res Sneca y Burrus, quiso emanciparse de la tutela de Agripina que era en
realidad el emperador; la madre furiosa lo amenaz con hacer reconocer (i .Bri-
tnico por el Senado, y Nern hizo envenenar al hijo de Claudio y "lesalina
y luego perBigui su madre hasta hacerla asesinar, gozndose en contemplar
el cadver desnudo de la que lo haba hecho emperador. Luego, mientras sus
'
135
generales ganaban en Oriente triunfos sobre triunfos y Corbuln someta la
Armenia y daba la ley los Parthos y las vivan contentas y li-
bres las ciudades, Nern espantaba Roma con sus crmenes y haca or al
pueblo s1 voz divina.-EI ao de 64 un terrible incendio devor Roma
'
el pueblo hambriento y desesperado culp injustamente Nern; el empera-
dor, quizs instigado por los judos (verdaderos autores de las dos primeras
persecuciones) que tenan en el equito de Poppca, la mujer entonces de Ne-
rn, gran valimiento , incrimin unos disidentes 6 herejes del judasmo que
desde los tiempos de Olaudio pululaban en los barrios populosos de Roma, ha-
ciendo proslitosent.relos esclavos y los miserables; manifestaban tambin su odio
los dioses, profetizando la conflagracin inminente de Roma y el mando; del
nombre griego de su maestro, crucificado en J erusalem, se llamaban cristia-
nos. Eran inocentes; los grande: escritores contemporneos Jo han reconocido,
pero merecan un castigo, agregaban despiadados, porque odiaban al gnero
humano ( Tcito). Nern hizo matar centenares de cristianos, hombres y mujeres,
ancianos y nios, hacindolos representar en el circo abominables farsas que
se desenlazaban con la muerte, untndolos de azufre y quemndolos como
antorchas , cuya luz siniestra se destacaba , entre un grupo esplndido de cor-
tesanos y sacerdotes y vestales, aquel artista grueso, de pelo rojo , que se ser-
va de una lente tallada en una esmeralda para apurar todos los detalles de Ja
agon ade las pobres vctimas desnudas y est.ticas . La sociedad cristiana guard
en la memoria aquella visin espantosa, y Nern fu para ella el gran enviado de
Satans sobre la tierra paralucharcon el Cristo; fu el antfrristo.-Yaera tiem-
po de que desapareciera; uno de los gobernadores de Espaa , Galba, y otro de
las Galias se sublevaron: Roma se conmoYi tambin; Nern huy, y creyn-
dose perdido se hizo matar por un Ci>chwo: Q11 a1tista muere/ exclam al
expirar (68) . Tena treinta aos. Muchos, y entre ellos los cristianos, no cre-
yeron en su muerte; por largo tiempo afirmaron que iba rea'parecer en
Oriente.
5. Los emperadores efme1os. -Galba, anciano patricio de ideas rectas, fu
el nue>o emperador; sus conatos de disciplinar al ejrcito y de economa le atra-
jeron el odio de los pretorianos, en los que ejerca decisivo influjo un antiguo com-
paero de orgas de t\ ern, Othn, el primer marido de Pop pea. Los pre-
torianos mataron Galba , proclamaron emperador Othn y martharon al
N. de Italia al encuentro de las legiones del Rhin que haban proclamado em-
perador Vitelio, legado imperial de la Galia inferior; Othn, vencido, se sui-
cid y Yi telio subi al trono.-Era <ste un hombre apenas; era ms bien una
mquina de comer y vomitar; el imperio era para l un festn; ingurgitaba
136
y degurgitaba dorma mientras el imperio se incendiaba. Los pretorianos.
haban enseado los soldados el secreto de hacer emperadores, Y cada grupo
de legiones quiso tener el suyo; las de Siria proclamaron su jefe Vespa-
siano, que se ocupaba en ahogar en sangre una insurreccin poltica Y reli-
giosa que haba estallado en Judea; las legiones ilricas secundan el movi-
miento, penetran en Roma sublevada, el populacho se defiende, es incendiado el
Capitolio en la lucha y Vitelio, que se haba fugado con su cocinero, es des-
pedazado y arrojado por las cloacas ,tl Tber (69). ]fo ao y medio haban
pasado tres emperadores por el trono.
6. Los Flavios: Vespasiano; Tito.: Dorniciano.-Con T. Flavio Vespasiano,
hijo de un campesino de la Sabina, cesa la espantosa mascarada que con Ca-
lgula haba comenzado y que haba tocado su apogeo con el olm-
pico, el stmico, el pthico, cuya voz sagrnda bendecan las multitudes en los
circos de Grecia Italia; V espasiano procur hacer estable la cosa pblica y
despus hacer prosperar el imperio (Suetonio). Sus obras de ms trascenden-
cia fueron: la renovacin del Senado con los j efes de las familias ms dignas
de las provincias (de Espaa, sobre todo, que recibi entera el derecho latino),
atrados Roma, colmados de honores y encargados de colaborar en la obra
imperial, y la fundacin de numerosas colonias flavianas. Avaro como era, el
emperador rrast sin embar"O sumas fabulosas en la r1>,stauracin del Capi-
, o ,
tolio y en la construccin del Anfiteatl'o Flavio, inmenso edificio que, por es-
tar cerca de una estatua colosal que Nern se haba erigido, di el pueblo en
llamar Colossewrn (hoy Coliseo).
Los germanos de Batavia y del Rhin se haban puesto en movimiento, y
por una profetisa, Vleda, haban obtenido algunos triunfos in-
tentaban fundar en las Galias un imperio germnico; exceptuando el jefe b-
tavo Civilis, los perecieron.-Oesde el golpe de muerte dado por Pom-
peyo al reino judo de los ashmoneos, los prncipes de esta dinasta se haban
visto poco poco suplantados por otra originaria de Idumea, la de los Hero-
des, bajo los auspicios de los Csares; Herodes el Grande obtuvo delos due-
os del mundo la diadema, repar t:l Templo, restaur Samaria bajo el nom-
bre de Augusta y vivi en medio de los horrores y escndalos de una corte
oriental; despus de su muerte se abre un perodo de anarqua que oblig
los romanos convertir en provincia la Judea; pero hacia largo tiempo que una
agitacin moral y religiosa dominaba ali los .nimos; las ideas mesinicas ha-
ban tomado proporciones extraordinarias; los profetas, los taumaturgos, los
bautistas anunciaban la proximidad de los tiempos; la mala administracin
de los procuradores imperiales hizo al fi n estallar la revuelta. V espasiano dej
137
su hijo Tito el cuidado de reprimirla, y ste, ayudado de las incurables di-
visiones de los sectarios judos que se batan entre s al mismo tiempo que con
los romanos, se apoder de la ciudad y arras el Templo despus de uno de
los sitios ms sangrientos de que hace mencin la historia.- - Tito sucedi su
padre en 79 y se mostraba bondadoso, segn parece; pero muri bien pronto
(81) dejando el trono su hermano Domiciano. Quince aos dur el reinado
del ltim? de los Flavios, el perseguidor de los estoicos (desterr Epicteto
y Dion Crisstomo, dos inmaculados apstoles) y de los cristianos que ya con-
taban proslitos hasta en la fami lia imperial; protector siniestro de la religin,
hizo enterrar viva una vestal culpable; inflado de vanidad, fu amigo de un
poeta finsimo, Marcial, y de otro que era el primero entre los de segundo
orden que Roma ha producido, Estacio, ambos infames aduladores de Domi-
ciano quien Ju venal llam el Nern Calvo. J .. a delacin era la gran profesin
de aquel tiempo, y eso se explica, porque eo el emperador la crueldad estaba
en relacin con el miedo; una conspiracin tramada en el mismo palacio im-
perir..l acab con Domiciano el ao de 96.
IL
LOS ANTONINOS.
1.- Nerva y Trajano.-2. - Hadriano, Antonino.-3.-Marco-Aurelio y Commodo.-4.- La socie-
dad pagana.- 5. - La iglesia cristiana.
1 . Nerva y Trajano.-E1 Senado, que desde que Tiberio suprimi los co-
micios haba reasumido el supremo poder electoral , al saber que Domiciano
haba sido asesinado por un esclavo suyo, nombr uno de sus miembros em-
perador. La eleccin no haba sido prudente; por fortuna s recay en un an-
ciano, este anciano era Nerva, que no slo hizo cesar el rgimen de terror es-
tablecido por el ltimo Flavio, sino que design por su colega y sucesor M.
Ulpius Traianus, que era, sin duda, el ms conspicuo de los generales del im-
perio. En 98 muri Nerva, y Trajano fu Roma, entr en el palacio impe-
rial como un simple particular con su esposa. Plotina inaugur la Era de los
Antoninos, la edad de oro de la historia de Roma.-EI nuevo Csar, primer
provinciano que ocupaba el trono, haba nacido en Espaa, en esa I tlica que
haba de cantar muchos siglos despus en admirable silva Rodrigo de Caro,
y perteneca una de las honradas y sanas familias de provincia aclimatadas
en los honores ms altos del imperio por Vespasiano. El Senado se sinti ro-
136
y degurgitaba dorma mientras el imperio se incendiaba. Los pretorianos.
haban enseado los soldados el secreto de hacer emperadores, Y cada grupo
de legiones quiso tener el suyo; las de Siria proclamaron su jefe Vespa-
siano, que se ocupaba en ahogar en sangre una insurreccin poltica Y reli-
giosa que haba estallado en Judea; las legiones ilricas secundan el movi-
miento, penetran en Roma sublevada, el populacho se defiende, es incendiado el
Capitolio en la lucha y Vitelio, que se haba fugado con su cocinero, es des-
pedazado y arrojado por las cloacas ,tl Tber (69). ]fo ao y medio haban
pasado tres emperadores por el trono.
6. Los Flavios: Vespasiano; Tito.: Dorniciano.-Con T. Flavio Vespasiano,
hijo de un campesino de la Sabina, cesa la espantosa mascarada que con Ca-
lgula haba comenzado y que haba tocado su apogeo con el olm-
pico, el stmico, el pthico, cuya voz sagrnda bendecan las multitudes en los
circos de Grecia Italia; V espasiano procur hacer estable la cosa pblica y
despus hacer prosperar el imperio (Suetonio). Sus obras de ms trascenden-
cia fueron: la renovacin del Senado con los j efes de las familias ms dignas
de las provincias (de Espaa, sobre todo, que recibi entera el derecho latino),
atrados Roma, colmados de honores y encargados de colaborar en la obra
imperial, y la fundacin de numerosas colonias flavianas. Avaro como era, el
emperador rrast sin embar"O sumas fabulosas en la r1>,stauracin del Capi-
, o ,
tolio y en la construccin del Anfiteatl'o Flavio, inmenso edificio que, por es-
tar cerca de una estatua colosal que Nern se haba erigido, di el pueblo en
llamar Colossewrn (hoy Coliseo).
Los germanos de Batavia y del Rhin se haban puesto en movimiento, y
por una profetisa, Vleda, haban obtenido algunos triunfos in-
tentaban fundar en las Galias un imperio germnico; exceptuando el jefe b-
tavo Civilis, los perecieron.-Oesde el golpe de muerte dado por Pom-
peyo al reino judo de los ashmoneos, los prncipes de esta dinasta se haban
visto poco poco suplantados por otra originaria de Idumea, la de los Hero-
des, bajo los auspicios de los Csares; Herodes el Grande obtuvo delos due-
os del mundo la diadema, repar t:l Templo, restaur Samaria bajo el nom-
bre de Augusta y vivi en medio de los horrores y escndalos de una corte
oriental; despus de su muerte se abre un perodo de anarqua que oblig
los romanos convertir en provincia la Judea; pero hacia largo tiempo que una
agitacin moral y religiosa dominaba ali los .nimos; las ideas mesinicas ha-
ban tomado proporciones extraordinarias; los profetas, los taumaturgos, los
bautistas anunciaban la proximidad de los tiempos; la mala administracin
de los procuradores imperiales hizo al fi n estallar la revuelta. V espasiano dej
137
su hijo Tito el cuidado de reprimirla, y ste, ayudado de las incurables di-
visiones de los sectarios judos que se batan entre s al mismo tiempo que con
los romanos, se apoder de la ciudad y arras el Templo despus de uno de
los sitios ms sangrientos de que hace mencin la historia.- - Tito sucedi su
padre en 79 y se mostraba bondadoso, segn parece; pero muri bien pronto
(81) dejando el trono su hermano Domiciano. Quince aos dur el reinado
del ltim? de los Flavios, el perseguidor de los estoicos (desterr Epicteto
y Dion Crisstomo, dos inmaculados apstoles) y de los cristianos que ya con-
taban proslitos hasta en la fami lia imperial; protector siniestro de la religin,
hizo enterrar viva una vestal culpable; inflado de vanidad, fu amigo de un
poeta finsimo, Marcial, y de otro que era el primero entre los de segundo
orden que Roma ha producido, Estacio, ambos infames aduladores de Domi-
ciano quien Ju venal llam el Nern Calvo. J .. a delacin era la gran profesin
de aquel tiempo, y eso se explica, porque eo el emperador la crueldad estaba
en relacin con el miedo; una conspiracin tramada en el mismo palacio im-
perir..l acab con Domiciano el ao de 96.
IL
LOS ANTONINOS.
1.- Nerva y Trajano.-2. - Hadriano, Antonino.-3.-Marco-Aurelio y Commodo.-4.- La socie-
dad pagana.- 5. - La iglesia cristiana.
1 . Nerva y Trajano.-E1 Senado, que desde que Tiberio suprimi los co-
micios haba reasumido el supremo poder electoral , al saber que Domiciano
haba sido asesinado por un esclavo suyo, nombr uno de sus miembros em-
perador. La eleccin no haba sido prudente; por fortuna s recay en un an-
ciano, este anciano era Nerva, que no slo hizo cesar el rgimen de terror es-
tablecido por el ltimo Flavio, sino que design por su colega y sucesor M.
Ulpius Traianus, que era, sin duda, el ms conspicuo de los generales del im-
perio. En 98 muri Nerva, y Trajano fu Roma, entr en el palacio impe-
rial como un simple particular con su esposa. Plotina inaugur la Era de los
Antoninos, la edad de oro de la historia de Roma.-EI nuevo Csar, primer
provinciano que ocupaba el trono, haba nacido en Espaa, en esa I tlica que
haba de cantar muchos siglos despus en admirable silva Rodrigo de Caro,
y perteneca una de las honradas y sanas familias de provincia aclimatadas
en los honores ms altos del imperio por Vespasiano. El Senado se sinti ro-
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deado de respeto por el prncipe que vea en l encarnada la majestad de la
historia; la sociedad se sinti rodeada de solicitud paternal inteligente; nunca
las funciones tutelares del Estado romano se ejercitaron por ms benfico modo.
Trajano, que haba ordenado severamente la hacienda pblica, encontr el di-
nero suficiente para prestar cuantas personas honorables podan dar una pro-
piedad en hipoteca, con la condicin de pagar el pequeo inters. se .les
exiga, al municipio en que estaban radicados, para sostener una
de beneficencia pblica destinada dar alimentos los nios pobres de naci-
miento libre . .As lograba el emperador fomentar el crecimiento de la clase media
y hacer una obra de caridad. Eso s, para vigilar la administracin de los te_
soros municipales nombr ciertos magistrados, los curatores 1ei.publicre, que
marcaron el principio de la decadencia de la autonoma municipal. Fu gran
constructor de macrnficos monumentos en Roma, como la columna famosa que
o
llevit su nombre y que hizo imitar Napolen en Pars; la plaza pblica rodeada.
de suntuosos edificios llamada Forwn Traiani; y puertos nuevos y puentes Y
caminos de asombrosa solidez, por donde qniera. Dlas Trajano era un gue-
rrero: quera conquistar ms pases que Alejandro; pero prctico como buen
romano, nunca perdi de vista ctue el fin de estas conquistas era la consolida-
cin definitiva de !as fronteras: entre el Rhin y el Danubio, de Maguncia Ra-
tisbona, exista una lnea enorme de fortificaciones y muros , travs de mon-
tes y valles, que defenda el vasto territorio colonizado que llevaba el nombre
de,, tierras que pagaban diezmol> ( campi decwnates, el '\Vurtemberg y Baden
actuales) y que era el mejor resguardo de aquella frontera; hacer lo mismo en
el curso inferior del Danubio, camino natural de las invasiones, en la regin
comprendida entre el Theis, los Karpathos, el Pruth y el Danubio, habitada
por un pueblo levantisco de origen tracio , que llevaba el nombre de Daci.o,
fu el objeto del emperador. En dos grandes campaas venci los dacios y
or.,.aniz la colonizacin de la comarca, tan rpidamente y con tal acierto, que
..,
pesar del diluvio de invasiones germnicas, trtaras y eslavas que sobre ella
han pasado, subsisten ah id espritu y la lengua latina y aun hoy lleva el nom-
bre de Rumana. Lo mismo quiso hacer en Oriente y pareci lograrlo; las le-
giones llegaron 'l"encedoras basta las playas del golfo Prsico y tres grandes
provincias surgieron su paso: Armenia , Mesopotamia , .Asiria ...... pero la
retirada se torn deioastrosa y el Oriente fu fatal al emperador que muri en
la costa de Kilikia , designando como sucesor su sobrino poltico Hadriano
(117).
2. Hadriano; Antonino. - El Senado haca votos en el advenimiento de
cada emperador, porque ste fuese ms feliz que Augusto y mejor que Tra-
139
jano; algunos historiadores creen que Hadriaoo lo fu, y en cierto sentido
tienen razn.-Era un griego por sus ideas, su temperamento, sus hbitos y
quizs por sus vicios; fu el primer hombre de Estado y el primer curios" de
su tiempo; ahora ditamos un dilettante. Empez por abandonar buena parte
de las conquistas asiticas de Trajano y fortific las fronteras as reducidas,
con una exquisita minuciosidad y una inteligencia admirable del arte de la
defensa, como lo demuestran los restos de murallas romanas que aun se con-
servan en Escocia: as, pesar de la paz, mautenia al soldado en constante
actividad, de la que l mismo daba ejemplo. Pero no slo visitaba las fron-
teras, sino las provincias, y en ellas todo lo que haba que ver; durante ca-
torce aos que sus viajes duraron , Hadriano, seguido de una legin de cons-
i,ructores y cayendo bobrc las provincias cual una lluvia de oro, como deca
el hierofante de Eleusis, reconstruy ciudades, levant templos y realiz tan-
tas obras utilidad decorativas, que el mundo entero, pero sobre todo Gre-
cia y Oriente, aun guardan, en innumerables reliquias, huellas de su paso; el
emperador, que aceptaba los ttulos de las altas funciones de las ciudades im-
portantes como Athenas, en donde fu Arkonte, se identificaba, por decirlo
as, con el imperio.- Reform y di una organizacin definitiva y un carc-
ter oficial <. la administracin, reemplazando en los puestos administrati'l"os
los libertos con individuos del orden ecuestre; ya no fu, pues, la administra-
cin una domesticidad imperial, sino una oficina pblica. Procur codificar
la legislacin, dando al edicto, constantemente reproducido por los jefe: de la
justicia romana (los pretores), fuerza legal en todo el imperio. Dicen que al
fin persigui los cristianos; esto es dudoso en un hombre tan delicadamente
escptico y tolerante. Seis aos antes de su JUucrte hizo reprimir de un modo
espantoso la ltima de las rcbelioncsjudas; cerca de 200,000 hebreos fueron
sacrificados y casi todos los otros obligados dispersarse por el mundo. En
su villa, rodeado de monumentos de arte, muri Hadriano en 138. Su mau-
soleo, convertido en fortaleza, se llama hoy castillo de Santangelo.-Hadria-
no, quien se ha reprochado cierta falsedad de carcter y movilidad de esp-
ritu, consum la obra de unificacin del mundo antiguo bajo los auspicios de
Roma y con el espritu de Grecia. - Su sucesor Antonino, que ha dado su
nombre la serie de emperadores del segundo siglo, era un hombre exce-
lente inactivo (nunca sali de Roma) que di un carcter de felicidad n
tima la paz del mundo; endulz y humaniz cuanto pudo la legislacin
respecto de los esclavos, obra iniciada por los libertos imperiales; protegi
los nios y quiso resue:itar la perdida fe del pueblo en los dioses; al efecto
renov y fund templos y restaur las prcticas religiosas, de donde su sobre-
,
1-:1:0
nombre de po. De antemano estaban designados por Hadriano, para
Antonino, Lucio V ero y l\larco-Aurelio que subieron al trono cuando mu-
ri en 161 el emperador que, al tiempo de morir, pronunci la palabra que
lo caracteriza mejor: eq!lanirnitus.
3. Marco- Aunlio; Cornmodo.-Antonioo haba protegido los filsofos,
que no como simples pensadores, sino como directores de conciencias hacan
en esa poca un important simo papel; Marco-Aurelio fu uno de ellos. Aso-
ciado hermano adoptivo L. V erus que muri poco despus Y que tuvo
un papel secundario, desde el primer momento de su gobierno se mostr tan
deferente con el Senado, tan respetuoso de la tradicin y la ley, que nunca
fu mas cierta que en l Ja realizacin d!::l ideal de los grandes repblicos del
imperio, unir el principado y la libatad. - i)J. Aurelio predicaba la igual-
dad fundamental de todos los hombres; la filosofa estoica, cuyo credo con-
fesaba el emperador, se haba humanizado profundamente al pasar por las
almas de Din y Epicteto; siguiendo sus mximas, Aurelio no slo rode
al esclavo de toda especie de proteccin, sino que favoreci de mil modos las
emancipaciones. Lo mismo hizo con los nios pobres, con los hurfanos, con-
solidando y aumentando las instituciones de beneficencia pblica de sus ante-
cesores. Dej, sin embargo, perseguir los cristianos l Fu el mismo error es-
pantoso de la iglesia predicando cruzadas de exterminio y presidiendo los autos
de fe, contra infieles y herejes! Por una especie de irona de la suerte, aquel
hombre pacfico y manso tuvo que pasarse la vida caballo en las fronteras,
en donde, al mismo tiempo que las guarniciones haban decado en espritu
militar, en medio de la paz y la prosperidad, nuevas hordas germnicas, los
marlcomans y los lwads, rompan los diques del imperio y de un empuje lle-
gaban los lmites de I talia; M. Aurelio emple largos aos en contenerlos.
medio de la vida agitada del campamento redactaba esa especie de exa-
men de conciencia, conocido vulgarmente con el nombre de Pensamientos, y
que es, como se ha dicho, el Evangelio del paganismo. - El ao de 180 mu-
ri en Viena, designando por sucesor . su hijo Commodo Antonino que se
apresur hacer una paz cualquiern con los germanos, y corri Roma
disfrutar del imperio. Durante el primer siglo la sucesin haba sido por de-
signacin del emperador que recay en sus descen1lientes varias veces; los
Antoninos, como no tuvieron hijos, haban usado de la simple designacin.
l\Iarco-A.urelio volvi al imperio hereditario y el heredero fu un insensato
ms cruel que Domiciano y ms impuro que Nern, segn el veredicto del
Senado. Se haca adorar como un Hrcules, pasaba la vida luciendo sus ap-
titudes fsicas en el circo y, dejando el gobierno sus favoritos, lllo se ocu-
141
paba en matar fieras y en ordenar ejecuciones. Su manceba 1\Iarcia cristiana
segn algunos, lo hizo matar en un bao de gladiadores ( 192). '
4. L a sociedad pagana. -La sociedad pagana fu feliz relativamente bajo
los Antoninos; el mundo, organizado y disciplinado admirablemente, se mova
como un n:-ecanismo perfecto, cuyo regulador supremo fuese el emperador ; has-
ta cierta libertad, la que permita la voluntad del soberano que, por la
utilidad comn, haba cargado slo con el cuidado de todos ( Plinio II ) . En
cuanto la verdadera libertad, que es la vida, ui el emperador era capaz de otor-
garla, ni el imperio capaz de practicarla: muri por eso. - Dirijamos una rpi-
da ojeada . la organizacin poltica: en el fondo era la realizada por Augusto
ms lenidad en los prncipes, ms importancia del Senad(J formado por los
ceres de las provincias, poco apegados la tradicin republicana, y convertido
en cuerpo consulti\'O y veces en supremo tribunal de justicia; aumento
creciente de la corte ( coli01te) imperial en diversas clases distribuda el orden
'
ecuestre encargado de todos los empleos administrativos, y la plebe, mejor ali-
mentada y divertida que nunca, haciendo el papel de comparsa en el drama; tal
es en resumen la situacin poltica de la capital. En las provincias aumenta la
prospeiidad, gracias la paz, que fomenta el comercio y crea la industria. En
se la capital con su Senado (l-0s decuriones) formado de
prop.ietanos, sus dunviros cnsules y sus aspiraciones perpetuas gozar de la
plemtud del derecho romano, que muchos obtuvieron bajo los Antoninos. Las
fortunas privadas crecan en relacin con la fortuna pblica, pero los emperado-
res daban ejemplo de economa y sencillez; y aunque es un tpico en la historia
clsica hablar de la espantosa corrupcin del mundo romano esto no es cierto
sino de las grandes ciudades como Roma, Alejandra y Antoqua; pero en el
resto de la del imperio, las virtudes sociales eran practicadas y ensal-
zadas; precJSamente esto se debi que los emperadores que salan de estas sa-
nas familias provinciales aclimatadas en Roma, fuesen tan buenos, fuesen los
Antoninos; naturalmente aquella mquina social, cuyo combustible era el tra-
bajo del esclavo y del colono, que era casi un siervo, aplastaba en su camino mu-
chas almas y muchas conciencias; as fu entonces, as es hoy.
Pero ya lo dijimos: faltaba, para hacer del imperio un or"anismo llloral
la libertad, es decir, la responsabilidad; falta de ella, se no:ba una
de penumbra que iba velando al espritu humano; eso se debe la decaden-
cia de las letras, p. e. Despus del siglo de Augusto, ya en el mismo siglo
primero, esa decadencia se marca; la falta de sinceridad y la sobra de retri-
ca, de declamacin, es una enfermedad que desde los emperadores hasta los
escolares se extiende como una mancha de aceite. Cierto, entre los poetas hay
142
algunos disti11guidos como Lucano, en cuyo poema la Farsalia campea un
estilo ampuloso sembrado de bellsimos versos; Pel'sio, obscuro Y elocuente
ta estoico; llfarcial, elegantsimo y obsceno y servil creador del epigrama latmo i
Petrl)nio, refinado epicreo, rbitro J e! buen gusto en la corte de Nern, que
escribi en admirable estilo un poema: el Satyricon, cuadro pornogrfico Y sar-
cstico de las costumbres de su tiempo (aunque es controvertible la poca en
que este poema se public), y por ltimo, Ju venal, retrico y soldado, que,
en sus satyras nos ha dejado un retrato apasionado y exagerado, pero elocuen-
tsimo y de un espantoso realismo, veces, de los vicios de
Entre los prosistas descuellan: Tcit.o, el gran acusador de los tiranos del pri-
mer siglo, quien se reprocha el estilo retrico, pero que supo poner su pasin
por el pasado republicano al servicio de la verdad, y que en un tono.
y triste y con expresiones llenas de color y de vida, ha la la
pintura: de los caracteres y el anlisis psicolgico de con
parable talento; Suetonio, que ms que historiador, es un
gente de ancdotas sobre los doec primeros Csares, menos
que interesantes; Quintiliano, correctsimo profesor de retrica; los dos Ph-
nios, el primero compilador notable de datos sobre la historia natural, la geo-
ITTafa la medicina y la historia del arte; el segundo, rendido cortesano, pero
0
' 'r (El .
simptico por los sentimientos que demuestran sus cartas raJano. pn-
mer Plinio muri asfixiado, observando el ao de 7 9 la gran ern pcin de ce-
niza y lava del V l'subio, que cubri con lo primero, e>t decir, ahog literal-
mente la risuea y activa poblacin ele Pompeya, que en nuestro tiempo ha
mostrado la luz su curiossimo esqueleto, y llen de lava Hercnlanum, ha-
ciendo mucho ms difcil su resurreccin). Al fin del segundo siglo la literatura
latina iba su ocaso, aunque en l brilla Apuleio, el autor del cuento el asno
de oio, filsofo africano tachado de mal gusto y de excesivo amor por lo fan-
tstico, pero veces encantador, como en la fbula del Amor y Psiquis, y
siempre original y fcil.- En tanto las letras griegas renacan con Plutarco,
Casio Din y el espiritual Lucia no; y las ciencias, que casi nada debieron los
romanos, contaban con astrnomos como 'rolomeo, y mdicos como Galiano.
La filosofa, llevada por los romanos al terreno prctico de la direccin de
la vida, lo impregna todo de pensamiento ideal en el primer siglo del imperio,
y triunfa y reina en el segundo. Los pedagogos, los retricos griegos, tan abo-
rrecidos ele Ju venal, acaban la transformacin del alma romana, hacindola
apta para las ms altas lucubraciones, aunque siempre orientadas hacia lo til
y lo real. No haba diferencias de escuelas; de todos los sistemas se haba for-
mado un sistema eclctico; pero como de todos se infera una moral y como
143
la moral &toica era la ms severa, sta fu, admfrada profesada, y con ella
el ascetismo, el examen de conciencia, la abstinencia, el amor de la pobreza.
-Sneca fu el apstol esta manifestacin romana. de la filosofa estoica,
que bajo su pluma se vuelve tan humana y tan pura; de l son estas admira-
bles sentencias: el infortunio es sagrado; el hombre
0
debe ser sagrado para el
hombre, y esto lo deca condenando las sangrientas diversiones del circo en
que los gladiadores moran saludando al Cs'ar al pueblo (ave, Csar, mo-
rituri te salutant ). Los estoicos lucharon con los tiranos, fueron el alma de
la oposicin y sellaron su odio santo con el martirio frecuentemente. En tiem-
po de los Antoninos la paz entre la filosofa y el imperio se celebr; los fil-
sofos, como los monjes haban de hacer en la Edad Media, llevaban por los
pueblos su misin de concordia y de paz; unos daban conferencias, otros pre-
dicaban, confesaban otros; todos los hombres de valer tenan su director de
conciencia que los reconciliaba con la muerte. Epicteto, el santo esclavo pagano,
haba predicado la fe inquebrantable en Dios y la doctrina del desprendimiento
absoluto. Con !\!arco Aurelio los filsofos gobernaron; su llamamiento acu-
dieron de todas partes y, como los monjes, se mostraron sucios, groseros, vi-
dos muchas veces; el filsofo imperial les distribuy el gobierno del mundo y
recogi la rebelin de A vidio Cassio, que era una protesta romana contra el
pensamiento substitudo la voluntad en la direccin del imperio. l\Iarco Au-
relio, que haba vestido desde nio el mrnto del filsofo era sin embarO'o un
, ' b '
hombre demasiado prctico para no aconsejar siempre sus agentes la modestia,
limitando su vano empeo de corregir con discursos los hombres. La grande
obra de la filosofa pagana fu, durante el siglo de los Antoninos, una predica-
cin, constante, paralela la del cristianismo, que disolvi el dogma politesta,
encaminando todos los cultos hacia un ideal nico, y realizando en Ja legisla-
cin su programa moral y humano, endulzando la. suerte del esclavo, la mujer
y el nio.
5. La Igle.sia Oiistiana.--Seal de la intranquilidad mental de aquel tiem-
po era el incremento y el squito que alcanzaban los seusuales y misteriosos
cultos orientales en todo el imperio y sobre todo en Roma; lo ms fantstico,
lo ms simblico, lo ms lgubre atraa y embriagaba ms; aquella sociedad
que esperaba una curacin milagrosa de una recndita enfermedad, que no
poda analizar, pero que senta modo de vago y perenne dolor, pereca ata-
cada de neurosis. Entre todos los cultos orientales, el culto simblico del sol
'
importado de Persia con el nombre de religin de l\1ithra, era el ms popu-
lar por sus ritos extraos como el bautizo de sangre, la penitencia, la eucarista,
lai; unciones sagradas, y por su facilidad en confundirse con los otros cultos fu
'
144
la forma del paganismo que ms resisti los cristianos.-Reinando Tiberio,
haba sido crucificado, como el ms degradado de los criminales, un persona.je
que se deca descendiente de David y legtimo rey deJos judos por ende, quien
muchos saludaban como un maestro y en quien un pequeo grupo de hombres
humildes crea ver el Mesh Mesas, salvador prometido al pueblo de Dios.
Ieshua Jess, que as se llamaba, era un inocente; ba,ba llevado la vida
intachable de los santos y los profetas, hiiba predicado el amor y la miseri-
cordia como base absoluta de toda conducta, y haba muerto, vctima del miedo
de los romanos hacia todo agitador, para aadir . su palabra sencilla y pura
la predicacin sublime del ejemplo.--Su recuerdo inspir tan profundo amor
los suyos y ese amor se convirti en tao profunda fe, que, sin temor los ro-
manos, el grupo de los discpulos de Jess comenz . propagar la buena nueva
(Evangelio), es decir, la noticia de la venida del Mesas, personalidad mila-
grosa y divina, y la enseanza que haba predicado. Las ciudades de Siria,
sobre todo la populosa y cosmopolita. Antioqua, presentaron un buen terreno
al proselitismo de la religin del Mesas Cristos, como traducan los helenos,
dando sus sectarios el nombre de cristianos. Pero la nueva religin se pre-
sentaba como una hereja disidencia del judasmo; San Pablo la di auto-
noma llamando ella los gentiles, aboliendo prcticas judas que la
embarazaban y acomodando su lenguaje al del mundo greco-latino. Kl comen-
z el desenvolvimiento de aquella doctrina con un solo dogma: el amor de Dios
por los hombres basta redimirlos del mal por obra de su hijo el Cristo J ess;
una sola moral: el deber de los hombres de amar {i Dios amndose entre s,
y un solo rito: la comunin de los cristianos por la distribucin del pan , smbo-
lo de la comunin de las almas con Dios.-En Roma misma, aquella sencilla
novedad, hizo entre los pobres artesanos, marineros, esclavos, muchos conver-
tidos, sobre todo en los barrios, en que haba sinagogas judas, en donde los
apstoles hacan su aparicin, causando hondas perturbaciones en la concien-
cia de las multitudes. Nern los hizo aparecer en la historia como vctimas,
despus del incendio de Roma; pero la clase popular y la media poco rica,
acogan con ahinco aquella nueva doctrina oriental, que elevaba sorprenden-
temente el ideal de la. vida, y los pequeos grupos iglesias se multiplicaban,
se organizaban y se comunicaban incesantemente entre s , poniendo en con-
tacto el Oriente, donde eran ya profundas las masas cristianas, con el Occidente,
y gravitando poco poco hacia Roma como un centro, porque era el centro
del imperio.
Las supersticiones paganas eran tantas y tan minuciosas, que, pesar de
sus elementos sobrenaturales, el cristianismo exiga mucho menos sacrificios
145
de la razn que los cultos paganos. Ya en el siglo U , todo lo que el cristia
nismo deba decir, quedaba dicho: su organizacin con sus presbteros an-
cianos y sus e:pscopos vigilantes est ya trazada; sus dogmas fundamentales,
como la Trinidad, est:in todos en germen en los Evangelios, en las Epstolas;
su filosofa se va formando con la idea griega de la inmortalidad del espritu,
conjugada con la creencia hebrea de la resuneccin de los muertos; sus sa-
. cramentos y ritos; como el bautizo de lo$ adultos, la confesin pblica, la
uncin medicinal y sagrada un tiempo y, sobre todo, la comunin eucars-
tica, e. d., acompaada de la accin de gracias, que es el fundamento de la
reunin dominical de los fieles y el smbolo por excelencia de su fe, de donde
se origin la misa, existen ya.-Los cristianos tienen sus asociaciones co-
legios para enterrar sus muertos, porque rechazan la incineracin, y em-
piezan, como los judos y los sectarios de l\Iitra, eavar vastos subterrneos
que hoy llamamos catacumbas, como las carndas en las cercanas de Roma
en donde cost.aba tanto el terreno superficial; a!H en los tiempos de persecu-
cin se enterraban los mrtires y se celebraban las reuniones secretas de los
fieles.- Roma admita todas las religiones que podan avenirse con la suya,
sobre todo con la nueva religin poltica que simbolizaba la adhesin abso-
luta al imperio; imperio y religin, patria y dioses eran lo mismo; los cristia-
nos podan adorar J ess, pero deban rendir homenaje en los altares del
emperador.-Los cristianos no slo resistan, sino que proclamaban lamen-
tira satnica de aquel culto; de aqu las persecuciones parciales de los tre.s
primeros siglos; que se exacerbaban siempre que haba alguna calamidad p-
blica que atribua el pueblo la clera de los dioses.-Las persecuciones hi-
cieron numerossimos mrtires ( Renan) pero no fueron continuas; los cris-
tianos presentaron en ellas tipos divinos de adhesin la fe, que ser.u en todos
los siglos el consuelo y el honor de la conciencia humana; pero es preciso
convenir en que aquellos creyentes, sumisos la ley y al emperador como
nadie, minaban todo el edificio imperial despreciando la religin que era su
base; eoo explica que hombres intach<.1bles, como hayan per-
mitido horribles persecuciones.
En suma, el desenvolvimiento del cristianismo se explica por causas inter-
nas y ex.ternas; en las internas se distinguen estas principalmente: l Predi-
caba la esperanza, es decir, la ventura en la otra vida {i los que sufran en
sta; y la filosofa casi nada prometa y casi nada las supersticiones politeis-.
tas. Era una religin universal, que no distingua razas ni patrias, ni cla-
ses, ni situaciones; para ser cristiano bastaba ser un hombre y creer; entre-
tanto que todas las religiones politestas eran locales y la religin universal
10
146
de Roma y el Emperador era una ficcin. Causas externas: 1 Unificacin
del mundo por los romanos, ruptura de t-0das las divisiones nacionales Y lo-
cale.'>, y preponderancia de slo dos idiomas, el griego y el latn.
respecto de las sociedades organizadas enLre los pobres para enterrar a. los
muertos, cuya sombra se organiz la iglesia cristiana. (Vase Lacour-
Gayet: Bistoire 1ornaine.)
III.
EL TERCER SIGLO.
1.-Los Severos.-2.-La nnarqu!a militar.-3.-Los pr!ncipes ilirios.-4.-La Jurisprudencia R<,-
mana.
l. Los Severos.-A Ja muerte de Commodo, loE senadores nombraron <.
un anciano, hijo de un carbonero, P rtinax ; empez escatimando el donati\'O
prometido los pretorianos, que cerca de tres meses de5pus lo ase.'linaron y
pusieron el imperio en pblica subasta; Didio luliano que ofreci cerca de
mil doscientos pesos por soldado, fu elegido en el pretorio; sesenta das des-
pus lo degollaban sus electores. Todas las legiones se haban sublevado; las
de Iliria proclaman su jefe el africano Septimio Severo que se aduea de
Roma (193), castiga , los asesinos de Prtioax. y en dos campaas en Asia
y las Galias vence sus competidores. Esas guerras fueron cruen tisimaH;
vez hubo en que el pueblo de Roma se levantara espontneamente en el circo
Titando unnime Puz, Paz. Septimio, triunfante en la lucha civil, march
los parthos, los venci en todas partes, penetr en sus capitales Se-
leukia, Babilonia y Ktesifon, dejndolos tan debilitados que pronto desapa-
recieron de la historia. De vuelta en Roma cm 203 se ocup en administrar ,
y asesorado por los ms grandes jurisconsultos, los ms renombrados en la
historia de la elaboracin de la jurisprndcncia romana, como Papiniano, su
prefecto del pretorio, Ulpiano y Paulo, dict leyes profundamente humanas,
mientras que su esposa y las hermanas de sta, las tres Julias, se rodeaban
de filsofos y literatos y trataban de salvar al paganismo, hacindolo mo-
notesta y filosfico y humano. Severo muri en Bretaa, durante una cam-
paa con los caledonios; su ltima palabra fu trabajemos (211 ). Por des-
gracia aquel emperador tan sensato, tan rgido y tan activo, dej sus hijos
el trono; el uno, Caracalla, mat Geta, su hermano, y rein solo; era un
loco, horriblemente sanguinario como N"ern Commodo. Hizo dos cosas bue-
nas entre otras abominables: di todos los hombres libres del imperio el de-
147
recho de ciudadana y construy para el pueblo romano las termas, palacio bal-
neario que llev su nombre y que fu una maravilla de grandeza, de opulen-
cia y arte. )Iacrino, prefecto de Caracalla lo mat en 217 y se hizo proclamar
emperador en Mesopotamia; era el prlme1 personaje dd ol'den ecuestre que
snbct al solio. Pero una de las J ulfos de la familia de Severo, presenta las
tropas su nieto Basiano, sacerdote del sol en Siria, y apenas adolescente. Ma-
crino es muerto en su fuga y Basiano, con el nombre de Elagabal, va Roma
inaugurar un r einado de goloso y de impuro que es el bochorno de la histo-
ria; se haca servir lenguas de ruiseores y, empeado en ser emperatriz, reu-
ni un senado de mujeres para legislar sobre ll)odas. Un motn acab con l, y
y su primo Alejandro Severo sube al trono t los diez y seis aos; filsofo y hu-
manitario, veneraba Jess como {L Orfeo; de carcter debilsimo, dej de-
gollar su prefecto el gran TJlpiano, en su presencia. La desaparicin de los
parthos y la aparicin de un segundo imperio persa bajo la dinasta de los Sa-
sanidos lo oblig . combatir en Asia: una inYai>in germnica lo atrajo la
frontera del Rhin; ali lo asesin un soldado. famoso por sus fuerzas hercleas,
Jfaximino, que se hizo aclamar emperador (235) .
2. La anarqua rnilitar y los emperadores pl'Oi:i11cialrs.--Siguise una es-
pantosa confusin; )faximiao avanz hacia Italia; en Africa fueron proclama-
dos emperadores dos Gordianos y muertos en seguida ; Pu pieno y Balbino, nom-
brados por el Senado, sucumbieron manos de los pr('torianos, despus de haber
sido asesint1doel matador del ltimo Se,cro. Un nio, Gordiano III, obtuvo el
imperio y par ti con un excelente consejero, Timcsiteo, {i combatir ii los per-
sas; muerto este ilustre personaje, un oficial rabe, y probablemente cristiano ,
Filipo, hizo perecer Gordiano, vino Roma, y poco despus sucumbi c9m-
batiendo en V erona [i uno de sus oficiales que se haba rebefado contra l
( 249). Este oficial era Decio, el terrible perseguidor de los cristi<tnos.-Apa-
recen entonces en e.5cena los Robre el Rhin, y en el Danubio los goths,
que haban bajado de la Escaadiaavia boreal. y extendindose lo largo del
V stula haban penetrado en Dacia y contemplado con inmensa codicia las opu-
lentas ciudades del imperio. Cuando salvaron el Danubio quiso contenerlos De-
cio y fu Yencido y muerto ( 251 ). Comienzan de nuevo las legione.5 hacer
emperadores y siguen los germanos (olamans y gotlis) rompiendo las fronteras
de I talia inrndieado el Asia Menor, mientras el rey persa Shapor conquista
la Siria. All corre el nuevo emperador Valeriano y es capturado y afrentado
por el persa. La situacin era terrible; Galieno, hijo de Vale1iano, es el em-
perador en Roma; pero cada provincia, cad;t legin tiene el suyo. Esta anar-
qua salv al imperio; uno de esos emperadores provinciales, Pstumo, con-
146
de Roma y el Emperador era una ficcin. Causas externas: 1 Unificacin
del mundo por los romanos, ruptura de t-0das las divisiones nacionales Y lo-
cale.'>, y preponderancia de slo dos idiomas, el griego y el latn.
respecto de las sociedades organizadas enLre los pobres para enterrar a. los
muertos, cuya sombra se organiz la iglesia cristiana. (Vase Lacour-
Gayet: Bistoire 1ornaine.)
III.
EL TERCER SIGLO.
1.-Los Severos.-2.-La nnarqu!a militar.-3.-Los pr!ncipes ilirios.-4.-La Jurisprudencia R<,-
mana.
l. Los Severos.-A Ja muerte de Commodo, loE senadores nombraron <.
un anciano, hijo de un carbonero, P rtinax ; empez escatimando el donati\'O
prometido los pretorianos, que cerca de tres meses de5pus lo ase.'linaron y
pusieron el imperio en pblica subasta; Didio luliano que ofreci cerca de
mil doscientos pesos por soldado, fu elegido en el pretorio; sesenta das des-
pus lo degollaban sus electores. Todas las legiones se haban sublevado; las
de Iliria proclaman su jefe el africano Septimio Severo que se aduea de
Roma (193), castiga , los asesinos de Prtioax. y en dos campaas en Asia
y las Galias vence sus competidores. Esas guerras fueron cruen tisimaH;
vez hubo en que el pueblo de Roma se levantara espontneamente en el circo
Titando unnime Puz, Paz. Septimio, triunfante en la lucha civil, march
los parthos, los venci en todas partes, penetr en sus capitales Se-
leukia, Babilonia y Ktesifon, dejndolos tan debilitados que pronto desapa-
recieron de la historia. De vuelta en Roma cm 203 se ocup en administrar ,
y asesorado por los ms grandes jurisconsultos, los ms renombrados en la
historia de la elaboracin de la jurisprndcncia romana, como Papiniano, su
prefecto del pretorio, Ulpiano y Paulo, dict leyes profundamente humanas,
mientras que su esposa y las hermanas de sta, las tres Julias, se rodeaban
de filsofos y literatos y trataban de salvar al paganismo, hacindolo mo-
notesta y filosfico y humano. Severo muri en Bretaa, durante una cam-
paa con los caledonios; su ltima palabra fu trabajemos (211 ). Por des-
gracia aquel emperador tan sensato, tan rgido y tan activo, dej sus hijos
el trono; el uno, Caracalla, mat Geta, su hermano, y rein solo; era un
loco, horriblemente sanguinario como N"ern Commodo. Hizo dos cosas bue-
nas entre otras abominables: di todos los hombres libres del imperio el de-
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recho de ciudadana y construy para el pueblo romano las termas, palacio bal-
neario que llev su nombre y que fu una maravilla de grandeza, de opulen-
cia y arte. )Iacrino, prefecto de Caracalla lo mat en 217 y se hizo proclamar
emperador en Mesopotamia; era el prlme1 personaje dd ol'den ecuestre que
snbct al solio. Pero una de las J ulfos de la familia de Severo, presenta las
tropas su nieto Basiano, sacerdote del sol en Siria, y apenas adolescente. Ma-
crino es muerto en su fuga y Basiano, con el nombre de Elagabal, va Roma
inaugurar un r einado de goloso y de impuro que es el bochorno de la histo-
ria; se haca servir lenguas de ruiseores y, empeado en ser emperatriz, reu-
ni un senado de mujeres para legislar sobre ll)odas. Un motn acab con l, y
y su primo Alejandro Severo sube al trono t los diez y seis aos; filsofo y hu-
manitario, veneraba Jess como {L Orfeo; de carcter debilsimo, dej de-
gollar su prefecto el gran TJlpiano, en su presencia. La desaparicin de los
parthos y la aparicin de un segundo imperio persa bajo la dinasta de los Sa-
sanidos lo oblig . combatir en Asia: una inYai>in germnica lo atrajo la
frontera del Rhin; ali lo asesin un soldado. famoso por sus fuerzas hercleas,
Jfaximino, que se hizo aclamar emperador (235) .
2. La anarqua rnilitar y los emperadores pl'Oi:i11cialrs.--Siguise una es-
pantosa confusin; )faximiao avanz hacia Italia; en Africa fueron proclama-
dos emperadores dos Gordianos y muertos en seguida ; Pu pieno y Balbino, nom-
brados por el Senado, sucumbieron manos de los pr('torianos, despus de haber
sido asesint1doel matador del ltimo Se,cro. Un nio, Gordiano III, obtuvo el
imperio y par ti con un excelente consejero, Timcsiteo, {i combatir ii los per-
sas; muerto este ilustre personaje, un oficial rabe, y probablemente cristiano ,
Filipo, hizo perecer Gordiano, vino Roma, y poco despus sucumbi c9m-
batiendo en V erona [i uno de sus oficiales que se haba rebefado contra l
( 249). Este oficial era Decio, el terrible perseguidor de los cristi<tnos.-Apa-
recen entonces en e.5cena los Robre el Rhin, y en el Danubio los goths,
que haban bajado de la Escaadiaavia boreal. y extendindose lo largo del
V stula haban penetrado en Dacia y contemplado con inmensa codicia las opu-
lentas ciudades del imperio. Cuando salvaron el Danubio quiso contenerlos De-
cio y fu Yencido y muerto ( 251 ). Comienzan de nuevo las legione.5 hacer
emperadores y siguen los germanos (olamans y gotlis) rompiendo las fronteras
de I talia inrndieado el Asia Menor, mientras el rey persa Shapor conquista
la Siria. All corre el nuevo emperador Valeriano y es capturado y afrentado
por el persa. La situacin era terrible; Galieno, hijo de Vale1iano, es el em-
perador en Roma; pero cada provincia, cad;t legin tiene el suyo. Esta anar-
qua salv al imperio; uno de esos emperadores provinciales, Pstumo, con-
1-18
tuvo las inrnsiones en el Hhin; otro, Odenath, y su mujer Zenobia, jeques de
las tribus rabes que se agmpaban en derredor de ]>almira, la capital de mr-
mol del desierto, vencieron los persas.
3. Los ilirios. -Por fin, muerto en una asonada militar Galieno
( 268), un oficial ilirio, Claudio ll, proclamado emperador , logra .''encer
godos que asolaban la J1csia y muere poco despus; el bravo A u re han o obtiene
el trono ( 270 ). En Jos cinco aos que dura su gobierno pone Roma en esta-
do de defensa, rechaza , los germanos, abandona la Dacia pnra defender mejor
el Danubio, destruye los reinos independientes de Zenobia, que se defiende he-
roicamente en Palmira, y de Tetricus, un Csar de las Galias, que renuncia al
poder, y as reunifica el imperio. Es asesinado en 275, y el Senado, inopor-
tuno por tercera vez, confa el imperio al anciano Tcito sucumbe pronto.
-Entonces las legiones de Asia dan Ja prpura Probas, el compaero de
Aureliano. Excelente soldado, Ycnce . los brbaros en todas las fronteras, pero
no puede impedir losfronl.s la temeraria expedicin que emprendieron desde
el Ponto-Euxino. recorriendo todo el Jlediterr:ineo, saliendo por el estrecho
de Hrcules, y Yokicndo las bocas del Bhiu despu,; de asolar las costas es-
paolas y galas. Los soldados mataron t Pro bus, que los baca trabajar de-
masiado, y dieron el imperio Cams ( 282) que pereci orillas del Tigris.
Su hijo y heredero, Numerianus, muere asesinado poco despus, y las legiones
proclaman al conde de los domsticos imperiales, Diocleciano ( 284 ), que en-
tra en Europa en busca del otro hijo de Caras, Carinus. Un oficial mata ste
y el dlmata Diocleciano es <lueo del imperio.
4. La jurisprudencia romana.- Con ht dinasta de los Severos termina el
gran perodo de creacin de Ja jurisprudencia roruaua y comienza el de coordi-
nacin; la Era de sucede la de los codificadores. Tracemos
en brevsimos rasgos el camino recorrido. Como en todo el mundo antiguo, la
religin fu la primera que defini las reglas que las relaciones de los indivi-
duos deban sujetarse en la ciudad romana, y el conjunto de estos cnones hie-
ri'.tticos se llam fas . Como toda obra religiosa, sta tendi hacerse inmutable
y entr en conflicto con las necesidades nuevas; la propiedad inalienable comen-
z movilizarse por una ficcin; el riguroso derecho del padre, juez supremo
de la familia, encontr un lmite en la ley; la autorizacin de los comicios, ne-
cesaria para testar, fu, por otra ficcin, otorgada los plebeyos. La perturba-
cin causada en Roma por la supresin de la monarqua, produjo un derecho
igualitario y laico, el deiecho civil inscrito en las Doce Tablas, que Cicern juz-
gaba superior cuanto enseaba la filosofa. helnica. Entonces empez pro-
piamente el reinado del iiis. De este derecho, de las acciones de l nacidas, slo
1-19
los ciudadanos podan usar; fuera de este derecho, tanto en Roma como en las
provincias, estuvo hasta el segundo siglo la mayora de los ha bitan tes del im-
perio; estas personas designadas con el nombre genrico de peregrini necesita-
ban, sin embargo,justicia.-Quien daba las reglas de la aplicacin de la justicia
en Roma era. Za pretura url)(cna, funcin creada. en 266, antes de la E. V., con
el objeto de desmembrar el consulado, codiciado por los plebeyos, segregndole
la facultad judicial y atribuyndola con el imperi111n {t un magistrado, de elec-
cin popular el preto1, que al tomar posesin de su cargo anual, daba conocer,
en forma de edicto, los principios jurdicos t que entemla sujetar sus decisio-
nes y los procedimientos (.fonnulre) que adoptaba. De aqu naci el derecho
civil estricto. - P!onto fu necesario crear para los extranjeros que pululaban
en Roma un pret-0r especial que definiera el derecho entre los pereg1iiws; los
romanos, para abreviar, le llamaron el pretor petegrino; el edicto que defi-
na el derecho, el pretor urbano se llam edicto perpetuo, l se sometan los
jueces de hecho; para fijar el suyo, el pretor peregrino se atuvo la equidad.
estJ forma superior de la justicia, y para ello acudise la investigacin de lu.s
costumbies jurdicas anlogas entre los di \'ersos pueblos naciones (gentium ),
formndose as un derecho comn los hombres; pudiera decirse que se llama-
ba generalmente el de,eclw de gentes y que se confunda por un extremo con
los pactos entre Roma y los otros pueblos que constituan el derecho fecial
de los feciales e colegio sacerdotal encargado de definir los derechos y obliga-
ciones de Roma respecto de los otros pueblos, derechos y obligaciones puest,os
bajo el amparo de los ritos religiosos) y por el otro extremo con lo que nos-
otros llamarnos el derecho racional 6 natural. Las frmulas procedimientos
usados por los peregrinos fneron tambin sencillas; las prcticas mercantiles tu-
Yieron una iDfluencia directa en ellas y las simplificaron dando , la intencin y
la buena fe el papel que un ceremonial jurdico desempeaba
en las accio11e.s delderecho estricto, lentamente susbtitudas por las del equita-
ti'Vo que recibieron el nombre de e;rcepcione.s. De todo ello result un derecho
pretoriano (as se llam tambin el derecho equitativo) superior por lo humano
y lo prctico al civil, y toda la histori<t del d.ere<;ho romano consiste en marcar
la influencia que aqul tiene en ste, hasta confundirse ambos en el Edicto per-
petuo por excelencia. el autorizado por Iladriano.-Losjurisconsultos pru-
dentes determinaron la evolucin final del derecho, hijo del carcter utilitario
y positivo de los romanos, el pueblo in utilitatem rapacisimuin de que habla
Plinio; los prudentes comentaron la legislacin y dieron consultas sobre la apli-
cacin de las leyes y estas i-e.sponsre recibieron cierta. fuerza legal en los tiem-
pos impt>riales. Los emperadores hicieron de los jurisconsultos sus consejeros,
150
y ellos se deben las constit11tiones ordenanzas del que en
realidad leyes. Entonces el deree:ho romano e:omenz baJO
Antoninos el edicto fu redae:tado por Sal vio luliano; pero en tiempo de los Se-
>eros fu cuando prine:ipalmcnte brillaron los grandes clsicos de lajurii>pru-
. G d "d J> . ed"'cto1 de un manual escolar
denc1a romana: ams, esconoc1 o cu ,om.1, Y 1 "
par;i los estudiantes de derecho: las lnstitut<\S; Papiniano, la autoridad. magna
en las pandectas publie:adas por J uHLiniano tres siglos despus i. el
autor de las Reglas famosas, y Paulo y i\lodestiuo. Con ellos la del
recho se levant una altura , en comparacin de la cual, los trabaJOS de los J_u-
. . d" ' S '"Sc1itos J . SU esttlo
risconsultos antenores parE:cenpre 1m1nares; 1eron <t su ..,.
lapidario la claridad y la perfeccin que en las otras ramas la literatura ha-
ba desaparecido y, en resumen, hicieron del derecho de una ciudad el de la hu-
manidad entera ('l'euffel). :Esto se debi la filosofa griega, triunfante
ces bajo su forma eclctica y de la que los jurisconsultos fueron agentes
cos. De ella proneueu: la personalidad hu mana devuelta al esclavo; la extmcion
del derecho de vida muerte del padre; la de la potestad conyugal que conver-
ta la mujer en sierva ca::::i, y, en fin, la supresin del antiguo derecho
rio, substitudo por la propiedad, trmino filosfico que indica el
del derecho individual. En cambio, el poder absoluto de los emperadores, con!>L-
derados como fuentes del derecho, substituye :1 la antigua concepcin de la ciu-
dad. La jmisprudene:ia y el leoguaj e son lus ms duraderos elementos trados
por los romanos la civilizacin humana, en la que viven latentes todava; si
existe, no una raza, sino una alma latina, ell08 se debe.
lV.
CONSTITUCION DEL DESPOTISMO IMPERIAL.
1.- Diocleciano y Ja tetrnrqula.-2.-La guern\ de >!llCCin.- 3.-Coostantino.-4.-La Iglesia triun
fante.
l. Diodecia110 y la tetmrq11a.-Diocleciano comprendi la inmensa difi-
cultad que exista en el gastado cuerpo del imperio para sobreponerse tL las
invasiones, y decidi conclur con los ltimos restos de la constitucin de
Augusto, rematando la evolucin del imperio hacia el absolutismo pleno, con
Ja supre:Ein de toda sombra de poder en el Senado, la privacin de sus pri-
vilegios Italia y del rango de capital {L Homti ; el emperador fu un monarca
oriental, vestido como un dios, ceido con la diadema mitrada de los reyes
151
-persas y .separado de la humanidad por un mundo de funcionarios. Concen-
trado as el poder, lo distribuy eu cuatro personas que formaban una unidad
ficticia: l con el t tu lo de A u gusto se reserv Tracia , Asia y Egipto con
Nikomedia por capital; coa el mismo ttulo, l\laximiano, valiente soldado, hijo
de un campesino del Danubio, recibi Italia, Sicilia, y Africa, con residencia
cu Milin; Galerio, un antiguo pastor, obtuvo en su calidad de Csar hijo
adoptivo de Diocleciano, Iliria y Grecia; el Csar de Maximiano, Oonotancio
el plido (Cloro), gobern en ..Bretaa, Galia y Espaa; as. quedaba orga-
nizada la defensa del imperio, debiendo reinar ent.re los tetrarcas ima m-mo-
na divina; para tener los dioses propicios, se orden una terrible persecu-
cin los cristianos. A fin de \er funcionar su ingeniosa obra, Diocleciano
abdic en 305, cuando despus de terribles campaas, las fronteras del im-
perio haban llegado al Tigris.
2. La guena de que se denominaba hrcules, tuvo
que abdicar tambin, y Galerio y Constancio fueron Augustos. Pero cuando
la del segundo, su hijo Constantino pretendi el ttulo de Augusto,
Galeri0 se lo neg y nombr como tal Severo. l\las en Italia se rebelaron
el viejo Maxirniano y su hijo )axencio qu<l se adue de Roma; hubo enton-
ces seis emperadores y se encendi una guerra sangrienta. Muertos Gale!io, en
medio de las maldiciones del pueblo cristiano y Maximiano, Constantino se
apodera de Italia derrotando l\laxencio, y da las legiones una ensea nueva,
el lbaro; en l estaba grabado el signo de la cruz con esta divisa en griego :
vence por esto; este lbaro haba aparecido en sueos al emperador. Licinio,
hijo adoptivo de Galerio, haba logrado su vez apoderarse del Oriente, y
ambos vencedores se reunieron en .Miln; ali promulgaron el famoso edicto
de libertad religiosa (313) que permiti la Igl esia crecer y propagarse
la luz del da: de ima frmula terminante de libertad de conciencia sac
el cristianismo su derecho legal de existfr .'-La buena inteligencia entre Li-
cinio y Constantino dur poco; despus de dos cal)lpaas, vencido,
tuvo que rendirse su rival que lo hizo estrangular: en 323 Constantino era
el dueo del Imperio. Por qu el emperador se haba resuelto cristianizar
el Imperio? Hijo de una cristiana (Santa Helena), todas sus simpatas esta-
ban del lado de la religin de su madre; por ella conoca fondo la organi-
-zacin de la Iglesia. La persecucin tremenda de Diocleciano no haba podido
extinguir, sino renovar la vitalidad de este orgauismo; en cambio la unidad
Teligiosa del poiitesmo se haba disuelto en supersticiones, y el culto poltico
Roma y al Emperador haba concludo con el eclipse de la ciudad eterna.
Y como, segn la teora romana del Estado, tena ste que disponer de la
150
y ellos se deben las constit11tiones ordenanzas del que en
realidad leyes. Entonces el deree:ho romano e:omenz baJO
Antoninos el edicto fu redae:tado por Sal vio luliano; pero en tiempo de los Se-
>eros fu cuando prine:ipalmcnte brillaron los grandes clsicos de lajurii>pru-
. G d "d J> . ed"'cto1 de un manual escolar
denc1a romana: ams, esconoc1 o cu ,om.1, Y 1 "
par;i los estudiantes de derecho: las lnstitut<\S; Papiniano, la autoridad. magna
en las pandectas publie:adas por J uHLiniano tres siglos despus i. el
autor de las Reglas famosas, y Paulo y i\lodestiuo. Con ellos la del
recho se levant una altura , en comparacin de la cual, los trabaJOS de los J_u-
. . d" ' S '"Sc1itos J . SU esttlo
risconsultos antenores parE:cenpre 1m1nares; 1eron <t su ..,.
lapidario la claridad y la perfeccin que en las otras ramas la literatura ha-
ba desaparecido y, en resumen, hicieron del derecho de una ciudad el de la hu-
manidad entera ('l'euffel). :Esto se debi la filosofa griega, triunfante
ces bajo su forma eclctica y de la que los jurisconsultos fueron agentes
cos. De ella proneueu: la personalidad hu mana devuelta al esclavo; la extmcion
del derecho de vida muerte del padre; la de la potestad conyugal que conver-
ta la mujer en sierva ca::::i, y, en fin, la supresin del antiguo derecho
rio, substitudo por la propiedad, trmino filosfico que indica el
del derecho individual. En cambio, el poder absoluto de los emperadores, con!>L-
derados como fuentes del derecho, substituye :1 la antigua concepcin de la ciu-
dad. La jmisprudene:ia y el leoguaj e son lus ms duraderos elementos trados
por los romanos la civilizacin humana, en la que viven latentes todava; si
existe, no una raza, sino una alma latina, ell08 se debe.
lV.
CONSTITUCION DEL DESPOTISMO IMPERIAL.
1.- Diocleciano y Ja tetrnrqula.-2.-La guern\ de >!llCCin.- 3.-Coostantino.-4.-La Iglesia triun
fante.
l. Diodecia110 y la tetmrq11a.-Diocleciano comprendi la inmensa difi-
cultad que exista en el gastado cuerpo del imperio para sobreponerse tL las
invasiones, y decidi conclur con los ltimos restos de la constitucin de
Augusto, rematando la evolucin del imperio hacia el absolutismo pleno, con
Ja supre:Ein de toda sombra de poder en el Senado, la privacin de sus pri-
vilegios Italia y del rango de capital {L Homti ; el emperador fu un monarca
oriental, vestido como un dios, ceido con la diadema mitrada de los reyes
151
-persas y .separado de la humanidad por un mundo de funcionarios. Concen-
trado as el poder, lo distribuy eu cuatro personas que formaban una unidad
ficticia: l con el t tu lo de A u gusto se reserv Tracia , Asia y Egipto con
Nikomedia por capital; coa el mismo ttulo, l\laximiano, valiente soldado, hijo
de un campesino del Danubio, recibi Italia, Sicilia, y Africa, con residencia
cu Milin; Galerio, un antiguo pastor, obtuvo en su calidad de Csar hijo
adoptivo de Diocleciano, Iliria y Grecia; el Csar de Maximiano, Oonotancio
el plido (Cloro), gobern en ..Bretaa, Galia y Espaa; as. quedaba orga-
nizada la defensa del imperio, debiendo reinar ent.re los tetrarcas ima m-mo-
na divina; para tener los dioses propicios, se orden una terrible persecu-
cin los cristianos. A fin de \er funcionar su ingeniosa obra, Diocleciano
abdic en 305, cuando despus de terribles campaas, las fronteras del im-
perio haban llegado al Tigris.
2. La guena de que se denominaba hrcules, tuvo
que abdicar tambin, y Galerio y Constancio fueron Augustos. Pero cuando
la del segundo, su hijo Constantino pretendi el ttulo de Augusto,
Galeri0 se lo neg y nombr como tal Severo. l\las en Italia se rebelaron
el viejo Maxirniano y su hijo )axencio qu<l se adue de Roma; hubo enton-
ces seis emperadores y se encendi una guerra sangrienta. Muertos Gale!io, en
medio de las maldiciones del pueblo cristiano y Maximiano, Constantino se
apodera de Italia derrotando l\laxencio, y da las legiones una ensea nueva,
el lbaro; en l estaba grabado el signo de la cruz con esta divisa en griego :
vence por esto; este lbaro haba aparecido en sueos al emperador. Licinio,
hijo adoptivo de Galerio, haba logrado su vez apoderarse del Oriente, y
ambos vencedores se reunieron en .Miln; ali promulgaron el famoso edicto
de libertad religiosa (313) que permiti la Igl esia crecer y propagarse
la luz del da: de ima frmula terminante de libertad de conciencia sac
el cristianismo su derecho legal de existfr .'-La buena inteligencia entre Li-
cinio y Constantino dur poco; despus de dos cal)lpaas, vencido,
tuvo que rendirse su rival que lo hizo estrangular: en 323 Constantino era
el dueo del Imperio. Por qu el emperador se haba resuelto cristianizar
el Imperio? Hijo de una cristiana (Santa Helena), todas sus simpatas esta-
ban del lado de la religin de su madre; por ella conoca fondo la organi-
-zacin de la Iglesia. La persecucin tremenda de Diocleciano no haba podido
extinguir, sino renovar la vitalidad de este orgauismo; en cambio la unidad
Teligiosa del poiitesmo se haba disuelto en supersticiones, y el culto poltico
Roma y al Emperador haba concludo con el eclipse de la ciudad eterna.
Y como, segn la teora romana del Estado, tena ste que disponer de la
152
fuerza religiosa identificrsela, Constantino, jefe del Estado, decifti hacer
del cristianismo la religin oficial; es decir, hizo, de lo que ya era una fuerza
social, una entidad poltica concntrica con el imperio: el emperador era ese
centro.
IMPERIO CRISTIANO.
! 476.)
l.
DE CONSTANTINO A TEODOSIO.
1.-La Iglesia Cristiana.-2.-Constantino y sus y la del Imperio.-
4.- La sociedad romana.
l. La Iglesia Cristiana.-La Iglesia cristiana haba vindo y crecido,
rPclamando con admirable tenacidad la libertad teligiosa; los apologistas,
filsofos convertidos que se atrevieron . dirigirse . las autoridades imperiales
con sublime valor, hacan de la libertad la substancia de sus razonamientos,
que el ms elocuente de los padrns de la Iglesia, 'rertuliano, resuma admi-
rablemnte as: Es de derecho humano que cada cual adore lo que qniera, y
es contraiia la ieligin la coaccin en male1ias religiosas (Ad Scapularn) .
Tal era el programa trazado {1 la Iglesia en sus das heroicos, absolutamente
olvidado despus.-Cuando son la hora de la paz para la Iglesia, ya queda-
ban pocos vestigios de la humilde asamblea de hermanos que se reuna en
casa del ms anciano (presbtero) para or la correspondencia de las otras
iglesias, un fragmento de la biografa de .Jess, distriburse el pan fraternal
y orar (epstola, evangelio, comunin). Un clero poderosamente organizado
exista ya; la institucin episcopal haba progresado y, en pleno imperio pa-
gano, cuando la insensata poltica financiera de los ltimos emperadores hizo
imposible la Yida municipal, en las poblaciones cristianas los obispos tuvieron
de hecho la autoridad. episcopado mismo se haba constitudo jerrqui-
camente, aprovechando las di visones administratirns del imperio; en las ciu-
dades notables hubo arzobispos, y en Homa, Alejandra, Antioqua y ons-
k'lntinopla luego, hubo primados patriarcas, que fueron los rbitros de los
graudes grupos eclesisticos de Occidente y Oriente; la Iglesia, impregnada
de espritu romano, buscaba la unidad, por eso pudo amalgamarse tan fcil-
mente con el imperio; por eso pronto el obispo de H.oma empez ejercer una
preeminencia general y una hegemona completa sobre el Occidente.- Los

153
snodos concilios provinciales y los generales eran ya frecuentes, y en ellos
la Iglesia tomaba conciencia de s misma y fijaba sus doctrinas; esto era ne-
CC8ario porque las disirlencias herejas pululaban; fu la ms en el
siglo I V la hereja racionalista de Arro, que pretenda que el Cristo no era
de la misma esencia de Dios, sin.:> creado por ste. Iglesia encontr bien
pronto su camino en el caos de las doctrinas herticas: afirmar que Cristo era
Dios y que haba sido hombre, completo como Dios y completo como hom-
bre; todo lo que de esta doctrina se separaba era hertico. Adems, los libros
cannicos del antiguo y del nuevo Testamento quedaron clasificados por los
Concilios.- La Iglesia, pues, con todos sus rganos de resistencia pudo so-
b1:evivir las terribles persecuciones del siglo IU y las de Diocleciano, tan
espantosas, que se abri con ellas oficialmente la de los To-
dos los martirios ante1iores fueron considerados como preliminares del progra-
ma universal de persecucin de que Diocleciano fu autor. Cuando la perse-
cucin concluy, resultaba que del ao 6-1 al 313, los aos de persecucin y
los de tranquilidad se compensaban; en el siglo U[, por veinticinco aos de
lucha hubo seteuta y cinco de paz ( Allard).
2. Constantino y sus sucesores.-La obra de Constantino puede resumirse
as : realizar la unificar:in de la IgleF.ia bajo el cetro imperial ; dar un centro
nuevo al imperio. Para lo primero reuni un Concilio universal (ecumnico)
presidido por un delegado suyo, con el objeto de acabar con la here-
ja de Arrio; el Concilio ecumnico proclam la consubstancialidad del Padre
y el Hijo y redact un smbolo ele je, que fu la base fundamental de Ja I<>'le-
:o
sia catlica. La hereja de Arrio aun vivi en el imperio, y sus misioneros
cristianismo heterodoxo la mayor part de los pueblos ger-
El mismo emperador cambi de parecer, y al fin de su vida se hizo
bautizar por un obispo arriano.-La nueva capital fu Constantinopla, admi-
rablemente situada en la antigua Bizancio, entre Europa y Asia, para aten-
der mejor la defen<;a contra los UJIS formidables enemigos que atacaban las
fronteras, en el Danubio los Goths y en Siria los Persas. Constantino, que
era cmelsimo, hizo perecer su hijo. luego su mujer y varios parientes.
Cuando muri en 337 dividi el imperio entre sus hijos Constantino, Cons-
tancio y Constante, y reconoci ciertos derechos sus sobrinQs.- Asesinatos,
disensiones teolgicas, luchas civiles con los persas, distinguen esta poca;
Constancio queda en 353 dueo del imperio; de sus parientes asesinados por
su orden, slo se salva su primo luliano, quien da el mando de las legio-
nes del Rhin; stas proclaman emperador al joven prncipe y lo llevan
Constantinopla en donde ocupa el trono ya vacante por muerte de Consta.ocio
152
fuerza religiosa identificrsela, Constantino, jefe del Estado, decifti hacer
del cristianismo la religin oficial; es decir, hizo, de lo que ya era una fuerza
social, una entidad poltica concntrica con el imperio: el emperador era ese
centro.
IMPERIO CRISTIANO.
! 476.)
l.
DE CONSTANTINO A TEODOSIO.
1.-La Iglesia Cristiana.-2.-Constantino y sus y la del Imperio.-
4.- La sociedad romana.
l. La Iglesia Cristiana.-La Iglesia cristiana haba vindo y crecido,
rPclamando con admirable tenacidad la libertad teligiosa; los apologistas,
filsofos convertidos que se atrevieron . dirigirse . las autoridades imperiales
con sublime valor, hacan de la libertad la substancia de sus razonamientos,
que el ms elocuente de los padrns de la Iglesia, 'rertuliano, resuma admi-
rablemnte as: Es de derecho humano que cada cual adore lo que qniera, y
es contraiia la ieligin la coaccin en male1ias religiosas (Ad Scapularn) .
Tal era el programa trazado {1 la Iglesia en sus das heroicos, absolutamente
olvidado despus.-Cuando son la hora de la paz para la Iglesia, ya queda-
ban pocos vestigios de la humilde asamblea de hermanos que se reuna en
casa del ms anciano (presbtero) para or la correspondencia de las otras
iglesias, un fragmento de la biografa de .Jess, distriburse el pan fraternal
y orar (epstola, evangelio, comunin). Un clero poderosamente organizado
exista ya; la institucin episcopal haba progresado y, en pleno imperio pa-
gano, cuando la insensata poltica financiera de los ltimos emperadores hizo
imposible la Yida municipal, en las poblaciones cristianas los obispos tuvieron
de hecho la autoridad. episcopado mismo se haba constitudo jerrqui-
camente, aprovechando las di visones administratirns del imperio; en las ciu-
dades notables hubo arzobispos, y en Homa, Alejandra, Antioqua y ons-
k'lntinopla luego, hubo primados patriarcas, que fueron los rbitros de los
graudes grupos eclesisticos de Occidente y Oriente; la Iglesia, impregnada
de espritu romano, buscaba la unidad, por eso pudo amalgamarse tan fcil-
mente con el imperio; por eso pronto el obispo de H.oma empez ejercer una
preeminencia general y una hegemona completa sobre el Occidente.- Los

153
snodos concilios provinciales y los generales eran ya frecuentes, y en ellos
la Iglesia tomaba conciencia de s misma y fijaba sus doctrinas; esto era ne-
CC8ario porque las disirlencias herejas pululaban; fu la ms en el
siglo I V la hereja racionalista de Arro, que pretenda que el Cristo no era
de la misma esencia de Dios, sin.:> creado por ste. Iglesia encontr bien
pronto su camino en el caos de las doctrinas herticas: afirmar que Cristo era
Dios y que haba sido hombre, completo como Dios y completo como hom-
bre; todo lo que de esta doctrina se separaba era hertico. Adems, los libros
cannicos del antiguo y del nuevo Testamento quedaron clasificados por los
Concilios.- La Iglesia, pues, con todos sus rganos de resistencia pudo so-
b1:evivir las terribles persecuciones del siglo IU y las de Diocleciano, tan
espantosas, que se abri con ellas oficialmente la de los To-
dos los martirios ante1iores fueron considerados como preliminares del progra-
ma universal de persecucin de que Diocleciano fu autor. Cuando la perse-
cucin concluy, resultaba que del ao 6-1 al 313, los aos de persecucin y
los de tranquilidad se compensaban; en el siglo U[, por veinticinco aos de
lucha hubo seteuta y cinco de paz ( Allard).
2. Constantino y sus sucesores.-La obra de Constantino puede resumirse
as : realizar la unificar:in de la IgleF.ia bajo el cetro imperial ; dar un centro
nuevo al imperio. Para lo primero reuni un Concilio universal (ecumnico)
presidido por un delegado suyo, con el objeto de acabar con la here-
ja de Arrio; el Concilio ecumnico proclam la consubstancialidad del Padre
y el Hijo y redact un smbolo ele je, que fu la base fundamental de Ja I<>'le-
:o
sia catlica. La hereja de Arrio aun vivi en el imperio, y sus misioneros
cristianismo heterodoxo la mayor part de los pueblos ger-
El mismo emperador cambi de parecer, y al fin de su vida se hizo
bautizar por un obispo arriano.-La nueva capital fu Constantinopla, admi-
rablemente situada en la antigua Bizancio, entre Europa y Asia, para aten-
der mejor la defen<;a contra los UJIS formidables enemigos que atacaban las
fronteras, en el Danubio los Goths y en Siria los Persas. Constantino, que
era cmelsimo, hizo perecer su hijo. luego su mujer y varios parientes.
Cuando muri en 337 dividi el imperio entre sus hijos Constantino, Cons-
tancio y Constante, y reconoci ciertos derechos sus sobrinQs.- Asesinatos,
disensiones teolgicas, luchas civiles con los persas, distinguen esta poca;
Constancio queda en 353 dueo del imperio; de sus parientes asesinados por
su orden, slo se salva su primo luliano, quien da el mando de las legio-
nes del Rhin; stas proclaman emperador al joven prncipe y lo llevan
Constantinopla en donde ocupa el trono ya vacante por muerte de Consta.ocio
15-!
( 355). Do;; cosas caracterizan el reinado de este hombre notable, filsofo ora-
dor y el mejor de su tiempo: su tentativa de convertir al polite,mo
en una religin filosfica y monotcstica dndole por dios supremo l\lithra
(el Sol) y la de substiturlo, como religin oficial, al cristianismo, profunda-
mente odiado por Iuliauo, porque le atribua los martirios de su farniJia y por-
que profesaba inmensa adora<;in por la cult.ura helnica. Por eso los cristia-
nos le llamaron el apstata . Afort.unaclamente para la Iglesia, el joven em-
perador, que era un soldado de primer orden, pereci en una caUlpaa contra
los ( 363 ). Su intencin errnea era noble; pero su desconocimiento
de las necesidades del tiempo fu(! profundo; el triunfo de los galileos, como
llamaba los no era un capri<;ho de Uonstantino, era una ley de
la historia.- Cnclnda la din11st.a de los segundos Flavios, llamados as por-
que su fundador era Constantino Flavio. un general cristiano, Iovianus, qua
restaur en su posicin triunfal . la Iglesia y muri luego, y en seguida otros
dos, Valentiniano y Valcns, que se distribuyeron el imperio, quedando este
ltimo en Oriente, fueron la obra rpida del ejrcito. Valentiniano combati
en todas las fronteras; en Bretaa . los Picto:>, en el Rbin los Franks, en
las tierras decumates los Alamans, en el Danubio los Kuados, en _\frica
. los Berbers y Mauros; mucre en 375. Valeos, nico emperador entonces,
sucumbe en una lucha con los visigodos; estas tribus, huyendo de las invasio-
nes ttaras (los II unos) que asoman en el Pruth, piden tierras al iruperio y
Yalens los acantona en Pannouia; pero sigue con ellos una poltica de veja-
ciones tal, que los obliga rebelarse, y en un terrible encuentro en Andrin-
polis sucumbe el ejrcito imperial y muere el emperador ( 378). Los hijos de
Yalens, Graciano y ValcntiniaDo II , perecieron vctimas de la:; rebeliones en
Occidente; por fortuna se haban asociado de antemano un ilustreaeneral
"'
espaol, 1hcodosio, quien haban dejado el Oriente y que en 392 era el
solo dueo del imperio.
3. 'l'lieodosio y fo del lmperfo.- JJa poltica de Theodosio fu
bien mala; pero quiz.s las no permitan otra. Comenz por ce-
lebrar la paz con los ,isigodos, transformndolos en un gran cuerpo de auxilia-
res las rdenes de su rey Alarik, que recibi un alto ttulo imperial. Luego
dedic todo su afn . consolidar el imperio de la Iglesia ortodoxa. hacindose
el de :as del concilio ecumnico de Constantinopla (381 ),
pers1gmendo ,t los arrianos y ordenando con todo rigor la clausura de los tem-
plos paganos. Algunas ciudades se rebelaron; Antioqufa, una de ellas, se salv
de una represin terrible, gracias la intervencin elocuente de Juan Khry-
sstomo; pero en Tesalnica 'rhcodosio hizo ill<Ltar siete mil personas. El obispo
155
<le ill iln, Ambrosio, el gran enemigo de los politestas y del Senado de Roma,
en donde tantos haba an, lanz contra el asesino sus anatemas, y pesar de su
ortodoxia lo oblig hacer en '.)] iln penitencia p1blica; la Iglesia, apenas
triunfante, mostraba que tena en las manos el modo de sobreponerse los
mismos que compartan COLl ella el impcrio.- BI ao de 39-! Theodosio paci-
fic el Occidente agitM1o por los asesinos de los hijos de Y alens, y en seguida
distribuy el Imperio: su 1iijo Arkadio, de 18 aos, dej el Oriente bajo
el cuidado de uno de sus hombres de confianz,\, Rufino, y al otro, H onoro, le
dej el Occidente, y por tutor (tena once aos) un oficial brbaro, valiente
y habilsimo, Stilikn. Hecho esto muri en 395. Uon esta diYisin del im-
perio, que f definiti'' . termina en realid<td la historia antigua y comienza
la Edad )ledia; para conformarnos con el uso, aun retardaremos la conclusin
de la primera 11asta el ao de -!76.
4. Lasociedud Roma11a.-Yamosloqueera la sociedad, que tan profunda,
pero tan lentamente. Ya transformarse. LA A1ni 1 NlSTRACION. Gracias una
especie de almanaque oficial, redactado por el ao de 400 ( Notitia dignita-
turn el adrninistratio1wm om11i11m tam civililmi quam militariurn, etc.) co-
nocemos todos los detalles importantes de la admiDistracin romana. El eur
perador es como un dios presente y co11wrctl; su familia es sagrada y participa
de este reflejo sobrehuntano; su casa, compuesta de innumerables oficiales,
servidores y esclavos, estaba dividida eu militar, gobernada por dos condes de
los domsticos, y civil , dirigidR por el prep.ilo de la alcoba sagrada gran
chambeln y el maestro de oficios. antiguo consejo del prncipe es ya el
Consistorio encargado de promulgar las Jeyes y asistir al emperador en todo
lo todos los altos funcionarios eran llamados ilustres clar-
simos, pe1fectsimos, egregfos. etc. Tanto eu Roma como en Constantinopla,
haba Cnsules y un Senado, cargos y cuerpo puramente honorficos; apenas
s el Senado de Roma poda considerarse como el consejo municipal de la ciu-
dad.-El Imperio (que aun es considerado como una unidad diYidida en dos
partes) est[L distribu do en cuatro prefecturas (dos en Oriente y dos en Oc-
cidente) gobernadas por prefectos del pretorio, que son los segundos perso-
najes del imperio. Estas prefecturas y sus capitales eran Italia ()liln ),
Galias (Treveris ), Oriente ( Ily1ia (Sirmium) . Cada pre-
fectura estaba di ridid<t en di6cesis gobernadas por vicaiios, y cada dicesis en
provincias que formaban un total de 119. El rjrcito est. formado por br-
baros, en su mayor parte, con el nombre de leti fedcrati. Las funciones civiles
preponderan sobre las militares, los ciudadanos se acgen . ellas y abandonan
el ejercicio de las atmas; as es que cuando los bd?-baros invasores y los br-
156
baros se unen, cae el impe1fo de Occidente. El ejrcito est mandado
por rnaestres rnililates como Alarik, que tiene sus rdenes duques y condes.
J_,as finanzas parecen administradas con gran regularidad; el erario grado
y el tesoro privado del emperador se distribuyen los ingreso:;; las fuentes de
eran: contribuciones directas (predial, capitacin, patentes) indirec-
tas (alcabalas, 4 por 100 sobre vemas, portazgos y penjes). El monto de los
ingresos era de unos 300 millones de pesos c;tda municipio haca. sus gastos
y adems el Estado explotaba por su cuenta varias industrias, mineras y otras,
como la fabricacin de paos y de armas, y monopolizaba las de la seda y la
prpura. El sistema produjo efectos, porque una parte de los in-
gresos se r,astaba en la corte ms dispendiosa que hubo jams (el barbero dPl
emperador tena veiote laca.yos y otros tantos caballos, V. Gibbn, cap. sobre
Juliano), y porque el modo de percep<:in era para agotar toda fuente de ri-
queza: cada municipio deba pagar un tanto al erario los curiales miembros
de la curia municipal, que eran los ms ricos, deban responder con su fortu-
na de este tanto. De aqu provinieron dos cosas: horribles exacciones para sacar
el impuesto de la poblacin, cada vez ms pobre por el abandono de los campos
y la falta de comercio, gracias {i las incursiones de los brbaros; resistencia
los ricos formar parte de las curias; obligados {t eran expoli\ldos de sus
fortunas algunos, para hur de este honor, se vendan como esclavos. En vano
los emperadores nombraron defe11sores de las ciudades para protegerlas aun
contra los agentes del fisco; la corte era insaciable vorgine y el nuevo c:ugo
slo aprovech al prestigio de los obispos que generalmente lo desempeaban.
La Sociedad, como siempre, tena por base la eschwitud. La jurispruden-
cia habra llegado abolirla; la Iglesia, aconsejando la obediencia y la resig-
nacin, no slo no aboli la esclavitud, sino la consolid; no la Iglesia, sino
el espritu igualitario del cristianismo, min la esclavitud poco poco, aunque
la suaviz desde luego. Sobre los esclavos estaban los colonos, que aunque li-
bres de derecho, no podan desprenderse del suelo que cultivaban eran de he-
cho sie1vos de la gleba. La poblacin industrial se divida en corporaciones
reglamentadas, formadas por los artesanos que ser\Tan en las manufacturas
imperiales y que eran verdaderos sien' os en sus gremios, y los libres,
como pintores, arquitectos, mdicos, etc. todo, por supuesto. reglamentado,
porque todo estaba sujeto . reglamento en el Bajo imperio, que era un mecanismo
y no un organismo; le faltaban cada vez ms la espontaneidad; la vida.
altos estaban los comerciantes y los propietarios. rica clase media, la que ago-
t y mat el sistema de recaudacin del impuesto que antes indicamos; ellos
eran los destinados {t las curias.-]Dncima estaba la clase senatorial de los cl,a-
157
rissirni, e. d., la nobleza. Una distincin general exista en aquella sociedad:
la de los pobres, hmnilioies, y los ricos, lwnestiores; no distincin social, sino
oficial; los primeros ante la ley civil y penal no eran iguales {t los segundos,
que gozaban de inmunidades; as, p. e., nunca {t los honestiores podan imponer-
se penas corporales. Esta situacin explica la inferioridad creciente en los ca-
racteres y la poca resistencia que en el siglo V opuso el Imperio los Brbaros.
u
EL IMPERIO DE OCCIDENTE.
(395 476.)
l. - Los brbaros. -2.-Las imasiones. -a.-Fin del imperio de Occidente.
l. Los brbaros en el siglo V.-Los romanos llamaban brbaros todos los
habitantes de las poblaciones situadas fuera de las fronteras y los que, con los
nombres de federados, Jetos, colonos, se establecan en el interior , y que lla-
mados genricamente gentiles peregrinos, tenan derccho la equidad, mien-
tras los de fuera, como lwsl is, estaban fuera de todo derecho.-Dos grupos de
brbaros lucharon desde el siglo III , sin cesar, contra el imperio: en Orien-
te ws persas y en Occidente los ge1manos (de wehr-rnan hombre de guerra).
Nos ocuparemos en los ltimos: en el siglo IV, los germanos, que parecan
crecer en fuerza , medida que ms eran vencidos por los romanos, formaban
tres grandes grupos distintos: los ''eutones al Occidente; ws Godos al Orien-
te y en el Norte ws Escandinavos. Como en t0dos los pueblos, en este perodo
de su evolucin, las costumbres eran las mismas; sin embargo, entre la fero-
cidad de los saxones y la mansedumbre de los burglrndios, la diferencia se mar-
caba ya; entre los gobiernos militares, pero temporales y electivos de losfranks
y la organizacin monrquica de los goths, la heterogeneidad era completa;
unos vivan como nmades, otros tenan sus aldeas; pero para todos haba una
sola religin, la guerrera de Odin Wotlian, padre universal, y su hijo Thor,
el dios predilecto de los guerreros que habitaban un Eden ( Valhala ), en don-
de residan las sombras de los bravos recogidas en los campos de batalla por
las V alkirias. Los sacerdotes, simples hechiceros entre los teutones, eran los
directores y los jueces de los godos, con el nombre de Ases, que tambin se
daba los dioses; las profetizas, Vledas Alrunas, hacan entre ellos gran
pa.pel y el culto estaba contaminado con la prctica constante de los sacrificios
158
humanos.-E1 jefe ( King hertzog) convocaba los guerrero_s en cam-
bio de la frmea el corcel de batalla que el jefe les regalaba, JUrnbanle fide-
lidad eran sus fielf's, sus hombres. Entre los teutones estos guerreros f?r.ma-
ban a
1
sambleas nirdls para decidir los asuntos de inters comn, presHhdas
por los sacerdotes; si los guerreros aprobaban, golpeaban escudos. con sus
espadas; si no, soplaban en el hueco do esos escudos un mmenso
berrido (barritos). El germano slo poda ser juzgado por de sus
pares, que, en caso de homicidio, le impona una la
Por 0 dems , sus costumbres, rudas y &'lnguinarias, te111an cierto de
sencillez pureza patriarcal que ya Tcito sealaba en su obra clsica sobre
los germanos. .
Una recrudescencia del fanatismo odnico haba coincidido con las pnmeras
tentativas del paganismo latino de pasar las fronteras; adems'. los em-
pujados por Ja movible familia uralo-altaica, avanzaban h_ac1a el Occidente,
comprimiendo aquella inmensa masa de pueblos que se agitaba entre el
del el B.Utico, las fronteras imperiales. el Ystula y el P onto Euxmo,
y cuyas tribus pululaban, en la inmensa selrn Hercynia cue descenda de
08 Alpes las regiones bajas de la Germana septentrional, las estepas
de la Escitia llenas de odio y de codicia al contemplar la prosperidad del Im-
perio desde
1
el siofo IlI los birbaros se infiltraban lentamente en las legio-
' o .
nes, y en Jos albores del siglo V ocupaban ya buena parte las
como cultivadores, como esdavos, como soldados y como func10nan os. Antes
<le la aparicin de los Hunos, los Ooths se extendan desde la
al Danubio inferior y al Euxino, divididos en Godos del Oeste (visigodos) Y
del Este ostrogodos que tocaban al Cucaso por los Alanos; los godos que
haban quedado al Norte se llama.han, Cpiclos (los rezagados); los Burgun-
dios, los Hru"los, "los los Fmlalos, eran pueblos en marcha que
aYanzaban hacia los Alpes escalonados desde el Bltico. Los Teutones, al
Oeste, comprimidos contra los lmites romanos, haban formado tres grupos
federaciones principales: de las bocas del Rhin al :\Iein, los Sicambros, los
Kates, los Shamaves, haban formado una liga cuc se distingua por el uso
de una hacha doble, la franl.-isca, y se llamaban los .fianl.:.s. cne con sus cabe-
lleras atadas en un solo penacho encima de hi cabeza, sus ojos verdes, sus lar-
"OS biaotes eran bien conocidos de los romanos de las Ga1ias; entre los franks
o '
y el Kersoneso Cmbrico ( Dinamarca) los shaukos, los frisones, los iutos, los
los lceruscos, haban formado otra liga dominada por una nobleza mili-
tar y que por el uso del sux (cuchillo de combate) se denominaba de los Saxo-
nes; su terrible grito de guerra, mano al sax, llenaba de espanto las comarcas
159
que invadan, ya sobre los caballos de Frisia, ya en sus embarcaciones rpidas
que parecan hijas de la noche y de la tempestad; los K11acl5, los Suevos, nom-
bre que solan dar los romanos todos los germanos; los llennunJurs, los Jllar-
lwnwns etc., formaban entre el llhin y el Danubio la liga de lodos los hombre.s
( All-mans) alemancs.-Los disturbios del imperio ostrogtico atrajeron de
la cuenca del Rha (V oiga) la del Danubio, las numerosas hordas de ttaros
y kalmuks, que parecan brbaros al lado de los brbaros: siempre caballo, ali-
mentados con carne cruda y leche de yegua, sedientos de destruccin y sangre,
y teniendo por dios una su aspecto horroroso, sus rostros imberbes, sus
cabezas redondas y chatas, sus ojos pequeos y oblicuos hicieron conjeturar
los godos que haban sido engendrados sobre el estircol por los demonios y las
brujas. Bajo el mando de sus Khans, seguidos de sus carros y sus rebaos,
los Hunos Kmm", sometieron los ostrogodos, los arrastraron en pos suya y
fueron :. acampar en plena Dacia, abandonada por los visigodos que se haban
refugiado en el corazn del imperio.
2. Las Invasiones definilivas.--L:1 romanizacin de los germanos, que el
imperio de los tres primeros siglos apenas intent en la Germana misma, hu-
biera evitado la Edad Media; la romanizacin de los que haban penetrado en
el Imperio, se habra efectuado tambin la larga; la divisin de 'fheodosio,
hija del principio hereditario tan funesto L Roma, y la invan asi:.tica, lo impi-
dieron y precipitaron todo. Stilikn, Yndalo de origen, pens unir ntimamente
el imperio de Occidente y los brbaros; Ilonorio, su pupilo y yerno futuro, do-
minado por su esposa Serena, posea un alma inerte que lo destinaba no ser
jams ni un rey ni un hombre; Stilikn poda disponer de l su antojo; pero
lo mismo suceda con Rufino y Arkadio; y Hufino y Stilikn se odiaban. Una
Mbil intriga del Yndalo la vida (t Rufino, (t quien sucede el eunuco Eu-
iropio en el favor de Arkadio. celebra un tratado con los visigodos; da
su rey .Alarik el ttulo de maestre df' las milicias, y el brbaro, abandonando
, Grecia por l asolada, acampa en Tliria, en las fronteras de Italia, y mientras
Stilikn organiza el auxilio de los brbaros al imperio en el Rhin y en Africa ,
A lark in Yade el valle del Po. Des..;uarneciendo las otras fronteras , Stilikn reu-
ne sus legiones y lo vence en una batalla que un poeta oficial, Claudiano, puso
por las nubes; Alarik se retira, y Ilonorio, que hasta entonces slo i;e haba ocu-
pado en las peleas de gallos, celebr un triunfo e.'>plndido en Roma; por la vez
postrera los gladiadores se batieron en el Circo. - Un rumor inmenso llega en-
tretanto sus odos; los germanos, en gigantesca turba, han pasado los Alpes, y
dirigidos por su rey profeta Radagast, salvan los Apeninos; el emperador tiem-
bla, pero Stilikn los ataca y los destruye. Por desgracia. las Galias estaban per-
160
di das; aprovechando el estado de las fronteras desguarnecidas, los Burgundios,
los Vndalos, los Suevos, los Alanos, cruzan los lmites y cubren las Galias de
ruina y desolacin. JJos cristianos ortodoxos y los favoritos de Honorio acusan
Stilikn de estas calamidades por sus ambiciones y sus amistades paganas, y
logran que Honorio lo haga perecer.
Los arrianos y los auxiliares b,rbaros hostilizados, corren Iliria , instigan
Alarik y lo lanzan sobre Italia. m visigodo se presenta delante de Roma, que
todava contaba medio milln de habitantes, cuarenta y cinco mil habitaciones
y mil setecientos palacios, grandes algunos como aldeas, y resplandecientes de
lujo. J,o que Alarik quera era el lugar de Stilikn en el imperio, y para ello,
espantar Il onorio encerrado entre los pantanos, los bosques y el mar, en la
inexpugnable Ravena. Hizo que el Senado depusiera Honorio y diera la pr-
pura , un rico literato griego, Attalo, y cansado de ste se decidi al fin apo-
derarse de la ciudad que cubri de sangre y ruinas. El terror fu inmenso; el
prestigio portentoso de la ciudad eterna estaba roto; el fin del mundo se aproxi-
maba: lo..-,; cristianos, Agustn, Jernimo, lloraban; pero vean en aquel atenta-
do increble, un hecho providencial, el golpe de muerte al paganismo ( 410 ) .-
Todo iba concluir; slo la Iglesia sobrevi,ira, afirmaban los grandes cristia-
nos; el mundo perece, clamaba San Jernimo desde Palestina; pero nuestra
erguida cer'l'iZ no se doblega. Honorio recurri un ministro hbil, Constan-
cio, que trat con Ataulf, el sucesor de su cuado Alarik, muerto en el Sur de
Italia; el nuevo rey, hacindose eco de las aspiraciones de los visigodos ya fa-
miliarizados con la cultura romana, lo que quera era establecerse en el impe-
rio; Honorio le concede la mano de su hermana Plaidia y lo enva las Galias
luchar contra los otros brbaros invasores; logra por fin Ataulf establecerse
en Aquitania. Honorio muere en 424.-No faltaron usurpadores; pero la Corte
de Constantinopla obr con habilidad, y Placidia logr6 hacer reconocer empe-
rador al hijo que, muerto Ataulf, haba tenido de su segundo e.sposo Constan-
cio, Valentiniano III; dos oficiales de gran importancia apoyaban la empe-
ratriz: un romano, el conde Bonifacio que gobernaba en A frica, y un brbaro,
Aecio, que se encarg de la prefectura de las Galias. Las intrigas de la corte
contra Bonifacio acarrearon una inmensa desgracia; los vndalos di'l'ididos de
los suevos en Espaa por los visigodos, estaban confinados en la Btica (que
lleva hoy el nombre de Andaluca derivado de Vandalucia) y codiciaban el
Africa; llamados por Bonifacio, acuden en tropel acaudillados por Genserik, se
unen con los indmitos moros y berebe:rs, lo atacan, lo destruyen todo, sitian
Hipona, en donde muere el obispo Sao Agustn; expulsan Bonifacio, quien
Aecio mata en Italia y establecen su capital en Cartago.-Tremenda haba
161
sido la catstrofe; otra mayor amenazaba. Los Hunos, bajo el gobiernv de
Etzel Attila, llamado por los cristianos el azote de Dios haban soiuz"ada
, J o
la Germama entera entre el Danubio y el Rhin; despus de ensayar una
'.nvasin en el imperio de Oriente, en 451 aparecen en el Rhin, seguidos de
mnumerables tribus germnic1s y asi,ticas. Accio reune sus legiones, con-
los burgundios, [t los visigodos, los franks de ;\'feroveo, de que el
de todos est en la lucha; vence Attila en Chalons y Jo obliga
retJrarse. A un no estaba salvado el imperio romano germnico; Attila pene-
tra en Italia y amenaza Roma; las splicas del papa Len, una promesa de
tributo y la llegada de Aecio con un ejrcito del imperio de Oriente, salvan
la ciudad . Attila vuelve su capital de de madera en Pannonia
(Hungra) y en una noche de orga. Sus generales se disputan la co-
rona y el imperio asitico se disuelve. Stilikn se haba consa.<,rado ideo.
tificar los brbaros con el imperio; Aecio se dedic distrib;rselos: hizo
reconocer Genserik como seor del Africa. para asegurar los vveres de
Roma; los >isigodos como dueos de la comarca que se extiende entre el
Loire y el estrecho africano; los burguodios en las cuencas del R<ldano y
el Saone; los franks en la orilla izc1uicrda del Rbin. Todos reconocan Ja su-
premaca imperial; pero el imperio de Occidente ya era apenas un imperio
romano. Valentiniano, temiendo la ambicin de Aecio, Jo asesina. y esta
mujerzuela insensata, como llama al emperador un contemporneo; es ase-
sinado \, su vez ( 455 ).
3. Fin del imperio ele Occideute.- El iniperio no tena dueo; los vn-
dalos, que dominaban el Mediterrneo con sus numerosas flotillas de piratas
. Roma y la. saquean durante 14 das; Ja ciudad
empez . ser la e:iudad de las tumbas; ciudad en ruinas, sin polica,
srn sm otro amparo real que su obispo, sn papa, como le llarnaban
Los brbaros bie:ieron desde entonces los emperadvres; Jos
{t un retrico llamado A lif 11, que fu pronto expuls:ldo por quien
PJerc1a realmente la suprema autoridad en Italia. e1 suevo Ricimer. El Se-
nado y Rieimer nombran :'llaioriano, excelente hombre que organizaba una
inmensa expedicin contra los vndalos en Cartagena, cuando receloso Ri-
lo hizo ase:;inar (461) . Despus <le una criatura su.ra, L. Severo.
en rene.na al fin, Ricimer, que apenas gobernaba en Italia desde :'lliln,
deja rnterrnmr al emperador de Oriente rue. de acuerdo con el Senado, enYa
un.hom.bre til, Anthemio, que casa con la hija de Ricimer y concierta con
los b1zantmos una expedicin definitirn contra los vndalos, que fracasa. En-
tonces el snevo trata con el asegura el envo de los trigos Italia y

162
arroja del trono Anthemio. El problema politico era un de
para Homa: Genserik designa al nuern emperador. un tal. Olybnus, a <1men
Ricimer conduce Roma, de la que, despus de una sene de combates, be
apodera; mas el brbaro y su protegido pe.recen en aquella confusin. terribl.e
de matanza y ruina, vctimas tal vez de la peste ( 4 i 2). A de Rt-
cimer un anti<>uo secretario <le A ttila, O restes, dispone del CJrc1to Y del po-
' o o d
der. Algunos emperadores pasan an como sombras ; por fin, restes, ue.no
de Ravena, deja proclamar emperador su hijo, un adolescente, que por com-
citlencia singular se llamabrt saber los federados 6
auxiliares brbaros el nombramiento, se sublenn, y su jefe Odoacro (OdoYl!kr)
arroja al iofel z A ugust ulo del trono ( 476). El Senado. en nombre de Odoacro.
escribi una carta Zencln , emperador de Oriente, que no mandase
otro emperador }{oma. porque bastaba la majestad de Zenn am-
bos imperios, y rog[mdole que en,iase Odoacro el ttulo de patm:10 Y el go-
bierno de la dicesis de Italia.
BIBLIOGRAFIA.-.llo1111me11tmn Ancfrruwm (reproducido en J)uruy t. IV
trad. Perrot) 'l'cito, tbth1s sus obras, meno. el trat. de oratoria. Suetonio, C-
sares: Dion Cassios y Appiano. Historias romanas. trad. fr.; E-<parciano, Co-
pitono, Galicc"'. Lmnpridio, J.'. J>olion, He'.ocliww, redactores
sucesiYos de Ja Historia Augusta que empieza con Hadnano y acaba con el
3r. siglo (trad. fr.); A1trelirJ n ctor, los Csares Amiano 1llwcelino (cronista
de primer orden, queda una parte corta de sus R erwn gestaru1'.t sobre
de Constantino); Alornmsem,

parte en publicacin de su H1st. , trad. fr. Du-


1uy, ob. cit. Friedlaendei en los dos primeros siglos); Roma bajo
Augusto y los Ant oninos, tr. fr. Para las Instituciones: Manual de
sem y 1\larquardt, Yols. pubs., trad. fr. B. Leclerc, ob. cit. TVillems, Derecho p-
blico. Para la bist. del Crist.: Renon, Or ig. del Crist., los 6 Yols., desde A psto-
les 1\1. Aurelio: Allord.1as Persecuciones, 5 vols., y Zeller, Hist. de la Edad
l\1edia, !"' vol., Lovisse, Orig. del 'hist. d' A llemagne, J., . partie: Gibbon, D-
cadence de l"Emp. Rorn. (trad. fr. ) Littr, les Barbares.
163
EDAD MEDIA*
Divisiones: Perodo de las Perodo del feudalismo.
Perodo de las nacionalidades.
PERIODO DE LAS INVASIONES.
Subdivisiones: 1"'. Godos y El lnperi'J de Oriente, los inia-
sores y el obispo de Los e.stablPcimientos de los inwsores en
el siglo Los rabes.-5"'. Resta1mwin germnica del imperio
de Occidente.
GODOS Y FRANCOS.
(SIGLO V VIII.)
1.-Theodorik organiza las bordas ostrogticas; Italia imadi da y sojuzgada (1891. Un imperio
gtico bet.irodoxo.-2.-Los Francks; su conversin al cristianismo ortodoxo; su papel en las
Galias.-3.- Los merovingios en el siglo VT.
l. Theodorilc organiza las hoidos osl1'og6tica.s (godos orientales). Italia.
invadida y soiuzgada. Un imperio gtico heterodoxo (arriano).-Entre los
pueblos que haba arrastrado en sus algaradas gigantescas la aventurera gente
hnica, los godos del Este ( ostrogodos) medio subyugados por los hunos y
medio aliados suyos, formaban , sin duda, el grupo ms importante; cuando
el imperio de Attila acert disolverse, el elemento ostrogtico qued como
un sedimento germnico de la incoherente dominar.in ttara, depositado en
las regiones medias del Danubio (Pannonia). Un prncipe de hermosa figu-
ra y de prestigioso Yalor, educado en la corte de Constantinopla, Theodorik
* La poca histrica que media entre la edad antigua y la edad moderna se llama
edad media; comprende, poco ms menos diez siglos desde la segunda mitad del si-
glo V hasta la segunda mitad del siglo XV. Los limites estrictos que se le asignan
entre la fecha en que concluy el imperio romano de Occidente ( 476 ) y la del fin
del imperio de Oriente ( 1453 ), son cmodos, pero convencionales. Los caracteres
distintivos de la Edad Media aparecen mucho antes que su comienzo oficial y duran
hasta mucho ms ac del siglo XV.
162
arroja del trono Anthemio. El problema politico era un de
para Homa: Genserik designa al nuern emperador. un tal. Olybnus, a <1men
Ricimer conduce Roma, de la que, despus de una sene de combates, be
apodera; mas el brbaro y su protegido pe.recen en aquella confusin. terribl.e
de matanza y ruina, vctimas tal vez de la peste ( 4 i 2). A de Rt-
cimer un anti<>uo secretario <le A ttila, O restes, dispone del CJrc1to Y del po-
' o o d
der. Algunos emperadores pasan an como sombras ; por fin, restes, ue.no
de Ravena, deja proclamar emperador su hijo, un adolescente, que por com-
citlencia singular se llamabrt saber los federados 6
auxiliares brbaros el nombramiento, se sublenn, y su jefe Odoacro (OdoYl!kr)
arroja al iofel z A ugust ulo del trono ( 476). El Senado. en nombre de Odoacro.
escribi una carta Zencln , emperador de Oriente, que no mandase
otro emperador }{oma. porque bastaba la majestad de Zenn am-
bos imperios, y rog[mdole que en,iase Odoacro el ttulo de patm:10 Y el go-
bierno de la dicesis de Italia.
BIBLIOGRAFIA.-.llo1111me11tmn Ancfrruwm (reproducido en J)uruy t. IV
trad. Perrot) 'l'cito, tbth1s sus obras, meno. el trat. de oratoria. Suetonio, C-
sares: Dion Cassios y Appiano. Historias romanas. trad. fr.; E-<parciano, Co-
pitono, Galicc"'. Lmnpridio, J.'. J>olion, He'.ocliww, redactores
sucesiYos de Ja Historia Augusta que empieza con Hadnano y acaba con el
3r. siglo (trad. fr.); A1trelirJ n ctor, los Csares Amiano 1llwcelino (cronista
de primer orden, queda una parte corta de sus R erwn gestaru1'.t sobre
de Constantino); Alornmsem,

parte en publicacin de su H1st. , trad. fr. Du-


1uy, ob. cit. Friedlaendei en los dos primeros siglos); Roma bajo
Augusto y los Ant oninos, tr. fr. Para las Instituciones: Manual de
sem y 1\larquardt, Yols. pubs., trad. fr. B. Leclerc, ob. cit. TVillems, Derecho p-
blico. Para la bist. del Crist.: Renon, Or ig. del Crist., los 6 Yols., desde A psto-
les 1\1. Aurelio: Allord.1as Persecuciones, 5 vols., y Zeller, Hist. de la Edad
l\1edia, !"' vol., Lovisse, Orig. del 'hist. d' A llemagne, J., . partie: Gibbon, D-
cadence de l"Emp. Rorn. (trad. fr. ) Littr, les Barbares.
163
EDAD MEDIA*
Divisiones: Perodo de las Perodo del feudalismo.
Perodo de las nacionalidades.
PERIODO DE LAS INVASIONES.
Subdivisiones: 1"'. Godos y El lnperi'J de Oriente, los inia-
sores y el obispo de Los e.stablPcimientos de los inwsores en
el siglo Los rabes.-5"'. Resta1mwin germnica del imperio
de Occidente.
GODOS Y FRANCOS.
(SIGLO V VIII.)
1.-Theodorik organiza las bordas ostrogticas; Italia imadi da y sojuzgada (1891. Un imperio
gtico bet.irodoxo.-2.-Los Francks; su conversin al cristianismo ortodoxo; su papel en las
Galias.-3.- Los merovingios en el siglo VT.
l. Theodorilc organiza las hoidos osl1'og6tica.s (godos orientales). Italia.
invadida y soiuzgada. Un imperio gtico heterodoxo (arriano).-Entre los
pueblos que haba arrastrado en sus algaradas gigantescas la aventurera gente
hnica, los godos del Este ( ostrogodos) medio subyugados por los hunos y
medio aliados suyos, formaban , sin duda, el grupo ms importante; cuando
el imperio de Attila acert disolverse, el elemento ostrogtico qued como
un sedimento germnico de la incoherente dominar.in ttara, depositado en
las regiones medias del Danubio (Pannonia). Un prncipe de hermosa figu-
ra y de prestigioso Yalor, educado en la corte de Constantinopla, Theodorik
* La poca histrica que media entre la edad antigua y la edad moderna se llama
edad media; comprende, poco ms menos diez siglos desde la segunda mitad del si-
glo V hasta la segunda mitad del siglo XV. Los limites estrictos que se le asignan
entre la fecha en que concluy el imperio romano de Occidente ( 476 ) y la del fin
del imperio de Oriente ( 1453 ), son cmodos, pero convencionales. Los caracteres
distintivos de la Edad Media aparecen mucho antes que su comienzo oficial y duran
hasta mucho ms ac del siglo XV.
164
Dietrik. hereda el trono. completa la reorganizacin de su pueblo Y recorre,
con sus en armas la regin comprendida entre el curso inferior del
Danubio, en los BiHgaros y las costas griegas Adritic?.
El emperador bizantino, Zenn, celebra con l un pacto y l? ar'.J. Itaha
con sus hordas brbaras. 'Jl1eodorik, en su calidad de com1sano nnperial, con-
quista sobre el rngio Odoakro la Italia septentrional, y c?n ayuda de los
italianos, que eran ya potencias de primer orden en las cmdadcs, y que ve,ian en
la empresa ostrogtica el restablecimiento del imperio, penetra en Itaha cen-
tral y reduce Ravena al rey Odoakro, que, pesar de todo, se habta mostrado
esforzado guenero y hbil administrador. Despus de una supuesta paz en que
los dos brbaros se dividen Italia, Theodorik asesina Odoakro y se aduea de
la pennsula entera.-Comenz entonces una tentativ.a amalgama entre
elementos brbaros y los romanos, que no por haber sido meficaz, es menos ID
teresante. Theodorik no desconoci la autoridad imperial, pero de hecho se con-
ideraba un emperador y se denominaba rey de godos y romanos. Desde su pa-
lacio de Verona haca sentir su superioridad los brbaros, lo mismo los que
acampaban orillas del Bltico. que los vndalos de A frica; someti parte de
las provinci<1s Danubianas y Adriticas; tuvo los burguiones bajo su tutela;
contuvo los p,.an/(s que amenazaban de muerte la dominacin visigtica, y
puso mano en la administracin del Sur de las Galias y as es que c?n
justicia ha podido decirse que su imperio se extenda desde S1ciha al Danub.10r
y de Sirmiun al Atlfotico.-Conserv la organizacin imperial de las provrn-
cias, y en su empeo de operar la fusin de godos y romanos, <li esta fusin por
hecha; si bien haba tribunales especiales para conquistadores y conquistados,
las reglas jur<licas rornanas normaban la conducta de los magistrados; reco-
mend siempre los godos el ejercicio de las arillas, resen'ando para los otros
las funciones civiles; prrn {t los herederos de la corona ( Amalashuinta y Teo-
dat) los educ la romana. 8e rode de los ms conspicuos representantes de
b B . b '' R la cultura latina que naufraga a, COIUO oec10, que go erno a orna, uynnna-
co, y Cassiodoro, su fiel y elocuente secretario.- Con la Iglesia tuvo toda suerte
de consideraciones. pe.;;ar de que l y su pueblo persistieron en su cristianismo
arriano . .Esta tentatirn de fundar un imperio duradero. proYocaba el recelo y en
cono de los Csares de Bizancio, que trataron de frustrar el enS'.lJO ostrogtico,
arrojando. aunque en muo. [t otros brbaro sobre Italia, como los gpido,; y los
franks. El verdadero escollo <le la obra de Theodorik estaba en la cuestin re
ligiosa; profesaudo la mxima justa de que<< el soberano no tiene imperio sobre
las creencias, >l haba colmado de distinciones la roJUana, cuyos privile-
gios babia aumentado; pero la Iglesia no perdonaba su heterodoxia aquel hom-
165
bre que haba logrado casi pacificarla en los sangrientos disturbios de que eran
causa perpetua las elecciones de los papas por el pueblo, la nobleza y el clero de
Rorua. Mas por un ll<do los franks y los burguiiiones se hacan catlicos, y, por
otro, el emperador J ustino obligaba los bizantinos volver al seno de la Igle-
sia y entablaba una terrible persecucin contra los arrianos. Para contenerlo,
Theodori"' disputa al papa Juan, it quien se tributan inmensos honores en Cons-
tantinopla, y que consagra t J ustino y aprueba la persecucin. La clera del
ostrogodo estalla entonces; su vctima m:s ilustre fu el clebre filsofo Boe
co catlico que escribi eu la prisin el tratado de Consolatione, tan ledo en
la Edad Media, y que era en purid,td obra de un discpulo de i\1arco Aurelio,
ms bien que de J ess.-Cuando muri Theodorik, dejando una mujer y
un nio por herederos, su obra estaba condenada muerte. porque el imperio
bizantino entraba en uno de sus accesos peridicos de vitalidad. y porque la fu.
sin entre los brbaros y los latinos no haba arnnzado un paso: la disidencia
religiosa lo haba impedido.
2. Los fra1wos; su conve1sin al cristia11ismo orto1fo;i;o (catolicismo) ; do-
'TInan las Galias.-_!., la cada del imperio de Occidente, los burgundios es-
tablecidos entre el Jura y los valles superiores del lldano y el Saona, se agru-
paban en derredor de ciudades como Lyon y Ginebra; estaban dividi-
dos por las feroces discordias de sus monarcas, rue han dejado una huella tr-
gica en el gran poema brbaro de los Nibelungen, redactado definitivamente
algunos siglos despus, pero con elementos cue proccd an de estos obscuros
y sangrientos tiempos; el oro (el tesoro ptteroal para los reyes) , la mujer y la
tierra luego, son el objeto de la brutal codi\:ia de los b{ubaros; y cuenta que
los burgundios pasaban por lo:> menos crueles entre los germanos. Los visigo
dos eran dueos de las Galias del Sur.-Los jiwil.s, diferentes de los otros
bMbaros que ocupaban el imperio, no haban aceptado el cristianismo ani-
nico y se mantenan fieles la odf1ticr1; se agrupaban en derredor
de algunas ciudades del Hhin y el Escalda y se corran por toda la antigua
Blgica hasta el Sena, cuya cuenca haba podido. ubstraerse la ocupacin
brbara y estaba gobernada por una especie de rgulo romano, Siagrus. Klo-
doweg Klovis. Klodovco, como los espaoles dicen, era el lwenig (rey)
de la tribu acampada en Tournai: logra reunir bajo su enrgica mano algu-
nas otras tribus y se lanza sobre Siagrus. lo vence, se aduea de Soissons y
las tierras, las granjas de los romanos, entre sus compaeros de ar-
mas ( 486). El episcopaJo de las Galias, verdadero dueo de las ciudades,
cerraba las puertas al feroz invasor, pero luego entraba en relaciones con l,
se haca respetar y hasta obedecer. El casamiento de Clovis con una catlica
166
princesa burgundia volvi ms f{te:il la tarea de los obispos, que se haban pro-
puesto hacer de aquel pueblo brbaro un pueblo cristiano, ortodoxo, p.re-
e:isamente para oponerlo los otros lierticos imperios. Clov1s penetra bien
este designio y comprende que es el nico mPdio de atraerse la poblacin
o-aloromana que es catlica: cuando logra, en una batalla con los Alamans,
o .
que fu el primer paso dado por los germanos para conquistar su antigua pa-
tria "'ermnica convencer sus "Uerreros de riue la >roteccin de Cristo era
o ' o .,
ms eficaz que la de Odn , acepta el bautismo y con l su pueblo. La Iglesia
declar entonces, por boca de uno de sus principales obispos (S. A vito), que
en cada triunfo de Clovis vea una victoria para ella; ayud al franco en sus
luchas con los burgundios, quienes someti su tutela, y con los visigodos,
quienes el rey franco del territorio que dominaban al Sur del Loira,
y quienes habra arrojado m{1s all de los Pirineos, si el ostrogodo Theo-
dorik no lo contiene y salva la Provenza.-Clovis, por la regin del Rhin,
valindose de todo linaje de violencias y crmenes, someti los reinecillos
francos y los Salios, as se llamaban sus francos, y los Ripuarios (francos de
las riberas del Mein) le quedaron desde entonces sometidos. Los galoromanos
aceptaron de buen grado el yugo del caudillo que haba recibido Je Constan-
tinopla el ttulo de cnsul y haba adems respetado sus tierras; para repar-
tir entre sus guerreros le bastaban las que pertenecan al antiguo fisco im-
perial. Clovis muri en 511. La principal autoridad histrica sobre su rei-
nado es la Crnica de Grcgorio, obispo de Tours, casi contempornea de las
pocas que narra.
3. Los merovingios en el .siglo VI- Los hijos de Clovis se dividieron el
reino, y abrise entonces para la dinasta de los merovingios (de M eroweg, as-
cendiente semi-legendario de la familia) una era de crmenes inauditos y de
luchas icicuas, en que toman parte principal las mujere5 de la casa real, lo
mismo Clotilde, la viuda de Clovis, que despus, Brnehaut Brunequilda
entre los francos de Oriente, y Fredegonda entre los de Occidente; estas c-
lebres rivales eran: muy inteligente la primera, muy astuta la segunda, y am-
bas feroces. En vano algunos santos obispos se oponan al tolTente de aquellas
desenfrenadas pasiones salvajes; eran impotentes; otros, y buena parte del cle-
ro, se contaminaban con ellas; era aquel el reinado de la fuerza.-Los soberanos
iban de una en otra granja con su squito de comp<illeros le11des, y ms bien
acampaban que se radicaban en su reino; algunos se jactaban de ser hombres
civilizados y basta la daban por las sutilezas teolgicas y gramaticales; era
solo un disfraz que cubra la m8 innoble barbarie. La Iglesia gema y se
enriqueca; los leude.-, aglomeraban tierras que los reyes les daban para que
167
las gozasen durante su Yida, y estos dones recibau el nombre latino de bene-
ficios.: as el beneficio reemplazaba al hacha, al caballo que el caudillo germa-
no daba sus fieles, que en cambio le juraban seguirlo en todas sus ampaas;
tal es en su primer germen el derecho fr'1ulal: el beneficio e\ privilegio de estos
tiempos merovingios no es todava un contrato entre el rey y el seor , como
lo fu en los siglos posteriores; es una simple donacin de tierras vitalicia
para gozar de los frutos (usufructo); pero estas donaciones beneficios fueroQ
precisamente las que en los tiempos cnrolingios dejaron de ser yitalicias, tor-
nronse hereditarias y se llamaron .fe1ulos.-Las asambleas de guerreros libres
continan, para decidir la guerra, para zanjar las diacordias, y Yeces para
legislar, como la que en tiewpo de Clovis debati: el de los francos sa-
lios llamada ley slica. Cuando en 558 (;]otario hered los diversos tronos
francos, la Burgundia (Borgoa) forruaba ya parte de aquella Francia brbara
que se extenda tambin por la antigua Gcrmania. Clotario posea mayor pa-
trimonio que sus antepasados; di, pues, mayor nmero de beneficios sus
leudes, su clientela t1w1te. Las Iglesias cada da ms ricas, se ,ieron do-
tadas de inmunidades, es decir, eu su territorio naditl, sino los eclesisticos,
podan ejercer justicia, y nadie, sino ellos cobrar tributos. A la muerte de
Clotario r.ornaron la divisin del reino y las horrorosas discordias; esta se-
gunda poca pertenece la terrible querella entre Brunequilda la reina de Os-
tracia (francos del Este) y Fredegonda de (francos del Oeste).
trios y ostrasios se odian ya. Y la rnza conquistada.? Continuaba, aunque en
grado inferior, gozando de los mismos precarios derechos que los franks; unos
eran siervos esclavos, otros colonos cultivadores casi siervos; otros tenan
su alodio ( alleu tierra libre) ; los grandes propietarios gozaban de mucho va-
limiento, acaudillaban las huestCJS francas , veces; algunos eran condes du-
ques.- lfo principios del siglo VlI, Clotario II, el hijo de Fredegonda,logr,
despus de haber hecho perecer en horrible suplicio . la anciana rival de su
madre, reunir bajo su cetro la Ostracia y la N eustria (613).
EL I MPERIO DE ORIENTE.-LOS INVASORES Y EL OBI SPO DE ROMA.
(Siglos VI y VII)
l. - El imperio romano en Oriente. - 2. - J ustiniano conquistador, legislador y constructor.
3. - El Exarcado de RMenna. -4. - El Obispo de Roma.
l. El nperio romano en Oriente.-El ao de 476 no marc, en concep-
to de los emperadores de Constantinopla, el fin de uno de ambos imperios, sino
166
princesa burgundia volvi ms f{te:il la tarea de los obispos, que se haban pro-
puesto hacer de aquel pueblo brbaro un pueblo cristiano, ortodoxo, p.re-
e:isamente para oponerlo los otros lierticos imperios. Clov1s penetra bien
este designio y comprende que es el nico mPdio de atraerse la poblacin
o-aloromana que es catlica: cuando logra, en una batalla con los Alamans,
o .
que fu el primer paso dado por los germanos para conquistar su antigua pa-
tria "'ermnica convencer sus "Uerreros de riue la >roteccin de Cristo era
o ' o .,
ms eficaz que la de Odn , acepta el bautismo y con l su pueblo. La Iglesia
declar entonces, por boca de uno de sus principales obispos (S. A vito), que
en cada triunfo de Clovis vea una victoria para ella; ayud al franco en sus
luchas con los burgundios, quienes someti su tutela, y con los visigodos,
quienes el rey franco del territorio que dominaban al Sur del Loira,
y quienes habra arrojado m{1s all de los Pirineos, si el ostrogodo Theo-
dorik no lo contiene y salva la Provenza.-Clovis, por la regin del Rhin,
valindose de todo linaje de violencias y crmenes, someti los reinecillos
francos y los Salios, as se llamaban sus francos, y los Ripuarios (francos de
las riberas del Mein) le quedaron desde entonces sometidos. Los galoromanos
aceptaron de buen grado el yugo del caudillo que haba recibido Je Constan-
tinopla el ttulo de cnsul y haba adems respetado sus tierras; para repar-
tir entre sus guerreros le bastaban las que pertenecan al antiguo fisco im-
perial. Clovis muri en 511. La principal autoridad histrica sobre su rei-
nado es la Crnica de Grcgorio, obispo de Tours, casi contempornea de las
pocas que narra.
3. Los merovingios en el .siglo VI- Los hijos de Clovis se dividieron el
reino, y abrise entonces para la dinasta de los merovingios (de M eroweg, as-
cendiente semi-legendario de la familia) una era de crmenes inauditos y de
luchas icicuas, en que toman parte principal las mujere5 de la casa real, lo
mismo Clotilde, la viuda de Clovis, que despus, Brnehaut Brunequilda
entre los francos de Oriente, y Fredegonda entre los de Occidente; estas c-
lebres rivales eran: muy inteligente la primera, muy astuta la segunda, y am-
bas feroces. En vano algunos santos obispos se oponan al tolTente de aquellas
desenfrenadas pasiones salvajes; eran impotentes; otros, y buena parte del cle-
ro, se contaminaban con ellas; era aquel el reinado de la fuerza.-Los soberanos
iban de una en otra granja con su squito de comp<illeros le11des, y ms bien
acampaban que se radicaban en su reino; algunos se jactaban de ser hombres
civilizados y basta la daban por las sutilezas teolgicas y gramaticales; era
solo un disfraz que cubra la m8 innoble barbarie. La Iglesia gema y se
enriqueca; los leude.-, aglomeraban tierras que los reyes les daban para que
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las gozasen durante su Yida, y estos dones recibau el nombre latino de bene-
ficios.: as el beneficio reemplazaba al hacha, al caballo que el caudillo germa-
no daba sus fieles, que en cambio le juraban seguirlo en todas sus ampaas;
tal es en su primer germen el derecho fr'1ulal: el beneficio e\ privilegio de estos
tiempos merovingios no es todava un contrato entre el rey y el seor , como
lo fu en los siglos posteriores; es una simple donacin de tierras vitalicia
para gozar de los frutos (usufructo); pero estas donaciones beneficios fueroQ
precisamente las que en los tiempos cnrolingios dejaron de ser yitalicias, tor-
nronse hereditarias y se llamaron .fe1ulos.-Las asambleas de guerreros libres
continan, para decidir la guerra, para zanjar las diacordias, y Yeces para
legislar, como la que en tiewpo de Clovis debati: el de los francos sa-
lios llamada ley slica. Cuando en 558 (;]otario hered los diversos tronos
francos, la Burgundia (Borgoa) forruaba ya parte de aquella Francia brbara
que se extenda tambin por la antigua Gcrmania. Clotario posea mayor pa-
trimonio que sus antepasados; di, pues, mayor nmero de beneficios sus
leudes, su clientela t1w1te. Las Iglesias cada da ms ricas, se ,ieron do-
tadas de inmunidades, es decir, eu su territorio naditl, sino los eclesisticos,
podan ejercer justicia, y nadie, sino ellos cobrar tributos. A la muerte de
Clotario r.ornaron la divisin del reino y las horrorosas discordias; esta se-
gunda poca pertenece la terrible querella entre Brunequilda la reina de Os-
tracia (francos del Este) y Fredegonda de (francos del Oeste).
trios y ostrasios se odian ya. Y la rnza conquistada.? Continuaba, aunque en
grado inferior, gozando de los mismos precarios derechos que los franks; unos
eran siervos esclavos, otros colonos cultivadores casi siervos; otros tenan
su alodio ( alleu tierra libre) ; los grandes propietarios gozaban de mucho va-
limiento, acaudillaban las huestCJS francas , veces; algunos eran condes du-
ques.- lfo principios del siglo VlI, Clotario II, el hijo de Fredegonda,logr,
despus de haber hecho perecer en horrible suplicio . la anciana rival de su
madre, reunir bajo su cetro la Ostracia y la N eustria (613).
EL I MPERIO DE ORIENTE.-LOS INVASORES Y EL OBI SPO DE ROMA.
(Siglos VI y VII)
l. - El imperio romano en Oriente. - 2. - J ustiniano conquistador, legislador y constructor.
3. - El Exarcado de RMenna. -4. - El Obispo de Roma.
l. El nperio romano en Oriente.-El ao de 476 no marc, en concep-
to de los emperadores de Constantinopla, el fin de uno de ambos imperios, sino
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la restauracin de la unidad miperial; y tal era el pre.stigio de la institucin,
que los brbaros se sometirron {t la nrnjestad del ;1utcrata bizantino, de quien
reciban ttulos y honores. rcteuicndo cllof' la huprcmac:a sobre sus gucrrcrof>,
limitada por las aEambleas, y sobre los rc.11rnnos. definida por los obispos. Des-
pus del excelente gobierno de J>ulkcria. la hija de A rkadio, hubo en Cons-
tantinopla una serie de emperadores que gast ab;rn su Yida en di:;cusiunes teol-
gica8, sutiles y ernpeadas; de ellas el O!'lodoxo sal a frecuentemente
maltrecho, con grave E>scndalo de loH ol.iispo8 de Occidente, cada vez ms suje-
tos al gobierno del obispo de Bo111a, t quien :;e daba el nowbrc griego de Popa.
El origen de e.5tas reyertas teolgicas estaba en la idea firme que tenan los
emperadores de su misin y de su religiosa, idea hasta cierto punto
involucrada en la tradiciu imperial, que no acertaba justificar la separacin
entre el Culto y el Estado. En ellas se mezclaba el pueblo di,idido en parti-
dos, que tomaban nombre de los h'Tupos de cocheros que se disputaban los
premios de las call"eras en el Hipdromo; era esta una inmensa construccin
que las abigarradas y cosmopolit'ls muchedumbres de Constantinopla tenan
por centro de reunin y desorden. El color usado por cada uno de los grupos
cocheriles, designaba. como antao, en el circo imperial de Roma. t las di,er-
sas facciones de los los azuls, los y los r1Jjo.; las preferencias
de las multitudes y los prncipes causab<m perenne agitacin en la ciudad, y al-
gunas eces furiosos motines. De uno de stos, en que tres mil
personas, result electo emperador un ofic:ial csJayo de bajsima procedencia,
que se haba puesto el nombre latino de .Justioo; prncipe lleno defenor or-
todoxo que persigui los arrianos y colm de honores al obispo de Roma,
quien reco11ocic5 por jefe de la T Su sobrino J ustiniano hered el trono
en 527. I,a mujer del nuevo Cesar (se!n cuenta Procopio, el autor bastante
sospechoso de la secreftt descubierta en el siglo X Vil) ]Mteneca
una familia de mostradores de osos en el circo, qu1; se hizo notable en Cons-
tantinopla y luego en Africa y en otras partes. por su belleza esplndida (do
que apenas puede dar idea el mol'aic:o de la bizantina de S. \"ita! en
Rena. slo vi10 en lo;; extraordinarios ojos) y por su impudor. De rnclta
en Constantinopla. la rran comediante supo cautirar al heredero del trono
que cas al fin con ella. - En la prpura imperial Theodora sigui siendo de-
rrochadora y ostentosa, pero se mostr sensatamente enrgica, y aunque dura
de corazn y despiadada, muy acertada y digna en el consejo. Tal fu el do-
minio rjercido por esta insigne ambic:io a. obre el nimo de su esposo. que fu
considerada como copart<:ipe del poder.
2. J ustiniano y c1msll'uctor.-C'mrndo Justinia-
169
no subi6 al solio, la facci6n de los azvles dominaba en el hipdromo, en los
tribunales, en el palacio imperial. en las calles; los i erdes. menos ortodoxos,
estaban postergados y oprimidos; cierta ocasi6n que el emperador en su tri-
buua pabelln que comunicaba ('.OD el !'alacio y se llamaba Kathisnw)
asista las carreras, los verdes provoc.1ron un inmenso tumulto impetrando
justicia, y despus de insultar al b11sileo, le obligaron L en su alc-
zar y promovieron una insurreccin inmensa, incendiando muchos edificios de
la ciudad y proclamando otro soberano: la energa de la emperatriz "que pre-
fera morir en la prpura corno los reyes," una vergunzooa, impidi la
desercin de J ustinia110 y el motn que damaba victoria, por lo que se halla-
mado nilca (victoria), fu ahorado en un mar de sangre por Belisario, quien
haba comunicado valor su bella y penersa mujer Antonina, faorita de Theo-
<lora.
Los lnlgaros, 11Jczcla de t{lrtaros y eslaros, y los unte., tribus ame-
nazaban el imp;rio hastn en los alredcdore,, de Con:,tautinopla; !os persas con-
tinuaban sus luchas seculares con los romanos: estos peligros aplazados. si no
conjurndos por medio de r i<:torias tratados efmeros. no impidieron al em-
perador, de g-iandc y de alma inforior, intentar la realizacin de su
idtoal de restablecer la unidad del imperio romano. Cierto que lo que habra
conYenido al imperio Lizan1 ino habra :-ido prescindir de este ideal y concentrar
sus fuerzas en la defensa del imperio en Oriente, ;;un cuando hubiese sido ne-
cesaria la separacin definitiva desde eutonces de la Iglesia, en dos grandes
miembros, como fu luego. Esto era lo que aconsejaba Thcodora, y as la in-
Tasin rabe habr<t resultado frust.rtne;t y el curso <le la historia habra cam-
biado. Pero no poda coucebir Justiniano un imperio, si no i<ra d romano; y
un imperio romano, sin ser dueo de A frica y el Occidente europeo, era inex-
plicable. De aqu las expediciones en cue empic Bizancio toda su energa y
adquiri su incurable aunque prolon!ada debilidad.-Grande era tambin la
del reino de los vndalos de A frica desde la muer1e de Genserik, y las per-
secuciones constantes de que eran dctimas los cristianos que no aceptaban el
favorecieron los designios de J ust iniano; las flotas bizantinas hicie-
ron escala en Sicilia y abordaron los litorales africanos: Belisario, caudillo de
las huestes imperiales, venci los vndalos. destruy los establecimientos br-
baros, deport al rey vtndalo Constantinopla, y Africa recobr su car{1cter
de provincia romana por poco tiempo; las depredaciones de los bereberes y la
ineptitud del gobierno bizantino hicieron desaparecer hasta los restos de la cul-
tura latina que ah haba florecido con esplendor, y los rabes la encontraron
dividida y brbara.-Italia era una tentacin mayor todaYa para J ustiniano; el
170
partido de la romanizacin de los ostrogodos, representado por Amalashuinta,
la hija culta inteligente de 'rhcodorik, despus de una corta preponderancia,
sucumbi ni fin y con l la infortunada reina. Con pretexto de vengarla, l3elisa-
rio penetr en la Pennsula por el Sur y march triunfalmente hasta aduearse
de Roma; pero una poderos.'l reaccin sobrc,cnida entre los ostrogodos. que les
devolvi su energa primitiva, y In. ruindad y envidia de J ustiniano, que ni re-
forzaba ni pagaba las fuerzas mermadas de su gran cambiaron L tal
puuto la faz de las cosas, que lo que se haba credo obra de una gran victoria,
se volvi una dilatadsima y feroz cnmpalia con que sufri horriblemente la Ita-
lia entera; pero la vctima principal fu Homa, sitiada defendida alternativa-
mente por los griegos; sus monumentos se tornaron fortalezas que era necesario
destruir para debelar, y sus obras de arte, vasos, cscu1turas, etc., sirrieron de
proyectiles de Cuando esa guerra asoladora se acerc {t su trmino, Ro-
ma era una inmensa ruina, completamente desierta; sin sus obispos habra te-
nido la suerte de Xnive tuvo al fin que ceder el puesto
al eunuco habilsimo general que con sus auxiliares longobardos, trta-
ros y persas, venci al bravo Totila, y concluy para siempre con la dominacin
de los ostrogodos en la Pennsula, que torna tl ser la pmvi1tci!i i1nperiul de Ita-
lia (554).
El programa de restauracin de la unidad imperial en que se haba empea-
do J ustiniano, tuvo todava una ms duradera expresin: la obra legislativa.
Para realizarla, el encontr tambin excelentes colaboradores, sien
do el ms conspicuo de ellos el sabio impopular y odiado Triboniano. Sabemos
que desde el siglo IV al perodo de creacin de la jurisprudencia romana, haba
sucedido el de compilacin y codifi cacin; el ltimo de los C9digos promulgados
haba sido el de Theodosio lI ( -138 ), coleccin de las constituciones imperiales
desde Constant ino, que influy mucho en los primeros siglos de la Bdad )Jedia
sobre los ensayos de codificacin hechos entre los brbaros; le.-c romana se llam
entonces al Cdigo Theodosiano, abre,iado por los Yisigodos. J_,a obra de J us-
tiniano fu de mucho mayor aliento: el material era inmenso y fu dividido en
dos grandes porciones: u na formada con los edictos pretorianos, las leyes, res-
criptos y constituciones imperiales: la otra con las y resoluciones de los
jurisconsultos La parte primera se llam el Cdigo de Justiniano; pero era la
segunda la que en concepto del basile11s contena toda la substancia de la infa.
Ji ble antiged:i.d.n como deca, la compuei,ta con laE doctrinas de los grandes ju-
ri8consultos (del tercer siglo sobre todo) , la que se ha impuesto ms la uni-
versal atencin; en ella cst. , principalmente, lo que lm servido de fundamento
y base al derecho civil moderno. JDsta seleccin de doctrinas hecha con mucha
171
inteligencia, pero con inverosmil precipitacin, y en la que deca el jactatJcioso
emperador no se hallar contradiccin alguna (lo que est muy lejos de ser ver-
dad), se dividi en cincuenta libros; cada doctrina se di t i tulo y fuerza de ley,
y el conjunto recibi el nombre de Pandectas /Jigesto. Antes de que este cuer-
po doctrinal fuese promulgado, J ustiniauo hizo puhlicar un manual resumen
de la nueva legislacin destinada , las escuelas, pero qnc tena tambin fuerza
de ley : imitando al jurisconsulto Gaius, se di aquel eptome el nombre de lns-
titilliones Instituta, como se llama en las escuelas de derecho en que alin se e.5-
tudia como en el siglo Vl. La legislacin posterior la promulgacin del Cdigo
se llam las novelas, e. d. , las nuevas emperador reserv el monopolio
de la enseanza jurdica , las escuelas de Constantinopla y Beryto, en el Asia
menor , y procur imponer su leslacin al Occidente, mas no l logr ; seis si-
glos despus el derecho romano haba de renacer para Europa, y la legislacin
justinianea deba ser la base de aquel renacimiento. Una censura puede diri-
girse, entre otras, la obra inmensa del emperador: los materiales de donde se
ex-trajo el Digesto se consideraron intiles y se perdieron, haciendo as forzo-
samente deficiente todo estudio de la jurisprudencia romana. La verdad es que
de todas maneras se hubieran perdido esas doctrinas, y que se salvaron, aunque
arbitrariamente modificadas y adulteradas muchas veces. La verdadera objecin
consiste en la falta de unidad del plan y en el recargo frecuentemente intil de
la compilacin.- Lo principal en esta obra consiste en su espritu de jus-
ticia social, y no hay que olvidar que el Digesto proclama que, conforme al de-
recho natural, todos ws hmnl.nes son iguali:s.- Todo ello responda un plan
de reaccin latina contra el elemento griego, menos disciplinable y carla da ms
preponderante eu el imperio, y un empeo desatentado de centralizacin y de
apagamiento de toda indiYidual. El emperador monopolizaba el cul-
tivo del gusano de seda que haba introducido en y cuanta industria
poda, hasta la del Constantinopla; de donde resultaba que la produc-
cin era mucho ms cara y mucho ms mala, que si el inters, la competencia y
la economa individual se hubieran ocupado en ella.- Justiniano fu gran pro-
tector del arte, 'obre todo del religioso; pobl el pas de iglesias, y la obra en
que cifraba todo su orgullo f la la Sabidura. Divina en Cons
tantinopla (Santa Sofa). Ua cruz griega inscrita en un inmenso rectngulo
era su trazO': altos muros de material pobre, cpulas bajas cn torno de la princi-
pal de piedra pmez, pintadas y doradas por fuera, y todo reYestido por dentro
de mrmoles y metales preciosos, de abigan-adas columnas, de mosaicos espln-
didos, iluminado por ){rn1parar; perpetuamente encendidas; tal era estaadmi-
rable obra tpica del ar te bizantino, que si cost mucho edificar , ha costado ms
172
reparar y consenar. . la de\ocin, cayendo frecuentemente en la he-
reja, pretendiendo dominar los bnbaros di\'idindolos entre s por medio de
los subsidios cuantiosos por las misiones ;debatindose en mil intrigas palacie-
gas, de las que fu \'ctima el dbil y heroico Belisario ( desgnicia de que naci
la leyenda de mendicidad), ac:ab sus das J ( 557 ) .
3. El Exm-cado (virreinato) lle Rm:en11ri.- Parte de los litorales del :IIc-
diterrneo occidental (en l:spaa , A frica y las Islas) y la Pennsula iUdica en-
tera, tales eran las principales conquistas de J ustiniano; fueron efmeras. En la.
antigua Da<:itt y en Pannonia, despus de la emi,!!raciu ostrogtica, vivan obs-
curamente dos grupos gcrm.nicos: los gpidos, dcorigengticn, y los longbards,
de origen teutnico; eran de costumbres demasiado feroces, aun con relacin ,
los mismos brbaros, para poder fundar en aquellas comarcas nada duradero;
dems de esto, sus perpetuas y terribles querellas les impedan arraigarse; para
lograr destru rse entre s recurran las hordas ttaras acampadas entre el Y olg-;i
y el Pruth ( awars) las tribus csla ras. 'Gtaros y cshwos lograron desalojar
los germanos, y los tomaron el camino de Italia acaudillados por
Alboin. I talia, acostumbrada estas terribles invasiones. se estremeci de es-
panto iL la vista de los sah-ajcs que desolaron el valle del Po y lo so-
juzgaron fijando su centro en Pada; Ttclia, virreinato bizantino. recorrida de
Norte Sur por aquellas hordas terri bles, cambi de aspecto polftico; el exar-
cado se recogi en la zona central r11c va del A<lri[1tico al Tirreno, y su capital
fu Rarnnna, que poda estar en constante co11Junicaci11 con Constantinopla.
En el otro extremo de este exat'cado Roma, que sacuda trabajosa:nentc
su sudario de ruinas, y en donde haca11, naturallllente, el primer papel los obis-
pos papas, como les llamaban los griegos. A pesar de todo, se manten fa vfro
en el e.xarcado y en los the11111s gobierno!> .rie!Os del Sur de la Pennsula el
modo de ser helni co. La legislain de .J ustiuiano se observaba, el arte bizan-
tino tena ah manifestaciones tpicas, y rl patfo1rca de lhYcnna sola
considerarse superior al de Roma. l:l ex arca, por medio de una centralizacin
sistem[1tica, de una helenizaein ,i,.,temtic:a uunbin y minuciosa. destruyendo
rn11nieipal_ y nombrando c111pleados griegos en los ducados en que
se dmcho el nUC\'O gobierno. prctendiS ahn!ar en el interior toda idea de inde-
pendencia, as como la suhstituein del elemento militar ;11 ciYil. y las alianzas
los francos le sirvieron de medio para luchar contra los lombardos que codi-
ciaron constantemente la dominacin en el cxarcado y en Roma.
4. El de l?omri.-La [rlcsia catlica, despus de su triunfo del
IV, de la idea de unific:acin del imperio, de cuy;1s entraas
babia namdo, no haba podido realizarla; sin emLargo, la8 grandes porciones
173
de brbaros arrianos que ocupaban buena parte de los terri torios imperiales,
las pretensionei; histricas del obispo de Roma y las del patriarca de Cons-
tantinopla, que despus de Ja divisin del imperio haban tomado mayor im-
portancia, no permitan la unin, pesar de que los emperadores crean dominar
desde su solio las dos cabez<1s de la I glesia. La que reahu!)nte dominaban
era la sede bizantina, al patriarca de Constantinopla q uc estaba completamente
merce1 de los caprichos teolgicos imperiales. La I glesia <le Homa apareci
los obispos como ms libre de la influenci<t civil, y su papel de supr"maca
honorfica se iba transformando en una potestad real sobre el episcopado, al
menos en Occidente. Al declinar el siglo VI. un patricio de vida intachable,
de superior inteligene:ia y de inmenso prestio en Homa Italia, subi la
ctedra de San Pedro con el nombre de Gro1gorio ; la I glesia le llama San Gre-
gorio Magno.
Pero antes haba llegado su madurez un hecho en el seno mismo de la
I glesia, destinado influr profundamente en su futuro destino: nos referimos
al rno11acuismo. nluchas de las religiones orientales haban tenido sus mon-
jes; era natural que el cristianismo nacido en Oriente siguie:;e este ejemplo,
porque como el ideal de la vida perfecta propuesto por el Evangelio era el
desprendimiento de todo lo terrestre, slo poda realizarse en el aislamiento y
la soledad. Los primeros anacoretas buscaron los desiertos y ah vivan en las
cavemas y los sepulcros ; raz del triunfo del cristianismo se formaron en
Egipto y luego en Asia inmensas comunidades (cenobios) de monjes que se
entregaban la oracin, la vida contemplativa, las privaciones y vivan
del trabajo de sus manos y votaban la obediencia y la caslidad. El que mejor
organiz un considerablf. grupo de estos rnonjcs fu San Basilio , en Asia me-
nor, fines del siglo 1 V. Por esta poca slo en Egipto haba ms de cien mil
cenobitas; alf,runos llevaban la abncgae:i11 hasta el suicidio, hasta penitencias
inverosmiles, como la de Simen Stylita, que pas treinta aos de su vida so-
bre una columna, caso que slo ten h1 semejante entre los santones de la India;
los otros formaban turbas de fonticos y despiadados que vestidos de astrosos
sayales negros y cubiertos con pieles de chivo, invadan algunas ciudades de
Siria y Egipt-0, destruan los m[1s bellos mon11mentDS del arte pagano, que-
maban bibliotecas como la de Alejandra y daban muerte [t los ltimos re-
presentantes del politesmo filosfico ele los helenos, como la bella y sabia Hi-
patia, la ltima encantadora flor de las paganas. - A mediados del
siglo IV, San Atanasio haba trasplantado el monaquismo al Occidente en
donde pronto cundi.- Los cenoios fueron en algunas partes
focos de cultura de primer orden, y entre ellos algunos de Irlanda, de donde
174
salieron en los inmediatos siglos los mejores misioneros y maestros de la cris-
tiandad. Benito de N nrsia fu quien durante el siglo VI organiz aquellas
fuerzas diseminadas, creando un tipo, en el monasterio del Monte-Casino,
que fu pronto imitado por todas partes: los monjes desde entonces deban
dividir su tiempo entre la agricultura, los trabajos manuales y la transcrip-
cin de los libros; todo ello deba hacer aptos los monjes para defender la fe
y cristianizar ;, Jas naciones paganaH, civilizndolas t) mismo tiempo.--
Iglesia, al ponerse en conktcto con la barbarie, haba perdido la pureza Je las
cost.umbrcs; los monjes la reformaron; los obispos haban defendido las ciu-
dades y .:ristianizado los irwasores; los monjes propagaron la fe ns all de
los lmites del imperio, y en el Occidente europeo todos eUos se al/$taron bajo
l,a. bandera del ol,i."']!O de Romu.
Este obispo era, fines del si!!IO VI un monie y ese monJ e era un o-ran
. ) 'J ') o
papa, ya lo dijimos. Grcgorio hizo de la Roma pagana una ciudad santa; de
entre las ruinas y con los materiales de los monumentos antio-uos !:>uro-i una
o o
Roma de Santuarios y Baslicas, en donde los fieles, las ovejas del Pastor,
nicamente socorridas por l en las inundaciones, la peste y el hambre, se
reunan . cantar himnt'S sencillos, segn el modo por el obispo fomentado
(canto gregoriano). Esta ciudad y este obispo dependan de Constantinopla,
y el papa saludaba [t los emperadores legtimos y los usurpadores con cn-
ticos de hiperblico regocijo; pero en cuanto se trataba de la supremaca del
obispo sobre los otros obispos, 6 sobre la Iglesia entera, nada igualaba la en-
tereza de sus reclamaciones; un concilio universal (el de Kalkcdonia) haba
proclamado esta supremaca, y Grcgorio la sostuvo por tal manera, que puede
considerrsele como et verdudcro fundador det poder espiritual de los Pont-
fices. Su obra de propaganda fu tambin de inmensa trascendencia: como
siempre, el elemento femenil aliado al monstico, fu la palanca poderosa
que, removiendo y trasformando el alma de los caudillos brbaros, traa por
consecuencia la conversin del pueblo. -En tiempo de Greo-orio la obra de
la catolizacin de los arrianos lombardos adelant mucho; e: Espaa, en la
real visigtica, despus del sangriento drama de que fueron protago-
mstas el severo Leovigildo y sn rebelde hijo catlico Hermencildo las in-
fluencias del clero ortodoxo lograron prevalecer definitivamente,; el heredero
del trono, declar al catolisismo religin del pueblo hispano-gtico,
Y los eonc1hos celebrados desde entonces en 'l'olcdo tuvieron participacin di-
recta en el gobierno de la monarqua. - Inglaterra donde, como veremos
luego, los anglos Y las sajones venidos de las riberas germ[micas del mar del
Norte haban fundado varios reinos, obtuvieron tambin xito completo las
175
misiones monacales enviadas por Grcgorio, pesar de que el episcopado bre-
tn cltico tena en la isla sus repres?ntantcs , que pusieron serios obstculos
Ja propagacin de un catolicismo completamente sometido lloma; ellos lo
conceban menos distiplinado, pero ms evanglico. - En suma, fundacin
defi nitiva del poder espiritual del Pontfice; emisin del concepto de que en
cierta esfera del pode1 ter11pornl, dvil polt"ico, estaba sHbalternado al es-
pfrual; organizacin del monaquismo para mejorar las eo1<tumbres, moralizar
los b:.rbaros y disciplinar la Iglesia; propagacin del catolicismo entre los
brbaros, arrianos paganos, tal fu la obra fundamental del papado en el
siglo VI.
LOS ESTABLECIMIENTOS BARBAROS DESPUES DEL SIGLO VI .
1- El reino hispano - gtico.-2. Angloi;ajone.-3. -J.os Longbards. -4. -Los Franks.
5.-El imperio bizantino y los brbaro> en Oriente.
l. El reino pueblo gtico fu el que ms dispuesto se
mostr para asimilarse los elementos de la cultura romana; pero esta asimilacin
pareci hacerlo inhbil para la vida. Los compaeros de Alarik, acampados
entre la Loire y el Pirineo, por concesin del emperador, empicaron sus fuer-
zas en ayudar los ejrcitos romanos desLaratar la invasin de los hunos en
las Galias, y en devolver al imperio la prvvincia espaola que haba sido un
sumidero de in11 asioncs germnicas (vndalos, alanos, suevos); gracias los
visigodos desaparecieron los que se trashd,uon Africa dejando su
nombre la antigua "Btica (V -andalucia) y los alanos (uc quedaron re-
fundidos en el grupo ms resistente de los suevos. Fijados definitivamente
en Aquitania (entre el Garona, el Rdano y los Pirineos) y teniendo por ca-
pital 'l'olosa, los reyes visigticos pnf'ieron mano en la.obra de la romaniza-
cin; su cristianismo arriano era un obstculo para lograrlo, pues la poblacin
los repela por ello y los obispos conspiraban en favor de los franks. Estos des-
truyeron, al comenzar el siglo VI, el reino de Tolosa, y hubieran acabado por
completo con la existencia independiente de los visigodos, sin la intenencin
de Tcodorik, que salv para ellos uml parte cstrer-ha de la Galia Pireuaica, y
les permiti seguir en Espaa el curso de sus destinos.
Espaa, mientras vivi Teodorik, fu una prorincia del imperio ostro.dtico;
la muerte del gran rey brbaro recobr su autonoma :r continu sus luchas
con los franks y con los bizantinos que destruan el dominio vndalo en A.fri-
-0a y luego se adueaban de Italia; las discordias que en sobre,inie-
174
salieron en los inmediatos siglos los mejores misioneros y maestros de la cris-
tiandad. Benito de N nrsia fu quien durante el siglo VI organiz aquellas
fuerzas diseminadas, creando un tipo, en el monasterio del Monte-Casino,
que fu pronto imitado por todas partes: los monjes desde entonces deban
dividir su tiempo entre la agricultura, los trabajos manuales y la transcrip-
cin de los libros; todo ello deba hacer aptos los monjes para defender la fe
y cristianizar ;, Jas naciones paganaH, civilizndolas t) mismo tiempo.--
Iglesia, al ponerse en conktcto con la barbarie, haba perdido la pureza Je las
cost.umbrcs; los monjes la reformaron; los obispos haban defendido las ciu-
dades y .:ristianizado los irwasores; los monjes propagaron la fe ns all de
los lmites del imperio, y en el Occidente europeo todos eUos se al/$taron bajo
l,a. bandera del ol,i."']!O de Romu.
Este obispo era, fines del si!!IO VI un monie y ese monJ e era un o-ran
. ) 'J ') o
papa, ya lo dijimos. Grcgorio hizo de la Roma pagana una ciudad santa; de
entre las ruinas y con los materiales de los monumentos antio-uos !:>uro-i una
o o
Roma de Santuarios y Baslicas, en donde los fieles, las ovejas del Pastor,
nicamente socorridas por l en las inundaciones, la peste y el hambre, se
reunan . cantar himnt'S sencillos, segn el modo por el obispo fomentado
(canto gregoriano). Esta ciudad y este obispo dependan de Constantinopla,
y el papa saludaba [t los emperadores legtimos y los usurpadores con cn-
ticos de hiperblico regocijo; pero en cuanto se trataba de la supremaca del
obispo sobre los otros obispos, 6 sobre la Iglesia entera, nada igualaba la en-
tereza de sus reclamaciones; un concilio universal (el de Kalkcdonia) haba
proclamado esta supremaca, y Grcgorio la sostuvo por tal manera, que puede
considerrsele como et verdudcro fundador det poder espiritual de los Pont-
fices. Su obra de propaganda fu tambin de inmensa trascendencia: como
siempre, el elemento femenil aliado al monstico, fu la palanca poderosa
que, removiendo y trasformando el alma de los caudillos brbaros, traa por
consecuencia la conversin del pueblo. -En tiempo de Greo-orio la obra de
la catolizacin de los arrianos lombardos adelant mucho; e: Espaa, en la
real visigtica, despus del sangriento drama de que fueron protago-
mstas el severo Leovigildo y sn rebelde hijo catlico Hermencildo las in-
fluencias del clero ortodoxo lograron prevalecer definitivamente,; el heredero
del trono, declar al catolisismo religin del pueblo hispano-gtico,
Y los eonc1hos celebrados desde entonces en 'l'olcdo tuvieron participacin di-
recta en el gobierno de la monarqua. - Inglaterra donde, como veremos
luego, los anglos Y las sajones venidos de las riberas germ[micas del mar del
Norte haban fundado varios reinos, obtuvieron tambin xito completo las
175
misiones monacales enviadas por Grcgorio, pesar de que el episcopado bre-
tn cltico tena en la isla sus repres?ntantcs , que pusieron serios obstculos
Ja propagacin de un catolicismo completamente sometido lloma; ellos lo
conceban menos distiplinado, pero ms evanglico. - En suma, fundacin
defi nitiva del poder espiritual del Pontfice; emisin del concepto de que en
cierta esfera del pode1 ter11pornl, dvil polt"ico, estaba sHbalternado al es-
pfrual; organizacin del monaquismo para mejorar las eo1<tumbres, moralizar
los b:.rbaros y disciplinar la Iglesia; propagacin del catolicismo entre los
brbaros, arrianos paganos, tal fu la obra fundamental del papado en el
siglo VI.
LOS ESTABLECIMIENTOS BARBAROS DESPUES DEL SIGLO VI .
1- El reino hispano - gtico.-2. Angloi;ajone.-3. -J.os Longbards. -4. -Los Franks.
5.-El imperio bizantino y los brbaro> en Oriente.
l. El reino pueblo gtico fu el que ms dispuesto se
mostr para asimilarse los elementos de la cultura romana; pero esta asimilacin
pareci hacerlo inhbil para la vida. Los compaeros de Alarik, acampados
entre la Loire y el Pirineo, por concesin del emperador, empicaron sus fuer-
zas en ayudar los ejrcitos romanos desLaratar la invasin de los hunos en
las Galias, y en devolver al imperio la prvvincia espaola que haba sido un
sumidero de in11 asioncs germnicas (vndalos, alanos, suevos); gracias los
visigodos desaparecieron los que se trashd,uon Africa dejando su
nombre la antigua "Btica (V -andalucia) y los alanos (uc quedaron re-
fundidos en el grupo ms resistente de los suevos. Fijados definitivamente
en Aquitania (entre el Garona, el Rdano y los Pirineos) y teniendo por ca-
pital 'l'olosa, los reyes visigticos pnf'ieron mano en la.obra de la romaniza-
cin; su cristianismo arriano era un obstculo para lograrlo, pues la poblacin
los repela por ello y los obispos conspiraban en favor de los franks. Estos des-
truyeron, al comenzar el siglo VI, el reino de Tolosa, y hubieran acabado por
completo con la existencia independiente de los visigodos, sin la intenencin
de Tcodorik, que salv para ellos uml parte cstrer-ha de la Galia Pireuaica, y
les permiti seguir en Espaa el curso de sus destinos.
Espaa, mientras vivi Teodorik, fu una prorincia del imperio ostro.dtico;
la muerte del gran rey brbaro recobr su autonoma :r continu sus luchas
con los franks y con los bizantinos que destruan el dominio vndalo en A.fri-
-0a y luego se adueaban de Italia; las discordias que en sobre,inie-
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ron con motivo de la eleccin de Atanagildo para el trono por una fraccin
de la nobleza goda. dieron margen . los griegos para apoderarse de una par-
te de los litorales mediterrneo:; de la Pennsula. El reinado de Leovigildo
marca, en el ltimo cuarto del siglo VI, el apogeo del poder hispano-gtico;
someti defiuitivamente los hispano- romauos; arranc los suevos sus lti-
mos refugios en el mgulo de la Pennsula, y arrebat {L los griegos
parte de su dominio. La rebelin de su hijo, el catlico Hermenegildo, por
causas reli!;iosas; la muerte de este pr11cipe de quien h Iglesia ha hecho un
mrtir, un carcter tr<gico , los ltimos aos de Leovigildo. .}!; bien co-
noci al morir que ni era posible ni era conveniente resistir ms la influen-
cia catlica; el clero arriano, sin prestigio y sin valor, no se defenda; el pueblo
catlico apoyaba , su clero cada vez ms poderoso y que em el nacional: fun-
dir Jos dos grupos era 111as la hereja regia lo haca imposible. Re-
caredo, el sucesor de Leovigildo, lo comprendi as, y antes de acabar el siglo
VI no habfo ms que catlicos en . .....:... El siglo VII ve pasar por el tro-
no hispano-gtico una serie de reyes, ms menos _."Tandescomo conquistadores:
unos rechazan los franco , otros expulsan definitivamente los t-,"Tiegos; pero
todos, de grado por fuerza, estn S<Jmetidos . la tutela eclesistica y , la
gran asamblea peridica en que se encaroacl Concilio de Tol(J(lo. Esta asamblea
acab de fundir legalmente en una sola la poblacin germnica yla indgena; en
cambio merm el poder regio aumentando las riquezas inmunidades del clern,
y lo expuso . la ambicin no menos desapoderada de los magnates, que cons-
piraban perpetuamente y uebilitaban el reino. acab, adems, con los hibitos
de tolerancia. propios de los arrianos, y dispuso coust.antes y atroces persecu-
ciones contra los judos (cuyo centro, Toledo, era una especie de J erusalcm
espaola) que tanto ayudaron luego los rabcs ;, establecerse sobre las ruinas
del imperio aistiano y que quizs fueron la c:ausa determinante de la inva-
sin islamita -Al acabar el r;iglo VII, pesar de prncipes tan notables co-
IDO Sisebuto, tan populares como Hec:esvinto, tan bravos inteligentes como
Wamba. el reino de los visigodos en agona. Cierto. en ni;guno de los
establecimientos b1rharos se haba he<ho tanto para e;j,iJizar
dores y para los conquist:1dos; pero amboi; grupos haban perdido
sus >irtudes nati,as. y es una ley que <<Cuando dos pueblos de dis-
tinto grado de cultura entran en contacto, comienzan por cambiarse sus vicios
y se debilitan mueren, se salrnn, gracias albruna crisis tremenda, como
una re>olucin religiosa. una invasin extranjera.
2. Los angls !J en la i.slci de Bretaa. - La provincia romana
de Bretaa fu abandonada por las legiones en los comienzos del siglo V; el
1'17
cristianismo, que dominaba en la isla, haba trascendido Irlanda cuyo pue-
blo lo haba abrazado con ardor. Los indmitos pictos, unidos los piratas
irlandeses ( scots) y teutnicos ( saxons) , atacaron los bretones; stos se alia-
ron entonces otras partidas de piratas venidas de J utlandia y lograron ven-
cer i1 los feroces montaeses de Caledonia; mas los aliados eran por extremo
peligrosos, y cuando se vieron vencedores , se volvieron contra los bretones y
emprendieron una lucha de exterminio que deba prolongarse ms de siglo
y medio. Quines eran estos invasores? Formaban parte del grupo de la po-
blacin germnica que habitaba la costa del mar del Norte desde Frisia hasta
Dinamarca. Los francos les daban el nombre genrico de saxons (porque su
arma, como ya dijimos, era el sax) ms ellos, e. d., los saxons, los anglos y
los iuts, denominaban su liga: los anglos. Una parte de esta gente era la-
bradora y practicaba, como todos los germanos, la organizacin social que tie-
ne por centro el grupo constitudo por la religin, y basado sobre el parentesco
que haca de la aldea una suerte de familia amplificada, parecida al dan de
los pueblos clticos ; las necesidades de la guerra dieron cada vez mayor exten-
sin al poder de los jefes militares herrzogs (duques) kings (reyes) sobre la
sociedad entera; la propiedad de la tierra entre estos grupos, frecuentemente
confederados para la lucha, no era probablemente indimdu-01, sino comunal, es
decir, no haba ms propietario en el clan que el clan la tribu misma. -
Los germanos que invadieron las otras provincias del imperio, apenas pueden
llamarse conquistadores; los anglos s lo fueron en 'Bretaa, en la ms terri-
ble acepcin de la palabra; fu aquello la expropiacin violenta y el exterminio
de los vencidos; la guerra entre celtas y germanos no Rlo provena de anti-
pata de razas, sino de odios religiosos; Woden (Odn) triunfaba de Cristo
sangre y fuego. Durante la conquista se sucedieron las bandas de invasores
martimos; los iuts y los saxons se establecieron al Medioda de la isla; los
anglos, que emigraron del Schleswig, dejndolo desierto, con sus familias y
sus ganados, conquistaron el Este. A veces los bretones resistan en el Centro
y el Occidente con tanto vigor, que detenan la conquista; mas al cabo de al-
gunos aos sta segua su curso fatal. Los establecimientos que se fundaron
sobre las ruinas de la civilizacin romano-bretona, fueron, no una mezcla co-
mo en los pases del Continente, sino puramente germnicos; la cultura ven-
cida se extingui por completo con sus leyes, su literatura, sus costumbres,
su religin, que, al contrario de los otros germanos que aceptaron la de los
vencidos, los anglos rechazaron. El germano sigui, pues, siendo germano;
hombre libre, cultivador, soldado y juez de sus iguales. Pero su organizacin
avanz: tuvo reye.s, tuvo una nobleza militar hereditaria, tuvo esclavos; los
12
178
reyes considerados como dueos del territorio ocupado, lo repartieron entre
sus compaeros y as se cre la nobleza; los cautivos perdonados se tornaron
esclavos.
Al principiar el siglo VII, los monjes misioneros de Gregorio Magno lle-
garon las costas inglesas, y el rey de Kent los acogi y se convirt.i luego
con su pueblo; poco poco todos los reinos anglo-sajones se catolizaron, y con
el catolicismo, penetraron de nuevo en la antigua Bretaa la lengua, las le-
tras y las artes latinas; es decir , Inglaterra comenz ser parte del mu u do
occidental.- Un perodo del siglo VII se pas en reducir por la fuerza los
paganos y en luchas con los bretones de los diversos reinos entre s. Pero
el catolicitimo triunf al fin; la iglesia irlandesa, que haba quedado separada
de las otras por la invasin brbara y que haba producido apstoles admira-
bles y fundadores de rdenes religiosas organizadas como los clans, opus
tenaz resistencia . los neo-romanos; pero en un snodo solemne fueron dese-
chados por los anglos la supremaca y los ritos de esta excntrica iglesia, lo que
decidi la marcha futura de la historia inglesa, que de otra manera habra
quedado subordinada la iglesia de I rlanda, ms evanglica, pero sin la or-
ganizacin slida de la rmana. De esta forma naci en el siglo VII la orga-
nizacin civil del estado ingls primitivo: los snodos eclesisticos se ampa-
raron de la legislacin general y fueron en realidad las primeras asambleas
nacionales.-La historia de la Heptarqua, como se ha llamado muy inexac-
tamente la agrupacin de los diversos reinos anglo-sajones, unas veces en-
tregados contiendas feroces, otras formando coufedemciones pasajeras, se
prolonga hasta principios del siglo XI en que el rey Ethelred del W essex
(saxons del Oeste) reune toda la comarca inglesa bajo su cetro; pero enton-
ces comienzan las terribles invasiones de los escandinavos (noruegos y daneses).
Despus de largas y dramticas luchas, los daneses, simples piratas al princi-
pio, logran establecerse en Inglaterra y dominarla luego, al grado de que al
comenzar el siglo XI, bajo Knut el Grr.nde, form una provincia del vasto
imperio escandinavo que rodeaba al mar del Norte; mas el elemento anglo-
sajn torna sobreponerse con Eduardo el Confesor en vsperas de la con-
quista normanda. A pesar de esta agitada y obscura historia, las instituciones
germnicas, sin el estorbo de los hbitos administrativos romanos, se haban
desenvuelto; la autoridad de los reyes continuaba limitada por las asambleas
(witenagemot), y la de los nobles (condes thanes) por asambleas locales de
que el rey era protector. La poblacin rural se organiza en grupos libres y
las ciudades conquistan cierta autonoma.
3. Los longbards en Italia.- Los griegos y los lombardos se dividan, ya
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lo dijimos, la Pennsula Italiana; la sombra de los primeros, frecuentemente
abandonados y casi siempre descuidados por la gran metrpoli del Bsforo,
algunas ciudades como Venecia, Gnova, Gaeta, N'apoles, gobernadas por con-
des duques (dux doge), eran ciudades independientes casi, lo mismo que
Roma; y todo gracias la conquista lombarda, que haca imposible la con-
centrain de la autoridad en manos del exa1ca, fuera de la comarca circun-
dante de Ravenna.- Mas los feroces lombardos, ya catlicos intermitentes, se
organizaban cada vez mejor y se civilizaban; lo mismo que los otros pueblos
germnico_s; se dieron un Cdigo del siglo VII en que reciban
su frmula definitiva los usos y costumbres de los conquistadores germanos:
la misma autoridad del rey limitada por asambleas y apoyada en la propiedad,
frecuentemente r epartida entre los fieles gassindos; la misma aristocracia,
aspirando convertir en perpetuos y hereditarios los dones reales y cuyos
miembros i su vez tienen sus gassindos. Tambin la familia colocada bajo la
tutela mundium del padre, hombre libre, es entre los lombardos la base de
la organizacin social ; debajo estn los siervos y los esclavos. La ruda legis-
lizacin contra los adlteros, la compensacin pecuniaria por los delitos de
homicidio heridas ( wergeld) acaba u de poner de resalto la aualoga entre
la legislacin de los lombardos y las germnicas. Al finar el siglo VII la
conversin de todos los lombardos al catolicismo era un hecho consumado, y
largos aos de paz disfrut el reino. Mas la ambicin de Luiprando que ci
en el siglo VIII la corona lombarda y la formidable hereja de los destruc-
tores de imgenes iconoclastas, promovida por un emperador bizantino,
dieron desde entonces el primer papel en Italia los obispos de Roma ; stos,
para combatil" los bizantiuos, se apoyaron en los lombardos, quienes des-
pus de golpes repet dos se apoderaron de Raven n'l. al mediar el siglo VIII
y se creyeron soberanos de Roma. El Papa, convencido de que no poda ven-
cer los nuevos amos con slo los elementos italianos, apel una interven-
cin extraa, al pueblo llamado << el hijo primognito de la Iglesia , los
francos.
4. L os franws; ws ltimo$ mer(Jvingios.-Hemos dejado en principios
del siglo VII reinando slo sobre los francos de y Ostrasia Clo-
tario IL; naturalmente pag subido pre<:io la ayuda de los leudes de una
y otra comarca; lo que se llam la Constituci6n perpetua, fu una capitula-
cin de la monarqua en manos de la aristocracia; las propiedades recibidas
por los leudes como donaciones revocables, tendan quedar consolidadas en
cabeza de los donatarios, que pudieron dejarlas en herencia ; todo ello mediante
la obligacin de auxiliar en la guerra y en la administracin de justicia al
180
soberano.
1
Dagoberto hered el trono de su padre y combati con xito en
Aquitania y en la cuenca del Elba con los eslavos; enriqueci las iglesias y
fu llamado el Salomn de los francos; muri entregado todo gnero de
liviandades. Los merovi ngios, despus de Dagoberto, no son reyes ms que
de nombre; la historia les llama faineants, y efectivamente nada hicieron,
porque nada podan hacer. La aristocracia tom las riendas del gobierno por
mano de sus caudillos, especies de ministros palatinos mayordomos del Pa-
lacio (maires du palais). Pronto lucharon los mayordomos de Neustria con-
tra los de Ostrasia. El ms famoso entre los primeros fu Ebroin, que logr
vencer los de Ostrasia que obedecan los Pepins, duques de los francos.
Pero stos se sobrepusierou al fin, y Neustria y Ostrasia formaron un solo
reino, con un fantasma de merovingio en el trono, y el duque Pepin de Herstal
en el gobierno. Hijo de este niaire fu el famoso Karl }fartel, el verdadero
fundador de la dinasta de los Karlings Carolingios.
Los francos no fueron conquistadores en las Galias, sino vencedores de los
que gobernaban el pas en nombre de Roma en el propio cuando se presen-
taron, y quienes substituyeron; si hubo mil actos parciales de violencia y
ferocidad, no hubo ninguno de esos actos generales que separan en dos cam-
pos . los dueos y los siervos; respetaron hicieron oficialmente suya la re-
ligin y la lengua de los romanos, muchos de los cuales siguieron siendo altos
funcionarios y grandes propietarios. (La distincin en la tarifa de la wergheld
indemnizacin que se pagaba la familia del occiso, mucho ms subida cuan-
do se trataba de un franco que de un romano, era una manifestacin de or-
gullo, no poltica.) Por desgracia, despus de tres siglos de desorden espan-
toso, la Galia haba perdido toda su vitalidad y era incapaz de iniciar sus
en la verdadem cultura romana; el cristianismo produjo en ellos
efectos muy lentos, como lo prueba la depravacin de las costumbres que rein
entre francos y galos. Codiciosos por todo extremo, se visten y se rodean de
un lujo brbaro; lujuriosos con un desenfreno salvaje, reyes y seores presen-
tan tipos de inverosmil liviandad, desde la infancia casi; sanguinarios impla-
1 Seguimos aqui la mayor parle de los historiadores alemanes y franceses mo-
dernos. F. de Coulanges contradice lodo esto y niega que hubiese lucha alguna entre
los grandes optimatu de los reyes francos y sus soberanos; que hubiese consolida-
cin de la propiedad de beneficios, gracias estas luchas, puesto que las tierras
concedidas por los merovingios lo hablan sido en plena propiedad, y de lo que se
trataba era de devolver los sbditos las tierras confiscadas por el rey enemigo.
En suma, para el eminente profesor no hay nobleza. en los tiempos merovingios, sino
domsticos del palacio y funcionarios, la romana; ni hay nada feudal ms que
grmenes confusos. Todo ello es objeto de empeadas controversias.
181
cables, las familias reales se entreasesinan durante un siglo hasta agotarse. En
consecuencia, esta depravacin es de las que secan las fuentes mismas de la
vida: es de las irreparables.- A la vez su gobierno es profundamente inhbil.
Corno reyes germanos, si su poder estaba limitado, era muy alto, casi divino
por su funcin de protectores del pueblo y de conservadores de la paz; mas
los merovingios complicaron esta funcin con la imitacin del emperador ro-
mano, mejor dicho, con la del basileo bizantino, personaje sacrosanto y ds-
pota oriental , c<msentido .veces como jefe por la Iglesia misma y superior
toda ley, pero involuntariamente limitado por la enorme complicacin del me-
canismo administrativo en Constantinopla. Sus imitadores, los merovingios, tie-
nen tambin sus palacios, sus consistorios, sus oficiales, pero todo burdo, in-
determinado incoherente; tambin pujan por ser jefes de la Iglesia, distri-
buyen su antojo los beneficios eclesi1sticos, y hasta alguno de ellos, guisa
de emperador bizantino, pretendi lanzar una declaracin dogmtica ( Chil-
perico ) . La Iglesia, en cambi, obtena tierras inmensas, ricas catedales y
privilegios inmunidades por doquiera; es decir, comparta de hecho la so-
berana con el rey.- Y el rey, que no veia la soberana en abstracto como
romanos, sino materialmente compuesta de honores y riquezas, la divida
mcesantemente entre sus hijos, y los hijos, para poderse devorar los unos
los otros, la dividan con sus fieles leudes; dones temporales que acabaron,
andando los tiempos, por hacerse hereditarios. Mas los nuevos propietarios
no slo se crean con un derecho civil sobre su tierra, sino poltico; eran en
su prllpiedad due,os de vidas y haciendas; es decir, reyes loca.les. Esta for-
1
midable aristocracia gobern, ya lo dijimos, por medio de los mayordomos pa-
latinos, y dej perecer su sombra los ltimos vstagos de los merovingios.
5. El imperw bizantino y los llemlclio.-Justiniano.haba so-
ado restaurar el imperio de Const.'lntino; sus victorias y reconquistas agotaron
los recursos del imperio y obligaron los bizantinos enormes sacrificios y
distraer en Espaa, Italia y Africa los elementos de defensa que debieron
concentrar contra los pueblo de origen ttaro como los hunos, que se
haba seoreado de Pannonia , y los Persas, implacables enemigos del impe-
rio.- Una serie de emperadores que termina con el cruelsimo usurpador Fo-
cas, sucede J ustiniano y precede Heraklio, joven general que destrona .
Focas, y es proclamado basileus entre las bendiciones del pueblo. El nuevo
Csar era un inspirado y un hroe; todo lo subordinaba . sus aspiraciones
religiosas, y sus grandes campaas fueron verdaderas cruzadas.- Los awars,
dice un historiador contemporneo, haban hecho un desierto de Europa; los
Pefoas haban arruinado {i fondo el Asia y deportado lo lejos poblaciones
182
enteras. Aliados {i los blgaros, dueos de los eslavos, de ambos pueblos, se
valan los awats para tener en perpetua alar ma al Imperio, y vez hubo que
llegaron los muros de Constantinopla. Los Persas, fanatizados por los
gos y por los herejes nestorianos expulsados del imperio, los JU-
dos en plena rebelin y que les ofrecan entregarles las ciudades. s11:1as
venO"arse de sus terribles opresores cristianos , im
1
adieron las provmc1as asi-
tica: se aduearon de J er usalem, y con espanto del mundo bizantino se apo-
dera:on del leo santo de la cruz ( 614 ). Para rescatarlo march Heraklio
al Oriente.-Predicse en todo el imperio la guerra santa; la I glesia di to-
dos sus recursos ; el patriarca de Constantinopla se encarg de la
dad contra los awars, y bajo la proteccin de la Virgen (la panagia) el ej r-
cito cristiano entr en accin. Al cabo de much os aos de gloriosas campaas,
Heraklio haba puesto sus pies el imperio persa; Ktesifn, una de sus gran-
des capitales, lo vi entrar en triunfo, y el nuevo monarca persa ( porque
roes, el enemigo de llS cristianos, haba perecido) entreg al vencedor el leno
santo de la cruz, que f'u solemnemente reinstalado en J erusalem ( 628). Los
boletines de guerra de Hcl'aklio parecen salmos, y la exaltacin de
la cristiandad bizantina fu inmensa; la Virgen que haba dado Herakho la
victoria, haba tambin li bertado Constantinopla sitiada por los awars, y el
pueblo enton las alabanzas de Mar a, que t odos los cristianos cantaban ya
con el nombre de Los resultados de todo esto fueron: 1? El ani-
q
uilamiento del seO'undo iu1pcrio persa, que quedaba merced de cualquier
o 1
conquistador . 2? J,a exacerbMin uel sentimiento religioso que aument e
rigor contra las herejas perseguidas, y, sobre todo, en Siria y Egipto, caus
la disolucin moral del imperio.
LOS ARABES.
(Siglos VII y VIII. )
1.- Ant<>eedcntes del Islamismo.- 2. - Mahoma ( l lobnmed) y su obra.-3.-El califato perfecto Y la
conquista en Asia.-4.-F.l califato de Damasco y la conquista e11 Mrica y Europa.- -Los Ab
basidas y el desmembramiento del Imperio.
l. Antecedentes del Nmnisnw. - La pennsula ar biga, defendida de in-
vasiones por el enorme ocano de arena que baja. entre las cuencas del }l;ufra-
tes y el J crdn, y que bordado por la caldera del Rojo y por el Prsico,
despliega su rida costa meridional sobre el mar Indico, fu codiciada por los
conquistadores egipcios, por los asirios, por los persas, por Alejandro y los ro-
183
manos. Ninguno pudo mantenel'Sfl en ella, aunque las numerosas caravanas
y la;; tribus nmades que surcaban el desierto llevando los mercados de
Oriente muestras de sus ricos productos (gomas , perfumes) y noticias de los
r einos establecidos en el Yemen, excitaban la codicia de aquellos pueblos que,
sucesivamente ensangrentaron y saquearon el Asia. En Arabia, la poblacin
en parte trashumante y sedentaria perteneca la gran familia semtica (al-
gunos etnologistas consideran Arabia como el centro de difusin de los
semitas ). De ndole eminentemente guerrera, en perpetua lucha con el de-
sierto y con los hombres; de idiosincrasia soadora, con un perenne espejis-
mo delante de los oj os y una tienda de estrellas en el cielo cobijando las tien-
das del aduar, el rabe, para entrar y figurar en la historia humana, no nece-
sitaba ms que un ideal que unificara las tribus y una oportunidad histrica
que pusiera en contacto al pueblo ya organizado con el mundo exterior.-
Los rabes en el siglo VI posean una seal clara de antigua cultura, una
lengua perfectamente adelantada y una literatura potica admirable; todas
las tribus y familias tenan sus poetas, porque en aquella raza la imaginacin
y el sentimiento predominaban. Su religin se basaba sobre la adoracin de
los astros, y er un politesmo vago, pero que reconoca un centro, la i'llekka,
en donde estaba depositada la piedra arrojada con Adn del Paraso, dentro
de un edculo llamado la Kaaba, situada en el sitio en que Agar y su hijo
Ismael, padre del pueblo rabe, fueron socorridos por el ngel. El dios ( Alah)
de Abraham era, no el nico, pero s el principal para todos los rabes, y una
tribu , la de Koreish, encargada de guardar la Kaaba, era francamente mo-
notesta, aunque explotaba la idolatra de las tribus, y por eso se opuso {t
Mahoma, que era , sin embargo, un Koreishita. Adems, haba numerosos
grupos de judos en el Hedchaz y particularmente en Yatrib , y los cristianos
de Abysinia haban sido dueos recientemente del Yemen, que les disputa-
ban los persas. 1'odo esto contribua preparar la unidad religiosa de los ra-
bes, con tal que el que aprovechara su instinto monotesta supiese respetar
y consagrar lo que de mej or encontrase en sus costumbres.
2. lll ahoma y stt obra.-Ta1 fu precisamente la empresa de Mahoma
Mohammed ( el alabado). Educado en el desierto y convertido en poeta por
la soledad y el temperamento, cuando ya casi hombre conduca sus camellos
desde el Hcdchaz Siria y se puso en contacto con los sectarios de todas las
r eligiones y todas las herejas, el espritu simplificador de su raza lo elev
una nocin superior y sencilla de la divinidad, y concibi el designio de co-
municarla y predicarla. La fortuna de su esposa le permiti entregarse la
medi tacin; tom parte en una asociacin de hombres caritativos, y el poeta se

182
enteras. Aliados {i los blgaros, dueos de los eslavos, de ambos pueblos, se
valan los awats para tener en perpetua alar ma al Imperio, y vez hubo que
llegaron los muros de Constantinopla. Los Persas, fanatizados por los
gos y por los herejes nestorianos expulsados del imperio, los JU-
dos en plena rebelin y que les ofrecan entregarles las ciudades. s11:1as
venO"arse de sus terribles opresores cristianos , im
1
adieron las provmc1as asi-
tica: se aduearon de J er usalem, y con espanto del mundo bizantino se apo-
dera:on del leo santo de la cruz ( 614 ). Para rescatarlo march Heraklio
al Oriente.-Predicse en todo el imperio la guerra santa; la I glesia di to-
dos sus recursos ; el patriarca de Constantinopla se encarg de la
dad contra los awars, y bajo la proteccin de la Virgen (la panagia) el ej r-
cito cristiano entr en accin. Al cabo de much os aos de gloriosas campaas,
Heraklio haba puesto sus pies el imperio persa; Ktesifn, una de sus gran-
des capitales, lo vi entrar en triunfo, y el nuevo monarca persa ( porque
roes, el enemigo de llS cristianos, haba perecido) entreg al vencedor el leno
santo de la cruz, que f'u solemnemente reinstalado en J erusalem ( 628). Los
boletines de guerra de Hcl'aklio parecen salmos, y la exaltacin de
la cristiandad bizantina fu inmensa; la Virgen que haba dado Herakho la
victoria, haba tambin li bertado Constantinopla sitiada por los awars, y el
pueblo enton las alabanzas de Mar a, que t odos los cristianos cantaban ya
con el nombre de Los resultados de todo esto fueron: 1? El ani-
q
uilamiento del seO'undo iu1pcrio persa, que quedaba merced de cualquier
o 1
conquistador . 2? J,a exacerbMin uel sentimiento religioso que aument e
rigor contra las herejas perseguidas, y, sobre todo, en Siria y Egipto, caus
la disolucin moral del imperio.
LOS ARABES.
(Siglos VII y VIII. )
1.- Ant<>eedcntes del Islamismo.- 2. - Mahoma ( l lobnmed) y su obra.-3.-El califato perfecto Y la
conquista en Asia.-4.-F.l califato de Damasco y la conquista e11 Mrica y Europa.- -Los Ab
basidas y el desmembramiento del Imperio.
l. Antecedentes del Nmnisnw. - La pennsula ar biga, defendida de in-
vasiones por el enorme ocano de arena que baja. entre las cuencas del }l;ufra-
tes y el J crdn, y que bordado por la caldera del Rojo y por el Prsico,
despliega su rida costa meridional sobre el mar Indico, fu codiciada por los
conquistadores egipcios, por los asirios, por los persas, por Alejandro y los ro-
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manos. Ninguno pudo mantenel'Sfl en ella, aunque las numerosas caravanas
y la;; tribus nmades que surcaban el desierto llevando los mercados de
Oriente muestras de sus ricos productos (gomas , perfumes) y noticias de los
r einos establecidos en el Yemen, excitaban la codicia de aquellos pueblos que,
sucesivamente ensangrentaron y saquearon el Asia. En Arabia, la poblacin
en parte trashumante y sedentaria perteneca la gran familia semtica (al-
gunos etnologistas consideran Arabia como el centro de difusin de los
semitas ). De ndole eminentemente guerrera, en perpetua lucha con el de-
sierto y con los hombres; de idiosincrasia soadora, con un perenne espejis-
mo delante de los oj os y una tienda de estrellas en el cielo cobijando las tien-
das del aduar, el rabe, para entrar y figurar en la historia humana, no nece-
sitaba ms que un ideal que unificara las tribus y una oportunidad histrica
que pusiera en contacto al pueblo ya organizado con el mundo exterior.-
Los rabes en el siglo VI posean una seal clara de antigua cultura, una
lengua perfectamente adelantada y una literatura potica admirable; todas
las tribus y familias tenan sus poetas, porque en aquella raza la imaginacin
y el sentimiento predominaban. Su religin se basaba sobre la adoracin de
los astros, y er un politesmo vago, pero que reconoca un centro, la i'llekka,
en donde estaba depositada la piedra arrojada con Adn del Paraso, dentro
de un edculo llamado la Kaaba, situada en el sitio en que Agar y su hijo
Ismael, padre del pueblo rabe, fueron socorridos por el ngel. El dios ( Alah)
de Abraham era, no el nico, pero s el principal para todos los rabes, y una
tribu , la de Koreish, encargada de guardar la Kaaba, era francamente mo-
notesta, aunque explotaba la idolatra de las tribus, y por eso se opuso {t
Mahoma, que era , sin embargo, un Koreishita. Adems, haba numerosos
grupos de judos en el Hedchaz y particularmente en Yatrib , y los cristianos
de Abysinia haban sido dueos recientemente del Yemen, que les disputa-
ban los persas. 1'odo esto contribua preparar la unidad religiosa de los ra-
bes, con tal que el que aprovechara su instinto monotesta supiese respetar
y consagrar lo que de mej or encontrase en sus costumbres.
2. lll ahoma y stt obra.-Ta1 fu precisamente la empresa de Mahoma
Mohammed ( el alabado). Educado en el desierto y convertido en poeta por
la soledad y el temperamento, cuando ya casi hombre conduca sus camellos
desde el Hcdchaz Siria y se puso en contacto con los sectarios de todas las
r eligiones y todas las herejas, el espritu simplificador de su raza lo elev
una nocin superior y sencilla de la divinidad, y concibi el designio de co-
municarla y predicarla. La fortuna de su esposa le permiti entregarse la
medi tacin; tom parte en una asociacin de hombres caritativos, y el poeta se


18-1
transform en profeta, en inspirado. Lo era; sujeto desde nio ataques epilp
ticos-seal de posesin divina diablica en aquellos tiempos - sus xtasis,
sus convulsiones indicaban el influjo en l de una especie de gran histeria mas-
culina; su figura, su elocuencia (hablaba una prosa rtmica que ejerca parti-
cular encanto sobre el auditorio) fueron parte {L aumentar su prestigio; pronto
lo conocieron muchos de los numerossimos peregl'iuos que peridicamente vi-
sitaban la ciudad santa, y la predicacin empez. Mahoma afirmaba que el ar-
cngel Gabriel le dictaba sus mximas, que eran una verdadera revelacin, y
que no tena ms dogmas que estos: no hay ms Dios que Alah; Mohammed
es su profeta; .Alah es inmutable, todo lo tiene previsto, todo pres<rito; no
hay ms que someterse incondicionalmente su voluntad ; por eso la nueva
religin se llam Islam (sumisin Alah ) ; no hay ms culto que la plegaria,
que es un simple acto de adoracin. La moral de esta religin , tomada de lo
mejor de las costumbres semticas y de la Biblia y el Evangelio, para combatir
lo que haba de inferior en esas mismas costumbres, recomendaba como vir-
tudes principales la limosna, el respeto la mujer, <e que slo es inferior al hom-
bre porque el hombre puede defenderla. " y el pacto de amistad eterna entre
los creyentes muslimes (musulmanes). La recompensa del creyente era un
paraso de incomparables deleites, todo lo que la oriental poda
soar de ms bello y ms sensual. - La religin de Mahoma es una rama del
judasmo y del cristianismo , un tiempo; como stas, es una religin univer-
sal; y si desde el punto de vista abstracto su moral es inferior la cristiana,
era mucho ms apropiada los hbitos y costumbres que la naturaleza misma
impona los orientales. Por eso el islamismo, que como poder poltico ha decli-
nado, como agente religioso aun conser va sus doscientos millones de creyentes,
y despus de conquistar una buena parte del Asia, contina sus conquistas en
el mundo negro, destinado irremisiblemente ser musulmn. - Mahoma, per-
seguido muerte por su,; enemigos los Koreishitas , tuvo que huir Yatrib
Medina
1
y comenz su papel de monarca Kalifa y el perodo de organiza-
cin. Destinada los rabes, tena esta organizacin que ser militar; ellos ni
habran seguido, ni habran comprendido una predicacin de paz como la de
Jess. niohammed predic la conversin 6 el exterminio de sus enemigos;
Alah es, bajo este aspecto, el verdadero Dios de Abraham, es Yahveh. El
ejrcito islamita, tras sangrientas luchas, lleg ser invencible, como que
los musulmanes muertos en la guerra el profeta les prometa el paraso. Se
1 De esta fuga hegira data la Era de los '4mbes; su primer ao corresponde al
622 de la Era vulgar.
185
apoder de la :'.\Iekka, destruy los dolos, se hizo reconocer por la mayor
parte de las tribus y convirti la Arabia en un semillero de apstoles arma-
dos. Seal su ambicin la conquista del Asia por meta y muri en 632 .
3. El Kalifato pe1'jecto y la conquista de Asia-La accin de los gran-
des factores histricos, no siempre fciles de rastrear en la infinita complexidad
de los fenmenos sociales, es clara y franca cuando de los rabes se trata: el
carcter, resultante del medio y de la raza, el carcter guerrero y :),venturero,
es el primer factor; el ideal, agente de unificacin, ideal religioso y potico, es
el segundo, y la promocin de este ideal fu la parte principal de la obra de
l\Iohammed; el momento histrico el conjunto de condiciones que determi-
nan la plena actividad de los otros factores, es el tercero.
1
S, el momento histrico era propicio; la poblacin de Siria y Egipto, exas-
perada por las persecuciones los judos, fanatizada por la lucha de las here-
jas, no conoca ya los vnculos patriticos con el imperio bizantino. Los
persas, ms dbiles, ms divididos, ms disueltos que los griegos, slo espe-
raban un conquistador ms resuelto que Heraklio. -A )!ahorna sucedi el
ms anciano de sus amigos, el austero y piadoso Abubeckre, elegido por los
amigos del profeta: ce muslimes, deca el nuevo Kalifa comendador de los cre-
yentes; si adorbais Mahoma, sabed que :Mahoma ha muerto ; si Dios
adorbais, Dios vive, Dios no muere. Con Abubeckre comenz el primer pe-
rodo del Kalifato, que suele llamarse el Kalifato pe?fecto; durante l se rea-
lizaron las grandes conquistas en Asia y Egipto, y se compil y di forma
definitiva al libro sagrado del islamismo, el Koram (lectura libro por exce-
lencia). Este libro encerraba en sus versculos 6 sura.s toda la enseanza del
Profeta; era un libro de religin y moral, al mismo tiempo que un prontuario
de higiene semtica y un cdigo civil y penal; y como todo l era revelado,
es decir, sagrado, su fuerza constituy su debilidad, porque sus preceptos reli-
giosos tuvieron el mismo valor que los civiles, efmeros por naturaleza. - La
conquista. de Siria empez con el primer Kalifa y se consum en tiempo del
segundo, el sencillo y justiciero Ornar, con la completa derrota de Heraklio y
la toma de J erusalem y de Damasco. El feroz irresistible Kaled hizo en
ella el primer papel. Amrru conquist Egipto, en donde los herejes mono-
telitas suspiraban por sacudir la opresin bizantina; en Alejandra, segn una
1 Estos factores, el medio, la raza, el momento hist6rico, por primera vez puntu::lli-
zados sistemticamente por Taine, muy deficientes para explica.r la produccin de
una obra individual artistica 6 poHticl\, v. g., en que el elemento psicolgico desem-
pea un papel preponderante, son bastante apropiados la explicacin de los gran-
des fenmenos colectivos, sociales histricos.
186
tradicin no muy verdica, quem Amrru los restos de la biblioteca, incen-
diada en tiempo de Julio Csar y casi destruda por los salvajes monjes de
las tebaidas. Sin embargo, por regla general los rabes se mostraban iluslrados
afanosos de ilustrarse y tolerantes con las poblaciones conquistadas. -Al
mismo tiempo que.Egipto, y despus de una sola y largusima batalla, sucumbi
el imperio persa ( 64 l ) que P.n vano haba querido galvanizar Rustem, pro-
clamando la guerra santa y enarbolando manera de estandarte el mandil de
cuero del fundador de la dinasta Sassanida. A Ornar sucedi Ozmn, asesi-
nado en una revuelta, y ste el incomparable guerrero y gran poeta Al,
yerno del Profeta. La conquista sigui; pero la influencia de los rabes haba
seguido la de los sirios, y el elemento puramente militar provoc la creacin
de un Kalifato laico. digmoslo as, de una verdadera monarqua distinta del
apostolado de los Kalifas perfectos; de aqu la rebeli!l, cuyo frente se puso
el representante de una familia de mucho antes enemiga de olahoma mismo,
y la derrota y muerte de Al ( 661 ).
4. El califato ele Darnusco y la conquista en Africa y Emopa.--
as se llamaba el vencedor. funda la dinasta de los Umeyahs y transfiere la
capital poltica Damasco. intentando en vano sojuzgar la }lekka, lo que logr
despus uno de sus sucesores. m esplendor y el lujo desplegado por los kalifas
umeyahs omiaclas recordaba el de los extinguidos imperios orientales. La
conquista sigui: Constantinopla, atacada por los brbaros peridicamente,
supo resistir los musulmanes; pero el A.frica lbica se rindi tras largusima
y empeada lucha; cuando el Mahgreb (Marruecos) hubo sucumbido, la raza
berber, descendiente de los nmidas, abraz con tal fanatismo el Islam, que
para dar rpido empleo sus mpetus guerreros, los rabei;, la lanzaron so-
bre Ef'paa. - - En la Peo nsula, presa de las discordias de los magnates, mal
preparada para una gran lucha por el gobierno eclesistico de los concilios, y
cuya poblacin, sin fuertes simpatas por los godos de la clase dominante, slo
deseaba que le dejaran su libertad religiosa, la conquista musulmana fu breve
y total; comenz en 711 , y veinte aos despus basta la Galia meridional es-
taba sometida. All contuvo los rabes y sah- la Em:opa Occidental el
verdadero fundador de la dinasta carolingia. Karl l\Iartel, en 732.
5. Los Abassirlas y el desmembramiento del lrnperio.--Diez y ocho aos
despus, el kalifato de Damasco sucumba manos delos Abbassidas venaado-
' o
res de AH, que hicieron perecer todos los miembros <le la familia umeyab y
Plantaron su estandarte negro en una nueva capital 13a""dad en el Alto Ti""ris
....., l V l O
- El kalifato de Bagdad, que haba de tener un perodo de extraordinaria
grandeza y haba de durar de 7 50 1 ,258, tnijo consigo , desde sus comienzos,
187
el desmembramiento del imperio musulmn. Todo lo que la monarqua rabe
haba ganado en el Asia Central, al grado de tener por lmites las cuencas de
Oxus y del Indo y las cordilleras que las separan, lo perdi en el Mahgreb y
Europa, en donde un vstago, el nico salvado de la dinasta Umeyah, el prn-
cipe poeta Abder Raman, pacific la pennsula espaola entregada las disen-
siones de los emires y zanj las bases del kalifato de Crdoba.
RESTAURACION GERMANICA DEL IMPERIO DE OCCIDENTE.
( SIOLOS VIII >" IX.)
1.-La Iglesia y los Carlovingios.- 2.- Cario Magno y el iroperlo.-3.- La dinastfa iroperlal.- 4.-
Los northroans; el fin de las invasiones gennAuicas; el de los carolingios.
1. La Iglesi.a y los Cmolingios.-La situacin de la Iglesia fu por ex-
tremo precaria durante el siglo VIL Roma segua bajo la dependencia pol-
tica del imperio y del Exarca bizantino ; pero, de hecho, el papa era la primera
autoridad en la ciudad eterna y aspiraba serlo de derecho, para gozar de
plena libertad en el gobierno de la Iglesia; mas los emperadores continuaban
queriendo obligar la cristiandad y al obispo de Roma reconocerlos como
verdaderos jefes religiosos y aceptar an sus decisiones dogmticas. Estas
tenan por objeto reconciliar, por medio de trani;acciones teolgicas, las sec-
tas que dividan el imperio despus de la extincin de los nestorianos; unas
estaban por la unidad de la naturaleza en Cristo (monofisitas), otras por la
unidad en la voluntad (monotelitas), y entrambas disminuan la naturaleza
humana la divina. de Jess. Homa , con la sola. excepcin quizs del papa
Honorio, sigui firme su programa ortodoxo: nada que disminuyera la divi-
nidad ni la humanidad del Cristo: haba sido todo Dios y todo Hombre en
una sola person:i. Algn papa llev su resistencia los dogmas imperiales
hasta el martirio; pero por fin un concilio restableci la paz entre las dos Igle-
sias.- No haba , sin embargo, acabado el VI l siglo, cuando las relaciones en-
tre las que ya podemos llamar dos potencias, la Iglesia y el Imperio, tomaron
nuevo y ms temeroso aspecto ; Len el Isurico fu el primero de una serie
de prncipes ilustres, que, bajo la influencia de las escuelas asiticas donde el
helenismo oriental se conservaba ms puro, intentaron una obra inmensa de
rtforma: en el culto, suprimiendo la idolatra. (adoracin de las imgenes; por
eso les llamaron destructores de imgenes 6 ilconolclastas); en la Iglesia, com-
batiendo la preponderancia del monaquismo que absorba todas las fuerzas
186
tradicin no muy verdica, quem Amrru los restos de la biblioteca, incen-
diada en tiempo de Julio Csar y casi destruda por los salvajes monjes de
las tebaidas. Sin embargo, por regla general los rabes se mostraban iluslrados
afanosos de ilustrarse y tolerantes con las poblaciones conquistadas. -Al
mismo tiempo que.Egipto, y despus de una sola y largusima batalla, sucumbi
el imperio persa ( 64 l ) que P.n vano haba querido galvanizar Rustem, pro-
clamando la guerra santa y enarbolando manera de estandarte el mandil de
cuero del fundador de la dinasta Sassanida. A Ornar sucedi Ozmn, asesi-
nado en una revuelta, y ste el incomparable guerrero y gran poeta Al,
yerno del Profeta. La conquista sigui; pero la influencia de los rabes haba
seguido la de los sirios, y el elemento puramente militar provoc la creacin
de un Kalifato laico. digmoslo as, de una verdadera monarqua distinta del
apostolado de los Kalifas perfectos; de aqu la rebeli!l, cuyo frente se puso
el representante de una familia de mucho antes enemiga de olahoma mismo,
y la derrota y muerte de Al ( 661 ).
4. El califato ele Darnusco y la conquista en Africa y Emopa.--
as se llamaba el vencedor. funda la dinasta de los Umeyahs y transfiere la
capital poltica Damasco. intentando en vano sojuzgar la }lekka, lo que logr
despus uno de sus sucesores. m esplendor y el lujo desplegado por los kalifas
umeyahs omiaclas recordaba el de los extinguidos imperios orientales. La
conquista sigui: Constantinopla, atacada por los brbaros peridicamente,
supo resistir los musulmanes; pero el A.frica lbica se rindi tras largusima
y empeada lucha; cuando el Mahgreb (Marruecos) hubo sucumbido, la raza
berber, descendiente de los nmidas, abraz con tal fanatismo el Islam, que
para dar rpido empleo sus mpetus guerreros, los rabei;, la lanzaron so-
bre Ef'paa. - - En la Peo nsula, presa de las discordias de los magnates, mal
preparada para una gran lucha por el gobierno eclesistico de los concilios, y
cuya poblacin, sin fuertes simpatas por los godos de la clase dominante, slo
deseaba que le dejaran su libertad religiosa, la conquista musulmana fu breve
y total; comenz en 711 , y veinte aos despus basta la Galia meridional es-
taba sometida. All contuvo los rabes y sah- la Em:opa Occidental el
verdadero fundador de la dinasta carolingia. Karl l\Iartel, en 732.
5. Los Abassirlas y el desmembramiento del lrnperio.--Diez y ocho aos
despus, el kalifato de Damasco sucumba manos delos Abbassidas venaado-
' o
res de AH, que hicieron perecer todos los miembros <le la familia umeyab y
Plantaron su estandarte negro en una nueva capital 13a""dad en el Alto Ti""ris
....., l V l O
- El kalifato de Bagdad, que haba de tener un perodo de extraordinaria
grandeza y haba de durar de 7 50 1 ,258, tnijo consigo , desde sus comienzos,
187
el desmembramiento del imperio musulmn. Todo lo que la monarqua rabe
haba ganado en el Asia Central, al grado de tener por lmites las cuencas de
Oxus y del Indo y las cordilleras que las separan, lo perdi en el Mahgreb y
Europa, en donde un vstago, el nico salvado de la dinasta Umeyah, el prn-
cipe poeta Abder Raman, pacific la pennsula espaola entregada las disen-
siones de los emires y zanj las bases del kalifato de Crdoba.
RESTAURACION GERMANICA DEL IMPERIO DE OCCIDENTE.
( SIOLOS VIII >" IX.)
1.-La Iglesia y los Carlovingios.- 2.- Cario Magno y el iroperlo.-3.- La dinastfa iroperlal.- 4.-
Los northroans; el fin de las invasiones gennAuicas; el de los carolingios.
1. La Iglesi.a y los Cmolingios.-La situacin de la Iglesia fu por ex-
tremo precaria durante el siglo VIL Roma segua bajo la dependencia pol-
tica del imperio y del Exarca bizantino ; pero, de hecho, el papa era la primera
autoridad en la ciudad eterna y aspiraba serlo de derecho, para gozar de
plena libertad en el gobierno de la Iglesia; mas los emperadores continuaban
queriendo obligar la cristiandad y al obispo de Roma reconocerlos como
verdaderos jefes religiosos y aceptar an sus decisiones dogmticas. Estas
tenan por objeto reconciliar, por medio de trani;acciones teolgicas, las sec-
tas que dividan el imperio despus de la extincin de los nestorianos; unas
estaban por la unidad de la naturaleza en Cristo (monofisitas), otras por la
unidad en la voluntad (monotelitas), y entrambas disminuan la naturaleza
humana la divina. de Jess. Homa , con la sola. excepcin quizs del papa
Honorio, sigui firme su programa ortodoxo: nada que disminuyera la divi-
nidad ni la humanidad del Cristo: haba sido todo Dios y todo Hombre en
una sola person:i. Algn papa llev su resistencia los dogmas imperiales
hasta el martirio; pero por fin un concilio restableci la paz entre las dos Igle-
sias.- No haba , sin embargo, acabado el VI l siglo, cuando las relaciones en-
tre las que ya podemos llamar dos potencias, la Iglesia y el Imperio, tomaron
nuevo y ms temeroso aspecto ; Len el Isurico fu el primero de una serie
de prncipes ilustres, que, bajo la influencia de las escuelas asiticas donde el
helenismo oriental se conservaba ms puro, intentaron una obra inmensa de
rtforma: en el culto, suprimiendo la idolatra. (adoracin de las imgenes; por
eso les llamaron destructores de imgenes 6 ilconolclastas); en la Iglesia, com-
batiendo la preponderancia del monaquismo que absorba todas las fuerzas
188
vivas del Imperio; en la ley civil, transformando en un sentido liberal la le-
gislacin de J ustiniano y mejorando la organizacin de la familia; en sentido
social, aboliendo la servidumbre, cte. Esta obra magua, que slo ha sido juz-
gada hasta hoy por la pasin, dur mucho ms de un siglo y fu suspendida
varias veces por reacciones terribles en Constantinopla, como que tena en
contra los cuatro quintos de Ja poblacin del imperio: los monjes, las muje-
res las multitudes la parte relicriosa de la reforma no subsisti, pero sus
' ' e
otrns elementos dejaron hondas huellas. En todo el Occidente, sobre todo en
Italia, las disposiciones de los ikonoklastas causaron una conflagracin inmen-
sa; la cabeza de la resistencia se coloc con soberana intrepidez el papa Gre-
gorio II. Las imgenes servan la enseanza ( como hoy se dira,)
de la religin, clamaba el pontfice; son una santa costumbre que no se podra
desarraigar sin descristianizar las poblaciones; y efectivamente, no slo esto
hubiera sucedido, sino que el arte italiano habra muerto en germen haber
triunfado la Reforma.-Gregorio se apoy en los lombardos que bajo el sabio
gobierno de Luitprando eran, como nunca, poderosos; pero cuando vi que
stus vencan los griegos y temi haberse dado amos dentro de Italia mis-
ma, suscit otros enemigos Luitprando ; al frente de ellos se pusieron los
venecianos.- Venecia, nacida sobre las islas que circunda el Adritico en su
costa septentrional, de una poblacin de fugitivos que buscaba en ellas refu-
gio contra las invasiones de los hunos, de los ostrogodos, de los lombardos,
despus de vivir y crecer la sombra del imperio bizantino, tena ya su go-
bierno propio, sus duques ( doges), su marina y su comerr.io.-Desde ?ntonces
los pontfices desplegaron esa poltica esencialmente italiana, que consiste en
promover el antagonismo entre enemigos amigos poderosos, para aprove-
charse de l; Luitprando estuvo punto de apoderarse de Roma, pero el
pontfice recurri para domarlo, todo su prestigio religioso. En suma, el papa
quera dominar en Roma y predominar en Italia ; para ello era un obstculo
el imperio y mucho ms el imperio hertico de Bizancio, que amenazaba hasta el
poder espiritual de la I glesia; pero era obstculo mayor el poder cada vez me-
jor organizado de los lombardos, dentro de la misma Italia. El papa volvi los
ojos la potencia germnica que, ms all de los Alpes, haba crecido bajo
los auspicios del episcopado catlico.
Un vstago de la casa de Herstal, Karl, sobrenombrado Marte! (el mar-
tillo) haba un tiempo consolidado el poder de Ostrasia sobre la Galia en-
tera y procurado en los pueblos de ms all del Rhin (saxones, frisones, tu-
ringios) aniquilar los focos de futuras invasiones posibles. Karl , en Galia,
respetaba poco < la I glesia, cuyos beneficios y riquezas distribua entre sus
189
<lesalmados guerreros; mas comprenda bien la ventaja que sacara de la con-
versin de los germanvs adoradores de Odn, y de aqu su proteccin los mi-
sioneros. Los irlandeses haban sido hasta entonces los directores de la conver-
sin, pero como hablaban lenguas distintas, los germanos puros los entendan
muy poco; entonces comenzaron las misiones de anglosaxones, que fueron de-
finitivamente organizadas por Winfrido (San Bonifacio) que fund monaste-
rios como el de Fulda en plena Germana, ncleo de una ciudad, y lleg ser
primado de la I glesia germnica, estableciendo su sede en Maguncia. San Bo-
nifacio haba recibido la investidura del pontfice, y al conquistar los pue-
blos germanos para la religin, los conquistaba tambin para la supremaca de
Roma. De modo que el apstol de Germana, al mismo tiempo cristianizador
y civilizador, era un agente del papa y un agente del gran mayordomo pala-
tino Karl l\Iartel; era un vnculo de unin entre ellos.-Cuando los rabes
y los moros que hacan correras de los Pirineos las orillas del Rhin, des-
truyendo iglesias y conventos, intentaron apoderarse de la Galia meridional,
Karl Marte!, con un inmenso ejrcito reclutado desde las orillas del Elba has-
ta las del Atlntico, salv en Poitiers la cristiandad (732) y venci las
legiones que de Africa y Asia, respondiendo la proclamacin de la guerra
santa, haban franqueado los Pirineos; entonces apareci los ojos del mundo
cristiano como un hroe predestinado, y el Papa y Bonifacio solicitaron su in-
tervencin en los asuntos de Italia.- Karl muri dejando sus funciones casi
r egias en herencia sus hijos Pippn, llamado le B1ef, y Karlomn ; pronto el
primero qued solo, por haberse hecho monje su hermano (747), y la Iglesia
de las Galias, apoyada en este rey piadoso, y bajo los auspicios de Bonifacio,
se reuni en concilio y se regener; bien lo necesitaba desde que los obispos
eran guerreros como los dems ant1'!1stiones conmilitones de Marte! .-Se-
gn parece con la venia, pero, de seguro con la aprobacin del papa, en 751
Pippn fu proclamado rey de los franks, y el ltimo descendiente de los me-
rovingios muri encerrado en un convento. La ;tlianza del nuevo rey con Ro-
ma tena que producir resultados prontos, porque los lombardos haban logra-
do al fin apoderarse de Ravenna y del Exarcado y reclamaban Roma como
parte de l. Cartas que se suponan escritas por San Pedro mismo al rey fran-
co, visitas del papa : las Galias y consagracin solemne de la usurpacin de
Pippn, nada se omiti: por fin los franks descendieron Italia, arrancaron
a Exarcado los lombardos y lo dieron en posesin los obispos de Roma; el
poder temporal del papa haba nacido; deba durar hasta 1870.
2. Garlo 111.agno y el Imperio.-Karl y Karlomn sucedieron su padre,
el primero en Ostrasia y el segundo en N eustria; Karl Oarolus, conquista-
190
dor definitivo del Sur de la Galia ( Aquitania) cuando muri su hermano, hizo
un lado sus sobrinos y fu el nico rey; la historia, no sin razn, le ha
llamado Cario Magno.-Lo consideraremos como conquistador, como legisla-
dor y como civilizador. 1? Sometida la Galia entera, Cario lllagno penetr
en Espaa y estableci ms all de los Pirineos un gobierno de frontera 11ia1-
ca entre los Pirineos y el Ebro, que se llam Afa1ca hispnica. A su vuelta
de esta expedicin, su r etaguardia mandada por el conde Roland, fu deshe-
cha en Roncesvalles por los vascones y los rabes; este suceso, origen de tra-
diciones legendarias, se cristaliz en un poema pico famoso: La chanson de
R oland.-EI papa, amenazado por los lombardos que pretendan recobrar {t
Ravenna, lo llam Italia en 773; Karl dtStruy el reino lombardo, ci en
i\Iiln la corona de hierro de los reyes vencidos, y como rey de francos y lom-
bardos, confirm al papa sus posesiones en el anLiguo Exarcado; aun hizo otra
campaa en I talia y di por lmites sus dominios el Garigliww, al Sur del
cual existan todava varios gobiernos them.c1.s bizantinos. }las la obra mag-
na de Karl, como guerrero, fu la sumi&in de los germanos entre el Rhin y el
Elba, lo que se ha llamado la guerra con los snxones.- haban hecho
adelantar los m0njes la cristianizacin germnica, y como no slo predicaban,
sino que trabajaban, estableciendo junto del monasterio la poblacin, desecando
el pantano, desmontando el bosque, arando el campo, fundando el molino, re-
sultaba que por donde quiera brotaban ncleos de poblacin sedentaria, e. d.,
ncleos de civilizacin. Pero una enorme masa, en la que el culto de Irmin-
Seul (el dios protector del tesoro de las tribus saxonas) predominaba, se man-
tena refractaria toda tentativa de cristianizacin. Cario Magno decidi
emprender eRta obra, treinta aos ms persever en tal empeo; corrieron
ros de sangre, hubo poblaciones exterminadas, millares de prisioneros asesi-
nados, enormes grupos de sometidos, bautizados en masa, pero hubo adems
fortalezas establecidas en los puntos estratgicos, ciudades fundadas en el co-
razn dt: la barbarie, iglesias y monasterios nuevos, y caminos que lo ligaban
todo. Gracias este procedimiento romano, Karl di cima su tentativa y
cre una Germania cristiana que tom parte activa desde este instante en la
evolucin general. La reduccin provincia imperial del ms antiguo de los
gobiernos germnicos organizados en el imperio romano, del ducado de Ba-
viera, en que se haban mezclado los markomans y los kuads con poblaciones
clticas, y la destruccin de las hordas awars establecidas en Pannonia, com-
pletaron la obra de la conquista franca. En el primer ao del siglo IX, lla-
mado de nuevo por el papa, el gran conquistador y cristianizador volvi Ro-
ma; el dueo de un territorio que se extenda del Ebro al Elba y de las bocas
191
del Rhin al Garigliano, cuya misin coincida con la de la Iglesia y cuyos ene-
migos eran unos mismos, necesitaba celebrar una perpetua alianza con ella;
la dinasta carolingia y el pontificado deban formar una unidad superior; de
aqu en todos los nimos la idea de resucitar la institucin imperial en Occi-
dente. la Noche Buena del ao de 800, Karl fu saludado emperador y
consagrado por el pontfice. La unidnd del mundo romano-germnico estaba
realizada, gracias la Iglesia; pero en provecho de quin? El porvenir se
encargar de resolver el enigma. 2? Cario Magno, como mantena las costum-
bres germnicas en su corte, as mant.uvo las instituciones; las antiguas asam-
bleas 11Ullls tomaron mayor importancia, y en ellas, reunidos los hombres
libres con los obispos y los funcionarios, decidieron no slo asuntos de guerra,
sino judiciales, de orden interior y hasta religiosos, todo por supuesto sometido
. la resolucin inapelable del emperador, cuyas ordenanzas se publicaron des-
pus en colecciones que recibieron el nombre de capitulares (divididas en cap-
tulos). Los tres reinos unidos de Francia (que comprenda Germania ), de
Italia y de Aquitania, que tenan por capital comn Aachen ( Aquisgram),
estaban distribudos en sendos condados, interiores fronterizos, y las rigie-
ron duques condes, interiores e land grafs burg grafs) y fronteros, de las
marcas (mark-grafs ) .. Estos oficiales constit uan una clase dispuesta abusar
de sus privilegios, pero vigilados por los inspectores imperiales e rnissi dominici.)
3? Cario Magno, tomando en serio su papel imperial de obispo de Jos obispos,
trat de reformar las costumbres corrompidas del clero y aun de intervenir en
alguna cuestin dogmtica. Adelantndose su poca cre una especie de ins-
truccin obligatoria por medio de las escuelas de los monasterios y otra supe-
rior, cuyo centro era la escuela palatina, dirigida por el monje anglosajn Al-
cuino; en ella se estudiaba astronoma, retrica, etc. Cario Magno fu, pues,
un civilizador. Quando muri dej el imperio su hijo Luis.
3. La dinasta ca1olingia-Carlo }Jagno haba muerto en 814; su here-
dero Luis el Po el Benigno, muri en 841. Hombre completamente entre-
gado la devocin y sometido la I glesia, fu su reinado triste y agitado,
en aquella sociedad que, compuesta de elementos heterogneos y hostiles en-
tre s, habra necesitado, para organizarse de veras, una serie de Cario Magnos.
Reparti su reino entre sus hijos; luego, consecuencia del nacimiento de
otro, de un segundo matrimonio, hizo nueva distribucin. Todo ello trajo in-
mensos disturbios; un da hizo penitencia pblica por haber hecho morir
un su sobrino rebelde, lo que lo hizo despreciable para los guerreros francos ;
cierta vez fu depuesto por sus hijos conjurados en su contra, alguno de los
cuales traa en su escolta al papa reinante; otra ocasin fu exaltado de nuevo
192
por los auerreros indi!mados del comportamiento de sus hijos. Cuando muri,
sus su:Sores, Lotharfo, que llevaba el ttulo de emperador , Luis el Germ-
nico y Carlos el Calvo, continuaron disputndose el imperio en
mas luchas; batalla hubo en que sucumbiese tal nmero de combatientes, que
las poblaciones creyesen que todos los guerreros germanos y francos haban
perecido ( Fontanet ). Por fin, en el tratado de Verdun (:843) el imperio qued
dividido a!:!: Lothario, el emperador , se reserv Italia, la cuenca del Rdano
y una zona territorial que se extenda desde JJyon al mar del Norte, entre
el Rhin, el Mosa y el Escalda y que, del nombre de su gobernante, se llam
Lotharingia GLorena ). De la margen derecha del Rhin al Oder, los Alpes
y la Marca Oriental (Oeste? Reich, Austria) se extendi el patrimonio de
Luis el germnico (Alemania), y el _de Carlos el Calvo entre el el
Escalda, el Rdano, los Pirineos, el Atlntico y la )lancha (Francia).
4. Los northmans; el fin de las ivasiones germnicas_; el ik los carolin-
gi.os.-La rama. escandinava de la. familia germnica, que antes haba sido
idntica. la gtica, se subdividi su vez: los dane...c:es, quienes hemos
visto dominar el mar del Norte y mezclarse profundamente la historia pri-
mitiva de los anglosaxones en Inglaterra; los noruegos y suecos, conocidos
ms especialmente en el siglo IX con el nombre de Northmen (Normandos)
que en los comienzos se aplicaba todo el grupo.
Posedos del fanatismo odnico, que negaba la vida en el V alhala Pa-
raso al que mora de muerte natural, y vidos de gloria y de botn, haca
tiempo que los normandos visitaban en enjambres los lmites septentrionales
de Europa, metidos en barcos cuyas proas eran toscas imgenes de dragones
serpientes, gozndose en las furiosas tormentas del Norte, incapaces de huir
ante el peligro, dirigidos por sus 'IJilcings reyes martimos y entusiasmados
'hasta el frenes por sus slcalds bardos, que cantaban las proezas de los h-
roes. Uno de sus ms importantes establecimientos era Islandia, en donde
aun hoy se han conservado mejor la lengua y las tradiciones de aquellos ex-
traordinarios piratas, en poemas de ruda y salvaje inspiracin, lla-
mados sagas. Uno de estos grupos de sagas, redactado en Islandia por el siglo
XI, contiene los mejores datos sobre la religin de los normandos primitivos,
y se llama Edda (la abuela). Cuando poco nada se saba de la religin
de los germanos y pudo leerse el Edda, se form un va8to sistema mitol-
gico cuyo principal autor fu el sabio alemn Grimm, y la vieja. coleccin
islandesa fu tenida por la Biblia primitiva de los germanos. En nuestros das
han demostrado algunos de los ms notables fillogos escandinavos ( Bugge
y Bang) que la mayor parte de los mitos escandinavos, que se crean nacidos
193
espontneamente de la imaginacin de los germanos, antes de que se dividie
ran, no son ms que mitos greco-romanos y sobre todo, leyendas judeo-cris-
t ianas, transmitidas por los monjes irlandeses (cuyos monasterios fueron el
principal centro de estudios en la Europa occidental de los siglos VI y VII)
los normandos _que de continuo visitaban aquellas regiones y que los slwlds
transformaban en rapsodias, con su estro tormentoso y guerrero . .
Cal-lo l\Iagno pudo ver en su agona las primeras i ncursiones de los norman-
dos en los ros alemanes; pero en tiempo de sus sucesores fueron re-
crudecindose esas incursiones medida que la organizacin. y la cristiani-
zacin de las playas del B{iltico avanzaban ha.jo los auspicios de los dinamar-
ctueses, expeliendo de su seno aquellos perpetuos elementos <le desorden, de
gueITa y de libertad que se llamaban los vilcings. El sistema casi invariable
de aquellos piratas terribles era buscar los cursos fluYiales: se apoderaban de
las poblaciones ribereas , incendiaban los templos y con Yen tos, talaban los
campos, y luego, buscando caballos, continuaban sus incursiones hasta donde
podan, pillando uu botn enorme y convocando la hez de la sociedad para
que los acompaan en el pillaje y la matanza. As, sembrando el terror y el
exterminio por donde quiera, aquellos hombres llevaron cabo empresas por-
tentosas; recorrieron y sagnearon las costas de Francia, de Espaa, en la que
lo mismo atacaron los cristianos que {t los musulmanes, arrojaron Ios sa-
rracenos de Sicilia y los griegos de Italia, en donde se establecieron, yendo
luego por el l\Iar Bltico fundar, con su vikiug Rurik, uno de los ncleos
de la futura nacionalidad rusa.-Los normandos determinaron en Francia un
estado de cosas, que fu causa de la decadencia definitiva de los Carolingios.
La dinasta de Luis el Germnico acab pronto en Alemania. Los primeros
prncipes carolingic>s haban hecho un pacto de fraternidad, frecuentemente
renovado; mas la muerte del empel'ador Lothario y la divisin de su heren-
cia produjo entre ellos una serie de disturbios, al grado de que Luis el germ-
nico estuvo punto de penetrar en el corazn de Francia, salvada gracias .
Hinkmar, el arzobispo de Rein1s, que no slo era un sabio sacerdote y un iatrpi-
do gueITero, sino el primer hombl'e poltico de su tiempo. Poco despus se cele-
br el famoso tratado de )I ersen, en que se fijaron en r<lgla los lmites de Fran-
cia y Alemania (:llosa, }fosela , Yosgos, Uhin ), que todava se llamaba la
Francia Oriental. Carlos el Calvo logr el ttulo vano de emperador y se co-
ron en Roma y en Aix la Chapelle ( Aquisgram) , pero no pudo conjurar
los dos treruendos peligros de su poca : las invasiones normandas y el pode-
ro creciente de los magnates que se haban distribudo todo el territorio del
imperio y slo nominalmente recoaocan la soberana de Jos monarcas earolin-
13
194
gios. Carlos el Grueso, rey de Germana, fu llamado por los frauce-
ses (porque la muerte de el Caho slo quedaba con derecho a la corona en
Francia un nio) y revivi as el imperio de Cario Magno. Pero nada pudo
hacer aquel emperador impotente ni contra los inYasores ni contra los grandes.
Depuesto por una asamblea de obispos y magnates germanos (88_8), con
concluy la dinasta de los carolingios germnicos, pero _en Francia sobreYi-
vi es verdad que los duques rue en el centro de Francia llevaban el ttu]i
de duques de Franei(I y ]guno de sus parientes ocuparon alguna vez
el trono merced al presticrio que sus victorias contra los normandos les da-
' o d' . u
ban pero era slo mientras un carolingio, menor ausente, po ia remar. no
de carolingios, ()arios el Simple, di {t los piratas normandos la Neus
tria, acto que fu muy censurado, pero que era muy conveniente( 911) por-
que as concluy con las invasiones y di Francia un grupo de pobla:
cion que se conYirti rpidamente en francesa. A fines del siglo X nada
posean Jos descendientes de Cario i)lagno en Francia. Por la_ Igle_sia
y los nobles decidieron en 987, la muerte de Luis V, considerar extmguida
Ja dinasta carolingia y dar Ja corona {t un descendiente de los duques de Fran-
cia Hugo apodado Capelo.
Michelet, Historia de Francia; Zeller , Historia de Ale-
mania y Conferencias sobre la Edad Media; Lavisse, Orgenes de la Historia
de Alemania; el Imperio Bizantino, en la col. Onclcen; los Godos, los Sarra-
cenos en Ja coleccin de Historia de las Naciones; Leb6n, Los Arabes; G:reen,
' .
Historia del pueblo ingls; Guizot, Civilizacin en Europa; Rambaucl, H isto-
ria de la civilizacin francesa ; llel'genroet hei-, H is to ria de la Iglesia; Seig
Historia de Ja civilizacin; Hist0irc gnrale de Lavisse et Rainba!ld ("ol. 1)
Diehlr-Jllstinien; Ilistoire de France (en pub!.)
195
PERIODO DEL FEUDALISMO.
(SIGLO XI A SIGLO XUL)
Subdivisiones; I. Constituci6n Feudalismo.-IJ Lci Iglesia y el1rnevo 1111-
perio germnico.--III Et1gime11 eat6lico.feudal.-IV El Siglo XIII
CONS1'1TUCION DEL FEUDALISMO.
l. Origen merovingio y crecimiento carolingio del feudalismo.-2. Su establecimiento y desen-
volvimiento en los siglos X y XI.-3. La socieda feudal.
l. Al carolingios y con ellos Ja tentativa de reunificar el an_
tiguo imperio romano de Occidente, Ja transformacin de la sociedad antigua
en la medioernl se ha consumado. Aquella sociedad estaba organizada para la
paz, sta para la guerra; en aqulla todo era concentracin, en sta todo es dis-
persin; en aqulla el Estado era todo, en sta casi no es nada. Entonces la
sociedad feudal era una anarqua? No; era una poliarqzta; no era. la desapa-
ricin , era la pulverizacin del Gobierno.-Ya hemos visto cmo germin,
raz de las invasiones de los francos en la Galia, lo que fn con el tiempo el
.feudalismo francs, que puede, tomarse como tipo, reproducido, aunque diver-
samente dosificado en sus elementos, en Alemania, Espaa ,I nglaterra I talia.
-La propiedad de la tierra, plena en los tiempos romanos, pero sometida, co-
mo en nuestros das, las reglas y condiciones que fijaba el Estado, adquiere
nn carcter especial entre los siglos VI y X; este carcter se ha llamadofe-udal,
de una palabra germnica que significaba ganado al principio y luego translad
su significado al de prop1edad, como pec1ms (ganado entre los latinos) al de
pecunfo (moneda).-El carcter feudal de la propiedad territorial, que poco
poco se extendi todo derecho sobre las cosas y las personas, consisti en esto:
no era absoluta, nunca fu absoluta, no haba ms propietario absoluto que el
soberano, que el rey: la tierra slo se posea condicionalmente mediante el \'asa-
llaje' que comprenda la obligacin feudal de ayudar al soberano en la guerra '
de acompaarlo en las asambleas, de asistirlo en las asambleas judiciales, de
contribur para rescates, dote, etc. La variedad de estas condiciones es muy
grande y obscura: las mencionadas son las principales y generales.
Pero esta propiedad, pesar de ser condicional, es, en cierto sentido, supe-
rior la romana, porque confera sobre los hombres libres domiciliados en ella
la casi plenitud de la soberana. Los hombres libres, si no eran propietarios, se
194
gios. Carlos el Grueso, rey de Germana, fu llamado por los frauce-
ses (porque la muerte de el Caho slo quedaba con derecho a la corona en
Francia un nio) y revivi as el imperio de Cario Magno. Pero nada pudo
hacer aquel emperador impotente ni contra los inYasores ni contra los grandes.
Depuesto por una asamblea de obispos y magnates germanos (88_8), con
concluy la dinasta de los carolingios germnicos, pero _en Francia sobreYi-
vi es verdad que los duques rue en el centro de Francia llevaban el ttu]i
de duques de Franei(I y ]guno de sus parientes ocuparon alguna vez
el trono merced al presticrio que sus victorias contra los normandos les da-
' o d' . u
ban pero era slo mientras un carolingio, menor ausente, po ia remar. no
de carolingios, ()arios el Simple, di {t los piratas normandos la Neus
tria, acto que fu muy censurado, pero que era muy conveniente( 911) por-
que as concluy con las invasiones y di Francia un grupo de pobla:
cion que se conYirti rpidamente en francesa. A fines del siglo X nada
posean Jos descendientes de Cario i)lagno en Francia. Por la_ Igle_sia
y los nobles decidieron en 987, la muerte de Luis V, considerar extmguida
Ja dinasta carolingia y dar Ja corona {t un descendiente de los duques de Fran-
cia Hugo apodado Capelo.
Michelet, Historia de Francia; Zeller , Historia de Ale-
mania y Conferencias sobre la Edad Media; Lavisse, Orgenes de la Historia
de Alemania; el Imperio Bizantino, en la col. Onclcen; los Godos, los Sarra-
cenos en Ja coleccin de Historia de las Naciones; Leb6n, Los Arabes; G:reen,
' .
Historia del pueblo ingls; Guizot, Civilizacin en Europa; Rambaucl, H isto-
ria de la civilizacin francesa ; llel'genroet hei-, H is to ria de la Iglesia; Seig
Historia de Ja civilizacin; Hist0irc gnrale de Lavisse et Rainba!ld ("ol. 1)
Diehlr-Jllstinien; Ilistoire de France (en pub!.)
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PERIODO DEL FEUDALISMO.
(SIGLO XI A SIGLO XUL)
Subdivisiones; I. Constituci6n Feudalismo.-IJ Lci Iglesia y el1rnevo 1111-
perio germnico.--III Et1gime11 eat6lico.feudal.-IV El Siglo XIII
CONS1'1TUCION DEL FEUDALISMO.
l. Origen merovingio y crecimiento carolingio del feudalismo.-2. Su establecimiento y desen-
volvimiento en los siglos X y XI.-3. La socieda feudal.
l. Al carolingios y con ellos Ja tentativa de reunificar el an_
tiguo imperio romano de Occidente, Ja transformacin de la sociedad antigua
en la medioernl se ha consumado. Aquella sociedad estaba organizada para la
paz, sta para la guerra; en aqulla todo era concentracin, en sta todo es dis-
persin; en aqulla el Estado era todo, en sta casi no es nada. Entonces la
sociedad feudal era una anarqua? No; era una poliarqzta; no era. la desapa-
ricin , era la pulverizacin del Gobierno.-Ya hemos visto cmo germin,
raz de las invasiones de los francos en la Galia, lo que fn con el tiempo el
.feudalismo francs, que puede, tomarse como tipo, reproducido, aunque diver-
samente dosificado en sus elementos, en Alemania, Espaa ,I nglaterra I talia.
-La propiedad de la tierra, plena en los tiempos romanos, pero sometida, co-
mo en nuestros das, las reglas y condiciones que fijaba el Estado, adquiere
nn carcter especial entre los siglos VI y X; este carcter se ha llamadofe-udal,
de una palabra germnica que significaba ganado al principio y luego translad
su significado al de prop1edad, como pec1ms (ganado entre los latinos) al de
pecunfo (moneda).-El carcter feudal de la propiedad territorial, que poco
poco se extendi todo derecho sobre las cosas y las personas, consisti en esto:
no era absoluta, nunca fu absoluta, no haba ms propietario absoluto que el
soberano, que el rey: la tierra slo se posea condicionalmente mediante el \'asa-
llaje' que comprenda la obligacin feudal de ayudar al soberano en la guerra '
de acompaarlo en las asambleas, de asistirlo en las asambleas judiciales, de
contribur para rescates, dote, etc. La variedad de estas condiciones es muy
grande y obscura: las mencionadas son las principales y generales.
Pero esta propiedad, pesar de ser condicional, es, en cierto sentido, supe-
rior la romana, porque confera sobre los hombres libres domiciliados en ella
la casi plenitud de la soberana. Los hombres libres, si no eran propietarios, se
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acercaban mucho la condicin de los siervos; si eran propietarios dentro de
una propiedll.d mayor , eran vasallos. ('fal es la regla general, no
las excepciones son considerables: haba tierras que no se hab1an obtemdoyor
beneficio ni recomendacin, y haba hombres libres que no estaban so.mctJ.dos
la cmve la talle, sin ser propietarios; la variedad feudal es mfimta,
casi inclasificable.) Slo el Seor tena dentro de su dominio el derecho de ha-
. d 1 r. p1'n"ues rentas feudales: las multas
cer JUSt1cw; a JUStwm era una e as mu., ti . . . ,
los delincuentes, las confiscaciones de bienes de los cr1m10ales, solian colmar
las arcas del pequeo soberano del grande.
El feudo era el antiguo beneficio; los reyes merovingios no dieron
ni sus leudes ni . nadie; sus concesiones eran rcvoc.1bles siempre, pero 110
son conodas las condiciones de estas donaciones; lo cierto es que contribuye-
ron fortificar cada vez ms {L la clase de los propietarios. de que haba de
tomar su ori"'en la nobleza feudal en el siglo X. Slo la Iglesia conceda be-
neficios; no aparecen como donaciones regias sino en el siglo YIII. en
tiempo de Karl Marte!, el gran distribuidor de los beneficios eclesisticos en-
tre sus compaeros de armas, y era claro que dichas donaciones estaban con-
dicionadas por la fidelidad y la ayuda militar.
Cario :Magno contuvo con su prestigio y su fuerza la tendencia natural de
los grandes crecer y dominar , pero facilit la organizacin definitiva de la
aristocracia feudal. El gran emperador suprimi los ducados dentro de sus do-
minios; Sajonia, Baviera, Gothia, estn fuera de ellos ,aunque fronteros. Den-
tro no haba ms que condes (grafs). Protegi los hombres libres que que-
ran depender de l directamente; mantuvo en el feudo el carcter del beneficio,
e. d., que no era hereditario, sin<> siempre revocable por el que lo daba; mas
di grandes empleos sus domsticos en el interior y los grandes propieta-
rios en las fronteras. Estos cmt1ttstiones, leudes de la escolta del squito,
trttsle, del monarca, oficiales condes de las fronteras (margraves), de las
regiones internas (landgraves), de los burgos (lJmgrave.s), eran, por regla ge-
neral, dueos de beneficios territoriales en las comarcas que gobernaban como
soberanos casi, pe.r;ar de la vigilancia de 111issi clominici in pectores re-
gios.-)luerto Cario Magno, dos grandes factores de di:;olucin empezaron il
disgregar ostensiblemente . aquella sociedad ya tan descentralizada por la cons-
titucin de la propiedad y por ti ten1ptra111eoto del guerrero germano;
estos factores fueron: 1? J .as lucha!l incesantes entre los hijos de Luis el Bc-
ciguo y sus descendientes. 2? Las invasiones normandas. m rey Carlos el
Calvo, en la famosa capitular de Kiersy (87), confirm uoa costumbre que
iba hacindose _general, t de que los empleos 1 ojicios pudiesen heredarse, es
197
-decir, que el oficio y el bcoefi<:io tendieroo i!. identificarse, y el leude fu, como
dueo de la tieJTa, dueo de su ttulo y de su oficio; todo lo cual poda reci-
bir una denominacin sla :fe1ulo.-Las necesidades de la defeosa contra los
normandos indujeron al mismo rey carolingio hacer obligatoria una costum-
bre que dat:.'l.ba de antao, la recomendacin: esto es: todo hombre libre de-
ba un seor para constitur grupos de defensa del territorio; este
seor entregaba su tierra y luego la r1!cibht de l en beneficio, quiere decir,
.sujeta ya la obligacin feudal. Qued, pues, transformada la propiedad en
todo el territorio en propiedad feudal; si alguna ,pornin de tierra no estaba
recomendada, sioo poseda por un seor nico, sta no era feudal, sino alodial.
Sobre la propiedad feudal se constituy la aristocracia feudal, la nobleza. A
su vez el soberano tcofa el deber de dar su vasallo buen consejo, proteccin
en sus guerras privadas para obtenerle una paz honrosa, recta y cumplida
justicia, amparar su iuda y sus hurfanos y no intentar despojarlo de su
feudo.
2. Estableci1nie1tlo y desenvolvintienlo del 1gimen feudal en los siglos X
JJ XL- Slo hemos tenido en cuenta el elemento real, mas haba otro igual-
mente importante en el rgimen que describimos, el pe1sonal. 'f ambin ste
tiene su or gen en el deber de fidelidad que se impona ei compaero de gue-
rra del caudillo germano; tambin entre los galo-romanos haba en la poca
de la invasin numerosos grupos de personas que, en vista de la debilidad del
poder central, se haban hecho una clientela propia que ellos protegan y que
les era completamente devota. El hombre, fiel su jefe, recibi pronto el oom-
brc de vassus (que al principio quer a decir siervo), y el jefe, el latino de senii
seor. Ya en el siglo c.1rolingio la denomioacin se haba generalizado; hubo
cnpitiilmes que trataran precisameute de organizar las relaciones de seor {1
vassus vasallo. Cuando los reyes trataron de obligar todos los hombres li-
bres darse un seor y ordenaron las recomenclaciones, el vasallaje recibi su
forma definitiva; el vaEallo se reconoci el holllbredel seor, mediante unju-
ramento y un ceremonial semireligioso que recibi el nombre de homenaje;
cuando ste era absoluto se llamaba pleito-homenaje. El rey lo reciba de los
principales seores del reino, stos de sus vasallos particulares y as sucesiva-
mente hasta los ltimos barones, que propiamente no tenan vasallos, sino pe-
eheros y siervos. Se constituy, pues, una jerarqua profundamente irre-
gular y mudable, pero cierta, y como era hereditaria, resultaba una adstocra-
cia, una nobleza, como dijimos ya: duques, condes, marqueses hereditarios; los
Jiono1'es.
En suma, el feudalismo es una disi:regacin del poder regio, de la sobera-
198
na del Estado <>ern1ni co es un r<>iruen nuevo basado sobre estos hechos:
' ' b , n
subordinacin <le la tierra la tierra, es decir, existencia de un predio dominan-
te, el del soberano (rey noble), y uno sirviente, el del vasallo; subordinaci<n
del individuo al individuo, <lcl vasallo al seor ; sobre esta jerarqua se basaba
la organizacin militar, causa y efecto {t un tiempo de aquel estado de cosas.
-El concepto de la propiedad haba sido transformado por los germanos; ser
dueo de una tierra, lo repetimos, implicaba para. ellos el dominio poltico,
cosa totalmente distinta del concepto romano; por eso un seor feudal era un
rey en su dominio; un rey de segundo tercer orden.
3. La sociedad feudal Para encargarse bien de la composicin de
la sociedad feudal en Francia, hay que tomar en cuenta el modo de ser de los
grandes grupos que la. formaban: el grupo laico, el eclesistico y el de los no
pri>ilegiados. El primero tena . su cabeza el rey, un Capeto, heredero de
los duques de Francia, que tena sus cuantiosos bienes patrimoniales en el
centro del pas; una grada ms abajo en la escala estaban los grandes va-
sallos; eran descendientes de funcionarios que haban convertido sus
oficios en feudos hereditarios como el conde de Flandes, el de Borbn, el du-
que de Borgoa, el conde de Angulema, el de Tolosa, el marqus de Gothia,
el conde de Barcelona, etc. (el ducado de Guyena 6 Aquitania, antiguo rei-
no, apenas dependa del rey de Francia), eran jefes de pueblos converti-
dos en vasallos, como los duques de bretones (porcin de los celtas que
habitaban la isla Brit{inica y que {t consecuencia de las invasiones auglosajo-
nas haban emigrado hacia la Armorica de Galia, dlll'ante los siglos V y Yl,
conducidos por sus cnudillos sus monjes y que, dueos de la comarca de
su destierro, se lrnba.n mostrado hericos indmitos en sus perennes luchas
con los francos y los normandos), los duques de Normanda ( la antigua Neus-
tria en que los normandos se haban fijado, transforrnudosc en franceses pu-
ros) y los de Gascua (ducado montado sobre los Pirineos y formado en su
mayor parte de poblaciones nscooas muy poco sumisas). Debajo de los gran-
des vasallos C'staban los Yasallos inferiores ligados con su soberano respectivo,
no con el rey, por el homenaje; algunos de estos asallos inferiores consen-
tan en reconocer . sus sendos soberanos ciertos derechos, como el de que ante
ellos pudieran apelar sus va;allos particulares, el de impedir que se acua-
se moneda en sus seoros; pero otros, indmitos y bravos, se negaban
todo esto; para obtenerlo necesitaba el seor principal emprender contra ellos
campaas formales, no siempre con buen xito. 'fales eran, en sus trminrP
ms simplificados, los principales lineamientos de las relaciones entre feuda le.;.
En sus detalles nada hay ni ms osbcuro, ni ms complicado, ni rus vario
199
que todo esto que se refiere la sociedad feudal; aqu, por razones didcticas,
aparece relativamente ordenado y sencillo.
El grupo eclesistico era tan importante 6 ms que el primero. Su impor-
tancia provena de la fe supersticiosa de la poca, del miedo insensato de las
poblaciones hacia los entredichos ( suspensi6n del culto en una comarca) y
las excomuniones (expulsin de la comuni6n cristiana de uno muchos indi-
viduoe) cuyo corolario era una eternidad de tormentos corporales; medios sabia
ingeniosamente empleados por la Iglesia para infiur en las imaginaciones
poderosas y las rudas y brutales costumbres de la poca y contenerlas y disci-
plinarlas. La fe, la piedad y el miedo compusieron un triple manantial, no slo
de correccin moral, en lo posible, y de respeto, sino de inagotables riquezas para
la Iglesia; una parte, la mayor quiz:.s del territorio del imperio carolingio,
qued en manos de los obispos y de los abades. En esos territorios, lo mismo
que en gran parte de los feudales en Francia, no entraban ni la justicia del
soberano ni sus recaudadores de impuestos, porque gozaban de miunidad. Se
trataba, pues, de soberanas dentro de la general. Las Iglesias eran frecuente-
mente expoliadas, por supuesto; frecuentemente los leudes 6 los barones se con-
\'ertan en obispos 6 abades para gozar de aquella riqueza, que adems de los
cas1cales,
1
se aumentaba indefinidamente con la obligacin de bs diezmos y
primicias; y la fuerza de la Iglesia en meclio del mundo feudal, que consista en
su unidad y su universalidad bajo la dependencia de Roma, estuvo pique de
zozobrar repetidas veces; pero aquel cuerpo lleno de vida se recobraba y sobre-
pona todo. l\I as esto no fu sin asimilarse el carcter feudal; hubo princi-
pados eclesisticos arzobispados que adquirieron el mismo carcter que los
grandes vasallajes; sus tierras y sus oficios eran ueneji.cio.s del soberano, en
cambio de los deberes feudales, aun el de guerra; buena parte de los obispos y
abades de entonces eran temibles guerreros; estos prucipes tenan sus vasallos,
6 eclesisticos laicos, su vez. La diferencia consista en que no eran perso-
nalmente hereditarios los beneficios eclesisticos, como lo eran los laicos ( cir-
cunstancia que deban stos toda su fuerza), y en que dependan de otro
soberano en su carcter de potencias espirituales; de todos modos contribuan
en grande escala :.. aumentar la pulverizacin ele la idea romana de Estado Y'de
la soberana general.
Barones, obispos y abades feudales tenan . sus pies una inmensa masa
humana, los no privilegiados: hombres libres que no pertenecan la noble-
za seorial, los villanos ( como se les designaba generalmente; estos
1. Derechos de bautizos, mntrimonios, entienos, ele.
200
hombres libres apenas lo eran; su pen;ona era libre de derecho, pero estaban
obligados prestar serYicios persouales de todo gnero y de una inmensa va-
riedad al seor laico eclesistico (desde defender el castillo, hasta, en algu-
nas partes, espantar las ranas que en los fosos podan turbar el sueo del
po ), servicios que los franceses comprendan bajo el nombre genrico de cor-
ves, y dar al seor una parte de los productos de su trabajo, en la poca
y cantidad pactadas de antemano; stas eran las tailles.
1
Pero si esta .fijeza y
esta pel'petaidad en las obligaciones prosperaron lentamente la clase rural,
pesar de sus dolores y sus miserias, en realidad se compuso en sus comien-
zos, casi totalmente, de siervos; en esos comienzos, porque el barn era su
seor absoluto, l se encargaba de la justicia. y de su fallo no apela-
cin, menos de un pacto contrario; por consiguiente el nllano libre labra-
dor (el vocablo rotwia es post medio-ernl) estaba su merced. En lo m
bajo de la escala estaban los esclarns; pero entre stos, cada Yez en menor
nmero, y los villanos libres, se haba formado la clase intermedia de los siet-
vos, cuyos serncios personales y reales no estaban sometidos pacto alguno.
sino la voluntad y arbitrio del seor. Sin embargo, el uso haba admitido
que no pudieran ser despojados del terruo gleba que cultinban, y que
no fueran objeto de venta en lo personal, sino con la tierra; se les llama por
eso s-iervos de la gleba, y aunque su situacin era terrible, el simple hecho de te-
ner un derecho, prepar su emancipacin bastante rpidamente. En las ciuda-
des, cuando las cesaron, los gTcmios 6 corporaciones de burgueses (in-
dustriales 6 mercaderes) tenan celebrados con sus seores obispos dirnr-
sas clases de pactos anlogos los de las clases rurales.
El muudo de Occidente haba verificado su paso definitio de la Poz 10-
mana "la Guerta feudal, que llega su apogeo durante los siglos X y XI.
El organismo nuevo, hijo de la guerra, se mantena por la guerra. Guerras
entre los reyes; entre stos y sus vasallos; entre los vasallos; guerras en-
tre los feudatarios laicos y los eclesisticos; guerras entre stos, papas con-
tra papas, obispos contra obi pos, todo era guerra: bien lo deca el a8pecto
material de aquella poca: los hombres y los caballos 1estidos de sendas ca-
misas de fierro, calzados y tocados de fierro, guarecidos detrs de castillos, le-
vantados en los comienzos contra las invasiones de los sarracenos y los nor-
mandos y luego para servir de puntos estratgicos en aquel infinito movimien-
to de las guerras (malamente llamadas p1ivadas, porque la guerra era lo 110r-
1. Los derechos del seiior respecto del villano no era!! feudales sino seoriales; los
primeros nacnn de los pactos entre nobles solamente.
201
rnal y la paz lo excepcional); en ellos se ergua la alta torre, el donjn, eo que
se verificaba la ceremonia del homenaje, en donde el castellano y los guerre-
ros se reunan repartirse el botn y embriagarse < la continua, mientras la
castellana rezaba con su capt-lln, ciue generalmente era un siervo, y tocaba
el arpa el la 1d. La plaza de armas, dominada por la torre del homeuaj e, estaba
rodeada de rudas construcciones rue httau veces inexpugnable aquellas
fortalezas encaramadas en las rocas, erigidas en los desfiladeros, dominan-
do los cursos de los ros, metindose en las ciudades, que su vez se amura-
llaban y se almenaban; como tambin se amurallaba el monasterio y la iglesia
que levantaba su torre para vigilar los caminos y tocaba su campana de alar-
ma cuando apareca la hueste enemiga. Esta pasaba como un alud de fierro,
incendiando todo, las mieses, la cosecha, la. oabaa, la aldea, robando los
campesinos, ultrajando las mujeres, matando y talando sin piedad. As era
la guer ra de entonces, y el que triunfaba tena Dios de su parte. De aqu
los duelos constantes entre los nobles y de aqu 1osjuicios de Dios, en que,
para decidir de qu lado estaba ia justicia y el derecho en cualquier litigio,
se recurra la prueba de las armas.-La Iglesia luchaba en los concilios con-
tra t-,ste espantoso estado; pero los obispos y los abades eran los primeros en
desobedecerlos. El campesino sufra horriblemente; la destruccin y al in-
cendio en permanencia, sucedan las hambres espantosas que duraban aos
y aos, en que luchaban los hombres y las fieras por devorarse y en que el
canibalismo se haca general. Y al hambre suceda la peste en forma de esas
terribles epidemias de la Edad .Media, que agostaban la poblacin de Europa
y que, por la falta de higiene, tomaban los aspeetos ms extraordinarios, ver-
daderos caprichos satnicos de la naturaleza.--Aquella sociedad habra pere-
eido. sin el supremo esfuerzo poltico y moral hecho por la Iglesia para uni-
ficarla y disciplinarla; mas quedaban, en medio de tanta obscuridad y de ta-
maos horrores, grmenes de vida, en su misma diYersidad; porque si por
todas partes imperaba la guerra, esa misma guerra form grupos de resisten-
cia poderosos, destinados transformar ms tarde el feudalismo, creando los
derechos de los desheredados; porque ms del hecho de la guerra, haba
la costumbre del pacto, del contrato, que se iba extendiendo todas las rela-
ciones humanz.s, lo las de los feudales entre s que las de sto!l
y los campesinos y hasta de los sierrns; y este rgimen contractual era en
suma un rgimen de libertad. Hacer el orden en ese caos, era el gran proble-
ma de aquellos siglos.

202
LA IGLESIA Y EL NUEVO IMPERIO GERMANICO.
1.-EI feudalismo en Alemania; el fnndaclor.-2.-F.I fontlalimo en Italia; los Pontfices.--
3.- La casa de Sajoula; la UnifiCl\Cin.-1.-J,a roform(\ eclesli\stica; la querella de lasiuvestidurns
y la casa de
l. El feudalismo en Alemrmia; Em]_ue el jimdrulm" - -Si el aspecto
dominante del feudalismo es la clivin, con tcndenci,ts ser ilimitada,el mun-
do civilizado entero lo tena; lo mismo l>S califatos rabes que los reinos cris-
tianos; lo mismo el imperio bizantino que los pases escandinavos; lo mismo
los incipientes reinos eslavos que los nacientes reinos espaoles. Entre todos
estos feudalismos, lo dijimos en el anterior captulo, hay diferencias , pero el
fondo es el mismo. En .\lemania, al desaparecer los carolingios, qued des-
nuda, digmoslo as, la gran distnbucin germ:rnica. de h antigua unidad : el
vasto territorio de Sajonia que se extiende desde el Rhin hasta las marcas
establecidas sobre el Elba y junto al B{tltico, para combatir {t los eslavos y
los escandinavos, forma con Tquringia un ducado que era casi un reino in-
dependiente cuyos duques descendan de Cario )Jagno; al Sur, el antiguo
reino de Baviera, dividido en condados por el gran emperador, se reconstituye,
gracias las necesidades de la lucha contm los magyares hngaros y al
rnlor y la tenacidad de otros descendientes indirectos de los carolingios; el du-
cado de Suavia tambin se bosqueja ya en los de Alemania y A.lsacia; el grupo
franco que haba qucJatlo estableci<lo sobre el Jfain y el despus de
terribles luchas, forma un ducado <le Franconia bajo Conrado I ; situado entre
Francia y Germana el antiguo tenitorio de Lothario, cncueutra seores que
aprovechndose de las rivalidades <le los dos pueblos vecinoli, coustituyen el
ducado de Loreua. -Los tiuque.e; reciben la investidura del rey el empera-
dor, forman el consejo de stos en la paz y mandan los ejrcitos en la ?UC-
rra; ellos, para poder ser su vez reyes emperadores. tratan de impedir
que este encargo sea hereditario, pero los suyos s lo son. En cambio, en cada
ducado hay machos condes, restos de In anti"ua or"anizacin administrativa
o o '
casi independientes de sus y que , casi siempre apoyndose en los reyes,
limitan el poder de aqullos; hay tambin mucha mayor cantidad que en Fran-
cia de hombres libres de todo vnculo feudal. AJems, el feudalismo eclesis-
tico era potcntsimo en Alemania: los obispos de Colonia, Treveris, Salzburgo,
Constan za y los abades 1lc S. Gal!, de Ful da, etc. , tenan {i sus rdenes tan-
tos 6 ms condes y vasallos y siervos que los duques; gozaban de toda espe-
cie de inmunidades, acuaban moneda, moran en los campos de batalla y

203
acompaaban al emperador al frente de sus huestes, en sus grandes luchas
con el Papa.- Arnulfo, un bastnrdo carolingio, hace un vano alarde de res-
tauracin imperial ayudado por los prncipes eclesisticos; su hijo Luis es
testigo de las terribles invasiones hngaras y mucre; bajo ti presidencia del
arzobispo de Maguncia, los nobles eclesisticos y laicos dan la corona al duque
de Franconia, Conrado, y {t la muerte de ste, duque de Sajonia
19)' prodamado rey de Sajones y Francos y que logT por la fuerza, veces
y, sobre todo, por medio de concesiones, reuni r bajo su cetro los cinco grandes
ducados. I ..os nwgyores, de origen ttaro, como ls hunos, llamados al prin-
cipio por los prncipes alemanes, hacan incursiones feroces, incendiando y
talando sin piedad, al tmvs de Alemania hasta el corazn de Francia y de Ita-
lia; partau de sus aldeas fijadas ya en el curso medio del Dauubio. Enrique
hizo levantar buen nmero de plazas fuertes, sobre todo en su terri torio patri-
monial, para defenderse&ontra los eslavos del Este y los de Bohemia ( tzekes)
que le rindieron tributos; venci . los hngaros y erigi magnficos monaste-
rios. Los historiad1ires alemane.5 llaman con razn este noble prncipe En-
rique el Fundador; otros le llamaron, por sus aficiones cinegticas, el pajarero.
Muri en 936.
2. Elfeudali.smo italiano; los Pontijices.-EI feudalismo italiano tiene
tambin caracteres distintos del francs. Estaba complicado con el poder de
los obispos y la iucipiente autonoma de los municipios y repblicas marti-
mas. Haba en la marca oriental ( Fl'iul) un seor poderoso que sojuzgaba
la Lombarda y el Vneto; otro ruarqus, el de I vrea, dominaba desdelos
Alpes al Piamonte; mas los poderosos obispos de Miln y ae Tur n, las re-
pblicas de V cnecia y Gnovtt, ponan frecuentemente raya el poder de
estos magnates. En la Italia Central, los duques de Toscana eran tambin
poderosos, lo mismo que en Umbra los de 8poleto; pero el obic;po de Ravenna,
que vece.e; se consideraba dependiente del patriarca griego, tena casi tanto
poder como ellos. En el Sur, el ducado de Benevento, los principados de
Tarento y Capua, ei prncipe obi5po de Npoles, dependan apenas de los
emperadores bizantinos; las prsperas repblicas de Gaeta y Amalfi, seo-
reaban en parte el y la ltima pona en observancia el primero
de los cdigos martimos. De este laberintCI feudal, en que slo hemos mar-
cado los puntos culminantes, surga de vez en cuando un rey de Italia de
J_,ombardos y hasta un emperador efmero que el Papa reinante consagraba
de grado por fuerza en Roma; ya era un rey de Provenza, ya uu duque de
Friul, ya uno de Spoleto, ya un rey de Borgoa. (As se llamaba toda la parte
de la antigua herencia de Lothario [, ocupada por la cuenca del Rdano y
204
que se di,ida en dos Borgoas, con elh1s se formo algn tiempo despus el
reino de Arles, que se consideraba como parte del Imperio germnico). 'fodo3
estos ambiciosos lucharon poniendo de su lado una parte de los grandes feuda-
les en contra de la otra, recurriendo todos los crmenes, combatiendo unas
veces los sarracenos y los magyares, lhuundolos otros al territorio ita-
liano en donde sembraban el espanto y la ruina, dando el poder mujeres
llenas de ambicin, de lujuria y de belleza que realizal.iau las ms criminales
intrigas cu las que envolvan el prestigio y la honra de los papas.
La creacin del poder t;emporal tuvo Ja consecuencia forzosa de hacer de
la silla de Pedro un objeto de codicia huma11a y psitiva, porque eran muy
pinges sus rentas y tena Ja prerrogatirn. de la consagracin de los empe-
radores. Las elecciones de los papas, que desde sus comienzos haban sido
motivo frecuente de intrigas y de sangrientas luchas entre los electores (el
clero, la nobleza ejrcito feliz y el populacho), dsde que en el siglo de
imo comenz el imperio absoluto de lai, facciones . fueron obra que ms pa-
reca satnica que divina. Cuando el Papa Formosio contribuy, fines del
noveno siglo, restaurar en ltaft el poder de los germanos, cun esperanz<t
de obtener la pacificacin general, coronando emperador al bastardo carolin-
gio . Arnulfo , atrajo una espantosa reaccin su muerte; su cadxer fu
desenterrado, decapitado y coudenado al infierno por su sucesor y la faccin
que acaudillaban Marozia y 'l'heodora, concubinas esposas de lof' duques de
tipoleto y de Toscana , de algn efmero rey italiano, dispuso su antojo
de la Santa Sede , en donde aquellas enrgicas y siniestras mujeres colocaron
;J sus amantes y sus hijos.--La abominacin de la desolacin inYadi el
santuario, dice el cardenal Baronio; despus de una :>erie de escndalos y de
torpezas inenarrables, un hijo de i\larozia, que se haba apoderado del go-
bierno de Roma con el ttulo de patricio, deja al morir su ttulo su hijo
de diez y ocho aos, Octaviano, y lo hace nombrar l'apa. Este, quien los
cronistas pintan como un monstruo, que reuni todos los Yicios de los X ero-
n3S y los Elagbalos, fu el primer pontfice que cambi su nombre; se llam
Juan XII. A fuer de buen feudal reclam un Yasto territorio como feudo
de la I glesia; el que se llamaba entonces rey de Italia le resisti, y el Papa
llam Ottn I , rey germnico (960).
3. La cascide Sajonia; 1mificacin impei-ial.--Otto Ottn ha merecido
de la historia el sobrenombre de Grande; la figura de Cario l\lagno, agigan-
tada ya por la leyenda , cubre como una gran sombra la nueva monarqua;
as como el emperador franco soaba con la restauracin del imperio romano de
Occidente y crey que lo haba restaurado, cuando no haba realizado ms
205
que una enorme aglomeracin, el nuevo rey sajn y todos sus sucesores sof1_
ron con restaurar el imperio de Cario l\Iagno, con sus caracteres de catlico y
romano, que eran facticios y quimricos. Ottn, hijo pe Enrique el Fundador ,
aprovech la obra de su padre y la continu; coronado con inusitada pompa jun-
to la tumba de Cario i\lagno, fu declarado, segn una frmula que persisti
en lo de adelante , rey de los francos, propuesto por su padre, elegido por Dios y
hecho rey por los prncipes.J>-Comienza por someter su autoridad al duque de
Baviera y luego los de Frnnconia y que, coaligados con los reyes
de Francia, algunos prncipes eclesisticos y un hermano de Ottn , haban pro-
movido en el Occidente una. vasta rebelin; penetra en el corazn de Francia y
trata los grandes vasallos de los ltimos c.wolingios como si l fuera su sobera-
no. En Alemania coloc los miembros de su familia al frente de los principales
Estados y las fronteras alemanas expensas de los eslavos. Su casa-
miento con la Yiuda de uno de tantos reyes italianos, asesinado probablemente,
con la famosa Adelaida, lo decide una intervencin radical en los asuntos
de la Pennsula; el P apa Juan XII lo convidaba esta intervencin. i\las la
rebelin de un hijo suyo y una espantosa algarada de los hngaros retuvieron ;\,
Ottn en Alemania, y slo cuando los magyares recibieron el golpe de gracia
en el L ech (955), y Alemania, libre sometida, lo aclam como un nuevo Car-
los, penetr en I talia y fu Roma, en donde el nieto de l\'farozia lo ungi
emperador y augusto; as naci en 962 el Santo impeiio romano germnico,
que haba de durar , corno una especie de espectro histrico, hasta los umbra-
les de la edad contemporinea.- Se dice que Ottn , en cambio, cedi un vasto
territorio al l'apa, comprendiendo en l i las ciudades de Venecia, Spoleto,
Bene1rento y la isla de Sicilia; si la cesin fuese cierta, lo que no se probar
nunca, tena el carcter puramente feudal, era un beneficio que constitua al
Papa en gran vasallo del santo imperio. El joven Juan XII reclam el cum-
plimiento de las promesas y tom la actitud de un rebelde; Ottn se apoder
de Roma viva fuerza, y depuesto el Papa por un snodo ad hoc, fu nom-
brado en su lngar un laico, dicono y presbtero despus de su elec-
cin ; sta no pudo ser ms ilegtima y, sin embar go, los sucesores de Len
VIII (y no los del electo conforme las reglas, i. la muerte de Juan XII , con
el nombre de Benedicto V) son los que hasta nuestros das han recogido la
herencia de San Pedro. Cuando los romanos , aterrorizados por los sajones de
Ottn, que todo lo de\Yastaban y arruinaban, quedarnn sometidos, ste, que ha-
ba hecho consagrar su hijo emperador por J uao XIII, criatura, suya, y lo
haba casado con la princesa Teofania, de la dinasta de los macedonios bizan-
tinos, vuelve Alemania y muere en 973.
206
Su hijo Ottn II contina su obra; muy jo,en y bajo la influencia directa
de la bizantina su esposa y de la italiana su madre, la ambicin de dominar el
mundo con la espada y c_on la tiara, de que se consideraba dueo, fu su gua;
pero primero lo retuvieron en Alemania las eternas disputas que daba ori-
gen entre francos y teutones el ducado de atizadas y explotadas con-
tra la agonizante tlinasta carolingia por los duques de Francia, los futuros
Capelos. Ottn en una nueva invasin de Francia lleg hasta Pars, baluarte
de la familia destinada reinar; luego fu {t Roma y penetr en el Sur dP.
I talia con objeto de expulsar de ah : los bizantinos, y, triunfante primero,
pero despus vencido, mucre mientras preparaba nuevas expediciones. Su hijo
de tres aos, Ottn III, le sucede; cuando este prncipe lleg . los diez y
seis aos, bajo la tutela de 'l'cofania y de su anciana abuela Adelaida, graves
acontecimientos se haban verificado; sobre todo. el gran acto de indepen-
dencia de la I glesia de Francia que se declar superior al pontfice y , procla-
mando la caducidad de los carolingios, haba entronizado en Francia un
prncipe laico, pero . quien poda considerar como uno de sus miembros,
porque era varias veces abad, . U ugo Ca peto, en suma.-En Italia los pa-
pas eran hechura vivan bajo la tutela del ms poderoso jefe de faccin que
haba entonces en Roma. Cresccncio, hombre de grandes facultades, de la
misma familia que 'l'heodora y Marozia y que representaba la protesta de Ro-
ma contra los papas impuestos por los emperadores y, ms que todo, contrn
los papas extranjeros que nombraba Ottn II1 ( Bruno-Gregorio V , el pri-
mer papa alemn y Gerbert-Silvestre II, el primer papa francs); Ottn se
hizo ungir emperador y nombr al papa alemn; Crescencio su vez nombr
otro que fu castigado por los fieles de Ottn con brbaros torment.os, mien-
tras Cresccncio era capturado en el castillo de St. Angelo y decapitado y
colgado despus. El pavoroso ao de mil se acercaba, el siglo de .fierro de-
ba acabar en una catstrofe universal, segn una interpretacin popular
del Apocalipsis; signos terribles lo anunciaban, hambres, epidemias, precur-
soras del cataclismo. :Muchos y muchas hacan penitencia y devolvan {i la
Iglesia los bienes usurpados en forma de donaciones; el mundo, dice un cro-
nista, se cubri de I glesias, como de una tnica blanca...... Ottn III hi-
zo elegir, por entonces, papa, su preceptor. un monje francs, Gerbe11,
que tom el nombre de Silvestre II. -Este ilustre fraile, el hombre ms docto
de su tiempo, que en los monasterios catalanes haba aprendido la ciencia
mbe, despus de una vida tempestuosa, unas veces favorito de Jos empera-
dores alemanes, otras de los nuevos reyes de Francia, cuya Iglesia lo puso
su cabeza en el arzobispado de Reims, de que lo desposey un papa, y por
207
ltimo preceptor y director de Ottn III , despleg un celo ,idsiwo por la
paz de la Iglesia, inici serias reformas , recibi la sumisin formal del primer
rey cristiano de Hungra (San Esteban) que se consideraba vasallo de San
Pedro y concibi la idea de las cruzadas para rescatar el Sanlo Sepulcro. Des-
pus de medio siglo de gobernar al pontificado como seores absolutos. los
ottonidas, en la cabeza del tercero de ellos, celebraron un pacto de y
concordia con el sucesor del apstol: ideal de los pol tico-telogos de la po-
ca. Je! joven emperador di un aspecto completamente bizantino su corte
y pretendi establecer su C<tpital en Roma, desde donde m{1s menos directa-
mente pretenda gobernar el Occidente, como que era rey de reyes.- El po-
der imperial poda considerarse en su apogeo y la unificacin consumada. La
teora imperial , que luego deban formular perfeccionada los jurisconsultos
romanistas de Bolonia y Santo Toms de Aquino y Dante Alighieri, ya poda
condensarse en estos trminos : "el imperio romano haba sido legtimamente
uni \'crsal (lo que se probaba por la historia de Eneas, antece:;or de Julio C-
sar), protegido por Dios (lo decan los milagros de la historia Romana) , anun-
ciado por los profetas (visin de Daniel), escogido por Cristo para nacer en
l y reconocido de origen divino por las palabras del Salvador Pilatos; el
imperio transferido Constantinopla, al 6.n indigna de su privilegio por sus
herejas, haba vuelto tener por cabeza Roma, gracias los francos y {t
los pontfices; perteneca de derecho, por ende, . la nacin germnica; Car-
io Magno y Ottn eran, pues, los sucesores directos de los emperadores ro-
manos; en ellos se personificaban los designios de Dios sobre el gobierno del
mundo.- Mas el imperio no es la sola autoridad; as como en el hombre hay
dos naturalezas, la espiritual y la temporal, as en el mundo hay la tierra y
el cielo; el emperador es el gua en la tierra, el pontfice lo es para el cielo;
son en realidad las dos nicas autoridades.>> En los primeros aos del siglo
XI, murieron el emperador y el papa Silvestre, el brujo, como le llamaba el
pueblo.
4. La reforma eclesi<stica, "la quel'ella de la.s nvestidurasii y la casa
de Franconia.-En las poblaciones educadas por el imperio romano, se haba
convertido en hbito hereditario, es decir, en instinto, Ja tendencia hacia una
vida de cerca de lejos cuidada y garantida por la autoridad; este instinto
fu el ancla que mantuvo obscura, pero fuertemente unido la cultura lati-
na, al mundo medioeval y, al travs del caos feudal , di toda su importancia
como centro clave de quel disgregado organismo Roma y al pontificado.
De aqu este fenmeno raro: pesar de la indescriptible depravacin de cos-
tumbres de la corte romana, de las cortesanas fabricando papas, de los empe-
208
radores nombrndolos y del pueblo y las facciones bacieudo los suyos en san-
grientas y vergonzosas elecciones deshacindolos con crmenes horrendos,
la cristiandad occidental se mantena obediente los pontfices. Los obispa-
dos (en no pocos de ellos se reproducan las escenas de la corte romana) conser-
vaban, en pr incipio, y con temporales excepciones, su obediencia al obispo de
Roma, en quien primero reconocieron un superior, luego un jefe y por lti-
mo un monarca; t eso debe atribuirse el buen xito de la, compilacin de supues-
tos decretos <le los pontfices fabricado en el Oeste de F rancia (las Falsas Dc-
cretales) en que se formulaba la supremaca del papa sobre la I glesia entera,
Jo mismo sobre los obispos que sobre los concllios y hasta los soberanos. To-
dos4is papas usaron de esa compilacin y en ella se spoyaron por bastante tiempo
los derechos pontificios.-Pero si la Iglesia obedeca y, por consiguiente, po-
da ser reformada, en cambio las costumbres del clero la disolvan. Los obis-
pos y abades eran simples seores feudales que en la guerra combatiendo y en
la paz holgando, no se diferenciaban en nada de stos. Codiciadsimas como
eran, de reyes y barones, las pinges rentas eclesisticas que se multiplicaban
asombrosamente, el trfico de los beneficios de la Iglesia era cosa comn y co-
rriente; los soberanos los dt\ban, Jos vendan y los que los reciban los inve$lfc111
como sus otros v;1saltos, con la diferencia de que stos, cuando eran obispos,
les daban, en seal de ltve$lidurct, el bculo y el anillo, objetos de un simbolis-
mo esencialmente religioso, bin embargo, y destinados :. los pastores de almas y
esposos de la I glesia.-Oon los nuevos emperadores alemanes, que disponan
como de un feudo de la tierra pontificia (feudo de carcter excepcional) este
estado de cosas empeor: los beneficios eclesisticos parecan propiedad de los
soberanos que se cuida.han muy poco de los anatemas inofensivos de quienes
bautizaban este trfico con el nombre de simona, porque, segn la tradicin,
Simn el Mago haba querido cqmprar sobornar :. Sau Pedro.-Otro de
los graves problemas era entonces el celibato eclesistico; cierto, todas las ra-
zones morales estn en contra de semejante institucin substancialmente an-
tisocial; mas el carcter especialsimo del sacerdote misionero en aquella poca
lgubre, misionero cuyos deberf.s exigan un desprendimiento absoluto de
. las cosas terrenas, exiga el celibato. Rn verdad muy pocos lo observaban;
una especie de matrimonio inferior, que los romanos llamaban concubinrito,
dominaba en las costumbres clericales. consista en que, obtenidos
como feudos los beneficios, por hombres que eran laicos (los reyes de Fran-
cia eran abades de San Dion;io) eran clrirros casados tenderan hacerse
o )
hereditarios en las familias, y as habra sucedido efectivamente basta con la
Sede pontificia; pues la Iglesia, adquiriendo por la herencia el pleno carcter

feudal, dejara de ser catlica, para dividirse en iglesias locales nacionales,
de lo que ya haba gra\Tes indicios.-El punto objetivo de la reforma era, pues,
la aboli!:in de la ,:mon a y la imposici<>u absoluta del celibato eclesistico. En
las rdenes monsticas, constantes salvadoras de Ja Ialesia sur"i el remedio
o ' o '
y eso simplemente con la renovacin de las reglas rigorosas de la vida asct.ica.
El monasterio de Cluny eu Burgoa di el ejemplo; pronto cundi el espritu
fer voroso de sus fundadores y se organizaron vastas asociaciones de monasterios
bajo la dependencia de uno solo, de donde salieron verdaderos ejrcitos de mon-
jes di.:ciplinados admirablemente y que, bajo la enseacluuicense, predicaron la
reforma: la guerra la simona y al nicolaismo (as se llamaba la doctrina con-
traria al celibato eclesistico) y la supremaca absoluta del pontfice romano.
A Ottn III sucedi Enrique II ,
1
su ms prximo pariente, y el movi-
miento de identificacin entre el Imperio y la Iglesia se acentu ms; el em-
perador Enrique I (segundo como rey de Alemania) dej en absoluta liber-
ta] al pontificado, que de nuevo estaba bajo la absoluta dependencia de los
condes tusculanos; hizo grandes donaciones los monasterios. y cuando mu-
ri fu venerado como un santo. Con l acab la dinasta de Sajonia y comenz
con el nuevo designado por los prncipes electores, Oonrado II , la casa de
Franconia ( 1024 ) . Tom entonces nuevo vuelo el poder imperial; Conrado
fu un protector de la Iglesia, es decir, que la avasall completamente, repar-
tiendo ilu ant-0jo los beneficios eclesisticos entre sus vasallos, para lucrar
y asegurar su dominacin, presidieudo concilios, lo mismo en Roma que en
Alemania, ingirindose eu las disposiciones religiosas. Fu un protector de
la pequea nobleza feudal con objeto de disolver la grande, tanto en Alema-
nia como en Italia, en donde los burgueses y los barones menores unan sus
esfuerzos para conquistar la libertad contra sus prncipes laicos y eclesisti-
cos, quienes Conrado di6 el derecho de herencia de los beneficios, pero su-
bordinndolos directamente al emperador. Encarnacin de la teora imperial ,
Conrado subaltern al Imperio el inquieto ducado de Lorena y se apoder del
reino de Borgoa, tratando como un superior , si no como un soberano, los
reyes de Francia y Dinamarca. Su absorbente poltica le suscit serias con-
trariedades en su reino de Italia y aun no las venca cuando muri en 1039 .
- El magno inters de Conrado era fundar una dinasta y, cuando muri6,
tiempo haca que haba sido nombrado para sucederle su hijo Enrique III.
El poder de este me;narca super quizs al de Ottn el Grande. La Iglesia
y el Imperio, comprendiendo en l I talia y Borgoa, se pusieron los pies
de aquel joven piadoso, instrudo y que se crea un enviado de Dios, en toda
la extensin de la frase; despus de impedir por la fuerza la formacin de un
210
reino eslavo en Polonia, de sofrenar vigorosamente los hngaros Y de se-
cundar la tentatiYa de la Iglesia, dirigida procurar la paz entre los varones
feudales, en Francia principalmente, fu consagrarse emperador Homa.
Las ideas de reforma, propagadas por los monjes de Cluny, cundan por todo
el imperio; muchos obispos no se contentaban con" la investidura imperial,
sino que tenan por necesaria, para no ser tachados de simoniacos, la con-
firmacion del papa; Emique II [ hizo suya la causa de la reforma, que en
el fondo le era odiosa, y con el carcter de reformador de la I glesia se hizo
ungir; mas no por uno de los diveroos papas que por la fuerza por el di-
nero se haban apoderado <le la sucesin de San Pedro (uno de los cuales,
el legtimo, Benedicto IX, despus de vender otro su abdicacin, haba
vuelto ocupar la Sede y estaba punto de casarse) sino por otro, nombrado
por el mismo emperador peticin de los electores, Clemente II. Ungido
empendor con el ostentoso aparato que daba al prncipe aspecto y carcter
sacerdotal la mitra y vesta la dalmtica y la capa pluvial), Enrique
III sigui reinando como si un tiempo fuera emperador y pontfice. Yo
soy tambin, deca el emperador un obispo que se negaba seguirlo la
sacerdote como t y he sido unzido con el santo crisma, que me da
h J J ...,
el poder de mando sobre todos"' Con esta diferencia, contestaba el obispo;
que t has sido ungido para dar la muerte y yo para dar la vida. 'fodo el
conflicto entre el Imperio y el Pontificado estaba implcito en aquel dilogo.
Todava el emperador nombr dos papas alemanes: Len IX completamen-
te gobernado por la influencia de Cluny, recorri la cristiandad pr<dicando
y reuniendo concilios que se pronunciaban tmidamente contra la eleccin
de los obispos por los monarcas y seores; papa no pudo evitar la con-
sumacin del Cisma de Oriente y la separacin de las Iglesias latina y bizan-
tina de un modo definitivo, batall y se reconcili con los normandos que pre-
dominaban ya en la. Italia meridional. Vctor II fu el ltimo papa nombrado
por Enrique, y bajo su pontificado muri en 1056, dejando por heredero
un nio de tres aos. Elll'ique I\' . Durante la minora de Enrique IV or-
ganizse en Italia una poderosa resistencia (t la terrible tutela imperial que
estaba sujeta la Iglesia; en esa resistencia tomaron parte conspcua los con-
des de Toscana y, sobre todo, las condesas Beatriz y su hija, la famosa ;)!atil-
de, los prncipes normandos que se haban reconocido feudatarios de la Santa
Sede y los papas, gobernados por los apstoles de la reforma, entre quienes
descollaban Pedro Damin, un elocuente y fervoroso mstico, y un monje de
Toscana educado en Cluny, Hildebrando, que era la vez un reformista ce-
lossimo y un hombre de accin y de genio, dotado de indomable carcter.
211
- Bajo el pontificado de Nicols II se proclam el programa de los reformis-
tas, anatematizando la simona y sosteniendo el celibato eclesistico, con to-
dos los recursos morales y temporales de la Iglesia, al mismo tiempo que un
concilio sublimaba la misin del sacerdocio, hasta hacerla en ciertos momentos
' ,
superior la de los ngeles, como consecuencia de la definicin del dogma euca-
11.stico, que consista en afirmar que por medio de la consagracin en la misa,
el pan y el vino se transformaban en la carne y la sangre de Cristo. Adems,
qued decretado que la eleccin de los pontfices, semillero de tantas discordias
J crmenes, se hara, en lo de adelante, por los curas y vicarios de las parro-
quias de Roma, es decir, por los Cardenales, lo que suprima de hecho la inter-
vencin del pueblo y mermaba la del obispos italianos y
germanos, enemigos de la reforma y partidarios del emperador, eligieron unan-
tipapa y provocaron la guerra la muerte de Nicols; Hildebrando, que haba
hecho elegir Alejandro II, fu el alma de la lucha en que triunf al fin. El
ao de 1073 B:ildebrando fu nombrado papa con el nombre de Gregorio VI L
El nuevo jefe de la cristiandad, pequeo de cuerpo, de mirada de guila,
ardiente y nervioso, tena el temperamento de uno de esos obispos batallado-
res inflexibles que iba,n al martirio profiriendo anatemas contra sus verdu-
gos: su celo de apstol por la reforma de la Iglesia punto de disolverse; la
idea que se formaba de la urgentsima necesidad de esa reforma;
su conviccin de que esa necesidad era el primer deber de todo sacerdote cris-
tiano y el concepto que tena de la inmensa misin que en este sentido incum-
ba al jefe del sacerdocio, al Pontfice, hicieron de Hildebrando uno de los
individuos ms notables que hayan ocupado la silla de San Pedro. Su inque-
brantable voluntad, su carcter de acero y la inmaculada pureza de su vida,
haca tiempo que lo designaban para realizar una empresa, de que haba sido
el alma en los pontificados anteriores. Di, pues, comienzo . su misin en cuan-
to fu consagrado, despus de solicitar la confirmacin de su nombramiento
por el rey germnico.-Todos los decretos y anatemas contra los sacerdo-
tes y seglares que traficaban con los beneficios y los derechos de la Iglesia,
y contra los clrigos concubinarios, fueron renovados y apoyados por terri-
bles excomuniones y por la invitacin formal los pueblos la desobedien-
cia de sus prelados excomulgados.--Consecuencia de esta supresin absoluta
del trfico de los beneficios simona, fu la declaracin de- que la inve<!lidura
que desde haca tiempo usaban los reyes y seores con los obispos y abades,
por el bculo y el anillo, smbolos de la misin espiritual, quedase terminan-
temente prohibida y anatematizada cuando fuese otorgada por un laico, pues
era atribucin exclusiva de la Iglesia. Lo que estaba en cuestin en lo que
212
se ha llamado la querella de las llvestiduras, era la independencia de la Igle-
sia respecto del poder ci vil, cosa justa, necesaria y buena, dado el papel mo-
ralizador y civilizador de la Tgleshi medioeval. como los benefi cios ecle-
sisticos y los feudales eran y como ms convena los soberanos
tener feudatarios eclesist icos que laicos, porque los benefi cios de los prime-
ros no eran feudos hcreitarios y podan disponer de ellos peridicamemte,
y como era este uno de los recursos ms pinges de los reyes, sobre t odo de
Jos reyes germnicos, la resistencia tena que ser vivsima, y en ella, hs mis-
mos obispos qufl vivau como barones feudales y que tenan familias, toma-
ron parte en gran nmero.-Pur donde quiera los sacerdotes casado!\ protes-
tar on ruidosamente; pero pontificales, monjes en su mayor parte,
recorran las comarcas predicando la reforma, y una gran parte del pueblo
aisl los excomulgados y se contra ellos actos de violencia sal-
vaje. Enrique IY ent r en Ja lid; Gregorio reuni un gran snodo en Roma;
el re> aermnico convoc otro snodo alemn, y en l un cardenal infiel acu-
e
s al papa de trastornar la cristiandad rodeado de un senado de mujeres y de
tomar para s toda Ja autoridad y el poder, entregando la administracin de
todas las I glesias al furor plebeyo, la democrr1cirJ. i1 En tal n rtud, Grego-
rio fu depuesto; mas el snodo itali3DO y la cristiandad permanecieron fieles
al Reformador , que leYantndose por encima de todos los poderes tempora-
les, excomulg Enrique, .le prohibi ejercer la monarqua y deslig sus
sbditos del juramento de obediencia. Por vez primera un papa despojaba
un soberano de la corona; la I glesia marchaba de la independencia la domina-
cin sobre el Est ado, e, d., {1 la teocracia. - Poco tiempo despus, en medio
del inceudio de la Alemania entera, Enrique, fugitivo, se diriga al cas-
tillo de Cauossa, en donde el papa se hallaba bajo el amparo de la clebre con-
desa de Toscana, i\Iatilde, que haba cedido sus tierras patrimoniales la I gle-
sia; despus de esperar el emperador , en hbito de peregrino, en medio de cru-
dsimo invierno, que Gregorio se apiadase de l, fu recibido y perdonado
condicionabnente. P ero Enrique, muy inteligente y muy verstil , obstinado
y dbil . la vez, pronto la lucha ; sus enemigos, inspirados por Gre-
gorio, eligieron un nuevo rey, Rodolfo de Suavia, y una espantosa lucha ci-
vil hizo co1Ter ros de sangre en Alemania; Gregorio llama su tribunal
ambos reyes y pronuncia la destitucin de Enrique, que responde haciendo
elegir por sus obispos uo antp apa.-EI programa teocrtico qued formu-
lado en medio del fragor de la contienda: los monarcas deban estar someti-
dos al papa, como el cuerpo al e:;pritu ; el pontificado es el sol, el imperio la
luna que recibe del sol su luz. Consecuente con esta doctrina, que haca del
213
Vice-Dios ( vicedio) un verdadero rey de reyes, Gregorio dispone de los rei-
nos : convierte en rey al duque de Polonia; impide el desmembramiento de
los pases escandinavos; exige de Guillermo, el duque normando que acababa
de conquistar Inglaterra, un juramento de fidelidad e que ste rehusa); ex-
comulga al rey de Francia y declara los reyes de Espaa y de Hungr a
que sus sendas coronas eran p1opiedad de San Pedro. Ms aun, proyecta
una gran cruzada contra los turcos y pretende apoyarse en sus vasallos, los
normandos de Sicilia, para acabar con el cisma que divida la Iglesia Orien-
t al de la Occidental , apoderndose de Constantinopla .
Muerto el aoticsar Rodolfo, y pesar de otros rivales que le suscit en
Alemania el partido gregorista, apoyado en Jos sajones, Enrique vino sobre
Roma; durante cuatro aos se sucedieron los ataques la ciudad pontificia;
Enrique logra ser coronado emperador por su ant ipapa (su bestia, como de-
ca un cronista contemporneo), y durante meses enteros la batalla contina
en Roma, en los antiguos monumentos convert idos en fortalezas ( que quedan
definitivamente de'3trudos ), en las iglesias, en las calles. La cristiandad es-
taba horrorizada de aquella lucha que caus tanta. ruina como las invasiones
de los godos y los vndalos. Gregorio estaba punto de sucumbir en el se-
pulcro de Hadriano, en que se haba refugiado, si los normandos, estableci-
dos en el Sur de I talia no lo hubiesen libertado conducindolo al Sur en don-
de muri: <<Muero en el destierro por haber amado Ja justicia y odiado la ini-
quidad, ii fueron sus ltimas palabras; la historia venera al reformador de la
Iglesia, al apstol; condena al teocrata, no porque su doctrina no fuera lgi-
ca, dadas las crencias de la poca, sino porque era daosa irrealizable ; mas
las y las condiciones del tiempo en que vi vi atenan su yerro.
La que1ella de las investiduras continu mucho tiempo; los hombres de
gran carcter que sucedieron Gregorio y el movimiento de las Cruzadas ini-
ciado por ellos, ayudaron mucho la consecucin del designio pontifical. En-
rique IV tuvo el dolor de ver dos de sus hijos sublevados contra l , y mu-
ri casi abandonado. Uno de esos hijos rebeldes, Enrique V, continu en el
trono la empresa de su padre y obtuvo por la fuerza, de un papa dbil, la con-
firmacin del de investidura; pero el resto de la Iglesia protest y
continu la lucha, terminada por el concordato de Worms eu 1122; el empe-
rador, segn ese pacto, renunci la investidura espiritual, con tal que las
elecciones se hicieran en su presencia, y con tal de conservar la parte t.empo-
ral de la investidura. Pero la parte esencial de la B.eforma se baha logrado:
el celibato eclesistico , la extirpacin de Ja simona y la libertad de las eloo-
ciones cannicas. Con Enrique V termin la casa de Franconia en 1125.
214
EL REGIMEN CATOLICO FEUDAL.
l.- Estad.o del mundo feudal en los comienzos de las Cruzadas.-2.- El Imperio biAntino.-3.- Los
mahometanos.- 4.-Lns. Cruzadas: siglos XI y XII.- 5.-Los municipios en el siglo XII.
1 Estado del mundo feudal en los comienzos de las Cruzadas.- Mien-
tras el imperio romano germnico se obstinaba en la teora de una quimrica
supremaca en Occidente, otros pueblos destinados sobrevivirle seguan con-
densndose y organizndose junto l, pero fuera de su alcance; los escan-
dinavos en Dinamarca y Suecia y Noruega; los eslavos en Polonia y Bohemia,
ls mag:yares en Hungra, se mezclaban ms directamente la vida imperial
por el Norte y el Este; los ingleses, los franceses y los espaoles avanzaban ha-
cia la unidad nacional ms 6 menos lentamente, pero con ms libertad; en stos
nos ocuparemos someramente desde luego.
Los Capetos. Durante todo el siglo XI, los descendientes de Bugo Capeto,
el rey hechura de la I glesia, se contentaroB con vivir; tuvieron, como todos
los monarcas de entonces, sus disidencias con la Iglesia, de las que no salieron
mal librados; sus conflictos con el imperio alemn, que posea dentro de Fran-
cia el ducado de Lorena y el reino de Borgoa, y sus interminables luchas 6
con los grandes vasallos 6 con sus vasallos patrimoniales en la regin central
de Francia, que se llamaba el dorninio; hubo alguno de estos vasallos que, en
su castillo de Monthlery, hiciera frente aos y aos al rey de Francia, que al
fin obtuvo pm herencia lo que pretenda poseer por la fuerza.- Los noiman-
dos. Entre los grandes vasallos del rey de Francia, duques de Norminda
hacen gran papel en el siglo XI; convertidos en franceses por la singular ap-
titud de asimilacin que les era caracterstica, los normandos no perdan, sin
embargo, el temperamento aventurero que los haba distinguido. Las peregri-
naciones Italia, Grecia, la Tierra Santa, no eran para ellos ms que aven-
turas; la flor de los guerreros normandos batall en Espaa durante el siglo
XI contra los musulmanes luch, acaudillada por los catapanes griegos, con-
tra los sarracenos en Sicilia. :\ls tarde. Roberto Wiscard y su hermano vol-
yieron los normandos contra los griegos y conquistaron la Sicilia musulma-
na y buena parte de la I talia meridional, de donde naci el reino de las Dos
Sicilias, bajo el patrocinio del papa, soberano honorario del nuevo reino nor-
ni.anclo que fu un centro de tentativas en contra de la integridad del impe-
rio bizantino, lo que no tuvo poca infl1;1encia cu las Cruzadas.-Pero la em-
presanormanda de mayor trascendencia en el siglo XI, fu la conquista de
215
Inglaterra. Los reyes daneses haban dominado en la Isla britnica hasta me-
diados del siglo; mas su empresa de mantener la unidad interior de [nglate-
rra y de intervenir en la marcha de los pases escandinavos era imposible. Un
movimiento de emancipacin, secundado por el ms h.bil guerrero de aquella
poca, Godwin, llev al trono un prncipe de la antigua raza inglesa, virtuo-
so y dbil, Eduardo el Confesor, y ste, su muerte, dej el cetro ingls Ha-
rold, el hijo de Godwin; tiempo haca que los normandos codiciaban la Isla
y muchos de ellos se haban establecido all. A la sazn gobernaba los nor-
mandos Guillermo, hijo del ltimo duque y de una mujer del pueblo. Era un
hombre enorme, de una, fuerza prodigiosa y fisonoma salvaje; su bravura
era desesperada, su crueldad singular, aun en aquellos t iempos crueles; sujeto
accesos de ira terrible y despiadado en sus venganzas, aquel vstago feroz
de los feroces vikings del mar del Norte, no careca ni de apego los dbiles
ni de instinto poltico. Sostena que Eduardo le haba prometido el trono de
Inglaterra invadi la Isla, con este pretexto en 1066, al frente de un ejr-
cito de franceses en que preponderaba el elemento normando. En la batalla de
Senlac (Bastings, dicen los franceses), trs espantosa lucha venci B arold,
que pereci combatiendo; se declar entonces rey, y aunque en una campaa.
posterior reprimi de un modo salvaje las tentativas de resistencia,
rein como un prncipe anglo-sajn. Terminada la conquista cifr todo su afn
en impedir que se formase en la isla una nobleza feudal por el estilo de la fran-
cesa, de la que l formaba parte, y que haca en extremo insignificante el pa-
pel de los Capetos; los barones lucharon, pero fueron sometidos. La misma in-
dependencia de ht monarqua inglesa sostuvo contra la Iglesia, negando Gre-
gorio VII el juramento de fidelidad que ste exiga, por haber bendecido la
expedicin de los normandos contra Harold, el perseguidor de frailes, y en esta
actitud de resistencia al papa le apoy un sacerdote lombardo, J,,anfranc, que
era su ministro.- Guillermo II, el Rojo, hered el reino ingls y sigui la lu-
cha contra los barones, apoyado en el pueblo insular; pero cuando su terrible
despotismo alcanz la Iglesia, que en realidad estaba bajo la absoluta depen-
dencia de la corona (al frente de ella un hombre ntegro y puro,
S. Anselmo, italiano r1ue haba contribndo tanto . la reputacin del monas-
terio normando de Bec y que puede considerars como el fundador de la teo-
loga medioeval), entonces un espritu de emancipacin, ad ver.so .lll. monarqufa,
corri por la nacin entem. Guillermo U muri, asesinado probablemente, y
su hermno menor, Enrique (1), se alz con el reino, pesar de que el ma-
yor de los hijos del conquistador, Roberto, estaba en la Cruzada. Enrique
promulg ordenanzas que libertaban de exacciones despticas la Iglesia, que
216
convertan rn regulares los tributos la nobleza y que aseguraban
buena justicia al pueblo. Estas ordenanzas son el antecedente dela Carta Mag-
na.-Enriquecascon una descendiente de los antiguos reyes, y est-0significaba
que el trabajo de fusin de todas las razas conquistadoras de Inglaterra estaba
punto de operarse; esta fusin se observaba sobre todo en las ciudades, donde
generalmente Ja burguesa rica era de origen francs y que se supo mantener li-
bre en medio del despotismo genera 1. La Carta (e. d. ilocwme-iitu oficial en que
consta un pacto) otorgada Londres, fu el modelo copiado por muchas otras:
el rey cedi esta ciudad el derecho de justicia; todo ciudadano de Londrtis te-
na, segn la Carta, derecho ser juz;ado por sus iguales en el tribunal co-
munal, por juramentos y no por la prueba del duelo judicial, segn la costum-
bre normanda; su comercio fu protegido contra las exacciones feudales en todo
el reino y, sin embargo, todava no estaba gobernada por una corporacin
comunal, aunque ya existan los gremios asociaciones <<guilds de donde iba
salir la Comuna. Enrique haba conquistado el ducado de N ormanda, y al
morir sin heredero directo en 1120, el reino pas, despus del reinado de Es-
teban de Blois, un nieto del primer Enrique por la lne..-i femenina, y con l
la Cascide AnJou (1154).
La conquista normanda di origen una situacin que contena en germen
las instituciones que haban de tener tamaa influencia sobre la historia ge-
La monarqua fundada entonces f'u netamente administrativa, comple-
tamente distinta de las monarquas feudales del Continente. Desde luego el
conquistador slo poda distribur un pequeo territorio, tal como convena
las facultades adminllitrativas de un reino del siglo XI (era cuatro veces y
media menor que Francia). Esta distribucin hecha bajo la vigilancia de la
Corona, se hizo de modo que los grandes Yaoallos tuviesen sus dominios dise-
minados en todo el territorio; el mayor de elloE tena 793 castillos repartidos
en veinte condados; nioguna jurisdiccin se extead a un condado entero; el
resultado era que ningn baron poda, sin grave dificultad, reunir todas sus
fuerzas. l\Iuchos de los barones se ll'lmaban conde;;, pero no ejercan derecho
alguno de gobierno, coa excepcin de dos encargados de guardar las fronte-
ras: el de Chester y el de Durham ; el agente del gobierno real era el vizconde
sherif cuyas rdenes estaban t-Odos los vasallos menores de la Corona, con
la circunstancia de que los vasallos de los barones, lo que no suceda en Fran-
cia, prestaban al rey juramento de fidelidad. Los nobles ingleses eran, pues,
grandes seores rurales, pero no soberanos territoriales. En cambio el monar-
ca era poderossimo; la prueba es que Guillermo I pudo organizar el registro
catastro de la propiedad raz ( eu todo el reino para basar el

217
impuesto y establecer un rgimen fiscal que, por cierto, lleg ser intolera-
ble. Esta monarqua, riqusima en dominios territoriales .propios y soberana
en todos, posea un cuerpo de agentes importanti,imo. El rey tena una cor-
te oficina dividida en dos ramas, la fiscal y la judicial, que derramaba sus
agentes en todo el territorio; los principrtles eran los vizcondes y los jueces am-
bulantes, encargados de llevar la justicia real por todas partes; servan de lazo
entre Ja autoridad central y la local. Cuando estos jueces establecan su tri-
bunal en un condado, todo el mundo, desde el ms altivo barn abajo, estaba
obligado ayudarlos. Si todo esto se agrega un sentimiento vivaz y precoz
de la unidad nacional, debido la situacin insular del reino, se comprender
cun distinto era de los continentales.
Espaa.-Por tres partes haba comenzado en Espaa la obra de la re-
conquista cristiana: en los montes de Asturias, donde bajo la direccin de cau-
dillos godo-hispanos, los indgenas haban resistido la invasin y formado
una ruda monarqua militar que se llam el reino de Oviedo; en el Pirineo
Occidental, donde del grupo vascn surgi el reino seoro de y en
la Marca hispnica, marca tierra gtica (Gothland Gothalania Cata-
lua), donde el feudatario de los reyes francos asumi bien pronto su inde-
-pendencia con el nombre de conde de Burcelona.-'l'odos esos embriones de
la futura Espaa apenas tenan significacin en el imperio rabe-hispano,
que con el nombre de Andals se constituy poi los comienzos del siglo X
en un Califato coruo el de Bagdad. Bajo el reinado de Abderramn III, los
pequeos cmiratos y ciudades independientes en que la pennsula se divida,
formaron parte de una monarqua administrativa y absoluta, cuyo jefe ca-
lifa despleg vastsima inteligencia. Entonces, cuando todo el Occidente eu-
ropeo estaba sumergido en la barbarie, Crdova era un prodigioso centro de
cultura, con medio milln de habitantes, 3,000 mezquitas, 11,300 casas y
_gran nmero de escuelas, y el Califato espaol dominaba el MeditelTneo Oo-
cidental.-Sin embargo, los cristianos avanzaban palmo palmo, edificando
castillos y lvantando pueblos, villas ciudades que iban marcando las fron-
teras sucesivas, y adonde atraan pobladores fuerza de promesas de privi-
legios f11eros, que las constituan en comunas militares, casi autonmicas ;
gracias esta poltica, los navarros y catalanes avanzaron al Ebro, y los as-
i.urianos al Duero; lo que les permiti constitu r el nuevo reino de Len. Sin
embargo, todo aquel trabajo vino por tierra, cuando fines del siglo X go-
bern t>n Crdova con el ttulo de hagib, que corresponde la funcin de ma-
_yordomo palatino de los francos, el personaje que recibi con el tiempo el
.nombre de Almanzor (protegido de Alah). En cincuenta campaas recu-
218
per toda la pennsula, se apoder de las tres capitales, Len, Pamplona Y
Barcelona, y saque el santuario de Ja reconquista, erigido Santiago en As-
turias; vencido al fin por un supremo esfuerzo de los cristianos unidos, mu-
ri Almanzor y el Califato entr en plena decadencia en el siglo XI, en que
la influencia rabe pura sucedi la .rabe-berberisca mora. Tuvo todava
das de esplendor que un estado constante de anarqua, hasta
que, antes de los trescientos aos de la venida del primer A.bd-er-
Rahman, vstago de Jos Umeyahs, desapareci para siempre, dejando la
Espaa rabe irremisiblemente dividida y dbil.
Al mismo tiempo que desaparece el Califato, surge en Espaa el reino de
Castilla; en esta comarca, ganada trabajosamente . los mahometanos, y fre-
cuentemente perdida y vuelta recobrar, los castillos (de Castel, Castilla) se
multiplicaban, y sus castellanos se agrupaban en derredor de diferentes con-
des; cuando las necesidades de la defensa impusieron . estos condes un solo
jefe, el rey de Len se encontr con un vasallo punto de ser ms poderoso
que l, el conde de Castilla; y cuando este jefe era un caudillo como Fernn
Gonzlez (siglo X), el vasallaje se torn en independencia. Los enlaces de fa-
milia dieron . Sancho el Mayor, rey de las coronas de Navarra, Len
y la condal de Castilla, precisamente al declinar el Califato; cuando este rey
iba morir, torn repartir el reino, pero creando dos ms, el de Castilla y
el pequeo de Aragu, que sus bravos monarcas ensancharon bien pronto
hasta el Ebro.- Kl siglo XI es el siglo pico de las hazaas castellanas : to-
das las personifica. el famoso Ruy Daz de Vivar, el Cid carnpeador, que de-
can los musulmanes. Altivo con sus soberanos, bueno con los humildes, ven
gativo, iovencible infatigable, sirviendo un da los reyes de Castilla, otro
los emires mahometanos, ganndose un reino con la punta de su tizona (el
deV alencia), sus hechos, transformados por el entui>iasmo y la imaginacin
popular, lo convirtieron en el centro de mil leyendas y de uno de los ciclos
picos ms antiguos de Ja poesa heroica-popular de rey Al-
fonso \' I , al finalizar el siglo Xl. ensanch su reino castellano hasta el Tajo,
apoderndose de la juda Toledo. ht antigua ca.pi tal de los godos, y tom el
ttulo de Emperador. }l;s verdad que hecho atrajo sobre Espaa uoa
gran inYasin de rabes africanos, la de los Alnwravides. que . Al-
fonso y se apoderaron de Ei:;paa; pero Castilla slo se detuvo algn tiem.po
en el camino de la
Si el siglo X recibi de los hombres que eo l vivieron el nombre de Si-
glo de hierro, ll no lo mereca menos el XI. Las mismas ca.lan:idades pblicas
(hambres, pestes) originadas por la falta completa de seguridad, por el aban-

219
dono de los campos ante la guerra que, ya lo dijimos en un anterior captulo,
seoreaba toda la Europa de Occidente: guerra individual (torneoe, duelos
judiciales), guerras privadas (de seor seor, de castillo castillo), gue-
rras pblicas entre los soberanos, tal era Ja terrible jerarqua de muerte que
pesaba sobre la poblacin del trabajo y la miseria como una maldicin inex-
piable. Papas, obispos y abades guerreaban tambin, personalmente por
medio de sus agentes, aunque la Iglesia en cuerpo protestaba en nombre de
su misin de monjes, y luego los concilios, comenzaron en el medio-
da. de Francia predicar la paz de Dios, la supresin de la guerra; pero tal
empresa equivala suprimir el modo de ser del mundo feudal; hubo nece-
sidad de contemporizar con las costumbres, y la Iglesia predic la tregua de
Dios, es decir, que la guerra, segn un pacto que la Iglesia dictaba los baro-
nes, deba suspenderse ciertos das de la semana. y en ciertas fiestas del ao,
bajo pena de excomunin; pronto cundi la idea, y los grandes, los reyes y el
emperador la tomaron bajo su patrocinio.-Hizo ms la. I glesia: di la no-
bleza feudal una misin y un carcter religioso, transformando la Caballe-
1a. Esta institucin provino de una costumbre germnica (entrega pblica
de las armas al j oven guerrero: Tcito, Germana XIII) conservada al tra-
vs de las invasiones y que tom incremento cuando la. antigua. infantera
de la poca de la invasin sucedi, como arma principal, la caballea, al gra-
do de que todo barn era forzos.i.mente caballero. Por el siglo XI la institu-
cin se organiz y regulariz, y los deoberes caballerescos fueron: la fideli-
dad y la lealtad, originados ele las relaciones del vasallo con el soberano; la
proteccin los dbiles y necesitados flua de las relaciones de soberano va.-
sallo, y la. bravura y el honor, sentimiento peculiar de aquel tiempo y aquella
sociedad. La Iglesia intervino y convirti la caballera en un sacramento
feudal, y al caballero en algo as como un sacerdote militar.-A.l salir de ma-
nos de la familia, el noble adolescente pasaba al castillo del soberano, del rey
veces, ser doncel paje, ycomenzabasueducacinmilitar; luego se con-
verta en escudero y acompaaba al seor la caza, la guerra. Pasados los
quince aos, era armado caballero, preparndose este acto por medio del
ayuno y la oracin : despus de velar sus armas en la capilla castellana y de
recibir la eucarista, revei5ta su traje de fierro, su espada y sus espuelas, todo
bendito, y juraba, adems de sus deberes feudales, el de proteger la Iglesia.
y combatir los infieles. Poco poco la caballera se troc en una. asta afi-
liacin cristiana que se extendi por la Europa entera. Luego se complic
con cierto simbolismo mstico y refinado, y degener l fin en una institucin
galante y novelesca. Por medio de la caballera logr la Iglesia hacer entrar
220
un elemento de piedad y misericordia ea el corazn frreo de los hombres feu-
dales. Pero empresa mayor acometi todava: la de dirigir todo el esfuerzo del
feudalismo cristiano hacia un fin militar y religioso la vez; de este pensamien-
to nacieron las Cruzadas.
2. El irnperio bi'zantw del siglo VIII al XL-Mas en el camino de las
Cruzadas, cuyo objeto ostensible era reconquistar el Santo Sepulcro, estaba
el imperio bizantino. Lo hemos visto entregado por completo las luchas que
suscit la tentativa de reforma reli<>iosa. de los emperadores iconomacos (ene-
. .
ruigos del culto de las imgenes) la que se opuso tan v1gorosamente el epis-
copado en Occidente, acaudillado por el Papa; estas luchas no impidieron que
uno de esos emperadores herticos, Len III, salvase la cristiandad en '716,
dejando . la invasin rabe quebrantada para siempre bajo los muros de Cons-
t.antinopla.-La dinasta macednica (fundada. por un general que haba em-
pezado por cuidar de los establos, Basilio) inaugur el gran perodo de la re-
constitucin territorial del imperio, despus de la reaccin que acab con la.
reforma religiosa, y restableci mediados del siglo IX, por medio de un
concilio ecumnico, el culto de las imgenes. Dos siglos dur el reinado de
los tllaeednicos, que desaparecieron al mediar el XI; al par que varios prn-
cipes de esta dinasta cuando eran menores de edad, reinaron hombres de
temple superior, como Romano Lecapeno, Nikeforo Fokas, Juan Zimiscs,
J aunque estas especies de regencias fueron ocasionadsiruas usurpaciones
que se intentaron varias veces, la opinin de los demos en que estaba divi-
dido el pueblo de Constantinopla. las impidi las corrigi severamente,
manteniendo en el t.rono los porfirognitos (e. d., nacidos ea la prpura Y
materialmente en el palaci11 purp1eo, el PORFIRIN ). los dos siglos cita-
dos no escasearon ni las int.rigas de palacio, ni los crmenes; pero el conjunto
es singularmente grandioso porque jams brill tanto el helenismo medioeval,
reunido en un solo Estado, segn el deseo de Aristteles, y teniendo por focos
principales las universidades de Constantinopla y Afenas. El imperio recobr
entonces una parte del archipilago (Kreta, Kypre) y de la Siria. ( Antioqua)
J empuj sus expediciones hasta el Eufrates; por el lado de Europa. destruy el
poder del imperio blgaro que dominaba en una buena parte de la pennsula de
los Balkanes, venci y se conquist la adhesin de los rusos cristianizado'l por los
misioneros bizantinos y se rode de una zona de pequeos estados tributarios en
Italia misma (Gaeta, Amalfi, Venecia.). Constantinopla era la primera plaza
mercantil del mundo, y sus flot.as llevaban . todos los puertos del Mediterrneo
los productos bizantinos: telas, joyas y plateras, trabajos en marfil. Esta pros-
peridad serva para enriquecer prodigiosamente el tesoro y costear los gastos de

una fastuossima corte y <le una sabia y complicada administracin.-Por des-
gracia la separacin del mundo oriental y occidental se hizo definitl\'a con la
larga lucha ernprendi<la por el sabio y orgulloso patriarca de Constantinopla,
Focio, en mitad del siglo IX, y, despus de mil peripecias, consumada por otro
patriarca, Miguel Cerulario, en 105-!, lucha que se llama en la historia el Cis-
ma de Oriente. Una cuestin dogmtica que giraba entera en derredor de la
palabrafilioque introducida en el smbolo de la fe 1)01 los latinos (lo que ataa
al misterio de la Trinidad en que el Espritu proceda slo del Padre, segln los.
griegos, y segn los romanos, del Padre y del Hijo) y otra antiqusima rivali-
dad por la supremaca, hicieron la separacin irreparable.- Eu el 1>iglo X [Ja
dinasta de los Comnenos la macednica y comenz un largo perodo
de anarqua que se complic con los ataques de los turcos en Asia 1Ienor y de
los normandos en Iliria; todo se haba sobrepuesto Alex:is Courneno cuando
lleg Constantinopla el ejrcito cruzado. Era auxiliar conquistador?
El asileo bizantino (que tambin se llamaba como el emperador "'ermnico
. o 1
pero antes que l, 1ey ele romanos) era un jefe de la Iglesia., como su antecesor
el Csar pagano haba sido un Sumo Pontfice; no poda, como el Csar, ser Dios,
pero era un vicario de Cristo, quien {L su vez era considerado como el eterno y
real emperador de Conistantinopla. Dentro de los templos, el basileo ejerca las
funciones del diaconado y penetraba en el tabernculo ( ilwnost':ts'is); fuera del
templo era un personaje eminentemente eclesistico, un sacerdote, como el con-
cilio de Kalkedonia lo haba proclamado; y por eso la consagracin imperial,
imitada luego en Occidente, era un verdadero sacramento, una uncin que se
supona ejecutada por el Cristo mismo; tanto que en ciertas ocasiones, v. g.
en la fiesta pascual, el emperador tomaba la. figura del Redentor y se presenta-
ba con el cuerpo envuelto de bandillas doradas, como el del Cristo en la tumba
1
la cintura rodeada de un sudario, el cetro en forma de cruz en una mano y en la
otra la alwlcia, bolsa de tela purprea llena de polvo de las tumbas (Schlum-
berger). Su traje era sacerdotal; sobre la klmide alba, se pona una. especie
de casulla de tisl de oro y pedrera; su diadema era una tiara de la que colga-
ban por ambos lados dos prependulias de gemas preciosas, que se cerraban bajo
la barba y que lo bacfon aparecer rgido, hiertico y mudo como un dolo in-
crustado en su trono ureo, perdido entre el incienso, rodeado de un mundo de
oficiales y sacerdotes que entonaban cnticos y letanias en alabanza del Cristo
' dela Madre de Dios, particularmente adorada en Bizancio, y del dueo del Uni-
verso, del autokrator lcosmikos, del emperador ecumnico. Esta inmensa au-
toridad estaba de hecho limitada por un clero poderossimo y no siempre sumi-
so; por la opinin pblica, que se expresaba en epigramas y canciones; por Ja
222
incomparable claridad y fijeza de las leyes romanas, y, sobre todo, por las intri-
g-.1s de palacio, en que tomaban parte los silenciarios, los kiliarios, todos eunu-
cos; los patriarcas, veces eunucos tambin, y sobre todo, las emperatrices,
cuando eran de la talla de las Trenes, de las Theodoras, de las 'fheofanos.-Bn
resumen, mientras la Europa de Occidente apenas balbuceaba los primeros ru-
<limentos de la civilizacin, un imperio, que las revoluciones no bas
taban desorganizar, viva de una cultura refinada en la ciencia, en el arte,
en Ja literatura; conservaba fielmente el depsito de las letras antiguas; educaba
el pueblo rabe; cristianizaba los eslavos y estableca un dique poderoso con-
tra la invasiQ asitica, dique que no hubieran destrudo los mahometanos, si
antes no lo hubiese desbaratado la Europa Occidental, que haba podido, slo
gracias l, organizarse y cobrar fuerzas.
3. Los malwmetanos: el Kalifato de Bagdad.- -La dinasta de los Abba-
sidas, que haba surgido en derredor de su pendn negro, de la sangre de los
Umeyahs, desde el oasis de Damasco, y, en el ltimo tercio del siglo VIII,
en las mrgenes del Tigris fund Bagdad, la nueva capital del califato, que
lleg ser una ciudad de encantos y maravillas. Los califas, constructores
fastuossimos guerreros victoriosos, gastaban en sus palacios, en sus empresas
J en sus peregrinaciones la Mckka un lujo tal, que, pesar de las exagera-
ciones de los poetas, ha dejado la huella de haber sido una realidad sorprendente
-en las imaginaciones orientales; de estos prncipes, el ms conocido fu el con-
temporneo y amigo de ()arlo Magno, el clebre Harun Arraschid, el califa
de las Mil y una noches. >> Las luchas con los griegos, de que sali victorioso,
J las revueltas siempre debeladas del J (Asia Central, l\1erv, capital) lo
distrajeron de sus ocupaciones" de organizador y artista
1
en que haba sido ad-
mirablemente dirigido por la familia persa de los Barmekidas, sus ministros,
quienes por celos despoj del poder y la fortuna. A la muerte de Harun, el
elemento rabe representado por Bagdad y el persa que tenia su foco en )1erv1
entraron en tremendo conflicto, que acab con el triunfo de los persas.- El
reinado del ms grande de los califas abbasidas, Almamum, en el siglo IX, mar-
ca el apogeo de la influencia persa; como todos los reinados orientales, el de .Al-
es una. mezcla de crmenes, de guerras con los sectarios, de campaas
en el Asia Menor, de actos de generosidad y esplendor inverosmile.<>; de oro y
sangre, de luz y sombra. Pero en su tiempo el partido persa hizo la tentativa
heroica de reconciliar definitivamente la cultura helnica con el Islamismo. (Se
dice que este califa promovi una serie de guerras contra los bizantinos para
obligar al emperador {1 cederle . un sabio que viva en Constantinopla.) Hizo
traducir las obras helnicas; fund numerosas escuelas institutos dirigidos
223
veces por cristianos; estableci acadtlmias de sabios en que se discuta el Korn
con entera libertad y que fueron un semillero de librepensadores. Prefer a.
abiertamente la ciencia la fe ciega, y puede decirse que entonces naci lo que
se ha llamado la cultura :ha be, que es apenas una transformacin de la greco-
oriental.
En ese mismo siglo de grandeza del califato abbasida, apuntaron todos los
grmenes de su lenta, pero irremediable decadencia. Para procurarse una de-
fensa personal contra los sectarios, los califas reclutaron, entre los pueblos
bravos de las comarcas uralo-altaicas, una guardia quefu insensiblemente
<;reciendo hasta componer un ejrcito en que predominaba el elemento tuilc.
Esta guardia turca comenz por tomar parte en los disturbios interiores y
acab por hacer y deshacer califas su antojo; sus jefes ejercieron los ms
altos puestos del il)lperio, y su caudillo principal
1
verdadadero mayordomo de
palacio, recibi del nulificado califa el dictado de prncipe de los prnci-
pes.- Entretanto el Califato se disgregaba; en Africa, en las regiones en que
el elemento rabe y berberisco se haban mezclado, un mahdi (el mesas 6
salvador que se supona anunciado por i\Iahoma y que tamao papel haba
de desempenar en los destimos del islamismo hasta en nuestros das) que se
deca descendiente de Fatimah, la hija del Profeta, un vasto impe-
rio africano que seore el Mediterrneo Occidental en el siglo I X y que
tras uno y otro asalto logr al fin apod_erarse de Egipto y extenderse por Si-
ria en el siglo X; su dinasta se ha llamado de los Fatmidas.-En la parte
oriental del califato1 Persia, el J orasn, toda el Asia Central, se haban emanci-
pado; una de las grandes tribus t urcas fund en los confines del Afghanistu y
J ora.sn el imperio brillante de los Gazneuidas, que someti el Asia Central
en parte y la India. 1 y fu tambin un centro de cultura en el siglo XI. (En
la. corte de este imperio floreci el poeta ms "'rande del tiempo Ferdusi el
b ' '
Homero persa.)-Una nueva oleada de nmades del Turkestn, 1osseldcliu-
ccida.s, al mediar el siglo X, invade y Romete el Asia Central (Persa y J orasn ),
empuja los gazneuidas hacia las comarcas ndicas, y arroja de Bagdad los
buydas que haban reemplazado los turks. El imperio seldchuccida, al arrimo
del espectro de califa que haba quedado en Bagdad, logra extenderse por el
Asia Anterior , domina y oprime J erusalem y se aduea de gran parte del
Asia Menor. Mas al concluir el siglo X, el imperio estaba desmembrado en
diversos sultanatos y debilitado por ende.
En la anarqua que vuelve reinar entre los islamitas, comienza hacer
un siniestro papel una secta, cuyo jefe se llamaba el Anciano, Viejo de la
montaa y que se haba dado por misin matar cuantos rehusaban perte-
224
necer , ella, ish1mitas cristianos. Bsta secta de fantico" que se estimulaban
al crimen por medio de bebidas que producan el delirio como el hachich
(haxix, de donde el nombre de lw.cixiin aseoinos) fu famosa durante ms
de un siglo.
4. LAS CRUZADAS DURANTE L08 SJOLOS XI Y XU.-La idea de una gran
expedicin al Oriente, para rescatar la tierra bendita en fue el Cristo hab
vivido, muerto y resucitado, flotaba en la atmsfera que respiraban las almas
piadosas y caballerescas al conclu r el siglo XI. Los papas haban tenido este
sueo, que pareca irrealizable; las graneles peregrinaciones de monjes y se-
ores feudales que visitabr.n J erui::alem, alimentaban con sus n:uraciones
el deseo y la esperanza, un tiempo, de libertar el Santo Sepulcro. La in-
vasin del Asia :Menor por los selckhuccidas, la dominacin de tribus intole-
rantes y crueles en Jerusalem, que ya no podia ser visitado por los cristianos,
fueron causa determinante del designio del gran pontfice Urbano II, de pro-
mornr un movimiento de la J<Juropa Occidental rumbo al Oriente.-Todo
era ganancia para el pontificado en la realizacin de tamaa dete-
na los progresos del Islamismo; converta hacia el exterior y hacia una obra
pa los indomables instintos guerreros del mundo feudal, instintos que haban
tornado estrecho el Occidente para una poblacin slo ocupada en combatir,
sufrir y orar ; una al feudalismo bajo la direccin eclesistica y fortificaba
as[ su poder poltico y teocrtico sobre Europa; ahogaba, en el inmenso em-
puje de los ejrcitos organizados su voz, la 911erella de las inuestiduras,
demasiado prolongada ya, y, por ltimo, restableca por la fuerza la unin de
la I glesia que el Cisma griego haba desgarrado para siempre.-El Pap:i, en
medio del tumulto de la lucha con el imperio, parti Francia y ah i di
cita los obispos del orbe y los ms conspicuos varones del feudalismo;
monjes y peregrinos, agentes pontificios, recorran las comarcas excitando el
entusiasmo y la ira cristiana en los castillos, las aldeas y las ciudades, refi-
riendo el sufrimiento de los fieles bajo la opresin espantosa de los mahome-
tanos ; entre estos predicadores ambulantes parece haber descollado un elo-
cuente monje peregrino, Pedro el Ermitao. Un concilio se reuni en el centro
de Francia, en Clermont, el ao de 1095; los discursos del pontfice francs
conmovieron hondamente . los circunstantes, que al grito de Dios lo quiere,
decidieron partir, y en seal de su compromiso se pusieron sobre e! vestido
una cruz roja; las poblaciones profundamente agitadas les dieron el nombre
de cruza des. El pueblo, excitado hasta el delirio, di su primer contingente;
una inmensa turba se encamin de Francia . Constantinopla, siguiendo el
valle del Danubio; aquella corriente no slo arrastraba. entusiastas que con
225
familias y todo tomaban el camino de la ciudad santa, sino que devastaba
como una invasin de langostas; hngaros y eslavos trataron estos cruza-
dos como bandidos; llegaron diezmados al Bsforo y el clima y los turcvs
-acabaron con ellos en Asia Menor.
i'las aquella hab:t sido b descubierta tumultuosa de la gran cruzada feu-
dal que se denomina p1'ime1'a cnizada. Esta se organiz rapidamente; el
pontfice garantiz sus bienes (t los barones que no los enajenaron los deu-
dores, contra los acreedores, por medio de anatemas. De las orillas del Rhin,
de Borgoa, del Sur de Francia, de Normandia, de Sicilia, se pusieron en
marcha los caballeros; dominaba en ellos ese sentimiento complejo que im-
pulsaba los conquistadores espaoles de Amrica en el siglo XVI: fervor
religioso, espritu caballeresco de aventuras, ambicin de adquirir dominios
mejores y encumbrada posicin que la que tenan en Europa , codicia
ruda de despojar al Oriente de sus maravillosas riquezas y de gozar de sus
-deleites inexpre.<>ables; seguridad de obtener en tamaa empresa el Paraso,
aun cuando pecaran enormemente.-Los cruzados llegaron li. Constantinopla ;
el rey Alexis Comneno (de quien haban circulado cartas evidentemente ap-
crifas solicitando el auxilio de los occidentales), lleno de desconfi.anza y recelo
justsimos, exigi la promesa de que lo reconocieran los cruzados como sobe-
rano de las tierras que reconquistaran y los dej partir. Tras incontables pe-
nalidades se apoderaron de Antioqua y luego, mermado por el clima, h
guerra y la desercin, aquel ejrcito que babia pasado de trescientos mil sol-
dados al entrar ea Asia y que ahora constaba de cincuenta mil, lleg J e-
rusaleni, la tom y se revolc en sangre de muslimes y judos; la cruzada.
haba logrado su objeto: el Sepulcro de Cristo estaba rescatado.- En el mismo
ao de 1099 se organiz el nuevo reino franco de J erusalem; el bravo y pro-
bo Godofredo de Bouillon, que haba sido el alma de la empresa, fu el jefe
del auern reino y se denomin, por humildad, Barn del Santo Sepulcro.
Una reunin de prceres constituy el flamante estado mediante una serie de
ordenanzas conocidas con el nombre de Assises (estatutos) de Jerusa'lem. En
ellos el sistema feudal tuvo su expresin m:.s lgica y completa, porque se
form de una seleccin de costumbres feudales, y la substancia de ellas adquiri
frmulas jridicas; fueron los primeros cdigos escritos del derecho feudal.
Los feudos principales fueron los principados de Edes.sa. y \ntioqua, el con-
dado de Trpoli, el marquesado de Tiro, los seor os de Tiberia-
des, etc.
Rn los tiempos que siguieron la primera cruzada, se establecieron unas
singulares asociaciones en que dos elementos prominentes de la evolucin feu-
15
226
da! se confundieron: el monaquismo y la caballera; hablamos de las rdenes
eclesistico-militares. Una haba tenido su origen en un grupo de personas
piadosas consagradas (i atender los peregrinos enfermos en Jerusalem; se
llam la orden de los hermanos hospitalarios de San Juan de J erusalem. Go-
dofredo de Bouillon enriqueci este establecimiento, y pronto se agreg los
deberes de los hermanos el de defender con las armas la Tierra Santa. La or-
den estaba dirigida por un gran maestre, bajo cuyo gobierno e1!taban todas
las encomiendas y captulos de Asi<i y Europa; poco poco el cuidado de los
enfermos fu lo secundario y la caballera lo principal. En 1118 varios ca-
balleros franceses hicieron un tiempo votos monsticos y de defensa armada
de los Santos Lugares y de los peregrinos; el rey de J erusalem les di un te-
rreno junto las ruinas del templo de Salomn y la nueva orden empez
llamarse del Templo y tfJmplarios los asociados. Vestan de blanco y llevaban
cruz roja; el personaje que domina moralmente la primera mitad del siglo XII,
San Bernardo, les di un reglamento y procur atraer la orden . la juven-
tud feudal que malgastaba su tiempo en cazas y torneos. La orden lleg ser
inmensamente rica y privilegiada. Ambas contribuyeron mucho . la obra de
las cruzadas. A ejemplo de estas rdenes se constituyeron otras muchai;:.
Ji:! reino de J eru&alem, en lucha con las autoridades eclesisticas (los pa-
triarcas de Jerusalem y Antioqua pretendan emanciparse de los papas) y
oon los musulmanes que' se haban organizado mejor ante el peligro; mal vis-
to por la corte recelosa de Constantinopla que lo consideraba nacido de una
usurpacin, y poco bien defendido por los descendientes de los primeros cru-
zados, bastante dominados por los vicios orientales, necesitaba contar con el
auxilio constante de la Europa feudal. Est.'l. envi, en el primer cuarto del si-
glo XII, algunos ejrcitos que se disolvieron antes de ponerse en contacto con
lo.s cristianos de Asia. Y la situacin en era poco propicia renovar
la gran empre1!a con que el siglo XI haba terminado.
.Alemania.-Un prncipe sajn, Lothario, hab sido designado por los elec-
tores del reino para suceder al ltimo emperador de la casa de Franconia. Era
de instintos pacficos, pero tuvo que combatir siempre; un prncipe de la casa de
Suabia, Conrado, se hizo declarar rey, al mismo tiempo que los cardenales,
divididos en dos grupos, escogan sendos papas, lnocencio II y Anacleto; ste
hizo alianza con el auticsar Conrado y la lucha se encendi en Alemania
ltalia.-Como las ciudades alemanas iban adquiriendo importancia mercantil,
cada vez mayor, y como los ciudadanos, mercaderes industriales, constitu dos
en gremios, aspiraban {i gobernarse {1 s mismos, exigiendo cartas y privile-
gios ya de los prncipes ecle1!islicos y laicos, ya de los monarcas por la fuerza
227
veces, constituyendo verdaderas repblicas feudales ejemplo de Ve-
necia, de Gnova, de Pisa, de esto complicaba la situaciu por ex-
tremo. Y la complicaba ms la formacin con!>iderable de uo nuevo
en el Sur de I talia y Sicilia (el reino normando en ambas Sicilas) vasallo
Y_ protector la vez de los papas, enemigo del imperio germnico y codi-
cioso de arrebatar las regiones griegas al imperio bizantino como le haba arrc-
b.atado las sudit.'llianas.-Lothario era un llmperador como los amaba la Tofo.
sia : al. antiguo juramento de los emperadores, de ser e< los patronos de
Y defensores de la 1glcsia, se haba substitudo el de conservar <e la
y la fe debidas al seor papa y la santa Iglesia romana), lo que
1edundaba en mr.noscabo del poder imperial. Los feudatarios eclesisticos ya
no homenaje, sino juramento; los prncipes laicos aglo-
meraban cada. vez ms vastos, y era principio admitido que el rey
nada pod1a demd1r relativo al reino sino en asamblea "'eneral y al 1 t d
d "' , n er s e
su ucado smo. en a&'lmblea local. Lothario no poda pensar en una cruzada;
antes era preciso combatir los paganos eslavos en el Bltico, los impos
cuyo jef: era i:u rival Conrado, en el interior, y restablecer
al papa leg11Imo en Itaha y extirpar el poder normando. En estas empre-
sas lo ayud el gran monje y profeta del siglo xrr, de quien ya hemos ha-
blado, que por su elocuencia, por la pureza de su vida, era el rbitro de la
Iglesia de Francia y el fundador de las nuevas religiones monsticas de Clair-
Y del San Bernardo se decidi por el papa Inoceneio,
0
hizo
ieponer en su silla de Roma por Lothario riue reci'bi ' l" un ' 1
1 " c10n impena
mientras el rey normando se refugiaba en Sicilia; hizo ms San
do, obtuvo del anticsar Conrado, y cuando muri Lothario el
ruun_do dommado nuevo por la sombra imperial.-ll:l yemo de Lo-
thario, Enrnue el soberbio, de la familia de los Welfe11 duque de S
de Raviera d T , . . ' Joma,
'. Y. e Of!cana, pretend1a el impeno; pero precisamente su inmenso
poder temtonal despert el recelo de los electores que dieron la co 1
rona a ex-
antic sar, meto de Enrique IV el grnn enemi.,.o de Hildebrando a.' Co .
d fi d 1 "' ' ma-
' Je e e a gloriosa y trgica dinasta de los IIohenslaufen. Todos se some-
tieron de pronto, pero el W elf Enrique el Len se sublev al fin 1 1 1
iJ , y a uc 1a
civ Eo estas campaas los gritos de guerra de los

bandos
eran: hi el de los de Conrado (del nombre de un castillo de los Ho-
henstaufen ), Y lu welfen el de los contrarios; de aqu los nombres tan clcb
luego en Alemania Italia, de giielfos y gibelilws. res
Jl;ntretanto Roma se haba convertido en Rcptblica bajo el O"obierno del
elocuente y ardoroso discpulo de Abelardo, Arnaldo de proclaman-
1.
228
do que ui el clero tena derecho de poseer bienes, ni el papa de ejercer el po-
der temporal. Poco poda hacer el Csar por el papa desposedo, porque las
noticias de Or.iente, que pintaban los peligros del reino de Jerusalem, las pre-
dicaciones de San Bernardo, y el influjo creciente en Alemania de los monjes
franceses y la literatura francesa, inclinaban los nimos de los caballeros ger-
manos hacia una cruzada. Conratlo tom la cruz y se dirigi al Oriente ( l l 46 ) .
El reinado del Capeto Luis VI fu capital en la historia de Franc.;ia; los
-vasallos particulares del rey fueron debelados; los grandes nsallos, sobre todo
los duf1ues de Normanda (que eran tambin reyes de Inglaterra, como sabe-
mos) aprendieron, si no obedecer, s re petar sus soberanos
.cl tuo\imiento municipal y comunal tom gran incremento, alguna vez y con
mir<1s particulares, favorecido por el rey; cuando el emperador de Alemania
Enrique Y inrndi el territorio fomcs, creer un texto, mal !eh.lo hasta aho-
ra quizs, todas las banderas comunales se agruparon en derredor del estan-
-darte real (que era la ensea de la abada de San Dionisio, el 01ijf.<imu) y el
germano tuvo que retroceder ( 1124). Luis VII era un de\-otsimo prnci-
pe que turn la fortuna de tener como consejero Suger, el hbil y prudente
abad de San Dionisio. Fcil fu . San Benrnrdo empujar al joven rey hacia
Oriente prometindole el perdn de sus pecados.
LA SEGUNDA CRUZADA. Fu en realidad la primera monrquica. No tu\O
-xito ninguno; despus de desastrosas campaas eu el Asia l\lenor, Conrado y
Luis se encontraron en Jerusalem; intentaron inltimente apoderarse de Da-
masco y regresaron {1 Europa; el fracaso haba sido completo; las profecas de
San Bernardo no se cumplieron y J erusalem qued en mayor peligro que nunca.
LA TERCERA CRUZADA. El siglo XII fu un siglo ele transformacin polti-
ca, social intelectual que deba consumarse en el siglo siguiente. Durante
tl, las grandes repblicas italianas se organizan, las comuuas llegan su apo-
geo, nacen las ligas mercantiles alemanas y flamencas, prospera la monarqua
francesa :.. expensas del feudalismo, los barones ingleses comienzan zanjar
los cimientos de las instituciones parlamentarias, y el imperio alemn, nunctL
tan poderoso como bajo los Hohenstaufen, empea un duelo ms terrible que
los anteriores con el pontificado; de l sale al fin vencido y con su derrota deja
d campo libre al feudalismo en .Alemania para organizarse definitivamente,
y . la teocracia para intentar, con esfuerzo supreruo, la dominacin poltica
del mundo.-Cualro grandes nombres estn identificados con los comienzos
de esk vasto movimiento poltico: Felipe Augusto, en Francia; Ricardo Co-
razn de Len, en Inglatetra; Federico Barbarroja, en Alemania y Alejandro
Ill en Homa.
229
P,.acia.- Luis V l [ voh-i de la cruzada :.. Francia, resuelto divorciarse
de su esposa la clebre Alienor de Aquitania; la Iglesia no admita el di-
vorcio en cuanto al vnculo, porque consider siempre el matrimonio como
indisoluble, pues que era un sacrnmento; mas siempre dispuesta (y esta fu-
una de las causas de su vitalidad) . transigir con las necesidades incomba-
tiblcs, encontr subterfugios ( COIUO el grndo de parente3CO t. otros) para di-
solver los matrimonios de los magn 1tcs; as fu como consinti en el di\orcio
de Luis. Este acto fu de trascendencia histri a, porque con su.
mujer devolvi el rey la dote, <JUe eran las comarcas mejores de la Frnnci<\
meridional. Sucedi que un Ji:nrique Plantagcnet, ducue de Anjou, cas con
la repudiada; ms ste era, por su madre, heredero de la corona de In"late-

rra, y cuando esto se realiz, el rey de Inglaterra se encontr dueo de casi
todo el Occidente de Francia, lo que trajo enormes consecuencias en la evo-
lucin de las dos nacionalidades: la inglesa y la. francesa.-Desde entonces
el objeto principal de los reyes de Francia fu reducir : aquel vasallo que
dispona de un reino los lmites de su isla; Luis V CI luch con el segundo
esposo de su mujer casi hasta su muerte. Su hijo Felipe H Augusto er<i me-
nor y qued bajo la tutela de su madre; pero muy ambic.;ioso, muy inteligen-
te, sin escrpulos y sin miedo, pudo pronto cont.inuar contra los Planta!!enets
la poltica de su padre; ayud los hijos rebeldes de h:nrique II, y
ste y el penltiuw hijo de Alienor la repudiada y del rey de Inrb-
terra, subi al trono con el nombre de Ricardo Oorazfo de Len, hizo alianzt1
cou l para emprender h Cmzada. J erusalem haba cado en poder de Sala-
dino y la voz unnime de la Iglesia y del pueblo cristiano obligaba los re-
yes i marchar al Oriente.
Inglatena; el imperio angev/110.-Esteban de Blois, reconocido y casi:
elegido por los burgeses de Londres, que representaban de hecho al pueblo
. ingls entero, se vi desde luego envuelto en una serie de disturbios ci.les
promovidos por }Jathilde, la hija del rey muerto y mnjer de Godofredo de
.Anjon Plantagenet. La anarqua y el desorden fueron pasmosos; la nobleza
feudal despleg una ferocidad extmordiaaria, y sin la Iglesia que represen-
taba 1:1 papel de pacificadora y proc:lamaba su derecho de hacer y deshacer
reyes J reinos, la ruina de Inglaterra era segura. La Iglesia obtuvo que Bs-
teban se reconciliara con sus enemigos y designara por heredero suyo al hijo
de iliathilde, al que fu Enrique U, rey de Inglaterra y dueo por herencia.
y por matrimonio de medio reino de Francia.-Enrique II descenda de una
lnea de barones ambiciosos y crueles, cuyo primer progenitor haba sido un
b.rndolero que fu premiad 1 cm alg.rnas tier:a$, .,n tiempo de los Cm Jlinio;,
230
por sus hazaas contra los normandos. En raza despiadada era caracte-
rstica la ausencia de sentimientos de familia: los hijos aborrecan los pa-
<lres y los hermanos se odiaban mortalmente. Mas no faltaban cualidades gue-
rreras, don de gobierno y singulares aptitudes polticas . los
rique II intent varias reformas con el objeto de fortificar la realeza. Las
Constituciones de Clarendon daban intervencin ni rey en ht vigilancia de las
elecciones eclesisticns y suprimfan casi las iomunidades y fueros de la igle-
sia anglicana, sometienrlv los tribunales y la justicia eclesistica una depen-
<lenci<t completa de la justicia real.- Un favorito del rey. 'J'homas Becket,
ministro suyo primero y luego por l colocado en el arzobispado de Canter-
bury, fu acaso el nico obispo que se opuso , su protector, pero con una
energa y una conviccin tan profundas, que la lucha fu terible; Roma in-
tervino y el rey de Francia ; mas Enrique acab por hacer asesinar al Yaliente
prelado en su templo mismo, lo que indign . la cristiandad y elev 'fho-
mas de Cant.erbury la categora de santo y ele mrtir. Knrique hizo p-
blica penitencia; pero sus hijos, con sus incesantes rebeliones le hicieron ex-
piar su culpa. Muri dejando la corona . Ricardo y maldicindolo. lo mismo
que su hijo Juan, y cuenta que era su predilecto. Se puede decir que de En-
1ique II data la legislacin actual de Inglaterra y, sobre todo, el juicio por ju-
rados, tal como ha subsistido hasta hoy. fcardo comenz por cruzarse y parti
rumbo Oriente en 1190.
Alemania.- El nombre de Federico Barbarroja llena hl historia en la se-
gunda mitad del siglo XII. Reconocido y coronado en Alemania, se impuso,
pvr su figura, su prestigio, su moderacin en el uso del poder para con los
grandes e quienes colm de favores, sobre todo al jefe de la casa gelfa'
.Enrique el Len) y para con los dbiles quienes protegi, afianzando la paz
en donde quiera y los bandidos, que al abrigo de sui; castillos
y de sus ttulos feudales mantenan la inseguridad en el reino.-Federico
trat de someter y pacificar , Italia, su .segundo reino. Acab con la rep-
plica romana, sosteniendo frente los enviados de la ciudad eterna la teora
cesarista de los romanos del imperio; es decir , que el pueblo haba delegado
todo su poder en el emperador. al papa que el pueblo repela hizo
quemar el cadver del tribuno Arnaldo de Brc-scia; entonces Federico fu un-
gido emperador.- Federico tena una idea eminentemente feudal de su mi-
sin, pesar d3 creerse descendiente de Trajano y J ustiniano, y , pesar de
que los flamantes profesort'.S del derecho romano redi vi\o en la enseanza de la
Uni\ersidad de Bolonia, le demostraban que era su voluntad la suprema ley;
<le ese concepto feudal fluy la poltica de proteger individualmente al caw-
231
pesino y al burgus, pero de impedirles reunir sus gremios por juramentos
e conjuraciones) y de sofocar por ende las nacientes libertades municipales y
tener sometida la pequea nobleza los grandes prncipes laicvs eclesis-
ticos. La experiencia le ense luego lo que haba de errneo en este sistema.
- Mientras consolidaba su dominacin sobre el antiguo reino de Borgoa,
que se llamaba de Arles, y fundaba el ducado de Austria, varias ciudades
lombardas, en plena evolucin hacia la repblica municipal, se organizaban
bajo la hegemona de Miln; estas ciudades sostenan que el emperador, como
soberano, slo poda ex.igirles hs obligaciones feudales, dejndoles su plena
autonoma; Federico, por el contrario, crea tener sobre los habitantes de ellas
y sus propiedades una autoridad absoluta. De aqu el conflicto y la lucha. ar-
mada; en el primer acto de esa lucha, el emperador obtuvo la sumisin de los
lombardos; pero el papa y muchos nobles y obispos protestaron contra la. teo-
ra del absolutismo que los pona merced del emperador; un nuevo papa,
Alejandro III, nombrado al mismo tiempo que el partido imperial elega .
otro, arroj el guante hizo de la causa de la libertad italiana y del pontifi-
cado una sola.- La nueva querella fu espantosa; Federico incendi y arras
Miln y quiso obligar Ja, cristiandad reconocer su antipapa, ejerciendo
una verdadera tirana religiosa; y los reyes de Inglaterra, de Francia, que no
descon.ocan Alejandro II.I , los trataba de rgulos de provincia. No todo
era triunfo; la liga lombarda se rehaca; i)1iln, la heroica, reconstruida por
los coligados, se ergua amenazadora como nunca, y entre la y el
Piamonte se elevaba una ciudad nueva, el baluarte de la lign, llamada Ale-
jand1a en honor del papa, protector de la libertad . Por fin, Federico es com-
pletamente vencido por los burgueses en Legnano ( 1175) y poco despus
celebra la paz en Venecia, besando los pies , Alejandro III en la baslica bi-
zantina de S. Marcos.- De vuelta , Alemania, someti Enrique el Len.
el gelfo que se crea ms potente que el emperador, y distribuy sus domi-
nios de Sajonia y Baviera; hizo reconocer su hijo 1ey de iomanos, y en 118-1
l!Oll\OC la Alemania entera y . Buropa la gran Jieta de Maguncia. Fu
esta la apoteosis del imperio. All se di cita la. flor y nata de los vasallos del
emperador, rey de Italia, rey de Arles y rey de Alemania; como la cultura.
francesa haba penetrado en Alemania, los trovadores y los minesinger com-
pitieron en la celebracin de aquellos festejos monstruosos.- La lucha con la
Iglesia estuvo . punto de reencenderse con motivo del matrimonio de Enri-
que, el hijo de Federico, cou la heredera del trono de ambas Sicilias; el papa,
gracias este matrimonio, iba {,quedar envuelto por las posesiones imperia-
les. Mas llega entonces la noticia del gran desastre de Oriente: J ha-
232
ba sucumbido. Una inmensa emocin religiosa se apodera de la Alemania feu-
dal; Barbarroja arregla Ja herencia de su hijo, y acompaado de lo mejor de la
caballera germnica, italiana y borgoona, toma por Hungr(a el camino de Asia.
La Cruzada.-Si alguna pareca infaliblemente destinada la reconquista
de Ja Tierra San la, era la te1cera cruzada, tantos as fueron los recursos alle-
gados y tan poderosos los prncipes que la guiaban. Verdad es que nunca los
barones de Occidente lrnbfan encontrado enemigo ms digno de ellos, el clebre
Saladino ( Sala-Eddn ). Ro el desquiciamiento causado en la Siria musul-
mana por la primera cruzada, haba sur, 'do un nuevo sultanato en Damasco,
que merm el podero del reino de J erusalem y que la segunda cruzada no
pudo arruinar. A la muerte de Nur-Eddn, c-ste sultanato desapareci; Sa
la-Eddn, descendiente de Ayub y que por cuenta de Nur-Eddn haba con-
quistado 6. Egipto, dando fin {t la dinasta de los fatmidas, se declar inde-
pendiente; provocado por la insensatez y la avidez de los barones cristianos
que impedan el comercio entre Egipto y Damasco, pillando las cararnnas, les
hizo la guerra; cay en su poder la Siria entera y, despus de la batalla de Ti-
beriades perdida por el rey Guido de J,usignan, Jerusalem misma. La con-
ducta de Saladino entonces demostr que era, no slo un soldado de primer
orden, sino un tipo de las virtude:i caballerescas en que competan musulmanes
y cristianos.
La cruzada alemana perdi {t Barbarroja, ahogado en las aguas del Salef,
en Asia Menor, y estuvo {t pique de disolverse; el primero de los reyes que
lleg {t Siria fu el francs; al\ i encontr los restos del ejrcito alemn sitiando ,
Ptolemaida (San J uan de Acre) y esper Ricardo de Inglaterra, con quien
haba tenido serias desavenencias en Sicilia y que se entretena en arrancar
la isla de Kipre los bizantinos. Durante el sitio de Ptolemaida, se multi-
plicaron entre cristianos y muslimes los rnsgos de herosmo C<'lballeresco, que no
exclua, por cierto, Ja ferocidad guerrera; entre todos se distingua por sus
proezas, Ricardo; pronto fueron legendarias y dejaron largusima y fantstica
memoria en Oriente. Seoreados de Ptolemaida los cristianos, Felipe Augusto
naveg la vuelta de Francia y Corazn de Len qued solo; despus de mil
combates y hazaas comprendi su impotencia para recobrar J erusalem, ce-
lebr una tregua con Sala-Eddn, que permiti . los peregrinos cristianos vi-
sitar el Santo Sepulcro, y en 1192 volvi (t su patria.
Ya al fin del siglo XII el entusiasmo por las cruzadas declinaba, pesar
del celo de los monjes y de algunos pontfices; mejor dicho, se vean bajo otro
aspecto; eran ms bien grandes empresas mercantiles armadas.-Antesde con-
clur el siglo, Alemania tuvo un emperador notable, Enrique VI, el hijo de
233
Barbarroja. Todo se conjur en contra suya; los gelfos, acaudillados por un
hijo de Enrique el Len, jurado de Ilarbarroja, "Sublevaron parte de
Alemania y el Sur de I talia; la herencia de su esposa 11ormanda Constanza
fu arrebatada al emperador por 'l'ancredo, bastardo del ltimo rey norman-
dc.-Logr Enrique VI sobrepone1"Se todo; por la poltica en Alemania
y por la .fuerza y el terror en Italia. Concibi el proyecto de hacer here-
ditario el trono imperial en su familia, dando en compensacin a la alta no-
bleza el reconocimiento de Ja herencia en los oficios los laicos y de la in-
mutabilidad de los beneficios los eclei;i.sticos. No logr sus miras, 6. pesar
del asentimiento de muchos magnates, y tuvo que aplazarlas.-Su otro gran
designio fu apoderarse del imperio de Oriente; era voz geerJ.1 en Europa,
que el fracaso de las cruzadas se deba 6. Ja perfidia insigne y Ja hostilidad
inYencible de los bizantinos, y el deseo de toda la gente de armas y especial-
mente de las ciudades martimas de insaciable ambicin como Venecia, era
aduearse de Constantinopla, llave de Asia. esto muri Enrique VI, de-
jando en Palermo . un hijo de dos aos, Fe<lcrico, que, antes de ser bauti-
zado, haba sido reconocido como rey de romanos.
5. L os 11m11ic:ipios en el siglo XII.-Antes de abandonar el siglo XII,
precisa hacernos cargo de In. signiffoacin substancial del gran moYiiniento que
indica el advenimiento de la clase media bui-g11esu la historia medioeval,
y que siendo comtn 6. todos los pases importantes, en los tiempos medios,
desenvuelve en aquella poca sus condi1iones tpicas, principalmente en I talia
y Francia; nos referimos las Comunas Municipios, verdadera.s repblicas
locales ms menos autonmicns.-Las primognitas de la libertad republi-
cana en la Edad l\ledia fueron las ciuduclei! w.o-tiinas de Italia, y la rep-
blica naci del podero de las burguesas, que tuvo por causa el comercio.
Amalfi, que bajo los auspicios de los griegos comerci con los sarracenos de
Sicilia y A frica, y veces los ayud pillar aun los Est.'\dos cristianos, fu
la ms antigua de estas repblicas; las hermosas telas fabricadas por los bi-
zantinos y los alejandrinos, fueron, por su conducto, Roma, gran centro de
comercio para objetos del culto, cada vez ms ostentoso y esplndido; la con-
quista de la I talia bizantina por los normandos cerr (t los amalfi tanos el
camino de Oriente, y tuvieron, para conservar que humillarse 6. los vene-
cianos. - Gnova y Pisa fueron en el mar de I talia repblicas importantsi-
mas, aunque su libertad comunal y el derecho de darse cnsules no los ad-
quirieron sino en el siglo X, dominadas coruo el!taban por los agentes de los
conquistadores germanos de la Pennsula; mas sus guerras con los sarracenos
en el Mediterrneo occidental les hicieron cobrar fuerzas y, cuando la isla de
234
Sicilia fu normanda, ya pudieron navegar en el .Mediterrneo de Oriente y
tomaron parte activsima en las luchas entre musulmanes y cruzados al gra-
do que, puede decirse, sobre todo de los genoveses, que no hubo ciudad con-
quistada sin ellos. cambio sus pri vilegios, en los lugares conquistados, fue-
ron muchos (posesin ele molinos, iglesias, hospicios, de calles barrios en
las ciudades, con sus autoridades especiales) y estos privilegios aumentaban
su comercio y su riqueza, pesar de su turbulenta historia interior.-V ene-
cia fundada por poblaciones que huan de los brbaros en el siglo V y : cu-
bierto de todo ataque en sus islas, ya en el siglo V [sus galeras recorran todo
el Mediterrneo. Los venecianos se mantuvieron fieles . sus soberanos bizan-
tincs que les dejaban plena libertad de nombrar sus duques ( doges) y pronto
mantuvieron relaciones mercantiles con los :irabes, de cuyos puertos traan
especiera y artefactos de lujo en cambio de madera y esclavos europeos. Las
mismas relaciones sosteuan con Constantinopla, JJegando obtener, por su
alianza interesadsima con los bizantinos contra los normandos. que amenaza-
ban anebatarles el Adritico, privilegios inmensos en el imperio de Oriente;
y las mismas relaciones cordiales mantuvieron con los dominadores germanos
de la Lombarda para tener expeditas las rutas de Alemania. Ya enteramente
autnomos cuando empezaron las cruzadas, los venecianos tomaron parte en
ellas, fletando buques y llevando flotas en auxilio de los cristianos.-La Cons-
titucin de Venecia era por estas pocas eminentemente aristocrtica ; al dux
omnipotente de los primeros tiempos sucede un dux electo, de autoridad limi-
tada por los seis consejeros de Ja seora, que eran los ministros obligatorios,
por un cuerpo de jueces que colaboraba en sus funciones judiciales, y de otro
dP notables (pregadi) al que e:;taba obligado consultar en los asuntos gra-
ves.- En Gnova, en Pisa, las familias nobles ejercan en realidad el gobierno
tambin y las luchas entre ellasen el interior y las de las ciudades entre s ( g&-
novese.5 contra pisanos por la posesin de Crcega y el dominio del mar Ti-
rreno, y venecianos contra pisanos y genoveses, por el monopolio del comercio
de Oriente), amenazaron pre<ozmcnte sus sendas autonomas.
Las ciudades del interior de Italia, ejemplo de las litorales, aspimron
la libertad; los gremios de artes, ya los formados de mercaderes, ya
los 111e11ol'es de artesanos, organizados cada uno interiormente en sus respec-
ti ,os cuarteles, como un monopolio y como un ejrcito, se crmjuraban y for-
maban la ciudad legal. Reunirlos ai toque de la campana de rebato en la torre
de ln. casa del pueblo, formaban un parlamento que ejerca sobeiana inapela-
ble y nomLraba varios asistido por un gabinete secreto (la credenza) .
En tiempo de guerra, cada cuartel, con su gonfaloniero al frente, rodeaba al
235
estandarte de la ciudad colocado sobre un altar en un carro ( caroccio) y mar-
chaba la batalla; as hemos Yisto los milaneses luchar con B:ubarroja y
vencerlo. Estas repblicas, llenas de nobles que tenan su domicilio fortifi-
cado dentro de ellas, tenan una vida tempestuosa y precaria. Las ms no-
tables fueron Miln y Bolonia, y bastante despus Florencia; Homa luch siem-
pre, pero luch en vano por su libertad municipal.
En Francia, la vecindad y ejemplo de Italia influye::ron en el desenvolvi-
miento de las ciudades meridionales; all los municipios romanos no haban
dejado huellas en las instituciones, pero s recuerdos; desde el siglo XI se
emancipan mu1:has ciudades del seor feudal, que veces retiene una parte
de la ciudad; varias pudieron constitu r verdaderas repblicas con sus cnsu-
les, sus consejos, sus asambleas, sus ejrcitos, sus flotas, sus monedas; y el co-
mercio que las enriquece y la cultura que las ilustra, hacen de Marsella, Avig-
non, Tolosa, sinnimos de prosperidad y bienestar-En el
de Francia el movimiento comunal tom otro aspecto; ah la nobleza feudal
era ms poderosa y ms miserable la condicin de las poblaciones urbanas;
pero el comercio las va enriqueciendo, los gremios se forman y se cvnjuran, y
orillas de las rutas mercantiles que suben de Italia al Nort.e, aparecen las
comunas juradas francesas y flamencas; arrancan casi siempre por la fuerza,
y {t veces en medio de sangrientas tragedias, al seor feudal, al obispo por re-
gla general, su carta de franquici11; logran algunas gobernarse solas, tr&tar y
combatir entre ellas, poner su cabez<t un cuerpo municipal presidido por un
corregidor (mayor maire), se cubren de edificios suntuosos, la catedral, el
hotel de ville, dominado por la torre del ue.ff1oi que convoca alarma los
ciudadanos; en suma, se organizan en el interior como repblicas aristocrti-
cas, y su aspecto exterior es el <le personalid11des feudales colectivas. Otras
ciudades hay en el interior con cartas tambin, pero gobernadas por agentes
reales que sirven de tipo :. otras, y que se generaliz bastante al fin.
En Inglaterra, en el siglo XIl, abundan las comunas libres, y entre todas
descuella Londres, colmada de privilegios, creadora <le reyes alguna vez, y rica
ya por su comercio con Francia y con Flandes, que i<aca por ella las lanas in-
glesas de que se alimentan sus industrias; los rey<lB ingleses en sus dominios
de Francia, haban creado una comuna tpica: llouen; y los estaUecimientos
de Rolten fueron seguidos por muchas comunas nuevas; la carta as llamada
era una transaccin entre la autonoma y la autoridad reofa ella esco(7a .
" ' "
los de la ciudad, entre los propuestos por sta. Hubo tambin
comunas rurales formadas de aldeas grupos de aldeas.
El moyirniento comunal se desenvuelve durante el siglo XII, y se trans-
236
forma en Italia y declina en Francia dunmte el siglo siguiente, que pre-
cisamente cuando toman vuelo las ciudades libres alemanas y flamencas. En
Francia, las Comunas tu vieron por causas las in\'asiouE!!> normandas que aumen-
taron la de las ciudades con los fugitivos de los campos; la organi-
zacin inmemorial de la poblacin urbana eu asociaciones (gremios, cof'ra-
d as, guildas); su enriquecimiento paulatino por el comercio, y la organitaci )n
industrial que tenda perfeccionar el artefacto, y la agrupacin de los gre-
mios para hacer fr.;nte h1 oprc&i0n feudal, arrancando la carta al obispo,
comprndob al seor que parta para la cruz<tda, obtenindola del rey. No
es cierto que los monarcas fa voreci('ran sistemticamente i las Comunas en el
XI l; unas veces las protegieron y las persiguieron otras, segn el inte-
rs del momento. Las Comunas fueron entidades feudales colecti1as, con sus
obligaciones respecto de un sobernuo, con sus vasallos, etc. Desaparecieron
con el rgimen feudal.
EL SIGLO XIII.
1.-Inoceucio 111 lttS nuevascrtZ4das lns ouevnsrdcnes relig:io&U; la loqnisicio. - 2.-Fraocia; pro--
gresos de las institucione mon!rqulcas.-3.-Inglat.rra; fundacin y primer de
las instituciones de lL Reeonquista.-5.-EI duelo entre lo;o
Hohenstauen y el Papado; Federico 11.-C.-Alemnnill y el Fudaliemo. -7 .-Ilali y la anarqul&.
-8.-Las tltimae cruzadas; la invasin monglica; 1:. restaura,in del imperio l1izantino. Consc-
rueocis de lbscruzadas.-9.-La cultum geueral.
l. lnocencio Ill; las nlleuas cruzaclas; las rdenes religiosas; la
Inquisicin. Ee el siglo XIH uno de los ms grandes y fecundos de la histo-
ria; la Iglesia, que ha constru do la trama de la Kda<l Media, llega al apogeo
del poder, y el mundo eristiano parece definitivamente somtitido , la teocra-
cia; pero entonces precisamente, y gracias al largo contacto del Occidente con
el Oriente griego y rabe, ht cultura intelectual toma inmensas pruporciones
y todos los indicios de la emancipacin de la sociedad laica de la tutela ecle-
sistica apareceu.-La figura que sobresale y predomina en la aurora de este
siglo es la del conde de Segni, que en el soliu pontificio, , que sus vastos co-
nocimientos teolgicos, su virtud y su celo lo elernron, se llam inocencio IIL
Pacificar fo1lia y libertarla de la terrible amenaza del poder imperial cue ha-
ba retimplazado en el Sur los normandos por el matrimonio del emperador
Enrique y de Coustanza; aplacar las dL<Scordias de los prncipes y de stos Y
los pueblos, para recalentar el fervor religioso y dirigirlo contra y he-
rejes en Kuropa, y, cuando stos c1uedasen destrudos, dar el golpe de gracia
237
al Islamismo, ms dindido que nunca en Asia, tal fu el programa de aquel
tecrata ilustre. En virtud de l intervino en todos los grandes acontecimien-
tos de su poca, puso en entredicho y soberanos y di y quit co-
ronas su antojo, mejor dicho, segn el inters, y frecuentemente un inte-
rs muy terrenal y hasta financiero, se lo aconsejaba.- En los primeros aos
del siglo, la gran Cruzada que los monjes y legados del papa predicaban en
la cri$tiandad se organizaba, teniendo por centro de reunin Venecia. La
expedicin deba dirigirse {t ggipto; esto no conven[a .los venecianos; otro
era el pensamiento del dux, de Enrique Dndolo, el ms insigne capitn y
poltico de aquellos tiempos.- El imperio bizantino pasaba por una de esas
crisis terribles, de que son pres;t los organismos que han durado bastante. El
reinado de i\lanuel Comneno, que coincidi con la primera cruzada del siglo
XlI, haba sido un esfuerzo prolongado para de,olver Constantinopla un
gran papel en los asuntos europeos; cierto, el emperador era digno, por su in-
teligencia y su energa superiores, de tamao intento; pero en.las condiciones
del Occidente era imposible; esto no se poda lograr tratando, sino comba-
tiendo y venciendo, si acaso.--En Asia, tras el del sultn de ;)fosul, se pre-
sentaba el imperio de Saladino; en Enropa, madgyares y eslavos rompan sin
cesar las fronteras, y los exactores de la faetuosa corte bizantina preparaban
la resurreccin de un imperio blgaro-vlaco que el papa se apresur reco-
nocer; los francos, dueos de Siria, como cruzados, amenazaban Grecia, cu-
yas ms ricas industriosas ciudades (Tebas, Corinto) saqueaban y arruina-
ban con su habitual ferocidatl los normandos de Sicilia; al mismo tiempo un
ro, sierupre peligroso, de soldados alem;wes y franceses pasaba por Constanti-
nopla; en estas circunstancias, la duracin del imperio o-rie"O era un milacrro
o o o
de vitalidad inteligencia. -Manuel Com nen o se ali con los venecianos, ofreci
al papa la sumisin de la Iglesia bizantina, si el papa lo rPconoca empera-
dor de Occidente, lo que ni Alejandro III en el perodo lgido de su que-
rella con Barbarroja pudo consentir. A la muerte de Manuel, Andrnico, pa-
riente suyo, clebre por sus vicios y sus cualidades fsicas, especie de Alci-
biades Demetrio, usurp el trono y despleg en l grandes talentos de ad-
ministrador y mucha crueldad y depravacin; una. revolucin lo priv del trono,
y la notable dinasta de los C..:omnenos sucedi la dbil infortunada de
los Angelos.-El odio por los extranjeros, por los italianos, sobre todo, era
intenso en el pueblo bizantino; se di el caso de enormes ase:sinatos en masa
de italianos en Constantinopla; luego los genoveses y los pisanos disputaban
con xito veces sus privilegios ilos \'enccianos; el dux Dndolo, que hab[a sido,
segn se deca, v[ctima de un atentado en el palacio del basileo, crea
236
forma en Italia y declina en Francia dunmte el siglo siguiente, que pre-
cisamente cuando toman vuelo las ciudades libres alemanas y flamencas. En
Francia, las Comunas tu vieron por causas las in\'asiouE!!> normandas que aumen-
taron la de las ciudades con los fugitivos de los campos; la organi-
zacin inmemorial de la poblacin urbana eu asociaciones (gremios, cof'ra-
d as, guildas); su enriquecimiento paulatino por el comercio, y la organitaci )n
industrial que tenda perfeccionar el artefacto, y la agrupacin de los gre-
mios para hacer fr.;nte h1 oprc&i0n feudal, arrancando la carta al obispo,
comprndob al seor que parta para la cruz<tda, obtenindola del rey. No
es cierto que los monarcas fa voreci('ran sistemticamente i las Comunas en el
XI l; unas veces las protegieron y las persiguieron otras, segn el inte-
rs del momento. Las Comunas fueron entidades feudales colecti1as, con sus
obligaciones respecto de un sobernuo, con sus vasallos, etc. Desaparecieron
con el rgimen feudal.
EL SIGLO XIII.
1.-Inoceucio 111 lttS nuevascrtZ4das lns ouevnsrdcnes relig:io&U; la loqnisicio. - 2.-Fraocia; pro--
gresos de las institucione mon!rqulcas.-3.-Inglat.rra; fundacin y primer de
las instituciones de lL Reeonquista.-5.-EI duelo entre lo;o
Hohenstauen y el Papado; Federico 11.-C.-Alemnnill y el Fudaliemo. -7 .-Ilali y la anarqul&.
-8.-Las tltimae cruzadas; la invasin monglica; 1:. restaura,in del imperio l1izantino. Consc-
rueocis de lbscruzadas.-9.-La cultum geueral.
l. lnocencio Ill; las nlleuas cruzaclas; las rdenes religiosas; la
Inquisicin. Ee el siglo XIH uno de los ms grandes y fecundos de la histo-
ria; la Iglesia, que ha constru do la trama de la Kda<l Media, llega al apogeo
del poder, y el mundo eristiano parece definitivamente somtitido , la teocra-
cia; pero entonces precisamente, y gracias al largo contacto del Occidente con
el Oriente griego y rabe, ht cultura intelectual toma inmensas pruporciones
y todos los indicios de la emancipacin de la sociedad laica de la tutela ecle-
sistica apareceu.-La figura que sobresale y predomina en la aurora de este
siglo es la del conde de Segni, que en el soliu pontificio, , que sus vastos co-
nocimientos teolgicos, su virtud y su celo lo elernron, se llam inocencio IIL
Pacificar fo1lia y libertarla de la terrible amenaza del poder imperial cue ha-
ba retimplazado en el Sur los normandos por el matrimonio del emperador
Enrique y de Coustanza; aplacar las dL<Scordias de los prncipes y de stos Y
los pueblos, para recalentar el fervor religioso y dirigirlo contra y he-
rejes en Kuropa, y, cuando stos c1uedasen destrudos, dar el golpe de gracia
237
al Islamismo, ms dindido que nunca en Asia, tal fu el programa de aquel
tecrata ilustre. En virtud de l intervino en todos los grandes acontecimien-
tos de su poca, puso en entredicho y soberanos y di y quit co-
ronas su antojo, mejor dicho, segn el inters, y frecuentemente un inte-
rs muy terrenal y hasta financiero, se lo aconsejaba.- En los primeros aos
del siglo, la gran Cruzada que los monjes y legados del papa predicaban en
la cri$tiandad se organizaba, teniendo por centro de reunin Venecia. La
expedicin deba dirigirse {t ggipto; esto no conven[a .los venecianos; otro
era el pensamiento del dux, de Enrique Dndolo, el ms insigne capitn y
poltico de aquellos tiempos.- El imperio bizantino pasaba por una de esas
crisis terribles, de que son pres;t los organismos que han durado bastante. El
reinado de i\lanuel Comneno, que coincidi con la primera cruzada del siglo
XlI, haba sido un esfuerzo prolongado para de,olver Constantinopla un
gran papel en los asuntos europeos; cierto, el emperador era digno, por su in-
teligencia y su energa superiores, de tamao intento; pero en.las condiciones
del Occidente era imposible; esto no se poda lograr tratando, sino comba-
tiendo y venciendo, si acaso.--En Asia, tras el del sultn de ;)fosul, se pre-
sentaba el imperio de Saladino; en Enropa, madgyares y eslavos rompan sin
cesar las fronteras, y los exactores de la faetuosa corte bizantina preparaban
la resurreccin de un imperio blgaro-vlaco que el papa se apresur reco-
nocer; los francos, dueos de Siria, como cruzados, amenazaban Grecia, cu-
yas ms ricas industriosas ciudades (Tebas, Corinto) saqueaban y arruina-
ban con su habitual ferocidatl los normandos de Sicilia; al mismo tiempo un
ro, sierupre peligroso, de soldados alem;wes y franceses pasaba por Constanti-
nopla; en estas circunstancias, la duracin del imperio o-rie"O era un milacrro
o o o
de vitalidad inteligencia. -Manuel Com nen o se ali con los venecianos, ofreci
al papa la sumisin de la Iglesia bizantina, si el papa lo rPconoca empera-
dor de Occidente, lo que ni Alejandro III en el perodo lgido de su que-
rella con Barbarroja pudo consentir. A la muerte de Manuel, Andrnico, pa-
riente suyo, clebre por sus vicios y sus cualidades fsicas, especie de Alci-
biades Demetrio, usurp el trono y despleg en l grandes talentos de ad-
ministrador y mucha crueldad y depravacin; una. revolucin lo priv del trono,
y la notable dinasta de los C..:omnenos sucedi la dbil infortunada de
los Angelos.-El odio por los extranjeros, por los italianos, sobre todo, era
intenso en el pueblo bizantino; se di el caso de enormes ase:sinatos en masa
de italianos en Constantinopla; luego los genoveses y los pisanos disputaban
con xito veces sus privilegios ilos \'enccianos; el dux Dndolo, que hab[a sido,
segn se deca, v[ctima de un atentado en el palacio del basileo, crea

posible y juzgaba indispeosablo para su pas la supresin del imperio griego;
supo, por una serie de exigencias y concesiones, orillar los barones feuda-
les de la nueva Cruzada, que se encontraron deudores insolventes de V ene-
cia, marchar sobre Constantinopla con el fin ostensible de rPponer en el
trono Isaac A.ngelos, aprisionado por un usurpador.-Los asedios de Cons-
tantinopla por los cruzados, el primero para reponer Isaac y el segundo para
arrebatarla definitivamente los griegos, que pudieron haber rechazado sus
enemigos si oportunamente hubiesen encontrado un jefe la altura del peli-
gro, fueron actos de vandalismo; incendios terribles, destruccin de edificios,
saqueo de templos y palacios, tales fueron las esc1mas de aquel temeroso dra-
ma :, punto estuvo de perecer el inmenso tesoro helnico conservado en las
bibliotecas bizantinas y destinado dar el impulso definitivo la civilizacin
occidental.-Pasaba esto en 1204 el Pontfice que haba reprobado aquella
cruzada contra cristianos, acept los resultados, sobre todo, la unin forzosa
de las dos iglesias y la fundacin del Imperio latino, que al nacer se des-
membr en feudos repartidos entre los jefes vencedores; la corona imperial
toc al conde de Flandes, Balduino (lhudouin), y los Yenecianos, autores
de aquel atentado, allegaron tales concesiones cue pudieron denominarse ofi-
cialmente seores de un cuarto y medio del imperio. i>
Cuatro aos despus el Papa haca predicar en la Europa entera una nueva
cruzada de cristianos contra cristianos; la Iglesia iba abusar del tremenclo ins-
trumento cue el prestigio religioso habla puesto en sus manos.- La regin
ms culta del Occidente cristiano, en donde las costumbres eran ya refinadas
la ciencia, hij<\ de la influencia rabe, ms general, y ms cultivacla la poe-
sa lrica y satrica de los trovadores que tanto haba de influir en los desti-
nos de la literatura europea, era el condado ele Tolosa, entre el Rdano, el
Garona y los Piri11eos. A la sombra del espritu de tolerancia, distintivo de
los pueblos ilustrados, se haba propagado una secta que se extenda por Bul-
garia, y Lombarda y que provena de una famosa hereja de los
primeros siglos de la Iglesia, el maniquesmo, que reconoca, como los persas,
dos principios, el del bien y el del mal. Los adeptos de esta creencia se lla-
maban ktharns, los puros, y en realidad no era una hereja, sino una reli-
gin que rechazaba al antiguo Testamento, predicaba el horror de la materia
y haba logrado formar una Iglesia con obispos y diconos y un culto simplici-
simo que consista en la imposicin de manos ( consolamentum), la confesin
pblica y la oracin dominica l.-Desde el siglo XII persegua la Iglesia esta
agrupacin que dominaba completamente el Medioda y que contaba con el
apoyo ms 6 menos ostensible de los barones, mas sin xito alguno. Bastaba
239
comparar las costumbres fastuosas de los monjes de Cluny y de Citeaux, encar-
gados de las con las de los sacerdotes katharos, para convenir en que
el punto de moral tenan stos toda la ventaja; as la que, por te-
ner su en la crndad de Alby, se llamaba hereja de albigrnses, pro-
siempre.:-:- Roma se dispona usar de todo su inmenso poder para
las m1s10nes catlicas cambiaron de aspecto cuando las organiz un
espanol de al1na de apstol, de intachable vida, de elocuencia apasionada y
cuyo celo, traspasando los lmites de la caridad cristiana, se converta en fa-
natism?: ."deja caei: tus manos sobre ellos, Seor, y castgalos, para que con
el sufrimiento despierte su inteligencia," deca Domingo de Guzmn, y en
esas palabras, en que no haba un tomo del espritu del Sermn de Za mon-
taa, estaba germen la Inquisicin entera.- La agitacin era profunda
en todo el Medioda francs; Inocencio HI envi un exigir . Ray-
mundo VI, conde de Tolosa, que exterminara . los herejes ste se resisti el
legado fulmin l toda su ira cristiana y por ello dos b:rones del squito' de
Raymundo lo ase8maron; esta fu la seal de la guerra. La voz de Inocencio
venganza ante los prncipes catlicos: 1< ss, soldados de Cristo, . elloshi
decia en sus _cartas Un alud de cruzados franceses, alemanes, fla-
cayo sobre la rnfortnnada regin; las ciudades fueron tomadas y des-
trmdas, de la heroicidad de sus defensores; los castillos saqueados y
millares de. personas pasadas cuchillo quemadas. <<Qu impor-
tan los mocentes? Dios escoger los suyos " deca uno de los lecrado ,, '
> 0 S .nSl
termm la cultura provenzal; con la hereja fu extirpada el alma misma de
.civili.zacin.- El ms distinguido de Jos cruzados era un veterano de
mtehgencia, fanatismo y valor Simon de Monfo1t Ataco' . 'l' 1 '
, ' o osa, arrOJO
. Raymundo y fu proclamado conde de 'l'olosa; venci luego al caballeresco
rey Pedro de A ragn, en la batalla de M uret, en que el aragons
perd10 la vida ( 1212 ) ; al cabo Monfort muri queriendo sofocar en sancrre
una rebelin de 'l'olosa. Aos despus el hijo de Raymuudo recuper el conda-
do de Tolo8a que pas, por un arreglo de familia, al rey de Francia. Inoccncio
de morir, convoc un concilio ecumnico, el 12?, al que acudieron 7{
patriarcas y metropolitanos, 412 obispos, 900 abades y 2 ,000 sacerdotes, para
de la de la '.la conquista de Ja Tierra Santa y la extir-
pac1on de la hereJia. Aquel concilio fu una apoteosis de la teocracia, personi-
en el Papa, que haba exterminado los albigenses y recibido el home-
naje feudal de los reyes de Inglaterra y Aragn.
. Las nuevas ordenes 1eligiosas. El gran concilio no haba dado con el me-
d10 verdadero de reformar la Iglesia, de vol verle su prestigio perdido amen-
2-10
, . or el carcter mundano que asuma. de des-
guado en el a01mo de las masas p b. d salvacin naci, como otras
l
. d l pueblo esta o ia e ,
l
)e1tar el fervor re igioso e , d 1 in1c1ativa individual. l!.n
, f omon a por a '
veces, de una reforma monas ica' pdr l lde11es se haban formado grupos
. l . l tica la c os va ., , . .
el seno de una 1g esia iei '' l d Ja Ialesia prum-
. 1 de pobreza como os e e
de predicadores que CJemp l , blo lo que no suceda con los
d b
, l. vida comun con e pue ' .
ti va, y que e ian 1ace1 . l s de las rdenes militares rnmen-
cl
, d l Cister y menos con o '
monjes de uny o e . 11 . d los monasterios era sorda 6 fran-
samente ricas.- La protesta contrn. e ludJO e onvertido fund una orden de
.
1
tonces un va ense c .
ca pero umversa ; por en . son-ador italiano Francisco
' ' f o despus un J ven ' .
hermanos pobres, y a gun 1 ' 'stoles en el mundo cristiano, s10
de Al'is, intent resucitar la vida de os apo l rmosna y fund con algunos
1 1 b
ni ms recurso que a
1
'
ms Htua que a P ra, ' \ b d or Iuocencio , pe-
1 l menores .n pro a a p '
adeptos Ja orden de (( os J . no eclesi.stieos pam fundar
d maba en os pr cer..,.,
sar de la repugnancia que oro ' d. , [talia y pas al resto de Europa.
nuC"\<'S grupos monsticos' pronto cun io por d sayal ITTis ceido , la
. l d an , causa e su e
Los hermanos gnses, como es ec ' 1 nt.o meior refleiaban el
1
t:: t m.s popu ares cua , '
cintura por un corde , eran ano S F . o una de. los hombres
d e t.amente an 1ranc1sc "" <
espritu del funda or. ierl l'. "do el ideal cristiano; es quien, por el
Y
or pureza tan rea 1z..
1 en que con roa ' l h b al Jess infinitamente du ce y
b
d ms entre os oro res
corazn ' se a o . re<>'la la nueva religin, como de-
tierno de las Bienaventuranzas. La. nueva 1, 'd d. sobre el culto ex-
. , b e hs prict1cas devotas a cari a '
ca la Iglesia, pon1a so i ' b t 'dad monacal la a\errra; so-
d 1 l
. b e la l"'u re aus en , "
terior el culto e ma, so r '
0
: d . fut aquel
, . . d D' l fianza en su m1Seucor ia.
bre el terror de la just1c1a e 10s, a con . d'll del
. de sol en la noche medioeval seoreada por la perpetua pes.1 1, a' 1
un iayo d. d ,\. s se extend1a a a
ti
0
Fl inefable optimismo del poeta mno e '
5
b
10 ern .- , . hermanos a\!!'llna vez conversa a
naturaleza entera; los ammales eran sus . y. -i su cuerpo
con ellos en plticas impregnadas de candor y gracta 101 d.', un xta-
le llamaba rni hermano asno y s1t hermana la nmerte le sorpren io . t , na
. de amor Los mendi.,.os de la religin franciscana, que const1 u,
sis "' . les y las t1rantas
. d e u'bl1'nq cristiana frente las ohgarqu as comuna ' .
espeCie e r P ""'
1
d nte
d. b al pueblo en el len"'uaje del pueb o' tn na .. ar ie ,
de la poca, pre ica . ". . las masas se sintieron pro-
-ado de suspuos antos, cantos y nsas'
acompan. ' t> d lma y
fundamente conmovidas; en esas prdicas oan la voz a n e ue
de sus esper:1nzas aquellas turbas desheredadas, y la pnm1t1.va, e.
l
. . 'ndividual se diri,a Dios sin trabas, parecia resucitar sm
a conciencia i '
0
d ,, La orden mcn-
. d' t por un m1la<>'rO de amor Y e ie.-- '
regas, sin sacu imien os,
0
. : d ( l fundador
dicante de San Francisco se mezcl, no slo 6, la vida pu va a e
"
2-H
haba institu do una orden de hermanos de la penitencia tercera onlen, para
seglares de cualquiera condicin), sino la vida. pblica en las ciudades, y que
en ellas foment el espritu democrtico vigorosamente y, algunas veces, como
en la Francia del siguiente siglo, el patriotismo de las nacionalidades niievas.
Pronto hubo una escisin en la orden; los unos queran permanecer fieles
la regla de la pobreza estricta; los otros empezaron fabricar conventos y
admitir riquezas; del lado de stos se puso Roma.
La Inquisicin. Los monjes que ayudaban i Domingo de Guzmn per-
seguir convertir herejes, pronto constituyeron una orden mendicante tam-
bin, y pronto se extendieron por el mundo; en ella ingresaron numerosas per-
sonas ilustradas y, ms que al pueblo, los hermanos predicadores que adop-
taron hbitos negros y blancos, se dirigan las clases acomodadas.- Con el
nombre de Inquisicin era ya conocido y temido en diversas comarcas del orbe
catlico, una especie de tribunal ambulante presidido por el obispo, cuyo ob-
jeto era inquirir en cada localidad quines tenan malas costumbres ideas
extraviadas; despus de que la guerra hizo su oficio de muerte en la Francia
meridional, tribunales anlogos los mencionados, pero constitudos ad hoc,
se encargaron de extirpar la hereja por medio de procedimientos secretos en
que jams el reo conoca sus testigos. ni poda ser defendido por otro; en que
el tormento era el medio de prueba, y la reclusin, el enmuramiento, la muerte
aplicada por la autoridad laica, eran los castigos. Este tribunal se confi, por
regla general, los dominicos, y pronto se extendi por el mundo; como pro-
ceda con cierta independencia de los obispos, encontr grande hostilidad por
doquiera y hubo comarcas donde no pudo implantarse, como Alemania, don-
de slo hubo tribunales de este gnero y temporalmente contra los brujos
hechiceros.- La Inq_w$i'tio hel'eticce pravitatis cumpli su misin en el siglo
XIlI, extirp la hereja, pero prepar contra la Iglesia un argumento de he-
cho, que ha desviado de sta muchos millares de almas. Los horrores de la
Inquisicin eran tan absolutamente contrarios al espritu de mor del Evan-
gelio, que si sta era una obra divina, aquella tena que ser impa. Histrica;
mente considerada, fu un error capital; se ha dicho, para atenuarlo, que la
Iglesia se ajust las de la poca; pero si las costumbres eran ma_
las uebi sobreponerse ellas; cierto, la hereja era considerada por la potes-
tad civil como un crimen de lesa majestad divina; mas esta legislacin se deba
al influjo de la Iglesia ; es verdad que la Iglesia no mataba, sino que entre-
gaba al reo al brazo secular; pero ay de la potestad civil si no hubiese apli-
cado la pena (que era de muerte por el fuego) ! Jts cierto que el tormQuto era el
medio de prueba generalmente usado; mas esto era espantoso, y la Iglesia debi,
16
U2
en lugar de adoptarla, anatematizarla, i;i quera dar pruebas de su misin di-
vina; es igualmente \rerdaclero r1uc el procedimiento secreto constitua un pro-
grnso sobre el del juramento pblico, que n<tdie se atreva prestar contra
los poderosos; pero en cambio estimul ht delacin y llev el terror y el re-
celo lo ms ntimo de los hogares. La Inquisicin, uno de los ms crueles
instrnmentos de dolor y <le opresin que hubo jams, no fu una institucin
cristiana: este es el inflexible vcredi<:to de la historia.
2. Francia; piogresos ele las instituciones monrquicas.-EI reinado de li'e-
lipe Augusto es decisivo en la historia de Francia por tres circunstancias: di
:1 la nacionalidad francesa, en va de formacin, casi todos sus lmites natu-
rales por el Occidente; organiz de un modo definitivo la administracin del
territorio; prepar los elementos que haban de acarrear la ruina del feudalis-
mo. Gran poltico, ms bien que gran paladn, como lo fu su rival Ricardo
Corazn de Len, rey de comenz el de Francia por aprovechar la
querella de los Plantagcnets contra su padre Enrique II; despus la ausencia del
nueYorey de Inglaterra, llieardo, quien haba abandonado en plena Cruzada,
para aliarse con Juan Sin tierra. hermano <le Ricardo, cu yo trono codiciaba. Con-
tra sus compromisos de caballero y de cristiano, pero con gran perspicacia pol-
tica, Felipe Augusto trat <le apoderarse del patrimonio que en Francia tena
el rey de Inglaterra, quien de vuelta de ht Cruzada haba sido capturado por el
emperador de Alemania, VI. -Cuando Ricardo recobr el trono
y muri, no sin castigar Felipe en sangrientos combates> empezaron las di-
sidencias de ste con su antiguo aliado Juan, el nuevo rey de Inglaterra, cu-
ya tirana haba rebelado contra l los b<trones; Felipe, consecuencia del
asesinato del infortunado Arturo de Bretaa, y procediendo como soberano
de Juan, por sus posesiones en Francia, invadi stas y se apoder dela mayor
parte de ellas; Juan Sin tierra se ali entonceE con el emperador alemn Otto de
Brunswick y el conde de Flandes, que invadieron el territorio francs. Felipe
rechaz victoriosamente la invasin en la batalla de Bouvines, en que comba-
t!eron las milicias comunales por el rey> aunque la victoria realmente se debi
la nobleza francesa ( 1214); esta batalla fu de gran trascendencia, primero
porque decidi en Alemania la cuestin entre los gelfos y los gibelinos,
dando el triunfo stos y su jefe el joven Federico Il; segundo porque hizo
posible :1 los barones ingleses la consecucin de la Carta rnagna, fundamento
de las libertades inglesas, y por ltimo asegur el desenvolvimiento posterior
de la ya considerable monarqua francesa.-Felipe no slo fu grande por
esto, sino que por su inteligente proteccin las y la ciencia (fund
la Universidad de Pars que convirti {t la capital de la monarqua en el cen-
243
tro intelectual del Occidente cristiano) merece bien de la historia. La corte
consejo del rey se llam desde entonces Parlamento, y se compuso, adems
de los consejeros nobles, de hombres ilustrados eclesisticos y laicos; estos l-
timos, llamados kgistas, imbuidos de la jurisprudencia romana, haban de ser
los verdaderos autores de la monarqua absoluta levantada sobre las ruinas riel
feudalismo. Las provincias realr.s estaban ndministradas por bailos que da-
ban cuenta de su administracin al Parlamento, y el rey pudo ordenar as la
formacin de listas de gastos y contribuciooes, espeeic de rudimentario presu-
puesto. - Felipe, para debilitar sin duda las com1masj1tradas, que eran ver-
daderas entidades feudales, fund y protegi las ciudades y burguesas que
se acogan los estatutos ieales, como los de Rouen; y estas ciudades, as pri-
vilegiadas (Pars era una, de ellas)), crecieron en importancia y riqueza, mien-
tras las comunas libres decaan por la mala gestin financiera de sus gober-
nantes. Jlin esas ciudades reales es en donde comenz . formarse el
llauo ( tiers- tat). que tamao papel hara luego en la transformacin de la
monarqua
3. Primer perodo de libtrs inglesa;;. -En ningn pas
estaba organizado el poder monrquico tan :igorosamente como en J nglate-
rra, ya lo sabemos, y era que, en ninguno tampoco, el feurlalismo poda pre-
sentar menor resistencia en grupos, debido {, la diseminacin y al carcter de
los feudos; diferenci<\ de los franceses, los seorns no tenan estados, sino
propiedades; eran tenatenientes, no soberanos. Para oponerse al poder real
necesitaban unirse todos, no slo los b<trones encumbrados, sino tambin la no-
bleza, rural y tambin las ciudades; slo as podan contrastar la omnipotencia
ele la corona. 'I'al es la historia de la revolucin que tuvo por primer desen-
lace la aceptacin por el rey Juan de la Uaita magna.-El papa Inocencio
III, deseoso de emancipar la Iglesia de [nglaterra de la tirana real, hizo nom-
brar en Roma misma arzobispo de Kanterbury Esteban Langton, hombre
de Yida santa y de carcter de fierro, y lo puso frente frente del rey Juan.
Langton hizo causa comn con los barones, pues que todos luchaban por la
libertad; en consecuencia, Inocencio puso al reino en entredicho, luego depuso
Juan y di la corona ele Inglaterrn Felipe Augusto, {, quien constituy
jefe de la cruzada contra el impo; el pontfice proceda como un monarca del
mundo cristiano. Juan pidi perdn y hbilmente se declar vasallo del papa,
que se puso entonces ele su lado y comenz exigir, so pena de excomunin,
la sumisin de los barones su rey. A haberlo atendido, las libertades inglesas
habran abortado; pero Langton resisti todo, y perdida, C(lnsecuencia del
triunfo de Felipe Augusto en ilou vines, la esperan za, Juan .otorg la Oonstitu-
244
cin que reclamaba el pas y que no haca mas que precisar conce:-io-
nes y costumbres. rT e aqu lo esencial de ella: ce hombre libre pod1 ser
detenido aprisionado pril'ado de sus bienes puesto fuera de la ley des-
pojado de algun modo. Nos comprometemos no proceder y no dejar pro-
ceder c(mtra un hombre librn, sino por el juicio de sus pares y conforme las
leyes. Esta es la base de todo el sistema judicial iui:ls. artculo que dis
pona que nuev;t contribucin poda imponerse, sino con el consen.
timiento del G1an Consejo, compuesto de la nobleza y el clero, debidamente
convocados, es el fundamento del sistema constitucional .-Los que
estuvieron {t punto de darse un rey francs (el hijo de Felipe A u!usto), por
odio J uau, cuando ste muri, 8e agruparon de nuevo en torno de su pe
queo hijo, que fu Emique III. Ll<')(ado ste la mayor de edad. se ro-
de de una fastuo<>a y Yida corte de extranjeros, y adopt la poltica de Yio-
lar y restablecer alternatin11nente la Cart.a magna, trueque de Yiolarla de
nueo todo lo subordinaba [t un recobrar las posesiones continentales
'
de su familia. rehacer el imperio anjeYino.-La anarqua y la opresin fueron
las consecuencias de las intiles tentatiYas de Enrique en Francia: el pas
se agotaba y los barones y obispos tornaban aparecer amenazant{!s. Al frente
de la resistenct se puso un hijo del famoso conruistador de Tolosa contra los
albirenscs, que tena el mismo nombre de su padre, Simn de :\lonfort, de
quien haba heredado el Ltulo de conde de Leicc:;ter, por donde era i;bdito
ingls. El conde Simn, como le llamaba el pueblo, acaudill la nobleza
cuando sta, para remediar los males pblicos, se present armadit la asam-
blea convocada en Oxford ( 12fi8). Las concesiones arrancadas Enrique
III y conocidas con el nombre de p1ovisiones de Ox.for<l, sometan Ja corona al
poder del Gran Consejo, ante quien eran responsables los agenteF del mo-
narca; de este comenzaron {L formar parte los representantes de las ciu-
dade.s.-E1Jri<1ue rcsistic, y Yencido en la lucha por Simn de :\Ionfurt, que era
tan buen capitn como buen patriota y hombre integrrnio. qued cautiYo,
y el conde, cuya popularidad era inmensa, gobern al reino. Andando lo.s aos,
las traiciones se multiplicaron en torno del gran prcer, la lucha se reencendi
y el conde y su hijo perecieron combatiendo.-Eduardo, hijo y heredero de En-
rique III, adopt la hbil poi tic:a de de los asuntos del Continente
y de establecer el dominio in!ds sobre toda la l!<la. conquistando el pas de Ga-
les y J;jscocia (aunque esto ltimo no lo logr) y planteando una sabia admi-
nistracin. Fu en re:ilidad qui<'n organiz el Parlamento en que se
el Gran Consejo, dando en l representacin formal, no slo la alta nobleza,
sino la pequea nobleza rurnl que represent, mediante la eleccin, {\ los con-
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dados; por igual manera los burgueses tuvieron el mandato de la!; ciudades.
De modo que, al fenecer el siglo XIU, Inglaterra haba encontrado los rganos
esenciales del gobierno libre.
4. Esp_afia; avance defi11itivo de la iecrmcpiisla. En la historia de Espaa
fu capital tambin este siglo. La rota del conquistador de Toledo en Zalaca
marc un perodo de allo en la empeada reconquista del territorio, porque de-
termi n la formacin de un imperio rabcafricano, que comprendi una parte
del A frica mora y todos los reinos cantoMles de taifa que haban resurgido
en J;Jspaa al desaparecer el califato; es decir, que la musulmana vol-
vi la unidad, precisamente cuando no acertaban mantenerse unidos ni los
reinos que componan el de C<1stilla, ni Navarra y Aragn que haban tam-
bin orot.ado del mismo tronco, y cuando en un extremo Catalua y en el otro
el condado de Portugal, cedido por el veucido de Zalaca uno de dos prn-
cipes franceses de Borgoa, HUS yernos. eran re<Ihnente dos monarquas inde-
pendientes, y efecti,aruent<', despus de un triunfo memorable sobre los moros,
el vencedor Alfonso fu proclamado rey de Portugal en 1139.- .\for-
tunadamente para los cristianos, el imperio de los marabuts almoravides de-
caa y se concentraba en A frica, en donde un Madhi, que se deca el verdadero
anunciado por Mahoma, levantaba, como el simum en el Sabara, una polvareda
de tribus montaesas, que siguiendo su palabra ardiente y su estandarte blanco,
impulsados por un fanatismo r<Jl irioso indecible, arrollaron pronto y destru-
yeron al cabo el poder de los almora vides. Estos africanos vencedores que reem-
plazaron definitivamente con elementos moriscos los descendientes de los ra-
bes espaoles y pretcnd an restaurar Ja fe pura de Mahoma y su inflexible
se llamaban (los unitarios). El peligro era terrible para
los cristianos; el rey de ('astilla, Alfonso V llI, llam en su auxilio . la cristian-
dad , lnocencio lII predic una cruzada ; los reyes espaoles, unidos en las
vertientes de Sierra :\lorcna, vencieron en J uliu de 1213 , los africanos (Las
;'\a vas). Tan cowpleta fu la victoria, que menos de veinte aos despus, Fer-
nando l II. en cuya cabeza se haban definitil'amente unimismado las coronas
de Len y Castilla, conquistaba casi toda la .\ndaluca musulmana. Jaen, pri-
mero, luego ( 'rdoLa. el centro del califato, la gloria del islam en Ji:uropa, se
rindieron al inrencible cristiano. Ms hizo: Sevilla, el ms importante por en-
tonce:; de los reinos que conservaba el poder moro, tras apretado cerco, qued
en poder de Feruando, que debel otras muchas ciudades importantes. -Con
la cada de Crdoba, haba coincidido la formacin del nuevo reino de Granada,
tributario de Castilla. Cuando al mediar el siglo xnr muri el ms grande
de los reyes castellanos, quien la Trlesia di muy pronto, como , su primo
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Luis de Francia, el ttulo de i,;anto, santificando en l la obra heri<:a de la re-
conquista, sta, puede decin;c, estaba consumada: faltaba un solo girn de A n-
daluca ; dos e.iglos esper Espaa para terminar :;u obra.
EJ Oriente espaol haba contribudo ella bravamente; el pequeo reino
cantonal de Aragn, creado en los montes <le Jaca y Sobrarve por un capricho
de Sancho de Navarra, haba tomado la vanguardia de la reconquista por aquel
lado. Los reyes aragoneses, precedidos de sus almogvares (soldados fronte-
ros) y seguidos de sus nobles, cada uuo de los cuales se tena por_ igual al
acabaron por apoderarse de z-;aragoza, que fu desde entonces capital del remo,
y por dominar el valle del Ebro en el primer tercio del siglo XI I. El ilustre
auerrero que ms haba hecho pJr la reconquista. "\lfonso el Batallador, dej
reino las rdenes militares del Templo y San Juan; ni navarros.ni arago-
neses se contentaron con esto; los primeros recobraron su entrando
pronto Navarra en el radio de atraccicn de Francia por dos siglos, y Aragn
en el del cada vez ms rico y poderoso condado de Catalua, con el cual acab
por unirse, resultando del matrituouio de la heredera de Aragn y del clebre
Ramn Berenguer de Barcelona, un rey de A y conde de Barcelona en
1162.- -Las conexiones de catalanes y proYenzale,, y los dominios que en el me-
dioda de Francia tenan los condes de Barcelona. obligaron al caballeresco Pedro
de Aragn tomar la defensa del conde de Tolosa, vctima de la cruzada contra
los albigenses; en la batalla de Muret perdi la vida. Su hijo fu el contem-
porneo de San Femando, el clebre ,Jaime el Conquistador; batall sin tregua
contra los moros durante sn largusimo reinado, y las islas Baleares
y los reinos musulmanes de Valencia y M urc:il) ; Jaime fu un tipo de gue-
ITeros, de esos que el pueblo y los poetas hacan centro de sus cantos picos
muri abrumado de pesares domsticos y de gloria en 1216.- Pero este mismo
siglo que vi tanta grandeza, f'u de las causas que detuvieron la obra
de tantat:i gcnerac:ioncs. y que slo al finar el siglo X\' haba de commman;e.
gracias la unificacin de En Ctstilla comienza, con la ruuerte de San
Fernando, una serie de disturbios fomentados por los reyes vec:inrs. incluso el
granadino. El sucesor del rey santo fu .\ lfonso el Sabio (X); emple su am-
bicin (era por su madre un llohemtaufen) en el empeo de ser emperador
de Alemania: de aqll la necesidad de gastar mucho y de imponer fuertes tri-
butos de aqu el disirusto de los sbditos. Tu,o la idea de hac6r entrar su reino
' "'
bajo el imperio de uua lc!81acit\o c:omn, y orden y dirigi Ja fonuacin de
un cdigo admirable, sobre la leslacin romana y el derecho cannico,
especie de vasta enciclopedia jurdica, con que el rey, que mereci de los pstc-
ros el dictado de Sabio, quiso substitu r la enorme cantidad de leyes partcula-
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res y de excepcin,fueros, por las que se regan nobles y municipios. Como la
base poltica de este cuerpo de derecho era la autoridad absoluta del monarca,
segn lo rezan los principios romanos, la oposicin de los magnates y aforados
oblig D. AlfonJ;?o ,suspender la vigencia de las siete partidas que lentamente
lleg tener fuerza legal sin embargo.
RI descontento de los magnates, complicado con la ambicin de D. Sancho,
hijo del rey, que sostena contra un su hermano mayor lo preferente de su de-
recho heredar el trono, originaron una serie de guerras civiles. D. Alfonso,
gran sabio (era un astrlogo eminente) y gran legislador, muri lleno de dolor
en 1284. Su hijo Sancho el Bravo, pesar de las turbulencias de su reinado,
hizo avanzar la recooquista un paso ms todava con la tomR de Tarifa, que
luego defendi contra los moros el famoso Guzmn el Bueuo.- Los reyes de
Aragn, la cada trgica de la dinasta de los Hohenstaufen, tomaron parte
impetuosa en los asuntos de Italia iniciaron la lucha con los franceses (de
Carlos de Anjou) por la posesin del medioda de la pennsula, comenzando
con el apresamieoto de Sicilia. Tuvo grandes peripecias aquella lucha; Pedro
el Afortunado, rey de Aragn, tuvo la gloria de rechazar una formidable in-
vasin francesa que se troc en desastre inmenso; los almogavares sembraron
el terror en Italia , y 10s bravos catalanes el Mediterrneo occidental.
Este rey comenz la gloria exterior de la monarqua aragonesa, compuesta de
Aragn, Catalua, Valencia, Mallorca, el Roselln en Francia, y Sicilia en Italia.
-Be aqu, pues. la doble causa de la suspensin de la recooquista: Castilla
destrozada por disturbios interiores, gasta en ellos su sangre; los aragoneses y
catalanes la van dcnamar en cuestiones europeas; la gran empresa de la Es-
paa medioeval se eclipsa por largo tiempo.
Ya lo dijimos; en Espaa no pudo aclimatarse, fuera de Catalua y .Aragu,
un feudalismo absoluto; haba naturalmente magnates, algunos muy poderosos,
muy ambiciosos todos; el espritu aventurero idiosincrtico en la nacin espa-
ola hipertrofiado por las azarosas luchas de la Reconquista, pona en ellos
conatos de monarcas; pero las necesidades severas de la guerra les obligaban
agruparse en derredor del caudillo cuyo mando los divida menos y los defenda
mejor por ende, y stos eran los reyes, que nunca permitieron que sus sbditos
tuviesen prerrogativas soberanas, ni inmunidades absolutas. En Aragn la cosa
era algo distinta; los 1icos hombres s ten (an ciudades baj o su dominio y las
gobernaban por medio de sus bailes zalmedinas; pero los reyes supieron al
cabo dejarles los honores y las rentas y apoderarse de la jurisdiccin.-En
Castilla las ciudades aforadas por los reyes eran tambin un lmite forzoso
la constitucin del feudalismo tpico, porque administradas por sus consejos,
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sin ms obligacin que la de defender la frontera, sus cartas forales, exceptuan-
do las expedidas por los nobles mismos, daban toda la importancia al rey sobre la
nobleza. Las Cortes, muy temprano desprendidas de la crislida eclesistica de
los Concilios, empezaron, antes que en Inglaterra, 6. recibir en su seno procura-
dores de las ciudades que marcaron el advenimiento del tercer brazo estado
llano al gobierno econmico del reino; San Fernando organiz esta represen-
tacin definitivamente. Las instituciones de Aragn presentaban la particula-
ridad de haberse creado en con el nombre de Justicia Mayo1" un fun-
cionario de la pequea nobleza y de nombramiento regio, aunque inamovible,
cuyo veredicto estaba por encima de las disposiciones de los nobles y aun de las del
rey. En suma, hija de una intensa actividad nacional, la constitucin de los rei-
nos espaoles daba, ms que otra cuizs en }l;uropa,amplia cabida. la libertad
5. El duelo entre Ilohenstaufen y el papado. Federico IL - En su
ahinco de dominacin universal , Inocencio III sola tener la mano torpe al
tocar ya los asuntos pblicos, ya los privados; en Inglaterra, lo vimos, tuvo
especial empeo en hacer abortar el movimiento que produjo la Ch.arta Mag-
na; en Espaa logr disolver la unin entre un rey de Castilla y su prima, aun-
que no tan pronto como hubiese cuerido, y la inobediencia de los reyes permiti
nacer 6. San Fernando; en Alemania, en donde la muerte de Enrique YI,
su hermano menor Felipe obtuvo el voto de los electores, el Papa se decidi por
otro pretendiente, Otn de Brunswick, fomentando as una nueva guerra civil
en el imperio. Pero, cuando muerto Felipe de Suabia, el emperador gelfo Otn
no tuvo competidor, la lucha entre el papado y el imperio reapareci, porque era
la ley fatal de aquel feudalismo antagnico, y eso que Otn se haba declarado,
por inusitada manera, emperador por la gracia de Dios y del Padre Santo.
Inocencio, impaciente por vencer el inesperado obstculo, extrajo del fondo de
Sicilia su pupilo, casi adolescente todava, y con sorpresa de la cristiandad,
que crea que entre el papado y los Hohenstaufen no haba concordia posible,
lanz Alemania, con el nombre de Federico II , al nieto de Barbarroja; la
batalla de Bou