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COLECCIN COLOMBIA CIENCIA Y TECNOLOGA

Arqueologa colombiana Ciencia, pasado y exclusin

COLECCIN COLOMBIA CIENCIA Y TECNOLOGA

Arqueologa colombiana Ciencia, pasado y exclusin

CARL HENRIK LANGEBAEK RUEDA

Instituto Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa Francisco Jos de Caldas

Esta publicacin es una produccin del Instituto Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa Francisco Jos de Caldas Colciencias. Directora Mara del Rosario Guerra de Mesa Subdirector de programas estratgicos Jess Mara lvarez Gaviria Coordinacin editorial Julia Patricia Aguirre G. Diseo de coleccin Zona Ltda.: Diego Amaral Ceballos Armada, paginacin y produccin Zona Ltda.: Alexandra Vergara Correccin de textos Elkin Rivera Impreso en Colombia por: Imprenta Nacional de Colombiag ISBN: 958-8130-37-9 2003, Colciencias, Instituto Colombiano para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa Francisco Jos de Caldas.

Este libro es el producto del intercambio de ideas con estudiantes, maestros y amigos, a lo largo de muchos aos. La lista es demasiado grande. Ellos saben quines son. Pero entre todos quiero destacar a cuatro profesores que ejercieron una enorme influencia: Ernst Bein, Guillermo Quiroga, Mara Elvira Escobar y Robert Drennan. Para poder terminar este trabajo recib el impulso necesario de Jess Mara lvarez y Julia P. Aguirre, en Colciencias, y de lvaro Camacho, Francisco Leal y Francisco Zarur, en la Universidad de los Andes. Ellos fueron mis cmplices en esto de la investigacin. Gente generosa comparti informacin conmigo, entre ellos Juan Ricardo Aparicio, Cristbal Gnecco, Augusto Gmez, Claudia Mantilla, Jorge Morales, Mauricio Nieto, Gilberto Oviedo, Emilio Piazzini, Roberto Pineda, Carlos Augusto Rodrguez y Fabio Zambrano. Los directivos de la Biblioteca de la Universidad de los Andes y de la Universidad Nacional de Colombia ayudaron buscando textos difciles de conseguir. Jos Manuel Restrepo ofreci la posibilidad de conocer, de primera mano, fuentes de los siglos XVII y XVIII en el Archivo Histrico Restrepo. Tambin quiero destacar la excelente colaboracin de la Biblioteca de la Academia de Medicina y de la Biblioteca Luis ngel Arango, en Bogot, as como del personal de la Biblioteca del Jardn Botnico, en Madrid, y la Biblioteca de la Universidad de Salamanca. Quiero agradecer a mis estudiantes en la Universidad de los Andes, a los cuales debo innumerables comentarios tiles para escribir este texto: Mara Fernanda Escalln, Lina Gmez, Tatiana Ome, Mara Andrea Romo, Catalina Snchez, Manuel Salge, Claudia Useche y Beatriz Williamson. Finalmente, Alicia, Andrs y Margarita, los que han sido mi apoyo a lo largo de aos.

Este libro se lo dedico a Lariza Pizano, apoyo incondicional y generoso en todo lo mo.

ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

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ndice

Presentacin Historia de la arqueologa en Colombia De la idolatra a la curiosidad El contexto de fines del siglo xvii: arqueologa y civilizacin Gigantes y arqueologa Los gigantes y el medio americano Los cronistas andinos Civilizacin, razas y pasado: el debate sobre Amrica Mutis y Humboldt: los ilustrados europeos en Amrica La reaccin en Amrica Los jesuitas y otros religiosos La reaccin laica: el pasado prehispnico y los criollos Manuel del Socorro Rodrguez y el origen de las civilizaciones americanas La guerra y el pasado indgena Despus de la Independencia El romanticismo y la arqueologa nacional Una sola visin del pasado y un solo proyecto civilizador? La arqueologa como ciencia Las sociedades cientficas La arqueologa no es cosa de hombres Los trabajos regionales: el caso de Uribe ngel La arqueologa, la guaquera y los aficionados Raza y arqueologa a fines del siglo xix: entre las migraciones y la evolucin La arqueologa de inicios del siglo xx: el debate sobre el evolucionismo Decadencia de la raza, indigenismo y arqueologa de los aos treinta Los restos arqueolgicos en Triana y Cuervo El evolucionismo sin evolucin y la arqueologa sin excavacin La arqueologa imperial y cientfica: Andr, Hettner y Preuss La institucionalizacin de la arqueologa

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Polticos y arqueologa: el pasado al servicio del presente La arqueologa de los aos cuarenta: el caso de San Agustn y Tierradentro Alden Mason o el miedo a interpretar Wendell Bennett: del escepticismo al determinismo ambiental Tipos sanguneos, toponmicos, crneos y yurumanguies El escepticismo cientfico de la dcada de los cincuenta Los aos cincuenta: el caso de Luis Duque Gmez La arqueologa normativa El legado de Gerardo Reichel-Dolmatoff La analoga etnogrfica, el difusionismo y la ecologa Formas de hacer arqueologa La arqueologa procesual Las arqueologas posprocesuales Qu quiere decir este botn? La arqueologa histrica La arqueologa marxista Los estudios sociales de la arqueologa: el relativismo y el tiempo presente Bibliografa Ilustraciones

155 160 168 172 174 178 179 181 186 191 195 195 202 204 207 209 215 237

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Presentacin

s probable que no exista imagen ms estereotipada que la de los arquelogos. La gente se figura personas dedicadas al descubrimiento de civilizaciones y culturas misteriosas. La mayora sospecha que ejercen una aficin apasionante aunque intil, a menos, claro, que encuentren un gran tesoro. La imagen no es muy diferente de la de un buscador de riquezas. Desde luego, existen personas que se denominan arquelogos y que son ms o menos como la gente los imagina; sin embargo, como siempre sucede con los estereotipos, stos son ciertos para poca gente. La gran mayora de arquelogos no se ve a s misma en esos trminos. Casi todos estaran de acuerdo con que el descubrimiento de pirmides o culturas desaparecidas es, por ms fascinante que pueda ser, una descripcin insuficiente de su disciplina. Pero, de all en adelante, slo habr desacuerdos. Precisamente, la historia de esos acuerdos y desacuerdos es la historia de la disciplina. En esta obra quiero invitar a conocer la arqueologa que se hace en Colombia. Aspiro a presentar el desarrollo histrico de la disciplina, ayudar a comprender quines y por qu se han ocupado de ella, hacer un inventario de los debates y preguntas que se han formulado y de las respuestas que se han obtenido. El lector encontrar numerosas referencias al desarrollo de la arqueologa en el mundo, pero slo en la medida en que han sido importantes para entender lo que sucedi en Colombia. Muchos arquelogos de este pas tienen la sensacin de que aqu no se ha producido conocimiento terico. Es ms, casi todos comparten un mito fundacional que remite su oficio a mediados del siglo xx, y siempre gracias a ideas forneas. Esto es falso: existe una rica tradicin de estudios sobre el pasado de Colombia. No busco, sin embargo, mostrar cmo ha madurado una ciencia, y menos una ciencia colombiana. Sera presuntuoso y adems equivocado. La Ilustracin se present a s misma como la superacin de una poca de ignorancia. Los movi-

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mientos posteriores se vieron a s mismos como superiores a la pretendida objetividad de la Ilustracin. Los primeros arquelogos que creyeron que excavar era parte central de su oficio, en la dcada de los aos cuarenta del siglo xx, consideraron que antes de ellos no se saba nada de las sociedades del pasado. No pocos colegas de hoy piensan que son mejores que cualquiera del pasado por innumerables razones, algunas buenas y otras no tanto. Y aunque tengo mi propia forma de hacer arqueologa, en este caso prefiero no realizar una defensa de la misma. Aspiro a presentar un balance, no una doctrina, con el fin de orientar a quienes se interesan por la disciplina. Aun as, mi opinin no ser un secreto. Este libro se concentrar en la genealoga de los conceptos y narrativas de la arqueologa y en el anlisis de la forma como ciertos temas se han considerado ms importantes que otros. Algunas caractersticas de la arqueologa colombiana tienen una larga trayectoria, como por ejemplo su resistencia a propuestas evolucionistas, el arraigo difusionista que propone explicar la historia prehispnica a partir de migraciones, la idea de que el estudio de las civilizaciones debe ser prioritario, o la de que el inters del pasado puede esperar en relacin con las urgentes cuestiones de la etnologa. Hay ciclos de duracin larga, pero que dan paso a otros; por ejemplo, la idea de que el medio explicaba la naturaleza de las sociedades humanas perdur desde finales del siglo xviii hasta finales del xix, para dar paso a propuestas ms centradas en la idea de raza. Otras narrativas han tenido recorridos mucho ms cortos. Este es el caso de la preocupacin por la distribucin y caractersticas culturales de las razas prehispnicas, la cual apenas dur unos cincuenta aos. Incluso la costumbre de excavar es reciente; mucho ms de lo que se cree. Durante mucho tiempo, la mayora de los interesados en el pasado indgena nunca se tom la molestia de excavar, ni siquiera cuando su preocupacin por la cultura material fue explcita. Por ltimo, algunas ideas aparecen, desaparecen y luego renacen, como por ejemplo la propuesta de que el estudio de las comunidades indgenas contemporneas puede ayudar a conocer las sociedades prehispnicas. Identificar qu temas han sido centrales en la arqueologa colombiana, y por qu, es esencial para comprender la clase de disciplina que existe hoy en da. Tambin es importante establecer el contexto social, cultural e ideolgico en el cual se lleva a cabo el estudio del pasado. Para muchos, la arqueologa impone modelos hegemnicos y nicos. Comparto esa idea, pero creo que restringir el desarrollo de la disciplina a un modelo hegemnico, irreducible y aplastante, la lleva a constituirse, injustificadamente, en un agente de algn oscuro inters y maquiavlico plan sobre el cual existe un acuerdo por parte de los poderosos. Reduce a la arqueologa a una falaz representacin de un inters unvoco y altisonante. Termina por caricaturizarla como agente central de la exclusin y la desigualdad. La realidad es siempre ms compleja. El estudio del pasado en Colombia implica la confluencia de muchos aspectos. Parte de una cosmovisin, occidental y cristiana, y de un contexto cultural, perifrico, sin el cual el estudio del pasado tal como se conoce hoy sera impensable. Pero en la prctica se cruzan ideologas diversas, personalidades distintas y situaciones

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PRESENTACIN

incomparables. No slo interesan los grandes discursos hegemnicos, los cuales, desde luego, no estn ausentes; importan tambin sus transformaciones, sus ambigedades y excepciones, las pequeas o grandes fisuras en los discursos sobre el pasado prehispnico. Los desacuerdos y disensos permiten entender la arqueologa como algo menos monoltico y acartonado. Y son la materia prima de este libro.

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Historia de la arqueologa en Colombia

os manuales de arqueologa siempre comienzan por preguntar por el origen de la disciplina. No tiene nada de raro. A los arquelogos les fascina el origen de las cosas; formular ese interrogante con respecto a su propia profesin no poda ser la excepcin. A primera vista parece una cuestin fcil: encontrar algn precursor iluminado que lograra romper viejos prejuicios y avanzara en la direccin que, hoy, consideramos vlida. Pero el asunto tiene su historia. A finales del siglo xix, se impuso la necesidad de trazar fronteras entre disciplinas. Cada ciencia, nueva o vieja, alcanzaba su mayora de edad a medida que delimitaba no slo su objeto de estudio, sino tambin la forma como se diferenciaba de las dems por sus propias teoras y metodologas. En este sentido, por mucho tiempo result natural la preocupacin por identificar la poca y los protagonistas que haban dado lugar al nacimiento de cada una de ellas. La arqueologa, desde luego, no fue la excepcin. Arquelogos de diversas partes del mundo han pretendido remontar los orgenes de su oficio a alguna poca en la que se pueda identificar un inters por hacer las cosas de una manera similar a las que se definen hoy como correctas o cientficas. Muchas naciones se han preciado de ser la cuna de la arqueologa. Se trata de una tendencia natural: hurgar en el pasado hasta encontrar las primeras personas que hacan cosas en forma ms o menos parecida a como se hacen hoy en da y llamarlos entonces precursores. Pero la tarea es ms difcil. Existen, y siempre ha sido as, diferentes modos de hacer arqueologa y, por tanto, no es fcil llegar a una propuesta sobre su origen que deje completamente satisfecho a todo el mundo. Incluso si todos los arquelogos estuvieran de acuerdo en lo que consiste su disciplina, no podran reclamar ser los nicos encargados de estudiar el pasado remoto. Mucha gente, de distintas culturas y pocas, se ha preocupado y se sigue preocupando por el pasado, de manera diferente de la que la mayora de los arquelogos consideraran hoy en da la ms adecuada. Los griegos de la antigedad

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clsica explicaron, segn su propia mitologa, el hallazgo de enormes huesos de animales extintos. En Amrica, las sociedades indgenas que encontraron los espaoles tuvieron interpretaciones sobre su pasado. Y no es menos cierto que los conquistadores del siglo xvi se preocuparon por el asunto y ofrecieron, igualmente, respuestas de acuerdo con su entorno cultural. Hoy en da, por distintas circunstancias, mucha gente se interesa en el pasado, por fuera de la arqueologa. Tambin ellos reclaman la validez de sus ideas. No obstante, tal vez una de las pocas cosas que unen a los arquelogos es su inters por los objetos viejos. Una de las primeras ocasiones en que se us el trmino arqueologa, en 1679, fue cuando un mdico, Jacob Spun, la defini como el estudio de las inscripciones. Sin el inters en la cultura material no habra arqueologa, o por lo menos no como la conoce hoy en da la mayora de sus practicantes. Aunque no se puede negar la importancia que tiene estudiar las formas de conocer el pasado antes del coleccionismo, y por tanto de un inters muy concreto con objetos, slo se har referencia muy breve a ellas. Se debe comenzar por examinar cules fueron las condiciones que permitieron la existencia de expertos que presumieron que, a partir de evidencias materiales, se poda aprender sobre el pasado. Es un punto de partida arbitrario, pero un punto de partida, al fin y al cabo.
DE LA IDOLATRA A LA CURIOSIDAD

Para entender cundo y por qu los objetos viejos empezaron a ser considerados dignos de estudio, es necesario comenzar por el diablo, el enemigo del Occidente cristiano durante siglos. Antes que cualquier otra cosa, a los indgenas descubiertos por los espaoles del siglo xvi se les catalog de infieles. Y aunque para los espaoles la idolatra indgena nunca fue un enemigo tan serio como el islam la forma de fanatismo religioso contra la cual su propio dogma se enfrentaba, ciertamente haba que hacer algo al respecto. Esta mentalidad implic que los objetos indgenas, sobre todo aquellos relacionados con sus prcticas idlatras, fueran considerados testimonio de la presencia del demonio. En ese contexto no era prctico, ni concebible, que alguien se dedicara a coleccionar y estudiar objetos viejos con el fin de conocer mejor a quienes los haban elaborado. Un documento sobre Iguaque, un importante pueblo muisca, sirve para mostrar la actitud predominante ante objetos asociados con la idolatra. A finales del siglo xvi, las autoridades espaolas emprendieron la bsqueda de santuarios en ese lugar, y encontraron momias de caciques antiguos que no haban sido cristianos. De inmediato los quemaron en plaza pblica. Luego hallaron que los santuarios contenan tambin los restos de caciques que haban sido bautizados, y decidieron enterrarlos en la iglesia. Aos ms tarde, en 1637, Juan de Valcrcel, un burcrata espaol, justific la destruccin de objetos asociados a la idolatra. Valcrcel sostuvo que los muiscas eran vctimas de dos formas de idolatra: la primera era presunta y se basaba en un falso culto y en un pacto con el demonio, mientras que la segunda era cierta porque implicaba la adoracin del

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demonio, que se mostraba en figuras visibles de hombres o brutos y pinturas. Esta ltima forma de paganismo supona que los objetos indgenas que se encontraban en tumbas y santuarios eran un medio de comunicacin a travs del cual el demonio impeda la conversin de los indgenas. Destruirlos era imprescindible para acabar con la idolatra. El caso mexicano demuestra, adems, que desde el siglo xvi haba cierta resistencia poltica al estudio del pasado indgena. La corona mutil y censur muchas obras sobre el pasado indgena que atentaban no slo contra la Iglesia, sino tambin contra el Estado. Desde luego, esto no quiere decir que los espaoles de los siglos xvi y xvii desconocieran que Amrica tena un pasado, o que no se interesaran por ste. Tampoco que fueran lo suficientemente ingenuos como para creer que todo lo que encontraban a su paso era producto de la idolatra indgena y, por tanto, no tena ningn atractivo. Cieza de Len, un conquistador que tuvo la oportunidad de visitar las ruinas de Tiahuanaco, en los Andes centrales, consider que era algo digno y notable de ver, producto, sin duda, del esfuerzo de grandes artfices o maestros. Se trataba de restos que generaban muchas preguntas. Cieza, en efecto, lament que no existiera evidencia de escritura para saber qu gentes hicieron tan grandes cimientos y fuerzas y qu tanto tiempo por ello ha pasado, porque de presente no se ve ms que una muralla bien obrada. No obstante, haba piedras muy gastadas y consumidas, las cuales permitan afirmar que se trataba de la ruina ms antigua de todo el Per; y as, se tiene que antes que los ingas reinasen, con muchos tiempos, estaban hechos algunos edificios destos. Ciertos cronistas se tomaron la molestia de describir objetos de oro y cermica indgenas, sin que tuvieran la intencin de destruirlos. Y tambin llegaron a Amrica varios conquistadores que empezaron a falsear evidencias con el fin de presentar una historia americana a su acomodo. Por ejemplo, algunos italianos alegaron haber encontrado monedas romanas en Panam, lo cual probaba un poblamiento antiguo por parte de sus ancestros. Hasta 1634, la annima Geografa o descripcin del Nuevo Mundo les daba crdito a quienes afirmaban que en una antigua mina de los indios se haba hallado una moneda con el rostro de Augusto Csar, la cual se trajo a Espaa, y el nuncio de su santidad, que entonces era llamado Juan Aupho de Colonia, la envi al Papa. Pero el inters por el pasado de Amrica, aparte de largas disquisiciones basadas en las Sagradas Escrituras o en autores clsicos, no pareca ameritar ms que observaciones aisladas sobre las ruinas que haban quedado de la Conquista. A medida que avanz la Colonia, la persecucin espaola logr transformar la idolatra y gener, a su vez, nuevas y ms sutiles estrategias de resistencia al dominio ibrico. La escenificacin pblica de los rituales indgenas fue cada vez ms extraa. La idolatra indgena empez a diluirse con prcticas de brujera o hechicera que, en primer lugar, ya no correspondan exclusivamente a los indgenas, sino tambin a los blancos, negros y mestizos y, en segundo lugar, se llevaban a cabo en espacios privados, lejos de los ojos de las autoridades. Ese proceso hizo que ya a finales del siglo xvii el inters por los objetos antiguos se asociara cada vez menos con prcticas idlatras. En el centro del pas,

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esta poca coincidi, adems, con una significativa reduccin de la poblacin indgena. Algunas personas pensaron que objetos que hoy se llamaran arqueolgicos deban conservarse porque ayudaran a averiguar cosas sobre las sociedades que los hicieron. Estudiar el pasado tena que ver cada vez menos con emitir juicios de valor sobre el presente, y, por tanto, era algo ms aceptable a los ojos de la sociedad colonial. Un cambio de actitud en la forma como se apreciaron los restos prehispnicos e indgenas se puede encontrar en el Llanto sagrado de la Amrica meridional, escrito en 1693. Su autor, Francisco Romero, fue encargado por la Iglesia de destruir santuarios arhuacos en la Sierra Nevada de Santa Marta. Aunque celoso en el cumplimiento de su deber, Romero se tom el trabajo de describir las ofrendas indgenas que se hallaban en ellos. Incluso acompa su obra de un dibujo de esos objetos y adems envi a Roma varios de ellos. El caso es que, entre los siglos xvii y xviii, objetos que rutinariamente habran sido destruidos, empezaron a ser considerados curiosidades dignas de ser conservadas. A finales del siglo xviii, Jos Celestino Mutis envi a Espaa la macana y hamaca del ltimo cacique de Bogot. El virrey Messa de la Cerda exhibi en Santaf una coleccin de momias y el padre Julin, autor de una clebre monografa sobre Santa Marta, escrita en 1787, consider que los restos de antiguas tumbas encontradas eran dignos de un museo, por su antigedad, por su belleza y primor. Por esa misma poca, las familias ricas de Popayn tenan colecciones de antigedades que incluan langostas, escarabajos y diversos insectos de oro. En 1771 el pintor Francisco Rodrguez visit San Agustn y describi algunas de las estatuas pintadas que se encontraban en la regin, incluyendo la representacin de un obispo, la de un fraile, muchas calaveras pintadas o labradas, todo en piedra fina. Las primeras colecciones se aproximaron a los gabinetes de antigedades e imitaban, entre la elite, las que la propia monarqua espaola mantena en la metrpoli gracias a Carlos iii. No obstante, a diferencia de ellas, no se constituyeron como centros de estudio sobre el pasado. Eran colecciones de gente muy pudiente, la cual se inclinaba a poseer objetos interesantes. Desde luego, en la medida en que su aficin aument, tambin se alent la bsqueda de objetos antiguos que ellos pudieran comprar. Aunque en 1772, segn el obispo Peredo, los habitantes de Cinaga de Oro, en la llanura del Sin, salan a buscar adornos de oro de los indios despus de las fuertes lluvias, slo por el oro, en otras partes de la Nueva Granada se empezaban a buscar antigedades indgenas por ellas mismas. Un cura dominico que trabajaba en la regin de Pasto era famoso por haber invertido enormes sumas de dinero en busca de sepulcros indgenas, hasta que finalmente dio con gran riqueza, parte de la cual envi al provincial de su religin y a otras personas de Quito, segn cuenta Antonio de Ulloa en su Viaje a la Amrica meridional (1748). Por esa misma poca otro cura, fray Juan de Santa Gertrudis, viaj por la provincia de Tierradentro y encontr una actividad de guaquera desarrollada, la cual serva no slo para hallar oro y fundirlo, sino tambin para nutrir colecciones particulares con adornos que se encontraban en las tumbas. En San Agustn, el mismo cura encontr que el prroco

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Santuario arhuaco destruido en el siglo xvii por rdenes de Francisco Romero. Ya para fines del siglo xvii, se describieron algunos objetos relacionados con la idolatra indgena. Incluso algunos se consideraron dignos de ser conservados.

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tena seis mestizos de Popayn que, con instrumentos para excavar guacas, haban excavado diecinueve entierros. Fray Juan de Santa Gertrudis describi los objetos de El Pedregal y de San Agustn como chucheras de los indios antiguos, pero al menos no como prueba de la idolatra indgena. Lo cierto es que las estatuas de ese lugar se interpretaron en trminos muy diferentes de los que se habran podido dar tan slo pocos aos antes. Las estatuas representaban antiguos jerarcas de la Iglesia. Tres de ellas a obispos, porque tenan mitras revestidas de encajes bien labrados. Otras estatuas, ms modestas, correspondan a franciscanos observantes, los cuales tenan el ademn de quien predica. Santa Gertrudis no hizo nada por echar abajo ninguna estatua, aunque de todos modos el demonio tena algo que ver con su elaboracin. El razonamiento del padre fue bien interesante: los indgenas no tenan hierro, por tanto, no pudieron elaborar las estatuas. Las esculturas agustinianas daban la impresin de representar la visita de santos en algn momento del pasado. Sin embargo, parecan representar obispos y franciscanos con sus ropas actuales, no con las que usaban hace cientos de aos. Todo esto slo pareca llevar a una conclusin lgica: eran producto evidente del demonio, pero no como objeto de culto infiel, sino como prueba de que el demonio les fabricara aquellas estatuas y les dira: hombres como stos sern los que gobernarn esta tierra. La idea de que el mismo demonio haba dejado testimonio sobre la llegada de los espaoles y su religin no era descabellada. Antonio Julin, autor de la monografa sobre Santa Marta, haba escrito en 1790 la Monarqua del diablo, obra en la cual argument que una vez que los espaoles llegaron al Caribe, el diablo comenz una activa campaa en Tierra Firme con el objetivo de advertir a los indgenas sobre la llegada de nuevos amos. Las estatuas de San Agustn encajaban en esa propuesta. Algunas preguntas que se hicieron con respecto a las antigedades indgenas no tenan nada que ver con quienes las haban elaborado. Para el padre Santa Gertrudis, las estatuas de San Agustn no las haban tallado seres humanos, sino el mismo demonio. Cuando el padre Julin conoci la coleccin de momias del virrey Messa de la Cerda, le pareci interesante preguntarse por la razn de su excelente conservacin. l supuso que los restos momificados de Egipto se haban conservado gracias al excesivo calor. Y a partir de su propia experiencia en los helados pramos de los alrededores de Bogot, lleg a la conclusin de que los cuerpos momificados eran producto del extremo fro de esas regiones. La pregunta que se formul Julin no tena ninguna relacin con los indgenas. Era un interrogante cuya respuesta no ayudara en nada a conocer mejor a los muiscas. Pero era una pregunta, y no estaba precedida por el afn de destruccin. Desde luego, en otras ocasiones se cuestionaron aspectos relacionados con los pueblos indgenas. Por ejemplo, el mismo fray Juan de Santa Gertrudis observ que ciertas tumbas de Tierradentro eran ms grandes que otras. Y para responder a esa inquietud, concluy que las ms grandes que tenan oro, por lo general correspondan a los caciques,

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Jos Domingo Duquesne representa uno de los pioneros del estudio de objetos antiguos con el propsito de conocer el pasado prehispnico. Sus trabajos sirvieron de inspiracin para Humboldt y los investigadores colombianos hasta finales del siglo xix.

El llamado calendario muisca de Duquesne ejemplifica el inters de la poca por los calendarios y la existencia de civilizaciones americanas antes de la llegada de los espaoles.

mientras aquellas que contenan apenas juguetes como son platillos, ollitas, jarras, muequitos y varios pjaros y animales pertenecan a gente del comn. Por cierto, otro cura empez a interesarse por los objetos arqueolgicos en la sabana de Bogot, aunque en forma mucho ms sofisticada. Es bueno detenerse en este personaje y en su obra porque tuvo un impacto importante en Humboldt y los colombianos interesados en el pasado indgena, a lo largo del siglo xix. Se trata de Jos Domingo Duquesne, hijo de francs y criolla, que naci en Santaf en 1748. Fue cura prroco de Turmequ, Lenguazaque, Gachancip y Neiva. Conocido por su inters en la gramtica, la astronoma y las ciencias eclesisticas, particip en una polmica para cambiar la educacin, debate al que contribuy con una descarnada crtica a Aristteles y su influencia en la educacin colonial. Adems de su preocupacin por la pedagoga, tuvo un inters por los antiguos muiscas de la sabana de Bogot, el cual se materializ en cortos trabajos: una gramtica sobre la lengua muisca, la Disertacin sobre el origen del calendario jeroglfico de los moscas, y el estudio denominado Sacrificio de los moscas y significado o alusiones de los nombres de sus vctimas. Duquesne consider que pequeas rocas con grabados indgenas que encontraban los campesinos correspondan a calendarios muiscas, lo cual mostraba que los indgenas haban desarrollado una especie de escritura jeroglfica. La existencia de calendarios, adems, no slo indicaba la preocupacin de los muiscas con el cmputo de los tiempos,

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sino tambin que posean un cuerpo de legislacin de ritos y ceremonias para el gobierno de la nacin. Indudablemente, todas las culturas del mundo tenan calendarios, entre otras cosas porque No haba dado las primeras clases de astronoma. Sin embargo, el calendario muisca era diferente del de otras sociedades, y adems muy desarrollado. Para llegar a dichas conclusiones, Duquesne se bas en comparaciones con las antiguas culturas de Egipto, en el testimonio de campesinos de la regin y en palabras sueltas del vocabulario chibcha. Su originalidad, en la Nueva Granada, consisti en pensar que los objetos arqueolgicos los haban elaborado seres humanos y que stos podan ensear sobre su sociedad. Las piedras a partir de las cuales dedujo la existencia de un alfabeto muisca se consideraron dignas de un gabinete de historia. Por esa misma poca, otros intelectuales, espaoles y criollos, se aventuraron a describir y documentar el pasado remoto, a partir de vestigios arqueolgicos. La corona haba enviado expediciones a Mxico y Per con la misin de estudiar sitios arqueolgicos. Haba comenzado, entonces, el inters por los monumentos y antigedades de los indgenas, con el nimo de reconstruir cmo haban sido sus culturas.
EL CONTEXTO DE FINES DEL SIGLO XVII: ARQUEOLOGA Y CIVILIZACIN

Desde mediados del siglo xvi, Bogot, al principio una fundacin de conquistadores, empez a ser ocupada por una creciente poblacin indgena. Adems de criollos y espaoles, la ciudad tena 10.000 indgenas, muchos de los cuales vivan en los solares o patios traseros de las casas de espaoles. Haban llegado huyendo de la mita o el alquiler. Adems de Santaf, slo Cartagena y Popayn podan considerarse ciudades de alguna importancia. La juventud interesada en estudiar, criolla o espaola, se concentraba en la teologa, lo cual se vinculaba a los esfuerzos por evangelizar, y en la filosofa. Las clases se dictaban en latn. La ciudad era conocida por sus iglesias y monasterios. Para la poca de Jos Domingo Duquesne, en la ciudad haba unas 35.000 personas, es decir, tres veces ms que haca un siglo. El mestizaje haba avanzado. La indgena ya no era la poblacin mayoritaria y, en todo caso, se encontraba convertida formalmente al catolicismo. Un pensador ilustrado, Antonio Caballero y Gngora, se poda expresar de los indgenas como una decadente minora, algo impensable aos atrs. Adems, se avanzaba en la direccin de cambios dramticos en la educacin: en 1774, algunos se atrevieron a proponer una universidad pblica, libre de la tutela de la Iglesia, en la cual se enseara una visin del mundo que no estaba centrada en Dios. Al mismo tiempo, un creciente nmero de intelectuales lea y escriba sobre filosofa, argumentaba sobre la importancia de ensear en castellano y la necesidad de ser escpticos ante las autoridades establecidas (en especial la Iglesia). Ms importante an, comenzaba a discutir, en forma crtica, los problemas y las posibilidades econmicas del pas. En el siglo xviii, el antagonista de Occidente ya no era el paganismo, sino todo lo que se opusiera a la civilizacin. En otras palabras, la barbarie y el salvajismo. Si anteriormente

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la frontera se trazaba entre el creyente y el no creyente, ahora se trataba del lmite entre la razn y el error. Esa idea de civilizacin tena muchas facetas. Se trat de un proyecto poltico asociado al triunfo de la razn. De un movimiento social. De la imposicin de un comportamiento dictado por una nueva etiqueta y la consecuente transformacin de la sociedad a travs de la higiene pblica y los modales en la mesa y en la conversacin. En trminos acadmicos, la mayora de los pensadores de la Ilustracin mantuvo tres principios. El primero fue que toda pregunta genuina poda responderse. El segundo, que todas las respuestas se podan aprender y ensear. El tercero, que las proposiciones eran verdaderas o falsas desde un nico patrn basado en la razn. Dos interpretaciones muy diferentes sobre la misma cosa no podan ser ciertas: o una era cierta y la otra falsa, o las dos estaban equivocadas y habra que encontrar, mediante la poderosa razn humana, la verdadera. En el arte, como en la ciencia, se exiga una representacin lo ms exacta posible de la naturaleza. Francisco Jos de Caldas consideraba que aquello que era hermoso en la arquitectura era tambin producto de la razn. Las ilustraciones de la Expedicin Botnica son un buen ejemplo de lo que se esperaba del arte y la ciencia. La instruccin de Mutis consisti en que se dibujara con agudeza cientfica la naturaleza; el pintor deba trabajar en silencio, y dibujar antes de que las plantas perdieran su vitalidad; adems, lo que se dibujaba se deba representar en su tamao y color exactos. Para la Ilustracin, el pasado desempe un papel importante. Primero, porque algunos lo asociaron a la nocin de un progreso humano, natural a todos los pueblos. Se requera, por tanto, informacin del pasado que sirviera para mostrar el ascenso gradual de las sociedades. Por ejemplo, se saba que en las pocas ms antiguas el hombre haba utilizado instrumentos de piedra y que luego aprendi a trabajar el metal. Esto mostraba el progreso humano hacia un ineludible estado de civilizacin. Amrica ofreca la magnfica oportunidad de entender el mundo antes de la civilizacin. El continente estaba poblado, como afirm Buffon, por dbiles salvajes que haban sido presa fcil de unos pocos espaoles. Los indgenas, segn el mismo autor, debieron ser pocos a juzgar por la escasez de monumentos que quedan de la presunta grandeza de estos pueblos. Por cuanto se supona que toda la humanidad comparta un solo origen bblico, intrigaba el hecho de que unos pueblos alcanzaran la civilizacin antes que otros. Fue razonable, entonces, pensar en la poca antigedad del indgena en el continente como probable explicacin del atraso, o discutir sobre las razones naturales que podan explicar la debilidad del americano. Una propuesta muy comn consisti en destacar su aislamiento y la existencia de un medio ambiente hostil. A los indgenas se los compar con nios o incluso con enfermos, todo lo cual tena, no obstante, la virtud de ser remediable: los nios crecen y los enfermos se pueden curar. Los unos bajo el cuidado de los adultos y los otros, de sus mdicos. El debate sobre la naturaleza americana justific un enorme inters por conocer cmo eran las sociedades indgenas, tanto las del presente como las del pasado. En 1792, el problema amerit que la Acadmie Franaise abriera un concurso sobre la influencia de

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Amrica en la poltica, comercio y costumbres de Europa. Se comenzaron a estudiar sus lenguas y sus costumbres. Las antigedades se transformaron, a ojo del cientfico ilustrado, en una formidable fuente de informacin para el estudio del pasado y, por consiguiente, en el proyecto de construccin social en el futuro. Estas consideraciones no fueron ajenas a pensadores ilustrados de la Nueva Granada, como lo demuestra Jos Domingo Duquesne. A finales del siglo xviii, el inters por las antigedades indgenas recibi el apoyo oficial y los gabinetes de historia natural de Europa, entre stos el de Madrid, empezaron a nutrirse de objetos antiguos procedentes de Amrica. Precisamente el fundador del Gabinete de Historia Natural, de Madrid, Antonio de Ulloa, se interes por las antigedades americanas. De Ulloa, el mismo gracias al cual sabemos de la vocacin de guaquero de un dominico que viva cerca de Pasto, haba visitado Quito en compaa de Charles de La Condamine, uno de los pensadores ilustrados que sostuvieron que la naturaleza americana era dbil. La Condamine fue militar, perteneciente a la Academia de Ciencias de Pars. En 1736 parti al Per con el fin de averiguar el tamao definitivo de la Tierra. Como resultado de su viaje public, en 1745, Viaje a la Amrica meridional. En esa obra, se preocup por explicar las diferencias entre los indgenas de varias regiones, que sustent en las diferencias climticas, aunque tambin la distinta influencia de los espaoles y portugueses y las variaciones en la alimentacin podan contribuir a explicarlas. A la poblacin indgena se la calific de perezosa, glotona y aptica, aunque por lo menos parte de esa situacin se justificaba por la servilidad en que vivan. Las lenguas eran pobres, incapaces de expresar conceptos abstractos. No haba equivalente para las palabras tiempo o espacio, como tampoco para libertad, o agradecimiento. Todo esto contrastaba con la glorificacin que algunos cronistas de la Conquista haban hecho de la poblacin nativa en especial la peruana antes de la llegada de los espaoles. Entonces, slo haba dos posibilidades: o bien la poblacin haba degenerado mucho de sus antepasados, o bien los cronistas haban exagerado las cosas. El inters de La Condamine por el pasado prehispnico no fue muy grande, pero fue uno de los primeros en hacer algunas observaciones que luego seran objeto de agudos debates. Por ejemplo, recolect un vocabulario con las palabras ms usuales en las diversas lenguas indias, con el fin de estudiar las transmigraciones de las sociedades aborgenes en el pasado y como medio de estudiar su origen. Antonio de Ulloa retom algunos de los temas planteados por La Condamine, pero fue ms explcito en el inters por el estudio de antigedades. En compaa de Jorge Juan escribi, en 1792, una descripcin de su viaje por las colonias espaolas. En ella afirm que las antigedades constituan las demostraciones verdicas de lo que fueron las gentes en los tiempos a que se refieren; por ellas viene a averiguarse lo que alcanzaron, el modo en que se manejaron, su gobierno y economa. Este esfuerzo complement las Noticias americanas, escritas por De Ulloa en 1772. En ese texto se argument que los objetos

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antiguos, entre stos los edificios, muros y tambin aquellas cosas que les eran de propio uso, como son herramientas o instrumentillos, daban noticia de los pueblos antiguos de los indios y de las cosas que se conservan de ellos. De Ulloa desarroll un sofisticado inters por los restos arqueolgicos del antiguo imperio inca. Diferenci clases de vivienda que se podan reconocer en los sitios arqueolgicos, estableci su tamao promedio y especul sobre su funcin. Lleg a elaborar un cuestionario para que quienes enviaran objetos arqueolgicos al Gabinete, informaran sobre algunos aspectos de sus hallazgos. En su Viaje a la Amrica meridional, De Ulloa describi con detalle la aficin de los buscaAntonio de Ulloa fue el ms importante viajero espaol interesado en el dores de tesoros en la provincia de Quito, la establecimiento de gabinetes y el estudio forma de las tumbas y su contenido, y admir de antigedades. Su descripcin de sitios la manera como haban trabajado los metales arqueolgicos ecuatorianos y peruanos sirvi de inspiracin a Francisco Jos de Caldas. y la piedra. Estos primeros estudios arqueolgicos estaban imbuidos de la idea de progreso. Duquesne y De Ulloa, entre los muchos que empezaron a interesarse por las sociedades prehispnicas, pensaban que el estudio de las antigedades serva para conocer la posibilidad de civilizacin entre los antiguos americanos. Duquesne defendi su existencia entre los muiscas. De Ulloa utiliz la informacin arqueolgica para diferenciar la civilizacin inca de los pueblos salvajes, ms atrasados, que los rodeaban. No obstante, nada le impidi comparar los monumentos indgenas con las telaraas, o las casas de los castores, hechas mecnicamente o por imitacin, ceidas a las necesidades de la vida. Los resultados de la investigacin arqueolgica empezaban a enmarcarse en una amplia discusin sobre el Nuevo Mundo que superaba de lejos el campo especfico del estudio de antigedades. Indagar sobre antigedades empez a ser importante para resolver un gran nmero de preguntas que tenan que ver con la historia de Amrica y la naturaleza de sus habitantes.
GIGANTES Y ARQUEOLOGA

Aunque el estudio de ruinas arqueolgicas llam la atencin de los primeros arquelogos, el inters por el pasado involucraba otras cosas tambin. La existencia de gigantes fue uno de los temas de debate de finales del siglo xviii. Este asunto se relacion con otros, mucho ms importantes. Por un lado, al igual que con las antigedades indgenas, era central en

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el debate sobre la debilidad y juventud de Amrica. Por otro lado, el asunto tena que ver con la polmica entre la visin optimista del mundo y su contraparte pesimista, lo cual desde luego era central en el planteamiento ilustrado de progreso. La idea optimista se basaba en la generosidad y bondad del Creador, as como en el poder de la razn humana. A esta idea se opona la de la decadencia y pesimismo. El pensador clsico Ovidio, por ejemplo, haba presumido la existencia de distintas edades de la humanidad, empezando con la de Oro y terminando con la de Hierro. Como indican los nombres de esas edades, la propuesta implicaba un proceso de decadencia: al comienzo reinaban la bondad, la buena fe y la justicia, y luego el desborde general de los vicios. Si se probaba la existencia de gigantes extintos, se demostraba la existencia de un mundo antiguo muy distinto y tambin quizs de cierta decadencia. Los gigantes se sumaban a la larga lista de centauros y faunos que se haban acabado por alguna razn, tal vez relacionada con el medio. Su extincin podra implicar adems una disminucin en el tamao de la gente, lo cual se traduca en el envejecimiento y deterioro de la naturaleza. Por cierto, el debate sobre gigantes estaba relacionado tambin con la antigedad del mundo y la extincin de animales prehistricos. Hasta el siglo xviii, pocos pensaban que el hombre o el planeta podan ser muy antiguos. Pero la lectura literal de la Biblia, que indicaba que el mundo no poda tener ms de 6.000 aos, empezaba a ponerse en duda. Algunos autores se ingeniaron diversas formas para corroborar una mayor edad del mundo. Una de las argumentaciones ms interesantes fue la presentada por Edmund Halley, en un trabajo titulado Breve descripcin de la salinidad del ocano. El autor hizo un clculo del tiempo que el ocano habra tomado para alcanzar el grado de salinidad actual. Su conclusin fue que semejante volumen de agua no habra podido alcanzar los niveles de salinidad en tan slo 6.000 aos. Otro ingenioso mtodo para calcular la edad del planeta consisti en suponer que el mar se estaba secando y que algn da desaparecera. Bastaba entonces con medir su descenso desde las ms altas cumbres para saber qu tan antiguo era el mundo. El resultado fue asombroso: por lo menos dos billones de aos. Se abra la posibilidad de que la humanidad fuera bastante antigua tambin. No haba certeza sobre qu tan antigua, pero exista la esperanza de que algn da sera posible saberlo con notable exactitud. El deseo de numerosos pensadores de la Ilustracin de llegar a un conocimiento preciso no podra dejar sin resolver una cuestin de este calibre. Hasta el siglo xvii, una idea muy conservadora sobre qu tan viejo era el mundo haca innecesario explicar la antigedad del hombre. No poda tratarse de pocas muy diferentes. Si Dios no haba creado el mundo para poblarlo de seres humanos, entonces para qu? Los restos humanos antiguos que no pertenecan a los romanos o a los galos, y que se encontraban en ciertos lugares, correspondan o bien a la poca del diluvio o bien a una poca no muy anterior. Mientras estos debates ocurran en Europa, en Amrica algunos espaoles y criollos empezaron a dirigir de nuevo la mirada hacia la existencia de los gigantes. Y es que el tema

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Gigantes patagnicos. La discusin sobre la existencia de gigantes fue, finalmente, zanjada para fines del siglo xviii. Pero fue un tema que llam la atencin de viajeros y cientficos. Resolver, ver el asunto de su existencia fue uno de los primero pasos para comprender la naturaleza americana.

era viejo. En 1570, el soldado Pero Lpez, uno de los pocos conquistadores de a pie que dejaron escrita una crnica, visit la pennsula de Santa Elena, en Ecuador. En ese lugar encontr huesos que deban haber pertenecido a gente grande y fuerte. Incluso report que se vean cosas grandes y edificios que hicieron. Antes que Lpez, otras personas se haban preocupado por el tema. Cieza de Len haba descrito tumbas elaboradas por gigantes. Los cronistas Herrera y Garcilaso haban hablado de esto. En 1551, el virrey del Per haba tomado cartas en el asunto y conformado una expedicin para averiguar de dnde haban llegado los gigantes a Santa Elena. Un aspecto que exiga una explicacin era no solo el origen, sino tambin la extincin de los gigantes. Para Cieza, la razn era que los gigantes haban sido sodomitas y, por ende, haban recibido su merecido castigo divino. Para Lpez, la explicacin fue an ms ingeniosa: las mujeres de los gigantes eran mucho ms pequeas que los hombres y, por consiguiente, no se haban podido reproducir. Algunos textos de mediados del siglo xviii se referan a ciertos descendientes de Cam, un hijo de No, de los cuales no daba cuenta la historia. Una posibilidad era que se tratara de los gigantes, cuyos rastros se encontraban en tantas partes del mundo. Hacia 1792, en el Mercurio Peruano, peridico publicado en Lima, se especul sobre la existencia de enormes seres humanos que haban poblado la costa y se pregunt si poda tratarse de los

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ancestros de los patagones, indgenas de proporciones monstruosas que algunos viajeros de la poca afirmaban haber encontrado en el extremo sur del continente. En Santaf la cuestin tambin recibi algn inters. Cuando Carlos iii solicit que se le enviaran desde las colonias objetos raros y notables, pareci interesante mandarle muestras de enormes huesos que se encontraban en el Campo de los Gigantes en Soacha. En este lugar, desde el siglo xvi se haban encontrado enormes huesos que se interpretaron como restos de camellos utilizados por Bochica, el dios civilizador de los muiscas durante sus andanzas por el territorio andino. Segn el virrey Gil y Lesmes, en su superficie hay varios despojos vivientes, cuya magnitud admira, como se ver por lo que acompaa, recogidos de paso y sin hacer excavacin ni diligencia particular. La idea de que se tratara de restos de animales se poda descartar: Una coleccin de huesos en un espacio tan considerable parece deba atribuirse a la especie humana, pues los animales, sujetos a morir donde los acomete la ltima enfermedad, no han podido seguramente formar este osario. Adems, la elevacin del terreno sobre el nivel del mar y la distancia a las cuestas no permite el que las conjeturas se extiendan a considerar los despojos de bueyes marinos u otros cetceos, conducidos y aglomerados por las ondas del ocano o mar Pacfico, a quienes sirven de barrera las elevadas cordilleras de los Andes. Tampoco permite la posicin el que las crecientes de los ros hayan conducido de varios parajes estos huesos, porque ah no hay ros, ni puede haberlos. Muchos expedicionarios se interesaron por conocer de primera mano la evidencia de gigantes: o bien huesos como los que reportaban Cieza y Pero Lpez, o bien los mismsimos patagones, que brindaban la posibilidad de estudiarlos en vivo. Cuando se emprendieron expediciones a la Patagonia, los espaoles encontraron que los indgenas no eran anormalmente altos. Descartada la posibilidad de encontrar gigantes contemporneos, quedaban los huesos como nico testimonio digno de estudiarse. En 1774, la regin de Santa Elena fue visitada por la expedicin de Francisco Requena. En lugar de encontrar restos de gigantes, como fcilmente, aunque con argumentos razonados, haba hallado el virrey de Santaf, Requena anot que la semejanza que muchos de sus huesos tienen con los humanos ha hecho creer con ligereza a los que los han examinado con poca reflexin, que son de esta especie de gigantes. Entre tanto, mientras no se estudiaran seriamente los huesos, la noticia de gigantes slo podra ser fabulosa, as como fingido cualquier relato sobre la peregrinacin de gigantes de unos sitios a otros. Para Requena, las supuestas muelas de gigantes que se encontraban en diversos parajes de Amrica no podran serlo. Y si no eran muelas, mucho menos podran haber sido de humanos. La reticencia de Requena para aceptar la existencia de gigantes no se bas del todo en la razn. Por ejemplo, record que habra que explicar cmo todos los seres humanos, entre ellos los gigantes, podran haber sido descendientes de No. Pero, por lo menos, se tom la molestia de examinar los huesos. No encontr sino cuatro que resultaron similares a

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huesos humanos y, de ellos, ninguno era esencial, es decir, un crneo o un resto que pudiera identificarse ms all de cualquier duda. Por otra parte, el sitio mismo donde se encontraban los huesos daba pistas interesantes. En razn del corto espesor de la tierra que los cubra, y por la mezcla de conchas y arena en el suelo, resultaba evidente que se trataba de despojos del mar, arrastrados tierra adentro haca poco tiempo. Era difcil responder a qu animales pertenecan, pero lo ms probable era que fueran ballenas, quizs de una variedad ms grande de la conocida por esos das. Cualquier diferencia entre los huesos encontrados, que slo el vulgo podra atribuir a humanos, y los de ballenas, se podra explicar con facilidad: El movimiento del mar, la rotacin de los huesos en el fondo y el choque continuo de unos con otros pudo muy bien darles, en forma casual, la semejanza de muelas; y esto es lo ms probable en vista de que son muy raras las que se han descubierto. Requena exigi concentrarse en el anlisis de los huesos, hizo observaciones y comparaciones y lleg a hiptesis razonadas a partir de ellas. Pero eso no quiere decir que tuviera la razn, y evidentemente la cosa no qued all. En 1778, Jos Garca de Len y Pizarro fue comisionado por Carlos iii para enviar muestras de gigantes al Real Gabinete de Historia Natural, con el cual el soberano haba enriquecido Madrid. Una de las tareas que emprendi el juicioso sbdito consisti en buscar la antigua morada de los gigantes de Santa Elena. Como resultado, consult las noticias clsicas sobre la existencia de gigantes y registr los sitios y pozos donde se deca que se haban encontrado sus huesos. Describi una multitud de estos enormes huesos separadamente, y sin orden ni seas de que con ellos hubiese habido otra cosa. Despus de extraer algunos de ellos, identific a qu partes del cuerpo correspondan (caas de piernas, vrtebras de espinazo), y anot con extraeza la ausencia de muelas, aunque logr que un cura de la regin le mostrara una encontrada haca dos aos. Esta muela result especialmente interesante; detall tanto su color, como sus medidas y su peso. Una muestra de esos huesos, empacada con trozos de madera, que les sujetan, y mucha paja que las resguarda, se envi por ltimo a Europa. Jos Garca de Len y Pizarro no se limit a describir los hallazgos y enviar una muestra a Madrid. Encontr interesante que no existiera ningn vestigio de poblacin; slo un foso, muy profundo, abierto en la piedra, que supuestamente haba sido labrado por los gigantes. La presencia de objetos elaborados por humanos en el sitio donde se hallaban los grandes huesos era tan slo una suposicin, aunque no descart que el problema ameritara una investigacin. En un captulo de su informe, titulado Noticias histricas y filosofa del origen de estos huesos, el autor dio cuenta de diferentes versiones clsicas sobre los huesos de Santa Elena. Describi cmo para muchos cronistas no slo se trataba de gigantes, sino tambin de canbales y sodomitas castigados por un fuego que vino del cielo. Pero esto no era del todo satisfactorio. En primer lugar, los huesos, en realidad, no parecan quemados; ms bien, eran similares a rocas. Y adems, dnde estaban los crneos? Y por qu la dificultad de encontrar muelas?

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La evidencia acumulada slo poda llevar a dudar de los naturales, y entrar en recelo en la credibilidad de los escritores. Una opcin es que se tratara de ballenas, como haba sugerido Requena, pero esto pareca imposible porque los huesos de esos animales eran muy diferentes. Lo ms probable era que los huesos fueran de animales que ya no se conocen, que se extinguieron en estas partes, o en la gran revolucin ocasionada por el diluvio. Lo cierto es que para el autor exista la certeza de que el problema sera fcil de resolver, no de cualquier manera, sino a partir de observaciones autorizadas de expertos en anatoma, que deban tomar cartas en el asunto. En busca de tales opiniones, huesos de gigantes se siguieron enviando al Real Gabinete de Historia Natural, de Madrid. De inmediato fueron desechados como huesos de grandes mamferos extintos. Por esa misma poca, Cuvier se encarg de enterrar cualquier idea sobre gigantes. En cambio, propuso la existencia de mastodontes extintos. Y el asunto pareca concluido tambin en Amrica. El redactor americano, en su edicin del 19 de junio de 1807, incluy una nota de Manuel del Socorro Rodrguez sobre el hallazgo de un esqueleto de mastodonte en Estados Unidos. Se saba desde hace mucho tiempo que dicho animal haba existido en nuestro continente, y que sus dimensiones eran mucho mayores que las de los animales que se conocen en el da. El estudio de gigantes muestra que la ruptura del pensamiento ilustrado con la visin clsica no fue total. Uno de los argumentos de Requena para rechazar la existencia de gigantes tiene que ver con el texto bblico; es decir, se us un argumento de autoridad. Pero se contempl la posibilidad de plantear ideas nuevas a partir de observaciones cientficas. Entonces se propusieron posibles interpretaciones y se decidi sobre la que pareca ms razonable. Ejemplos de esta clase de razonamiento es la idea de Requena en cuanto a que se trataba de huesos de ballena arrojados a tierra, o la de Jos Garca de Len sobre la posibilidad de que fueran restos de fauna extinta. Algunas de las ideas que se debatieron seran luego muy importantes para los arquelogos. Por ejemplo, Requena y Jos Garca de Len anotaron que los huesos no se encontraban asociados con artefactos, y tomaron esto como indicio de que no eran, al fin y al cabo, restos humanos. Otro ejemplo: el hallazgo de conchas con los huesos evidencia que sugera un origen marino de los animales. Por otra parte, resulta interesante la referencia de Requena sobre la delgada capa de sedimentos que ocultaba los huesos como prueba de que no podan ser restos muy antiguos.
LOS GIGANTES Y EL MEDIO AMERICANO

El tema de los gigantes no era tan slo una curiosidad sin importancia. Tena que ver directamente con el tema del medio americano y la gente que habitaba el continente, al menos por dos razones. Primero, porque si haban existido gigantes antes de los indios y su memoria estaba an presente, sin duda los indgenas deban ser recientes, lo cual estaba en el centro del debate sobre la juventud y, por tanto imperfeccin, de Amrica. La segun-

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da razn era an ms contundente. Sin duda, las enormes construcciones prehispnicas que se encontraban en diversas partes del continente haban sido obra de los gigantes, no de los indgenas, lo cual, por otra va, tambin ratificaba la incapacidad de estos ltimos por realizar obras notables. En cualquier caso, la destruccin del mito de gigantes acababa con esta clase de argumentos y, por consiguiente, al menos con algunas consideraciones sobre la poca antigedad de Amrica. En efecto, la sola extincin de fauna abra la posibilidad de pensar en pocas muy antiguas tambin en este continente. El debate sobre Amrica fue, ante todo, una polmica sociolgica. Es decir, se concentr en sus habitantes. El afn de medir, clasificar y sistematizar informacin de fines del siglo xviii no poda escapar al propio ser humano y al medio que lo rodeaba. Adems, al oponer lo civilizado a lo no civilizado no se podan pasar por alto las diferentes razas, o pueblos, y las condiciones que los hacan ms o menos cercanos al modelo de civilizacin. Aunque el asunto de los gigantes se resolvi para la mayora de la gente, esto era apenas el inicio de discusiones mucho ms importantes. Con gigantes o sin ellos, no se poda desconocer que muchos navegantes observaban que la gente se enfermaba cuando cruzaba la lnea, ni tampoco, que las plantas y animales trasplantados al Nuevo Mundo no prosperaban y se degeneraban.
LOS CRONISTAS ANDINOS

En 1573, el cronista Juan Lpez de Velasco haba afirmado que los criollos eran hijos de espaoles pero que por su paso a Amrica haban mudado sus cualidades corporales y tambin su nimo. Con el debate ilustrado sobre la naturaleza americana, el asunto recobrara importancia. Aunque nadie cuestionaba que haba gente en el trpico, se mantenan vigentes las dudas sobre su calidad. En el Per, algunos cronistas andinos del siglo xvii encontraron en ese debate una manera de reivindicar sus derechos de lite mestiza, la misma que se haba formado a partir de la mezcla entre miembros del linaje inca y los conquistadores espaoles. Dada la estructura centralizada del dominio inca, haban podido insertarse en la sociedad colonial en trminos benvolos. Naturalmente, su posicin fue ambigua; deban reacomodar tradiciones indgenas con el sistema colonial. Se requiri una aproximacin muy propia de esa lite al medio y a la historia para que se justificara su posicin privilegiada. Y de paso, tambin, una interpretacin histrica sobre su glorioso pasado. Los cronistas andinos que sirven para ilustrar este proceso son el Inca Garcilaso de la Vega, autor de Comentarios reales, publicado en 1609, y Guamn Poma de Ayala, quien escribi Nueva crnica y Buen gobierno, hacia 1615. La crnica del Inca Garcilaso comenz con la idea de escribir una historia del Nuevo Mundo, o ms bien de la mejor y ms principal parte suya, que son los reinos y provincias del imperio llamado Per. Este juicio de valor dice mucho de lo que es el resto de la obra. Ms que una valoracin de Amrica, se trat de una exaltacin del imperio inca. El Nuevo Mundo, en realidad, no haba sido

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descubierto por los europeos, sino que stos haban sido descubiertos por los nativos americanos. A esta novedosa manera de ver las cosas, el Inca agreg otras ms. El autor sostuvo que la llegada de los europeos a Amrica haba demostrado en el Viejo Continente lo absurdo de suponer que existan tierras deshabitadas. Dios no habra perdido el tiempo creando regiones imposibles para el hombre. Sin embargo, no dud en considerar que las tierras clidas estaban ocupadas por sociedades primitivas, al menos en comparacin con el imperio inca. Cuzco, en una gesta de civilizacin, haba arrancado de la barbarie a las sociedades andinas. Y slo en aquellas partes donde los incas no haban ejercido su misin civilizadora, en especial en las tierras bajas, los espaoles encontraron brbaros. Para el Inca, los indgenas de lo que hoy es Colombia fueron los ms salvajes de todos. En su breve paso por Cartagena, de viaje a Espaa, describi gente desnuda que le caus una terrible impresin. Estas diferencias con su propia cultura, le permitieron trazar una clara diferencia entre las sociedades civilizadas por el imperio y aquellas que no lo fueron. Antes de los incas, haba pocos mejores que bestias mansas y otros mucho peores. Adoraban piedras y plantas; eran canbales y no se podan entender porque cada grupo hablaba una lengua de por s. Dios, no obstante, haba decidido enviar a los incas para cambiar la situacin. Haba querido que saliese un lucero del alba que en aquellas oscursimas tinieblas y les diese alguna noticia de la ley natural a los indgenas. Los incas haban contribuido a que los espaoles no encontraran a los nativos tan salvajes, sino ms dciles para recibir la fe catlica. La obra de Guamn Poma tiene gran parecido con la del Inca. El cronista lleg a una conclusin ingeniosa para explicar la superioridad de las sociedades de los Andes. Acept la vieja idea de que los mejores sitios para vivir eran las tierras alejadas de los polos y del trpico, llevando a la conclusin lgica su argumento: el medio propicio para la civilizacin era exactamente la latitud que ocupaba Espaa en el hemisferio norte, pero tambin las tierras controladas por los incas, las cuales se hallaban a una latitud equivalente en el hemisferio sur. Y adems encontr una forma para articular la historia europea con la jerarqua inca. Los indgenas americanos haban salido del arca de No, pero haban perdido luego su fe en Dios. Los incas haban podido acercar a los indios no slo a cierto grado de civilizacin, sino tambin a las doctrinas de la Iglesia. Aunque no se puede afirmar que los trabajos del Inca y de Guamn constituyeran un aporte al estudio arqueolgico del pasado, s se trata de una de las primeras formas vernculas de preocuparse por la historia del Nuevo Mundo. La manera de hacerlo estuvo marcada por preocupaciones que dejaran huella en muchos de los posteriores desarrollos; por ejemplo, el tema de las civilizaciones, es decir, la preocupacin por hacer que las sociedades prehispnicas ms notables se pudieran comparar con el paradigma europeo, en particular con la civilizacin espaola del siglo xvi. Otro mrito importante fue discutir la antigedad de los americanos, tema que se resolvi a favor de la doctrina cristiana que no poda admitir

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Representacin del Viejo y Nuevo Mundos en la obra de Guamn Poma de Ayala. El Per se representa sobre el Viejo, y se describe en trminos igualmente elogiosos. Pero las lites mestizas del Per basaron la defensa de su mundo a partir de la exclusin del trpico.

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ideas relacionadas con la mltiple creacin de humanos en diversas partes del mundo, sino la existencia de un solo tronco comn, igualmente antiguo para todos. Por ltimo, los cronistas andinos revivieron el papel del medio en el desarrollo de esas civilizaciones. Aceptar elementos de la antigedad clsica relacionados con la importancia del medio en el desarrollo de las civilizaciones tendra profundas consecuencias en Europa y Amrica aos ms tarde, y tambin un impacto muy grande en el inters por estudiar las sociedades prehispnicas.
CIVILIZACIN, RAZAS Y PASADO: EL DEBATE SOBRE AMRICA

Los cronistas andinos demostraron la existencia de una teora que estableca una relacin entre el medio natural y el desarrollo de los pueblos, ante la cual se sintieron en la obligacin de reaccionar. Dicha teora era apenas incipiente en el siglo xvii, pero en el xviii alcanz madurez en Europa. En este siglo, Carl Linneo, famoso por su clasificacin natural, diferenci tipos humanos, basndose no slo en rasgos fsicos, sino tambin en criterios de caractersticas mentales. Todas las razas se incluyeron como parte de los primates, pero los primitivos americanos se regulaban por las costumbres, mientras los negros lo hacan por sus caprichos y los blancos, por las leyes. Johann Blumenbach, profesor de la Universidad de Gotinga y autor de De generis humani varietate nativa (1775), dividi las razas humanas de acuerdo con sus rasgos fsicos. Consider que todas se haban originado de la raza caucsica, mediante un proceso que se podra llamar degenerativo, el cual tena como causa aspectos ambientales. Las diferencias entre razas, en efecto, se atribuyeron al clima, el cual deba ejercer un poder casi infinito sobre todos los cuerpos orgnicos y particularmente sobre los animales de sangre caliente. Pero poco despus, en 1791, Franz Josef Gall dio pasos an ms atrevidos. Al parecer, este personaje haba observado que sus compaeros destacados en el colegio tenan ojos saltones, por lo que dedujo que existan ciertas caractersticas externas que se podan asociar a facultades de la mente. Como cada facultad corresponda a cierta rea del cerebro, Gall desarroll estrategias para medir el crneo y as determinar las facultades mentales. Como resultado, invent lo que se llamara la frenologa, una ciencia que supona que la forma del cerebro se vea afectada por los rganos que contena y que, por tanto, el carcter de los individuos poda conocerse por la forma y tamao de su cabeza. Al igual que con individuos, la frenologa se poda aplicar a las razas. El problema de raza, en la Europa del siglo xviii, era importante en su relacin con otros pueblos. Igual suceda con el tema del medio, o del clima. Buffon escribi una larga consideracin sobre la especie humana en su Historia natural. Su inters en el ser humano se centr en los diferentes estados del hombre desde su nacimiento hasta su muerte, su naturaleza y las variedades de la especie humana. Para establecer estas variaciones, Buffon acudi a los contrastes ms notables entre los seres humanos, tales como el color, la forma, el tamao y la manera de ser. Sostuvo que los aspectos ms importantes del medio

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Guillaume Thomas Raynal, autor francs de una historia de Amrica, Historie philosophique et politique des etablissemenst et du commerce des Europens dans les deux Indes, que defenda la idea de la debilidad e inmadurez del continente.

William Robertson, autor de History of America, uno de los libros ms cuestionados en el debate sobre el Nuevo Mundo.

americano se deban a la calidad de la tierra, el estado del cielo, el calor, la humedad y la extensin de los bosques. Al comparar los animales comunes en Europa y en el Nuevo Mundo, destac el achicamiento de los que vivan en este ltimo. Con respecto a los humanos, afirm que en el Viejo Mundo los hombres que vivan cerca de los polos eran groseros, supersticiosos y estpidos, algo muy similar a lo que suceda con aquellos que habitaban en las proximidades del trpico. Esa correlacin entre el grado de civilizacin y la cercana al extremo fro o calor no funcionaba muy bien en Amrica. En este continente exista una enorme diversidad de climas, pero no se encontraba nada semejante a las civilizaciones europeas. En Amrica, la naturaleza en su conjunto era dbil por joven e inmadura. Adems del clima, Buffon argument que en Amrica la juventud de los pueblos era la razn principal de su atraso. Buffon estaba impresionado por las descripciones de viajeros que hacan referencia a un continente vaco. No slo haba pocos nativos, sino tambin muy pocas evidencias de que en el pasado hubiera habido una gran poblacin. Sin duda, los nativos americanos deban ser recin trasplantados de otras partes del mundo, por lo que no haban logrado dominar la naturaleza. El ser humano modelo habitaba entre los grados 40 y 50 de latitud norte. El resto de seres humanos se alejaba, en mayor o menor medida, de ese modelo. El alejamiento de los americanos del modelo ideal se demostraba en lo dbil y pequeo en los rganos de la generacin, en que no tenan ni pelo, ni barba, ni pasin por su hembra. Si bien en Mxico y Per se haba alcanzado algn grado de civilizacin, se trataba de procesos muy recientes

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y, por tanto, incompletos. Apenas unos trescientos aos habran tenido esas civilizaciones a la llegada de los espaoles. Buffon no fue el primero en especular sobre la debilidad de Amrica, ni el nico. Ni siquiera el ms radical. Pocos, entre los grandes pensadores de la Ilustracin francesa, creyeron que los americanos pudieran jams escribir un tratado de filosofa. Para algunos, la infancia de Amrica era tan evidente que los nativos se podran tomar como ejemplo de lo que en tiempos remotos fueron los mismos europeos. Ese fue el argumento, por ejemplo, de Joseph Franois Lafitau quien, en 1724, escribi Costumbres de los salvajes americanos comparadas con los de tiempos antiguos. Aunque no todo el mundo acogi esta clase de propuestas, muchos europeos comenzaron a ampliar los argumentos de Buffon. Algunos autores llevaron los planteamientos de Buffon a extremos. Cornelius de Pauw, autor de la obra Investigaciones filosficas sobre los americanos, publicada en Berln en 1769, hizo parecer las consideraciones de Buffon comparativamente benignas. De Pauw fue un prolfico escritor sobre la antigedad de Egipto, China y Grecia, as como uno de los ms drsticos crticos de las crnicas espaolas y de las fantasas de muchos de sus contemporneos. Prefiri analizar los textos disponibles en busca de informacin confiable sobre el Nuevo Mundo. Por ejemplo, encontr innumerables incoherencias en las descripciones sobre gigantes, por lo que desech su existencia por absurda. Cuando analiz la crnica de Garcilaso la encontr ridcula: los incas no podan tener leyes porque stas no podan existir sin escritura; era as mismo imprudente atribuir al imperio inca la transformacin de salvajes en civilizados, y menos cuando Amrica no contaba con hierro, moneda o escritura. Amrica, en sus palabras, ha sido y sigue siendo hoy en da una regin muy estril, una tierra, o erizada de montes a pico, o cubierta de selvas y pantanos. Su ambiente, hmedo y putrefacto, slo poda producir una tierra inundada de lagartos, de culebras, de serpientes, de reptiles y de insectos monstruosos por su grandeza. Era, en efecto, la tierra de los seres ms grotescos y peligrosos; todo en el Nuevo Mundo era bestial y dbil. Los hombres indgenas eran amanerados; las mujeres, incapaces de producir leche. A diferencia de Buffon, que al fin y al cabo haba planteado un sistema abierto y fluido, De Pauw plante uno completamente cerrado. Nada se conceda a Amrica. Buffon mismo se opuso a sus planteamientos, y se vio obligado a recordarle la enorme distancia que separaba a los seres humanos pese a sus variaciones del resto de animales. Otros autores que siguieron y que adems tendran impacto en Amrica fueron Guillaume Thomas Franois Raynal y William Robertson. El primero, con la ayuda de la Socit des gens des lettres, escribi, en 1775, Historie philosophique et politique des etablissements et du commerce des Europens dans les deux Indes. En este trabajo, critic la idea de que las crnicas espaolas fueran una buena fuente para estudiar Amrica. Estaban llenas de prejuicios e imprecisiones. Por el contrario, era necesario acudir a lo que Buffon, de alguna manera, haba propuesto: encontrar Amrica tal como la naturaleza la haba hecho. Muchos de sus argumentos eran familiares para quienes haban ledo a

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Buffon. Las ovejas aclimatadas en Mxico no producan carne de buena calidad. Amrica era un mundo recin nacido, desierto y descuidado. Reconoci tambin algunos logros en el Nuevo Mundo. Por ejemplo, la inca era una de las sociedades ms humanas. Y por otra parte logr conciliar la presencia de europeos con la de un medio hostil. Si ellos no se haban degenerado se deba a que tenan un desarrollo moral ms completo. Pero fue crtico de lo que en el fondo constitua la base de la sociedad americana. En su opinin, los malhechores que haban acompaado a Coln, junto con los salteadores que infestaban el Caribe, haban formado uno de los pueblos ms desnaturalizados que jams llev el orbe. Sobre la Nueva Granada fue claro: la consider inferior al Per y a Mxico, en la misma forma que los muiscas lo haban sido con respecto a los aztecas y los incas. La obra de Raynal, sin embargo, contena mensajes ambiguos con respecto a la Nueva Granada y sus habitantes indgenas y criollos. Sobre la sabana de Bogot afirm que se trataba de una meseta prodigiosa. No obstante, pocas de las montaas del pas eran aptas para la agricultura, la mayora de los valles que las separan ofrecan suelos frtiles. Con todo, consider exagerado el nimo con el cual algunos autores hablaban con un entusiasmo casi incomparable de las riquezas que surgieron del Nuevo Reino. Sobre sus habitantes tambin emiti opiniones contrastantes. Aunque antes de la conquista la regin estaba bastante despoblada, como haba afirmado Buffon, reconoci cierta importancia del Reino de Bogot: Entre los salvajes que la recorran se haba formado, sin embargo, una nacin que tena una religin, un gobierno y una cultura, y que, aunque inferior a la mexicana o peruana, estaba muy por encima de los dems pueblos de Amrica. Ni la historia ni la tradicin nos ensean cmo haba sido creado dicho estado. Pero hemos de creer que en efecto existi, aunque no haya ningn rastro de su civilizacin. Menos amables fueron sus opiniones sobre los criollos. Ellos, marginados por la corona del gobierno, haban cado en el desnimo y haban perdido su elevacin gracias a la pereza, el calor del clima y de la abundancia, unidos a los lujos brbaros, los placeres vergonzosos y la supersticin estpida. William Robertson, rector de la Universidad de Edimburgo, escribi en 1777 una Historia de Amrica, en la cual el pasado prehispnico sirvi para justificar la existencia de un continente dbil, no slo por razones morales, sino tambin por cuestiones polticas. Robertson plante que Amrica era enorme, y no cultivada. En el Nuevo Mundo, el principio de la vida pareca haber sido menos activo y vigoroso; sus animales eran ms pequeos; los naturales, menos prolficos. Adems, las selvas estaban invadidas por toda suerte de animales ofensivos y venenosos. En consecuencia, no haba logrado un progreso considerable a la civilizacin. Los indgenas tenan limitadas capacidades intelectuales y una enorme dificultad para llegar a ideas abstractas. Sin embargo, en su trabajo tambin acept que algunas sociedades, en particular los incas, los aztecas y cosa notable los muiscas, haban logrado avances. Robertson relacion esos avances con su modo de vida. Los aztecas, incas y muiscas se contaban entre las pocas sociedades realmente agriculto-

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ras, pero parte de la explicacin resida en el clima. Los habitantes del trpico llevaban la peor parte, pero reconoci que la implacable ley del clima admita sus excepciones. Adems, hizo una dura crtica a la brbara invasin de los espaoles, a la cual atribuy parte de la decadencia aborigen. Desde luego, en Europa muchos fueron crticos, e incluso en Espaa, de actitudes como la de Cornelius de Pauw, o incluso de los argumentos algo ms bondadosos de Raynal o de Robertson. Algunas de esas crticas provenan de coleccionistas de curiosidades americanas que crean imposible que objetos tan elaborados fueran obra de seres degenerados. Otros sealaron que los grandes tericos sobre la debilidad de Amrica jams haban pisado el continente. Sus argumentos eran de segunda mano. Otros ms encontraron que los cronistas del siglo xvi, los cuales exaltaban lo que, desde la perspectiva del siglo xviii, parecan verdaderas civilizaciones, eran de fiar. Pero mientras en Europa el debate era en principio acadmico, en Amrica, adems de ello, era tambin un asunto poltico. Aprovechando su condicin de nativos, tal como lo hizo la lite mestiza del Per en el siglo xvii, los criollos del xviii enfatizaron la experiencia propia del mundo que los rodeaba. Abrieron un debate en el cual cuestiones como la existencia de gigantes dejaba de ser un asunto puramente acadmico.
MUTIS Y HUMBOLDT: LOS ILUSTRADOS EUROPEOS EN AMRICA

A pesar de ser considerado pionero del pensamiento ilustrado que sirvi de base para la independencia americana, Mutis no particip, en forma activa, en el debate sobre las ideas de Buffon, Robertson o De Pauw. No se le puede considerar tampoco precursor del estudio del pasado indgena. Fue admirado por los criollos de fines del siglo xviii e inicios del xix, pero no tuvo mayor inters por el pasado prehispnico o las antigedades, pese a que conoca la obra de Duquesne y fue quien se la prest a Humboldt, o que tambin saba de las reflexiones que hizo Caldas sobre los antiguos peruanos. Pero adems del envo de algunas curiosidades a Espaa, su inters por el indgena, etnogrfico o arqueolgico, se limit a sus lenguas. En efecto, las consider precioso vestigio de la antigedad. Pero esa preocupacin se limit a recopilar y remitir informacin a Espaa, como respuesta a una solicitud de la corona. En 1787, Carlos iii haba solicitado libros sobre lenguas nativas y la traduccin de una lista de palabras de cada una de ellas con el fin de contribuir al monumental estudio que sobre el tema patrocin la Rusia imperial. El virrey encomend entonces esa bsqueda a Mutis, quien la cumpli al pie de la letra. Pero eso no quiere decir que estudiara las gramticas que tan celosamente recopilaba para llegar a conclusiones sobre la historia o sociedad de sus hablantes. El caso de Humboldt fue diferente. El viajero alemn mostr un enorme inters por las antigedades. Pese al injusto comentario de Bolvar en cuanto a que el alemn haba sacado a Amrica de su ignorancia, los criollos no se basaron en sus ideas sobre el pasado indgena. Todo lo contrario. Los trabajos de Humboldt sobre el medio americano se publi-

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caron mucho despus de los escritos de los criollos. Cuando stos tuvieron conocimiento de la obra de Humboldt, ya haban avanzado por su cuenta en el tema de las sociedades prehispnicas. En 1809 apareci en el Semanario del Nuevo Reino de Granada, dirigido por Caldas, un resumen del plan de la obra de Humboldt y Bonpland. En l, se mencion que la obra pensaba incluir 42 lminas de una parte pintoresca y la de antigedades. Entre ellas, la pirmide de Cholula (Mxico) y la imagen del sol en las rocas de los incas. Mucho antes de que saliera esa nota en el Semanario y en otros meJos Celestino Mutis, admirado por toda una dios criollos ya haban aparecido copiosamengeneracin de cientficos criollos, fue conocido te varios artculos sobre el pasado nativo. por su recopilacin de informacin sobre lenguas aborgenes. Su trabajo alent el Cuando Humboldt public su trabajo, tuvo estudio sobre sociedades prehispnicas, aunque a su disposicin los materiales que haban directamente no tuviera mayor inters dejado o bien Unanue, en Per, o bien en el tema. Duquesne, en la Nueva Granada. Lo anterior no quiere decir que los planteamientos de Mutis y Humboldt sean irrelevantes. Ambos discutieron sobre la naturaleza americana y el segundo manifest un claro inters por su pasado. Jos Celestino Mutis fue un convencido de la influencia del clima en los seres humanos, aunque no especul sobre las implicaciones de sus ideas sobre las sociedades prehispnicas. Sostuvo que el contagio de las enfermedades era producto del aire y que, por tanto, dependa de condiciones climatolgicas, entre ellas los vientos, las estaciones y la situacin geogrfica. El clima influenciaba adems el estado de nimo de los individuos y ste, a su vez, la susceptibilidad a ciertas enfermedades. Al igual que Buffon, pens que los extremos climticos eran los ms perjudiciales. El clido valle del ro Cauca era el espacio ideal para la sed, el hambre, un abrazo de fuego, la soledad y el desamparo. En la tierra caliente, la fecundidad increble competa con la pereza de sus naturales. La humedad, tan comn en las tierras bajas, era para Mutis una fuente de corrupcin y enfermedad. El balance que hizo Mutis del medio americano fue negativo. En una carta de mayo de 1763, sin destinatario conocido, anot que la tierra caliente era violenta para los cuerpos y repleta de chinches y otros animales. Pero incluso la sabana de Bogot resultaba enfermiza. En una carta anterior, de mayo de 1762, Mutis relat las primeras impresiones sobre Santaf y su posterior desencanto. A principios de mi llegada narr en esa ocasin me pareci haber llegado a las cercanas del paraso. As le pareci a todo el mundo y tal me

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hubiera parecido en adelante, si la experiencia no me lo hubiese disuadido. Las delicias de los lugares fros eran aparentes. Slo resultaban habitables gracias a la sabia providencia del Creador, la cual permiti que existieran seres humanos en un lugar tan inhspito. Dicha providencia haca que el cielo se elevara entre los nueve grados de latitud norte y nueve grados de latitud sur, lo cual permita la presencia del oxgeno necesario para vivir a esas alturas. En las tierras bajas, el calor favoreca la aparicin de numerosas enfermedades, pero por lo menos la gente sudaba y eliminaba la podredumbre acumulada en el cuerpo. En cambio, en tierra fra no haba desahogo y por eso haba ms pestes. No resulta extrao que parte importante de las energas de Mutis se destinara a proponer medidas que garantizaran la salud de la creciente poblacin de los centros urbanos, la cual, a mediados del siglo xviii e inicios del xix, haba comenzado a estar expuesta a numerosas y mortales pestes. Insisti en que se prohibiera la presencia de plantaciones de pltanos cerca de las poblaciones, y en que se sacaran los cementerios de las iglesias y se ubicaran lejos de donde viva la gente. Otra de sus preocupaciones fue la del consumo de bebidas fermentadas (chicha), por medio del cual se poda explicar tambin la popularidad de diversas enfermedades. En muchos sentidos, Mutis comparti y ayud a divulgar prejuicios, sobre todo en contra de la poblacin indgena, pero igualmente en contra de los mestizos y criollos. No tuvo mayor problema en aceptar algunos de los estereotipos sobre los nacidos en Amrica, entre stos su carcter afeminado. La igualdad de leches, es decir, esa extraa y perniciosa costumbre que tenan los criollos y mestizos de alimentar sus hijos con leche de mujeres indgenas, explicaba parte del problema. El desprecio por la poblacin indgena, y por extensin a todo contacto de blancos y mestizos con ellos, se puede apreciar en la relacin que estableci entre el xito de la inoculacin de las viruelas y la clase social. En las casas principales, el xito haba sido absoluto. En las familias de estado medio, notable. Los nicos fracasos haban ocurrido con dos mujeres indgenas. Lo anterior no disminua la importancia de la prctica entre personas de discernimiento. Humboldt tuvo tambin un enorme inters por la discusin sobre la importancia del medio, pero, a diferencia de Mutis, relacion sus ideas con las sociedades prehispnicas. Su obra est marcada por cierto optimismo con respecto a las crnicas espaolas, en contraste con la actitud de Cornelius de Pauw. Propuso que el estudio de las crnicas, y de los monumentos, era fundamental para analizar esas sociedades. En sus obras reclam la importancia de comprender los sistemas de numeracin y los calendarios nativos, como ya antes haba hecho Duquesne. Lament que la criminal negligencia hubiera destruido monumentos tiles para estudiar el pasado. Las ruinas arqueolgicas contenan un inters psicolgico que ayudaba a entender la marcha progresiva y uniforme del espritu humano y el desarrollo de los indgenas americanos. Eran tiles para el estudio del grado de inteligencia humano ms o menos alejado de la civilizacin. No sorprende que parte amplia de su trabajo se basara en la descripcin de ruinas, en especial mexicanas y peruanas, aunque en menor medida tambin de la Nueva Granada.

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La obra de Humboldt se apropi de la visin que conoci de los criollos sobre el pasado indgena americano y la divulg ampliamente en el Viejo Mundo. Parte importante de la defensa de Amrica se bas en la existencia de civilizaciones nativas, comparables a las del Viejo Mundo, o al menos a las de Asia. Aqu se ilustran ruinas arqueolgicas en Caar (Per).

Un aspecto en el que Humboldt enfatiz fue la comparacin entre Asia y Amrica, muchas veces con base en los monumentos arqueolgicos. En contraste con Lafitau, consider ms productivo comparar a los americanos con los asiticos que con las civilizaciones clsicas de Europa. Los unos y los otros haban sido civilizaciones monsticas, poco dadas al desarrollo del arte como resultado de la iniciativa individual, mientras Grecia y Roma haban fomentado el espritu innovador y la experimentacin. Una prueba de ello era la arquitectura mexicana, comparable a la asitica. Las naciones americanas eran contrarias a todo desarrollo de las facultades individuales. La relacin con Asia explicaba, adems, el parecido entre mitos y calendarios de los dos continentes y contribua a entender el lento progreso de las civilizaciones nativas. Con un poco de esfuerzo, sospech Humboldt, sera posible trazar el origen de todas las lenguas asiticas y americanas a un ancestro comn, tal como se haba logrado con las lenguas indoeuropeas. La influencia asitica era notable en otros aspectos. Por ejemplo, en su biografa sobre Coln, Humboldt anot que a la llegada de los espaoles slo importaban las civilizaciones que miraban a Asia, donde todo lo que tiende al progreso de la inteligencia y su aplicacin a las necesidades de la vida social, tiene indudablemente una antigedad de muchos miles de aos respecto a las costas occidentales de Europa. Humboldt concedi a las civilizaciones americanas no slo cierta antigedad, sino tambin algn grado de civilizacin. En contraste con los cazadores que ocupaban las prade-

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ras de Norteamrica, era indudable que los pueblos andinos haban formado sociedades polticas, sencillas unas por efecto de larga tirana, raras y complicadas otras en su organizacin interior; favorables en algunos puntos a la tranquilidad poltica, a una civilizacin en masa. Estos pueblos no se haban retirado con la llegada de los espaoles y en muchos casos haban logrado sobrevivir. Desde tiempos muy antiguos haban sido agricultores y en algunos casos, como el del calendario entre los aztecas, haban tenido logros notables. Sin duda, Humboldt afirm que haban sufrido, al igual que en el Viejo Mundo, las vicisitudes de barbarie y de civilizacin. Pero su cultura deba ser antigua. Por ejemplo, las pirmides de Teotihuacn, en Mxico, eran anteriores al imperio azteca. Y a orillas del lago Titicaca, en Bolivia, se reconocan las ruinas de civilizaciones anteriores a la inca. Adems, se podan apreciar centros de cultura parcial en las selvas de Yucatn o en Louisiana. El desarrollo de las culturas, adems de lento por su carcter asitico, haba sido interrumpido muchas veces por efecto de las grandes emigraciones de pueblos a quienes rodeaban hordas brbaras. Aunque no particip de manera activa en el debate sobre Amrica, Humboldt consider errneas las ideas sobre la degeneracin del medio propuestas por Buffon y De Pauw. En Sitios de las cordilleras y monumentos de los pueblos indgenas de Amrica, publicado en 1801, plante una revalorizacin de Amrica y un juicio que tach de aventurados los asertos que se hacen respecto de la estupidez y debilidad de la especie humana en el Nuevo Mundo, inferioridad de la naturaleza viviente y degeneracin de los animales transportados de uno a otro continente. Los argumentos de Humboldt sobre las sociedades indgenas reflejan muchas de las ideas que haban empezado a ser populares entre las lites criollas en la poca en que el alemn visit el continente. Tal es el caso del argumento sobre la existencia de sociedades indgenas civilizadas, y tambin de la cuidadosa diferenciacin entre salvajes y civilizados, en la propia Amrica, basada en consideraciones del medio. No haba duda de que muiscas, incas y aztecas haban hecho grandes contribuciones al progreso de la civilizacin, pero lo mismo no era cierto para otras sociedades. En sus Viajes a las regiones equinocciales, Humboldt afirm que en las selvas del oriente de los Andes se encontraban idnticos restos de cermica pintada, aun en los lugares ms remotos. Seal que nunca se haban excavado en la tierra, tiles u ornamentos metlicos. El contraste con las zonas andinas era evidente: Jams la civilizacin de los peruanos, los habitantes de Quito y los muiscas de la Nueva Granada pareci haber influido sobre el estado moral de los pueblos de la selva. Los pueblos del Orinoco y el Amazonas no parecan haber sido nunca habitados por pueblos cuyas construcciones hayan resistido las injurias del tiempo. En Sitios de las cordilleras, anot que los nicos pueblos en que hallamos monumentos dignos de notar viven en montaas. Propuso que los indgenas que ha largo tiempo gozan de la temperatura en las faldas de las cordilleras equinocciales, sin duda, han temido bajar a las llanuras ardientes, erizadas de selvas, inundadas por las avenidas peridicas de los ros. Se comprenda de qu manera el vigor de la vegetacin

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Calendario azteca encontrado en Mxico y reportado, entre otros, por Humboldt. La existencia de calendarios abra la posibilidad de civilizaciones americanas prehispnicas.

y la naturaleza del suelo y del clima han estorbado a los indgenas en sus bondades numerosas, impidiendo establecimientos que exigen un vasto espacio, y perpetuando la miseria y el embrutecimiento de las hordas incomunicadas. Las inscripciones en piedra que Humboldt encontr a lo largo del Orinoco habran sido superiores a los salvajes de las selvas. Propuso que los indgenas no podan haber sido descendientes de quienes haban grabado las piedras. Humboldt se preocup por la distribucin de las formas de vida en los Andes. No en vano una de sus principales publicaciones se llam Ideas para una geografa de las plantas. El impacto del medio no slo afectaba las plantas. A partir de sus observaciones realizadas entre 1799 y 1803, concluy que la diligencia agrcola de los pueblos, y de casi todas las civilizaciones primitivas del gnero humano, est en relacin opuesta a la fertilidad del suelo y con la bondad de la naturaleza que los rodea. En otra parte, resumi su pensamiento en que en aquellos sitios en que la configuracin del suelo opone al hombre obstculos poderosos, crece la fuerza con el valor de las razas emprendedoras. Mientras ms pobre la naturaleza, mayor estmulo a las fuerzas creativas de los pueblos. Esto explicaba las magnficas civilizaciones andinas, incluida la muisca. Al mismo tiempo daba cuenta de por qu en las tierras bajas al oriente de los Andes, los hombres todava

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andaban dispersos y desnudos, llevando una vida animal. Lo nico que restaba por conocer era por qu, una vez alcanzado el nivel de civilizacin, los pueblos ms desarrollados no haban buscado refugio en tierras ms generosas. La respuesta que Humboldt ofreci a su propio interrogante fue muy general: el apego a la patria y el poder de las costumbres lo haban impedido. Con ello, la propuesta de Buffon se matizaba, o por lo menos se enriqueca, al reconocer que no todas las sociedades americanas haban sido iguales, aunque el medio, sin duda, haba tenido repercusin en su desarrollo.
LA REACCIN EN AMRICA

La reaccin ms violenta a las propuestas sobre la inferioridad del medio americano provino de los criollos. Ellos tenan inters personal en el asunto. La discusin no era un abstracto problema cientfico como lo era en el fondo no slo para Buffon o De Pauw, sino tambin para Mutis y Humboldt; era, adems, una cuestin poltica. Las consideraciones sobre el medio americano los afectaba, a veces en forma explcita y a veces por extensin como lo demuestra el texto de Raynal y muchos otros europeos. Por ejemplo, para Pedro Murillo, autor de la Geographa de Amrica, publicada en 1752, los europeos trasplantados a las Indias eran perniciosos y haraganes. Eran poco aplicados al trabajo. Los mismos espaoles venidos de Espaa a las Indias parecen hombres nuevos, afirm otro Murillo, el oficial espaol a cargo de la reconquista espaola. Los recin llegados eran activos y trabajadores, creaban una riqueza que luego sus hijos despilfarraran de tal modo que sus nietos vendran a parar en mendigos. Haba algo afeminado en ellos, tal como haba observado De Pauw entre los indgenas: Los que en Espaa no eran hombres, aqu parecen hombres, y muy hombres, y son los que ms hacen del hombre. Tanto valen pasados por agua. Y sobre todo, resultaban insoportablemente engredos. Francisco Silvestre anot, en 1776, que los antioqueos tenan por lo general un gran entusiasmo de nobleza, y con l tan engredo orgullo que aunque todos se tratan de primos y sacan su relacin de los primeros conquistadores y pobladores, ordinariamente contraen sus matrimonios en la propia familia. Incluso la lengua espaola hablada en Amrica presentaba sntomas de degeneracin. Antonio de Ulloa, por ejemplo, anot que el castellano de Cartagena resultaba molesto y critic la costumbre de incorporar palabras indgenas. Adems, la comida de los criollos le pareci detestable. La mayora de los pensadores ilustrados en el Viejo Continente consider intil el esfuerzo de los europeos por recrear su mundo en Amrica. Tarde o temprano terminaran por plegarse al medio. En el trpico, la gente llevaba una existencia fcil. La exuberancia del clima y de la vegetacin, as como la generosidad de sus suelos, no haca ms que explicar la pereza de sus habitantes. El curso civilizador exiga que la gente produjera y acumulara, algo que era ms probable en la tierra fra de las grandes potencias europeas, que en las tierras tropicales. Este tipo de conclusiones asimilaba los criollos al medio americano y los haca comparables con los nativos pobladores del continente.

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LOS JESUITAS Y OTROS RELIGIOSOS

La reaccin ms temprana, si exceptuamos a los cronistas andinos, en contra de la visin de una Amrica degenerada provino de los cronistas de la Iglesia, para quienes el Nuevo Mundo segua siendo un posible reino de Dios en la Tierra, no la prueba de la imperfeccin de la creacin. La respuesta era natural por diversas razones. Primero, porque muchos de los cronistas religiosos, en especial jesuitas, eran ya criollos en los siglos xvii y xviii. Segundo, porque tenan larga experiencia con el estudio de las tradiciones y lenguas de los pueblos nativos. Al fin y al cabo, la inmensa mayora de las crnicas de la Conquista haba sido escrita por sacerdotes fieles ms a un programa de dominio universal de la Iglesia, que a uno atado en forma exclusiva al inters de Europa. Tercero, los religiosos del siglo xviii posean las bibliotecas ms ricas. Por ltimo, haba motivos para tener resentimientos con Espaa. Despus de la expulsin de los jesuitas en 1767, se hizo evidente que la reaccin contra la idea de la degeneracin del medio americano se poda transformar tambin en una crtica al sistema colonial espaol, oportunidad que no desaprovecharon muchos jesuitas, quienes escribieron sus obras despus de que salieran de Amrica. En Quito, Juan de Velasco, y en Mxico, Francisco Javier Clavijero, atacaron los planteamientos de De Pauw y defendieron al mundo americano, reivindicando una larga historia indgena, las bondades del medio y las virtudes de sus habitantes. Con frecuencia esto implic preocuparse por el debate sobre Amrica desde una perspectiva americana. Tanto Clavijero como Velasco hicieron alarde de su propia experiencia, en contraste con los europeos que escriban sobre este continente sin la ms mnima experiencia. Clavijero, por ejemplo, se enorgulleca, ya en 1780, de escribir la historia de Mxico vista por un mexicano que no quera ni criticar ni adular a sus compatriotas y que adems tena cierto conocimiento de las lenguas indgenas, de los documentos y crnicas que reposaban en bibliotecas, incluyendo varias pinturas americanas. Otra caracterstica de estos autores fue que recuperaron el pasado prehispnico como historia del pas reconociendo, por lo menos en el caso de incas y aztecas, la existencia de civilizaciones desarrolladas en el magnfico y frtil medio americano; el mismo que, en palabras de Clavijero, evitaba los riesgos que en otras zonas es decir, en Europa desfiguran en invierno el hermoso aspecto de la naturaleza. El pasado indgena se reconstruy no slo a partir de antiguos documentos y tradiciones recobrados de los nativos, sino tambin de restos arqueolgicos, de antiguas pinturas murales, edificios y otras antigedades que se describieron y dibujaron. Los lderes indgenas empezaron a ser representados como miembros de distinguidos linajes que haban tenido su propio proyecto de civilizacin, el cual, desde luego, se acerc al que la Ilustracin misma tena como ideal. A los indgenas se los describi en trminos generosos: tenan agudos sentidos, eran sobrios en el comer, generosos, valientes y haban evitado la embriaguez antes del contacto con los conquistadores. Para Clavijero, El estado de la cultura en que los espaoles hallaron a los mexicanos exceda, en gran manera, al de los

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mismos espaoles, cuando fueron conocidos por los griegos, los romanos, los galos, los germanos y los bretones. En la Nueva Granada, la defensa americana por parte de la Iglesia y el inters por el pasado prehispnico no fueron tan fuertes como en Mxico o Ecuador. Pero en todo caso se encuentra una no desdeable reivindicacin de lo americano y una cierta revaluacin del pasado nativo, sobre todo por lo que respecta a los muiscas, nicos que podan compararse con los incas y aztecas. Desde el siglo xvi, los cronistas haban observado que la imposibilidad de habitar la zona tropical no tena sentido. Fray Pedro Simn entabl una crtica a esa idea en las Francisco Javier Clavijero, autor de Historia antigua de Mxico, es un ejemplo del inters de los jesuitas por Noticias historiales de las conquistas de escribir una historia nativa, desde el punto de vista Tierra Firme en las Indias Occidentade los americanos. La antigedad y el valor de las les (1625). Para el fraile carmelita Ansociedades prehispnicas quedaban demostrados con imgenes como sta donde se exaltaban los monumentos tonio Vsquez de Espinosa, autor de angtiuos. un compendio geogrfico de las Indias, en 1629, el trpico era la parte ms poblada de Amrica y la mejor para vivir por ser la parte central del globo y porque all caan la luz y el calor indispensables para el bienestar de las criaturas vivas. La tierra era excelente, los rboles siempre tenan hojas, frutas y flores; no existan los extremos de clima del Viejo Mundo. Fray Alonso de Zamora, en su Historia de la provincia de San Antonino en el Nuevo Reino de Granada, publicada en 1701, sostuvo que Aristteles estaba equivocado: las tierras tropicales no obstante aquel meridiano incendio eran habitables. Pero no par all: solo Amrica, por su tamao, era digna de llamarse mundo. La mayor de sus grandezas es la benignidad de su cielo, principal alegra de todos los vivientes. Esta tendencia a exaltar el medio en la Nueva Granada continu por aos, en realidad a lo largo del siglo xviii. El padre Antonio Julin escribi, en 1787, un elogio de la clida provincia de Santa Marta, tierra con el clima ms benigno de cuantas existan no slo en el continente, sino en el mundo. Otro cura, Jos Nicols de la Rosa, haba escrito en 1789 que los montes que rodeaban a Santa Marta eran fecundsimos. El padre Jos Gumilla, autor de una obra sobre la historia natural del Orinoco, confes, en 1741, que le preocupaban las preguntas que en Europa se hacan sobre Amrica. En boca

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de un interlocutor imaginario, pregunt: Cmo es posible que en el Orinoco no haya trigo, vino, ni ovejas?. Su obra es, en alguna medida, respuesta a esa pregunta. Una respuesta que pas por explicar al lector la enorme diversidad de la naturaleza en Amrica, as como las cosas propias del medio en el Orinoco, incluyendo a sus habitantes. Los indgenas, al igual que los pobladores del Viejo Mundo, podan ser bajos o altos, flacos o adustos, bellos o feos. Los defectos de la poblacin brbara, numerosos por supuesto, en lugar de ser el resultado de un continuo e inevitable proceso degenerativo, se podran ir desbastando a fuerza de tiempo, paciencia y doctrina. El pasado de los pueblos del Orinoco no pareca gran cosa. Estaban lejos de la frontera del imperio inca, por lo cual siempre haban sido incultos y agrestes. No tenan ni pinturas, ni jeroglficos, como los mexicanos, ni columnas, ni anales, por las seas de los cordoncillos de varios colores, en que guardaban las memorias de sus antigedades los incas. La mayora de los jesuitas en la Nueva Granada, como lo demuestra Gumilla, hizo una defensa del medio americano, aunque no siempre de los indgenas. En este sentido, vale la pena destacar que la reaccin ms fuerte contra la debilidad americana fue la de Lucas Fernndez de Piedrahta. Se trata del autor de la Noticia historial de las conquistas del Nuevo Reino de Granada, obra que tiene elementos que se aproximan a Clavijero y a Velasco. Fernndez de Piedrahta argument, en 1676, que el Nuevo Reino era un sitio tan maravilloso que apenas se imaginar deleite a los sentidos que falte en la amenidad de sus pases. Pero fue ms all de una simple defensa del medio. Al igual que Clavijero, retom la historia prehispnica y exalt los valores de la civilizacin de los antiguos indgenas. Fernndez de Piedrahta comenz a glorificar a los muiscas, los cuales compar en trminos favorables con los incas. Sostuvo que los antiguos habitantes de la sabana de Bogot crean en un solo Dios verdadero y haban alcanzado un notable desarrollo poltico y social. Un deudor de la obra de Fernndez de Piedrahta fue Felipe Salvador Gilij, jesuita italiano que lleg a Santaf en 1743 y pas parte de su vida en el Orinoco. En 1748, de regreso a su pas natal despus de la expulsin de los jesuitas, escribi Ensayo de historia americana, obra en la cual se encuentra un inters explcito no slo por debatir la idea de un Nuevo Mundo degenerado, sino tambin por estudiar el pasado prehispnico a partir de los testimonios de las crnicas del siglo xvi y tambin aprovechando informacin arqueolgica. Con respecto a la naturaleza americana, afirm que aquellos animales nativos que se parecan a los del Viejo Mundo eran, en efecto, ms pequeos en Amrica. Tambin admiti que algunas observaciones sobre la degeneracin de los hombres en el medio resultaban ciertas en las tierras clidas. En este sentido fue crtico de Clavijero, a quien acus de escribir una apologa del Nuevo Mundo. Pero neg que ello se pudiera tomar como argumento a favor de la degeneracin del medio americano en su conjunto. Por el contrario, enfatiz que los animales trados de Europa prosperaban de maravilla y que mucha de la fauna y flora nativa, que no tena paralelo con la europea, no poda considerarse degenerada. Amrica era un territorio muy vasto como para permitir generalizacin

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alguna. Ni siquiera tena sentido la acusacin de que Amrica era un continente excesivamente hmedo y poco adecuado para la vida. Gilij, en sntesis, escribi de lo bueno y lo malo con el espritu ilustrado de llegar a una interpretacin objetiva y balanceada de las cosas. Ms que ningn otro de sus contemporneos de la Nueva Granada, Gilij se interes en debatir el tema del pasado indgena. Si se quera apreciar de manera correcta el estado de Amrica, era necesario acudir al uso antiguo de los indios y no slo a su situacin actual. El autor emprendi entonces la tarea de escribir no slo sobre los indgenas que haba conocido, sino tambin de decir algo sobre sus antepasados. Al respecto, hizo una observacin que luego tendra un notable impacto en la lite criolla, en especial en Santaf y su visin del pasado prehispnico. En todo el continente, las cortes de los indios haban estado en tierras fras. Ese era el caso de Cuzco y Quito, antiguas sedes reales de los incas, pero tambin de Mxico, Tunja y Bogot. En contraste, en las tierras clidas los espaoles haban encontrado poca gente, pocas y mal construidas chozas, nunca una ciudad bien terminada. Esto pareca demostrar abiertamente que los indios, que no desconocan ciertamente el clima clido, preferan el fro para una estable y quizs ms sana morada de sus jefes. En tierra caliente era imposible tener bibliotecas y por tanto, tambin tribunales. La debilidad de las personas en los climas clidos agreg Gilij permita apenas hojear ligeramente un libro, no gustarlo sin prisa. La nica ventaja evidente de las tierras bajas era que contribuan a una vida ms larga. El ideal consista en pasar la juventud en tierra fra, para luego sobrellevar la vejez en tierra caliente. Dados los prejuicios de Gilij sobre las tierras fras, no resulta extrao que los muiscas fueran, en su opinin, no slo los ms numerosos, sino los nicos en la Nueva Granada que haban escapado de tener un gobierno precario. Es ms, sin duda, lograron mantener estrechas relaciones con los incas, de quienes haban copiado su forma de gobierno. Retomando a Fernpandez de Piedrahta y a Zamora, haban tenido luces brillantsimas acerca de la existencia de Dios, sin haber cado en la idolatra de cosas terrenas. Aunque basado de manera casi exclusiva en crnicas de la Conquista, as como en los textos de Simn, Fernndez de Piedrahta y Zamora, Gilij no despreci la informacin arqueolgica. Resultaba lamentable la ausencia de grandes monumentos, debido a la costumbre de construir con caas, columnas de madera y techos de paja, de la misma forma que los indgenas del Orinoco. Pero haba otros hallazgos alentadores. Un amigo suyo, por ejemplo, haba encontrado una fragua formada por lajas unidas con barro, pero cubierta, en cercanas de Neiva. Con dicha fragua hall oro de diversas formas, es decir, granos algunos grandes como garbanzos, otros pequeos como municiones de arcabuz, figuras de mariposas y moscas, pero sutiles, como l dice, y no muy trabajadas, y en fin, oro fundido, a manera de rsticos utensilios para trabajar los campos y cortar los rboles. Adems, haba cobre, plomo y hierro, lo cual dejaba inferir que el oro se mezclaba con cobre para hacer figuras y que tenan moldes que usaban para tal fin. Eso se comprobaba

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tambin con el hallazgo de un objeto en forma de guila que haba encontrado otro religioso cerca de Cartago, en 1744, hecho de oro bajo, mezclado con cobre. Algunos otros restos llamaron su atencin. Un colega suyo haba descrito una construccin de piedra cerca de Coro, en Venezuela. En la jurisdiccin de Pamplona haba una piedra con bajorrelieves de serpientes, tigres y otros animales. As mismo, uno de sus informantes jesuitas haba descrito, en Tunja, el pozo de Donato, labrado por los indgenas, del cual se extraa agua y en el cual se haban encontrado ofrendas. La obra de Gilij sobresale por el detalle con el cual describi restos arqueolgicos. Este inters ayud al autor a hacer, en el espritu de Duquesne, algunas observaciones sobre los indgenas antes de la llegada de los conquistadores, que no se basaron en los escritos coloniales. Existen indicios de que no estaba solo en esta empresa, aunque el tema no se ha estudiado mucho. Gilij mismo reconoci que sus fuentes eran otros jesuitas que estaban haciendo esfuerzos similares a los suyos, en otras partes de la Nueva Granada. Sus datos sobre la provincia de Tunja los tom del padre Enrique Rojas y de otro autor, muy digno sujeto que por humildad quiere permanecer oculto. El padre Jos Yarza, que haba escrito una Historia natural, civil y eclesistica del reino de Santaf en Amrica, fue una de sus fuentes. Otro padre, Salvador Prez, le suministr datos sobre Cartagena, mientras que el padre Jimnez, criollo de Medelln, le dio informacin sobre los hallazgos en Antioquia, y el padre Juan Fuentes, espaol, aparece como responsable de los datos sobre hallazgos cerca de Neiva.
LA REACCIN LAICA: EL PASADO PREHISPNICO Y LOS CRIOLLOS

El vaco dejado por los jesuitas contribuy al inters por el debate americano y el pasado prehispnico en manos de criollos, muchos de los cuales haban sido educados por esa comunidad. No fue un caso exclusivo de las colonias espaolas. A solicitud de sus aliados franceses, Thomas Jefferson escribi en 1787 un texto llamado Notas sobre el estado de Virginia, y critic a Buffon por haber opinado sobre el mundo americano sin haberlo conocido. Con el fin de contradecirlo, elabor una tabla comparativa de los pesos de animales del Viejo y del Nuevo Mundo, en la cual los ltimos salan bien librados. As mismo, debati la idea de que las comunidades indgenas prehispnicas fueran degeneradas. Dedic algn tiempo a excavar montculos para reivindicar que haban sido elaborados por indgenas. Adems, les atribuy una gran antigedad y un origen asitico, basado en el estudio de sus lenguas. Existen muchos casos similares al de Jefferson en la Amrica dominada por Espaa. Uno de los ms importantes peridicos peruanos de fines del siglo xviii, el Mercurio Peruano (1790-1795), incluy en sus estatutos impugnar con pruebas de hecho, y con los raciocinios las acusaciones ms vehementes contra Amrica. Y es que algunos de los sealamientos de Cornelius de Pauw a Amrica incluan argumentos bastante duros sobre los incas. Por ejemplo, que el Cuzco no haba podido ser ms que un montn de

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pequeas chozas sin lumbreras ni ventanas, o que los restos de Sacsahuamn tan slo eran un trozo de muralla. No en vano, el Mercurio incluy noticias como Idea general de los monumentos del antiguo Per e introduccin a su estudio, de Jos Hiplito Unanue, o Carta sobre los monumentos antiguos de los peruanos, de Pedro Nolasco. Ese pasado indgena del que Cornelius de Pauw denigraba se utilizara como una reivindicacin del pasado americanos por los criollos. Entre los incas, escribi Nolasco en 1792, no faltaban maestros, ni caudillos, ni legisladores que los ilustrasen y, en cierto modo, rectificasen su barbarie. Resultaba imposible que los artfices de tan notables obras de ingeniera, comparables a las de los romanos, hubiesen tenido un pacto explcito con el diablo. Sus obras no podan ser obra de ste, ni tampoco de los gigantes. Eran el producto de su propio ingenio. En aquellos trabajos publicados en el Mercurio rara vez se cuestion la importancia del clima sobre los seres humanos. Se admiti a veces, con tristeza, que los Andes peruanos no eran ms que una cadena de cerros ridos y fragosos, unos arenales que se extienden a lo largo de toda la costa. Pero Unanue reivindic que el medio americano no se poda estudiar desde las orillas del Sena o del Tmesis y termin por exaltar el clima peruano: era la regin de la eterna primavera. Adems, no exista duda de su impacto favorable en las virtudes morales, intelectuales y sociales de los criollos peruanos. En Mxico, la situacin fue comparable. La Gaceta de Literatura, publicada por la misma poca del Mercurio, contiene artculos, como los de Jos Antonio de Alzate, admirador de Franklin, que continuaron la obra de Clavijero. Entre ellos, Sobre la cultura de los mexicanos, o Descripcin de las antigedades de Xochicalco. Como en el Per, la monumentalidad de los restos arqueolgicos hablaba de una sociedad notable. La arquitectura azteca manifestaba el carcter y la cultura de las gentes y si no se hubieran destruido tantos monumentos se hara patente el que era una nacin de las ms poderosas del orbe. No slo eso. Los antiguos indgenas de Mxico haban alcanzado un notable desarrollo en sus ciencias. En el estudio de las plantas, Diocleciano, un simple sembrador de lechugas, deba ser remplazado por Moctezuma quien, como Clavijero haba anotado, tena dos flamantes jardines botnicos. Alzate se vanaglori de que la poblacin de Ciudad de Mxico fuera mayor que la de Madrid. Retom los elogios de Clavijero sobre el clima mexicano y critic los intentos, por esa poca bien avanzados, de acabar con el lago de Mxico con el pretexto de modificar el ambiente y hacerlo ms sano. Habitantes de Mxico proclam, vivid satisfechos, porque vuestro suelo no cede a algn otro, ya se considere lo saludable que es, su abundancia de inocente agua y vveres, lo benigno de su temperamento Dad gracias al supremo Creador que os tiene separados de los climas ardientes de frica, y de los terribles hielos de las inmediaciones de los polos. Regocijaos de vivir en Mxico. No hay duda de que los criollos neogranadinos podan acceder a las publicaciones mexicanas y peruanas. El Mercurio tuvo alguna difusin entre ellos; incluso algunos de sus artculos sobre los incas se tradujeron al ingls y al francs y se conocan en Europa.

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Existan, pese a que la publicacin tardaba cuatro meses en llegar a Cartagena, catorce suscriptores del Mercurio en la Nueva Granada, casi igual que en el Cuzco, donde apenas veinte personas reciban la publicacin. Pero adems haba un inters de carcter local, el cual se expres en trminos tambin locales y en medios propios. La mayor parte de las publicaciones peridicas neogranadinas que empezaron a aparecer en la segunda mitad del siglo xviii contienen informacin sobre el debate americano desde la perspectiva de los criollos de Santaf, Popayn o Antioquia. En 1791, comenz a publicarse el Papel Peridico de Santaf de Bogot, que lleg a tener unos 500 suscriptores. Luego vendran el Correo Curioso (1801-1810), el Semanario del Nuevo Reino de Granada (1808-1809), El Redactor Americano (1811-1820) y La Bagatela (de 1821 a 1830), en Santaf, adems de mltiples revistas ms que aparecieron en Medelln, Cartagena y Popayn. En estos peridicos, los criollos empezaron a hacer una defensa del medio americano, y una discusin polmica de las obras de Robertson, de De Pauw y de Buffon, por un lado, y de los jesuitas, de Jefferson y de Antonio de Ulloa, por el otro. Un inters muy especial de la poca fue resaltar las bondades del medio, aunque rara vez como una defensa de Amrica, sino ms bien de la provincia local. En la edicin del Papel Peridico del 22 de abril de 1791, se afirm que Santaf estaba rodeada de una bella y deliciosa campia (...) y a poca distancia la ms hermosa variedad de diversos temperamentos a propsito para todas las producciones naturales. Tambin, que ninguna poblacin de Amrica est sobre un terreno ms rico ni frtil que el que nos ha cabido en suerte (...) Nuestros campos casi no conocen en todo el ao ms estaciones que la primavera y el otoo (...) Nuestra genial disposicin es susceptible de toda especie de conocimientos no slo de las ciencias sino de las artes. Una estrategia para lograr que la provincia fuera reconocida consisti en compararla con Asia, pensada en Occidente como cuna de antiguas civilizaciones. As, ninguna parte del continente americano presenta un aspecto ms anlogo y parecido a las regiones asiticas, que este ameno y feracsimo pas. El ro Bogot no tena nada que envidiar al ufrates o al Tigris, se escribi en el Papel Peridico el 12 de agosto de 1796. Y el 22 de abril del mismo ao se record que si la Amrica mostraba algunos evidentes sntomas de salvajismo, no menos cierto era que frica pareca un bosque de tigres y que la historia de Europa era una verdadera carnicera. Hay muchos ejemplos del inters criollo por refutar a Cornelius de Pauw, mientras que a Buffon se le citaba en general con respeto y admiracin. Una respuesta temprana a De Pauw se encuentra en Francisco Zea, quien hacia finales del siglo xviii vena preparando una Memoria para servir a la historia del Nuevo Reino de Granada. En un fragmento de ese trabajo, que se public en el Papel Peridico el 9 de marzo de 1792, Zea afirm que todas las naciones del mundo haban tenido sus tiempos de barbarie. La civilizacin era el producto de dinmicas universales favorecidas por el crecimiento de poblacin. Y, en respuesta clara a De Pauw, argument que no se podr decir que los hombres, como las

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plantas, degeneran y se hacen estriles en otro suelo y bajo un clima ingrato. Cornelius de Pauw crea que la especie humana se degeneraba en Amrica. Pero as el maldiciente filsofo, como lo llam Zea, Diga lo que quisiese tenemos demasiadas pruebas de que podemos ser sabios. No, no ha degenerado en este suelo la especie humana; antes ha producido individuos que la honran. De modo simultneo, empezaron a aparecer en las publicaciones de fines del siglo xviii, trabajos en los cuales el pasado indgena cumpla un papel importante. Es obvio que el tema de las sociedades prehispnicas tena que ver con el debate sobre Amrica. Si las sociedades indgenas que encontraron los espaoles eran degradadas por causa del medio, Amrica era, sin duda, un espacio poco propicio para la civilizacin. La respuesta a ese desafo poda empezar por mostrar en Amrica la huella antigua de la civilizacin. En la edicin del 24 de mayo de 1793, apareci en el Papel Peridico una apologa al cacique de Sogamoso publicada por Manuel del Socorro Rodrguez, en la cual se disculp la idolatra del personaje por sus mritos en beneficio de la Repblica y el gnero humano. El cacique se asimil a la idea civilizada de un individuo inteligente, generoso y hbil. Otro elogio a la sociedad muisca apareci en la edicin del 20 de diciembre del mismo ao. Con el ttulo de Rasgo apologtico de la Ilustracin bogotana aun en medio de su ceguedad gentilicia, el pasado idlatra de los pobladores indgenas era poco en comparacin con sus aportes a la civilizacin. El penltimo de los lderes indgenas de Bogot, Nemequene, promulg una legislacin que no tena nada que envidiar a las mejores de los persas, egipcios, griegos y romanos. Por tanto, era digna de aplauso por parte de la humanidad. En la edicin del 12 de agosto de 1796, se afirm que entre las tribus que habitaban este vasto pas cuando arribaron los espaoles, se distingua la nacin muisca, no slo por su potencia sino por sus polticas menos brbaras. Las proclamas de Zea o Rodrguez eran eso, proclamas. Como tambin lo fue el texto publicado el 27 de abril de 1792, en el cual se habl del temeroso De Paw, el maldiciente Raynal, Robertson, y otros europeos enemigos de la verdad y la justicia. Pero se referan a un tema que poda tener un sustento acadmico. El ejemplo mejor conocido de cientfico criollo involucrado en el debate americano fue Francisco Jos de Caldas. Otros menos conocidos, pero igualmente interesantes, fueron Jos Mara Salazar, Jorge Tadeo Lozano y Antonio de Ulloa. Todos ellos tuvieron influencia de la Expedicin Botnica, liderada por Mutis. Aunque ninguno tuvo un inters especial por las antigedades, la mayora hizo breves referencias sobre el pasado indgena y, a veces, mostr cierto inters por los monumentos arqueolgicos. La preocupacin de la mayora de los criollos oscil entre defenderse de las ideas de que el medio americano degradaba y degeneraba, y justificar la evidente diferencia entre ellos y los pobladores indgenas, negros y mestizos del pas. Un ejemplo de esta ambigedad es el trabajo de Jos Mara Salazar. En 1804, aprovech la llegada del virrey Antonio Amar y Borbn para honrarlo con un poema en el que se exaltaba a Bogot: Jams aqu

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escribi la destructora mano alcanz el invierno fiero y crudo. Ni el rigor enojoso del verano, quitar el lustro a su belleza pudo. Luego, su Memoria descriptiva del pas de Santaf de Bogot, escrita para el Semanario, a partir del 9 de julio de 1809, brindara una descripcin cientfica de la sabana de Bogot. El texto fue escrito con el fin de rebatir las ideas del francs Jean-Baptiste Leblond, quien se haba empeado en degradar la comarca antes del arribo de los espaoles. Entre otras cosas, Leblond haba opinado que los Andes que rodeaban Bogot eran de lo ms terrible y el ms desprovisto del mundo, en donde el indio desgraciado no tena otro bien ni otra subsistencia que ros sin peces, uno o dos cuadrpedos y pocas legumbres. Tambin que los campos de cultivo ofrecan nicamente algunas plantas, algunas miserables races. Salazar, si bien reconoci que corresponda a los anticuarios esclarecer estas cuestiones, argument que la sabana de Bogot era un medio del todo adecuado para el progreso humano y que resultaba ventajoso en comparacin con las zonas templadas. Por ejemplo, aunque sus pobladores se privaban de poder ver que los seres se regeneraran de estacin en estacin, en ningn momento se senta la ausencia de las ms bellas producciones de la naturaleza y la facilidad momentnea con que se tocan los extremos. Las tierras fras no tenan las frondosas selvas de las tierras bajas, pero eran refugio adecuado contra el fuego abrasador, el aguijn de los insectos y la mordedura de las serpientes. Adems, tenan en todo caso bosques deliciosos, sal, minas de carbn, fuentes de aguas termales y otras maravillas. Aunque los muiscas no haban alcanzado el nivel de las sociedades mexicanas y peruanas, su poblacin haba sido numerosa, y tenan un gobierno establecido que reconoca una autoridad suprema. Las tierras de la sabana eran frtiles y apropiadas para la propagacin de la especie. Un laborioso anticuario, como William Robertson, haba destacado sus logros. Es curioso que Salazar retomara al autor de Historia de Amrica que, en definitiva, tambin haba argumentado contra el medio americano. Pero quizs eso se entiende porque, al igual que otros importantes crticos de Amrica, Robertson haba censurado a los conquistadores espaoles. Y adems haba contemplado la posibilidad de civilizaciones prehispnicas, pese a su imagen negativa del medio americano en general. Por cierto, Robertson haba incluido a los muiscas entre las sociedades ms desarrolladas de Amrica. Ellos ocupaban tierras frtiles y se haban librado de cazar y recolectar para sobrevivir. Los caciques haban alcanzado un gran poder. Los muiscas haban sido una nacin, ms considerable en nmero y ms avanzados en las varias artes de la vida que cualquiera en Amrica, excepto los mexicanos y peruanos. Desde luego, la glorificacin de los muiscas no fue para Salazar un fin en s mismo. Pese a su defensa, no tuvo problema en admitir que la poblacin indgena de la sabana de Bogot estaba en franco proceso de extincin. Los argumentos de Robertson servan, ante todo, para ilustrar la bondad del medio y, por tanto, la posibilidad de un futuro promisorio para su poblacin criolla. Los muiscas eran exitosos comerciantes y tenan un lenguaje

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armonioso, de la misma manera en que los criollos hablaban un lenguaje que ser el ms puro del reino ya que no estaba adulterado con la mezcla de voces indgenas. As mismo, sus mujeres eran ms hermosas que las europeas. Para ser un pueblo joven, el progreso haba sido rpido y la ciudad, Santaf, era una de las ms cultas de Amrica. Un ejercicio similar al de Salazar, pero sobre la provincia de Antioquia, corresponde al Ensayo sobre la Geografa-Producciones, industria y poblacin de la provincia de Antioquia, tambin publicado en el Semanario, a partir del 12 de febrero de 1809. Su autor, Jos Manuel Restrepo, enfatiz que la provincia estaba muy poblada a la llegada de los espaoles, lo cual no tendra sentido si el medio no resultara propicio. Restrepo anot que no exista mina de oro, por ms remota, que no hubiese sido conocida y explotada por los indgenas. Por otra parte, se encontraban restos de antiguos caminos, as como innumerables sepulturas con brazaletes, collares, cinturones y argollas de oro. Sin embargo, aunque el medio hubiese sido propicio, a diferencia de Salazar, Restrepo acus a los propios indgenas de su extincin. Los antiguos moradores de Antioquia andaban desnudos, eran antropfagos y sacrificaban hombres a sus dioses (...) Sin duda, de aqu vino su total exterminio: de tantos indios, como haba en los primeros tiempos, slo han quedado 4.769, tristes reliquias de unos padres sanguinarios y crueles. Pero la razn no radicaba en la naturaleza antioquea, sino en las brbaras costumbres que haban tenido. Los criollos tenan el espacio adecuado para desarrollar la civilizacin, por cuanto lo que haba impedido a los indgenas alcanzarla era sus costumbres y no el entorno. Con Caldas, la explicacin sobre la degeneracin de los indgenas alcanzara niveles ms sofisticados. Caldas no tuvo mayores problemas para aceptar cierta inferioridad del medio americano, ni para estar en desacuerdo con argumentos como que el exceso de humedad o extensin de los bosques contribuyera al alejamiento del hombre americano del modelo de civilizacin propuesto por Buffon. En 1801, escribi un ensayo sobre las vicuas de Per y Chile con la idea de adaptarlas a la Nueva Granada. Comenz por afirmar que cuando se comparaban los animales del Antiguo Continente con los del Nuevo, era preciso convenir con Buffon, que los nuestros son enanos, mutilados, dbiles. Pero matiz su argumento; reconoci que la vicua era til por su lana, tanto que vala la pena introducirla a la Nueva Granada. Lleg a calificar el trabajo de Cornelius de Pauw como delirios del filsofo. Estableci como tema central que quienes especulaban sobre la decadencia de los americanos pasaban por alto que el Nuevo Mundo y la Nueva Granada no eran homogneos. Unas partes eran propicias para el ser humano, otras no. Una de las obsesiones ms importantes de Caldas, por la que es bien conocido, fue la de medir las alturas sobre el nivel del mar. Recorri el pas y describi todo lo que consider importante para el estudio de la geografa nacional, de su potencial econmico, de la posibilidad de abrir nuevos caminos que facilitaran el desarrollo de la colonia y, desde luego, conocer mejor a sus gentes. No resulta extraordinario que el clima, modelado en el trpico por la altura sobre el nivel del mar, sirviera como medida del potencial de desarrollo de sus gentes.

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Las ideas de Caldas sobre el entorno americano fueron desarrolladas, primero, en un escrito titulado Estado de la geografa del virreinato de Santaf, publicado en el Semanario, y luego en el trabajo Del influjo del clima sobre los seres organizados. En la descripcin de su viaje de Quito a las costas del ocano Pacfico, escrita en 1802, Caldas sostuvo que mientras sabemos que la poblacin crece siempre en todas las regiones de la tierra, la experiencia demostraba que haba disminucin slo en el Nuevo Mundo. Exista, adems, la sospecha de que el medio Francisco Jos de Caldas, interesado en los americano poda incidir de modo negatimonumentos y antigedades prehispnicas, acept vo en la poblacin blanca. En verdad, nos algunos de los argumentos sobre la inferioridad de Amrica, pero los transform para hacer posible el asombraramos al ver el sepulcro, por as desarrollo de una prspera sociedad criolla. decirlo, de tantas poblaciones, los esqueletos de tantas ciudades florecientes en la edad de nuestros padres, y hoy en vsperas de perecer. Qu causas funestas y contrarias a nuestra felicidad han influido tan vigorosamente sobre el aumento de nuestra especie, en esta parte de la Amrica meridional?. Mientras en los pases situados fuera del trpico el calor y el fro, la verdura de los frutos se sucedan en estaciones, en los Andes todo era permanente. Las selvas eran siempre verdes, los picos ms altos nunca haban perdido su nieve, los astros siempre suban perpendicularmente en el horizonte y los das eran igual de largos. Eso en cuanto a la geografa. En el aspecto humano, la poblacin se poda dividir en salvajes y civilizados. Los primeros slo tenan la ventaja de carecer de algunos vicios de los pueblos civilizados. La influencia del clima sobre los hombres era evidente. En los das ms fros en Europa, era cuando se cometan los mayores y ms frecuentes delitos. En las tierras clidas, por el contrario, los animales aceleraban sus partos. Sin embargo, la influencia del clima en este trabajo de Caldas no determinaba a obrar bien o mal. Critic a quienes crean que en las montaas era donde la libertad ha escogido su astro, que de los pueblos del norte salan los ms feroces conquistadores, o que en Asia reinaba el despotismo. Se burl de quienes pretendan establecer por los barmetros y termmetros las virtudes y felicidades de las naciones. Los griegos y turcos, pese a vivir en las mismas ciudades, respiraban el mismo aire. Es ms, ni la raza vendra a determinar las diferencias entre civilizaciones. Los hijos de los griegos, convertidos a la fuerza al islam, resultaban idnticos en sus costumbres a los turcos, y muy distintos de los

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griegos. La conclusin de este primer ensayo sobre el clima fue que la moral de los hombres no la determinaba el clima, ni la raza, sino la opinin y la educacin. En su Estado, Caldas defendi la necesidad de describir la geografa nacional y pidi apoyo a la corona para emprender semejante tarea, convencido de que ella ayudara a sacar adelante la colonia, sin importar las consideraciones de clima o de raza. Algunos aos ms tarde, cambiara su posicin. En Del influjo del clima sobre los seres organizados, publicado en 1808, y cuyo ttulo recuerda las Observaciones sobre el clima de Lima y su influencia en los seres organizados, en especial el hombre, escritas en 1806 por Hiplito Unanue en el Mercurio, Caldas sostuvo que los pases ms afortunados eran aquellos libres de cualquier extremo climtico. Es decir, los que se encontraban distantes de los hielos y las llamas. Sus argumentos siguieron este razonamiento: el clima era importante en la medida en que, al igual que los alimentos, moldeaba el cuerpo humano, incluyendo la capacidad craneana y, por supuesto, la inteligencia. Cerca de los polos slo se poda encontrar una raza infame, degradada, circunscrita en los hielos polares. En frica, tan slo razas lascivas, con un intelecto simple. Los extremos se tocaban. Los efectos del fro riguroso resultaban similares a los del fuego y el calor. Dado que toda la colonia comparta la misma latitud, la cuestin ms importante era la de las alturas. Caldas fue uno de los primeros en poner en duda los testimonios que aseguraban que la colonia era rica y tena un enorme potencial, actitud muy comn entre los jesuitas y algunos viajeros que se excedan en elogios sobre su clima, sus riquezas y su gente. Por el contrario, aunque a sus compatriotas les gustaba or las buenas cualidades de su pas y de sus moradores, ninguno pareca preocuparse por sus debilidades y sus vicios. Las tierras bajas eran el hogar de tribus salvajes, mientras las tierras altas hacan de la poblacin algo ms dulce, domstica y pudorosa. Tambin ms blanca. No obstante, la regin andina de la Nueva Granada era el centro del continente, muy superior por su posicin al Per y a Mxico. Pero adems de las ventajas, las condiciones adversas se podan modificar o, por lo menos, aminorar. La solucin consista en mejorar la alimentacin y en eliminar las bebidas fermentadas. Otras medidas deban ser ms radicales. Entre stas, se incluy la destruccin de la selva. As se lograra que las tormentas disminuyesen, las fiebres, los insectos y los males huyesen, para tener un pas sereno, sano y feliz. Retom algunas de las especulaciones sobre la relacin entre el tamao del crneo y la inteligencia. Basado en la Anatoma comparada, de Cuvier, Caldas afirm que el carcter de todos los animales depende de las dimensiones y de la capacidad de su crneo y de su cerebro. El hombre mismo est sujeto a esta ley de la naturaleza. La inteligencia, la profundidad, las miras vistas y las ciencias, como la estupidez y la barbarie; el amor, la humanidad, la paz, las virtudes todas, como el odio, la venganza y los vicios, tienen relaciones constantes con el crneo y con el rostro. Una bveda espaciosa, un cerebro dilatado bajo ella, una frente elevada y prominente, y un ngulo facial que se acerque a 90 grados, anuncian grandes talentos, el calor de Homero y la profundidad de Newton. Este comen-

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Dibujo de Caldas de un sitio arqueolgico en Otavalo (Ecuador). Una de las pocas manifestaciones del inters de los criollos no tanto en el pasado prehispnico, sobre el cual escribieron con cierta frecuencia, sino en describir sitios arqueolgicos. Imagen cortesa del Jardn Botnico de Madrid (Espaa).

tario se diriga a la poblacin indgena, dado que los crneos aplastados correspondan a las razas americanas. Las consideraciones de Caldas estuvieron acompaadas de un estudio de Jorge Tadeo Lozano sobre la fauna cundinamarquesa, publicado en el Semanario en 1806. El ttulo resulta algo extrao para hablar de las razas y del pasado indgena, pero se entiende porque el autor acept, como haba propuesto Linneo, que el hombre era un animal y, ms especficamente, un mamfero. Para Tadeo Lozano, quien inici una larga tradicin de mdicos interesados por la naturaleza de las razas americanas y el pasado prehispnico, el cuerpo humano se poda comparar con una mquina en la cual los sistemas se prestaban mutua ayuda. El hombre, originario de un tronco comn, haba poblado toda la tierra, lo cual, sin embargo, no lo salvaba del influjo del clima. Por consiguiente, estaba sujeto a variar de acuerdo con la regin que habitaba, el gnero de vida que llevaba y los alimentos que consuma. Esto haba ocasionado la divisin de la especie humana en razas, cada una de las cuales se diferenciaba no slo por sus rasgos fsicos, sino tambin por su condicin moral. En la colonia, se podan distinguir tres razas: la americana, la rabe-espaola y la africana. Es interesante el uso de trminos. Murillo, en su Geographa de Amrica, haba hablado de espaoles, criollos, negros e indios. Con la terminologa de Tadeo Lozano se borraba la distincin entre espaoles y criollos. La primera raza, la americana, se divida en dos: la

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civilizada, que haban recibido de los europeos el evangelio y la agricultura, comercio y artes; y la brbara, que conservaba su libertad, costumbres y antigua ferocidad. La primeras se dedicaba a la agricultura y el pastoreo, actividades ms cercanas a su antigua situacin antes de la conquista. Su carcter moral dependa ms del medio que los rodeaba que de su propia naturaleza. Tan slo podan alegrar el espritu tomando bebidas fermentadas, lo cual los enfermaba y les anticipaba la muerte. La brbara viva en zonas inhspitas y llevaba una vida vagamunda, sin gobierno, ni religin, ni la menor apariencia de polica, aunque sus costumbres variaban de nacin en nacin. La raza rabe-europea, en contraste, portaba las banderas de la civilizacin. Contrario a la teora segn la cual era una raza degenerada por el medio americano, haba hecho aportes significativos a las artes y las ciencias europeas, imitando su moda cada vez que poda. La raza negra, por su parte, era la ms robusta y fuerte. Aunque esto haca de los negros hombres tiles, tambin implicaba que fueran tercos y torpes, adems de propensos a la lujuria. Las mezclas heredaban aspectos de las razas que las componan. Los mestizos, por ejemplo, pese a ser parecidos a los europeos, eran apropiados para todas las actividades que exigan subordinacin y vivan en la mayor miseria. Para Tadeo Lozano, los habitantes de las regiones clidas son alegres e imprudentes, los de las templadas ingeniosos y activos, y los de las fras tristes y cansados. Pero esto afectaba a la raza indgena, o incluso a la negra. En contraste, la raza rabe-europea haba crecido inmune a la negativa influencia del medio. Una de las cuestiones ms importantes para Tadeo Lozano, y que lo llev a pedir a las autoridades que enviasen personas a vivir con las comunidades ms primitivas del territorio, con el fin de investigar sus costumbres, consista en averiguar el primitivo origen de los americanos. Aqu hay una gran diferencia con Caldas. ste no fue propiamente un investigador de las antigedades indgenas, aunque s consider que los vestigios arqueolgicos eran importantes. Dej una pequea nota en la cual sostuvo que en Timan y alrededores haba evidencias de una antigua sociedad que vala la pena estudiar. Tambin hizo una descripcin ms o menos detallada de un palacio o fortaleza en Ecuador, que le llam la atencin por la calidad de la construccin, tanto que la consider preciosa reliquia. En esa misma nota, critic que el monumento hubiera sido saqueado con el fin de construir una iglesia de dudosas calidades estticas, una que no excitar en lo futuro sino la indignacin y las crticas de todos los que tengan gusto en el arte de edificar. Adems, Caldas haba ledo las Noticias americanas, de Antonio de Ulloa, repleta de referencias arqueolgicas. Incluso quiso emularlo: en una carta escrita en Quito, en 1802, se pregunt por los conocimientos perdidos de los imperios del Inca y de Moctezuma. Y mientras, en ocasiones, considerara exagerada la exaltacin que dicho autor haba hecho de la arquitectura indgena, en otros casos, como en su Memoria sobre el plan de un viaje de Quito a la Amrica septentrional (1802), se pregunt, admirado: Cuntos torreones, cuntos fuertes, cuntos subterrneos de los incas se han escapado a las indagaciones de Ulloa!. Ms an, sostuvo que esos monumentos eran el resultado de esfuerzos de un pueblo laborioso y

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que estaban en vsperas de perecer por el transcurso del tiempo y mucho ms por las terribles erupciones de esa doble cadena de montaas. Sin duda, merecan observarse, medirse, disearse. De esta manera, ellos daran ideas exactas sobre la tctica, arquitectura y progresos de las artes entre los antiguos habitantes de este hermoso pas. Las huellas del pasado prehispnico tambin se cruzaron en su camino entre la capital del virreinato y Tunja, descrito en su breve nota Viaje al norte de Santaf de Bogot, publicada en 1812. Entre Santaf y Tunja encontr una famosa planicie donde, segn Lucas Fernndez de Piedrahta, haban combatido los ejrcitos de Tunja y Bogot, antes de la llegada de los espaoles. Sin embargo, a ojos de Caldas, era evidente el contraste entre los monumentos incas y las evidencias de la presencia muisca. El sendero entre las dos ciudades, estaba construido sin inteligencia y seguramente es el mismo que usaron los zipas y los zaques en los siglos de barbarie. En contraste con Caldas, Tadeo Lozano no se detuvo en los monumentos prehispnicos, as que opt por especular sobre la naturaleza de los pueblos anteriores a la llegada de Coln, sin mayor referencia a ellos. Un punto de partida legtimo, pero no elaborado, sera el trabajo etnogrfico entre las sociedades indgenas alejadas del terrible impacto de la colonizacin. Esas comunidades podran dar pistas sobre el pasado remoto. Se pregunt si la raza que encontraron los espaoles era el rudimento de una poblacin que empezaba a formarse o ms bien reliquias de grandes naciones. Se inclin por lo ltimo. Asegur que existan evidencias de que en algn momento del pasado haban cultivado las artes y las ciencias pero que haban sido degradados por guerras internas, irrupciones extraas, o por grandes terremotos. El debate sobre el impacto del clima en los americanos, en forma de una degeneracin como se inclin a plantear Caldas, o de abruptos terremotos, como resultaba probable para Tadeo Lozano, no termin all. Francisco Antonio Ulloa (no el Antonio de Ulloa autor de las Noticias americanas), un abogado que haba colaborado con Caldas en la fundacin de la Gaceta de Antioquia, escribi a partir del 31 de julio de 1808, en el Semanario, un ensayo sobre El influjo del clima en la educacin fsica y moral del hombre del Nuevo Reino de Granada. En l acept que el clima ejerca una marcada influencia sobre los humanos. Era evidente que los momposinos, pamploneses, o las gentes de Neiva, tenan una fisonoma y un temple distintos. Neiva, con su clima ardiente, era el verdadero sepulcro de la naturaleza, de tal manera que quien quisiera dar un paso en las ciencias, es preciso que desde muy tierno huya de ese clima funesto, y se vaya a respirar bajo otro cielo. Cartagena, aunque tambin caliente, tena gente de imaginacin brillante y hermosa debido a la brisa del mar, la alimentacin y la carga de su atmsfera. Lo mismo no era cierto de Mompox, donde resultaba bien difcil que alguna vez lleguen a florecer las ciencias. La parte ms alta de la cordillera produca hombres robustos, de fuerte musculatura y rasgos enrgicos, aunque algo lentos y poco activos en sus pasiones y talentos. Con todo, la tierra fra era la ms oportuna para la habitacin del hombre, al igual que para sus artes y ciencias.

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Segn Ulloa, conocer las diferencias del medio y su impacto en la gente era importante para el futuro porque ayudara a disear mtodos de educacin (en especial programas de educacin fsica), ms por el termmetro y las presiones de la atmsfera, que por las especulaciones metafsicas de nuestros instructores. Sin embargo, la influencia del clima no era como la planteada por De Pauw. Afirm que si hubiera meditado sobre la intrepidez y valenta de esos hombres refirindose a los indgenas que encontraron los espaoles, no habra caracterizado de pusilnimes, cobardes y dbiles a los originarios de este Nuevo Mundo. Entonces habra advertido que un lache, un paez, un pantgora, oprimidos, no tenan que hacer otra cosa que pasar su flecha de familia para encender la guerra y excitar la carnicera. Exista una notable diferencia entre los indgenas antiguos y los actuales. Si se comparaba al indgena de la antigua Cundinamarca con estas miserables reliquias que van desapareciendo como la sombra, no podemos dejar de hallar una enorme diferencia que constantemente los aleja de sus padres, como si los siglos que se han interpuesto entre stos y aqullos fueran la verdadera causa de su degradacin. Antes de la llegada de los espaoles, los indgenas haban vivido orgullosos sobre sus montaas elevadas, participando de los hbitos de las fieras, en contraste con los modernos descendientes, pusilnimes, desconfiados y tmidos, siempre sumidos en la ms profunda inaccin. Estos pueblos eran parte del paisaje. Los brbaros antiguos eran solitarios: slo vean en la naturaleza bosques interminables, fangos y lagunas, objetos montonos que siempre recordaban las mismas ideas. Tal contraste llev a Ulloa a preguntarse por el pasado remoto de esos pueblos. Lament que no hubiera una historia de la educacin del antiguo indgena, o que al tiempo de la conquista existiera un Buffon o un Rosseau que hubiera averiguado por sus aventuras, los secretos de ciertas plantas tiles al hombre y aun de sus industrias y de sus tradiciones. O tambin por los motivos de sus migraciones, por su origen, cul fue su conmocin a la vista de una naturaleza virgen, e incluso por las devastaciones que haban causado estos soberbios volcanes que dominan los Andes sobre sus vidas. Plante un esquema evolutivo, en el cual los primeros habitantes que llegaron al pas provenan de hordas de aventureros intrpidos procedentes del norte. La sucesin de los tiempos los habra llevado a sacar el pie de sus bosques sombros y a componer repblicas,g sin embargo de la historia que nos presenta varios pueblos ms amigos de la independencia, como los pijaos, los payaneses, los panches y otra multitud de brbaros, viviendo todava al tiempo de la conquista entre las asperezas de las selvas y sobre las copas de los rboles. La inexorable ley de Esparta haba hecho fuertes a los que eran bien constituidos, y quit del medio a los restantes. Ulloa crea posible lograr que los indgenas de su poca, sin tener la fiereza y barbarie de sus ascendientes, fueran esforzados, valerosos y robustos, como era el caso de los guajiros y los andaques. Los indgenas andinos eran sumisos debido al temor servil en que los cran, la falta de ejercicio y de trabajo. Sostuvo que el indio se estaba acabando. El remedio

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seran la educacin y el cambio de las costumbres. Muchos de los problemas del clima se podan solucionar mediante prcticas sanitarias. Por ejemplo, en la tierra fra el nacimiento implicaba un cambio radical entre el medio tibio y acogedor del tero y un medio fro por fuera de la madre. Baar a los nios en forma inmediata, despus del nacimiento en agua tibia, sin duda aminorara los efectos traumticos del nacimiento. En tierra caliente, la leche materna era menos suculenta. Cambios en la alimentacin ayudaran a remediar el problema. Otros daos producidos por prcticas poco recomendables, como el uso de la hamaca, tambin podran tener solucin. Se debe anotar que, para algunos criollos, el medio y el carcter de las sociedades indgenas no tenan nada que ver. Pero eran pocos. Pedro Fermn de Vargas, en sus Pensamientos polticos y memoria sobre la poblacin del Nuevo Reino de Granada, compar el desarrollo de las sociedades con el crecimiento de un nio hasta convertirse en adulto. Si bien el reino de Santaf se encontraba en la etapa de infancia, el futuro era promisorio. Si se observaba la elevacin del globo hacia esta parte de la esfera; la variedad de climas bajo un mismo paralelo; la uniforme templanza de sus estaciones a pesar de los rayos directos del sol; la constante verdura de los campos en las inmediaciones a las cordilleras, y su sucesin continua de flores y frutos, se podra pronosticar el adelantamiento y prosperidad de esta preciosa porcin de la monarqua. Pero ese magnfico ambiente no se vincul de manera alguna al pasado prehispnico. Fermn de Vargas consider exagerado el concepto de sus coetneos con respecto a las sociedades prehispnicas. Los mismos que nos pintan el crecido nmero de sus habitantes, cuando quien caminara con un poco de circunspeccin y de crtica reconocera fcilmente que los clculos eran exagerados. La falta de moneda o de signos representativos de las riquezas, la falta de agricultura, de comercio y de industria que haba entre los indios antiguos era consecuencia necesaria de la poqusima poblacin de estos pases. El principal objetivo de las crticas de Fermn de Vargas fue Fernndez de Piedrahta, quien al fin y al cabo haba exaltado el pasado prehispnico, en especial a los muiscas de la sabana de Bogot. Fermn de Vargas consider pedantesca la actitud del cronista e hizo un llamado a reconocer el estado miserable de estas regiones antes que los europeos se estableciesen en ellas. La manera de pensar de Fermn de Vargas muestra que no exista una posicin unnime sobre la influencia del medio en los seres humanos. Haba matices, y disensos, en ocasiones bastante pronunciados. No todos los criollos vieron el pasado prehispnico de la misma manera. Tadeo Lozano no dud en achacar el degradamiento de los nativos por igual a las sociedades prehispnicas que a sus contemporneas. Ulloa atribuy una naturaleza muy diferente a los indgenas anteriores a la llegada de los conquistadores, y evit as cualquier relacin causal entre el medio y la capacidad de civilizarse. Incluso hizo una distincin bastante clara entre los descendientes de indgenas y los salvajes que vivan alejados de la civilizacin. Salazar y Humboldt aceptaron la influencia sobre el medio en la civilizacin muisca, pero de formas muy diferentes: el primero, considerando que el

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medio era pobre; el segundo, exaltando sus bondades. Por otra parte, algunos se apartaron de cualquier tipo de relacin entre el medio y el hombre, tanto en el pasado como en el presente. Es muy conocida una breve nota de Diego Martn Tanco del 10 de febrero de 1808, publicada en el Semanario, en la cual sostuvo que el clima no influa de manera alguna en la moral del hombre. Y, desde luego, las lites que vivan en la costa tuvieron una visin sobre el medio muy distinta de la de los criollos del interior. A Jos Ignacio de Pombo, originario de Popayn pero que viJorge Tadeo Lozano, autor de Fauna va en Cartagena, le hizo poca gracia lo que cundinamarquesa, fue uno de los primeros criollos de finales del siglo xvii y principios implicaba el argumento de Caldas. Admiti del xviii en plantear el problema de razas, que si bien las observaciones de la geografa aunque an supeditado al asunto del medio. de las plantas eran importantes, haba problemas en la idea de aplicarlas a la especie humana. En opinin de Pombo, lo que deca Caldas de los indgenas era falso, pues stos igualmente prosperan y se reproducen en los pases bajos y calientes que en los elevados y fros, y aun estoy por los primeros, si hemos de dar crdito a la historia. La elevacin de los terrenos relativamente a los climas podr ser conveniente al cultivo de las plantas, pero no podra establecerse una regla general para todos los pases que no sea falsa, como lo manifiesta la experiencia. Gracias a un informe enviado por Pombo a la junta suprema de Cartagena en 1810, se sabe que estuvo al tanto del debate americano y que su posicin tambin implicaba una reaccin contra las teoras de Buffon y de De Pauw. Pero desde luego, la reaccin en la costa no poda ser igual a la de Caldas o Tadeo Lozano. El autor insisti en que la Providencia haba sido prdiga en Amrica, tierra en que todos los seres se reproducen sin intermisin, en que a un tiempo se siembra y se cosecha, en que un mismo rbol se ven flores y frutos en todos sus estados de crecimiento; en que viven estas palmas, colosales, estos rboles eternos, que en duracin y solidez compiten con los metales. Estos argumentos sobre la naturaleza no se desligaron del aspecto poltico: para Pombo, el hombre no haba sido menos distinguido por aquella benfica Providencia en su organizacin y potencias. El hombre americano estaba dotado de ingenio, capaz de ver en grande los objetos, de conocer sus proporciones, y es el ms propio para imitar y observar la naturaleza. Citando a Jefferson, hizo extensiva esta observacin a los americanos que vivan en estado de barbarie. Adems los consider depositarios de las ms altas virtudes; slo les faltaba la buena educacin para ser como los griegos clsicos.

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MANUEL DEL SOCORRO RODRGUEZ Y EL ORIGEN DE LAS CIVILIZACIONES AMERICANAS

El inters de los criollos por el pasado prehispnico fue diverso y su grado de familiaridad con el tema, variable. Muchos no parecen haber consultado la obra de William Robertson, Guillaume Thomas Raynal o Cornelius de Pauw, las cuales, por cierto, eran en teora textos prohibidos. A este ltimo, por ejemplo, como tambin ocurri entre autores del Mercurio Peruano, se le confunda sistemticamente como ingls o prusiano. Algunos quizs, ni siquiera leyeron a Buffon. Se basaron en exegetas o en rumores. Quizs la excepcin ms notable correspondi a Manuel del Socorro Rodrguez, criollo cubano, nacido en 1756, que lleg como bibliotecario a Santaf, en 1789. Fue el autor de la glorificacin del cacique de Sogamoso, publicada en el Papel Peridico, y es importante detenerse en l por varias razones. Gracias a su oficio, y a su papel como fundador y activo colaborador de numerosos diarios, Rodrguez conoci de primera mano el debate sobre Amrica. Pero, adems, su trabajo fue diferente del de los criollos neogranadinos. En lugar de concentrarse en el asunto desde el punto de vista de las virtudes de los criollos, lo hizo desde la ptica de las sociedades indgenas. Rodrguez escogi un aspecto importante en el debate sobre el cual el resto de autores criollos slo hizo referencias muy breves: el origen del hombre americano. Este tema era fundamental para discutir el planteamiento de Buffon sobre la juventud de Amrica. Por cierto, otra cosa que llama la atencin de la obra de Rodrguez es que escogi a Buffon como blanco de sus crticas, autor que, en contraste, fue respetado por los dems autores criollos. Rodrguez no prest demasiada atencin al trabajo de William Robertson, y de Cornelius de Pauw, autores que en todo caso, en el medio europeo, nunca se consideraron tan importantes como Buffon. Dos trabajos de Rodrguez aparecieron en el Redactor Americano. El primero, Disertacin sobre las naciones americanas, comenz a ser publicado a partir del 4 de mayo de 1808. El segundo, Cuadro filosfico del descubrimiento de Amrica, sali a la luz pblica a partir del 4 de octubre del mismo ao. El primero tuvo como objetivo hacer tres crticas a Buffon: establecer que Amrica no era un continente desolado, demostrar que su poblamiento era muy antiguo y que la poblacin americana no provena de ninguna de las tres partes del mundo conocidas frica, Asia y Europa. Cuando Rodrguez escribi, el tema del origen del hombre americano haba recibido un renovado inters. A lo largo del siglo xvi, se especul sobre toda clase de posibles pasos del hombre desde el Viejo hasta el Nuevo Mundo. Aunque esto tena innumerables objeciones de carcter teolgico, algunos acudieron a las mltiples creaciones, con lo cual no habra que especular sobre rutas de entrada al continente. La discusin involucr el problema de la creacin en su conjunto: una cosa era poder explicar que el hombre pasara de un continente a otro, pero otra muy distinta explicar las diferencias tan evidentes entre la fauna y flora de una y otra partes del mundo. En Espaa, Jernimo Feijoo escribi Solucin al gran problema histrico sobre la poblacin de la Amrica y revoluciones del orbe

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terrestre (1777). En este trabajo, se opuso a la idea de mltiples creaciones, la cual, desde luego, abra el campo para pensar que los indios americanos ni siquiera haban hecho parte de la humanidad. En su opinin, la gente debi haber llegado a Amrica desde el Viejo Mundo en una poca en la cual la forma de los continentes era distinta. De esta manera, resultaba ocioso buscar el paso a Amrica. En algn momento los continentes debieron estar unidos, o por lo menos mucho ms cerca, con lo que el paso de humanos a Amrica debi ser muy fcil. Este pensamiento fue popular en Espaa y las colonias porque permita conciliar la teora de una sola creacin, con el poblamiento de un continente que se encontraba aislado de los dems. Clavijero, tan activo en el debate sobre Amrica, aadi que los indgenas provenan de los pueblos que se haban dispersado despus del fracaso de la torre de Babel. Esto le daba sentido a la llegada del hombre a Amrica, explicaba su diversidad lingstica y su relacin con el Viejo Mundo. La idea era tambin sensata para Antonio de Ulloa, quien consider que los indgenas deban ser descendientes de los antiguos hebreos, o de algn pueblo vecino a ellos. Sin embargo, Ulloa propuso que el continente se haba poblado gracias a viajes a travs del mar despus del diluvio, mientras que Clavijero defendi la existencia de una antigua masa de tierra que una Brasil con frica, la cual haba permitido el paso de humanos de un lado al otro. Rodrguez, al igual que Feijoo o Clavijero, fundament su argumentacin en esa curiosa, pero entonces comn, mezcla de juicios tomados de las Sagradas Escrituras y de autores clsicos. La primera cuestin que llam su atencin fue que Amrica no apareca mencionada en la Biblia. Pero no acept que este argumento permitiera suponer la juventud del continente. Por una parte, las Sagradas Escrituras dejaban de lado la referencia expresa a muchas cosas, sin implicar que stas no existieran. Por otra parte, los designios de Dios eran inescrutables y, por supuesto, los textos sagrados no se podan usar como prueba de la no existencia de Amrica en tiempos remotos. Por qu mantuvo Dios aislada a Amrica? Simplemente porque el origen del hombre americano perteneca a aquellos grandes secretos en que el Creador del universo ha observado una particular providencia y misteriosa economa, del mismo modo como la Biblia tampoco aclara el destino de las tribus de Israel. No haba duda de que todos los hombres descendan de Adn y Eva. Sera repulsivo pensar de otro modo. Sin embargo, no pareca evidente que el hombre americano hubiese llegado de los tres continentes conocidos; la distancia entre ellos y Amrica era demasiado grande para recorrerla en las canoas que tenan los indgenas, y adems sera muy difcil explicar cmo, si el hombre lleg de alguno de esos continentes, no trajo consigo la escritura. Para explicar cmo era posible que todos los humanos tuvieran un origen comn, pero al mismo tiempo que los habitantes de Amrica no fueran originarios de los tres continentes conocidos, Rodrguez retom una idea de la antigedad clsica: la existencia de un antiguo continente, llamado Atlntida. Se trataba de una masa de tierra desaparecida que haba

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estado muy cerca de frica, y no lejos de Europa y Amrica. Los primeros pobladores americanos habran llegado de ese continente, aunque era evidente que los indgenas no eran iguales a los negros de dicha regin. Los antiguos habitantes de Amrica eran mucho ms antiguos que los africanos. Varios indicios apuntaban a que el poblamiento haba ocurrido en tiempos muy remotos, entre otras cosas, desde luego, porque la Atlntida haba existido en una poca antiqusima. Mxico, segn las tradiciones aztecas, haba sido poblado por los otomes, lo cual probaba su El cubano Manuel del Socorro Rodrguez, 16 antigedad. En ese pas, la tradicin de los autor de Disertacin sobre las naciones padres a hijos, y por las pinturas, e ingeniosos americanas, fue uno de los criollos que estaban ms al tanto del debate sobre la debilidad del anales de ruedas (calendarios) que consercontinente americano, y quizs uno de los que vaban atestiguaban una gran antigedad de reaccionaron con ms fuerza, mostrndose la poblacin. Los pueblos nhuatl afirmaban interesado por el origen del indgena en el Nuevo Mundo. haber abandonado sus tierras originales desde el siglo ix despus de Cristo. Algo similar se poda decir con respecto a los peruanos. Antes del gobierno de los incas, ya existan muchas naciones en las provincias de Cuzco, Quito, Bogot, Tunja y Popayn. Todos estos pueblos antiguos provenan del sur y haban llegado despus de muchos aos. Otra prueba de la gran antigedad del hombre en Amrica era el grado de civilizacin que haban alcanzado. Pero en el caso de Rodrguez, el concepto de civilizacin recibi un tratamiento especial. Consider que los indgenas haban concebido lo que era barbarie de un modo completamente diferente de los conquistadores. Resultaba injusto llamarlos brbaros, porque no eran cristianos ni educados al modo europeo. Es ms, Rodrguez se pregunt por qu ser que algunos filsofos de nuestros tiempos tratan de ignorantes y brbaras a ciertas naciones antiguas y modernas, que no han llegado al punto de la Ilustracin de la Grecia y Roma. Concluy que la barbarie no se poda medir por la falta de conocimientos sublimes, sino por la carencia de luces en aquellas cosas que contribuyen a la comn cultura racional de los pueblos. En otras palabras, lo eran quienes no conocan los ramos de la industria y economa que proporcionan al hombre un establecimiento social cmodo y decente, lo cual, era evidente, no resultaba cierto para los indgenas americanos. Incluso los indgenas ms brbaros, tenan grandes cualidades. Los de las Antillas, que eran los menos cultos, se podan describir como simples y bondadosos. Y adems haba indicios de que elaboraban una orfebrera muy desarrollada. Para Rodrguez, entre

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todos los grupos del Caribe los ms ilustrados eran los de Cuba su tierra nativa, antiguos pobladores que haban llegado a desarrollar la idea de un ser supremo y nunca haban tenido dolos. Los de Mxico posean templos fabulosos, los cuales competan con las mejores baslicas del orbe. Igual poda decirse de la multitud de templos, palacios, baos, calzadas y caminos que adornaban las ciudades y campos de los peruanos. Incluso los antiguos habitantes de Cundinamarca o Bogot, sin embargo de no haber llegado a la magnificencia y cultura de aqullos, ostentaban en sus edificios un gusto fino y majestuoso. La existencia de fabulosas construcciones prehispnicas contradeca a quienes se empeaban en mostrar que no haba monumentos que acreditaran la cultura americana. Deban haber sido muchos, si se tena en cuenta que los conquistadores haban acabado con gran parte de ellos, en muchos casos sin dejar piedra sobre piedra. A esa enorme destruccin haban sobrevivido evidencias que se podran estudiar. Por ejemplo fragmentos materiales que se ven todava. Rodrguez no se preocup por los vestigios arqueolgicos en la Nueva Granada; los consider menos interesantes que los de Mxico y Per. Sin embargo, lament que la informacin sobre las sociedades prehispnicas fuera tan deficiente. Deplor que los conquistadores no se hubieran tomado la molestia de preguntar a los indgenas antillanos quin les haba enseado su arte o que no se recopilara, cuando an haba tiempo, preciosa informacin sobre los idiomas, costumbres, ritos, leyes, edificios, artes y producciones de los indgenas. Es ms, ech de menos que no se hubiera conformado un Museo Americano y una Biblioteca Americana dedicados al estudio de esas sociedades. Desde luego, se podan estudiar las crnicas. Pero no se trataba de fuentes ideales. Los conquistadores no haban recogido de los caciques, sacerdotes y ancianos indios, todas las noticias correspondientes a su origen, vida poltica y moral. Y adems, aunque lo hubiesen intentado, probablemente slo habran terminado con una infinita cosecha de mentiras, de especies confusas y de datos contradictorios. De los autores del siglo xvii, se sinti inclinado a tomar la obra del Inca Garcilaso, pero no lo hizo temiendo que por ser americano, se mirase como apasionado y sospechoso. Por tanto, quedaban los monumentos. El lujo y refinamiento que mostraban los objetos de oro, plumas, madera y piedra, fueron una buena fuente de inspiracin. Retom entonces las colecciones de estas antiguallas andianas anteriores a la Conquista, muchas de las cuales haban sido enviadas a cortes europeas, sin que se hubiera podido crear un gabinete apropiado para su conservacin y estudio en Amrica. Desde luego, Manuel del Socorro Rodrguez estuvo lejos de admitir que los monumentos americanos, sus estatuas, pinturas y piezas artsticas, fueran superiores a las de los griegos. Sin embargo, su existencia por lo menos demostraba logros importantes. Correspondan sin duda a sociedades desarrolladas, tanto que a excepcin de algunas pocas tribus brbaras y salvajes, todo lo restante de la Amrica fue ilustrado por cualquier aspecto que se le considere. Y si esto era cierto para los seres humanos, no lo era menos para la naturaleza en general. Las especies americanas no se podan considerar degenera-

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das en relacin con sus contrapartes europeas. Simplemente eran diferentes y, por tanto, incomparables. Nada permita considerarlas monstruosas o infrtiles. Dios haba creado especies distintas para diferentes continentes por varios motivos. En el Cuadro filosfico del descubrimiento de Amrica, Rodrguez afirm que los pases por debajo de la zona trrida eran habitados muy cmodamente por toda especie de animales y abundantes tambin en su asombrosa variedad de flores y frutos. Igual cosa se podra decir sobre la gente, cuyo aspecto fsico y cualidades morales no estaban determinados por ningn medio degenerado. Rasgos que a primera vista sealaban la inferioridad del indgena podan ser interpretados de forma muy distinta. El color de los indgenas y la ausencia de barbas, por ejemplo, no se podan explicar por el medio, sino ms bien por su costumbre de andar desnudos, comer mucho pescado y baarse con frecuencia. Sin embargo, Rodrguez termin por aceptar que los indgenas que se acercaban a los trpicos de Cncer y Capricornio eran los de ms noble condicin, los de mejor estatura, fisonoma, color ms claro, majestuosa estatura, ingenio sobresaliente, ms robustez y animosidad.
LA GUERRA Y EL PASADO INDGENA

El inters de la lite criolla sobre el pasado indgena sirvi para justificar la lucha que emprendi desde finales del siglo xviii con el objeto de consolidar su poder poltico. Como consecuencia de la crisis colonial, haba estallado una violencia de enormes proporciones, la cual por momentos adquiri matices de guerra de castas y etnias. Ya exista la experiencia amarga del levantamiento de esclavos en Santo Domingo y Surinam, de grupos indgenas en el Per y las Antillas. Y, para complicar las cosas, el Estado espaol pareca poco interesado en actuar como defensor de los criollos y del sistema de castas. Su estrategia casi culmin en un desastre militar para los criollos. La nica manera de ganar la guerra consisti en que stos hicieran concesiones similares a las que ofrecan los espaoles con respecto a los negros y los indios, al menos por un tiempo. El papel que desempearon los indgenas en la guerra tambin implic sutiles, pero a veces tambin dramticos, cambios en el discurso criollo. Su inters por el pasado indgena siempre fue ambiguo, y no poda ser de otra manera. Los criollos americanos no tenan un referente claro de patria. En el siglo xvi ya se usaba la palabra criollo. Pero criollos y espaoles se vean como miembros de una misma nacin, aunque su referente de patria fuera a veces distinto. Americanos, para Tadeo Lozano, no eran los criollos sino los indgenas. En las publicaciones de fines del siglo xviii se puede reconocer cierto espritu de granadinos; por lo menos hay ciertos referentes de identificacin en oposicin a criollos de otras partes. En el Correo Curioso, por ejemplo, se encuentra una burla no slo contra los espaoles, sino tambin contra los doctores mexicanos, los eruditos de La Habana y los ingeniosos peruanos que se consideraban superiores a la gente de la Nueva Granada. En la edicin del 22 de abril de 1791, del Papel Peridico, se encontr injustificado que los criollos locales miraran con celo a los habitantes de Mxico, del Per, Ro de la Plata y

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dems pases de una y otra Amrica. Pero si se gestaba cierta identidad en relacin con otros virreinatos, sin duda tambin se consolidaban sentidos de pertenencia ms locales. Muchas veces patria era en realidad la patria chica. Existen sugerentes referencias a esa idea en Santaf, pero quizs el mejor ejemplo sea Antioquia. Jos Manuel Restrepo tena ya a fines del siglo xviii, el referente de los antioqueos. A medida que el enemigo se identific con el espaol, las identidades se reacomodaron. El trmino americano sufri un cambio semntico notable. En vez de referirse a los indgenas, pas a identificar a los nacidos en Amrica. Al estallar la guerra, las posiciones se radicalizaron. Francisco Miranda consider que la independencia era una continuacin de la resistencia indgena contra los conquistadores. Criollos como Miguel Pombo, Ulloa, Juan Fernndez de Sotomayor y el mismo Bolvar empezaron a reconocer en el grado de civilizacin de sociedades indgenas como la muisca una veta que podra ayudar a justificar la Independencia. Pombo, por ejemplo, escribi en 1811 un Discurso preliminar sobre los principios y ventajas del sistema federativo, en el cual explicaba que con la Independencia, no slo quedaba probado que la libertad no era exclusiva de una regin climtica especial, sino que incluso prosperaba de modo especial en la regin de la primavera perpetua. Juan Fernndez de Sotomayor, por su parte, escribi en 1815 un documento titulado Conquista, evangelizacin e independencia. En ese texto argument que el remoto origen de los indgenas americanos, aunque un misterio que nadie haba podido penetrar, serva como justificacin histrica de la Independencia, pese a que no se poda negar que los indgenas que encontraron los espaoles vivan en la sombra de la idolatra. Con la separacin de Espaa la sombra de Moctezuma, de Guatimozn, del zipa salan triunfantes de la noche del sepulcro y sus huesos saltan de alegra. En la edicin del 21 de noviembre del Correo del Orinoco se habl de los zipas y caciques asesinados por los espaoles, y de las consecuencias de la Conquista: de las ciudades en llamas, los palacios, los templos desplomndose, las producciones mismas del genio y los monumentos del saber antiguo desapareciendo. El fragor de la guerra no impidi que se publicaran notas de inters por la arqueologa, algunas puramente cultas, otras algo ms comprometidas con la causa. En la edicin del 5 de febrero de 1820 se anunciaba la visita del italiano M. Belzoni a ruinas del norte de frica. Y, un ao antes, el 18 de mayo de 1819, se le hizo propaganda a un Prospecto de los incas del Per, publicacin en la cual se exaltaban las dulces costumbres de esos pueblos, su moral, sus virtudes y su carcter patriota. Pese a la escasez de documentacin sobre las ideas que se desarrollaban en Colombia sobre el pasado indgena en los aos siguientes a la Independencia, parece que muchos de los elementos ms destacados del pensamiento criollo se encontraron vigentes. Esas ideas no daban garanta alguna para la conformacin de una sociedad democrtica. En un diario francs se coment, en 1826, que el rpido fin del rgimen colonial en Amrica haba llevado a una unin de la sociedad que pronto desaparecera. En su lugar, renaceran los odios entre las razas, y las preocupaciones de color reaparecen; el orgullo de las clases, las

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pretensiones de los linajes, arraigadas con la costumbre de una jerarqua social de tres siglos; las emulaciones entre las provincias, las rivalidades entre las ciudades. El tiempo se encargara de darle la razn al autor de la nota.
DESPUS DE LA INDEPENDENCIA

La intensidad del antes apasionado debate sobre Amrica parece haber disminuido despus de la guerra. Probar la vala de los americanos, ahora entendidos como los criollos, estaba de ms, aunque de cuando en cuando alguien recordara a Cornelius de Pauw o a William Robertson a lo largo del siglo xix. Desde luego, algunos de los aspectos cientficos de ese debate se mantuvieron, aunque en forma menos apasionada. Algunas sociedades prehispnicas se glorificaron, mientras que las comunidades indgenas contemporneas se consideraron degeneradas. Algunos continuaron con la idea de que la diferencia entre civilizados y brbaros estaba sustentada en la naturaleza, aunque otros pocos estuvieron dispuestos a disentir. Al fin y al cabo el mismo Bolvar participaba de la idea. Y es que las nociones ilustradas sobre la naturaleza americana son las que se ocultan cuando afirmaba que era imposible el desarrollo a la europea, de la misma forma que las plantas que prenden bien en el norte, quizs mueran en el medioda. Poco despus de la Independencia, en 1822, Francisco Zea public en Londres su obra Colombia: Being a Geographical, Statistical, Agricultural, Commercial, and Political Account of that Country. En ella hizo una descripcin detalladas de algunas sociedades indgenas, e incluy consideraciones sobre su alimentacin, costumbres sociales, religin y guerra. Muchos de sus argumentos sobre estos temas, e incluso su aproximacin a los salvajes, fueron ms benignos que los que tenan Caldas o Tadeo Lozano. Pero en otros aspectos, su trabajo reprodujo gran parte de lo que se haba hecho antes. Las sociedades dignas de estudio solo se encontraban en las cordilleras que miraban a Asia; en las tierras bajas, a ojos del observador, nicamente haba hordas errantes, regadas como los restos de un naufragio. Su preocupacin por el pasado fue limitada. Como no haba documentos, tan slo el estudio de las lenguas y constitucin fsica indgenas permitira, algn da, conocer algo acerca de sus orgenes y de las diferentes agrupaciones tribales. Incluso los primeros extranjeros que visitaron Colombia aceptaron, ya por sus propios prejuicios, o por la influencia de los criollos, muchas de estas ideas. En 1823, un viajero como Cochrane sostuvo que los primitivos habitantes de Colombia eran mucho ms salvajes que los de Mxico o Per, excepto por los muiscas. Otro visitante, Mollien, sostuvo que el carcter de las tribus salvajes se dulcificaba en las montaas. Al igual que los criollos, aadieron a la pesada carga del medio que deba soportar el indgena de las tierras bajas, el haber sido conquistados por espaoles. Mollien propuso que los indgenas haban tenido una tendencia a la civilizacin, interrumpida bruscamente por la conquista. El proyecto Ilustrado de los criollos no fue, en un comienzo, nacionalista. Y cuando tuvieron un proyecto de esa naturaleza, las sociedades prehispnicas podan ayudar a reforzarlo,

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pero eso no implic que se tomara en cuenta a sus descendientes. En el proceso de diferenciarse de los espaoles, los criollos haban optado por exagerar sus cualidades ibricas hasta el absurdo. Muchos de los prceres de la Independencia nunca pensaron en la Nueva Granada como algo ms que una de las mejores provincias de Espaa. Camilo Torres, en su Memorial de agravios, consideraba que los criollos eran descendientes de quienes haban derramado su sangre por Espaa y que gracias a ellos los indgenas eran pocos. Una de las argumentaciones de Salazar sobre las cualidades de los criollos fue su exquisita lengua castellana, la cual compar, en trminos elogiosos, con la de los mismos peninsulares. El debate no era tan slo esttico. Se presuma por entonces una estrecha relacin entre lengua y capacidad de ilustrarse. La ciencia deba hacerse lengua, haba exclamado Condillac, al comparar cada una de ellas con nomenclaturas similares a la que Linneo haba establecido en la botnica, o Lavoisier en la qumica. Muchos pensaban que el francs resultaba la lengua ms apropiada. Manuel del Socorro Rodrguez, en su artculo Cultivo del idioma patrio, publicado en 1791 en el Papel Peridico, argument que el castellano tena la ventaja de corresponder a la esencia de las cosas. Luego, en la edicin del 27 de febrero de El Alternativo del Redactor Americano, escribi una nota, Leccin de obras francesas, en la cual critic la creencia de que el francs era la lengua ms hermosa y completa. Manuel del Socorro Rodrguez se quej de que los espaoles eran brbaros en la lengua misma de su patria, en contraste con los criollos, que cuidaban con celo su pureza. En 1807 aadi que el idioma castellano se hallaba cada vez ms contaminado por un sinnmero de galicismos introducidos por el maniaco prurito de los pedantes. Una idea semejante avanz Francisco Zea en el Papel Peridico del 6 de abril de 1792, cuando se burl del cmo estis de los peninsulares, tachndolo de ridculo. No resulta sorprendente que, lograda la Independencia, el inters por el pasado prehispnico correspondiera, en parte, a misiones extranjeras, o a algunos viajeros que entre sus mltiples intereses consideraron interesante la historia. La primera misin oficial que lleg al nuevo pas fue liderada por Boussingault, e incluy en su equipo a Mariano de Rivero, y los franceses Goudot y Roulin. Su trabajo fue solicitado por Santander y Zea a Cuvier, el investigador que defendi con xito en Europa la existencia de fauna extinta. Con el aval de Cuvier, Boussingault lleg en 1822 a trabajar en temas que Caldas haba considerado relevantes, en especial la geografa y la agricultura. El impacto acadmico de la misin fue limitado, pero tanto Rivero como Boussingault hicieron observaciones relacionadas con el pasado remoto del nuevo pas. El segundo, con la ayuda de Roulin, escribi un texto llamado Viajes cientficos a los Andes ecuatoriales, publicado en 1849. En ese libro, elabor argumentos sobre la antigedad del hombre americano y la relacin entre este problema y la estratigrafa de los alrededores de Bogot. Humboldt haba observado que exista una correspondencia entre los estratos de Amrica del Sur y Europa. La implicacin del argumento era que el Viejo Continente y el Nuevo Mundo eran igualmente antiguos. Para Caldas y para Humboldt no era necesario

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probar que ciertas especies se haban extinguido en tiempos remotos y en muchos lugares, entre stas Amrica. La discusin sobre la inferioridad del Nuevo Mundo estaba zanjada. Incluso el caso de los gigantes se haba archivado. Boussingault retom varias de estas observaciones, pero tambin incorpor algunas de las opiniones definidas por los criollos a fines del siglo xviii. Por ejemplo, compar a los muiscas con los aztecas y los incas en cuanto a que se establecan en climas fros, a grandes alturas, colocndose en cierta forma por encima de las poblaciones vecinas que permanecan en estado salvaje. Pero otros temas tratados por Boussingault resultaron novedosos. Fue el primero en preocuparse por la antigedad humana en trminos basados en observaciones arqueolgicos, desligndose por completo de especulaciones teolgicas como las que haban seguido siendo importantes para criollos como Manuel del Socorro Rodrguez. El autor llev a cabo la reconstruccin de los terrenos sedimentarios que se encontraban en cercanas de Bogot, comparando los resultados con los conocidos para Europa. Para cada uno de los estratos identificados, hizo algunas consideraciones sobre la distribucin de los animales y plantas fsiles. En las capas ms inferiores, se encontraron restos de moluscos de singulares consideraciones; en los lechos superiores, restos de pequeos peces, as como vestigios de peces de formas tan particulares que se confundieron por algn tiempo con los crustceos. En los estratos superiores aparecan algunos reptiles, de lo cual se dedujo que el aire comenzaba a hacerse respirable. Ms arriba apareceran los restos de aves, para culminar con la aparicin de restos de animales mamferos extintos, como los mastodontes, unidos a vestigios de animales que an vivan. En las cavernas de los terrenos ms modernos se vean sepultados huesos de diversos animales, entre ellos de venado y, ms arriba, slo en los niveles ms recientes, aparecan evidencias del hombre y sus obras, lo cual indicaba que slo haba aparecido en la poca geolgica ms moderna. La propuesta de Boussingault sobre la secuencia estratigrfica en los Andes colombianos aceptaba el punto de partida de su maestro, Cuvier, conocido por la defensa del catastrofismo para explicar los cambios observados entre diferentes capas geolgicas en Europa. Boussingault propuso que los cambios en la composicin de los estratos se deban a la actividad de los volcanes, los derrumbes, las fuentes termales y las emanaciones gaseosas. Hay precedentes de esta ida en el debate sobre gigantes e incluso en la cuestin de las sociedades prehispnicas. Si bien tanto Requena como Garca de Len concluyeron que la idea de gigantes era absurda, y que ms bien se trataba de fauna extinta, la explicacin de la extincin de esos animales se basaba en la ocurrencia de un gran desastre o, como Requena prefera, una gran revolucin ocasionada por el diluvio. El mismo Caldas particip de la idea. El hallazgo de huesos de animales extintos ilustra este punto. Pareca normal que se tratara de especies que no vivan actualmente en climas como el de las regiones en las cuales se haban encontrado sus restos. Por tanto, era necesario indagar sobre las razones que podran dar cuenta de ello: cambios en la inclinacin del eje de la tierra? Grandes movimientos de tierra que haban llevado los restos de enormes animales

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de unos sitios a otros de la tierra? Lo ms razonable para Caldas consisti en aceptar que catstrofes de esta magnitud haban afectado el planeta en forma masiva y simultnea, siguiendo el modelo que las sagradas escrituras describan para el diluvio. Boussingault afirm que en cada estrato de los alrededores de Bogot se encontraban fsiles de animales distintos, algunos extintos y otros no. Pero ello no implic que aceptara ninguna conexin genealgica entre los animales extintos y los sobrevivientes. El inters no fue explicar cmo se haban desarrollado ciertas especies a travs del tiempo, sino entender las causas por las cuales ciertas especies se haban extinguido. Los cambios observados en el registro slo podan ser razonables si se aceptaba la intervencin de poderosas fuerzas que haban cambiado el curso de los acontecimientos sbitamente. Ya desde antes de la Independencia, la teora de las catstrofes era popular. Y no pocas veces se haba utilizado para explicar la naturaleza de las sociedades prehispnicas. Jorge Tadeo Lozano hablaba de que las sociedades que encontraron los conquistadores eran reliquias de sociedades ms antiguas, destruidas por terremotos. Jos Ignacio de Pombo insista en la constante accin de la naturaleza, la cual nunca estaba dormida o muerta en Amrica. Manuel del Socorro Rodrguez tambin presuma una transformacin rpida y terrible en la conformacin de los continentes para explicar el poblamiento de Amrica. No era raro que la comparacin entre los procesos naturales y sociales encontrara una misma expresin. El terremoto de Lisboa, en 1755, haba causado una profunda impresin entre los interesados en el estudio del pasado. Feijoo, a partir de esa experiencia, se vio obligado a admitir que si los terremotos de este siglo y el pasado exceden en su extensin a todos los antiguos, no s si podremos temer que el globo terrqueo se vaya minando ms y ms cada da, hasta llegar a una portentosa calamidad. En Lima, el terremoto de 1746 haba generado tambin la idea de que las fuerzas de la naturaleza podan influir en el destino de las naciones, tanto en el pasado como en el presente. Y Santaf no haba sido la excepcin. El terremoto de 1687 se recordara en Bogot como el tiempo del ruido; los terremotos posteriores, en especial el de 1785, as como las plagas que azotaban a la Nueva Granada, aproximadamente cada quince aos, recordaban las poderosas fuerzas de la naturaleza. A la idea de las catstrofes se le uniran otras que se haban considerado tambin antes de la Independencia, por ejemplo la de la degeneracin. Jos Flix Merizalde, pionero de la medicina en Colombia, public en 1828 un libro titulado Eptome de los elementos de higiene y de la influencia de las cosas fsicas y morales sobre el hombre. Ese libro, que no era ms que una traduccin modificada y comentada del trabajo del mdico Estevan Tourtelle, acept la idea de Buffon sobre que en el trpico y los polos la naturaleza era menos prdiga y ms proclive a la produccin de seres informes, feos y enteramente degradados. Esta degradacin se extenda hasta los vegetales. Los rboles degeneraban y sus flores perecan antes de abrirse. En esta forma, el carcter de los pueblos tena una estrecha relacin con los pases que ellos habitan La ignorancia y la

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Mariano de Rivero, autor de Antigedades peruanas, se interes por el pasado prehispnico de Colombia y fue encargado de las colecciones que se empezaron a organizar en Bogot despus de la Independencia. Fue de los primeros en publicar descripciones de estatuas de San Agustn, las cuales atribuy a la cultura muisca.

estupidez siguen el mismo rumbo en frica y en Amrica. Los pueblos menos desenvueltos eran los que ocupaban el trpico; el genio pareca haber dejado su imperio en los pases templados. Ellos haban sido la cuna de las ciencias y las artes. Hasta aqu no haba nada muy original. Pero en cambio s resultaba novedosa la interpretacin de que el mundo incluyendo la sabana de Bogot se haca cada vez ms caliente. En una poca muy antigua, cuando la Tierra era ms fra, sus habitantes haban logrado la sanidad del cuerpo y del espritu. En esa edad de oro, haban estado sometidos a la ley de la naturaleza, bajo un cielo apacible y abierto. La tierra produca lo necesario sin cultura y las irregularidades de las estaciones, origen fecundo de enfermedades eran desconocidas entre los hombres. En razn del alcance universal de estas catstrofes, se acept que las secuencias geolgicas entre el Viejo Continente y el Nuevo Mundo deban ser las mismas. Y tambin por esa razn el problema se limit a averiguar por sus causas. Boussingault consider que deban originarse en la fuerza del agua. Ya Requena y Caldas haban hablado de un diluvio, lo cual en alguna medida resultaba aceptable en la lectura de las Sagradas Escrituras. Para el caso de las sociedades prehispnicas, se impuso la idea de que algo similar habra ocurrido: unos pueblos remplazaron a otros despus de que los primeros sufrieron el

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impacto de grandes catstrofes. Al menos esa era la propuesta aceptada por Tadeo Lozano. Esta idea fue popular incluso hasta principios del siglo xx, pero con un ingrediente adicional: las sociedades ms antiguas haban alcanzado un nivel de desarrollo ms notable que el que pudieron observar los espaoles en el siglo xvi. Las sociedades que sobrevivieron a la catstrofe eran o bien inferiores, o bien degeneradas. Boussingault no se preocup en especial por el tema de las antigedades, aunque fue el primero en relacionar la presencia de restos humanos en ciertos estratos con ideas sobre su antigedad. Sin embargo, otro de los miembros de la misin, Mariano de Rivero, s tuvo un inters por la arqueologa. Peruano formado en Inglaterra, Francia y Alemania, y que adems haba llegado por recomendacin de Humboldt, se estableci en Bogot con el fin de organizar una coleccin de mineraloga. En compaa de Tschudi public, en 1851, el libro Antigedades peruanas, en el que, adems de escribir sobre su propio pas, aprovech su experiencia en Colombia. Visit San Agustn y reprodujo dibujos sobre algunas de sus estatuas; as mismo, inspeccion sitios como el campo de gigantes, el lugar en Soacha donde se haban encontrado restos de mastodontes. Cuando el viajero ingls John Hamilton lo visit en Bogot, describi una persona un tanto extica, aficionada a la coleccin de objetos etnogrficos, interesada en desaguar la laguna de Guatavita y orgullosa de la ms reciente adquisicin del Museo: una momia muisca excavada en cercanas de Tunja. Pero adems de coleccionar antigedades, estuvo interesado en interpretar el pasado prehispnico. Insisti en el origen asitico de los muiscas, una idea no del todo original, aunque s por el tipo de evidencia al que acudi. Segn l, los mongoles o japoneses habran llegado a Amrica en compaa de animales que luego se extinguieron: prueba de ello eran los huesos encontrados en Soacha. Otro aspecto de la obra de Mariano de Rivero y Tschudi, adems de la descripcin de sitios arqueolgicos del Alto Magdalena, consisti en definir diferentes razas americanas, vinculando cada una de ellas a rasgos fsicos especficos, y tambin haber exaltado los logros de los muiscas, comparndolos con los de las civilizaciones del Per y de Mxico. Plantearon que las razas americanas tenan crneos de formas distintas. De esta manera lleg a diferenciar la existencia en el Per de grupos tales como los chinchas, aimaras y huancas, distintos por su crneo. Aunque el tema de razas slo vendra a ser importante aos despus, su estudio reforz la idea de que ciertos grupos se asociaban a crneos superiores, como era el caso de los incas. Por otra parte, el trabajo de Rivero y Tschudi contribuy a reivindicar la aproximacin que algunos criollos haban tomado con respecto a los muiscas. Por ejemplo, el nico sitio arqueolgico de Colombia que se destac en Antigedades peruanas fue San Agustn. All, las ruinas mostraban estatuas de un tipo muy extrao y distinto del incano. Su grado de elaboracin, el cual evidenciaba un no pequeo grado del cultivo artstico, slo poda atribuirse a los muiscas. Cambio importante se dio en los museos, ya no como exhibiciones particulares de objetos curiosos, sino ms bien con la idea de representar la historia de la nueva Repblica.

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La propuesta no era nueva. Basta recordar los planteamientos de Manuel del Socorro Rodrguez sobre un Museo de Amrica. No obstante, un impacto importante de la misin Boussingault consisti en la recomendacin que hizo para que se fundara un museo. Pocos aos ms tarde, en 1823, el general Santander organiz el Museo Nacional a partir de antiguas colecciones de virreyes y particulares que, como se ha visto, incluan objetos indgenas. Entre ellos, Una momia encontrada cerca de Tunja, con su manta bien conservada, y se supone tener ms de 100 aos. Este acontecimiento marc un hecho importante: el coleccionismo dejaba de pertenecer al menos en teora a un inters privado, elitista, para dar paso a la nocin de un patrimonio nacional y, por tanto, pblico. La coleccin virreinal, de carcter privado, y algunas colecciones particulares, dieron paso a una coleccin donde la apropiacin del pasado se supona colectiva. A partir de la Independencia se inici un lento, incompleto y fragmentado proceso de construccin de nacionalidad, algo que ni siquiera haba hecho parte de la agenda de los primeros movimientos criollos de fines del siglo xviii. La idea de nacin revesta importantes aspectos econmicos, sociales, morales y religiosos. Al principio, el deseo civilizador, mucho ms importante que la idea abstracta de nacin, fue al menos tan fundamental en el proceso de formacin y consolidacin de lites, como la lucha por acumular capital. Los primeros debates sobre el futuro de la nacin giraron en torno al fomento de una tica del trabajo, el libre comercio, pero tambin la idea de adoptar valores civilizados y por ende muy diferentes de los que tena, por una parte, la poblacin mestiza, negra e indgena, as como los blancos pobres. El acercamiento a la cultura europea se constituy en el eje alrededor del cual se pretendi aglutinar el esfuerzo civilizador. Entre muchos intelectuales existi cierto optimismo en torno a las ideas que promulgaba la Ilustracin. sta presuma la unidad de la especie humana, y aceptaba que todos los grupos tenan el mismo nivel de inteligencia y la misma naturaleza, por lo que el entendimiento era la mejor materia prima para un futuro ms promisorio. Aunque etnocentrista, no se trat de una idea racista. Los indgenas seran ciudadanos libres, como todos los dems. Los habitantes de la nueva nacin responderan a lo que se esperaba de ellos: muy pronto se les asimilara a la vida republicana. Incluso no hubo problema para que algunos de los lderes de la Independencia se presentaran a s mismos como legtimos descendientes de las comunidades indgenas conquistadas por la barbarie espaola. Y no slo a los indios se les asimilara a todo lo bueno que traan los nuevos tiempos. Tambin los mestizos, los negros y hasta aquello que los blancos no tuviesen de europeos, tendran pronto el nivel de civilizacin deseado. Esta necesidad llev a que existiera un mayor inters por entender la direccin en la cual las sociedades cambiaban, de tal manera que ese conocimiento beneficiara a la sociedad en general. La idea de civilizacin requera por lo menos saber cmo se poda llegar a ella. Quizs siguiendo el ejemplo de las sociedades que haban logrado alcanzarla, o existan particularidades importantes en Amrica? Desde luego, no se trata de una idea que

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arrancara con la Independencia. Desde aos atrs haba venido cultivndose, incluso durante la administracin espaola. Pero con la independencia este afn se vino a identificar con la idea de construir una nacin, lo cual le dara un empuje especial. Sin embargo, esto no llev a un excesivo inters por el pasado arqueolgico. Las lites encontraron muy poco de lo cual echar mano en el lejano pasado prehispnico. El pasado remoto no pareca, al fin y al cabo, una buena fuente de civilizacin.
EL ROMANTICISMO Y LA ARQUEOLOGA NACIONAL

A causa de la debilidad de una lite autnticamente hegemnica, o de que los procesos de resistencia a la civilizacin fueron exitosos, o gracias a las dos cosas, ni los cambios a los que aspiraba la Ilustracin haban sido tan rpidos como se esperaba, ni las masas de indgenas, negros, mestizos y blancos pobres haban abrazado la civilizacin. Poco despus de la Independencia, Bolvar reinstaur el tributo indgena, con lo cual la idea de ciudadanos libres se pona en entredicho y se regresaba a instituciones criticadas por la Ilustracin. Gran parte de la estructura colonial se restaur al cabo del tiempo, y pronto las razones para ser optimistas no fueron muchas. La pobreza aument con la guerra de Independencia y tambin despus de ella. Bogot tena cada vez ms mendigos y pese a todos los esfuerzos las condiciones mnimas de salubridad seguan siendo deplorables. Mollien describi cmo Bogot era tomada todos los sbados por hordas de pobres, las cuales asediaban las puertas, exhiban sus llagas y las dolencias ms repulsivas, as como por grupos de ancianos guiados por nios que se hacan a las puertas de las casas, limosneros encorvados bajo el peso de un zurrn y por hombres vestidos de negro que tocaban una campanilla, clamando de vez en cuando una oracin por las nimas. Tal era el deprimente paisaje urbano que impresionaba al viajero extranjero. Para muchos, era evidente el fracaso del proyecto ilustrado. La crtica a la Ilustracin fue acompaada de un proceso de cambio intelectual en Europa, descrito por algunos como el mayor movimiento destinado a transformar la vida y pensamiento de la sociedad occidental, pero cuya definicin precisa es bien difcil. Se trata del movimiento romntico. En trminos filosficos, la crtica del romanticismo a la Ilustracin se bas en que sta ignoraba los sentimientos y las emociones, en beneficio de una razn que pareca, a juzgar por los resultados, bastante insensata. Abog por recuperar la idea del carcter nacional y por estrechar el contacto con la naturaleza; rechaz la idea de progreso y defendi la reconstruccin de las tradiciones e instituciones locales, por la lengua y el carcter de los pueblos. La crtica a la Ilustracin coincidi tambin con el privilegio que se le dio a la introspeccin, y a la sensacin de alienacin. Se rechaz la idea de un conocimiento objetivo. Y, al mismo tiempo, se gener una profunda atraccin, o bien por el pasado remoto (en Europa el pasado medieval con el cual la Ilustracin haba trazado una ruptura brutal), o bien por las sociedades exticas, de Oriente o de Amrica. En Europa, especialmente en Alemania, se critic todo aquello que haba sido central en el trabajo de

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Jos Celestino Mutis, Caldas, Tadeo Lozano, Requena o Garca de Len: su afn de clasificar, su intento de producir un orden racional en las cosas, su tendencia a generalizar. El romanticismo no se sobrepuso a la Ilustracin como una etapa nueva que eliminara todo rastro de aqulla. Lo nuevo no remplaz del todo lo viejo, sino que se inici un proceso en el cual lo uno y lo otro se acomodaron y coexistieron, generando situaciones nuevas e inesperadas. Adems, como en el caso de la Ilustracin, en Colombia la recepcin del romanticismo adquiri particularidades muy propias. Es ms fcil hallarlo en la literatura que en las ciencias, las cuales, en mayor o menor medida, conservaron la pretensin de objetividad. Pero eso no quiere decir que no tuviera impacto en la forma como se interpret el pasado. Al fin y al cabo, desde fines del siglo xviii, en Colombia, las sociedades indgenas han sido apropiadas tanto por poetas y literatos como por cientficos. En efecto, las consecuencias ms evidentes del romanticismo se pueden apreciar en la literatura. El costumbrismo adquiri importancia y, con ste, las categoras de mendigo, de presidiario, de mujer, y en general de todos los seres que por una u otra razn tenan la connotacin de desgraciados. Todos ellos, al lado de los indgenas, entre stos los encontrados por los espaoles en el siglo xvi, fueron entonces protagonistas en la literatura. Las novelas costumbristas, y la potenciacin del paisaje como signo de la individualidad nacional, tuvieron cierto equivalente con lo que empezara a ocurrir con la interpretacin del pasado. El indgena, tanto en su condicin de marginado como por constituirse en parte del paisaje, desempeara un papel importante. El indigenismo, en efecto, empez a gestarse en este ambiente. Desde un comienzo, se trat de un movimiento que apreciaba el pasado indgena, ms que el presente de las sociedades que haban sobrevivido a la conquista. Es la poca en que Jos Joaqun Borda mont la obra Sulma, la cual recre la prctica muisca del sacrificio humano en el Templo del Sol destruido por los espaoles en Sogamoso. Prspero Pereira, autor de novelas como Aquimen Zaque o la Conquista de Tunja, fue al mismo tiempo el presidente de una sociedad que, como su ttulo sugiere, haca de los nativos parte integral, e idealizada, de un paisaje romntico digno de conservarse. Se trata de la Sociedad Protectora de los Aborgenes de Colombia, fundada ms o menos por los mismos aos que la Sociedad Protectora de Animales. Era una institucin inspirada en la tradicin de organizacin, interesada en los derechos humanos que haban iniciado instituciones como la Aboriginal Protection Society en Norteamrica desde 1837. Su objetivo, transcrito en los Anales de Instruccin Pblica, consista en atraer a la civilizacin cristiana a las hordas de los antiguos territorios nacionales. Sus miembros estaban preocupados porque con el fin del resguardo la productividad agrcola haba decado, as como por el exceso de malos tratos a que estaban sujetos los nativos. En un viaje a la Sierra Nevada del Cocuy, a visitar los indgenas tunebos, los miembros de la sociedad llevaron como obsequio una cruz, un bastn y una bandera de Colombia. En un artculo sobre los aborgenes, tambin publicado en los Anales de Instruccin Pblica, Pereiro afirm que la entrada de los indgenas a la civilizacin

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resultaba inevitable: era el paso natural de la vida nmada que haba dado lugar a la agrcola y luego a la industrial. La idea de preservar a los indgenas, aunque a condicin de que cambiaran sus costumbres, fue la forma que adquiri este indigenismo. En trminos polticos, el regreso a un pasado idealizado por lo general constituy una reaccin, muchas veces conservadora y buclica, a las perturbadoras ideas de la Revolucin Francesa. La Ilustracin se vio a s misma como una causa universal, con un enemigo comn: todo aquello basado en el dogma religioso. En momentos de agitacin poltica, esto represent peligrosas ideas que hacan de la justicia social un proceso universal y toda forma de conocimiento basado en la doctrina de la Iglesia, una etapa superada. El comienzo del romanticismo europeo coincidi con la derrota de Napolen en 1815 y con la necesidad de buscar un nuevo consenso social. La manera ms efectiva de lograrlo se encontr en la idea de nacin. Desde luego, la idea no era nueva, pero alcanz entonces una nueva dimensin: la historia comn de las gentes de cada una de las naciones, sin importar las fracturas sociales. En esta agenda se inscribi la sociedad. Pese a que las ideas romnticas pregonaron el estudio del pasado, ste se asumi como estudio del legado nacional y naturaleza de los pueblos. En realidad, el romanticismo critic la nocin de causalidad histrica. En contraste con la Ilustracin, muchos de sus representantes argumentaron que las instituciones se desarrollaban lentamente, en medio de mltiples fuerzas que no podan transformarse, ni entenderse, con facilidad. Sin embargo, se abrieron nuevos campos de reflexin, como el estudio comparado de religiones y literatura, la esttica, la filologa, los estudios biogrficos y de eventos, todos los cuales se usaron con frecuencia para estudiar el pasado. Despus de la Independencia, el inters por los materiales antiguos colombianos renaci en el pas; sin embargo, no se puede exagerar. Al menos durante la primera parte del siglo xix, existi poco inters por el pasado, incluso en los trminos propuestos por el romanticismo. Adems del terrible caos en que estaba sumido el nuevo pas, haba una razn sociolgica. De ella dio cuenta el barn Von Humboldt. Hablando de la nocin de historia de los americanos afirm que entre los recuerdos de la metrpoli y el pas que los haba visto nacer, consideraban con igual indiferencia unos y otros. La historia se limitaba para la mayora de la poblacin a dos procesos: la fundacin de la colonia y su separacin de la madre patria. No era siquiera una negacin del pasado indgena, sino una negacin del pasado, a secas. Por tanto, no resulta extrao que muchos de los investigadores de este perodo fueron extranjeros, influenciados, unos ms que otros, por las ideas en boga en Europa. Parte del inters por reconstruir las races de las naciones en el Viejo Continente implic un renovado inters por los aspectos lingsticos. El lenguaje cambiaba mediante la manipulacin desde afuera. Incluso el clima podra ser importante para entender las diferentes lenguas. Tambin se pensaba que la lengua y la capacidad de razonar eran cosas distintas. El primero era el vehculo del segundo (ms o menos imperfecto, como el lector recordar con el debate sobre el francs), aunque la facultad de pensar

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preceda al lenguaje. Con el romanticismo, el lenguaje se pens ms como el espritu de la nacin. Adems de ser vehculo de la racionalidad cientfica, expresaba el sentir de la gente. Esta nueva visin implic una aproximacin ms orgnica que mecnica al problema: el pensamiento y el lenguaje eran simultneos, imposibles de separar. El lenguaje era un formidable indicio de cmo funcionaba la mente. Por tanto, se podan emitir juicios de valor sobre la inteligencia a partir de observaciones sobre el lenguaje. La cosa puede parecer poco relevante para el estudio del pasado. Pero haba ms. Los estudios lingsticos se impusieron como una de las pocas formas de conocer las sociedades prehispnicas y sus filiaciones histricas, especular sobre movimientos de poblacin e incluso plantear esquemas evolucionistas. El carcter nacional, que en principio puede estar atado a un sinnmero de cosas, encontr su canal de expresin ideal en la lengua. Los primeros intentos por establecer conexiones genticas entre aspectos de comportamiento humano tuvieron un origen inesperado A fines del siglo xviii, un juez ingls que trabajaba en la India, sir William Jones, encontr una extraordinaria coincidencia entre la estructura del snscrito, el latn y el griego, a los cuales agregara el gtico (ancestro del alemn), el celta y el iran antiguo. Las coincidencias halladas en todas esas lenguas no se podan atribuir al azar. Los parecidos resultaban tan extraordinarios que, sin duda, deban tener un origen comn. No slo eso. Jones identific algunos patrones de cambio entre los cuales el ms importante consista en el cambio constante de las consonantes entre lenguajes emparentados. Este descubrimiento tuvo un impacto importante en Europa. No era descabellado hallar semejanzas, y un origen comn, en las lenguas europeas, pero la relacin con Irn y la India era nueva. El hallazgo de Jones llev, por un lado, a un marcado inters por las afinidades entre lenguas, comparando vocabularios de lenguas vivas y gramticas de lenguas muertas, y por otro lado, a preguntarse por las razones de dichas similitudes, y plantear movimientos de pueblos que pudieran dar cuenta de la llegada de pueblos hablantes de lenguas indoeuropeas a Europa. En el Nuevo Reino de Granada se present una extraordinaria coincidencia que propici el estudio de las lenguas indgenas: la paciente tarea de los evangelizadores espaoles desde el siglo xvi haba logrado producir una serie de gramticas y vocabularios muy completos sobre la lengua muisca. Adems, el afn ilustrado de fines del xviii encontr lenguas indgenas vivas, aunque algunas agonizantes, de las cuales se pudieron hacer exhaustivas descripciones, como las que Mutis coleccion. La posibilidad de que las lenguas aborgenes cumplieran un papel importante en el desarrollo de la nueva sociedad se aprecia en la intencin que tuvo Santander de que se ensearan las lenguas indgenas ms comunes en diferentes partes del pas. Dado que la mayora de investigadores presuma sin mayor problema que la poblacin americana era de origen asitica, no result extrao que se intentara el mismo ejercicio que se haba hecho en Europa con respecto a las lenguas indoeuropeas. Alexander von Humboldt, hermano por cierto de un conocido lingstica del romanticismo alemn, ya haba propuesto que todas las lenguas americanas descendan de

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un tronco idntico, comparable a la antigua lengua indoeuropea que haba servido de base a las lenguas de Europa. Hippolyt Paravey, investigador francs, escribi en 1834 una Memoria sobre el origen japons, rabe o vizcano de los pueblos de Bogot. El autor tom las formas cursivas de la lengua muisca que Humboldt haba copiado de Duquesne y las compar con sus equivalentes en el chino y el japons. El resultado fue una notable correspondencia entre las formas del japons y del chibcha, lo que permiti llegar a conclusiones equivalentes a la que Jones haba llegado en el caso de las lenguas indoeuropeas. La idea no era descabellada en la medida en que ya desde los trabajos de Charles de La Condamine se haban sealado las similitudes entre las lenguas americanas y las asiticas. Incluso la correspondencia entre los calendarios de las sociedades de los dos continentes era algo que el mismo Duquesne haba adelantado. El trabajo de Paravey es ejemplo del inters que por primera vez el pasado indgena comenz a tener para anticuarios extranjeros, en particular por lo que se refiere a los muiscas de la sabana de Bogot. La produccin extranjera sobre el pasado prehispnico abarca desde algunas obras en las cuales se describieron antigedades, hasta especulaciones generales sobre el nivel de desarrollo alcanzado por las sociedades indgenas a la llegada de los espaoles. Otro trabajo de la primera parte del siglo xix fue LHomme Amricain d LAmerique Meridionale publicado en Francia en 1836 por Alcides DOrbigny. Se trata de un viajero que transit por Amrica con el apoyo de Cuvier y Humboldt. Su obra, aunque no fue rica en referencias sobre las antiguas sociedades de Colombia, se constituy quizs en uno de los primeros trabajos americanistas que, utilizando informacin sobre las sociedades prehispnicas y de su poca, trat de desvirtuar algunas de las ideas ms comunes de la Ilustracin tanto europea como criolla sobre el continente. DOrbigny no desech del todo la idea de que el clima moldeara algunas de las caractersticas, no slo del hombre, sino tambin de las civilizaciones prehispnicas. Era claro que las tres naciones ms civilizadas del Nuevo Mundo la de los incas, mexicanos y muiscas se encontraban a grandes alturas. Los incas, adems, no habran logrado sus desarrollos sin la papa o las llamas, propias del medio andino. Igual, las naciones ms inteligentes correspondan a los pueblos montaeses y los de las regiones templadas de las llanuras, y los de las regiones clidas son, en general, ms dulces y afables y poseen un pensamiento ms rpido, pero su juicio es menos profundo. Sin embargo, en esta generalizacin no se encuentran los juicios de valor de Caldas, Tadeo Lozano o Ulloa sobre las implicaciones del medio sobre los humanos, ni tampoco los comentarios despectivos sobre la capacidad craneana de los nativos. En realidad, aos despus de la Independencia, luego de haber exaltado a los indgenas en oposicin a la barbarie espaola, muchos cientficos se inclinaban por criticar las ideas deterministas de sus predecesores. Para DOrbigny era imposible generalizar sobre los indgenas suramericanos. No tenan las mismas caractersticas fsicas y vivan de modos muy diferentes, pero todos compartan las mismas facultades intelectuales, y generalizar a

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partir de unas pocas tribus salvajes era equivalente a hablar sobre los franceses tomando como referencia a los pobres campesinos bretones. Los indgenas se podan clasificar en tres grandes razas, divididas en naciones, criterio que parece ajustarse bien a la forma como se agrupaban las naciones europeas de su poca. Dado que alcanzaban cerca de dos millones y medio, no se trataba de una estirpe en decadencia y estaba, por tanto, lejos de acabarse como algunos haban especulado. Las caractersticas de su cultura eran difciles de comparar entre s. Por ejemplo, los pueblos cazadores-recolectores podan tener las lenguas ms dulces. Pero la habilidad para ser ingeniosos astrnomos, maravillosos poetas o hbiles en el habla de mltiples lenguas poda encontrarse en los grupos ms diversos. Adems de los extranjeros, algunos nacionales se empezaron a preocupar por aportar informacin sobre diferentes aspectos antropolgicos, econmicos y sociales del pas. En la medida en que comenz a profundizarse el acercamiento romntico a la naturaleza, los restos arqueolgicos, entendidos como parte del paisaje nacional, comenzaron tambin a ser descritos, aunque nunca alcanzaran el peso de la lengua en la interpretacin histrica. Esta tradicin de viajeros nacionales que descubran su propio pas se iniciara tan pronto las condiciones lo permitieron. Y como resultado, por primera vez desde la Conquista se desarroll la idea de escribir versiones de la historia nacional. Algunas veces, como sucedi con la clebre Historia de la Nueva Granada, de Jos Manuel Restrepo, esa historia comenzaba justo con la Independencia. Pero otros esfuerzos se remontaron ms atrs y en algunos de ellos el papel de la poca prehispnica alcanz a ser importante. Los textos de colegio dan cuenta de este proceso. La Geografa general para el uso de la juventud venezolana, escrita en 1834, por ejemplo, consideraba importante que los estudiantes conocieran el campo de gigantes de Soacha o la existencia de una nacin industriosa y artista en San Agustn, como lo demostraba la existencia de estatuas, columnas, una imagen del sol desmesurada y otras obras de piedra, encontradas all en nmero considerable. O tambin el Resumen de la Jeografa histrica, poltica y descriptiva de la Nueva Granada para el uso de las escuelas primarias superiores, escrita por Antonio Cuervo en 1852. En ese texto, los jvenes estudiantes aprendan que, a diferencia de los incas y aztecas, los antiguos habitantes de la Nueva Granada nunca haban formado un gran cuerpo de nacin, sino que estaban distribuidos en tribus o pequeos estados. Pero tambin que los muiscas eran el pueblo menos brbaro y el ms digno de mencin por su mayor grado de civilizacin. Por primera vez, adems de aceptar y promover misiones extranjeras, se hicieron planes para la formacin de jvenes colombianos en la academia europea de la poca, algo que haba decado, debido a la guerra, desde finales del siglo xviii. El ejemplo ms interesante es el del coronel Joaqun Acosta, el cual viaj a Francia en 1825 con la idea de encontrar la financiacin para que promesas de la ciencia nacional estudiaran en Europa. Aunque su mayor inters se concentr en las ciencias naturales, el coronel desarroll tambin se dej seducir por el estudio de las culturas prehispnicas. Impresionado por la obra de Prescott

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sobre la conquista de Mxico (en la cual desde luego los aztecas eran un punto de referencia obligado), emprendi la tarea de escribir su Historia de la Nueva Granada (1848), obra en la cual el estudio de fuentes documentales espaolas y la referencia a uno que otro vestigio arqueolgico resultaron fundamentales para reconstruir la historia indgena. En la obra de Joaqun Acosta existi un indudable sabor hispnico. Las expediciones espaolas de la Conquista se describieron como aventuras memorables, las cuales se realizan en un continente hostil, territorio virgen apto para ser descubierto. Pero, por otra parte, el carcter nacionalista fue evidente desde el inicio de la obra. Su trabajo pretendi, en efecto, llenar un vaco que sirviera para instruir a nuestra juventud en la historia antigua de Nueva Granada. Es adems un trabajo que quiso escarbar en las fuentes ms all de las crnicas de la Conquista, las cuales describi como recargadas de fbulas y de declamaciones que ocultan y ahogan, por as decirlo, los hechos esenciales. Su defensa de la nacin, sin embargo, no fue retrica. Por ejemplo, conoci, e incluso don las obras de Robertson y De Pauw a la Biblioteca de Bogot, pero no se dedic a controvertirlas ni a denigrarlas. Prefiri un conocimiento ms emprico de la realidad, una suerte de regreso a las fuentes, a partir de las cuales se pudiera reconstruir la historia patria. Esto lo llev no slo a emprender extensos recorridos por el pas, sino tambin a iniciar la consulta de numerosas bibliotecas de religiosos en Bogot, as como del Archivo de Indias en Sevilla (Espaa), donde por cierto encontr alguna resistencia para que los documentos pudieran ser examinados por un americano. En su obra, el pueblo muisca se describi como sabio y laborioso. Admir que hubieran podido organizar sus vidas sin algunos de los ms elementales bienes que tuvieron a su disposicin los europeos, como por ejemplo el ganado. Ese pasado, quizs por primera vez despus de la Independencia, se us para hacer una crtica a los gobernantes: ellos deban atender a la leccin de los muiscas en cuanto a cmo gobernar. Pero, adems, se volvi al inters por estudiar los monumentos prehispnicos. Por ejemplo, retom y discuti la obra de Jos Domingo Duquesne. Sostuvo que los tmulos y los cementerios abandonados por los indgenas eran un testimonio ms autntico que las relaciones de los cronistas y se queja de que esas antigedades no fueran apreciadas por la poblacin, lo cual llevaba a que muchas de ellas terminaran en museos y colecciones europeas, donde, por no contar con descripciones adecuadas, perdan su inters. La obra de Acosta, en efecto, fue una de las primeras en Colombia en que se rescat el valor de la cultura material como fuente de informacin sobre los indgenas prehispnicos. En realidad, fueron pocos los criollos del perodo de la Independencia que mostraron inters por los restos arqueolgicos. Sus discusiones se basaron en descripciones de cronistas o en la observacin de los indgenas de su tiempo. Se podra decir incluso que los textos sagrados fueron ms importantes que cualquier objeto indgena. En este sentido es interesante que Acosta reprodujera de nuevo los grabados del calendario muisca de Duquesne, as como objetos de cermica, entre ellos algunos de la Sierra Nevada de Santa Marta. Acosta tena claro que los restos arqueolgicos servan para entender el pasado. En 1826,

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Estatuaria agustiniana en textos de la Comisin Corogrfica. Codazzi atribuy San Agustn a una antigua sociedad indgena que lo haba utilizado como lugar de culto.

cuando visit Pompeya, anot que, pese a la gran tragedia que haba acabado con la vida de muchos de sus residentes, para los arquelogos modernos se trataba de una mina de conocimientos. Ese inters se concret en el estudio del sitio de El Infiernito, en el valle de Leiva, cuyos resultados resumi en un corto estudio, Ruinas descubiertas cerca de Tunja en la Amrica meridional, escrito en 1850. En ese trabajo describi la existencia de columnas de piedra que formaban un antiguo templo hecho con el liderazgo del cacique de Tunja. No slo tom medidas bastante detalladas del sitio, sino que se dio a la tarea de buscar restos de las columnas en los diferentes lugares a los cuales haban sido llevadas, incluyendo el pueblo de Leiva, Sutamarchn y el convento del Ecce Homo. Su conclusin fue que hallazgos tan impresionantes daban cuenta de un notable desarrollo de los muiscas. Por lo menos obligaban a abandonar la idea de una raza ms avanzada en civilizacin para explicar estas ruinas. Este inters de Acosta remite a inquietudes de los arquelogos muchos aos despus: el valor de los restos materiales para interpretar el pasado, la preocupacin por la salida del pas de las antigedades y la importancia del contexto, al menos en el sentido de que las piezas no valan tanto por sus cualidades como por la informacin que las deba acompaar. Acosta no fue el primero en describir las ruinas de El Infiernito. Manuel Vlez, un prspero antioqueo, se le adelant por lo menos en un par de aos. Su obra, como la de Manuel Anczar y Agustn Codazzi, ayuda a comprender la naturaleza del inters por el pasado en la primera parte del siglo xix. Sobre Manuel Vlez se sabe poco. Vivi mucho tiempo en Europa, lugar al cual llev una importante coleccin de precolombinos, parte de la cual fue donada al Museo Britnico en Londres. Tiene el mrito de haber sido uno de los primeros colombianos en escribir una memoria sobre las antigedades que colecciona-

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ba. En una carta dirigida a Boussingault en 1847, describi la que quizs corresponde a una de las primeras expediciones arqueolgicas en el pas. En su recorrido por la provincia de Tunja, Vlez oy hablar de un palacio del tiempo de los antiguos habitantes indgenas. Como cada persona a la que cuestionaba sobre esas ruinas le daba una versin diferente, lleg a dudar de su existencia y, por tanto, en 1846, emprendi el viaje al Valle de Leiva con el fin de corroborar los rumores. Por ltimo, cerca de Moniquir, encontr una piedra que pareca trabajada por el hombre. Reconoci as una enorme columna y luego muchas ms diseminadas por el campo, que sin duda provenan de algn templo o palacio que remonta a tiempos lejanos. Con ayuda de los campesinos de la regin logr encontrar una construccin elaborada con columnas muy bien trabajadas, ubicadas de oriente a occidente. Adems, describi restos de piedra en Tunja y en Ramiriqu y una gruta cercana a Gachantiv, donde hall momias y toda clase de adornos de madera y textiles. Vlez consider que haba encontrado en El Infiernito las ruinas de una gran ciudad que, con certeza, haba prosperado mucho antes que los muiscas descritos en el siglo xvi. Las razones para argumentar semejante antigedad eran las siguientes. En primer lugar, las piedras mostraban evidencia de un marcado desgaste y deterioro, lo cual slo lo poda haber causado el paso de muchos aos. En segundo lugar, Vlez pensaba que la provincia de Tunja deba ser la que estaba habitada desde tiempos remotos, entre otras cosas por la ausencia de una profunda capa vegetal y de bosques, lo cual demostraba una actividad humana de muchos aos. Por otra parte, resultaba evidente que una sociedad que hubiera trabajado la piedra de semejante manera haba logrado alcanzar cierto grado de civilizacin y de inteligencia, lo cual implicaba que la regin haba sido ocupada por pueblos ms antiguos y civilizados que los que encontraron los espaoles en tiempo de la Conquista. Este argumento, adems, parecera vlido tambin para San Agustn. En ese lugar se haban descubierto importantes monumentos, pero en el siglo xvi estaba ocupado por tribus brbaras a las que era impensable atribuir la construccin de semejantes obras. Tambin en el valle de Aburr, donde se encuentra ubicada Medelln, se haban descubierto ricos entierros que insinuaban que mucho antes de la llegada de los espaoles existan pueblos poderosos y ricos, que causas difciles de determinar haban debilitado o hecho desaparecer. El legado de los criollos ilustrados, con todas sus contradicciones, desde luego, aunque no fue reconocido en forma explcita parece claro por lo menos en dos aspectos: primero, en conceder una gran antigedad a las sociedades indgenas, y segundo, en aceptar su posible decadencia antes de que llegaran los espaoles. Manuel Anczar y Agustn Codazzi participaron, a mediados del siglo xix, en la llamada Comisin Corogrfica, el primero como miembro y el segundo como director. Esta Comisin se interes por el carcter nacional de Colombia. El momento fue propicio para que el estudio del pasado aborigen se incluyera como parte de esa nueva empresa cientfica. Y es que, con Joaqun Acosta, se inici un inters en las antigedades por parte de la clase

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La orfebrera indgena, excavada por guaqueros principalmente en Antioquia, llam la atencin de los miembros de la Comisin Corogrfica. Luego sera un poderoso atractivo para que viajeros y arquelogos de Francia, Inglaterra, Espaa y otras potencias iniciaran expediciones en Colombia.

dirigente del nuevo pas. Toms Cipriano de Mosquera, uno de los impulsores de la Comisin, fue un aficionado a la arqueologa, miembro de la Sociedad de Naturalistas Neogranadinos. Igualmente, a otros lderes polticos de la poca les llam la atencin el asunto. Segn William Bollaert, autor de Antiquarian, Ethnological and other Researches in New Granada, Equador, Per and Chile (1860), su amigo, el general Jos Hilario Lpez, presidente entre 1849 y 1853, y que dio inicio a la Comisin, le inform que en inmediaciones de Neiva haba ruinas muy antiguas. De acuerdo con el autor britnico, Lpez haba excavado cerca de un lugar donde se haba encontrado una colosal estatua en forma de tigre; a una profundidad de entre dos y cuatro metros haba hallado columnas de gran belleza, entre las cuales se incluan representaciones de micos, sapos, hombres y mujeres. As mismo, se haba topado con una enorme piedra plana, con cuatro patas en forma de garras, que cincuenta hombres apenas haban podido levantar. Adems el general Herrera, presidente en 1854, haba hallado objetos de oro en tmulos de la cuenca del ro Cauca. No resulta extrao que, en este ambiente de renovado inters de las lites por los objetos arqueolgicos, la comisin incluyera entre sus objetivos describir todas las circunstancias dignas de mencionarse, entre ellas los monumentos antiguos. Con ese propsito, Anczar recorri el territorio de los Andes orientales en 1850 y a cada paso realiz observaciones de inters geogrfico, mineralgico, social y, desde luego, arqueolgico. Para el investigador-viajero, los indgenas de su tiempo deberan ser objeto de civiliza-

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cin y bienestar, entre otras cosas para compensarlos por el inenarrable maltrato al cual fueron expuestos por los espaoles. Clam por un gobierno en verdad popular con el cual los pobladores encontraran la solucin a sus problemas. El pasado era entonces importante para el pas como fuente de orgullo nacional, algo que se enmarcaba bien dentro del espritu de la obra de Acosta. Pero al parecer la queja de Humboldt sobre el poco inters por el pasado entre los colombianos era todava vlida. Anczar refiri que un amigo norteamericano se quejaba de la actitud de desprecio de los colombianos por los sitios arqueolgicos y la tendencia a dejar para maana cualquier intento por estudiarlos. El paisaje que describi est repleto de evidencias de un pasado que poda investigarse en forma cientfica. A su llegada al valle de Samac, encontr antiguos caminos muiscas; en Villa de Leiva dedic un tiempo importante a describir y tratar de interpretar las ruinas de El Infiernito, las mismas estudiadas por Vlez y Acosta; en Sogamoso hizo un intento por ubicar el antiguo templo prehispnico que los espaoles haban descrito en el siglo xvi, el mismo donde se escenific Sulma y que Manuel del Socorro Rodrguez tanto haba elogiado antes de la Independencia. En la misma poca de Anczar, Agustn Codazzi emprendi un extenso recorrido por el pas. Su periplo lo llev a San Agustn, donde hizo una descripcin detallada de los monumentos indgenas y levant un mapa del cerro La Pelota. Por primera vez describi montculos y terraplenes, adems de las estatuas, dibujando meticulosamente muchas de ellas. La interpretacin de los restos descritos por Codazzi contrast con muchas de las versiones anteriores. Para Codazzi, las esculturas agustinianas no tenan la ms mnima intencin de representar la fisonoma indgena. Por el contrario, sta se modific de manera intencional con el fin de mostrar ciertas actividades y oficios. Sin duda, se trataba de la expresin de un complejo sistema religioso. A pesar de mostrar que la poblacin llevaba una vida estable, San Agustn no habra sido propiamente un asentamiento indgena, sino ms bien un lugar de culto, donde los sacerdotes realizaban ceremonias a espaldas de su comunidad. No habra cultivos en la regin, con excepcin de los que sostenan a los sacerdotes, los cuales habran estado a cargo de gente ordinaria. Codazzi habla de un tema recurrente en los autores del siglo xix: el grado de civilizacin indgena. En general, la civilizacin indgena prehispnica se considera pobre y como prueba de ello aludi a la ausencia de edificios que complementaran las otras clases de hallazgos. Felipe Prez, por ejemplo, en su Jeografa fsica y poltica de los Estados Unidos de Colombia (1863), basado en los cuadernos de campo de Codazzi, admiti sus argumentos sobre San Agustn, sin cuestionarlos. No obstante su inters por novelas histricas referentes al pasado indgena (en especial peruano), y su afn por exaltar el mundo americano, acept que en las selvas del Amazonas el hombre era dominado por las gigantesca, abrumadora creacin irracional. El criterio para evaluar la sociedad indgena era la civilizacin. Se continu con la agenda de muchos criollos del perodo de la Independencia. Ante la ausencia de grandes edifi-

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El ambiente poltico, la aficin de la lite por la guaquera y el deseo de estudiar la geografa del nuevo pas llevaron a un nuevo inters por los restos arqueolgicos. En la imagen, la llamada Piedra de Aipe (Huila).

cios, de pruebas de conocimiento prctico sofisticado, no se poda hablar de un alto grado de civilizacin. Y al igual que a fines del siglo xviii, se acept la influencia del medio sobre el desarrollo, la relacin entre naturaleza y civilizacin, aunque la idea no fuera planteada con la misma fuerza de criollos como Caldas o Tadeo Lozano. Para Codazzi los andaques, supuestos descendientes de los artfices de las estatuas del Alto Magdalena, al ser desplazados hacia la selva del piedemonte amaznico por la Conquista haban vuelto a una vida errante, brbara y hasta canbal. Codazzi sostuvo que las sociedades prehispnicas que encontraron los espaoles comenzaban a salir de la barbarie, pero que su paso a la perfeccin social era lento, no slo por las limitaciones del clima, sino tambin por la carencia de hierro. La interpretacin de Codazzi sobre los antiguos habitantes del Alto Magdalena no se bas en un anlisis ponderado de restos arqueolgicos. Reprodujo persistentes ideas sobre la posibilidad de civilizacin en Colombia. En su Informe sobre vas de comunicacin del estado de Cundinamarca (1858), propuso que los Andes, ocupados por una poblacin blanca con algn tinte de la ya absorbida raza chibcha, eran el criadero de hombres; con el tiempo, sus habitantes invadiran las tierras bajas y se aclimataran a ellas, sometindolas a la civilizacin. El ambiente fro de la sabana de Bogot haba sido preferible para mansin de los zipas chibchas, para la corte de los virreyes espaoles y para la capital de la gloriosa Colombia. nicamente en este caso, escap Codazzi del determinismo absoluto: la civilizacin podra doblegar la fuerza de la naturaleza. Pero dicha posibilidad no se refera al caso de las sociedades prehispnicas. Civilizacin era sinnimo de cultura europea.

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La Comisin Corogrfica se apropi del pasado indgena pero tambin cre condiciones para alejarse de l. En efecto, parte de su inters consisti en reivindicar lo indgena, lo cual empez a considerarse lo propio. Pero, al igual que entre los criollos del siglo xviii, slo los indios muertos los muiscas o los antiguos habitantes de San Agustn, los cuales ya no existan y por lo tanto no ofrecan ningn peligro, comenzaron a simbolizar ese esfuerzo de construccin de nacin. Como resultado, no slo las obras acadmicas, sino incluso los primeros textos que se empezaron a utilizar para ensear historia patria, como la Historia de la Nueva Granada, de Acosta, o las Memorias para la historia de la Nueva Granada, de Jos Antonio de Plaza, publicadas en 1850, continuaron reproduciendo la idea de que, despus de los incas y los mexicanos, los muiscas haban alcanzado el nivel de desarrollo ms notable. Pese a la notable disidencia de Manuel Vlez, quien haba sealado la preocupante posibilidad de que incluso los muiscas hubieran sufrido un proceso de decadencia anterior a la Conquista, a los muiscas de la sabana de Bogot se los consider equivalentes a los aztecas o los incas, es decir como una gloriosa civilizacin cuyo desarrollo qued trunco por la llegada de los espaoles. En el trabajo de DOrbigny se haban criticado las ideas ilustradas sobre raza y clima y, por tanto, la imposibilidad de las nuevas naciones por desarrollarse. Sin embargo, siempre existi campo para los prejuicios del siglo xviii. La Comisin Corogrfica no es el nico ejemplo. El anarquista francs Eliseo Reclus afirm, a finales del siglo xix, en su famoso La terre. Description des phnomnes de la vie du globe, que en Amrica las civilizaciones originales se haban desarrollado en las tierras altas. Se trataba de flores que no hubieran germinado en otro suelo y que los conquistadores brutalmente arrancaron. En Colombia, esta idea demostr ser persistente. Un conocido poltico liberal de mediados de siglo, Miguel Samper, explic las limitaciones del desarrollo colombiano a partir de consideraciones basadas en el medio. En La miseria en Bogot, escrita en 1867, Samper cont entre las causas principales de atraso, la configuracin del territorio y el clima. As, mientras que en las zonas templadas la poblacin y riqueza se han desarrollado principalmente hacia la desembocadura y las hoyas de los grandes ros, en las costas () y dondequiera que la topografa ha puesto menos obstculos () entre nosotros ha sucedido lo contrario. Los que descubrieron y conquistaron esta parte de Amrica encontraron la barbarie ms completa sobre las costas () en tanto que las faldas y mesas de las cordilleras servan de morada a pueblos relativamente adelantados en civilizacin. Las cordilleras eran verdaderas islas de salud rodeadas por un ocano de miasmas, remat. Y aos despus, en 1909, Raimundo Rivas an sostena que las tierras bajas tropicales eran propicias para la vida animal y vegetal pero no para la humana, y que por esa razn haba sido difcil para los espaoles conquistarlas. El ambiguo legado de los criollos ilustrados, que incluy, a veces, una dura crtica a la conquista espaola, una frecuente visin negativa de los desarrollos indgenas, pero, en ocasiones, una defensa del medio andino y sus antiguos habitantes, segua vigente. Desde

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luego, hubo espacio para los disensos. Mientras para Manuel Anczar los verdaderos salvajes haban sido los conquistadores al destruir documentos y ruinas de gran valor cientfico, para Codazzi las ruinas de San Agustn eran el testimonio de una sociedad mediocre que se encontraba en decadencia cuando llegaron los espaoles. Vlez hizo la misma interpretacin, no slo sobre San Agustn sino tambin sobre los mismos muiscas, que algunos otros consideraban una civilizacin a la altura de la mexicana y la peruana.
UNA SOLA VISIN DEL PASADO Y UN SOLO PROYECTO CIVILIZADOR?

Las ideas de la Ilustracin y el Romanticismo no se desarrollaron de la misma manera en los pases europeos, y mucho menos en las colonias espaolas. En Alemania, el rescate de las races comunes encontraba obstculos, como, por ejemplo, el fraccionamiento poltico, o la arrogancia con la cual cada provincia se preciaba de hablar el mejor alemn. Sin embargo, esto no era nada comparado con el reto de encontrar una unidad nacional en un pas que haba heredado el sistema de castas (legalmente hablando, aunque en innumerables ocasiones subvertido) del siglo xviii, como era el caso de Colombia. Naturalmente, el proceso de bsqueda de unidad nacional en el nuevo pas poda pasar por presentar una falsa idea de validez universal de los valores de la lite, o por la bsqueda de un consenso que incorporara la diversidad existente. La primera fue la va que se impuso, con las consecuencias obvias para el estudio del pasado indgena. No obstante, caracterizar el siglo xix por la existencia de una poderosa lite blanca que pretendi imponer un proceso civilizador espaolizante sobre la poblacin indgena debe matizarse o, mejor, negarse del todo. El proyecto de los criollos ilustrados, que adems no era homogneo, choc desde el comienzo con las condiciones concretas propias de cada regin del pas. Adems, el comienzo de la ideologa nacional no coincidi del todo con el deseo de Caldas, Tadeo Lozano o Salazar de hacer que el comn de la poblacin fuera como la lite, es decir, garante de los valores culturales y biolgicos hispanos. Por el contrario, los planteamientos de esos criollos justificaron cientficamente las diferencias entre ellos y el vulgo. Los criollos plantearon un modelo blanco como paradigma imposible, como mecanismo de diferenciacin del resto de la poblacin que garantizara una enorme dificultad de acceder a la lite incluso a quienes tenan poder econmico. No se trat de discriminar a aquella parte de la sociedad marginada y alejada de los centros urbanos que de todas formas no tena acceso a los privilegios de la clase alta. Por el contrario, fue una estrategia de exclusin contra quienes podran atentar contra ella. Los mecanismos de discriminacin y valores exacerbados de la lite no iban dirigidos tanto contra los indgenas como contra los mestizos o incluso blancos pobres que ms posibilidades tenan de ascenso social. Esto no quiere decir que la formacin de una lite no estuviera acompaada de mecanismos de segregacin racial. Significa que haba movilidad pero que incluso quienes venan de abajo adoptaban pautas de comportamiento que pretendieron discriminar a

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quienes no haban logrado tener el mismo xito. Las lites tradicionales no fueron tan poderosas como para impedir que esto ocurriera. Poco antes de la Independencia, las diferencias de clase eran cada vez ms difciles de sostener slo en trminos raciales. Nunca, como en ese lapso, los tribunales estuvieron tan repletos de demandas que reclamaban que tal o cual persona era blanca, o que tal otra no lo era, lo que deja ver que ms de uno deba demostrar cosas que en otro contexto seran obvias. El ascenso social nunca ret las estructuras mismas de la sociedad, sino que las reforz. A finales de la Colonia, los hacendados constituan la clase dominante, y lo siguieron siendo despus. Pero se trataba ms de una clase que se presentaba como modelo social, que de una lite temida por su poder econmico. Al comienzo, las haciendas haban surgido de la apropiacin de tierras baldas arrebatadas a indgenas o campesinos. Tenan un carcter autosuficiente. Sin embargo, los intereses de los hacendados se complementaban con los de funcionarios, comerciantes, militares y artesanos. Muchas veces, en realidad nunca, se produjo una ruptura muy profunda entre estos grupos. Los hacendados, con frecuencia, eran los dueos de las tiendas en ciudades como Bogot. Pero haba serias limitaciones al poder de esta lite, entre otras cosas por el pobre acceso a mano de obra barata y la permanente situacin de endeudamiento que implicaba mantener un nivel de vida adecuado. Ni el servicio forzado de indgenas ni el peonaje estuvieron muy desarrollados. Los indgenas eran cada vez menos. Aun las haciendas, que eran, si no la principal fuente de riqueza, s la de prestigio, se vendan ms de lo que heredaban, lo cual demuestra la existencia de una grupo ms cambiante y fluido de lo que se cree con frecuencia. Los mercaderes, que tenan mayor capacidad de acumular capital, no posean el mismo prestigio social de los hacendados. La paradoja era la siguiente: ser exitoso en el mundo del comercio implicaba abandonarlo con el fin de adoptar ocupaciones ms prestigiosas, pero menos lucrativas. La aspiracin de ser rentista constituy el mecanismo de ascenso social ms viable. Los mercaderes exitosos se convertan en hacendados y stos, muchas veces, terminaban en la pobreza a la vuelta de pocas generaciones. En la naciente repblica convivan diversos modelos de trabajo. Al lado de formas precapitalistas de produccin, existan aspiraciones modernizantes. Se encontraba desde el trabajo compulsivo, hasta el trabajo independiente y asalariado. Los diferentes procesos econmicos se vean determinados por la existencia de recursos (en especial oro), las rutas mercantiles y la ubicacin de las sedes administrativas. En el Cauca, las minas se explotaban con esclavos; en Antioquia, con mano de obra asalariada. Los dueos de minas en la primera, y los comerciantes en la segunda, fueron bastante ms ricos que la mayora de los hacendados bogotanos. Los artesanos desempeaban un papel destacado en Santander, Pasto y el eje Bogot-Tunja, as su prestigio no fuera reconocido como el de los hacendados. Todo lo anterior implic una fragmentacin del espacio econmico interno, as como la conformacin de mltiples centros de poder, ms o menos autnomos, con la consecuente diferencia de intereses entre las lites de varias partes del pas. A la fragmentacin econ-

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mica y poltica siempre la acompa, adems, una de carcter social y cultural. En diferentes partes, el proyecto civilizador se resisti o incorpor de distintas formas y con mayor o menor xito. Este proceso hizo que las tradicionales categoras de blanco, mestizo, negro e indgena no tuvieran el mismo sentido en todas partes. En lugar de limitarse a categoras tnicas, cada una de las cuales con intereses y tradiciones particulares, tambin se conformaron unidades territoriales, con relaciones de poder y prcticas sociales propias. En general, se puede afirmar que en las regiones donde la produccin se sustent en procesos de trabajo compulsivo, como la esclavitud o el concierto de indgenas, las relaciones verticales se establecieron como un modo de control poltico. All, la lgica de las formas econmicas se impuso con toda su brutalidad. En aquellas regiones donde haba clases de trabajo ms libre, las estrategias de dominacin econmica se complementaron con otras. En Antioquia, por ejemplo, entraron en funcionamiento mecanismos integradores muy eficientes, los cuales permitieron establecer formas de control distintas. All tanto la lite como la gente del comn se perciban como blancas, en oposicin a los negros de Bolvar o a los indios de Bogot. En Bogot y el Cauca, la distincin entre blancos y no blancos se mantuvo con ms fuerza, y sus respectivos papeles se estigmatizaron mucho ms. El proyecto civilizador en estas regiones choc con las malas maneras y vicios de la plebe. En la costa, la estructura de la hacienda fue ms rgida, pero tuvo algo ms de vocacin exportadora, al tiempo que la relacin entre la lite y otros sectores de la sociedad fue menos diferenciada por los hbitos alimenticios, o los modos de vestir y actuar. Pero no por ello se trat de relaciones ms democrticas. La unidad nacional no se mantuvo gracias al xito del programa integrador de una lite capitalina sino, gracias al fraccionamiento de la misma y el relativo equilibrio de poderes regionales. En realidad, hubo un fuerte componente ideolgico y un proyecto poltico (o varios) de lite. Al terminar las guerras de Independencia, los grupos dominantes debieron transformarse a la vez en clase hegemnica, lo cual deba lograrse ante todo en el plano de la ideologa. Pero esto no quiere decir que existiera un consenso, ni mucho menos. Al fin y al cabo, los consensos no hicieron ms que enfrentarse y fracasar a lo largo de los siglos xix y xx . Esa estabilidad fue acompaada por la ausencia de una autntica clase hegemnica, capaz de establecer una nacin unitaria y un Estado moderno. Algunos aspectos de esta discusin tienen gran importancia para el desarrollo del inters por el pasado prehispnico y la arqueologa en Colombia. La inclinacin por el estudio del pasado indgena se concentr en pocos lugares: Bogot, Popayn y Antioquia. En la costa caribe y otras provincias fue reducido. Las razones pueden ser diversas. En las ciudades, la poblacin indgena era poca. La mayora de la poblacin era blanca o mestiza. En el caso de Bogot, la lite no slo defendi las teoras ms radicales que naturalizaban las diferencias sociales, sino que adems aprovech la feliz coincidencia de que los muiscas, tan elogiosamente descritos en el siglo xvi, hubiesen ocupado la regin donde vivan. Poco tuvieron que acudir a una cultura material indgena que se destacara. En Antioquia, una

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circunstancia muy diferente favoreci el estudio del pasado. El frecuente hallazgo de impresionantes restos indgenas, sobre todo de figuras de oro, durante las actividades de minera, y el avance de la colonizacin antioquea tambin fomentaron un inters por el coleccionismo y por el pasado.
LA ARQUEOLOGA COMO CIENCIA

Desde fines del siglo xviii, quienes se interesaron por las antigedades consideraron que su labor era cientfica. La idea de una ciencia noble, heroica, era al menos tan importante como la idea de una ciencia nacional. Caldas hizo una apologa de ella como un compromiso con la patria, pero tambin con un selecto grupo de hombres de muchas partes del mundo que se distanciaban del vulgo por su conocimiento y sabidura. Caldas lament, a lo largo de sus ltimos aos de vida, la falta de interlocutores de su nivel acadmico en la Nueva Granada. Humboldt se burl de los sabidillos del pas que tienen el derecho de explicarlo todo (refirindose a Venezuela) y que no haban sido capaces de reconocer que los enormes huesos que se encontraban en la costa de su pas correspondan a restos de animales extinguidos. En la edicin del Semanario del 2 de septiembre de 1809, Caldas anunci la llegada de un joven cientfico, Jos Mara Cabal, que haba estudiado en Europa. Ese joven estaba lleno del fuego sagrado de las ciencias y quera fundar un museo mineralgico, donde la juventud se pudiera formar en los secretos de la historia natural. Revelar esos secretos no era para todo el mundo. En la edicin del 12 de noviembre de 1809 del mismo Semanario, se hizo una dura defensa del lenguaje especializado que mucha gente encontraba insoportable en la publicacin. Se aleg que el uso de ese lenguaje diferenciaba a los acadmicos santafereos de las naciones salvajes del Orinoco y Amazonas. Se pens que era inevitable el uso de trminos propios de las ciencias, debido a que las lenguas son verdaderos mtodos analticos y a que el arte de raciocinar no era otra cosa que una lengua bien formada Los sabios, se dijo, pulan y limaban el lenguaje cientfico y no deban transformarlo, como lo desean los que no lo entienden. Desde luego, no mucha gente entenda lo que apareca publicado en el Semanario. Y si lo hacan, muchas veces lo tachaban de intil. Con frecuencia se oan las crticas y las solicitudes para que aparecieran ms noticias polticas, coplas o secretos rpidos y efectivos para acabar con las enfermedades. Pero la defensa del estilo del Semanario, que a la vez lo era del estilo cientfico, se mantuvo a ultranza, hasta que la publicacin se acab por la falta de suscriptores. Por cierto, la ciencia no slo era propia de un reducido grupo de iniciados, sino que ese grupo se precis en trminos de clase. Por ejemplo, para el pensador costeo Juan Garca del Ro (1829), no se podan confundir la educacin cientfica y la popular. El pueblo deba recibir la buena moral, y las artes prcticas. Las clases elevadas, por el contrario, deban entrar en el secreto de las ciencias de que han de hacer aplicacin para el inters del Estado. Resultaba inevitable que para mediados del siglo xix, se hablara con ms frecuencia de una ciencia doblemente comprometida con el conocimiento y con la

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necesidad de afincar la identidad nacional. Desde luego, la idea de lo que era ser cientfico implicaba racionalizar prcticas que hacan del saber propio una manera de ver el mundo, diferente, pero tambin superior, a las dems. Tres autores, aunque distintos en algunos aspectos, sirven para ilustrar la consolidacin de la arqueologa como ciencia: Ezequiel Uricoechea, Vicente Restrepo y Liborio Zerda. Ezequiel Uricoechea combin el desarrollo de una arqueologa nacionalista con los primeros planteamientos explcitos de formar una ciencia rigurosa y objetiva. En la introduccin a Memorias sobre las antigedades neogranadinas, publicada en Alemania, en 1854, confes que la motivacin para investigar sobre el pasado indgena era el amor patrio. Su obra se bas en una crtica a los conquistadores espaoles, a quienes calific de brbaros e ignorantes que haban destruido verdaderas civilizaciones indgenas. Descalific muchas de las crnicas y trabajos realizados por miembros de la Iglesia, con el argumento de que ellos no podan ver en gentes que no tenan su misma creencia sino seres ineptos y envilecidos. Como persona culta de la poca, Uricoechea propuso la investigacin arqueolgica como parte importante de la agenda que se deba seguir para lograr una identidad diferente de la hispana. Su actitud no era del todo extraa, si se tiene en cuenta que el padre de Ezequiel haba sido un reconocido lder de la Independencia, que lleg a ser adjunto del estado mayor de Bolvar. Pese a que el autor defendi un solo origen para la especie humana, el afn de estudiar civilizaciones era importante en el caso de los muiscas, cuyos desarrollos resultaron comparables con los de los aztecas o los incas. No resultaba aplicable, en cambio, para las tribus salvajes y nmadas de las tierras bajas. El estudio de sus antigedades fue planteado, por tanto, como una actividad que reivindicara a ciertas sociedades, apabulladas no slo por la conquista espaola, sino tambin por el proceso de Independencia, llamado por Uricoechea un segundo acto de barbarie. Hasta aqu, los objetivos del autor se ajustaban a la agenda nacionalista que haba surgido como resultado de los intentos de una lite por formar una nueva nacin. No obstante, el carcter de la investigacin que plante Uricoechea implic tambin ponerla al da con la actividad cientfica del momento, en especial europea y, en menor medida, norteamericana. Uricoechea estudi medicina en la Universidad de Yale y luego obtuvo un doctorado en filosofa en Alemania. Mantuvo vnculos con la academia francesa y la alemana, en las cuales se le consider experto en diversos temas. Sus vnculos internacionales fueron tan fuertes que el autor se vio obligado a reconocer la dificultad de publicar en espaol. De hecho, casi todo su trabajo vio la luz en medios acadmicos europeos. Este apego a una ciencia internacional exiga sujetarse al criterio de objetividad. El autor reconoci, por ejemplo, que no quera ensalzar ciegamente a las comunidades indgenas, pero que tampoco pretenda dejarse llevar por las ideas rancias y contradictorias. Ante todo, los hechos. Esta actitud ante el conocimiento lo llev a interesarse por los restos materiales, como fuente de informacin sobre el pasado. As, en los monumentos y restos, los investigadores tendran un fijo y seguro consejero en nuestras investigaciones. No se

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trat de una promesa. Emprendi el anlisis detallado de objetos de metalurgia muisca con el fin de estudiar las tcnicas con las cuales haban sido elaborados. Acudi a Boussingault para comparar la composicin del oro nativo de diversos lugares de Colombia y contrast esa informacin con sus propios anlisis de objetos indgenas. A partir de ello concluy que eran aleaciones intencionales, prueba de un sofisticado conocimiento sobre los metales por parte de los indgenas prehispnicos. Su obra se complement, adems, con un breve catlogo fotogrfico de antigedades. Uricoechea no fue un evolucionista en el sentido que despus tendra el trmino. Sin embargo, el autor acudi al primer intento de encontrar patrones de cambio en las instituciones humanas: la lengua. Uno de los intereses de Uricoechea fue estudiar el origen de los muiscas a travs del estudio de su lenguaje. Y este trabajo se lo tom en serio. Recopil y public una gramtica de la lengua chibcha, escrita a principios del siglo xvi, y dio inicio a la publicacin de una coleccin de gramticas, entre las cuales se incluy una de la lengua paez. En Antigedades neogranadinas, Uricoechea acept la propuesta de Paravey y, por tanto, un origen asitico de los muiscas. El trabajo de Uricoechea rescat de la Ilustracin la idea de una ciencia sistemtica y precisa del pasado. Ambas aspiraciones comenzaron a beneficiarse de las tcnicas desarrolladas a lo largo del siglo xix. El estudio qumico de las figuras de oro muiscas es muestra de ello. Pero existen otros ms sutiles. Por ejemplo, el uso de catlogos y la fotografa. Quizs l fue el primero en acudir a los catlogos, es decir, la presentacin formal de objetos antiguos que se describan en detalle en el texto y se ilustraban por medio de dibujos o fotografas. La introduccin de la fotografa tampoco fue gratuita. Se relacion con el deseo de obtener registros ms rpidos, pero tambin ms precisos de los objetos arqueolgicos. El daguerrotipo se introdujo en Colombia, con la idea de que podra ser til para el registro de antigedades. En 1870 se tom la que se supone la primera fotografa del famoso poporo quimbaya del Museo del Oro. Uricoechea se haba adelantado por lo menos catorce aos con su catlogo, pequeo pero sustancioso, donde se ilustraron crneos, vasijas y piezas de orfebrera indgena. La inclusin del catlogo fotogrfico en la obra tena la intencin de ayudar a cualquier ejercicio cientfico que luego aspirara a la comparacin con objetos de otras culturas y, por ende, resultara til para hacer inferencias sobre sus relaciones. La huella de trabajos como los de Uricoechea se encuentra en la mayor parte de los interesados en el estudio del pasado indgena de la segunda parte del siglo xix. Un ejemplo es Vicente Restrepo, autor de la obra Los chibchas antes de la conquista espaola, publicada hacia 1895. Restrepo naci en 1837 y se dedic a la qumica, la mineraloga y la geologa. Se interes en textos coloniales. Tradujo al castellano la crnica de Lyonel Waffer sobre los indgenas cuna del Darin y fue coleccionista de precolombinos. Pero su enfoque fue conservador, as como tambin su participacin en poltica. Cuando se dedic al estudio de los muiscas, pretendi que su inters no tena nada que ver con ningn proyecto de

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Orfebrera muisca ilustrada en Antigedades neogranadinas, de Ezequiel Uricoechea. El trabajo demuestra el inters por representar de la forma ms exacta posible los objetos arqueolgicos, usualmente en catlogos,

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construccin de nacin. Por el contrario, su trabajo comenz afirmando enfticamente que, a la llegada de los espaoles, no haba nada parecido a una nacin. El pueblo muisca, por glorioso que se le considerara, no haba ocupado ms que una nfima proporcin del territorio. Al igual que muchos otros, era un grupo pequeo, rodeado de enemigos, que apenas se relacionaba con sociedades vecinas. Por el contrario, el propsito de su trabajo fue recuperar una historia objetiva de los muiscas, en contraposicin con las especulaciones de quienes lo antecedieron en el estudio de las sociedades prehispnicas de Colombia. Los hechos que para Uricoechea llevaban por un camino, para Restrepo implicaron tomar otro muy diferente. El estudio de Restrepo marc una distancia crtica con los trabajos previos, y los acus de imaginativos e inventivos. Los consider simples especulaciones, caracterizadas por el mtodo que burlonamente tild de inventivo, pues los que le siguen resuelven con la imaginacin todas las dificultades que se les presentan. Un ejemplo a la mano fueron las habladuras sobre el grado de desarrollo de los muiscas. Sus artes eran rudimentarias. Restrepo, esquivando con cuidado cualquier anlisis especulativo sobre su simbologa, reclam la importancia de las descripciones y el anlisis concienzudo y objetivo de las fuentes. Critic el uso de los anlisis etimolgicos y de la utilizacin de informantes contemporneos para entender un pasado remoto. El principal blanco de sus comentarios fue Duquesne, sobre cuyo trabajo ya haba publicado en 1892 un breve folleto titulado Crtica a los trabajos arqueolgicos del Dr. Jos Domingo Duquesne. Aunque reconoci que este autor haba echado los fundamentos de la arqueologa colombiana, le censur su brillante imaginacin, la cual impeda considerarlo uno de esos sabios a quienes la intuicin profunda revela la esencia interna de las cosas y da luz para penetrar los secretos de la historia. El blanco de sus crticas haba sido la argumentacin seguida para llegar a la conclusin sobre la existencia de un calendario muisca. En lugar de indgenas poseedores de un conocimiento detallado sobre sus ancestros de haca trescientos aos, Duquesne slo haba tenido la oportunidad de conocer pobres gentes ignorantes que nada podan ensearle de los conocimientos de sus antepasados. En vez de exaltar a los muiscas, los degrad, e igual hizo con sus descendientes. La objetividad de las ciencias, como tantas veces ocurri desde mediados del siglo xix, empez a utilizarse para justificar teoras racistas sobre el pasado. As, en Restrepo, la crtica metodolgica a Duquesne se traslad al presente, razn por la cual hizo un llamado a levantar el nivel intelectual y moral de los descendientes de los primitivos habitantes del centro de la Repblica. Y la manera de hacerlo para Restrepo consisti en exponer sencillamente los hechos. Siguiendo una larga tradicin que Uricoechea contribuy a continuar, entre los temas que interesaron a Restrepo se inclua el del origen de los indgenas. El problema no se trat desde el punto de vista arqueolgico. Los materiales en que se bas para discutir este tema provenan de la lingstica, al igual que ocurri con Uricoechea. No tiene nada de raro que el estudio de las lenguas fuera el preferido de Restrepo para resolver el tema. Para

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fines del siglo xix, la clasificacin de lenguas aborgenes se haba desarrollado de manera notable y, adems, se haban hecho asociaciones entre lenguas y razas; se poda suponer que la investigacin sobre lenguas podra solucionar problemas que tenan que ver con el origen de los indgenas americanos y sus relaciones. Con base en los mltiples trabajos, en especial de Max Uhle y Daniel Brinton, Restrepo descalific la idea dominante desde finales del siglo xviii, sobre el origen japons de la lengua chibcha. Brinton, un conocido investigador norteamericano, haba sealado con anterioridad la poca correspondencia entre una y otra lenguas, y de paso dud del exagerado nivel de desarrollo que se atribua a los muiscas. Restrepo reconoci con Brinton y Uhle, que el chibcha hablado por los muiscas era similar a lenguas indgenas de Costa Rica y Panam. As mismo acept la posibilidad, aunque la tach de todas formas como especulativa, de que la lengua de los muiscas tuviera algo que ver con las que se hablaban en la Sierra Nevada de Santa Marta, idea que tambin haba propuesto Brinton. En lo que se opuso a estos autores fue en que Colombia hubiera sido la cuna de la lengua chibcha. Por el contrario supuso que su origen se encontraba en Mxico y que la migracin haba ocurrido en sentido norte-sur. Dentro del concepto negativo que tena de la sociedad muisca, los grupos procedentes de Mxico habran correspondido a sociedades dbiles, derrotadas por grupos ms fuertes que los haban echado de esa parte del continente. Otro autor que seala la consolidacin del estudio del pasado como ciencia y a la vez como parte de un debate sobre la construccin de nacin es Liborio Zerda. Se trata del autor de El Dorado, crnica que se public peridicamente, a partir de 1882, en el Papel Peridico Ilustrado, diario de Alberto Urdaneta, un coleccionista de antigedades. Zerda, adems, fue quien ms se aproxim, de su poca, a una visin evolucionista de la historia, o por lo menos as lo proclam en la primera parte de su trabajo. En sta, escribi sobre razas y estadios de evolucin, en trminos como los planteados por John Lubbock, un clebre evolucionista ingls de la poca. El hombre primitivo, dbil y desamparado haba sido capaz de sobreponerse, dominar el medio y perfeccionar el lenguaje. Defini una infancia del estado social, en la cual se encontraban algunos de los grupos hallados por los espaoles. Se trataba de las edades de Plata y de Oro, a las cuales habran seguido la de Piedra, la de Bronce y la de Hierro, cada una de las cuales se relacionaba con cambios tecnolgicos y de organizacin social. Por ejemplo, de una fase de organizacin familiar se haba pasado a otra, que se destacaba por la presencia de niveles de mayor complejidad social. Como era caracterstico del pensamiento evolucionista de la poca, los mejores ejemplos de estas etapas estaban representados tanto por sociedades del pasado como del presente. As, los chibchas del siglo xvi habran pertenecido a la Edad de Bronce, al igual que los slivas de los Llanos Orientales de finales del xix corresponderan a la Edad de Plata. Las primeras sociedades vivan en estado natural, esto es, bajo las leyes fsicas y naturales; luego habra venido la formacin de familias y, culminacin lgica del proceso, el reconocimiento a las autoridades superiores como forma perfeccionada de organizacin

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social. Y tambin en el espritu del evolucionismo de la poca, se presuma que las sociedades primitivas estaban condenadas a una pronta extincin. Sin duda, al igual que Uricoechea, Zerda acept la legitimidad de la academia internacional. Fue miembro de la Academia de Historia de Madrid y de la Sociedad Etnolgica de Berln. En el estudio del pasado, los vnculos con investigadores o academias extranjeras legitimaban el trabajo de algunos colombianos. Por ejemplo, Zerda bas su descripcin de El Infiernito, un conjunto de columnas lticas prehispnicas encontradas cerca de Villa de Leiva, en la descripcin del seor Manuel Vlez, resaltando que se trataba de una comunicacin dirigida a la Sociedad Geogrfica de Pars, lo cual serva para legitimar su trabajo. El mismo Zerda informaba peridicamente de sus investigaciones a la Sociedad Etnolgica de Berln. Zerda comparti con Restrepo el afn por describir y catalogar cuanto resto prehispnico tuvo oportunidad de conocer, entre otros, aquellos descubiertos por Manuel Vlez. Por eso, la excusa con la que inici El Dorado fue la de ampliar la publicacin de una nota enviada a la Sociedad Etnolgica de Berln, sobre el hallazgo de precolombinos en la laguna de Siecha la cual se haba publicado sin el grabado correspondiente. Pero no todas las explicaciones de Zerda fueron comparables a las de Restrepo o Uricoechea. En efecto, a pesar de compartir el esquema evolucionista, Zerda en realidad no lo utiliz para interpretar el pasado prehispnico, ni siquiera para reconstruir de modo especulativo el desarrollo de los muiscas. Ms bien, su obra complement esas teoras con propuestas planteadas desde la Ilustracin, con respecto a la importancia del clima. Acogi por completo las ideas de Caldas y Humboldt sobre el impacto del medio en el hombre y asegur que resultaban vlidas para entender las sociedades prehispnicas. Se pregunt insistentemente por qu los grupos de las tierras altas, en particular los indgenas de la sabana de Bogot, haban alcanzado un elevado grado de civilizacin. Para explicar esto, acept la existencia de diversas razas en el continente americano, aunque al igual que Uricoechea, los criollos del perodo de la Independencia y la mayora de sus contemporneos, no tuvo duda sobre un origen comn para todos los grupos humanos. Los grupos de lengua chibcha habran sido migrantes del norte que encontraron en los Andes orientales la influencia de un clima benigno y adecuado para la vida sedentaria; no obstante, reconoci que la regin fue punto de encuentro de diversas razas y para ello se bas en el trabajo del etnlogo francs Broca. En efecto, los crneos examinados por este cientfico tenan muy diversas formas, lo cual era prueba del arribo y mezcla de muy diferentes pueblos. Sin embargo, para Zerda el problema no era slo de raza o de etapas de evolucin por las cuales pasaran en forma semejante todas las sociedades. Segn l, el proceso de evolucin consista en la constante lucha contra las adversidades, ayudada por la ms poderosa de las herramientas: nuestro cerebro. No obstante, pareca que esas adversidades podan moldear el destino de los pueblos. En palabras de Zerda, el rigor del clima era una influencia determinante. Retom las propuestas de Francisco Jos de Caldas sobre las diferencias

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entre los indgenas de las tierras bajas y altas y propuso que resultaban vlidas tambin para tiempos remotos. Las tierras bajas se asimilaron a un verdadero infierno, repleto de reptiles e insectos venenosos, mientras que las tierras altas tenan un clima suave y puro. La prueba del carcter que imprima el clima era que si bien los indgenas de las tierras altas eran algo lentos, los mestizos y aun los descendientes de espaoles que compartan ese medio tambin lo eran. El nivel de civilizacin de los pueblos indgenas era variado. Fotografa de la famosa balsa muisca encontrada en Siecha, En las tierras altas, los muiscas publicada en El Dorado, de Liborio Zerda. La fotografa, y un renovado inters por los objetos arqueolgicos, caracterizan representaban una de las poel desarrollo de la arqueologa cientfica de fines del siglo xix. cas sociedades de las cuales no se poda decir que fuesen degeneradas. En las tierras bajas, los pueblos indgenas se encontraban en franco retroceso a la llegada de los europeos. Siguiendo interpretaciones muy en boga en Norteamrica, Zerda consider imposible que los aborgenes norteamericanos hubieran sido los responsables de la construccin de los monumentos que reportaban los viajeros y pioneros de la ciencia. Con seguridad, no lo eran. Y si acaso lo fuesen, entonces habra que reconocer que se trataba de pueblos que no se encontraban a la altura de sus antecesores. Las mismas conclusiones resultaron vlidas para Colombia, lugar donde las continuas guerras haban aniquilado los centros de civilizacin o de antiguo esplendor. El evolucionismo de la primera parte de El Dorado qued as disuelto en beneficio del difusionismo y las migraciones como mejor medio para explicar la diversidad humana. Liborio Zerda no fue el nico que, conociendo la literatura evolucionista, prefiri plegarse a otras formas de interpretar el pasado prehispnico. Andrs Posada Arango, tambin mdico, y antioqueo, escribi en 1873 su Essai Ethnographique sur les aborigenes de LEtat d Antioquia en Colombie. Este trabajo pretendi recopilar informacin sobre el estado social en que se hallaban los aborgenes. Sin embargo, neg que el estudio de las bandas infelices y degradadas tuviera utilidad para comprender las costumbres de sus antepasados. Por cierto, cuando retom a Lubbock para explicar la marcha de la

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civilizacin, encontr que el esquema del clebre evolucionista britnico era insuficiente. No se poda hablar de una Edad de Hierro. Tampoco de sociedades neolticas. Su arte no se poda reducir a esquemas del Viejo Mundo. All, las sociedades de la Edad de Piedra haban preferido las lneas rectas para decorar su cermica; las de la Edad de Bronce, los espirales y crculos; y las de la Edad de Hierro, las representaciones realistas de flores o animales. Nada de eso era vlido en Colombia. Las sociedades prehispnicas se hallaban en esa incmoda categora de una edad intermedia, en un perodo de transicin. Desde luego, existieron casos en los cuales se aceptaron los argumentos ms cuestionables del evolucionismo decimonnico. En la primera parte del siglo xix, el general Uribe Uribe, en su Reduccin de salvajes (1907), propuso que las diversas razas humanas slo eran productivas cuando se les aplicaba al gnero de trabajo que est conforme con el perodo de civilizacin en que se encuentran, perodo que no puede ser transpuesto sin aniquilar fatalmente la raza. Pero incluso este desliz evolucionista se aplicaba ms a cuestiones biolgicas que sociales. Es decir, parta de asumir un vnculo entre raza y nivel de evolucin y no un proceso de cambio social como tal. La mayor parte de los trabajos de la poca sirve para mostrar la vigencia de las interpretaciones degenerativas de Jorge Tadeo Lozano o Manuel Vlez, en lugar de la aceptacin de una propuesta evolucionista. Sergio Arboleda, en sus Rudimentos de geografa, cronologa e historia (1872), interpret la formacin de las razas americanas como producto de la accin enrgica de causas transitorias que hicieron ms fecunda la naturaleza en los tiempos primitivos y de la lenta pero eficaz de los climas. El pasado prehispnico se poda dividir en dos etapas. Una primera edad remota se refera a un pueblo algo adelantado que haba dejado ruinas de construcciones regulares y piedras bien labradas. Los pocos sobrevivientes que haban quedado, de cuya gloria daban testimonio arruinados monumentos, habran sido aniquilados por los caribes. A esta primera poca segua la edad incierta, la cual corresponda a los grupos que encontraron los espaoles. No haba inters por explicar el paso de una etapa a otra. La historia se reduca de nuevo al remplazo de pueblos y razas. Para fines del siglo xix, el concepto de raza en Colombia rara vez llev al extremo de hablar de grupos humanos innatamente superiores a otros. Casi siempre comparti el principio ilustrado, segn el cual las razas humanas tenan un solo origen. Queran, ante todo, descartar cualquier idea sobre mltiples orgenes de la estirpe humana. Sin embargo, se daban pasos hacia una interpretacin de que la historia de los pueblos prehispnicos se asimilara a la historia de por qu no haban logrado desarrollarse como el prototipo ideal de la poca: el Occidente desarrollado, o aun como antiguas civilizaciones que vieron mejores das en otras partes del mundo. Escasamente se habl de razas puras, pero s de decadencia. Las preocupaciones sobre el tema dejaran pronto de ser especulaciones de personas interesadas en el pasado remoto. Pronto haran parte de la imagen que, por lo menos, un grupo importante de la lite tuvo del pas, sobre las dificultades de su desarrollo y sobre los posibles remedios que se podan formular al asunto.

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HISTORIA DE LA ARQUEOLOGA EN COLOMBIA

LAS SOCIEDADES CIENTFICAS

Las propuestas de Uricoechea, Zerda y Restrepo fueron a la vez acadmicas y polticas. Esto implicaba que se trataba de un debate entre miembros de una comunidad acadmica. Cmo era esta comunidad? Para muchos arquelogos, la institucionalizacin de la arqueologa en Colombia ocurri en la primera parte del siglo xx, gracias a misiones extranjeras que iniciaron en firme la enseanza de la disciplina. Sin embargo, la arqueologa se haba institucionalizado desde mucho antes, slo que lo que se poda entender por institucionalizacin era diferente. El proceso de formacin de una ciencia no slo consisti en la autoproclamacin, por parte de unos individuos, de tener acceso privilegiado a la capacidad de generar conocimiento. Tambin se trat de la construccin de una comunidad de individuos, cuya forma de conocer se diferenci de otras que a partir de entonces no se consideraron serias o vlidas. Cmo se construyeron estas comunidades? Sus antecesores se encuentran desde el siglo xviii. En Espaa existan sociedades econmicas interesadas por el fomento de la industria y el comercio. En 1779, la monarqua contaba con una Academia de Ciencias. En la Nueva Granada se formaron sociedades de amantes de la Ilustracin, sociedades de amigos del pas y agrupaciones de patriotas. La idea de sociedades de todo tipo, pero en cualquier caso orientadas al mejoramiento econmico de la Colonia, se propuso en innumerables ocasiones en el Papel Peridico y otras revistas de fines del siglo xviii e inicios del xix. En 1826, como parte de la misma propuesta desde la cual se plante la idea de un Museo Nacional, se plante la creacin de una Academia Nacional de Colombia, dedicada a la promocin de las artes, las ciencias naturales y exactas, la moral y la poltica. Muchas de las primeras asociaciones cientficas se relacionaron con un proyecto ilustrado, en especial en lo que tiene que ver con los proyectos de higiene. Tal fue el caso de la Sociedad Central de Propagacin de Vacuna, creada en 1847. Muchos de los protagonistas del desarrollo de la arqueologa en el pas cumplieron un papel importante en el desarrollo de las asociaciones, sobre todo porque la arqueologa en esa poca se consideraba un proyecto afn a las ciencias naturales y exactas. En realidad, cualquier ruptura entre las ciencias naturales y la arqueologa habra sido difcil de justificar. El debate americano plante desde sus inicios problemas comunes a las ciencias naturales y humanas, y tambin la dificultad de separarlas. Los que se consideran hoy pioneros de la arqueologa fueron muy activos en las sociedades de las ciencias naturales. Manuel Anczar dirigi el Instituto Caldas entre 1848 y 1850. En 1859 se fund la Sociedad de Naturalistas Neogranadinos, de la cual Ezequiel Uricoechea fue presidente y Liborio Zerda, secretario. Las asociaciones constituyeron el resultado natural de continuos intentos por conformar comunidades y legitimar el conocimiento que sus miembros aportaban. Cada uno de los protagonistas de origen de lo que hoy se considera arqueologa demarc sus estrategias de conocimiento de aquellas que consideraba no cientficas. En la lgica del proyecto nacio-

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nal, fue evidente que la sola relacin de los cientficos colombianos con respetables academias extranjeras no fue suficiente. Aunque, desde luego, la legitimidad de la actividad acadmica a partir de referentes extranjeros continu siendo importante. Por ejemplo, en la lista de miembros de la Sociedad de Naturalistas Neogranadinos se encuentran numerosos extranjeros, como Charles Darwin, que aparentemente fue incluido sin que l lo supiera. Con esta clase de legitimidad, las asociaciones establecieron requisitos para pertenecer a ellas, reglamentaron la docencia e iniciaron la publicacin de resultados de investigacin en el boletn Contribuciones de Colombia a las ciencias y las artes. Las asociaciones tambin desarrollaron con fuerza dos intereses. Primero, presentarse a s mismas como la continuacin legtima de actividades cientficas del pasado. La Expedicin Botnica, o la Comisin Corogrfica, son buenos ejemplos de actividades que se pretendieron tomar como paradigma. El vnculo que empezaron a forjar los acadmicos de mediados del siglo xix con la Expedicin Botnica sirvi para plantear una ciencia universal, acumulativa y legitimada por los xitos del pasado, aunque se hubieran logrado en otros tiempos y lugares. Por eso no es raro que uno de los principales proyectos de las asociaciones consistiera, a la vez, en valorar el conocimiento indgena como tesoro intelectual, en retomar la Expedicin Botnica (Liborio Zerda escribi dos ensayos sobre el tema y Ezequiel Uricoechea viaj a Madrid a buscar documentos sobre la misma) y en la investigacin que se haba desarrollado en el pas, entre 1816 y 1859, no slo como ejemplos para seguir, sino tambin como objeto de estudio histrico. El segundo inters caracterstico fue establecer mecanismos para traducir el conocimiento experto al pblico en general. Fue entonces muy caracterstico divulgar las investigaciones de los cientficos mediante la creacin de museos, los cuales permitan llevar a la gente ignorante los aportes de las diferentes disciplinas. Este tambin fue el resultado lgico de haber desarrollado un saber especializado y un lenguaje particular que haba que hacer llegar, de manera generosa, al pueblo. El proyecto nacional que se asoci con el desarrollo de instituciones cientficas en Colombia implic cierto inters por lo indgena. As, uno de los propsitos de la Sociedad de Naturalistas Neogranadinos consisti en continuar la obra de Antigedades neogranadinas, de Uricoechea. Otro proyecto que demuestra esta tendencia fue el de Florentino Vezga, uno de los miembros de esa sociedad, quien concibi la idea de recuperar la botnica indgena. De acuerdo con ese proyecto, se estudiaran plantas como la coca (por sus supuestas propiedades afrodisacas) o la bija (que los indgenas utilizaban como colorante corporal, pero que podra usarse para teir textiles). En su Memoria sobre la historia del estudio de la botnica en la Nueva Granada, Vezga sostuvo que el problema del origen de los primeros habitantes del pas se resolvera algn da, dado el incremento inesperado de los descubrimientos arqueolgicos en los tiempos que corren. Ello permitira saber desde cundo haban sido contemplados y explotados nuestros bosques. Los nativos americanos habran sido unos dedicados estudiosos de la naturaleza americana. En efecto, todo

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lo concerniente a las plantas debi ser para los indios materia predilecta de observacin y de trabajo intelectual, por la estrecha relacin que tiene con el bienestar, comodidad y progreso de las sociedades. Desde luego, Vezga privilegiaba el conocimiento aplicado, aspecto estimulado por el trabajo de la Expedicin. Mutis, por ejemplo, haba anotado en 1789 que los indgenas eran capaces de obtener remedios bastante efectivos a partir de plantas nativas. Estas gentes sencillas deca Mutis, de quienes las naciones cultas han adoptado muchos usos, proceden como hbiles boticarios. Este llamado diriga la atencin de la investigacin sobre la necesidad de emprender estudios cientficos que tuvieran sentido en la vida cotidiana y la economa del pas. Los trminos en los cuales se llev a cabo la fundacin de asociaciones sirven para entender cules aspectos se fijaron como importantes y cules no, para una ciencia definida genricamente. Una muestra son las asociaciones de ciencias exactas. En 1871 se fund una Academia de Ciencias, entre cuyas secciones se encontraba una de antropologa. Desde luego, a esta seccin pertenecan Uricoechea y Zerda, quienes a su vez haban estado clasificados en la seccin de mineraloga en la antigua Sociedad de Naturalistas Neogranadinos. No era del todo extrao: las discusiones sobre el pasado aborigen consistieron, desde el siglo xviii, en debates geogrficos, sobre las ciencias de la tierra, o sobre la idea de razas. Los aspectos que llamaban la atencin de los mdicos parecan centrales en el estudio del pasado. Incluso Rivero, el peruano que haba administrado la coleccin de minerales del Museo Nacional, haba sido uno de los primeros en preocuparse por las antigedades. Los mdicos, al lado de los ingenieros y los interesados en minerales, fueron la comunidad cientfica proclamada vlida para el estudio del pasado indgena y la interpretacin de los vestigios arqueolgicos. Para que se desarrollaran asociaciones de antroplogos, habra que esperar muchos aos. Hubo intentos a finales del siglo xix, pero fracasaron. Por lo menos el viajero suizo Rthlisberger lamentaba que en la Bogot de 1896 slo se hubiera consolidado la Sociedad de Medicina y Ciencias Naturales, y que por la falta de estmulo no se hubiera llegado a constituir una sociedad arqueolgica, pese a la importancia que su fundacin hubiera tenido para el estudio de las antiguas culturas.
LA ARQUEOLOGA NO ES COSA DE HOMBRES

La mayora de los exponentes de la disciplina que se va configurando como ciencia fueron hombres. Pero no todos. Se sabe que una de las personas de Bogot que Humboldt visit y que tena una coleccin de curiosidades era una mujer, aristcrata naturalmente: doa Manuela Santamara de Manrique. A finales del siglo xix, se abra paso la participacin de algunas pocas mujeres en las disciplinas cientficas, y el inters por las antigedades no fue una excepcin. En el caso colombiano, se destac Soledad Acosta de Samper, hija de Joaqun Acosta. Ms conocida por otras actividades, entre ellas su permanente insistencia en que las mujeres podan, y deban, dedicarse a las ciencias en pie de igualdad con los

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hombres, Soledad Acosta present, en 1892, una comunicacin llamada Los aborgenes que poblaron los territorios que hoy forman la Repblica de Colombia en la poca del Descubrimiento de Amrica, ante el ix Congreso Internacional de Americanistas, en su poca uno de los ms prestigiosos foros donde se presentaban resultados sobre la investigacin de las antigedades. En este trabajo ofreci excusas al auditorio, no slo por ser escrito por una persona no especialista, sin ningn mrito cientfico, sino tambin por su condicin de mujer. Sin embargo, el texto tiene el ambicioso objetivo de proponer una sntesis, por regiones, sobre el conocimiento de las comunidades indgenas que ocupaban el territorio en el siglo xvi. Adems, se interes por mostrar aspectos generales sobre la importancia de la arqueologa y aspectos sociales y raciales de los indgenas americanos. Segn Soledad Acosta, a la llegada de los europeos a Amrica el continente estaba poblado por razas diversas y pueblos muy distintos. Desde grupos de gente tan blanca como los europeos del Mediterrneo, o tan negra como la de frica, si bien la mayora era similar a las razas asiticas. Toda esta diversidad, que inclua desde indgenas nobles hasta brbaros, no fue comprendida por los espaoles, quienes exterminaron a muchos de ellos. Por tanto, la investigacin de su historia era una labor ardua. Acosta especul sobre el poblamiento de Amrica y seal que hubo autores que pensaban en la posibilidad de que algunas de las civilizaciones ms antiguas del mundo se encontraran en Centroamrica. Por ms atractiva que resultara la idea, se inclin a no aceptarla porque iba en contrava de las Sagradas Escrituras. De all en adelante, su trabajo se concentr en las diferentes regiones de Colombia. Se trata de uno de los primeros intentos de establecer reas tales como Sierra Nevada, Cartagena, istmo de Panam, Antioquia, Cauca y Muisca. Resulta extraordinario que Soledad Acosta hubiese podido investigar y publicar en una poca en que la ciencia era cosa de hombres. Pero el que fuera mujer no implica que se hubiera podido desprender de los prejuicios de sus colegas hombres. Aunque critic a los conquistadores, admiti que tan slo se haban encontrado razas agotadas, debilitadas, concluidas, que bajaban de la cultura a la barbarie, las cuales pronto se acabaran por s solas. Al igual que sus colegas, exalt a la sociedad muisca llamndola un imperio, y puso en duda que los grandes monumentos que se encontraban en Norteamrica hubieran sido elaborados por los antepasados de los indgenas encontrados por los europeos en el siglo xvi. Como pensaban sus contemporneos, en especial Zerda, los indgenas ms civilizados eran los de las tierras altas y el clima ejerca una gran importancia en el desarrollo social. Y por cierto, mantuvo una visin atada a su condicin de clase. En la obra que escribi sobre su padre, Biografa del general Joaqun Acosta (1901), no tuvo reparos en admitir que los criollos de Bogot comenzaban a mezclarse con razas diferentes de la blanca, pero que, por fortuna, la raza caucsica es tan absorbente que pronto quedar eliminada la sangre indgena, y reinar nuevamente el carcter completamente andaluz y castellano de los primeros pobladores.

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LOS TRABAJOS REGIONALES: EL CASO DE URIBE NGEL

Si la mayora de los estudiosos del pasado prehispnico Uricoechea, Zerda, Restrepo y Soledad Acosta se interesaron por la nacin colombiana, algunos trabajos apuntaban ya a fines del siglo xix a reconstruir historias regionales. En esta clase de trabajos, ms que en las pretendidas historias nacionales, la bsqueda de las races de los pueblos y el inters por brindar explicaciones sobre su manera de ser alcanzaron su mxima expresin. El caso ms notable fue el de Antioquia. En esta regin ya exista el referente de antioqueo antes de la Independencia. Adems, all se haba concentrado el hallazgo de buena parte del oro prehispnico a lo largo del siglo xix, lo cual, desde luego, llam la atencin de los coleccionistas y cientficos interesados en la materia. El hallazgo de una enorme cantidad de objetos de oro haba hecho que las sociedades prehispnicas de Antioquia fueran un tema de inters para muchos de los primeros cientficos. Manuel Vlez, y Jos Mara Restrepo y Manuel Salazar antes que l, eran de esa regin del pas. Ezequiel Uricoechea y Liborio Zerda dedicaron buena parte de sus obras al tema de Antioquia. A finales del siglo xix, algunas personas oriundas de all, y un puado de extranjeros, animados por el hallazgo de espectaculares objetos de oro, escribieron textos sobre su pasado indgena, algo que ocurri mucho ms tarde en otras partes del pas. Basta recordar a Andrs Posada que escribi, en 1873, su Essai Ethnographique sur les aborigines de lEtat dAntioquia en Colombia, o a Ernesto Restrepo Tirado, autor de Ensayo etnogrfico y arqueolgico de la provincia de los quimbayas, publicado en 1892. El caso ms conocido de arqueologa antioquea es el de Manuel Uribe ngel. Este investigador escribi el Compendio histrico del estado de Antioquia en Colombia, hacia 1885. El propsito explcito de la obra fue hacer una historia de su departamento. El autor no se vio a s mismo como un sabio y acept que no se poda expresar como tal. No obstante, desde la perspectiva de quien consider no ser un acadmico, ni gegrafo ni arquelogo, Uribe se present como un hombre de ciencia. Y tuvo razones para hacerlo. Fue doctor en medicina de la Universidad Central y luego estudi en Quito. Viaj por Europa y public en revistas antioqueas sobre temas mdicos e histricos. Por otra parte, comparti una visin del mundo que le otorgaba a la ciencia un papel central y defendi, por tanto, la posibilidad de llegar a un conocimiento objetivo. Sin embargo, fue partidario de la especificidad de las ciencias sociales; las separ de las fsicas y naturales, no slo por su objeto de estudio, sino por la manera de proponer preguntas y resolverlas. En su libro Medicina en Antioquia, publicado en 1889, Uribe acept la verdad probada en las matemticas, la cual se obtena por medio del clculo. Estuvo de acuerdo, as mismo, con la verdad de la fsica, formulada en leyes dependientes de causas prximas. En lo que llam materias filosficas y morales, es decir, la ciencia poltica y las disciplinas sociales, tambin existan verdades demostradas. Pero en este caso admiti que la mayor parte de las cuestiones est en materia de juicio. Uribe emprendi una obra de carcter monumental, en realidad, un verdadero tratado de geografa humana, en el cual describi en detalle los aspectos econmicos y sociales del

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estado de Antioquia, para luego pasar a un compendio histrico sobre el Descubrimiento y la Conquista. Con el pretexto de entender estos procesos, se refiri a la historia indgena y a sus antigedades. Argument explcitamente la razn para interesarse por las antigedades: era poco lo que quedaba de los grupos indgenas; pero no slo por la llegada de los espaoles, sino tambin por un proceso anterior al siglo xvi. La idea propuesta por Jos Manuel Restrepo sobre la decadencia de los indgenas, la cual los habra llevado hasta prcticamente su extincin antes de la llegada del conquistador, ya se haba arraigado en la mentalidad popular, incluyendo la de Uribe. Sin embargo, su posicin fue ambigua. Por un lado, describi a las tribus que ocupaban Antioquia como poseedoras de una organizacin ms slida, robusta y resistente que la de los muiscas. Por otro, acept el grado nfimo de civilizacin de los indgenas, as como el terrible impacto del canibalismo, el cual haba contribuido a reducir la poblacin. En realidad, el objetivo de Uribe ngel no consisti en evaluar la legitimidad de la conquista espaola o las virtudes de los pobladores indgenas. Ante todo quiso documentar la formacin del pueblo antioqueo. La personalidad asceta y agreste de la gente paisa se construy sobre las guerras de la Conquista, en forma aislada e independiente del resto del pas. Incluso sus innumerables referencias sobre los guaqueros no son tanto resultado de estudiar el pasado remoto, sino una excusa para entender parte importante del carcter paisa. Aos despus, se desarrollara un inters particular en vincular el pasado regional con el legado indgena en otras partes de Colombia. A los tolimenses se los describira como descendientes de los fieros pijaos; el carcter de los santandereanos se explic a partir de los guanes. Pero, desde luego, no se trat de una actitud generalizada. El fenmeno fue muy comn en regiones donde los indgenas se haban acabado o estaban al borde de la extincin. En aquellas partes donde los grupos nativos tenan mayor importancia, rara vez se hizo ese tipo de asociaciones. En Popayn, por ejemplo, no fue muy comn identificar un carcter caucano a partir de los grupos indgenas. Por el contrario, se desarroll el mito de que algunas de esas sociedades como la guambiana haban llegado a la regin despus de la conquista espaola. Poca gente de Santa Marta se vio a s misma como descendiente de los taironas; los habitantes de Pasto tampoco imaginaron que los pastos fueran sus ancestros. No muchos bogotanos pretendieron, durante el siglo xix, que los muiscas daban su particular identidad a la ciudad, aunque algunos s aspiraron a convertirlos en una sociedad emblemtica a escala nacional.
LA ARQUEOLOGA, LA GUAQUERA Y LOS AFICIONADOS

Algunas personas del siglo xix, como Soledad Acosta o Uribe ngel, se ubicaban ya en la periferia del conocimiento cientfico de las antigedades, no porque no fueran aceptados como acadmicos, sino porque su conocimiento ya no corresponda al de los expertos en el estudio del pasado. El fenmeno de alienacin con respecto al conocimiento cientfico fue ms marcado an con los llamados guaqueros, antiguos aliados de la arqueologa.

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El mdico Manuel Uribe ngel, autor de Compendio histrico del estudio de Antioquia en Colombia, realiz una exhaustiva descripcin de materiales arqueolgicos de Antioquia. Su trabajo representa uno de los primeros intentos de hacer una historia regional, en la cual el pasado aborigen se incorporaba a la conformacin del pueblo antioqueo.

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Aunque investigadores como Uricoechea, Zerda o Restrepo se reconocan como estudiosos del pasado prehispnico, no fueron ellos quienes examinaron sitios arqueolgicos en busca de objetos. Todos ellos, ms que dedicados a excavar para obtenerlos, fueron coleccionistas. Quienes excavaban y vendan, ya no curiosidades sino antigedades, eran los guaqueros, as que es necesario decir algo sobre ellos. La guaquera era, y an es, una actividad muy importante, la cual ha llevado a la destruccin de cientos de sitios arqueolgicos. Pero en sus inicios dio origen al coleccionismo, la conformacin de museos y hasta favoreci la idea de patrimonio arqueolgico. Desde la llegada de los espaoles existieron personas, muchas veces indgenas, dedicadas a buscar oro en antiguos entierros para venderlo o fundirlo. La legislacin espaola obligaba a que lo encontrado en antiguos entierros se entregara a las autoridades. Desde luego, no todos lo hicieron. Pero en 1833 se promulg una ley que estimulara la guaquera: de acuerdo con ella, quienes encontraran riqueza en antiguos templos y entierros tenan derecho sobre parte del botn. Esto, sin duda, implic un mayor inters, o por lo menos un inters ms abierto, en buscar riquezas arqueolgicas. Aunque se desarroll en todas las zonas del pas, donde ha tenido un impacto ms grande es a lo largo de la cuenca del ro Cauca, en especial en el Viejo Caldas y Antioquia. Las cajas reales de Antioquia, durante el siglo xvi, se nutrieron en buena parte con el oro procedente de la excavacin de tumbas. Esta actividad continu en los siglos xvii y xviii. Codazzi coment que la guaquera constitua la nica industria autnticamente establecida en esas regiones. Uribe ngel habl del arte de las sepulturas y explic que se trataba de un arte que segua reglas de tan fcil comprensin y de aplicacin tan cierta, que nosotros les damos clasificacin de esencialmente exactas. Pero, adems, defendi al guaquero como un importante sector de la sociedad. Refiri que a finales del siglo xix existan familias enteras que llevaban una vida seminmada, en busca de nuevos tesoros por descubrir. Aunque la clase alta, los chuscos, los despreciaban, y los negociantes les esquilmaban su dinero, no cabe duda de que se trataba de personajes importantes en el desarrollo del coleccionismo y, por tanto, del inters por el pasado prehispnico. Los negociantes eran en gran parte los dueos de las fondas y tiendas donde el mercado se adquira a cambio de precolombinos. Como fuese, la mayora de las familias ms pudientes de la regin, durante el siglo xix, tena colecciones compradas a guaqueros. No es gratuito que en Antioquia se desarrollaran algunas de las colecciones ms importantes del pas: la de Leocadio Arango, por ejemplo, que lleg a tener miles de piezas, parte de las cuales la adquiri el Banco de la Repblica. Desde luego, algunos aficionados estuvieron interesados en divulgar sus colecciones. Al fin y al cabo, se trataba de objetos que empezaban a conferir cierto prestigio. El mismo Arango public un catlogo de su coleccin en 1905. Pero nunca tuvieron la pretensin de ser expertos, como los que iban definindose en el campo de la investigacin. Tanto, que

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a don Leocadio le vendieron cientos de piezas falsas, las cuales reprodujo con orgullo en su catlogo. Hasta finales del siglo xix, la distancia entre la investigacin cientfica y la que definitivamente se consideraba no cientfica, en el campo de las antigedades, no era demasiado grande. Por lo menos, la diferencia no estaba demarcada por la forma de excavar. Los coleccionistas, que nutran su aficin con el trabajo de los guaqueros, podan ser cientficoscomo Uricoechea o Restrepo, o aficionados, como Arango. La actitud en relacin con ellos era ms o menos la misma, as como la que tenan con respecto a los objetos y su comercio. Incluso arquelogos como Ernesto Restrepo admiraron siempre su instinto especial para encontrar cementerios, e incluso el tacto que tenan para sacar objetos indgenas de las tumbas. Que algunas colecciones compradas a guaqueros salieran del pas en manos de coleccionistas privados dio pie a varias protestas, pero marginales. Adems, los mismos profesionales lo hicieron con frecuencia. Lo que realizaban los coleccionistas no era muy diferente de lo que haran algunos arquelogos profesionales que vendran despus, como Konrad Preuss y Alden Mason, quienes trabajaban para museos. Por esto no es sorprendente encontrar que, antes del divorcio entre la arqueologa como ciencia y la guaquera como actividad ilegal, algunos buscadores de guacas desarrollaran cierta produccin acadmica que guardaba relacin con los textos cientficos de la poca. Uribe ngel, a fines del siglo xix, se quejaba de que los guaqueros no eran tenidos en cuenta por los cientficos. Hasta hizo un llamado para que la ciencia trabajara en armona con el lucro, es decir, con los buscadores de tumbas. Autores posteriores se orientaran en esa direccin. El trabajo de Luis Arango Cano es representativo de un guaquero con pretensin de conocer el pasado. Su libro, Recuerdos de la guaquera en el Quindo, se public en 1918. En l, pretendi tener la validacin de los textos escritos por cientficos. Comenz afirmando que la arqueologa era una parte de la historia que solamente ha llegado a ser conocida mediante una serie de investigaciones cientficas, acerca de los monumentos, inscripciones y civilizaciones de las razas primitivas. Al lado de la arqueologa, la geologa tambin se consideraba fundamental en el estudio del pasado. Su trabajo incluy un recuento pormenorizado de las actividades de los guaqueros por todo el pas, intercalado con citas de Humboldt y ancdotas eruditas sobre la antigedad clsica. Se exalt su tarea como la de hombres libres, dedicados a encontrar objetos de una grandiosa raza indgena expuesta a la extincin desde la Conquista. La obra de Arango Cano figura en pocos textos de arqueologa. La exaltacin de la tarea del guaquero chocara muy pronto con los debates sobre su actividad, aunque muchos arquelogos profesionales se auxilian de su trabajo hoy da. Adems, no entr a formar parte de las sociedades que lo reconocieron como par acadmico. Su nombre fue citado por algunos pocos acadmicos posteriores, pero en general no se le tuvo en cuenta, ni siquiera para ser criticado. Incluso, es bien probable que su conocimiento fuera utilizado por mu-

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chos investigadores, a quienes les daba pena incluirlo entre sus referencias. Algunos sitios arqueolgicos que fueron excavados por arquelogos profesionales, como es el caso de la cueva de la Paz, investigada por Reichel-Dolmatoff en los aos cuarenta del siglo xx, se describieron en Recuerdos de la guaquera en el Quindo. Pero el arquelogo, considerado ya un profesional, prefiri ignorar ese antecedente. Con todo, cuando el estudioso de la colonizacin antioquea, James Parsons, escribi sobre una alta densidad de poblacin indgena en el Viejo Caldas, tuvo el valor de reconocer que lo haca a partir de relatos de guaqueros que daban cuenta de numerosos entierros y enormes reas con evidencias de campos de cultivo prehispnicos. Habra que esperar aos en esta regin para que los arquelogos profesionales pudieran aportar informacin sobre sus antiguos habitantes prehispnicos.
RAZA Y ARQUEOLOGA A FINES DEL SIGLO XIX: ENTRE LAS MIGRACIONES Y LA EVOLUCIN

La preocupacin por aspectos de raza es antigua. Los primeros cronistas espaoles del siglo xvi hablaron de gentes de color diferente, y no dejaron escapar la notable diferencia entre los conquistadores y los indgenas americanos. Pero esto no implicaba el desarrollo de ideas racistas, al menos como se conocieron en el siglo xix, entre otras cosas porque nadie poda rechazar la idea de un mismo origen para toda la especie humana que propugnaba la Iglesia. El asunto de raza empez a ser importante con la Ilustracin. En el caso colombiano, los trabajos de Caldas y Tadeo Lozano se pueden considerar racistas, aunque muchas de sus ideas pareceran tibias especulaciones al lado de lo que ofrecieron los ltimos aos del siglo xix. Para esta poca, sin embargo, es importante recordar que el impacto de las ideas racistas no se refera tan slo a los indgenas, del pasado o del presente, sino que ante todo se trataba de un problema de clase. Quizs las especulaciones sobre raza e higiene tuvieron efectos directos ms perversos entre los presidiarios, los mendigos, y las clases trabajadora y campesina, que entre los indgenas. La Ilustracin estableci los criterios cientficos para hablar de razas. Tambin desarroll sofisticadas ideas para evaluar las caractersticas fsicas que se podran asociar a prcticas de comportamiento. Pero, salvo raras excepciones, en el caso colombiano se trataba de categoras sobre las cuales el hombre poda intervenir. Caldas y Tadeo Lozano nunca abandonaron la idea de que todos los humanos provenan de un tronco comn y que las diferencias, basadas en factores externos, podran corregirse. Basta recordar la propuesta de Caldas de arrasar con el bosque tropical. Todo esto cambiara a fines del siglo xix, cuando muchos estudios cientficos terminaron por plantear diferencias irreconciliables entre las razas humanas. En Norteamrica, por ejemplo, fue comn encontrar que hasta mediados del siglo xix la mayora de los cientficos defenda la unidad de la especie humana, pero despus que se hiciera ms frecuente hablar de las razas como especies diferenciadas. En Colombia rara vez se lleg a ese extremo. Siempre se conserv algo de la idea ilustrada en cuanto a que toda deficiencia impuesta por la raza o el medio podra

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solucionarse de alguna manera. Esto resultaba natural en un pas en el cual el mestizaje era inocultable, incluso en sectores adinerados. Pero eso no quiere decir que no se desarrollaran estrategias de discriminacin ms sutiles. Para fines del siglo xix, los estudios que se consideraban cientficos establecieron en forma explcita una diferencia con los esfuerzos anteriores de interpretar el pasado, los cuales se consideraron especulativos. En esto se debe destacar un paralelismo con la Ilustracin. El lenguaje que adoptan los trabajos cientficos fue, con frecuencia, impersonal, lo cual obviamente se relaciona con la pretensin de objetividad que la mayora de los cientficos aspiraba a tener. Ms que las subjetividades propias del pasado, se esperaba que el investigador fuera un genuino traductor objetivo del pasado. En lugar de especular sobre uno u otro objeto indgena, fue preferible organizarlos y describirlos en un Atlas arqueolgico como el que acompaa la obra de Restrepo. Esa idea del viajero, algo arquelogo, algo lingista, algo gegrafo, daba paso a la del especialista riguroso, interesado en analizar objetiva y framente la informacin. Restrepo fue, al lado de Uricoechea, precursor de esta tendencia. La idea de medir, pesar y clasificar empez a abrirse paso como aquello que diferenciaba la labor del cientfico de la del aficionado. Medir, pesar y clasificar, aplicado al tema de la evolucin humana, aceptadas las teoras de Darwin, tuvo efectos nuevos sobre la antropologa y la arqueologa. Ya para fines del siglo xix, aparte de los legados de la Ilustracin y del romanticismo, el evolucionismo biolgico empezaba a ejercer una notable influencia en los estudios arqueolgicos. Como consecuencia de esta tendencia, las ideas de raza y decadencia se hicieron populares en ciertos crculos acadmicos. Los crneos y restos humanos, en general, se haban considerado hasta entonces parte de las curiosidades aborgenes. Para fines del siglo xix ya era comn que, a la vez de interpretar la cultura de los indgenas, se hablara de su raza y se dieran descripciones detalladas de la misma. En Amrica, el estudio de las razas se hizo crecientemente importante a partir de la dcada de los treinta del siglo xix. En sus inicios, retom aspectos sacados de debates anteriores, como la polmica sobre si los indgenas americanos tenan o no un origen comn, pero ahora con el decidido apoyo del estudio de crneos y rasgos fsicos de los nativos. Dos clasificaciones raciales se propusieron en el continente casi al mismo tiempo: la de Samuel Morton (1839), en Estados Unidos, y la de Alcides DOrbigny (1839), en Suramrica. Morton, en su estudio Cranea Americana, propuso que los indgenas americanos constituan un solo tipo racial, pero pronto acept la idea de que existieron mltiples creaciones. DOrbigny admiti que los indgenas americanos eran muy diversos, razn por la cual se podan distinguir por lo menos tres razas: la pampeana, de amplia distribucin en las tierras bajas al oriente de los Andes, desde la Argentina hasta Colombia y Venezuela; los andino-peruanos, ubicados en los Andes centrales, y los brasilo-guaran, en el Brasil. No consider que se pudiera hablar de razas superiores a otras, pero la distincin de tipos delimitados abra las puertas a ese tipo de especulaciones. Pocos aos ms tarde, Andrs

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Retzius (1842) diferenci tres razas: los dolicocfalos o patagones, los braquicfalos ortognatos (que inclua a los aztecas y peruanos de la poca de los incas) y los braquicfalos prognatos, que comprenda a los araucanos y peruanos anteriores a los incas. Esta clasificacin tendra una importante consecuencia: un tipo racial se poda asociar a una poca histrica (como el Estado inca) y, por tanto, a un nivel de desarrollo. En Colombia se prefiri el esquema racial de DOrbigny, pero sin favorecer el relativismo por el que dicho autor se inclin y aceptando ms bien ideas que por esa misma poca empezaban a establecer una relacin muy estrecha entre aspectos biolgicos e intelectuales de las razas humanas. En efecto, para fines del siglo xix el estudio de las razas humanas haba terminado por convertirse en sinnimo de antropologa y en parte importante del estudio de la historia de los pueblos. La investigacin de crneos, deformaciones y, por ltimo, grupos sanguneos, terminara por legitimar todo un campo de estudio que, por las implicaciones que se le dio, formaba parte de lo que se consideraban ciencias sociales, no biolgicas. Aunque en Colombia las preocupaciones sobre raza alcanzaran su apogeo a principios del siglo xx, los antecedentes son remotos. Los criollos del perodo de la Independencia se interesaron por este tema, pero diferenciaron tan solo entre europeos, americanos y africanos. Cuando hicieron distincin entre comunidades indgenas, rara vez hablaron ms all de civilizados y salvajes. Francisco Zea, en su libro Colombia: Being a Geographical, Statistical, Agricultural, Commercial, and Political Account of that Country, consider en 1822, como era comn en su poca, que haba una raza indgena cobriza. No obstante, reconoci que haba diferencias en el aspecto fsico de las tribus y no descart que se pudiera hablar de distintos grupos de acuerdo con su constitucin fsica. Para fines del siglo xix, hubo intentos por asimilar categoras tnicas a las sociedades indgenas. Por ejemplo, Florentino Vezga las consider pertenecientes a la raza americana que haba definido Blumenbach; por tanto, deban tener algn parentesco con los antiguos egipcios, cartaginenses y fenicios. No obstante, tambin en el pas, estas observaciones tan generales dieron paso a clasificaciones ms detalladas. Uno de los primeros en interesarse por el asunto de las razas americanas en Colombia fue Toms Cipriano de Mosquera, presidente entre 1845 y 1849, y uno de los benefactores ms importantes de la Comisin Corogrfica que incluy los trabajos de Anczar y Codazzi. Mosquera era, sin duda, un aficionado al estudio de las antigedades. En su Memoria sobre la geografa fsica y poltica de la Nueva Granada , publicada en 1852, admiti que coleccionaba instrumentos de piedra prehispnicos. Adems, presuma de ser miembro fundador de la Sociedad Real de Antigedades del Norte de Dinamarca. Este inters explica que Mosquera fuera uno de los primeros en clasificar las razas indgenas prehispnicas. Sostuvo, en efecto, que los indgenas americanos correspondan, sin duda, al gnero humano, aunque se podan distinguir diversos tipos. El caribe, que se encontraba en la costa del mismo nombre y que era similar a la raza brasilo-guaran, de DOrbigny. En el sur de Colombia, en Tquerres, se poda reconocer el tipo andino-peruviano, mientras en la costa pacfica, el interior de Antioquia,

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Cauca, Popayn y Neiva parecan reconocerse tipos similares a los aztecas de Mxico. Los muiscas de la sabana de Bogot eran, sin duda, diferentes. Su carcter pusilnime los haca similares al tipo andino-peruviano. Aunque el esquema propuesto fue parecido al de DOrbigny, la clasificacin insinuaba que exista una estrecha relacin entre la raza y el desarrollo cultural. El caso de los muiscas, que haban logrado el alcance ms notable y que a la vez se pareca al tipo indgena de los Andes centrales, as lo indicaba. Dado el inters por el tema de las razas, no es sorprendente que a partir de 1830 se diera un enorme empuje al estudio de antiguos restos humanos. Esa clase de vestigios nunca haba sido importanAlcides DOrbigny fue uno de los pioneros en te, excepto, y slo de forma superla definicin de razas americanas y tambin un decidido ficial, en el debate sobre gigantes. interesado por las ruinas arqueolgicas. En la imagen, Tihuanaco; sus restos dieron para hablar de sociedades Pero pronto, estudiar razas fue sipreincaicas e incluso de razas muy antiguas, cuya nnimo de estudiar sociedades. influencia se habra extendido hasta Colombia. El estudio de la antropologa fsica se inici en firme con el anlisis de crneos muiscas, algunos proporcionados por Ezequiel Uricoechea, por parte de Paul Broca. Se trataba de un profesor de ciruga y a la vez fundador de la Sociedad Antropolgica de Pars, en 1859. Fue conocido por sus investigaciones sobre cncer y el tratamiento de aneurismas, as como por su inters por comprender la afasia, es decir, la dificultad que presentan los pacientes para articular palabras. Investig el problema de la mortalidad infantil y el de las condiciones de vida de las clases ms pobres. Aunque librepensador, Broca defendi a lo largo de su carrera que el estudio de los crneos podra ser til para el conocimiento de las sociedades antiguas y, desde luego, de las razas actuales. El principio bsico de la disciplina practicada por Broca, la craneometra, se basaba en que el cerebro era ms grande en adultos que en los viejos; en los hombres, de mayor tamao que en las mujeres; en los hombres eminentes, mayor que en los mediocres, y en las razas superiores,

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ms grande que en las inferiores. Con el tiempo, aspectos tales como el color de la piel, ciertas caractersticas del cabello y de los rasgos de la cara servan para identificar razas inferiores. Para sustentar sus interpretaciones, Broca acudi a cientos de mediciones y a la aplicacin de herramientas estadsticas. La medicin de crneos muiscas que impuls Broca poda constituir algo ms que un divertido pasatiempo. A finales del siglo xix, la craneometra no slo era la base de estudios cientficos sobre razas; Broca insisti en que su teora tambin podra dar luces sobre los criminales. Si se analizaba el asunto, el principio de la Ilustracin sobre el comportamiento maleable de los criminales (y de los pueblos no civilizados) poda resultar equivocado. Los criminales podan relacionarse con ciertas caractersticas fsicas especiales: su cerebro, para tomar un caso, resultaba para algunos ms similar al del mono que el de los no criminales. Los cleptmanos tenan las orejas grandes. Si esto era cierto para individuos, para razas enteras tambin. Las mediciones que se consideraron tpicas de asesinos, no se alejaron mucho de las de razas catalogadas de inferiores. Cuando Broca muri y se tomaron medidas de su crneo, los resultados fueron desconsoladores, por lo menos para los seguidores de sus ideas. Sin embargo, fracasos como ste no fueron lo suficientemente contundentes como para evitar que desde fines del siglo xix se presumiera que conceptos como raza y cultura se podan organizar de modo jerrquico. De lo simple a lo complejo, de lo inferior a lo superior y de lo primitivo a lo civilizado. Pero no se necesitaba ser evolucionista para compartir esas ideas. Como consecuencia de la reaccin romntica contra la Ilustracin, el aspecto de raza poda ser una formidable argumentacin sobre por qu algunos pueblos no haban llegado al iluminado mundo de la razn. Adems, el esquema racista cuadraba bastante bien con la idea de pueblos bien definidos por su carcter. En el ambiente poltico de fines del siglo xix, muchas veces trabajos como los de Broca justificaron todo tipo de interpretaciones sobre las razas y el destino de los pueblos. Su investigacin sobre crneos muiscas fue conocida por Zerda. Uricoechea no le dio importancia, pero de todos modos incluy fotografas de crneos como parte de su catlogo de lminas. La tentacin de establecer argumentos racistas a partir de aspectos fsicos de la poblacin aborigen no pudo faltar. La idea de razas inferiores vendra a unirse a los razonamientos que se haban hecho con respecto al impacto del medio y las costumbres, las cuales se venan elaborando haca aos. Pero la labor de muchos cientficos que se consideran evolucionistas no apuntaba en esa direccin. Uricoechea, Zerda y Restrepo, cuando hablaron del origen de los muiscas tema que preocup a los tres hacan referencia al lugar desde donde haban venido, y a las rutas de difusin y migracin. No se preocuparon por su evolucin, pese a los coqueteos que Zerda tuvo con el esquema de Lubock. Esto no se debe a que ignoraran la importancia del tema. Uricoechea mencion la teora de la sucesin, segn la cual de una mera clula sale un animal formado, as tambin de un animal puede formarse otro de un mayor grado de perfeccin natural y tambin moral, los extremos de esta lnea siendo la

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simple clula y el ms grandioso de todos los animales, el hombre. Pero de inmediato aadi que se trataba de una idea tan combatida y tan poco seguida que apenas pareca suficiente mencionarla. Jorge Isaacs ha sido sealado como defensor del evolucionismo. Incluso como exponente del darwinismo. Pero tambin, en su caso, los sealamientos de evolucionista son infundados. Imagen de simio publicada por Jorge Isaacs, centro de Isaacs fue secretario de la Comila discorida con Miguel Antonio Caro quien lo acus de darwinista y evolucionista. sin Cientfica Permanente, creada en 1881 con el propsito de estudiar lo concerniente a la botnica, a la geologa, a la mineraloga, a la zoologa, a la geografa y a la arqueologa. El autor de Mara estableci un contrato con la Comisin mediante el cual se comprometa a atender los asuntos relacionados con la antropologa, lo que lo llev a recorrer los departamentos de La Guajira, Magdalena y parte del Cesar. Como resultado de su expedicin public Las tribus indgenas del Magdalena, en 1884. Pronto, una polmica a su trabajo fue desatada por Miguel Antonio Caro, uno de los ms enconados defensores de la degeneracin de los indgenas. Caro fue un caracterizado representante de la tendencia ms conservadora de la poca. Insisti en la educacin religiosa, enfatiz el valor de la herencia hispana, en especial la lengua, y sostuvo que quienes hablaban castellano pertenecan a la misma nacin. Desde luego, el evolucionismo no le causaba simpata. Critic a los evolucionistas ingleses por hablar de brbaros y no de salvajes, como era correcto. Caro fue descrito por el viajero uruguayo Miguel Can como el tipo ms acabado del conservador, dando a esa palabra toda la extensin de que es susceptible. Tena un enorme apego al pasado espaol, contra todas las aspiraciones del presente, aun del presente espaol. Su espritu haba nacido y formado en pleno Madrid del siglo xvi. Perteneca a la clase de hombres que ya no lean, sino que relean sin cambiar su mundo, para reir con el presente. Nada raro que el apasionado Caro encontrara en Isaacs el representante de ese abominable evolucionismo, por no mencionar el manto de sospecha que daba su origen judo. El debate de Caro contra Isaacs se public en la misma revista en la que el autor de Las tribus indgenas del Magdalena haba impreso su trabajo arqueolgico y etnogrfico, los Anales de Instruccin Pblica, en 1887. El ttulo de la crtica es significativo: El darwinismo y las misiones. En ese texto, Caro consider que el trabajo de Isaacs era curioso, pero de ningn modo cientfico. La arqueologa darwiniana, como la denomin Caro, no era de ningn modo una teora, tan slo un conjunto de inauditas interpretaciones. Las tribus

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indgenas del Magdalena resultaba, en esa medida, un trabajo inventivo que adems de constituir un despilfarro de los recursos del Estado, no era ms que una prdida de tiempo y recursos. Pero, qu haba en la obra de Isaacs para merecer tan duros comentarios? La verdad, no mucho. En un prrafo que fue objeto de crticas de Caro, Isaacs describi una figura grabada en piedra, que los partidarios de la teora darwiniana podran suponer que era mitad simia y de rostro muy raro, representacin de la forma que tuvo el animal, temible como se ve, que precedi al hombre en la escala del perfeccionamiento. Sin embargo, en otros escritos fue ms atrevido. Por ejemplo, en 1885 envi una carta a Leonardo Tascn, en la cual describi su visita a cuevas en las riberas de los ros Panche y Cuya, en las que encontr crneos interesantsimos de hombres muy anteriores, mucho, a la poca de la Conquista: dos crneos de esos () valen lo que no lo pesa: son de hombres simios. Nada igual se ha encontrado en Amrica. Sin duda, esto fue mucho ms provocador que cualquier cosa escrita en los libros sobre el Magdalena. Y ms an su conclusin de que si no se les puede sealar como el eslabn perdido, o que an falta para el triunfo decisivo de la teora darwiniana, respecto del hombre, la confirma y refuerza grandemente. Sin duda, Caro estuvo ms preocupado por las continuas quejas del investigador sobre la poca financiacin de su trabajo o por su dura crtica a la conquista espaola, o quizs porque Isaacs lo incluyera en el grupo de arquelogos chibchas de gorro y pantuflas. Por otra parte, es evidente que Caro tena razn en que no haba evidencias sobre el proceso de evolucin humana en Amrica. Y es que Isaacs parece haber entendido evolucionismo como cambio biolgico, aunque incluy algunos pasajes que, desprevenidamente, se podran tomar como evolucionistas en un sentido social. Por ejemplo, plante que una posibilidad de estudiar las sociedades prehispnicas era desde el punto de vista del estado de cultura en que se las encontr, segn la escala de perfeccionamiento o clasificacin creada por los etngrafos. Pero este intento fue descartado porque los datos eran muy pocos y adems contradictorios. En lugar de desarrollar esa idea, el autor ms bien termin por presentar una historia de los pueblos de la Sierra Nevada y La Guajira como resultado de procesos de migraciones procedentes de la cuenca del Orinoco. Isaacs consider que no se trataba de la conquista de unas razas dbiles por parte de otras ms fuertes, pero s de continuos movimientos de pueblos que podan estudiarse mediante la toponimia y los vestigios arqueolgicos. Muchos lugares de La Guajira tenan nombres que indicaban el arribo de pueblos procedentes de lo que hoy es Venezuela. Las cuentas de collar que se encontraban en los sepulcros indgenas tenan una indudable procedencia antillana y, por tanto, tambin evidenciaban la llegada de pueblos caribes. La mayor influencia sobre Isaacs no fue Darwin, sino personas como Arstides Rojas y otros ms, que haban comenzado a preocuparse por el tema de los caribes. Rojas fue un acadmico venezolano que public, en 1876, Orgenes histricos de la nacin caribe. Se trat de una reivindicacin histrica de este pueblo que por cierto, tiene antecedentes en

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la obra de Francisco Zea, Colombia: Being a Geographical, Statistical, Agricultural, Commercial, and Political Account of that Country (1822), en la que se le describe como de origen noble, con grandes capacidades fsicas e intelectuales; descendiente de progenitores europeos o asiticos que haban construido imperios muy antiguos en Mxico. Sus caractersticas ms conocidas, valor heroico, la fuerza de voluntad, el amor a la familia, se haban forjado en el siglo xii despus de Cristo, cuando abandonaron su tierra y penetraron en Suramrica a travs de Colombia, remontando el Magdalena y mezclndose con los muiscas. Las ideas de Rojas, adems de las que algunos colombianos, como Ernesto Restrepo, estaban difundiendo sobre el tema, favorecieron una interpretacin de la historia prehispnica como sucesin de pueblos y continuos procesos de migraciones. Los aportes de Isaacs no se refieren a su supuesta posicin evolucionista. En su obra, fue uno de los primeros que se interesaron por interpretar el significado de restos culturales. Para ello intent valerse, no tanto de los patrones de su propia cultura occidental (comparar con la mitologa clsica ya haba sido una frmula ensayada), sino de informantes indgenas. Se apresur a definir que el estudio del pasado era una empresa cientfica, pero reconoci que para que eso fuera posible haca falta recoger mucha informacin. Fue cauto hasta con sus propios informantes, sosteniendo que sobre el pasado todo lo que quedaba eran vagas tradiciones, algunos dbiles rayos de luz a distancias indecisas en casi profundas tinieblas: he aqu todo. Y adems dio importancia a los restos arqueolgicos, muchos de los cuales se describieron por primera vez, gracias a l.
LA ARQUEOLOGA DE INICIOS DEL SIGLO XX: EL DEBATE SOBRE EL EVOLUCIONISMO

Cuando el viajero francs Charles Saffray visit Bogot hacia 1870, anot de paso, como si no fuera sorprendente, que en la ciudad no haba cientficos interesados en los objetos prehispnicos. Esto era una pena para l, quien haba escrito elogiosamente sobre los muiscas. En Bogot, los naturalistas eran a la vez los peluqueros y los barberos. En los locales de estos personajes era donde se podan encontrar arrumadas las antigedades de madera, piedra, barro y oro, que se libraron del celo de los curas y de la avaricia de los conquistadores. Quizs Saffray no ley a Uricoechea ni a otros colombianos que se interesaron por las antigedades y que, con seguridad, no eran ni peluqueros ni barberos. Con todo, la impresin del viajero tal vez s sugiere quines eran, en su mayora, los que coleccionaban y vendan objetos arqueolgicos. A pesar de la obra de Restrepo, Uricoechea y Zerda, a principios del siglo xx, fueron viajeros quienes se interesaron por las ruinas arqueolgicas. Quizs los ms famosos de esa poca fueron Carlos Cuervo y Miguel Triana, aunque, desde luego, no los nicos. Cuervo estudi ciencias naturales en la Universidad Nacional. Pero, antes que nada, fue un destacado viajero debido a su papel como militar, poltico y diplomtico. Conocido por su publicacin Prehistoria y viajes (1893), fue as mismo fundador de la Comisin de

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Historia y Antigedades Patrias. En su periplo por el pas, describi monumentos arqueolgicos, paisajes y flora. En San Agustn hall una civilizacin especial, superior y muy distinta de todo lo que los espaoles encontraron en el pas. En contra de lo que mantena alguna gente, Cuervo sostuvo que la elaboracin de las estatuas no era una gran hazaa. La materia prima para hacerlas se consegua fcilmente en la regin. Lo anterior no significaba que las estatuas no fueran una fuente til de informacin. En primer lugar, ayudaban a conocer cmo haba sido la raza agustiniana. En segundo lugar, sugeran la existencia de clases sociales diferenciadas por su manera de vestir. Por cierto, a partir de ellas se poda inferir que la organizacin social se habra basado en la religin. Adems de establecer estas caractersticas de la sociedad agustiniana, concluy que era imposible que se tratara de un desarrollo autctono. La poblacin que elabor las estatuas habra tenido que venir de otras partes, quizs de Per o Ecuador. Esta ltima idea lo apart de cualquier inters evolucionista y, de paso, abri un debate difusionista que continuara siendo importante en la arqueologa agustiniana hasta mucho despus. Su inters en la difusin, sin embargo, no le impidi establecer una relacin entre raza y desarrollo cultural. La preocupacin por estos temas fue muy comn entre los investigadores de su poca. Una cuestin intrigante, por ejemplo, consista en explicar el carcter arcaico de los habitantes del extremo sur del continente, tema que tena que ver con lo que se llamara la estratificacin cultural americana, tema debatido entre otros por Von Hornbostel, Lowie, Metraux y Nordenskild. Pero el problema no era, en el fondo, evolucionista, pues casi siempre se resolvi en beneficio de la difusin, los contactos y las migraciones. En realidad, la agenda compartida parece haber consistido en una crtica al evolucionismo. Lo mismo sucedi en el caso de Cuervo. El investigador afirm que no se poda esperar que todas las agrupaciones pertenecientes a una misma raza desarrollaran el mismo grado de cultura, lo cual era una crtica frecuente y razonable a ciertas corrientes evolucionistas en boga por esa poca. Pero el desarrollo de su trabajo no fue del todo fiel a esa posicin. Habl de tres grandes grupos: la raza pampeana, que era la ms primitiva de todas; la familia andina, la ms desarrollada y que provena del lago Titicaca, despus de que una gran catstrofe la obligara a migrar; y la caribe, que era la ms reciente. La clasificacin racial de las sociedades indgenas tuvo importantes consecuencias sobre la descripcin de su desarrollo cultural. Raza no slo fue sinnimo de un mayor o menor potencial para alcanzar la civilizacin, sino incluso del carcter de los pueblos. Adems, aunque en principio algunas se haban originado en otras (as, la pampeana era el origen de las dems por ser la ms antigua y primitiva), en realidad el tema se trat con un inters clasificatorio que se supuso equivalente a una propuesta histrica. Todas las razas del pasado americano hacan parte del presente etnogrfico. Por ejemplo, Cuervo plante que existan grupos de raza pampeana en la selva amaznica. Incluso podan mezclarse: los tairona, para citar un caso, haban sido el producto de la mezcla entre la pampeana y la caribe. Pero aun as, el carcter de las sociedades que haban encontrado los espaoles

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tena un aspecto fisiolgico, el cual resultaba determinante a la hora de alcanzar la civilizacin. Por ejemplo, las razas ms primitivas no tenan un lenguaje muy completo, lo cual obligaba a sus hablantes a utilizar palabras idnticas para expresar cosas muy diferentes. O tenan una vista menos desarrollada y confundan el verde y el azul. Desde luego, Cuervo era heredero de la fuerte tradicin criolla del siglo xviii y no slo se deba a la literatura de su poca. Por eso no es extrao encontrar que no atribuyera las diferencias entre razas y, por tanto, entre culturas a caractersticas fsicas inmutables. La cuestin pareca relacionada con la adapSan Agustn fue el lugar donde Cuervo tacin al medio y progreso social, pero ste concentr sus trabajos arqueolgicos. Conocida se entendi como equivalente al paso del desde el siglo xviii, esta regin arqueolgica ha sido una de las que ms han llamado la tiempo, no como un criterio evolutivo. El meatencin de los primeros interesados por el dio era el que haba transformado a la pamestudio del pasado indgena. peana en andina y, a la vez, la haba dotado de ciertos elementos de su civilizacin. En Colombia, el arribo de mltiples invasiones haba sido reciente, por lo que la adaptacin al medio no se haba consolidado. Por esta razn, tampoco se haba alcanzado el mximo potencial de la cultura. Una mayor predisposicin de ciertas razas a la civilizacin poda, incluso, explicar las diferencias sociales. En la medida en que las mismas se sobreponan y entrecruzaban, las razas superiores adquiran una posicin preponderante en la sociedad. El que hubiera clases sociales entre los muiscas, por ejemplo, slo se poda entender por la existencia de una raza superior, de tez ms clara y facciones ms regulares, que haba sojuzgado a la poblacin primitiva. El impacto del medio en Carlos Cuervo, aunque no se postul en forma tan categrica como la de Triana, era fundamental. Su obra Las conmociones geolgicas de la poca cuaternaria en la sabana de Bogot, publicada en 1927, fue una de las primeras en discutir los posibles efectos de cambios climticos a largo plazo en la sociedad. En ese trabajo, Bogot se present, siguiendo el espritu de los criollos ilustrados, como espacio idlico, lejos del calor tropical y los fros intensos, as como de conmociones ssmicas. No obstante, Cuervo argument que esos cataclismos haban sido muy comunes en el pasado remoto y que los levantamientos geolgicos y las inundaciones haban sido conocidos en pocas lejanas por los indgenas de la regin. El efecto de los cambios climticos resultaba particularmente preocupante para los habitantes de la capital. El registro fsil insinuaba que el ambiente

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haba sido ms hmedo durante el Cuaternario y que los exuberantes bosques haban dado cabida a fauna ahora extinta. La desaparicin de los lagos en una poca reciente era parte de un proceso ms o menos continuado de continua sequa. En tiempos remotos, esa tendencia haba llevado a la extincin de los grandes herbvoros. Tarde o temprano llevara tambin a una etapa de decadencia y esterilidad para la capital. La propuesta se inspiraba, de nuevo, en la visin degenerativa del medio americano. Y era, por tanto, mucho menos optimista que la de Triana. Aunque el desarrollo de las razas era el resultado del medio y del momento, adems de los contactos culturales, en ltimas todo parecera ser moldeado por lo primero. Los grupos indgenas que haban poblado tierras ricas eran diferentes de los que tuvieron que vivir en territorios inhspitos. El medio era tan poderoso, que los mismos espaoles haban tenido que ajustarse a las condiciones del Nuevo Mundo. La cultura ibrica, para Cuervo, no se poda juzgar por el estado miserable de las huestes de conquistadores al enfrentarse a las duras condiciones de la selva americana. Estas interpretaciones no slo recuerdan atavismos del siglo xviii, sino que tambin incorporan aspectos del romanticismo europeo y del germnico. El carcter de los pueblos, que no resultaba ajeno a una clasificacin racial, era, en trminos del largo plazo, producto del ambiente en el que se desarrollaban. Esto permiti hacer comparaciones como la siguiente: la raza caribe era brbara, pero su mayor problema en Colombia era el poco tiempo que haba tenido para dominar el ambiente con el que se enfrentaba. Migrantes provenientes de zonas alejadas, que por lo general encontraron duras condiciones para sobrevivir, los caribes habran sido el equivalente a los sajones y daneses en la historia europea: pueblos que les dieron vitalidad a las sociedades a las cuales terminaron incorporndose. Las Antillas, con sus frecuentes terremotos y tornados, haban forjado su carcter. Lo cierto es que para Cuervo exista una estrecha relacin entre raza, cultura y capacidad de desarrollo. Pero haba tambin conexin entre todos esos aspectos y elementos culturales que les sobrevivan. Tal era el caso de la lengua y los vestigios arqueolgicos. As, las migraciones se podan seguir por la toponimia, un ejercicio que ya se haba emprendido antes con Isaacs y sus esfuerzos por demostrar la presencia caribe en La Guajira y parte de la Sierra Nevada de Santa Marta. La existencia de palabras similares en Paraguay y Colombia era testimonio de los desplazamientos de la antigua raza pampeana. A su vez, los parecidos entre trminos antillanos y colombianos permitan hacer un seguimiento de la entrada de los caribes desde las islas hacia el continente. La visin de Cuervo sobre el pasado prehispnico, en particular el asunto de los pueblos caribes, no hizo ms que exacerbar una visin difusionista del pasado indgena. La historia prehispnica se poda reducir a una sucesin de migraciones de pueblos que ocuparon espacios, ms o menos favorables, para su desarrollo cultural. Desde luego, haba antecedentes al respecto. Tadeo Lozano ya haba planteado migraciones de pueblos prehispnicos en el mbito continental, pero todo parece indicar que esta nocin de la historia fue

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popular en Colombia, desde finales del siglo xix y principios del xx. En efecto, el esquema propuesto por Cuervo no era del todo original en este sentido. En 1903, Ernesto Restrepo haba escrito Las invasiones caribes, artculo en el cual se defenda la idea de tres grupos de nacionalidades: el primero, de trabajadores de piedra, como los de San Agustn, que haba llegado de Mxico; el segundo, de fundidores de metales, como los tairona y los sin; finalmente los caribes, de origen antillano (aunque no se poda descartar su origen en la Atlntida o en Fenicia), quienes, a no ser por la conquista espaola, habran terminado por dominar todo el territorio. Un caso mucho menos conocido que el de Cuervo es el de Carlos Man, presidente de la Comisin Cientfica Permanente, con cuyo auspicio Jorge Isaacs haba podido publicar Las tribus indgenas del Magdalena. Man, quien insistentemente proclamaba que haba pasado la hora de aceptar sin crtica la investigacin extranjera, fue calificado por sus colegas entre ellos Liborio Zerda como un cientfico irresponsable y poco riguroso. Fue autor de una serie de artculos que con el ttulo Del lago Titicaca a Bogot, se public en los Anales de Instruccin Pblica a partir de 1881. Su trabajo aportaba la evidencia emprica que argumentaciones como las de Cuervo necesitaban. Con base en su experiencia en Bolivia y luego en otros sitios de Ecuador y el sur de Colombia, Man aleg que poda identificar a lo largo de los Andes la migracin de una fuerte raza andina, la cual haba dominado a pueblos intelectual y fsicamente inferiores que haban ocupado la regin antes que ella. Con la llegada de estos nuevos pueblos, con los que no se mezclaron, los invasores habran dado origen a una sociedad de clases basada en criterios de raza. Para Man, las pruebas de esas migraciones eran arqueolgicas, en contraste con las de Cuervo, tomadas de la lingstica. A lo largo de los Andes, haba piedras grabadas y cementerios que se podan tomar como testimonio de las migraciones de la raza andina. En las ruinas de Tiahuanaco, donde empez un prolongado peregrinaje de diez aos por toda la cordillera, Man encontr evidencias de una raza que no desdeca en nada del tipo de la ms acusada familia humana que debe el nombre de caucsica a un error del ilustre Cuvier. En el cementerio investigado por Man, existan tambin restos de otra raza, mucho ms primitiva, caracterizada por su estupidez genuina. En Ecuador encontr tumbas con el mismo tipo de evidencias y, desde luego, Colombia no poda ser la excepcin. En Jamund, arriba de la cordillera, y despus de investigar enterramientos destruidos por buscadores de tesoros, hall lo que buscaba: cementerios donde los restos humanos se haban conservado y donde, por tanto, era posible comprobar su hiptesis. En ese lugar haba enterramientos de las dos razas: por un lado, individuos con el crneo y el facial huesudo; por otro, restos con el desarrollo bestial de las mandbulas y el arqueamiento de las tibias de la raza inferior. La idea coincida adems con el hallazgo de figurinas humanas torpemente hechas, las cuales slo podan haber sido elaboradas por seres primitivos. Sus andanzas lo llevaran a afirmar que en el Quindo tambin existan cementerios con evidencias de las dos razas. Slo en los alrededores de Tunja, Man

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descubri rastros de una sola poblacin, correspondiente a la que los espaoles haban conquistado. Aos ms tarde, en 1903, Ernesto Restrepo retom este argumento, aunque con una interpretacin diferente, ms apoyada en el remplazo de una raza fuerte por otra dbil, para sealar que en territorio quimbaya se podan distinguir en los entierros evidencias de una raza orfebre, al lado de otra, muy superior en su aspecto fsico y ms dada a la agricultura y al trabajo de la piedra que a las labores de oro. En los primeros aos del siglo xx el tema de raza pareci interesar a muchos de los que se preocupaban por la arqueologa. En 1904 Tulio Ospina debati el origen del nombre americano y concluy que era tan antiguo como el europeo, al tiempo que discuti la relacin entre aspectos de ruta y cuestiones morales. Poco despus, en 1906, tambin en el Boletn de Historia y Antigedades, Benjamn Reyes defendi el origen asitico de los indgenas, basado en la comparacin de rasgos fsicos. Man no fue evolucionista. Aunque habl de razas era, como Cuervo, difusionista. Y el origen de esta actitud era similar. El tema de raza pareca, para ambos, naturalizar las desigualdades sociales como resultado de diferencias tnicas. De nuevo, los aspectos ms conservadores y aberrantes de la manipulacin del pasado no provenan en realidad del evolucionismo, sino de investigadores que se alejaban de l; de investigadores que prefirieron reforzar propuestas basadas en las migraciones y la difusin. Las peregrinas ideas sobre las migraciones del pueblo caribe se unan a un esquema de razas, pero este ltimo slo se relacionaba con el evolucionismo de manera superficial. Para explicar este punto, se debe hacer una observacin sobre el tema del evolucionismo en Colombia. Tanto Restrepo como Uricoechea y, especialmente Zerda, de alguna manera tenan cierta influencia del evolucionismo. Pero hay que aclarar que la versin de ste que esos autores estaban dispuestos a aceptar no era cualquiera y en todo caso era bastante limitada en relacin con ideas ms arraigadas, como la de las migraciones. Dos de los mximos exponentes del evolucionismo decimonnico, Darwin y Marx, pasaron inadvertidos para ellos. Se supone que alguna influencia tuvo Darwin sobre Isaacs, pero sta fue muy limitada y adems le vali duras crticas de los sectores ms conservadores de la sociedad. Marx fue completamente ignorado. El concepto de cambios en las razas se mantuvo en un bastin monogenista, pero tambin lamarkiano: el medio favoreca cambios en las razas, los que se heredaban de una generacin a otra, aunque cada una de ellas mantena sus propias caractersticas culturales. Algunas se inclinaban a ser orfebres, otras guerreras, etc. Perspectivas alternativas se pasaron por alto. No hubo mayor discusin sobre la posibilidad de encontrar regularidades o contrastes en los cambios sociales, tecnolgicos o de subsistencia, pese a que se trataba de temas relativamente populares en Europa. Y, adems, por encima de cierta evidencia que tal vez habra servido para defender posiciones evolucionistas. Una de las ms interesantes es la que reporta Jos Caicedo en De algunos objetos curiosos que existen en el Museo Nacional, artculo publicado en los Anales de Instruccin Pblica, en 1883.

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En ese escrito, report que en el famoso Campo de los Gigantes de Soacha (el mismo que visitaron Humboldt y Rivero), se haba encontrado un colmillo adherido a la mandbula sin duda alguna de mastodonte y junto a l una hachuela de piedra fina de las que usaban los indios para sus pequeas maniobras de escultura. Pero el asunto se ignor. Para conocer las caractersticas culturales de un pueblo, e incluso su antigedad, bastaba con conocer su raza. Aunque los arquelogos fueron ms bien indiferentes a las propuestas de Darwin y Marx, y entre los mdicos haba otros hroes, como Louis Pasteur, existieron otros escenarios donde el debate en torno a las ideas evolucionistas fue ms activo. Los filsofos, dada la importancia de la obra de Darwin en aspectos tales como los principios bsicos de la vida en sociedad, la tica y la moral de los pueblos, se interesaron en el tema. Por eso no sorprende que en 1891 el Colegio Mayor del Rosario abriera un concurso sobre el sistema evolucionista, comparado con la doctrina monognica de las Sagradas Escrituras. Tampoco resulta extrao que el ganador obtuviera el premio con un furioso ataque a las doctrinas evolucionistas. Y quizs El inters por cuestiones de raza se hizo popular a finales del siglo xix, y especialmente menos casual resulta que el ganador del en las primeras dcadas del xx. En la imagen, concurso fuera precisamente Emilio Cuerreproduccin de la obra de Miguel Triana, uno vo Mrquez, hermano de Carlos. Para ste, de los primeros en estudiar el asunto de la raza chibcha. por entonces estudiante de filosofa, el darwinismo era una hiptesis ingeniosa, pero inventada. Ni siquiera su mismo autor Darwin se encontraba seguro de ella, por lo cual, nadie ms deba tener alguna seguridad al respecto. El concepto de raza que parece haber predominado en la poca se puede apreciar en la obra de Miguel Triana. Fue ingeniero de profesin y, como Cuervo, viajero-cientfico,

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cuyas aventuras por Colombia se conservan en relatos como Al Meta y Por el sur de Colombia. Como se insina en los ttulos, estas obras son narraciones de viajes. El escrito en el cual Triana desarroll su inters por las antigedades es La civilizacin chibcha, publicado en 1921. Triana, como Cuervo, se alej del intento de Vicente Restrepo o Ezequiel Uricoechea por establecer una disciplina cientfica encargada de estudiar el pasado. De hecho, la arqueologa en estos agitados aos qued reducida a una parte, aunque importante, de una sociologa nacional, como la que haba reclamado Eugenio Ortega en su Historia general de los chibchas (1891), obra que aunque haba sido ignorada por muchos, recuerda, por su nacionalismo e inters por el origen chibcha de la nacionalidad, el espritu del trabajo de Triana. El lector de La civilizacin chibcha se encuentra, por cierto, ante una fuerte reaccin contra un proyecto acadmico que vea en lo extranjero un modelo. Triana reclam a quienes insistan en traer profesores de otros pases la necesidad de una ciencia nacional. El pasado sirvi entonces para establecer una suerte de antecedente biolgico para el desarrollo del pas. En este caso, la tendencia fue an ms marcada que en Cuervo. Triana habl del concepto de degeneracin de la raza, pero dndole una interpretacin completamente distinta de la que se le haba asignado durante la Ilustracin y a lo largo de la mayor parte del siglo xix. En su opinin, la sociedad muisca se haba adaptado al medio, mientras los migrantes de origen europeo no. El discurso de los criollos del perodo de la Independencia sobre las razas americana y europea se puso patas arriba: la complexin fsica de los muiscas los haca ms aptos para sobrevivir en el altiplano, y si carecan de civilizacin, ello se deba a la barbarie del rgimen colonial espaol y de la Repblica, la misma que haba disuelto los resguardos y haba implantado el servicio militar para que sirvieran en guerras ajenas. Lo sorprendente, entonces, no era encontrar que los indgenas se hubieran degenerado, sino que despus de tantos atropellos hubieran podido sobrevivir. Para ello haba una explicacin biolgica. Triana describi el territorio muisca como un yunque sobre el cual se forjaban las razas. El problema de la falta de oxgeno a grandes alturas se haba solucionado entre los nativos con narices ms anchas y una mayor capacidad pulmonar. Quizs ello habra hecho de los muiscas un tipo feo, pero eso no habra importado antes de la Conquista, pues todos los indios habran sido feos por igual. Triana esperaba con su libro poner de manifiesto la gnesis propia de las ideas matrices del pueblo chibcha, formado al tenor del terruo, bajo condiciones caractersticas de suelo y de atmsfera, las cuales continuarn indefinidamente como un troquel forjando un tipo humano sui generis. Ese tipo humano, en trminos biolgicos, chibcha; su sangre ira infiltrndose en la de sus conquistadores con la complicidad del medio fsico. As como para Cuervo y Man, para Triana resultaba difcil interpretar la aparente divisin de esa sociedad en clases sin acudir a elementos de raza. Por ejemplo, en la sabana de Bogot se haba incorporado, en tiempos prehispnicos, un elemento a la vez guerrero y aristocrtico que, sin duda, tena un origen caribe.

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DECADENCIA DE LA RAZA, INDIGENISMO Y ARQUEOLOGA DE LOS AOS TREINTA

Las primeras dcadas del siglo xx parecen haber constituido el ambiente propicio para un marcado inters sociolgico por la raza indgena, aunque tambin para un desplante a las teoras de Darwin, tan presentes en las obras de Cuervo, Triana y Man. El asunto no se limit desde luego a Colombia. Un proceso similar, aunque mucho ms enftico en la cuestin de raza que en la de medio, se encuentra en la obra de Julio Salas, socilogo venezolano de la Universidad de Mrida y profundo admirador de la arqueologa colombiana, a la cual atribua haber alcanzado conocimientos exactos sobre los pueblos antiguos. Segn Salas, autor de Etnologa e historia de Tierra Firme-Venezuela y Colombia (1910), el clima era de poca importancia para entender las razas americanas. De hecho, uno de los objetivos de su obra fue criticar las odiosas teoras geogrficas o climticas. Haba evidencia de que esas propuestas no funcionaban. Los negros africanos, por ejemplo, no cambiaban de color fuera de frica. El medio, por tanto, no poda tener la importancia que le otorgaba un darwinismo que, en el fondo, no era ms que una dbil y falsa teora de la generacin. Todo lo contrario: la historia de los pueblos prehispnicos estaba definida por aspectos raciales, o mejor, por los tipos humanos. En ese sentido, los espaoles haban encontrado razas suaves, como la muisca, o guerreras, como la caribe, los indios ms valientes y audaces de Amrica. Conocer estos tipos era fundamental para entender la degradacin del bajo pueblo. En efecto, resultaba poco interesante el estudio de la llamada gente decente, pues sus costumbres eran copia, imperfecta, de la civilizacin europea. Por el contrario, los rasgos tpicos de la raza venezolana y por extensin de la colombiana slo se hallan en las clases medias y bajas, donde juntamente con las influencias atvicas, se revelan las modalidades que durante siglos reflejaron sobre estos individuos: las condiciones fsicas, clima, topografa, alimentacin, etc.; de all que los estudios de las costumbres actuales de los pueblos latinoamericanos tengan por base el ntimo conocimiento de esa raza a travs de cuatro siglos. La tarea central del socilogo consista en fomentar todo aquello que estuviese en armona con los ideales de la raza, pero tambin, admitiendo una terrible ambigedad, con la religin y el idioma del conquistador espaol. El llamado de Salas era similar a los de su contraparte colombiana, especialmente al que Triana defenda por esa misma poca en Bogot. Y, desde luego, no slo era inters de los primeros a s mismos llamados socilogos, ni de los que se preocupaban por la arqueologa. Era un tema de higiene, constante preocupacin de polticos y mdicos. Y es que el mdico Juan N. Corpas haba publicado, en 1910, La atmsfera de la planicie de Bogot en algunas de sus relaciones con la fisiologa y la patologa del hombre. En esta obra no se present el medio de la sabana como si se tratara del paraso, ni como un factor limitante del desarrollo humano. El clima de Bogot era teraputico para ciertas enfermedades, pero inconveniente para otras. El caso es que la discusin sobre el problema de la raza estaba en pleno

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furor, y empezaba a desplazar al del medio, aunque, como demostraba en el trabajo de Triana y Cuervo, los dos se podan conciliar. A lo largo del siglo xix fueron madurando dos propuestas cuya colisin era inevitable. Primero, un continuo proceso de desencanto con el futuro del pas. Segundo, una cada vez ms estrecha relacin entre raza y cultura, por un lado, y entre el carcter y el destino de los pueblos, por el otro. Naturalmente, no resulta extrao que para principios del siglo xx se desarrollara una estrecha relacin entre la raza y el carcter del pueblo. No hubo que esperar para que la raza fuera, o bien la explicacin ms natural del fracaso del pas, como en el siglo xviii lo haba sido el medio para Buffon y De Pauw, o bien una buena razn para un futuro promisorio, como haban sostenido los criollos con respecto al medio americano, o por lo menos a las partes ms privilegiadas del mismo, aos antes. En 1916, el mdico Miguel Jimnez Lpez manifest, en su estudio La locura en Colombia, la preocupacin por el aumento de las enfermedades mentales y suicidios en el pas. El autor seal con preocupacin que entre 1800 y 1840, Colombia haba tenido estadistas, guerreros, poetas y cientficos, mientras su propia poca no traa nada comparable. Era evidente que se poda hablar de un proceso degenerativo. Los indgenas se podan considerar degenerados precozmente, mientras los espaoles habran sido anormales, de emotividad enfermiza y pervertidos morales. De tal mezcla solo podra surgir un colombiano propenso a la demencia, al crimen. La degeneracin de la raza se poda medir en trminos semejantes a los que haban preocupado a los arquelogos y antroplogos fsicos: el peso y la talla, las asimetras craneanas, y el desarrollo de la capacidad craneana y del aparato sexual. En la misma poca, Luis Ruiz Barrero public un breve ensayo, titulado Estudimonos. En ese trabajo defendi la idea de que la raza blanca se estaba indigenizando y que ello implicara, a la larga, un retroceso en las fuerzas morales y materiales de la nacin. Ideas similares rondaron en el ambiente, no tanto ligadas al aspecto de raza, pero s al carcter de los pueblos indgenas. Quizs la propuesta ms conocida fue la que hizo Jos Francisco Socarrs en una poca tan reciente como 1962. Su preocupacin fue la violencia. Con el fin de explicarla, plante la hiptesis de los pijaos. Dado que los conquistadores haban descrito a estos grupos como violentos, y su tierra originaria era el Tolima, conocido por sus niveles de violencia, se poda establecer una conexin histrica. La naturaleza violenta de los pijaos habra sobrevivido hasta hoy. La prueba no poda ser otra, esta caracterstica era ms intensa en las reas que aquellos indios habitaban. Desde luego, la cosa dio para debate. En el ambiente internacional, las condiciones estaban dadas para ser escpticos. El filsofo alemn Johann von Herder (1744-1803) haba pronosticado que ningn imperialismo lograra imponerse en el mundo debido a que la naturaleza tena naciones separadas no slo por bosques y montaas () sino sobre todo por las lenguas, las inclinaciones y los caracteres. La tarea de un despotismo subyugador era ms difcil, de la misma forma que los cuatro confines del globo no se

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podan meter en el vientre de un caballo de madera. Los colonos y migrantes europeos, tarde o temprano, seran expulsados o absorbidos por los pueblos indgenas, pues la naturaleza vengaba toda ofensa que se le inflige. La corona britnica, que justificaba su invasin a la India como un segundo dominio ario, deba explicar que los representantes de la primera migracin aria hubieran sido absorbidos por la poblacin local. En Colombia, varios acadmicos criticaron los planteamientos de Jimnez, entre ellos Luis Lpez de Mesa, Jorge Bejarano, Alonso Cano Diego Mendoza y Calixto Torres. El caso es que la categora de raza adquiri una enorme importancia poltica; y el asunto de los desarrollos prehispnicos adquiri una renovada importancia que se les escap a los liberales. Alonso Cano, en su Degeneracin colombiana (1920), consider que el pasado indgena en Colombia era clave para discutir las ideas de Miguel Jimnez. En su opinin, no se poda hablar de un solo tipo racial, debido al mestizaje, la influencia del clima, la alimentacin y las costumbres. El mismo concepto de raza era, por cierto, una teora legendaria. El aspecto psicolgico era el verdaderamente importante. Y las races de esa cuestin se remontaban a tiempos antiguos. Los indgenas procedan de un solo tronco originario de otro continente; sin embargo, se podan distinguir las siguientes razas: los paras, los caribes y los andinos, caracterizadas por costumbres diferentes. A la llegada de los espaoles, los caribes ocupaban el territorio ms amplio. Provenientes de las Antillas, haban interrumpido la consolidacin del grupo andino y generado un escenario de sangrientas guerras, una hecatombe permanente y devastadora, la cual se haba plasmado en un alma colectiva llena de temor, zozobra y tristeza. De all que en los departamentos con mayor presencia caribe, la criminalidad fuera la ms alta y los pobladores los ms altivos y dominantes: Tolima, Antioquia y Cauca. En contraste, Bogot era, gracias a la atvica influencia de los muiscas, diferente: magnnima y aristcrata, tolerante y demcrata. El criterio de raza era, entonces, maleable: el tiempo se encargara de la generacin de una civilizacin verncula y original que empezaba a dar brotes robustos en virtud de ineludibles leyes biolgicas. Muchas veces el indigenismo, en lugar de criticar de raz los planteamientos basados en criterios de raza, los adopt a su modo, en defensa del indgena. En 1937, Clmaco Hernndez haba planteado la existencia de una nacin indgena, cuyos antepasados haban sido superiores a los conquistadores. Germn Arciniegas, en Amrica tierra firme, invitaba al estudio de las sociedades indgenas como parte de un gran laboratorio social. El trabajo de Luis Alberto Acua recuper el valor esttico de las sociedades nativas. En su libro El arte de los indios colombianos, publicado en Mxico en 1942, consider exagerado el indigenismo ms radical, pero tambin el hispanismo de algunos sectores. En su opinin, el arte de los indgenas prehispnicos haba constituido la primera jornada, la gnesis de una nueva sensibilidad y de una recia mentalidad genuinamente americanas. Muchos investigadores encontraron en las sociedades nativas valores culturales, sociales e incluso raciales dignos de exaltacin. No era raro entonces que la relacin

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entre raza, clase y la identidad nacional, planteada por algunos en trminos de un futuro ideal, la defendieran varias personas. Por ejemplo, Fernando Gonzlez, filsofo antioqueo, elabor en los aos treinta el argumento segn el cual Suramrica era un campo experimental de las razas. La historia demostraba que la fusin haba tenido efectos negativos y que las tres razas, de modo aislado, ofrecan desventajas. La jactancia del blanco, as como su insistencia en llevar una vida europea, por no mencionar la pereza del negro, poco prometan al pas. Aunque el indgena se encontraba abatido por la Conquista, en ellos se encontraba el futuro. Adems, era el nico aclimatado al continente. El indigenismo de los aos treinta alcanz su mximo desarrollo con autores como Juan C. Hernndez y Octavio Quiones Parra. Vale la pena detenerse en su obra, particularmente en sus nociones de medio y raza, para contrastarla con las ideas de Cuervo y Triana. Hernndez plante sus ideas en charlas dictadas en el teatro Municipal de Tunja, las cuales se publicaron luego en Raza y patria. El trabajo de Quiones, por su parte, apareci en un libro titulado Los brbaros. En Raza y patria, Hernndez plante, de entrada, que los conquistadores espaoles haban tenido un papel insignificante en la historia patria. En cambio, la vida antes de la Conquista representaba un filn de poesa, de gloria, de grandeza. El muisca era un pueblo civilizado, una verdadera sociedad unida por iguales hbitos y leyes civiles, borrado, de manera cruel, por los ibricos. Ese hecho slo poda generar un dolor de raza, con respecto a los que Hernndez present como sus verdaderos antepasados. Caracterizar a la poblacin indgena como fuente y raz de la nacionalidad se estrell con la dura realidad de que los muiscas no existan ms. Pero ese era un tecnicismo fcil de solucionar, como lo fue tambin para Triana: bien mirados, los campesinos del altiplano eran muiscas. En ellos haba un pasado glorioso, un presente triste y un futuro prometedor. No slo por su cultura sino tambin, y quizs ante todo, por su raza. Para Hernndez, Boyac no necesitaba defender su raza de las enfermedades, sino en alusin directa a los directores de higiene del contacto con quienes la llevan. Todo lo fsico en el indio era positivo; ellos tenan lo que se poda llamar virtuosidad biolgica. La comparacin de Triana, del altiplano con un yunque, result similar a lo que pensaba Hernndez. El mestizaje, deca, cualquiera que sea, est bajo la influencia del medio y lleva una parte de la aborigen, producto del medio mismo. Su extraordinaria adaptacin contrastaba con la de los descendientes de espaoles. Su vida era efmera, ya en las regiones calientes, por la inclemencia del clima, ya en las partes del altiplano, por la presin que ataca de muerte a los corazones de razas no habituadas. Los indgenas escapaban a la ley de Malthus y al problema de la generacin limitada. El pasado prehispnico y los restos arqueolgicos se utilizaron como prueba de un pasado glorioso. Hernndez se pregunt si el altiplano haba sido la cuna de la humanidad, aunque reconoci que se trataba de una idea controvertida y hasta improbable. Pero aun as, no pudo dejar de mencionar que en un lugar de Boyac se haba encontrado un

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maxilar humano asociado con una piedra tallada, a unos catorce metros de profundidad, lo cual demostraba su enorme antigedad. Hernndez, adems, hall una ingeniosa estrategia para apoyar la gran antigedad de los muiscas; conocedor de la cultura arqueolgica en San Agustn, propuso que las sociedades aborgenes de esa regin haban sido, sin duda, anteriores a los mayas. El Infiernito deba ser anterior a San Agustn, con lo cual deba ser ms antiguo que las culturas de Egipto y la India. Por otra parte, dado que los restos arqueolgicos se podan tomar como evidencia del desarrollo intelectual de los pueblos, los monumentos muiscas tenan un gran inters. Las piedras pintadas, por ejemplo, encerraban pensamientos, emociones, observaciones creadoras. Podran ser ingenuas, pero demostraban no tanto un perodo infantil de una civilizacin, como su enorme potencial intelectual. Los brbaros, de Octavio Quiones, fue una doble crtica a la barbarie. Por un lado, a la de los espaoles del siglo xvi, que haban acabado con los muiscas. Por otro lado, a la de las dictaduras de Hitler, Mussolini, Franco y Stalin. Pero tambin, a la de las grandes firmas petroleras, como la Texas Petroleum Company, dueas de enormes extensiones de tierra en el antiguo Dorado indgena. La conquista espaola se compar entonces con lo que estaba pasando en los aos cuarenta: la guerra de agresin de pases europeos hacia sus vecinos ms dbiles, la indiferencia de la Iglesia y el exterminio de millones de personas. Nada ms parecido a esa terrible situacin que la conquista del territorio muisca. Un imperio bien organizado, cuyos lderes fueron descritos como patriotas y hombres de Estado, fue brutalmente destruido. Dos millones de personas haban sido asesinadas, de la misma forma que Alemania, Espaa, Italia y la Unin Sovitica estaban eliminando a sus enemigos. Con todo, su posicin fue mucho menos radical que la de Hernndez. Reconoci que Colombia tena lazos histricos y raciales con Espaa, pero no admiti que la hispanidad se pudiera convertir en una excusa para apoyar el ataque a las democracias. Acept tambin la importancia de la Iglesia, aunque se quej de su falta de compromiso tanto en la defensa de los indios en el siglo xvi, como en la Europa de las dictaduras.
LOS RESTOS ARQUEOLGICOS EN TRIANA Y CUERVO

Triana y Cuervo se impregnaron del discurso de raza, al igual que Jimnez Lpez, Hernndez o Quiones. La posicin de Triana al respecto se acerc ms que la de Cuervo a la de los indigenistas ms radicales. Acudi a la estrategia de mostrar a los campesinos del altiplano como indgenas y tambin crey encontrar en ellos una especie de raza superior; pero no se puede afirmar que los expertos en temas prehispnicos desempearan un papel muy activo en el desarrollo del indigenismo. Triana, y sobre todo Cuervo, encontraban en todo caso que la historia prehispnica haba consistido en el triunfo de razas fuertes sobre dbiles. Por otra parte, el estudio de la cultura material no parece haber sido muy importante, ni para Triana ni para Cuervo. La exaltacin de los monumentos

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del pasado ya que no su estudio pormenorizado pareci quedar en manos de autores como Hernndez. El discurso indigenista no parece relacionarse con la investigacin acadmica. Por el contrario, esta ltima se nutri del primero. Los trabajos de Triana y Cuervo mantuvieron una actitud escptica frente al potencial de los sitios arqueolgicos. Ninguno manifest inters por la descripcin pormenorizada de objetos antiguos, en contraste con la obra de Uricoechea, Zerda e Isaacs. Cuervo describi, en detalle, cules eran las fuentes para estudiar el pasado indgena: las adulteradas e incompletas relaciones de cronistas, los restos filolgicos, los restos de los pueblos sobrevivientes y los objetos sacados de tumbas. Pero, en general, consider que exista un impenetrable velo que impeda conocer ese pasado. Triana tuvo en cuenta que las crnicas espaolas estaban plagadas de absurdas leyendas y lament la destruccin de sitios arqueolgicos. Pero no le sac provecho al estudio de vestigios materiales, o por lo menos lo hizo de manera muy distinta. En un trabajo titulado Los cojines del zaque, escrito en 1928, los restos arqueolgicos de Tunja, que se conocen con ese nombre, sirvieron de escenario para proclamar la reivindicacin de los fueros de la desconocida y envilecida raza chibcha. Estos fueron la excusa y el sitio indicado para Triana, pero no un verdadero lugar de investigacin. Tanto Triana como Cuervo favorecieron, ms bien, un trabajo en esencia sociolgico, casi paisajstico, en el cual el pasado se utiliz para reivindicar la posicin del indgena y delinear algn tipo de gua para un pueblo que deba vivir apegado al terruo y a las condiciones naturales en las que se desenvolva. Ambos utilizaron la informacin arqueolgica de un modo muy diferente del de sus predecesores. Ninguno de ellos tuvo el afn de describir sistemticamente restos del pasado. En lugar de las descripciones objetivas, de los rigurosos anlisis de objetos, de los catlogos y mapas que acompaaron los trabajos de Uricoechea, Restrepo o Zerda, las descripciones de Cuervo y Triana se enmarcaron ms en la intencin de generar narraciones histricas, a partir de observaciones que dieran sentido al tiempo presente. Los restos arqueolgicos fueron, por esa misma razn, poco importantes, aunque no del todo irrelevantes. Los dibujos que hizo Cuervo de las estatuas de San Agustn son crudos bocetos al lado de los dibujos de Codazzi. Quizs la actitud de Cuervo ante el registro arqueolgico se puede ilustrar con la comisin en la cual particip, junto con Gerardo Arrubla, en busca del famoso Templo del Sol en Sogamoso. En 1924, ambos investigadores fueron enviados a esa ciudad con el fin de confirmar los rumores sobre el hallazgo de dicho templo. Al llegar all concluyeron que, en efecto, se trataba del lugar descrito por los conquistadores. Los resultados se obtuvieron despus de una semana de presencia en Sogamoso. Pero no realizaron una sola excavacin para comprobar el hallazgo, ni hicieron siquiera un dibujo con la ubicacin del sitio. Se limitaron a confirmar los informes de los campesinos que encontraban cermica, oro y restos humanos en un lugar cercano a la ciudad. Todo esto pese a que, evidentemente, Cuervo y Triana conocan la importancia de excavar. El prime-

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ro haba quedado bastante impresionado por las excavaciones de las que fue testigo en Tlapan (Mxico), de las cuales dio cuenta con una nota publicada en el Boletn de Historia y Antigedades, en 1928. Algo semejante se puede decir de la obra de Triana. Sus fotografas son apenas registros anecdticos, por lo menos en comparacin con el intento sistemtico de Uricoechea de hacer de la fotografa el instrumento ms perfecto de registro. En Triana, como en Cuervo, los sitios arqueolgicos no fueron importantes. Ni el uno ni el otro hicieron intentos serios por lograr una cronologa de los hallazgos materiales, o en basar cualquiera de sus interpretaciones en ellos. La reconstruccin de las rutas migratorias de los pueblos se realiz a partir de lo que parecan las rutas naturales ms obvias, sin mayor consideracin por la evidencia material. Para eso estaban las observaciones hechas a partir del presente: Cuervo acept que los ms primitivos grupos de la Amazonia representan la raza pampeana, la ms antigua de todas, pero no tuvo en las manos un solo crneo que lo ayudara a sustentar esa idea. Triana se obstin en presentar campesinos de los Andes orientales como fieles exponentes de la raza muisca. Los indgenas prehispnicos podan describirse a partir de lo que vea en los campesinos de Boyac y Cundinamarca. Es justo anotar lo siguiente. Si bien las primeras dos dcadas del siglo xx se caracterizaron por una fuerte reaccin cientfica y moral contra el evolucionismo, existen indicios de que en los aos treinta algunos reconsideraron sus posiciones. El caso ms clebre es el del mismo Emilio Cuervo Mrquez. En 1938, este autor public un libro titulado Introduccin al estudio de la filosofa de la historia. En l, pretendi emprender un riguroso estudio cientfico sin idea preconcebida alguna, en el cual critic la opinin de que la historia la constitua un orden de sucesos, sin consideracin alguna por el problema de la causalidad. Admiti que siempre haba campo para lo imprevisto, y que los mismos hechos se podan narrar de modos distintos. Pero al mismo tiempo defendi que los fenmenos histricos y sociales no eran producto de la casualidad y que, por tanto, no podan escapar a leyes universales. En otras palabras el conjunto histrico era comparable a un organismo susceptible de investigacin cientfica. El mtodo histrico ms seguro, en su opinin, era aquel que lograra combinar aspectos geogrficos con fisiolgicos, psquicos y sociales. Aunque el estudio del pasado se complicaba cuando no existan fuentes escritas, se poda acudir al estudio de los monumentos, los utensilios y los restos fsiles. Al contrario de las primeras formas de evolucionismo del siglo xix, Cuervo fue escptico en cuanto a que la filologa aportara luces sobre el problema. En su obra reconoci, adems, la importancia de la labor de Lubock, Broca y Darwin, debido a que haban prolongado el estudio de la historia al campo de las ciencias naturales y las doctrinas filosficas, y defendido la idea de que existan reglas de progreso intelectual y colectivo de las cuales ni el hombre ni la colectividad podan sustraerse. Para Emilio Cuervo, la homogeneidad del hombre americano era slo aparente. Los primitivos pobladores, de origen asitico, se haban mezclado con otras razas, amarillas y

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negras, que haban llegado ms tarde, y adems haban sufrido transformaciones, de acuerdo con las condiciones climticas y de alimentacin que haban encontrado en el continente. Prueba de ello era la diversidad de lenguas y la existencia de crneos dolicocfalos con otras formas de crneos que indicaban una procedencia diversa de los pueblos indgenas. Al igual que su hermano Carlos y tambin Triana, asoci el concepto de razas con el desarrollo de ciertos patrones culturales. Por ejemplo, supuso que los muiscas tenan un origen tnico diverso, lo cual ayudara a explicar los contrastes en el carcter etnogrfico de los antiguos pobladores de Bogot y Tunja. Mientras el debate sobre el evolucionismo avanzaba entre los interesados por el pasado prehispnico, otras formas de hacer arqueologa, sin duda distintaas, se iban desarrollando. Estas nuevas maneras alternativas de investigar el pasado implicaron que el papel protagnico, aunque no el nico, pasara gradualmente a quienes se haban formado como antroplogos o etnlogos. Por otra parte, aunque hasta el momento los problemas y las soluciones propuestas se haban planteado o bien con una relativa falta de inters por los restos arqueolgicos, o por lo menos slo a partir de hallazgos fortuitos, otros investigadores se estaban concentrando en algo que hasta ahora haba tenido un papel ms bien marginal: la excavacin de sitios arqueolgicos.
EL EVOLUCIONISMO SIN EVOLUCIN Y LA ARQUEOLOGA SIN EXCAVACIN

En la primera parte del siglo xx, algunos arquelogos europeos se debatan entre entender procesos evolutivos y establecer reas culturales que ayudaran a descifrar el carcter de los pueblos. En Colombia, donde el evolucionismo nunca haba sido muy popular, arquelogos extranjeros, sobre todo alemanes, se interesaron por el tema. Entre ellos se debe destacar a Hermann Trimborn y Georg Eckert, ambos alemanes. Adems de numerosos artculos, especialmente sobre los muiscas, la obra de Trimborn, Seoro y barbarie en el Valle del Cauca, constituye un monumental esfuerzo de sntesis de las sociedades prehispnicas del Cauca, as como un intento de aproximarse a las sociedades indgenas, desde un punto de vista evolucionista. Sin embargo, se trat de una variante peculiar de evolucionismo, que a la larga vendra a unirse al ms tradicional esfuerzo por entender la historia prehispnica del pas, a partir de migraciones y procesos de difusin. Eckert naci en 1912 y Trimborn en 1901. Su obra corresponde al medio acadmico alemn que para fines del siglo xix an se vea influenciado por el romanticismo, pero tambin por algunas corrientes del evolucionismo, que haban empezado a prosperar sobre todo en la ltima parte del mismo siglo. Predominaba la escuela cultural difusionista, inspirada en el gegrafo Friedrich Ratzel; sta parta de la distribucin de rasgos culturales para reconstruir reas culturales y dinmicas de cambio social. El trabajo de Trimborn y Eckert representa un esfuerzo en el que la visin romntica y la evolucionista trataron de conciliarse. De manera explcita definieron sus esfuerzos en los siguientes trminos: se

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trataba de una detenida investigacin cientfica en la cual Eckert estudiara la vida espiritual y Trimborn la totalidad de la vida social en su sentido ms amplio. La idea consista en llegar a lo que l defini como ncleo histrico de las sociedades que queran estudiar. Para emprender las tareas propuestas, se deba hacer primero una recoleccin muy completa de informacin, tratando luego de interpretarla de acuerdo con concepciones etnolgicas fundamentales. Siguiendo los parmetros del romanticismo, se estimulaba cierta simpata por las sociedades estudiadas. El anlisis de fuentes ayudara a identificar el conjunto de cronistas que haba sido testigo presencial y confiable de los hechos que describieron en sus narraciones. El mismo ejercicio apartara del anlisis cronistas poco confiables o narraciones tardas, correspondientes a una poca en la que las sociedades se haban transformado por completo. Con la informacin obtenida a partir de fuentes objetivas, se lograra reconstruir cada personalidad tnica y conocer el grado de uniformidad o diversidad de las formas de vida dentro de una comunidad cultural. A su vez, se alcanzara el objetivo de aclarar el grado de desnivel cultural, es decir, el diferente grado de estratificacin sociocultural. Qu significaba esto del desnivel cultural? Es la evidencia del propsito, nunca desarrollado del todo, de estudiar etapas de evolucin. La cuestin tena sentido para el enfoque histrico cultural difusionista, por cuanto la distribucin de rasgos culturales no slo serva para definir reas, sino que poda leerse verticalmente, con el fin de encontrar etapas de desarrollo cultural. Para Trimborn, en el occidente de Colombia se podan reconocer dos fuerzas. Por un lado, un sistema de ordenacin horizontal, representado por la pertenencia de individuos a pequeas o grandes agrupaciones que se sucedan en el espacio. Por el otro, la ordenacin valorativa de los nobles, los libres y los esclavos de acuerdo con un ordenamiento social jerarquizado. Se podan distinguir tres escalas de desarrollo cultural. En primer lugar, una escala inferior, formada por comunidades locales independientes, sin ninguna clase de poder unitario. En segundo lugar, estados tribales propiamente dichos. Por ltimo, estados territoriales con tendencias expansionistas ms all del estadio tribal. En opinin de Trimborn, el estudio de los grupos del occidente de Colombia ayudara a hacer un aporte al conocimiento de las ms altas culturas americanas, en particular a los estados que se haban desarrollado en Mxico y los Andes centrales. En efecto, supuso que las condiciones en las cuales se encontraban los grupos indgenas del occidente del pas en el siglo xvi resultaban comparables con las de las sociedades del Per y Mxico, anteriores a las altas culturas inca y azteca. Trimborn, que haba dedicado buena parte de sus investigaciones al estudio de sitios arqueolgicos preincaicos, no tuvo mayor asomo de inters por emprender excavaciones arqueolgicas en Colombia. Era innecesario. Hacer arqueologa preincaica en los Andes centrales o investigar sobre las sociedades que encontraron los espaoles en Colombia era equivalente. Se trataba de la misma etapa cultural. La situacin de las comunidades del valle del ro Cauca era, en este sentido, de transicin. Existan elementos de seoro, indicado por el desarrollo de las finas artes, en

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especial la orfebrera, y los comienzos de un orden estatal. Pero al lado de ellos se encontraban elementos correspondientes a un estado de barbarie, entre stos las cabezas trofeo y el canibalismo. Los elementos de seoro parecan haberse desarrollado de modo muy peculiar en la regin. Trimborn argument que, en contraste con los muiscas o el Per, donde el cacicazgo tuvo un origen sacerdotal, en el Valle del Cauca su gnesis se confundi con actividades ms profanas, en especial la guerra y la economa. Eso no quera decir que no existiera una estrecha relacin entre las realidades sagradas de la tribu y el poder de los caciques, sino que ese poder no se obtena por medio de actividades ligadas con lo sagrado. Aunque el desarrollo del Estado era incipiente, en la medida en que los lderes acumulaban muchas funciones, el poder dentro de la tribu era desptico. Existan evidencias del desarrollo de un squito que acompaaba a los caciques, las cuales sugeran que stos haban comenzado a administrar la economa domstica, a la vez que se desarrollaba la divisin del trabajo. Segn Trimborn, la distribucin de rasgos culturales indicaba diferencias pronunciadas entre algunas regiones. Al norte de Abibe, por ejemplo, las sociedades no eran canbales. Pero sta era una zona marginal. La cuenca del ro Cauca, en general, se poda considerar un espacio en que el canibalismo era comn, aunque existieran algunas diferencias en la clase de vctimas y la forma como sus enemigos las mataban y consuman. Un ejercicio similar propuso Eckert para el caso de las cabezas trofeo. Diferenci los tipos de cabeza trofeo, e identific luego quines las usaban y en qu contexto. A esta variacin horizontal, se sumaba la dimensin vertical, la cual se refera al estadio de evolucin. Las sociedades del occidente del pas corresponderan al segundo estadio de evolucin, el de sociedades tribales, excepto Guaca y Popayn, que encajaran mejor en el tercero, el de las sociedades estatales, aunque en forma incipiente. Pese a definir estadios de desarrollo cultural, los esfuerzos de Trimborn y Eckert no se concentraron en entender los mecanismos y condiciones en medio de los cuales las sociedades pasaban de uno a otro. La nica nota en ese sentido la hizo Trimborn al insinuar que las lites se haban desarrollado gracias a la guerra y a factores econmicos y no debido a aspectos ideolgicos. En realidad, la mayor parte de su esfuerzo se concentr en conocer el significado y trasfondo espiritual de las costumbres, en particular del canibalismo y de las cabezas trofeo. Es decir, se limit a definir la interrelacin de rasgos culturales considerados interesantes y acudi a explicaciones culturales ms amplias y aun a interpretaciones psicolgicas para darles sentido. En el caso del canibalismo, el anlisis de Trimborn estableci una relacin con la guerra y los mecanismos de control del tamao de la poblacin. Sin embargo, no estableci un vnculo claro entre el canibalismo y el prestigio social de los caciques. Ellos parecen haber participado en prcticas canbales, pero no en forma exclusiva. Tambin consider dudosas las interpretaciones que explicaban el canibalismo por el hambre. En cambio, acudi a la nica versin que encontr en las fuentes, que pareca corresponder a la de los propios indgenas, para concluir que los guerreros consu-

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man carne humana con el fin de conseguir los poderes de sus enemigos muertos. Apropiarse de la fuerza, pareci una explicacin razonable del consumo de rganos todava llenos de vida. El contenido ritual, esa transferencia mgica de la fuerza, se present como algo poco importante en la mediacin con los dioses. El canibalismo, ms que una prctica de sacrificio ante las deidades, tena que ver con relaciones entre hombres. El anlisis que realiz Eckert sobre las cabezas trofeo fue similar. Sin duda, exista alguna relacin entre esa costumbre y el renombre social. Su posesin y exhibicin serva para resaltar el valor y el prestigio, de la manera ms visible posible, en especial de los caciques. Pero esto no era suficiente para brindar una explicacin razonable de la brbara costumbre. Por otra parte, tena una relacin clara con el canibalismo. No se describa para tribus no canbales, a la vez que pocos grupos que s eran canbales no tenan cabezas trofeo. Como resultado, Eckert acudi a la interpretacin que dio Trimborn al canibalismo: la transmisibilidad de los atributos humanos, que permita que con las cabezas trofeo se apropiaran las fuerzas y aptitudes de los adversarios capturados. Los indgenas deban haber credo que las fuerzas humanas dependan de su materialidad corporal y que la esencia dependa de la forma externa, razn por la cual tena sentido que conservaran las cabezas (y a veces los cuerpos) de los enemigos. Las interpretaciones de Trimborn y Eckert combinaron lo que a su juicio representaba una metodologa impecable de registro de informacin histrica, seleccionada mediante un riguroso proceso crtico, con la idea de hacer una reconstruccin cultural de los rasgos sociales ms importantes, a su juicio, como el canibalismo o las cabezas trofeo. Este inters no se alej de las ideas romnticas del siglo xix, de encontrar una lgica cultural autnoma, compleja y hasta emotiva para los rasgos culturales. Incluso Trimborn y Eckert no desdearon que se pudiera hacer una consideracin puramente emocional sobre las sociedades que estudiaron, tratando de encontrar sus propias lgicas, aun pretendiendo apropiarse de sus valores para juzgar la conquista espaola. Aunque ambos contemplaron un inters por las secuencias evolutivas, stas se subsumieron en aspectos culturales de estadios que tenan un inters por s solos, no por las conexiones histricas que se pudieran establecer entre ellos, y mucho menos por las condiciones y reglas que determinaban los cambios sociales. El trabajo de Eckert y Trimborn se limit al anlisis de las fuentes histricas del siglo xvi, pero su objetivo fue comprender el pasado prehispnico. Lo que estaban estudiando no era ms que la posible naturaleza de las sociedades preincaicas, tomando el caso de las sociedades del occidente colombiano como ejemplo. Era, por decirlo de alguna manera, el equivalente a hacer arqueologa de pocas tempranas en el Per, aunque de modo mucho ms detallado por la riqueza documental y la abundante informacin de carcter etnogrfico. Existi claridad en que las interpretaciones a las que se lograra llegar en el estudio de las sociedades del occidente de Colombia resultaran importantes para entender las altas culturas andinas. El canibalismo y las cabezas trofeo, pese al esfuerzo etnolgico de

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entenderlos en sus propios trminos, terminaron siendo identificados como lastres que separaban a la barbarie del seoro. Esto tena sentido, puesto que ni el canibalismo ni las cabezas trofeo se describieron como mecanismos que fueran importantes para la conformacin del poder poltico de las lites.
LA ARQUEOLOGA IMPERIAL Y CIENTFICA: ANDR, HETTNER Y PREUSS

Tanto los arquelogos que renegaban del evolucionismo, como aquellos interesados en encontrar secuencias de desarrollo cultural, se basaron en todo, menos en la idea de que excavar fuera parte importante. Esta tarea, a lo largo del siglo xix, se asociaba ms con la de los guaqueros que con la de los arquelogos, quienes se haban reservado el privilegio de encargarse del anlisis de objetos que se haban encontrado en tumbas o santuarios, y de alcanzar sntesis histricas. Esto no quiere decir que no se excavara de vez en cuando con el fin de comprobar ideas sobre el pasado. Carlos Man aleg haber dedicado aos a excavar tumbas en Bolivia, Ecuador y Colombia para comprobar sus ideas sobre la existencia de una raza superior. Pero el escaso inters por etapas evolutivas no requera hacerlo. All estaban representadas por grupos vivos, con lo cual era posible estudiar secuencias de cambio social entre estos grupos, sin acudir al registro arqueolgico, y con la ventaja adicional de disponer de informacin mucho ms rica que la que jams podra aportar la arqueologa. Una de las primeras personas que hicieron un llamado a considerar el registro arqueolgico como fuente importante de informacin fue Jos Mara Quijano Otero, bibliotecario de la Universidad Nacional. En 1871, invitaba a los arquelogos a arrancar a las tradiciones histricas y a los pocos monumentos indgenas que se han salvado, el secreto de la civilizacin chibcha, y a investigar el origen de los primeros pobladores. Ms tarde, Ernesto Restrepo Tirado, como director del Museo Nacional, entreg un informe de actividades en 1915 en el cual afirm lo siguiente: la aficin por el estudio del pasado haba comenzado unos treinta aos atrs, es decir, en la poca en que Zerda escriba El Dorado. Esa aficin haba mostrado que el conocimiento que podan extraer los sabios del estudio de tumbas era mucho ms completo que el de los libros todos de nuestros historiadores y cronistas. No obstante, esta conclusin era el resultado ms de la desilusin con otra clase de fuentes que de una conviccin muy grande por la capacidad de conocer cosas nuevas estudiando sitios antiguos. En 1892, Restrepo haba escrito Estudios sobre los aborgenes de Colombia. All haba manifestado que de los palacios y ciudades indgenas no quedaban ni las ruinas. Tan slo se dispona de una que otra columna derruida, pocos jeroglficos, si tal podemos llamar a las inscripciones en las rocas, y los monolitos labrados que yacen olvidados en la meseta de San Agustn. Tales restos eran los nicos documentos que pudiramos consultar en la superficie del suelo. Qu testigos tan mudos de las antiguas civilizaciones! Qu poco nos dicen de los hombres y los hechos que ante ellos pasaron y de las generaciones que en su presencia se desarrollaron y sucumbieron!.

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Restrepo confes que resultaba triste la escasez de documentos sobre los grupos indgenas del pasado. Slo eso justificaba que los arquelogos tuvieran que excavar la tierra y estudiar con avidez el contenido de las tumbas. Con todo, el llamado a investigar los sitios arqueolgicos no tendra mayor aceptacin. El trabajo de los interesados por el pasado, como lo demuestra la obra de Cuervo y de Triana, dio poca importancia al asunto. Pero cuando esos trabajos se escribieron, ya se estaban planteando otras formas de investigar que al menos, en principio, comenzaron a marcar un contraste enorme con esa manera de ver el registro arqueolgico. Quienes primero estimularon la idea de que excavar era sinnimo de investigar cientficamente el pasado fueron investigadores extranjeros, portadores de la orden imperial de recolectar objetos para museos de sus pases, generalmente Francia y Alemania. A mediados del siglo xix, el hallazgo de ricos enterramientos en la zona quimbaya ameritaba que curiosos acadmicos nacionales y europeos se esforzaran por obtener la mayor cantidad posible de informacin etnogrfica a partir de ellos. En 1862, el investigador espaol Jimnez de la Espada recibi noticias desde Amrica sobre el hallazgo de valiosos objetos de oro en Cartago, en un enterramiento que fue cuidadosamente dibujado para satisfacer la curiosidad intelectual del europeo. Su rico ajuar, que luego donara a Espaa el gobierno colombiano, dio para especulacin: como los ojos de las figuras estaban cerrados no se trataba de dolos, sino de representaciones de cadveres. Los objetos de oro llevaban adornos similares a los de los salvajes del Orinoco y del Maran; otros resultaban iguales o semejantes a los quillacingas. Las infladas barrigas de las figuras representaban, sin duda, la costumbre de tomar hasta hincharse. El documento que recibi Jimnez de la Espada da una idea de la clase de informacin que demandaba la ciencia en Europa sobre los objetos prehispnicos que atiborraban sus museos. Se requera algo ms que restos antiguos: informacin sobre su contexto y significado etnolgico. El inters extranjero en el asunto era viejo. En 1826, Jos Manuel Restrepo encarg al mariscal Sucre objetos curiosos y minerales para el Museo de Bogot, pero incluso en una poca tan temprana la tarea fue difcil debido a que, segn Sucre, los ingleses haban comprado a gran precio todas esas cosas. Pero fue hacia finales del siglo xix que se desarroll una activa labor de investigacin arqueolgica, cuyos protagonistas fueron representantes de los imperios europeos y el naciente dominio norteamericano. La lista es larga; incluye numerosos libros y artculos que fueron publicados con el atractivo ttulo de El Dorado; tambin relatos de viajeros que atraan a la gente, cada vez ms fascinada por el tema. En 1869 Charles Saffray public su Viaje a Nueva Granada, trabajo en el cual describi e ilustr antigedades colombianas y narr cmo en Antioquia haba guaqueros dispuestos a buscar entierros para satisfacer las crecientes necesidades de los extranjeros. Entre 1878 y 1889 apareci publicado Die Culturlnder des Alten America, escrito por Adolf Bastian. En 1883 el marqus de Nadaillac public su LAmerique Prehistoriqu y ms tarde, en 1885, Les anciennes populations de la Colombie. Max Uhle,

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dio a conocer en 1890 un trabajo sobre los muiscas titulado Verwandtsschaften und Wnaderungen der Tchibtscha. Tres aos ms tarde, en 1893, Eduard Seler public Peruanische Alterhmer, en el cual incluy ilustraciones sobre objetos colombianos. En 1897 el ingls C.H. Reid public su Muisca Aboriginal Goldsmiths Work in Colombia; algo ms tarde, en 1901, Artur Baesler dio a la luz su Goldebe Helme aus Colombien. La mayor parte de estos trabajos fue el resultado de expediciones cientficas, muchas veces patrocinadas por museos, las cuales requeran la presentacin de informes sobre el contexto de los objetos que exhiban con orgullo imperial. Al tiempo que se publicaban trabajos interpretativos en francs, alemn o ingls, muchos bienes arqueolgicos que pertenecan a coleccionistas colombianos, o que fueron directamente excavadas por los viajeros, terminaron saliendo del pas. Un ejemplo es la relacin de Alphos Stbel, Wilhelm Reiss y Bendix Koppel sobre restos arqueolgicos peruanos, ecuatorianos y colombianos que fueron llevados al Museo Etnogrfico de Leipzig (Alemania), pero tambin lujosamente descritos en Kultur und Industrie Sdamerikanischer Volker, publicado entre 1889 y 1890. Parte de los objetos colombianos de esa coleccin fue donada por el coleccionista Bendix Koppel, diplomtico de los Estados Unidos en Colombia. Entre 1860 y 1890 una coleccin privada de Gonzalo Ramos pas a manos de un diplomtico norteamericano de apellido Randall y luego fue a parar a museos de Alemania y los Estados Unidos. En 1899, el vicealmirante Dowding, del Royal Navy, lleg a llevarse una estatua de San Agustn a Londres. En otros casos, los objetos salan del pas quin sabe cmo y podan terminar en manos de particulares En 1885, la casa Sothebys remat objetos prehispnicos de Colombia. La realizacin de ferias y exposiciones mundiales tambin termin por favorecer la salida de piezas arqueolgicas. Por ejemplo, muchos de los objetos envidos a la Exposicin Ibero-Americana de 1892, terminaron en Espaa y en los Estados Unidos. La creciente demanda de objetos arqueolgicos, desde luego, se vio acompaada de una creciente destruccin de sitios arqueolgicos, as como tambin por una nueva actividad: la falsificacin de objetos prehispnicos. El mejor ejemplo, pero no el nico, es el de la familia antioquea de los Alzate. Inicialmente, Julin Alzate venda el producto de actividades de guaquera a extranjeros. Pero tuvo una mejor idea. En pocos aos, termin fabricando vasijas de una nueva cultura, las cuales fueron compradas por coleccionistas colombianos, por el Museo Nacional y por museos extranjeros de Estados Unidos y Europa. Pese a la actividad de las expediciones imperiales, stas no implicaron un cambio notable en la interpretacin del pasado prehispnico en Colombia. Muchos expedicionarios acogieron la idea de la decadencia de los indgenas antes de la llegada de los europeos. Por ejemplo, aunque el espaol Jos Mara Gutirrez de Alba, en sus Impresiones de viaje por Colombia (1892), cuestion el trabajo de la Comisin Corogrfica en cuanto a que los andaques fueran responsables de haber elaborado las estatuas de San Agustn, su opinin general sobre el sitio no fue muy diferente. En su concepto, los andaques no pudie-

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Objetos muiscas ilustrados en la obra de Eduard Seler Peruanische Alterthmer (1893).

Alfarera indgena ilustrada en la obra de Charles Saffray (1869).

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Objetos falsos elaborados por la familia Alzate, e ilustrados en la obra Catlogo del museo del Sr. Leocadio Mara Arango, en 1905.

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Orfebrera prehispnica ilustrada en el trabajo de A. Stbel, W. Reiss y B. Koppel en Kultur und Industrie Sdamerikanischer Volker , 1889-1890.

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ron haber sido los responsables de tallar los monumentos de piedra; por tanto, el sitio deba ser muy anterior a la llegada de los espaoles. Max Uhle, en su trabajo Influencias mayas en el Alto Ecuador, avanz en una periodizacin de la regin del sur de Colombia y norte de Ecuador, pero termin por interpretar la historia de la regin dentro del clsico esquema difusionista, en este caso como producto de influencias mesoamericanas, primero mayas y luego toltecas. El trabajo de Adolf Bastian, interesado en la definicin de reas culturales para el estudio de la difusin de rasgos culturales, haca parte tambin del antiguo inters por la difusin. Por lo dems, muchos trabajos no tuvieron una impresin demasiado entusiasta de los restos arqueolgicos en Colombia. Por ejemplo, Stbel afirm que San Agustn es el nico sitio de toda Colombia donde se encuentran restos arqueolgicos. No obstante, consider que haba estatuas hermosamente trabajadas, comparti la impresin de que el pueblo escultor deba ser anterior a la llegada de los conquistadores y que los indgenas ms tardos haban degenerado. Adems, afirm que las ruinas de San Agustn haban sido estudiadas de manera muy deficiente. Reiss tambin menospreci el trabajo de los investigadores colombianos y con ello el valor mismo de las sociedades prehispnicas. Despus de su visita a Piedra Pintada, en Aipe (Huila), qued desengaado. Los grabados que los colombianos interpretaban como testimonio de un complicado lenguaje que rememoraba viejas y profundas transformaciones geolgicas, tan slo parecan mamarrachos. Ejemplos del inters imperial por excavar sitios arqueolgicos, en lugar de limitarse al anlisis de objetos guaqueados, son Eduard Andr, francs, y Alfred Hettner, alemn. El primero, autor de Amrica equinoccial, lleg a Colombia en 1875, con el fin de contribuir al adelantamiento de la ciencia. En Bogot, se enter de prcticas funerarias de los panches, antiguos habitantes de la regin de Fusagasug y Melgar. Interesado en el asunto, y estimulado por conversaciones con bogotanos, Andr emprendi la bsqueda de cuevas con entierros. Despus de una ardua jornada en las pea Blanca y Anvila, encontr que sobre una roca yacan revueltos en desorden montones de huesos humanos, mezclados con placas de arenisca delgadas y hojosas que se haban desprendido del techo de la gruta. Al lado de tibias, vrtebras, clavculas y dientes limados, hall restos de pita finamente torcida que le recordaron las prcticas mortuorias de los indgenas del Choc. As mismo, cacharros que no tenan ningn punto de semejanza con los objetos con que los antiguos peruanos rodeaban a sus momias. Estas primeras excavaciones no se diferenciaron mucho de las que llevaban a cabo los guaqueros, aunque el objetivo de nutrir colecciones de museos europeos ya no se limitaba a los objetos ms valiosos. Un saco repleto de huesos parece haber sido la nica recompensa a los esfuerzos de Andr. Sin duda, los visitantes extranjeros no se consideraron equivalentes a los guaqueros, con los que tantos colombianos se haban sentido cmodos trabajando. Alfred Hettner, la contraparte alemana de Andr, describi en Viajes por los Andes colombianos (1882-1884), la guaquera como una rama accesoria de la minera de

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oro. En efecto, nadie se interesaba por las alhajas e implementos encontrados en las tumbas ms que por su valor metlico, para proceder a fundirlos lo ms pronto posible. Apenas en el siglo xix, animados por el inters demostrado por los europeos enfrentados por casualidad con tales reliquias durante sus viajes, los colombianos se dieron cuenta de su verdadero valor, tanto cientfico como de objetos de antigedad, para empezar a guardar, por lo menos en las poblaciones mayores, los ms bellos y escasos, tanto los elaborados en oro como los de barro. La tentacin de excavar no fue ajena a Hettner. Al igual que Andr, estaba deseoso de ver alguna vez una guaca y, con suerte, Reproduccin de la bsqueda de tesoros del francs M. Andr en cuevas de la cordillera Oriental. Aunque encontrar un esqueleto en estado dedicados a encontrar objetos que pudieran enriquecer las bien conservado. Para lograr ese colecciones de los museos imperiales, ocasionalmente los objetivo, decidi quedarse unos das viajeros iniciaron la descripcin detallada de sitios arqueolgicos. en Quincha y trabajar con un guaquero. A diferencia de Andr, no pudo obtener huesos en buen estado de conservacin. Todos estaban ya tan corrodos por efecto del tiempo, que ni muestra vala la pena de llevar. Su experiencia no fue tan alentadora como la de quienes antes haban elogiado a los guaqueros. En su opinin, la experiencia e ingeniosidad de los guaqueros no merecen el rango tan alto que Manuel Uribe ngel les atribuye. Al excavar, en el vaivn de las esperanzas y preocupaciones, su opinin cambiaba cada cinco minutos, para as permitirle al final pretender haber anticipado el resultado. No obstante, la guaquera ofreca el recurso ms importante para estudiar la poblacin indgena precolombina. Resultaba intil aproximarse a ellas a travs de las sociedades indgenas contemporneas, todava presentes en algunas regiones montaosas inaccesibles, porque sin duda eran muy diferentes de las que habitaban los antiguos centros culturales. Tampoco servan, al menos sin beneficio de inventario, las tradiciones histricas, destruidas por la conquista, o las crnicas espaolas, escritas por soldados y sacerdotes en lugar de cientficos y a menudo con demora de cien aos.

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El llamado a una arqueologa cientfica enfatiz la necesidad de excavar, y a la vez plante serias dudas sobre las fuentes escritas y los estudios etnogrficos. En parte, esta nueva actitud se deba a la demanda de los museos imperiales, a estas alturas los principales patrocinadores de la arqueologa. Desde luego, trabajos como el de Andr o Hettner apenas se podran llamar investigaciones. No obstante, una cosa muy distinta fue la obra de Konrad Preuss, investigador alemn que haba llegado a Colombia en 1913 con el firme propsito de contribuir a la arqueologa, entendida como una ciencia interpretativa. Su trabajo era patrocinado por el Museo Etnogrfico de Berln, interesado en tener una coleccin de objetos a la altura de un naciente imperio que procuraba ocupar un lugar digno, al lado de otras potencias europeas. Poco despus de su llegada, inici excavaciones en San Agustn. Como producto de las mismas, llev una enorme coleccin a Berln, lugar donde organiz una exposicin que, a juzgar por sus propias palabras, tuvo un xito comparable con el de exhibiciones sobre el antiguo Egipto. Preuss no slo desarroll investigaciones exhaustivas en la regin, sino que de manera explcita las consider distintas de los trabajos que se haban llevado a cabo con anterioridad en la regin. En este sentido, fue un pionero de la investigacin especializada, la cual quiso trazar una clara diferencia con el aficionado, el lego y el viajero que haban precedido el trabajo de los arquelogos cientficos. Al contrario de Restrepo o Uricoechea, que desde luego consideraban sus investigaciones cientficas, lo que Preuss represent fue el intento de hacer de la arqueologa y de la etnologa disciplinas cientficas. En el prefacio a su extraordinario Arte monumental prehistrico, Preuss estableci las distancias con los trabajos que, en definitiva, no pertenecan a esas disciplinas. El texto fue redactado nica y exclusivamente segn los puntos de vista cientficos, con la idea de que la ciencia progresaba a partir de los hechos positivos. Preuss aspiraba a encontrar todos los detalles y a no sentirse fascinado slo por la impresin artstica, a pesar de que la forma de narracin y la manera de exponer los hallazgos obligaban a tener en cuenta tambin este punto de vista. Las descripciones de los monumentos deban pretender ser exactas y la fotografa se introdujo como un garante en la medida en que transmita de modo fiel la realidad. Por primera vez, el registro fotogrfico no sirvi solo para reproducir con fidelidad los objetos arqueolgicos, sino tambin el proceso mismo de investigacin. Aparte de Codazzi, a quien le reconoci cierto mrito acadmico, Preuss consider exploradores a los que le precedieron, no cientficos. En forma explcita decidi conceder a los cientficos una psicologa particular y un estereotipo para aquellos interesados en estudiar el comportamiento humano: La inclinacin por una actividad espiritual que demanda sacrificio, adems de la precisin que en estos trabajos debe observarse, preceles ms bien un sntoma de estrechez espiritual. Los criterios de calidad establecidos por la idea que tena Preuss del trabajo cientfico exigieron un estudio distinto del de sus predecesores. Un primer contraste se puede apreciar en la seriedad con que tom la tarea de describir su trabajo de campo. Hoy en da

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es difcil imaginar un arquelogo que no trabaje, al menos ocasionalmente, en el campo. Pero ni Uricoechea, Zerda o Restrepo lo hicieron. Los viajeros visitaron el campo; de otra manera no habran sido viajeros. Pero no como parte de una metodologa de investigacin. Y en todo caso sus visitas a los sitios fueron cortas y guiadas por otros intereses. Para la poca en que Preuss llev a cabo sus investigaciones algunos cientficos colombianos se haban dedicado, como fue el caso de los viajeros extranjeros de fines del siglo xix, a buscar por s mismos antigedades. Pero la importancia dada a las excaLa obra de Konrad Th. Preuss marca el inicio del estudio de la vaciones como tales fue muy licultura material, distinta de monumentos y entierros, como fuente de informacin sobre las sociedades del pasado. Este cammitada. En el Boletn de Histobio de actitud llev a la descripcin exhaustiva de restos de ria y Antigedades (1908), piedra y cermica que usualmente haban sido ignorados. Martn Medina public una nota sobre una tumba muisca. Ese ao, en la misma revista, apareci un comentario de Eduardo Posada sobre el hallazgo de momias en el pramo de Pisba. No obstante, aunque estos textos compartieron con el pblico una experiencia directa con sitios arqueolgicos, rara vez incluyeron alguna consideracin sobre cmo se llevaron a cabo los descubrimientos. La excavacin era tan slo el medio ms rpido para conseguir objetos, los cuales eran lo verdaderamente interesante. Jos Miguel Rosales, en la Revista del Colegio del Rosario (1909), describi con orgullo algo que slo unos aos ms tarde habra avergonzado a cualquier arquelogo que se preciara de la profesin: al excavar una sepultura indgena en el lugar de Puebloviejo (Ubaque), narr cmo, en el proceso de excavacin, una laja haba rodado hasta el fondo y destrozado algunas ofrendas; como resultado, slo se haban podido rescatar tres cuellos de cntaros ornamentados con primorosos dibujos y labores. En contraste, Preuss llev a cabo un extenso trabajo de campo, lo cual quizs no fue su intencin original, pero s el resultado del inicio de la Gran Guerra en 1914. Adems, estos aos de labor continua en la zona haban sido precedidos de una amplia lectura de los

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trabajos realizados sobre San Agustn, en especial de la obra de Codazzi. Estas lecturas previas hicieron que cuando Preuss llegara a la regin escribiera de las estatuas como viejas amigas. Durante meses recorri la regin dibujando, fotografiando y ubicando en mapas las estatuas que encontraba. As mismo, tom impresiones en yeso de algunas de ellas. Llev a cabo varias excavaciones en montculos y entierros. Preuss fue crtico del papel que haban desempeado los guaqueros en la arqueologa colombiana. Consider que el estado de la disciplina era lamentable debido a que la tarea de obtener colecciones estaba por completo en manos de los buscadores de oro, de los guaqueros. Ya no era la informacin de stos, o de los viajeros, la que deba nutrir la interpretacin arqueolgica. La tarea de los cientficos consista en recuperar los datos bsicos es decir, objetos arqueolgicos a partir de los cuales llegaran a formularse interpretaciones. Los resultados de la obra de Preuss fueron novedosos en el desarrollo de la investigacin en San Agustn, aunque slo se public en espaol, hacia 1931. En primer lugar, porque Preuss consider que la interpretacin arqueolgica que l llamaba consideracin etnogrfica de los hallazgos no slo deba limitarse a las estatuas y los monumentos. Fue uno de los primeros arquelogos en Colombia en ocuparse de otra clase de evidencias. Uno de los problemas en San Agustn haba consistido en la preocupacin por los templos y las estatuas, cuando la mayor parte de la evidencia era ms modesta. Seal que mucho de lo que haba en la regin estaba conformado por objetos de cermica, bastante rudos y por lo general rotos. Pero estos fragmentos eran importantes y no en vano se describieron en detalle en la parte final de su informe, casi con el mismo inters que la investigacin mostr por las estatuas. Dada esta clase de hallazgos, era obvio que la idea de que San Agustn no haba sido ocupada y que slo era un lugar de culto estaba equivocada. Por el contrario, Preuss sostuvo que deba tratarse de un sitio ocupado a lo largo de siglos. Era, sin duda, un pueblo agricultor, a juzgar por las representaciones en las estatuas, de herramientas de siembra y el hallazgo de un hacha de piedra. El cultivo bsico debi ser de maz, si se tena en cuenta que en los sitios arqueolgicos se encontraban manos de moler y metates como los que an usaban los campesinos para procesar ese grano. Pero adems de preocuparse por aspectos de subsistencia, y por primera vez en San Agustn considerar asuntos diferentes de la monumentalidad, Preuss fue un experto en religiones americanas. Y ello se reflej en su trabajo arqueolgico. En su obra sobre San Agustn, lament la ausencia de tradiciones vivas acerca de la concepcin del mundo por parte de los habitantes de la regin. Por tanto, para interpretar la religin de los constructores de las estatuas, acudi a lo que presuma se trataba de aspectos comunes a todas las religiones indgenas. En el aspecto de la interpretacin de la religin, se alej de algunas ideas muy comunes en su poca. Por ejemplo, afirm que era imposible entender la religin primitiva de acuerdo con principios cientficos, debido a que stos siempre haban terminado por tildar a los nativos de degenerados. Ms bien, se deba proceder a entenderla en sus propios trminos, es decir, asociando ciertos aspectos formales de la estatuaria

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con mitos americanos. Esto lo llev a encontrar en la estatuaria evidencias de deidades asociadas con el Sol y la Luna, otras con el agua y otras ms con las tribus. Por primera vez, adems, trat de encontrar patrones en la forma como la estatuaria se distribua en el espacio; es decir, intent llegar a interpretaciones basadas en el conjunto de estatuas y no slo por los aspectos que individualmente pudieran caracterizar cada una de ellas. Por ejemplo, hall que ciertos sectores de la regin del Alto Magdalena parecan tener un mayor nmero de estatuas con representaciones masculinas, mientras las representaciones femeninas predominaban en otros lugares. Aunque Preuss infiri un buen nmero de cosas de los sitios arqueolgicos, su mayor inters estuvo puesto en los aspectos religiosos. Si bien en el momento de presentar la informacin sobre San Agustn se quej de la ausencia de grupos indgenas en la regin, hizo todo lo posible por llevar a cabo un trabajo etnolgico que remediara ese problema. Una vez iniciado el invierno, y despus de pasar tres meses en el Alto Magdalena, sigui una pista que haba dejado Codazzi: su idea de que los andaques del piedemonte amaznico eran sobrevivientes de los antiguos agustinianos. A Preuss le pareci que la propuesta de Codazzi era vlida para los grupos indgenas de las tierras bajas, en general. Debido a que las noticias sobre los andaques eran confusas, y el acceso a su territorio complicado, opt entonces por visitar a los huitoto. Cuando abandon San Agustn, no sospechaba que entre esos indgenas se encontrara con lo que el autor llamara el mismo mbito conceptual que haba dado origen a la estatuaria del Alto Magdalena. Con esto quiso decir que San Agustn haba sido parte de una extensa regin donde vivan comunidades indgenas de una cultura similar. Los huitoto tambin, y habran compartido con los antiguos habitantes de San Agustn una cultura comparable, slo que no haban elaborado estatuas. Por tanto, el reto de conocer la religin de los antiguos agustinianos a travs de los mitos contemporneos representaba una extraordinaria oportunidad. Algunos, antes que Preuss, trataron de interpretar restos arqueolgicos a partir de mitologa de pueblos indgenas. Zerda y Uricoechea haban acudido a lo poco que decan las crnicas sobre la ideologa muisca para explicar esa sociedad, pero tambin se basaron en la mitologa clsica. Isaacs ya haba utilizado la mitologa indgena para interpretar objetos arqueolgicos descubiertos en la Sierra Nevada de Santa Marta. Pero Preuss fue el primero en orientar, de manera sistemtica, su trabajo de campo entre una comunidad indgena contempornea, con el fin de resolver cuestiones arqueolgicas. Su extenso trabajo de campo entre los huitotos tuvo la idea explcita de comprender la cultura agustiniana. Incluso, parece probable que esta idea terminara por afectar seriamente su propuesta sobre la importancia de excavar sitios arqueolgicos y fijarse en diversas clases de evidencia que antes no haban llamado la atencin. Cuando abandon el Alto Magdalena, se dirigi a la Sierra Nevada de Santa Marta. En ese lugar, el arquelogo alemn tuvo la intencin de estudiar el desarrollo histrico de las sociedades indgenas, es decir, las noticias sobre migraciones, expansiones y contactos con otros grupos y sucesos en el

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interior del grupo lo que implicaba reconstruir la situacin anterior a la llegada de los europeos. Pero con esto, no hizo nada como lo que haba logrado en San Agustn. Despus de su experiencia con los huitoto, los mitos y narraciones indgenas parecieron suficientes. La historia de los indgenas de la Sierra slo se poda reconstruir mediante la lengua y los textos. En lugar de excavar sitios arqueolgicos en la Sierra Nevada, Preuss prefiri recopilar una formidable coleccin de narraciones indgenas sobre el pasado de la regin. Del convencimiento absoluto en la necesidad de excavar, pas a interpretar, en la Sierra Nevada de Santa Marta, el pasado en trminos de las costumbres y tradiciones de los indgenas contemporneos. No fue el primero ya lo haba hecho Isaacs ni el ltimo. El hecho de acudir a las sociedades indgenas para entender el pasado remoto se hara frecuente a lo largo del siglo xx, con resultados a la vez excitantes y cuestionables.
LA INSTITUCIONALIZACIN DE LA ARQUEOLOGA

El desarrollo de la arqueologa como disciplina se relacion con la vinculacin de sus practicantes a asociaciones, la publicacin en revistas especializadas y, con cierta frecuencia, a la definicin de un pblico determinado, de especialistas, que manejan un lenguaje comn. Lenguaje que, por supuesto, demarca tambin los lmites entre quines son y quines no son miembros de la comunidad acadmica. A lo largo del siglo xix, existieron muchos intentos de formar asociaciones que congregaran cientficos, algunos de ellos interesados por el estudio de las antigedades. Aunque el proyecto involucr a investigadores que se habran clasificado como arquelogos, en realidad nunca se trat de la creacin de asociaciones nicamente para personas que practicaran la profesin. A finales del siglo xix, los trabajos de arqueologa (y los de etnologa tambin) se publicaban en revistas ms afines a lo que hoy se definira como ciencias naturales. En el siglo xx, hasta por lo menos la dcada de los treinta, los interesados en publicar sobre antigedades lo hicieron en las mismas revistas donde escriban los historiadores, o los que luego se llamaran socilogos, y antroplogos. Cuando no publicaban en revistas extranjeras, contaban con el Boletn de Historia y Antigedades, fundado en 1902. Uno de los promotores de esta revista, Eduardo Posada, fue autor de una corta novela sobre los muiscas, titulada El Dorado. Desde principios de siglo, y hasta la dcada de los treinta, aparecieron en el Boletn artculos de comisiones enviadas a estudiar problemas arqueolgicos. Algunos de los ttulos ilustran esta situacin: Construcciones indgenas (1903), Las piedras de Leiva a inmediaciones de Santa Sofa (1923), o Arqueologa tairona (1929). Por primera vez la arqueologa se involucraba con la historia ms que con las ciencias naturales, lo cual no quiere decir que las asociaciones cientficas, como la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, no continuaran siendo un escenario para su desarrollo. Una de las pruebas de cmo la arqueologa fue abrindose campo como una disciplina especfica y autnoma, aunque nunca desvinculada del todo de la etnologa y la lingstica,

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puede apreciarse por la aparicin de las primeras historias de la arqueologa. Una disciplina cientfica no slo establece pautas que la diferencian de otras formas de comprender, sino que tambin define como uno de sus campos de inters la historia de sus propios logros y avances. Durante principios del siglo xx, la disciplina se concentr en mostrar su nacimiento y desarrollo en trminos similares a los del crecimiento de un nio y su paso a la vida adulta. Eduardo Posada present un ejercicio en tal sentido en un artculo que se llam Arqueologa colombiana, publicado en el Boletn de Historia y Antigedades, en 1923. Originalmente, se trat de una comunicacin ante un foro de expertos, ni ms ni menos que la Sociedad de Americanistas de Pars. En ese trabajo, identific los antecedentes de la disciplina, defini quines fueron los pioneros y resalt su importancia e inters. Dado que la Conquista haba eliminado a la mayora de los grupos indgenas, slo quedaban magnficos objetos como testimonio. Gracias a ellos, y al trabajo de pioneros como Duquesne, Caldas y Codazzi, se estaba avanzando en el conocimiento de esas sociedades. Debido a una mayor conciencia en el pblico sobre la importancia de las antigedades, stas se enviaban a museos de provincia, de Bogot o del extranjero. Adems de identificar los objetos como fuente principal de informacin, Posada defini tambin fuentes auxiliares: los libros raros y curiosos que existan en las bibliotecas bogotanas, las crnicas de la Conquista y los documentos de archivos. Aunque la referencia ideal seguiran siendo las academias extranjeras, los aos treinta y cuarenta marcaron en Colombia el comienzo de las primeras asociaciones propiamente etnolgicas y arqueolgicas. Para entender el ambiente que llev a la formacin de esas primeras instituciones en el pas, es necesario referirse al ambiente social y poltico. Durante los aos treinta exista una sensacin ajustada a la realidad de crisis pronunciada, no slo por el colapso econmico de la dcada anterior, sino tambin por el inicio de la Guerra Civil espaola y el ascenso del fascismo en Europa. En Colombia, se produjeron simultneamente el fin de la hegemona conservadora, un avance en el proceso de urbanizacin y la aparicin de una clase obrera que acompaaba el fenmeno de modernizacin. En 1913, se haba fundado la Unin Obrera Colombiana y se impuls la constitucin de un partido de los trabajadores. La influencia de la revolucin rusa, el inicio de las huelgas y el predominio, por primera vez, del capital norteamericano sobre el europeo generaron una nueva situacin para el pas. Simultneamente, la relacin entre el Estado y la arqueologa adquiri una nueva dimensin. En 1936 se aprob una reforma educativa que garantizaba la libertad de enseanza y daba un empuje al proceso de laicizacin. Con la presidencia de Eduardo Santos (19381942), se impuls la creacin del primer Parque Arqueolgico Nacional en San Agustn y se organiz el Museo del Oro, a partir de colecciones particulares adquiridas por el Banco de la Repblica. El inters por recuperar el pasado prehispnico para el monumental proyecto de historia patria implic la visita a archivos espaoles, la organizacin de comisiones cientficas que fueran a antiguos sitios indgenas y, desde luego, la organizacin de

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exhibiciones y muestras que contribuyeran a la divulgacin de los trabajos cientficos. En este contexto, prosper la idea de asociarse en academias. En el campo de las ciencias sociales, el primer paso en firme se haba dado con el inicio de las actividades de la Academia Colombiana de Historia, una de cuyas secciones era la de arqueologa. Esto contribuy a la profesionalizacin de las disciplinas, implic constantes debates entre sus miembros, la publicacin sistemtica de resultados y el contacto ms o menos permanente con sabios y eruditos de otras latitudes. Los contactos con acadmicos de otras partes fueron importantes porque permitieron la llegada de expertos extranjeros que, a su vez, facilitaron la profesionalizacin de la docencia en el pas. Entre ellos se encontraba Paul Rivet. Rivet era un conocido mdico francs. Lleg a Ecuador en 1901, como miembro de la misin geodsica de su pas, siguiendo por cierto la tradicin que haba iniciado su compatriota Charles de La Condamine, en el siglo xviii. Pronto se interes por los asuntos colombianos, en especial las lenguas indgenas, su pasado y su actualidad, pasin que luego lo llevara a ser protagonista en la fundacin del Museo del Hombre, en Pars. A su llegada a Colombia, en 1938, tuvo oportunidad de conocer la exposicin arqueolgica organizada por Hernndez de Alba. Luego regres a Francia, pero despus de la invasin alemana volvi a Colombia, donde cumpli un papel destacado en la institucionalizacin de la disciplina. En 1938 se haba fundado el Servicio Arqueolgico Nacional, y la Escuela Normal Superior contaba con un programa de ciencias sociales, en el cual participaban algunos arquelogos. En conjunto con Hernndez de Alba, Rivet cre el Instituto Etnolgico Nacional, anexo a la Escuela Normal Superior. De paso fund la Revista del Instituto Etnolgico Nacional, la cual, al lado de la Revista del Servicio Arqueolgico Nacional, permiti divulgar los resultados de la investigacin que se llevaba a cabo en el pas. En Colombia, Rivet fue valorado tanto por su labor de educador como por su produccin acadmica. Ms tarde, prevalecera lo primero sobre lo segundo. Aunque algunos de sus alumnos terminaron por criticarlo con dureza, todos lo reconocieron como un gran maestro, y al menos en algn momento se dedicaron a defender, o a tratar de evaluar, sus teoras. Con el tiempo, el inters de Rivet por la lingstica y la difusin determin muchos de los aspectos de su obra, la cual empez a ser cuestionada. En efecto, a la vez que critic el racismo, fue un creyente del evolucionismo. Sostuvo que los estadios de evolucin haban sido iguales en todos los continentes, emtre stos Amrica, aunque no todos los cambios ocurrieron al mismo tiempo, ni con las mismas caractersticas, en todas partes. Pero, al igual que muchos antroplogos de su poca, comparti una preocupacin por el racismo que haba prosperado no slo en Alemania, sino en su propio pas y en Latinoamrica. Tal vez la injustificada relacin que se adverta entre racismo y evolucionismo impidi que Rivet desarrollara sus planteamientos evolucionistas. El caso es que termin por dar mayor importancia al estudio de la difusin y mltiples influencias interculturales. Rivet defini la etnologa como la ciencia del hombre, o quizs mejor como una sntesis de ciencias en las cuales el inters por la historia, la geografa y la biologa se conjuga-

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ban en el inters comn por entender la diversidad humana. Su enfoque lingstico estuvo interesado en romper la idea de culturas y razas fijas. Por ejemplo, en su clebre trabajo Origen del hombre americano, se empe en mostrar la influencia de elementos polinesios y asiticos en Amrica, y de las culturas amaznicas sobre los Andes colombianos. Su metodologa para analizar problemas arqueolgicos fue similar: le interes la distribucin de rasgos arqueolgicos con el fin de establecer relaciones entre culturas. Sin embargo, Rivet fue un defensor de la importancia de establecer cronologas a propsito, importantes para estudiar la sucesin de migraciones y analizar contextos arqueolgicos, algo que haba resultado bien claro para Preuss, pero que a juzgar por los trabajos de Triana y Cuervo, no era una obviedad en Colombia. La crtica que hizo a Florentino Ameghino, un antroplogo argentino que afirmaba que el hombre era originario de Amrica, se basaba en un cuestionamiento muy serio de los contextos de asociacin de los restos humanos y de la edad geolgica de los estratos en los que dichos restos se haban hallado. Fue un defensor tambin de los nuevos mtodos de datacin absoluta, mediante los cuales se podran resolver aspectos cronolgicos fundamentales. Rivet dud de cualquier asociacin entre raza y cultura, pero no de la idea de que exista una relacin entre culturas, lenguas y determinada clase de objetos. Sigui creyendo en la utilidad de la categora de raza. Un ejemplo interesante de su anlisis corresponde al de la influencia caribe en la prehistoria colombiana. Relacion la distribucin de aspectos lingsticos que se podan asignar a ese grupo, con aspectos arqueolgicos tales como la aleacin de cobre y oro, y cierta clase de objetos como las narigueras en forma de clavo retorcido que los espaoles llamaron caricures. El resultado fue que all donde se hallaran toponmicos caribes, caricures o figuras humanas con la deformacin de pantorrillas, se poda hablar de la presencia de pueblos caribes. La idea que sustentaba esta propuesta consista en aceptar que cierta cultura material, determinadas costumbres y razas, se encontraban asociadas. Por ejemplo, en la primera parte de su estudio, La influencia karib en Colombia, publicado en 1944, Rivet afirm que los caribes y chibchas se podan diferenciar no slo por su lengua, sino tambin por su civilizacin y aun, por un tipo tnico diferente. Con esto se continu con la visin de Cuervo o Triana, segn la cual los diferentes aspectos de la cultura forman una unidad que corresponde a las peculiaridades de cada grupo cultural. Por lo menos, haba algo con lo cual los arquelogos podan trabajar. Si para Cuervo era natural que los caribes se haban desplazado por los corredores geogrficos ms obvios, ahora los arquelogos tenan evidencias para reconstruir esas migraciones. Esta propuesta no era, desde luego, completamente nueva. Juan B. Montoya, un mdico antioqueo, conocedor de precolombinos, haba sostenido en la dcada de los treinta que los caribes eran originarios de Asia y que sus migraciones se podran seguir rastreando las voces desde Alaska hasta la Patagonia. A pesar de la relativa homogeneidad de los indgenas americanos, su historia se confunda con sucesivas ondas migratorias que la batieron y mezclaron bajando del norte, o por el reflujo subiendo del sur. El difusionismo

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hunda, as, sus races como la visin ms comn sobre la historia de los pueblos prehispnicos. Y Rivet se plegara a esa tradicin. El inters por el difusionismo en Colombia, que se haba convertido en una verdadera obsesin con el estudio de los caribes, tiene el poco noble origen de basarse en la idea de que los grupos indgenas colombianos no pudieron ser los responsables de ciertos desarrollos, lo cual llevaba a pensar que haban remplazado a pueblos anteriores, ms imaginativos y desarrollados. Esa fue la actitud de los criollos del siglo xviii y de muchos colombianos despus de la Independencia. Pero en Rivet el difusionismo no tuvo ese carcter. Colombia habra sido el lugar de confluencia de elementos caribes y chibchas. Los estudios raciales, como los que con tanto nfasis haba promulgado Broca, que haban aceptado muchos investigadores en Colombia, continuaron con Rivet y despus de l, pero muchas veces despojados de cualquier carcter racista. Por el contrario, las sucesivas migraciones se describieron de modo insistente, como aportes, sealando que a cada grupo le corresponda haber colaborado con algo en el desarrollo de las sociedades prehispnicas del pas. Estudios como el de Metalurgia del platino en la Amrica precolombina reforzaban la idea de maravillosos logros tecnolgicos. Los indgenas del Pacfico colombiano habran conocido y trabajado el platino siglos antes de que el metal llegara a Europa a travs, curiosamente, de uno de los primeros arquelogos: Antonio de Ulloa. La idea de Rivet consisti en ilustrar la diversidad humana y los procesos de mestizaje entre las diferentes razas, tomando como ejemplo los grupos americanos. Todos sus estudiantes compartieron el nfasis en recuperar y resaltar los aportes y valores de las sociedades indgenas. Sus testimonios destacaron ese valor en el legado de Rivet. Muchos, adems, emprendieron de modo entusiasta el estudio de los aspectos que ste consider importante investigar. Por ejemplo, Rivet anunci el estudio de crneos con el fin de demostrar la existencia de los elementos caribes y chibchas, el cual recaera en manos de sus pupilos. Tambin muchos empezaron a recolectar datos sobre lenguas nativas, grupos sanguneos y otra clase de informacin que resultaba til para sustentar las hiptesis del cientfico francs. Pero despus de un tiempo, las nuevas generaciones de arquelogos desarrollaron una profunda desconfianza en sus hiptesis difusionistas, las cuales haban llevado a sostener la presencia negroide (y por tanto melansica) en la estatuaria agustiniana y otras regiones de Amrica. Otro aspecto de la obra de Rivet resultaba menos convincente: su visin de la disciplina como un proyecto nacional francs. Se trataba de una ciencia universal, entendida como se practicaba con el liderazgo francs, para la gloria de Francia y de aquellos que estuvieran dispuestos a ser sus socios. Esto, sin duda, contribuy a que sus teoras no fueran muy populares al cabo de los aos. El aporte de Rivet a la consolidacin de un grupo de colombianos entrenados en antropologa, y partcipes de un programa acadmico y poltico en el cual se atribua gran importancia a la disciplina en el desarrollo del pas, culminara con la fundacin de programas acadmicos en diversas partes de la nacin. stos se ubicaron por fuera del Estado, si

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bien ste es el encargado de hacer un seguimiento a la calidad de los mismos. La primera universidad que estableci un Departamento de Antropologa fue la de los Andes, en Bogot (1963), pero rpidamente la siguieron la Universidad Nacional de Colombia (1964) y la Universidad de Antioquia (1966). Despus se abri esta carrera en la Universidad del Cauca (1970) y hace poco tiempo, en las postrimeras del siglo xx, en las universidades de Manizales y del Atlntico.
POLTICOS Y ARQUEOLOGA: EL PASADO AL SERVICIO DEL PRESENTE

La institucionalizacin de la arqueologa implic una relacin estrecha entre la investigacin y los cambios polticos y de gobierno. As los gobiernos podan tener un mayor o menor inters por financiar las actividades de investigacin y divulgacin. Durante lo que se ha llamado la Repblica Liberal (1930-1946), la arqueologa fue coherente con un programa de Estado modernizante, orientado a favor del fortalecimiento de las instituciones y la poltica nacionalista, aspectos que se tradujeron en un inters explcito por la bsqueda del alma de la nacin, el establecimiento de los tipos humanos y un mayor inters por el factor racial y la higiene. En este ambiente, la antropologa empez a monopolizar el ejercicio profesional y proteger su autonoma frente a otras disciplinas, con la pretensin de extender su autoridad sobre ciertos temas, en especial sobre todo aquello que se relacionara con el pasado prehispnico y los grupos indgenas contemporneos. Ejemplos concretos de la poltica liberal fueron el decidido apoyo a Rivet, la conformacin de instituciones oficiales dedicadas a la antropologa y la Encuesta Folclrica Nacional, efectuada en 1942. Si la antropologa empez a formar parte del establecimiento y, en la medida de lo posible, a beneficiarse de ello cuando las circunstancias lo permitieron, dicho proceso result coherente con preocupaciones polticas. Durante las primeras dcadas del siglo xx, los polticos se apropiaron en mayor o menor grado de un pasado que serva para justificar sus propias ideas con respecto a la sociedad colombiana. Tal apropiacin, desde luego, fue selectiva, y no discrimin color poltico. Para ilustrar este punto, se puede tomar como ejemplo a tres personajes de la poca: Laureano Gmez, conservador; Luis Lpez de Mesa y Jorge Elicer Gaitn, liberales. Gmez ha sido criticado como uno de los ms declarados enemigos del trabajo de los antroplogos. En contraste, Lpez de Mesa y Gaitn han sido considerados favorables a la conformacin de la antropologa y la arqueologa. Laureano Gmez fue conocido por los antroplogos como un individuo hostil a su trabajo. Y, sin duda, hizo mritos para ello: dividi la Escuela Normal Superior en dos: la Universidad Pedaggica de Mujeres, en Bogot, y la Universidad Pedaggica y Tecnolgica, en Tunja. As mismo, colabor en la expulsin de los investigadores del Instituto Etnolgico Nacional, acusados de terrorismo. El mejor resumen de sus ideas sobre la nacin colombiana y el pasado indgena se encuentra en Interrogantes sobre el progreso en Colombia, una recopilacin de dos conferencias dictadas en el teatro Municipal de Bogot,

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en 1928. En la primera, afirm que la principal funcin de los gobernantes consista en velar por la salud de dos aspectos bsicos de cualquier entidad poltica: el territorio y la raza. El rasgo que caracterizaba estos elementos era su debilidad. La evidencia para l era la siguiente: en una latitud como la que se encuentra Colombia, nunca haba existido ninguna verdadera cultura, y si haba ciudades de considerable tamao ello se deba a su posicin estratgica, de paso, entre zonas del globo ms propicias para la civilizacin. Si en Colombia se poda hablar de una relativa cultura (comparada con el Congo Belga, por ejemplo), era por un feliz acontecimiento: el levantamiento de la cordillera de los Andes, con lo cual se haba evitado que el pas consistiera en el paisaje desolador de la selva soberana y brutal, hueca e intil. En el trpico, el espritu humano se desconcertaba y sucumba ante el poder de la naturaleza. Por esa misma razn, el proceso civilizatorio, que separaba al hombre del animal, era muy difcil. Los argumentos no eran racistas en cuanto a que algn grupo humano, en particular de los que predominaban en el pas, fuera deficiente o idneo. El problema era que todos tenan serias limitaciones. Los espaoles no eran gran cosa, y sus aportes a la cultura universal haban sido nulos. Los negros eran rudimentarios y tenan el don de mentir. Los indgenas tenan el rencor de la derrota y, sobre todo, una terrible indiferencia por la vida nacional. Esto en cuanto a los elementos puros. Las mezclas eran an peores: Fisiolgica y psicolgicamente inferiores a las razas componentes. O para ponerlo en los trminos que Gmez parafraseaba: Dios hizo al hombre, tambin al hombre negro; pero al mulato lo hizo el diablo. Por ltimo, ni siquiera la influencia extranjera era benfica: Gmez hizo una clara denuncia del imperialismo, de la penetracin del capital extranjero y de la prdida de Panam. El extranjero tambin era un elemento que atentaba contra la nacionalidad. En la segunda de las dos presentaciones en el teatro Municipal, modific en alguna medida su visin de la naturaleza. En esta ocasin, pese al panorama desolador, las leyes naturales se podan atemperar. Todo era cuestin de alcanzar, contra las mayores dificultades, la civilizacin. Al respecto, crey encontrar ejemplo en los incas y aztecas. Lleg a sealar que esas comunidades indgenas eran ms interesantes que la espaola. Por ejemplo, en Mxico y Per los espaoles haban encontrado sociedades que, salvo la odiosa costumbre del canibalismo, eran tolerantes y sofisticadas. En el Per, adems, exista un sistema social que liberaba a la poblacin de los abusos del capitalismo. Antes de la Conquista, los indgenas haban sido sanos y pulcros. Los espaoles haban sido inusitadamente crueles: haban destruido culturas nativas y un adecuado orden social, y lo haban sustituido por una sociedad dividida en holgazanes y siervos. Luis Lpez de Mesa representa el otro extremo en lo que respecta al apoyo brindado al trabajo de los arquelogos. Lleg a ser ministro de Educacin despus de haber participado activamente en los debates sobre raza y educacin en los aos veinte. Su mayor preocupacin fue establecer un amplio programa de alimentacin e higiene, con el fin de garanti-

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zar el xito de las reformas educativas. Uno de los legados ms notables de su gestin fue la Comisin de Cultura Aldeana, propuesta en 1935, en la cual present un balance detallado del estado de la educacin e higiene de los departamentos colombianos. En el informe correspondiente al Huila, se encuentran dos comunicaciones dirigidas al ministro del ramo que muestran el inters de su administracin por los temas arqueolgicos. En primer lugar, un texto de Ricardo Olano sobre las estatuas y monumentos histricos de San Agustn. En segundo trmino, un corto estudio de Miguel Cabrera sobre esa cultura prehispnica. Olano confes que la lectura de Preuss lo haba impresionado por el futuro que la actividad turstica podra tener en la regin, aunque tambin por la preocupante facilidad con que el investigador haba sacado estatuas del pas. Como resultado de su informe, Olano solicit que se protegiera el patrimonio agustiniano. Sugiri que un hombre liberal, adicto al gobierno, actuara como intermediario en la compra de un terreno donde se pudiera establecer un parque arqueolgico, bajo la custodia de alguien que tuviera la responsabilidad de hacer un catlogo completo de la estatuaria, la vigilara, y mantuviera en buen estado las vas de acceso a los monumentos. Cabrera, por su parte, compar los vestigios arqueolgicos con un libro abierto, a partir del cual se podran investigar aquellos aspectos ms interesantes de la cultura agustiniana, sus creencias, la divinizacin que haban tenido por sus caudillos, su antigedad y el papel del agua en su cultura. En la Biblioteca Aldeana de Colombia se public tambin el texto Prehistoria colombiana. Lo escribi Juan C. Hernndez, autor de Raza y patria. El escrito obedeci a la necesidad planteada por las autoridades, entre ellas Lpez de Mesa, de rectificar la nocin de patriotismo en la escuela primaria. Era la respuesta a un llamado que Hernndez y Quiones haban hecho en el sentido de reescribir la historia patria, rindiendo un justo honor a las sociedades indgenas prehispnicas. Se trat de una reaccin contra una historia que slo glorificaba la Conquista, sin presentar nada sobre las comunidades que aqu vivan antes de la llegada de los espaoles. Para demostrar un sentimiento de patriotismo no se poda permitir que los indgenas siguieran apareciendo como idlatras, cobardes, dbiles y degenerados. El autor se quej del abandono en el cual se encontraban los restos arqueolgicos alrededor de Tunja. Present la cultura muisca como una de las ms notables de Amrica, y la de San Agustn entre las ms antiguas. Un esfuerzo como el de la Comisin de Cultura Aldeana jams lo habra impulsado Laureano Gmez. La simpata de autores como Hernndez y Quiones por el partido liberal, o el espacio institucional que dicho partido ofreci a los antroplogos, han identificado al liberalismo como amigo del estudio del pasado prehispnico. Pero es una amistad cuya motivacin valdra la pena revisar. En realidad, el inters de Lpez de Mesa por los asuntos prehispnicos parta de una visin que no era muy diferente de la de Laureano Gmez. El propsito de Lpez de Mesa, como psiquiatra y mdico que era, consisti en ayudar a mejorar las condiciones de las gentes negras e indgenas, a las cuales consider inferiores, aunque capaces de superar sus limitaciones. Segn l, se poda hablar de las enfermeda-

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des de la cultura. El alcoholismo, la neurosis, la psicosis y otros muchos males que haba observado en su prctica mdica, podan tener un parentesco gentico en la incertidumbre ontolgica de lo que somos y la inquietud epistemolgica de lo que habremos de ser. El pensamiento de Lpez de Mesa sobre el pasado indgena se encuentra expuesto en De cmo se ha formado la nacin colombiana. Disertacin sociolgica (1939) y Escrutinio sociolgico de la historia colombiana (1948). En estas obras, defendi la importancia del medio en la conformacin del pueblo colombiano y, al igual que Gmez, consider ese factor como limitante en su desarrollo. Ni las tierras bajas ni las altas le parecieron apropiadas para el progreso. El colombiano era un pueblo que tena que desarrollarse al amparo de las noventa y cinco mil toneladas de lluvia por segundo que caan en su territorio. El medio americano tropical haba sido incapaz de producir vigorosas especies animales, de tal manera que en biognesis nada se poda comparar con lo que haban aportado otros continentes; ni un caballo, ni una vaca, ni una oveja, ni siquiera gallinas eran nativas de Amrica. Peor an, incluso las vigorosas especies tradas de Europa tenan serias dificultades para adaptarse al medio tropical, lo cual resultaba vlido para el ser humano. En tiempos prehispnicos, motivado por el afn de abandonar la selva azarosa, el hombre haba huido a los Andes. Pero all tampoco haba encontrado las mejores condiciones. As, los muiscas estaban libres de la accin patolgica tropical, pero al mismo tiempo debieron sufrir por la lenta depresin de las cualidades biogenticas del suelo y el clima. Los animales superiores en general, entre stos los humanos, se degeneraban en las regiones suramericanas, ya por la altura, ya por el medio tropical. Sin embargo, cualquier pesimismo sera cobarde. Y aunque Amrica, en su conjunto, resultaba esquiva a la planta humana, mucho se poda hacer para remediar la situacin. Lo primero, desde luego, consista en conocer su historia. El hombre americano tendra unos 10.000 aos de antigedad, tiempo suficiente para que el medio ejerciera un papel fundamental en sus caractersticas. A su llegada al continente, el hombre habra encontrado obstculos gigantescos: la ausencia de ganados y la existencia de plantas cultivables como la yuca y el maz con las cuales no se poda crear suficiente riqueza. Como resultado, se poda hablar de cierta degeneracin de los pueblos americanos que los europeos encontraron en el siglo xvi. El mismo Lpez de Mesa se aventur a especular que la poblacin encontrada por los conquistadores era menor cuando lleg Coln que en perodos anteriores. En Colombia, el trabajo en piedra (ejemplificado por la estatuaria de San Agustn) ya se haba degenerado cuando lleg Coln a Amrica. Si bien los muiscas del centro del pas daban muestras de rebelda contra las imposiciones de la naturaleza material, el clima tan fro y aquellas bacanales de licor y promiscuidad de sexos que abundan en la era precolombina no brindaban un mbito propicio para el desarrollo. Esa falta de condiciones para el progreso haca de la historia del pas una larga lucha contra el infortunio, marcada por seis grandes frustraciones. La primera corresponda, ni ms ni menos, a la decadencia de la cultura de San Agustn, debido a las migraciones chibcha y caribe; las dems estaban

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marcadas por el arribo de los conquistadores espaoles, la propia guerra de emancipacin que ech por tierra los intentos de reorganizar la colonia, la disolucin de la Gran Colombia, la separacin de Panam y el xito de los conservadores en 1949. El trabajo de Lpez de Mesa se apoy en innumerables obras de antroplogos y arquelogos. El autor conoca los escritos de Broca, as como los de los intelectuales colombianos que haban investigado sobre comunidades indgenas prehispnicas, en particular Zerda y Uricoechea. Y desde luego, estaba al tanto del trabajo de Rivet y sus alumnos. Haba ledo a quienes sostenan que los muiscas tenan un origen japons, conoca las propuestas sobre el origen polinesio de varias comunidades indgenas y saba de las excavaciones de algunos de sus alumnos, como Luis Duque Gmez, Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff. No obstante, su aprecio por la labor de estos investigadores tena tambin un lmite. Aunque simpatiz con algunas de sus propuestas y las trat de sustentar con ideas nuevas incluso consider que la idea del origen polinesio de los indgenas era bastante probable, dada su aficin por el consumo de arroz, en general consider que mucho de lo que hacan los arquelogos era especulativo. Cuando se enfrent al problema del significado de la estatuaria de San Agustn, Lpez de Mesa prefiri no adherir a ninguna interpretacin y referirse despectivamente a los devotos de tales disciplinas es decir, los arquelogos como aquellos que se aventuraban en el campo de la especulacin. En general, en su trabajo se neg a navegar en estos mares de imaginacin a que antroplogos y arquelogos se inclinan muy poticamente. Las ideas de Jorge Elicer Gaitn, aunque vendran un poco despus, se inscribiran tambin en una larga tradicin de pensamiento que alcanz su clmax a fines del siglo xix. El lder liberal, al igual que Gmez y Lpez de Mesa, atribuy importancia a la raza, aunque ms al medio. La sociedad fue entendida por Gaitn como un organismo. Los aspectos ms importantes para conocer una sociedad se plantearon en los siguientes trminos: primero, la base biolgica; segundo, el aspecto de raza; tercero, el elemento de nacin. La ley de evolucin implicaba un continuo perfeccionamiento que haca las veces de filtro purificador y constante, mediado, eso s, por fuerzas externas a los aspectos biolgicos. Dado que el pueblo colombiano estaba en el ndice cero de la conciencia y la cultura, era necesario imponer un gobierno para el pueblo, no del pueblo, que elevara su nivel cultural. Al igual que para Gmez, para Gaitn el contraste entre las tierras bajas y alta resultaba definitivo. Las primeras hacan a los hombres ms emotivos, ms excitables, mientras las ltimas los volvan ms mesurados, ms interiores, ms reconcentrados, ms cerebrales. Estas fuerzas podan hacer de la evolucin algo ms rpido o algo ms lento, de acuerdo con las circunstancias. Las llamadas enfermedades sociales, especialmente la sfilis y la malnutricin, as como los defectos psquicos que todos conocemos, fueron su principal preocupacin. El pasado prehispnico sirvi a Gaitn, como en el caso de Gmez, para demostrar algunas de sus ideas. El grado de civilizacin que encontraron los espaoles daba una

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medida de la fuerza de su raza. En Per, los conquistadores haban hallado una poblacin organizada muy superior a la que hoy habita todo el continente En Mxico, en cambio, se haban enfrentado a una sociedad decadente y degenerada. La raza indgena en Colombia, muy mezclada, tenda a ser despersonalizada, como la espaola, que tambin era mestiza. El origen del pueblo colombiano se deba, entonces, a la fusin de dos pueblos sin personalidad.
LA ARQUEOLOGA DE LOS AOS CUARENTA: EL CASO DE SAN AGUSTN Y TIERRADENTRO

Para entender el impacto de la institucionalizacin de la disciplina, hay que comprender primero lo que pensaban los polticos. Pero an ms lo que hacan los arquelogos. El caso de San Agustn y Tierradentro ilustra apropiadamente los cambios que se gestaron durante los aos cuarenta en la arqueologa colombiana. Desde la visita a la regin por parte de fray Juan de Santa Gertrudis, la regin era conocida por la presencia de restos culturales monumentales. Sin embargo, para principios del siglo xx, se contaba apenas con descripciones de estatuas hechas por Rivero y Codazzi, as como con el trabajo de Preuss, para interpretar la historia del sitio. Con el apoyo oficial del Estado, George Burg y Gregorio Hernndez de Alba iniciaron trabajos arqueolgicos en esas dos regiones, labor a la cual se uni el arquelogo espaol Jos Prez de Barradas. El primero, un gelogo contratado por el gobernador del Cauca, inici su tarea en 1936. Describi algunas estatuas, levant cobertizos para proteger otras y comenz la construccin de algunas trochas para que los visitantes pudieran llegar a los sitios ms importantes. Por su parte, Gregorio Hernndez de Alba fue comisionado por el Ministerio de Educacin Nacional y dio inicio a la exploracin de entierros en diversos sitios de Tierradentro. Jos Prez de Barradas era ya un profesional en la arqueologa cuando fue invitado por el gobierno como profesor de la Universidad Nacional en 1936. Haba tenido una rigurosa formacin alemana y posea cierta experiencia en el establecimiento de cronologas y descripcin de culturas megalticas en su pas de origen. El inters original de Hernndez de Alba se relacion con la necesidad de establecer reas culturales y una sntesis de los desarrollos prehispnicos del pas, a pesar de que intentos similares no existieron en el pasado. Uricoechea y Zerda se haban preocupado por estudiar antigedades de diversas partes del pas y Ernesto Restrepo haba escrito una sntesis de arqueologa a escala nacional, pero no manifestaron inters en establecer reas culturales a partir de hallazgos arqueolgicos, como lo hizo Hernndez de Alba en su obra titulada Colombia: compendio arqueolgico (1938). En la introduccin al libro, su autor se quej de la escasez de trabajos con verdaderas miras cientficas y el poco inters por identificar las civilizaciones materiales que se podan reconocer en las colecciones particulares y los museos pblicos. Estas civilizaciones se caracterizaban por maneras propias de hacer las cosas: por las formas de su cermica, por las tcnicas de trabajo del oro, por los materiales empleados y la decoracin de sus objetos. Su trabajo fue de los primeros

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en plantear conceptos como rea quimbaya, San Agustn, Tierradentro, Calima, Nario y tantos otros que se tienen en cuenta con buenos o malos resultados hoy. Pero adems de introducir el concepto de reas, en el trabajo se pudo ver una nueva actitud hacia la cultura material. sta se convirti en el objeto de mayor inters para los arquelogos. En La cultura arqueolgica de San Agustn, Hernndez de Alba afirm que el objetivo de la arqueologa consista en observar, registrar e interpretar. Tal como todos los arquelogos que trabajaron en la regin, reconoci que la labor de Preuss representaba un ejemplo para seguir. Al fin y al cabo, haba sido el primero en excavar y registrar con cuidado sus hallazgos. Al excavar, arquelogos como Hernndez de Alba desarrollaron las primeras impresiones sobre la naturaleza del registro arqueolgico. Seal con preocupacin cmo el ambiente hmedo impeda que se conservaran restos seos y se deterioraran las estatuas y otras evidencias de cultura material. Tambin hizo un esfuerzo explcito por justificar la excavacin de tumbas, a las cuales dedic la mayor parte de sus esfuerzos; aleg que muchos de sus predecesores se haban concentrado en las estatuas, lo cual poda llevar a interpretaciones prejuiciadas. A diferencia de Preuss, Hernndez de Alba clasific la cermica de San Agustn con el objetivo de lograr una cronologa y adems determinar las influencias de otras regiones. Describi la cermica de acuerdo con criterios tales como el material y las formas, aunque reconoci que la muestra obtenida era muy pequea como para llegar a conclusiones firmes. Impactado por la similitud entre la estatuaria de San Agustn y la de Tierradentro, Prez de Barradas seal que haba existido una fuerte relacin entre las comunidades de esas dos regiones durante una fase de ocupacin que denomin Cultura Epigonal de San Agustn. En algn momento, Tierradentro y San Agustn haban sido poblados por la misma gente. No obstante, otro tipo de hallazgos, como el de enormes entierros con paredes pintadas (conocidos hoy en da como hipogeos), se haba reportado en Tierradentro, pero no en San Agustn. Esto slo podra significar la presencia de otra cultura que habra remplazado a los constructores agustinianos de estatuaria. De hecho, Prez de Barradas propuso que esta nueva cultura, que l denomin cultura Cauca, habra sido la responsable de invadir no slo a Tierradentro, sino tambin a San Agustn. De igual manera, consider que sta poda dividirse en fases de desarrollo, de acuerdo con la complejidad de los enterramientos. Al comienzo se elaboraron en forma sencilla, y con el paso del tiempo las construcciones se habran hecho ms grandes y complejas. La tarea de Prez de Barradas en Tierradentro se deriv de sus excavaciones en San Agustn. La actitud con la cual el investigador espaol inici sus trabajos en la regin sera caracterstica de la arqueologa profesional cientfica de la poca. En su publicacin Arqueologa agustiniana (1942), afirm que tan slo el trabajo de Preuss tena algn valor. Por lo dems, el balance era lamentable. No se saba quin haba elaborado las estatuas, ni la fecha en la que se haba extinguido la cultura, ni los nombres, atributos y mitos de sus dioses. Incluso el nombre de la cultura estaba equivocado. Habra que llamarla cultura

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megaltica septentrional andina, con lo cual se dara una idea correcta de sus principales caractersticas (la monumentalidad) y sus relaciones con culturas megalticas andinas. La ausencia de conocimiento slo se poda atribuir a una cosa: la falta de excavaciones y de una cronologa adecuada. Con el fin de remediar ambas cosas, Prez de Barradas excav un montculo en la Mesita B, donde encontr dos niveles bien diferenciados con cermica distinta. En el inferior, haba una cermica fina, blanca, pintada o incisa, mientras en la superior, una alfarera decorada con cordones de barro e impresiones de huellas dactilares. Esta cronologa se deba ajustar a etapas de desarrollo que resultaban similares a las que se podan identificar en la evolucin de todos los pueblos. Primero, una etapa arcaica, caracterizada por la torpeza plstica inherente a todos los pueblos brbaros, seguida de una clsica, y por ltimo de una barroca, en la cual se poda observar cierta decadencia. No era la primera vez en Colombia que las excavaciones estratigrficas se interpretaban de acuerdo con un esquema definido de antemano. Por ejemplo, en la dcada de los treinta Juan de la Cruz Posada, al hacer un pozo para la Compaa Colombiana de Tabaco en un lugar del Espinal (Tolima), haba encontrado un depsito de cinco metros de profundidad compuesto por nueve estratos. En el sptimo, de arriba hacia abajo, haba hallado un hacha de slex cubierta por capas de ceniza volcnica. La profundidad del hallazgo era evidencia de la presencia de un poblamiento muy antiguo, sin duda puninoide, que se poda asociar a una huella racial representada por crneos de aspecto primitivo encontrados en el Sumapaz. Sin embargo, en el caso de San Agustn, el proceso de evolucin que describi Prez de Barradas no se podra entender como natural, sino ms bien como psquico. Retom la argumentacin de Cuervo Mrquez sobre la percepcin de los colores entre las sociedades primitivas y argument que no exista razn para pensar que se tratara de diferencias en la capacidad biolgica de percibirlos, sino en principios psicolgicos de percepcin de los mismos, los cuales evolucionaban y dependan de factores culturales. El verde y el azul, por ejemplo, habran sido dos colores muy populares en el arte prehispnico del Mxico, pero no de las sociedades prehispnicas de Colombia. Esa evolucin psquica se manifestaba en otros aspectos. La religin lunar deba ser siempre anterior a la religin solar, razn por la cual los monumentos dedicados a la Luna que se encontraban en el Alto Magdalena deban ser necesariamente anteriores a los consagrados al Sol, que tambin se encontraban en la regin. Los cambios hallados por Prez de Barradas no se explicaron, sin embargo, en trminos evolucionistas. La invasin de pueblos fue, en el fondo, la demostracin del paso de un perodo a otro. Lo que se acept de evolucin fue vlido para la esttica y las artes, pero no para la vida econmica. Esto no resultaba extrao. En realidad, las formas ms radicales de evolucionismo no estuvieron a cargo de arquelogos, sino de otras personas, incluyendo, a veces, a sus contradictores. Antonio Garca, autor de la conocida Geografa econmica de

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Caldas (1937), acus a los arquelogos, de utilizar la fantasa como camino de induccin y de aplicar en las conclusiones, sobre todo en lo que se refiere a las costumbres y usos religiosos, un criterio rgido de moralista cristiano. Su propuesta fue evolucionista, aunque tambin cargada de prejuicios. Afirm que los pueblos que pasaban del salvajismo a la barbarie tenan un desarrollo bastante uniforme. En cambio, los que no podan superar el salvajismo, incapacitados para dominar el medio externo, maniatados ante la naturaleza por carecer de armas econmicas defensivas y ofensivas, presentaban un desarrollo desarticulado, bajo el dominio aplastante del medio geogrfico. As, haba agrupaciones rudimentarias, tiranizadas por el instinto, sin mayor riqueza de medios para conservarse, las cuales, imposibilitadas para proceder crticamente, caan en la hechicera. Cuando los grupos se asentaDibujo de la estratigrafa de sitio ban, la familia adquira un carcter patriarcal y los jefes excavado por Juan de la Cruz Posada en el Espinal, Tolima centralizaban la autoridad guerrera y religiosa. En Co(1930), sealando el nivel donde lombia, esa etapa de relativa estabilidad la haban se encontr un artefacto asociado a razas antiguas. alcanzado los muiscas, los quimbayas, los taironas, los agustinianos y grupos de la hoya del Cauca. Rara vez los arquelogos de la poca se atrevieron a plantear un esquema evolucionista tan claro. El hecho de que Hernndez de Alba y Prez de Barradas, como el resto de sus colegas, no participaran de propuestas evolucionistas como las de Garca, no quiere decir que hicieran una arqueologa igual a la que practicaban los dems arquelogos. En realidad, el nico colega aceptado como modelo fue Preuss. Para entender la naturaleza de la investigacin de estos arquelogos, Justus Schottelius, profesor alemn que al lado de Rivet trabajaba en el Instituto Etnolgico, proporciona informacin importante. En un artculo titulado Estado actual de la arqueologa colombiana, escrito en 1941, Schottelius describi lo que la mayora de sus colegas perciba como la agenda con la cual deban trabajar. Quizs este escrito es, adems, el balance ms inteligente de la arqueologa que se haca en Colombia hasta finales de la dcada de los treinta. Consider que la importancia de la arqueologa de Colombia se deba a su posicin geogrfica, entre los Andes centrales y Mxico, por un lado, y Venezuela y la Amazonia, por el otro. La divisin del pas en zonas, como era el caso del mapa arqueolgico propuesto por Hernndez de Alba, se consider un aporte fundamental al estudio del pasado, pero seal algunas cosas que esos mapas no ayudaban a comprender. Daban una idea bastante buena de los tesoros artsticos de cada una de las regiones, pero no de sus relaciones mutuas, ni de su posicin cronolgica.

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Tampoco sealaban si el total de las manifestaciones artsticas representaba o no el patrimonio de una unidad tnica. Anotaba Schottelius que con seguridad los quimbaya no haban sido los artfices de todos los objetos que se denominaban con su nombre. Sin duda, adems, en cada una de las regiones arqueolgicas habra capas ms antiguas que apenas se empezaban a esbozar, en especial en San Agustn. En casi todas las regiones del pas, lo poco que se saba era producto de la investigacin en museos, con lo cual no contribua en nada a solucionar el problema de las relaciones entre regiones y, menos an, los aspectos de cronologa. Los problemas que los mapas arqueolgicos no resolvan deban enfrentarse de la siguiente manera. El tema de las relaciones entre regiones tendra que enfocarse desde la perspectiva del mtodo histrico-cultural. El de la cronologa se debera enmendar con excavaciones estratigrficas y comparaciones controladas entre materiales provenientes de una regin, con una cronologa clara, y regiones donde no se hubiera establecido una secuencia con la misma seguridad. Qu quera decir el mtodo histrico-cultural? Para explicarlo, Schottelius tom el ejemplo de San Agustn, en particular la discusin que se haba desarrollado sobre las influencias mexicanas y andinas. La mejor manera de comprender cul regin haba influido sobre cul otra consista en identificar rasgos caractersticos que pudieran compararse. En el caso de San Agustn, el autor escogi las bocas bestiales, la cabeza trofeo y el otro yo, todos conspicuos en la estatuaria. Estos rasgos, a su vez, permitan la comparacin de conceptos mentales con otras regiones donde tambin se pudieran identificar: Chavn, algunos otros lugares peruanos, mexicanos y de Centroamrica. En muchas regiones se observaba que estos rasgos eran secundarios, es decir, eran el producto de largos perodos de desarrollo a partir de formas ms sencillas, o primitivas. Aquel lugar donde se encontraran las formas ms sencillas se podra identificar como el origen de los rasgos culturales. En el caso de San Agustn, los rasgos ms primitivos de los elementos que caracterizaban la estatuaria se hallaban en los lmites entre Guatemala y Mxico. Por tanto, de all deban provenir esos elementos de la cultura agustiniana. Para Schottelius, el avance de la arqueologa se lograra con el inicio de excavaciones estratigrficas, que constituiran la verdadera arqueologa. Como complemento, se podra acudir al estudio y clasificacin de las colecciones privadas y de museos, y a la investigacin de las noticias etnogrficas de los cronistas. Esta agenda sintetiza bastante bien lo que ms adelante se describi como arqueologa normativa. Resume con exactitud lo que sucedi a finales de la dcada de los treinta y de los cuarenta, con la gradual profesionalizacin de la disciplina. Los principales protagonistas hicieron parte de misiones, algunas de carcter nacional, otras ms locales, en las cuales la designacin de expertos en la materia fue uno de los criterios que las legitimaba. No se trataba de personas que emprendieran el estudio de restos arqueolgicos por su cuenta. El Estado, ya fuera a travs de los departamentos o del Instituto Etnolgico, patrocin a expertos en el tema

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como una de sus obligaciones. Tanto Hernndez de Alba como Prez de Barradas consideraron que parte importante del trabajo del arquelogo era excavar, algo poco comn antes de Preuss. La falta de datos, entendida como informacin que slo se podra obtener excavando, se vio como la limitacin ms seria al avance del conocimiento. En este sentido, vale la pena destacar que la principal queja de Hernndez de Alba sobre la arqueologa colombiana eran los huecos de informacin que le impedan llegar a identificar todas las zonas arqueolgicas del pas, aquellas donde no se haban llevado a cabo exploraciones o excavaciones sistemticas. Prez de Barradas se lament de que en Colombia era imposible hacer un seguimiento a las migraciones, dada la ausencia de investigaciones estratigrficas o estudios arqueolgicos regionales. Por consiguiente, era necesario emprender estudios detenidos en yacimientos, con arreglo a la tcnica estrictamente cientfica. Por otra parte, se quej de que en el pas no se haca arqueologa de pico y pala, sino de lira de siete cuerdas. A causa de que excavar se hizo inseparable de ser arquelogo, no es casual que cambiara la actitud con respecto a la guaquera. Pronto se estableci una frontera clara entre el carcter cientfico de la metodologa de excavacin y las prcticas de los guaqueros. Los tres personajes considerados en este captulo criticaron a los guaqueros: Schottelius los culp del pobre desarrollo de la arqueologa cientfica en la zona quimbaya. Hernndez de Alba, aunque no despreci del todo su trabajo, e incluso les compr piezas en San Agustn, lleg a compararlos con los conquistadores espaoles. Y Prez de Barradas se uni al coro al acusar a la arqueologa colombiana de haberse abandonado a los aficionados y guaqueros. Tanto Hernndez de Alba como Prez de Barradas trabajaron con el propsito de nutrir las colecciones arqueolgicas de los museos colombianos. Pero tambin tenan la idea de aumentar el conocimiento sobre el pasado, sobre las sociedades indgenas que haban producido los monumentos que estudiaban. Ambos investigadores tenan vnculos formales con la academia extranjera: Prez de Barradas por su formacin en doctorado en Europa, y Hernndez de Alba, que comenz de manera ms emprica, por los estudios que finalmente termin haciendo con Paul Rivet, en Francia, y por su relacin con Julian Steward, famoso evolucionista norteamericano que despus tendra una influencia an mayor sobre la arqueologa colombiana. Adems, los resultados de sus investigaciones comenzaron a publicarse en series y colecciones acadmicas, no en libros de memorias o recuentos de viajes. Desde luego los problemas tradicionales, heredados del evolucionismo del siglo xix, como es el caso de la identificacin de razas, y el nfasis que desde el siglo xviii se les haba dado a las migraciones y a la difusin, siguieron considerndose importantes, e incluso compatibles con las nuevas preocupaciones. El anlisis de los tiestos en San Agustn, tanto para Hernndez de Alba como para Prez de Barradas, aunque planteado como una nueva aproximacin a la historia de San Agustn, reforz la idea de las migraciones y el remplazo de unos pueblos por otros como explicacin de los cambios sociales. Pero al

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menos se introdujo un cuestionamiento por el tratamiento de todos estos problemas a partir de informacin incompleta, y en particular, sin preguntarse por aspectos de cronologa. Es interesante observar aqu el apego de los arquelogos a los datos. En realidad, la mayor parte de los debates se refirieron a la cultura material, o a las tcnicas de excavacin, y no tanto a las propuestas interpretativas ms ambiciosas. Por ms atrevida que parezca ser la interpretacin sobre las deidades de San Agustn por parte de Preuss, o la aplicacin de la propuesta de sociedades arcaicas, clsicas y barrocas de Prez de Barradas, stos no fueron los aspectos dignos de discusin. Nadie debati el sentido de esas propuestas. Lo que los arquelogos empezaron a discutir entre s fue otro tipo de cosas. Prez de Barradas critic algunos de los criterios de clasificar cermica utilizados por Preuss; Hernndez de Alba afirm que varias de las formas de cermica reconstruidas por Preuss estaban equivocadas y tambin objet la idea de Prez de Barradas de que las estatuas de San Agustn deban haber sido elaboradas con cinceles de bronce. Silva Celis, quien trabaj con Hernndez de Alba, critic al investigador espaol porque lo que l haba interpretado como una tapa de tumba en realidad corresponda a una mesa para ritos especiales. El debate alcanz proporciones inusitadas cuando Hernndez de Alba y Prez de Barradas se acusaron mutuamente de plagio. En un artculo de prensa, titulado Sistemas arqueolgicos, el primero critic un escrito, tambin de prensa, del segundo. Esa discusin se encuentra en un texto de Prez de Barradas llamado Fin de una polmica, pero que tiene anotaciones de Hernndez de Alba a modo de respuesta. Ese texto permite una lectura paralela de los dos autores, y a la vez identificar qu aspectos del estudio del pasado se consideraban dignos de polmica. Para Prez de Barradas, Hernndez de Alba era un aficionado, que despus de aos de trabajo apenas haba excavado quince tumbas. Sus investigaciones correspondan a una extraa mezcla del mtodo norteamericano, modificado y perfeccionado por el tudesco y adaptado al modo colombiano. Pero su principal argumento fue el de su formacin. Prez de Barradas, que llevaba veinte aos excavando y haba trabajado con los mejores arquelogos de Europa incluido el alemn Hugo Obermaier, no poda rebajarse a polemizar con una persona que careca de ttulo universitario y que adems no conoca la bibliografa prehistrica internacional. Su lucha era la de los profesionales con los aficionados, que por desgracia tanto abundan en la arqueologa; de los que sirven a la ciencia y de los que se sirven de ella. Para Hernndez de Alba, su contradictor no era un americanista inteligente; haba excavado durante veinte aos, pero todos ellos en Espaa. Y aunque haba trabajado con Obermaier, tambin con l haba tenido problemas. En fin, el gobierno colombiano haba trado a un sabio que le haba pedido, en San Agustn, abrir unas zanjas en caso de que hubiera algo que mostrar a una eventual inspeccin oficial. Excavar llev a un renovado inters por el pasado, y a un contacto mucho ms estrecho entre los investigadores y el trabajo de campo. Sin embargo, los arquelogos se concentra-

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Descripcin de Prez de Barradas de una excavacin arqueolgica en San Agustn. Los arquelogos de los aos treinta y cuarenta del siglo xx se consideraron los primeros en llevar a cabo una arqueologa verdaderamente cientfica. La descripcin exhaustiva de las tcnicas de excavacin alcanz, por esta poca, una enorme importancia para el quehacer del arquelogo.

Dibujo de Gregorio Hernndez de Alba de una excavacin en San Agustn. El problema de contexto se desarroll como uno de los ms importantes para los arquelogos de su generacin.

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ron de tal manera en los datos, y en las tcnicas de excavacin, que ellos constituyeron el material ms importante para su debate acadmico. La ciencia arqueolgica, en realidad, se haba venido confundiendo como la aplicacin de ciertas estrategias de recoleccin cientfica de informacin, de tal modo que los debates y los problemas por resolver parecieron limitarse a la discusin sobre la forma correcta de aplicar esas metodologas cientficas, el nivel de formacin y la validacin internacional del mismo. En la disputa entre Prez de Barradas y Hernndez de Alba se encuentra poco debate acadmico relacionado con interpretaciones sobre el pasado. Aunque los datos, por lo general, iban acompaados de interpretaciones especulativas, stas nunca estuvieron en el centro del debate.
ALDEN MASON O EL MIEDO A INTERPRETAR

Si algo caracteriz a Hernndez de Alba y a Prez de Barradas, fue su constante queja por falta de informacin adecuada. Pero aun as propusieron interpretaciones, algunas de ellas sobre todo las de Prez de Barradas bastante aventuradas. Muchas de stas pueden parecer hoy fuera de lugar, pero no se puede negar que estos investigadores partieron, en un comienzo, de una visin optimista de la arqueologa. Ambos creyeron que el hallazgo de restos arqueolgicos, en especial monumentos, contribuira tarde o temprano a aumentar el conocimiento sobre el pasado. Se podran elaborar mapas muy detallados sobre las reas culturales, establecer su cronologa y la clase de relaciones que hubo entre ellas. Ms tarde vendra la desilusin para muchos, pero en rigor la explicacin del pasado se consideraba parte legtima de una agenda marcada en gran medida por los intereses amplios de Paul Rivet. Esta manera de ver la arqueologa estableca un contraste con la arqueologa norteamericana y, en especial, con la que practicaron algunos arquelogos de ese pas en Colombia durante los primeros aos del siglo xx. El contraste se puede apreciar mejor en la obra de Alden Mason. Este arquelogo fue alumno de Franz Boas, con quien trabaj en Puerto Rico. Fue conocido en Estados Unidos por haber sido vicepresidente de la American Anthropological Association, en 1944, y editor de la revista American Anthropologist, entre 1945 y 1948. Perteneci a un buen nmero de asociaciones cientficas en Estados Unidos y Francia. Colabor en la seccin de Amrica del Museo de la Universidad de Pennsylvania. Adems, particip en expediciones arqueolgicas en Estados Unidos, Per, Centroamrica y Colombia. A su enorme experiencia en campo se le sum, adems, la fama de ser uno de los expertos ms conocidos en lenguas indgenas y haber publicado algunos libros de sntesis, entre ellos un conocido resumen de arqueologa peruana. Hasta aqu, se pueden destacar algunas semejanzas notables con Prez de Barradas y Hernndez de Alba. Todos ellos formaron parte del proceso de institucionalizacin de la arqueologa, e intervinieron en asociaciones cientficas y en expediciones apoyadas por museos o entidades del gobierno. Sin embargo, la forma de hacer arqueologa fue muy diferente. Para entender esta diferencia, hay que referirse al maestro de Mason. Franz

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Boas fue un famoso cientfico alemn, con un pregrado en fsica, que vivi entre 1858 y 1941. Su preocupacin bsica fue la del desarrollo del racismo a partir de ciertas teoras antropolgicas. Era reconocido por su antipata por las teoras evolucionistas de finales del siglo xix, las cuales consideraba no slo infundadas, sino la base misma de ideas racistas. En contra de la especulacin evolucionista, predic una rigurosa aproximacin inductiva: es decir, la bsqueda ms detallada posible de informacin, antes de precipitarse a cualquier tipo de interpretacin. sta, sin una slida base, haba causado demasiados problemas polticos y sociales como para seguir con ella. Boas critic el evolucionismo, en especial la pretensin de formular leyes equivalentes a las de las ciencias naturales. En lugar de hacer hincapi en el establecimiento de tipologas culturales y evolutivas, como Edad de Piedra, Edad de Bronce, etc., y el establecimiento de generalizaciones, propuso un nfasis en aspectos individuales, el estudio de culturas especficas y la diversidad. Para Boas, cada grupo humano tena un conjunto de creencias y costumbres propias, pero de ninguna manera se poda suponer que entre raza y cultura existiera algn tipo de relacin, ni mucho menos argumentar que existieran razas o culturas superiores a otras. El mismo concepto de raza, adems, se poda criticar: si alguien piensa en un ejemplo tpico de la raza blanca, por ejemplo, lo ms probable es que ese tipo ideal ni siquiera sea el ms comn entre la gente que se considera blanca. La reaccin de Boas contra los prejuicios de raza fue similar a la de Rivet, pero en otros aspectos su obra fue distinta. Lider una fuerte reaccin contra el evolucionismo y, sobre todo, contra los esquemas que defendan cualquier trayectoria de cambio de lo simple a lo complejo. Para l era difcil asociar de modo causal rasgos en una cultura. Sostuvo que, aunque todo evento tena una causa, existan demasiados accidentes como para que cualquier fenmeno social se pudiera predecir. Para estudiar la historia de los pueblos, los investigadores tenan diversas fuentes. En primer lugar, los testimonios escritos de los pueblos actuales sobre su historia ms antigua. En segundo trmino, lo que l llam las sobrevivencias. En tercer lugar, la arqueologa, considerada por Boas como la nica capaz de abordar el problema en ausencia de las dos primeras, lo cual en realidad era lo ms comn. Sin embargo, la arqueologa no poda suponer, como lo hicieron los esquemas evolucionistas de fines del siglo xix, que al encontrar rasgos en comn entre pueblos antiguos y sociedades primitivas actuales, se pudieran inferir estados de evolucin. Esos mismos rasgos podan funcionar en un contexto muy diferente como para llegar a ese tipo de generalizaciones. Su argumentacin sirvi para criticar cualquier tipo de determinismo. Por ejemplo, el medio poda modificar algunos aspectos de las sociedades, pero jams actuar como fuerza creadora. As mismo, la tierra ms frtil jams podra dar cuenta de la agricultura. Ni los aspectos econmicos ni los genticos podan explicar nada porque siempre estaban mediados por la cultura. Boas no cuestion la legitimidad de llegar a interpretaciones cientficas sobre las sociedades del pasado, pero consider que las conclusiones de los cientficos seran ms lgicas

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y, por tanto, ms vlidas, en la medida en que tuvieran menos elementos tradicionales, es decir, prejuicios, y existiera una mayor claridad hipottica en los razonamientos. De lo contrario, no se diferenciaran en mucho de los mitos primitivos. Este llamado a hacer ciencia sin prejuicios implicaba la debilidad de cualquier interpretacin que se basara en presupuestos. El ms mnimo presupuesto, incluido en algn intento de explicar cualquier asunto relativo a las sociedades prehispnicas, estara condenado al fracaso. Aunque para algunos arquelogos esta posicin de Boas impidi el estudio del pasado, la realidad es que muchos investigadores, alentados por sus propuestas, iniciaron trabajos orientados a estudiar sociedades del pasado. Incluso existi un renovado inters por aspectos que antes se haban dejado de lado. En primera instancia, estimul el trabajo de campo. En segundo lugar, alent la reconstruccin de secuencias cronolgicas. De manera paradjica, un evolucionismo decimonnico radical, unido a ciertas ideas de razas humanas que no defendieron ni Darwin ni Marx, fue el que limit en muchos sentidos la investigacin arqueolgica. En primer lugar, porque bastaba con encontrar en cualquier sociedad algn rasgo correspondiente a tal o cual estadio evolutivo para que se infirieran, sin excavar, el resto de rasgos que habra caracterizado a esa sociedad. En segundo trmino, porque el control cronolgico y de contexto de los hallazgos resultaba algo irrelevante para ese tipo de interpretacin. Por eso, a partir de Boas se produjeron avances significativos en la reconstruccin de secuencias cronolgicas y la identificacin de caractersticas especficas de grupos culturales que antes se haban pasado por alto. Sin embargo, la idea de salir a excavar sin prejuicios dificult que los arquelogos se atrevieran a llegar a conclusiones que fueran ms all de la identificacin de rasgos. El trabajo de Boas marc una huella entre sus estudiantes, en especial los pocos que se dedicaron a la arqueologa, la cual en el fondo se consider especulativa y adems peligrosa, puesto que se relacionaba con teoras evolucionistas. Entre los alumnos de Boas predomin, en primer lugar, una ausencia ms o menos marcada de cualquier referencia con respecto a esquemas evolucionistas. En segundo trmino, el llamado a ignorar valores de juicio sobre las sociedades que investigaba, lo cual inclua hablar de niveles de desarrollo, o grados de complejidad. En tercer lugar, se gener cierta exigencia de volver a los hechos y los datos, en vez de hacer propuestas sobre el pasado que se consideraban absurdas e imaginativas. El trabajo de muchos de los estudiantes de Boas estuvo marcado, en fin, por un notable afn de describir, de coleccionar informacin que, con el tiempo, ayudara a llegar a interpretaciones mejor fundamentadas. La obra de Mason en Colombia sigui ese espritu. Comisionado para recolectar objetos arqueolgicos en la regin del litoral de Santa Marta, elabor, entre 1925 y 1939, algunos artculos sueltos y tres volmenes repletos de las ms detalladas descripciones e ilustraciones sobre la cultura material denominada tairona. Arquitectura, objetos de oro, piedra, en fin, toda evidencia prehispnica se describi de modo que an hoy no ha sido superada en ninguna parte del pas. Pero no se trat de trabajos que siguieran la misma lgica de los

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catlogos o atlas de Uricoechea y Restrepo. Los objetos mismos parecen ser el meollo de la cuestin: ms que un complemento a trabajos de carcter interpretativo, la descripcin exhaustiva de los hallazgos se constituy en el principal aporte al estudio del pasado. Los volmenes de Mason eludieron por completo cualquier deseo de interpretar la arqueologa de la regin de Santa Marta. De manera explcita, Mason plante que sus interpretaciones se vieron limitadas por la ausencia de un esquema cronolgico, pero al mismo tiempo crey que habra sido una tontera excavar basureros cuando tena a su alcance tal cantidad de restos monumentales y entierros. Adems, habra que recordar que Mason trabajaba para el Museo de Historia Natural de Chicago y que tena una agenda ms bien limitada. Todo ello lo llev a buscar las piezas completas y, en general, los objetos dignos de su patrn. Pese a identificar estilos cermicos muy diferentes, su autor evit cualquier tentacin de proponer una secuencia cronolgica. Tampoco se permiti hacer comparaciones entre los objetos excavados y la cultura material de los indgenas que poblaban la regin. Con algo de timidez, hizo algunas comparaciones con hallazgos arqueolgicos encontrados en otras partes de Amrica, pero sin que esto llevara a pensar en contactos, migraciones o comercio. A los tres volmenes descriptivos de Mason se debi aadir uno interpretativo. Esto se prometi, pero nunca se llev a cabo. Lo que predominaba, en el fondo, era una visin pesimista de la arqueologa. Tanto por la capacidad de la disciplina de decir algo, como por su relevancia social ante tareas mucho ms urgentes. Al final de su vida, Mason escribi que los restos arqueolgicos haban estado enterrados por cientos y aun miles de aos, y que sin el menor problema podran estar all otro tanto. En cambio, nada se comparaba con la urgencia de emprender tareas de carcter etnogrfico, antes de que fuera muy tarde y las comunidades indgenas perdieran su cultura.
WENDELL BENNETT: DEL ESCEPTICISMO AL DETERMINISMO AMBIENTAL

En 1944, el arquelogo norteamericano Wendell Bennett escribi Archaeological Regions of Colombia: a Ceramic Survey, con el nimo de generalizar sobre la arqueologa del pas. Haba investigado en Estados Unidos y en Per, donde hizo esfuerzos por establecer cronologas y comparaciones entre regiones. En su trabajo, haba sido cauto a la hora de llegar a concluir sobre migraciones y rutas de difusin, al menos si se lo compara con trabajos como los que realizaron durante los aos cuarenta Hernndez de Alba y Prez de Barradas en San Agustn y Tierradentro. Sin embargo, pese a la influencia boasiana, en sus obras sobre Per, el autor no haba abandonado del todo las aproximaciones comparativas, cierto inters por el evolucionismo y la conviccin de que el estudio del medio ambiente podra ayudar a comprender el pasado. Bennett estaba interesado en el problema de los contactos culturales y por esa razn consider importante trabajar en Colombia. Este pas resultaba clave para entender las relaciones entre dos regiones sin duda ms importantes como Per y Mxico. Aun-

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que el investigador crey que haba algunas sociedades prehispnicas de Colombia que era necesario estudiar por derecho propio, su inters por Colombia tuvo otra motivacin. Argument que las comunidades ubicadas entre Mxico y Per haban tenido una posicin marginal con respecto a los incas del Per, razn por la cual conocerlas era equivalente a investigar lo que podan haber sido las sociedades de ese pas antes de la expansin inca. De esta manera, analizar la arqueologa colombiana podra ser una buena contribucin al estudio de los perodos ms remotos en los Andes centrales. Hasta aqu, se puede identificar un argumento caracterstico de la Ilustracin y del evolucionismo de finales del siglo xix: las sociedades se pueden clasificar en etapas, aparte de que sean sociedades del pasado o contemporneas. En su obra sobre Colombia, Bennett anot que la arqueologa estaba cambiando rpido, gracias al trabajo de Paul Rivet y las actividades del Museo Nacional. Sin embargo, se quej tambin de las pocas excavaciones realizadas con criterio cientfico. Lament, adems, que a pesar de que se haban empezado a identificar estilos muy caractersticos (quimbaya, tairona, etc.), se haba hecho muy poco para establecer una cronologa. Cada una de estas zonas pareca ser independiente de las dems, lo cual implicaba escasas relaciones entre las mismas. Reconociendo estas limitaciones, la tarea ms sensata pareca describir con juicio cada una de las regiones arqueolgicas en trminos de la cermica. Su trabajo, en efecto, describi los diferentes estilos que caracterizaban cada una de las regiones identificadas, aunque al final se tom la libertad de hacer una propuesta cronolgica tentativa: San Agustn habra correspondido a un perodo temprano, Nario y Quimbaya corresponderan a una poca intermedia, y Chibcha, Santa Marta y Alto Cauca seran desarrollos tardos. Aunque en la dcada de los cuarenta Bennett se arriesg ms que Mason a la hora de interpretar, su obra mantuvo tambin un carcter escptico. Por ejemplo, los ejercicios de Prez de Barradas y Hernndez de Alba en Tierradentro y San Agustn fueron criticados con dureza por el autor como especulaciones, algo muy tpico de la reaccin norteamericana contra cualquier interpretacin aventurada. Para Bennett era cuestionable la validez del ordenamiento de lo simple a lo complejo que Prez de Barradas planteaba para los entierros en Tierradentro. En cambio, propuso que las diferencias en tamao y ajuar en los hipogeos podan corresponder a distintas formas de hacer las cosas en una misma poca. Aunque reconoci que los parecidos con San Agustn permitan, por lo menos, plantear que se trataba de reas relacionadas, destac que tambin se haban encontrado tumbas similares a las de Tierradentro en el rea quimbaya. Adems resalt, siguiendo a Hernndez de Alba, que la estatuaria de Tierradentro era ms sencilla, y que no se reportaban montculos ni templos o santuarios construidos de piedra. Las limitaciones de los trabajos de los dems, descalificados por lo general con muy buenas razones, no se complementaron, sin embargo, con propuestas ms firmes sobre los procesos de cambios sociales en el pasado. En la dcada de los sesenta, el trabajo de Bennett ofreci una perspectiva muy distinta de la que lo caracteriz en los aos cuarenta. En 1964 escribi, junto con Junius Bird, un

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librito titulado Andean Culture History. En esta obra se retoman algunos aspectos abandonados por la arqueologa boasiana, tales como la importancia del medio ambiente en la conformacin de las comunidades indgenas, la reconstruccin de un esquema evolucionista y, adems, la metodologa comparativa que tanto haba criticado Boas. En el libro se comienza por describir reas culturales contrastantes: los Andes centrales (cuna de notables civilizaciones), los Andes del norte (es decir, los colombianos) y las selvas. Cada una de esas zonas no slo era diferente por el medio natural, sino tambin por los patrones culturales que las caracterizaba y tambin por el nivel de complejidad alcanzado por las sociedades indgenas. Los agricultores contemporneos de las tierras bajas tropicales eran seminmadas, practicaban una agricultura de tumba y quema y tenan una organizacin poltica dbil. Estas caractersticas eran impuestas por el medio y, por tanto, deban haber sido las mismas en tiempos prehispnicos. Colombia haba sido parte de una regin muy grande, que abarcaba tambin a Per y Bolivia; la escasez de tierras frtiles y la abrupta topografa slo haban favorecido el desarrollo de culturas locales, aisladas entre s. De alguna manera las sociedades andinas colombianas, en especial la muisca, habran tenido una posicin intermedia entre los agricultores de las tierras bajas tropicales y las sociedades andinas del Per. Uno de los problemas de la propuesta de Bennett fue la excesiva importancia que concedi al medio. Desde luego, ya no se trataba de la propuesta ilustrada sobre el impacto del medio en el carcter moral de los pueblos. Tampoco de la idea decimonnica sobre la influencia del clima en la formacin de razas y culturas. Pero s de una variante ms sutil, en la cual el medio determinaba no slo aspectos de la tecnologa y la economa, sino, en ltimas, el patrn de organizacin social y poltica. Esta creencia justific utilizar ejemplos etnogrficos provenientes de un medio ambiente cualquiera para entender sociedades que haban vivido en ambientes comparables haca cientos o miles de aos. El otro problema era, desde luego, ms relevante: no importa qu clase de hallazgos arqueolgicos se hicieran, stos podran explicarse en trminos de los prejuicios que la propuesta implicaba. Un ejemplo de este tipo de situaciones se origin en el hallazgo de una cermica extraordinaria elaborada en el Bajo Amazonas. Esta situacin era difcil de explicar, puesto que dicha cermica slo la haba podido elaborar una sociedad compleja. La paradoja fue que, de nuevo, las migraciones acudieron en ayuda de la propuesta: los pueblos del Bajo Amazonas habran sido originalmente andinos. Luego de un tiempo de vida en la selva, su nivel de desarrollo fue imposible de mantener. Colapsaron para dar paso a las sociedades ms igualitarias, que son las que el medio permite mantener.
TIPOS SANGUNEOS, TOPONMICOS, CRNEOS Y YURUMANGUIES

La transicin entre la arqueologa planteada por Rivet hacia otras formas de hacer arqueologa, como la propuesta por Bennett, slo ocurri en la dcada de los sesenta. En razn de que sus ideas marcaron la pauta durante por lo menos dos dcadas, vale la pena detenerse

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en ellas. En la obra ms importante de Rivet, Los orgenes del hombre americano (1955), se propuso que aunque era evidente que se poda reconocer un origen asitico de la poblacin americana, tambin se identificaban aspectos culturales y tnicos que tenan una procedencia distinta, especficamente polinsica y melansica. Por esta misma poca, el antroplogo norteamericano Ales Hrdlika lanz una hiptesis muy distinta. De acuerdo con ella, todos los grupos indgenas provenan de Asia y haban entrado por Behring. El debate, desde luego, implicaba dudar de la propuesta de que todos los pueblos del mundo haban sido desde siempre mestizos. Muchos de los estudiantes de Rivet se involucraron entonces en toda clase de estudios para evaluar si su maestro tena o no razn, o mejor para tratar de encontrar apoyo a sus hiptesis, en contrava de la hiptesis de un origen nico de las poblaciones americanas. Para cumplir con esa tarea, se poda acudir a fuentes que no siempre implicaban hacer arqueologa. Haba que resolver el problema arqueolgico y, de paso, cumplir con el llamado que haca Rivet en cuanto a que la arqueologa poda esperar y que lo esencial era hacer un rpido inventario de un mximo de sociedades tribales, antes de que se perdiesen o modificasen, como recuerda Gerardo Reichel-Dolmatoff en Indios de Colombia. Momentos vividos. Mundos concebidos (1993). No era la primera vez. Los cientficos ilustrados tambin haban credo, doscientos aos antes, que los indgenas se acababan. Y ms tarde, los miembros de la Sociedad Protectora de los Aborgenes de Colombia pensaron de igual manera. En cualquier caso esa idea, como antes, tuvo un profundo impacto en la arqueologa. Se acudi a todo lo que pudiera dar pistas sobre el pasado, pero, al mismo tiempo, que se pudiera conciliar con el estudio de los grupos vivos. Las tareas ms obvias fueron el estudio de las manchas congnitas, los grupos sanguneos, la craneometra y las lenguas nativas y la toponimia. Aunque muchos de los alumnos de Rivet entendieron la arqueologa como una prctica ntimamente ligada con la excavacin, pocos pensaron que sta, por s misma, resolvera la cuestin. Excepto en el caso de Prez de Barradas, que en realidad no fue alumno de Rivet, el mayor esfuerzo se concentr en actividades distintas de la arqueologa. Para Vctor Oppenheimer, autor de una breve nota sobre Las culturas precolombinas y sus migraciones (1947), publicada en el Boletn de Historia y Antigedades, la distribucin de las familias lingsticas era la mejor evidencia de las antiguas migraciones. La toponimia se haba considerado tan importante que el Ministerio de Educacin conform, en el marco de la Comisin Folclrica Nacional, un grupo de trabajo sobre la toponimia indgena. sta ofreca la posibilidad de encontrar pistas sobre migraciones desde los Andes centrales hacia Colombia, o las pruebas sobre contactos y relaciones con la Polinesia. Por otra parte, el estudio de los aspectos fsicos para resolver esas mismas cuestiones fue importante. Desde haca tiempo se haba identificado que ciertas formas de crneo correspondan a ciertas razas. Y de esa manera muchos de los alumnos de Rivet invirtieron, durante la dcada de los cuarenta, horas enteras en la obtencin de crneos que pudieran medirse y clasificarse. Por ltimo, un importante hallazgo mdico vino en auxilio de Rivet. Hasta

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1910 se haba ensayado la transfusin de sangre de unos pacientes a otros. Incluso, con resultados lamentables, se haba ensayado la transfusin de animales a humanos. A veces era exitosa, a veces no. Entonces, a principios del siglo xx, Landsteiner, Moss y Jansky descubrieron que esos fracasos se deban a que se mezclaban sangres de diferentes tipos, que resultaban incompatibles. Estos tipos, que ellos llamaron en un comienzo i, ii, iii y iv, son los que hoy se conocen, gracias a Landsteiner, como A, B, AB y O. Con este hallazgo, no slo se salvaron muchas vidas durante la primera guerra mundial, sino que se abrieron nuevas posibilidades para estudiar las migraciones humanas en el pasado. Como se trata de tipos que permanecen iguales a lo largo de la vida y dependen de factores hereditarios, muy pronto se empez a especular sobre la utilidad que podran tener para establecer relaciones entre razas y procesos de mestizaje prehispnicos. Cualquier estudio de las relaciones entre los grupos americanos, asiticos y del Pacfico deba fundamentarse en caracteres bien definidos y sobre medidas medias, proclam Rivet. Desde luego, el estudio de grupos sanguneos y la craneometra eran pertinentes. Si se lograba precisar cules eran los tipos sanguneos en la poblacin americana y resolver la cuestin sobre si predominaba un solo tipo, similar al asitico, o varios, se podra resolver el asunto. Igual se hara con el estudio de crneos. A partir de 1941, se produjo una verdadera explosin en los estudios de los grupos sanguneos y craneometra entre indgenas de Colombia. Graciliano Arcila estudi los grupos sanguneos paeces, Luis Duque y Anthony Lehman, los guambianos; Reichel-Dolmatoff, los pijaos; Luis Duque, los tipos presentes entre los indgenas de Caldas. Hernndez de Alba logr obtener trescientas muestras de sangre y hacer cien mediciones craneomtricas entre habitantes de San Agustn. Todos los resultados indicaron una enorme proporcin del grupo O, lo cual era un verdadero problema porque se trataba precisamente del grupo sanguneo predominante en Asia. Por consiguiente, los resultados favorecan la propuesta de Hrdlika. Rivet trat entonces de explicar esos resultados acudiendo a una ingeniosa hiptesis: los elementos melansicos y polinsicos pudieron haber sido absorbidos por la poblacin de origen asitico, de la misma forma que se haba observado que los grupos sanguneos de poblaciones africanas (con predominio del grupo B) eran absorbidos cuando se mezclaban con poblaciones indgenas. Otra explicacin que acudi en ayuda de la propuesta de Rivet la plante Prez de Barradas: los resultados obtenidos en los estudios no eran confiables. Era extrao que no se hubieran detectado indgenas con el grupo AB, pese a que algunos s tenan los grupos A y B. Lo cierto es que, a falta de estudios sanguneos que confirmaran la hiptesis de Rivet (y que adems, si se tomaban en serio, apoyaran la propuesta de Hrdlika), haba que buscar otro tipo de evidencias. El estudio de las lenguas vendra a ofrecer una buena alternativa. Y el caso que ejemplifica mejor esa posibilidad es la bsqueda que muchos emprendieron de los clebres yurumanguies. Se trataba de un grupo indgena descrito por primera vez en el siglo xviii. En 1765, el padre franciscano Bonifacio del Castillo emprendi, desde Popayn,

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la tarea de catequizarlos, pese a lo cual tan slo logr un contacto espordico. Ms tarde, la expedicin del capitn Lanchas de Estrada entr en tratos con ellos y dej un vocabulario de su lengua. Mucho tiempo despus, este vocabulario lo retomaron, como tantos otros, investigadores ms modernos interesados en el estudio de las lenguas indgenas. En 1940, fray Arcila Robledo public una lista de palabras de los indios yurumanguies y adems se encontr en el Archivo Nacional un extracto de la obra del capitn Lanchas. Rivet, al examinar el vocabulario, en Los orgenes del hombre americano, concluy que no tena relacin alguna con el resto de lenguas conocidas en territorio colombiano. Por el contrario, seal que tena algunas semejanzas con lenguas del Pacfico de Estados Unidos y de la Polinesia. Aunque el argumento se acept como razonable, tambin le resultaran opositores que pensaron que se trataba ms bien de una lengua emparentada con el chibcha. De nuevo, se trataba de algo que poda evaluarse en el terreno. Y con el mismo nimo que haba impulsado el estudio de grupos sanguneos y craneomtricos, algunos de los alumnos de Rivet emprendieron la bsqueda de los yurumanguies. Un vocabulario completo de estos indgenas podra resolver de una buena vez el problema de las influencias polinsicas. La primera expedicin haba estado a cargo de Aubert de la Rue, de la cual no se conocen sus datos. Luego parti una misin compuesta por Milciades Chvez y Gerardo Reichel-Dolmatoff, la cual fracas. Una nueva excursin, esta vez a cargo de este ltimo, acompaado de Ernesto Guhl y Roberto Pineda, visit la regin por varias semanas sin que pudiera llegar a la regin donde se encontraban los yurumanguies. Al final, nadie los encontr, y la prueba de la presencia polinsica en Colombia quedaba desvirtuada. La arqueologa, quizs debido al fracaso de todas las dems opciones, vino a involucrarse en la polmica. Prez de Barradas, en un artculo titulado Origen ocenico de las culturas arcaicas de Colombia (1946), integr la evidencia lingstica y etnogrfica de los contactos transocenicos con la evidencia arqueolgica, con el fin de apoyar las ideas de Rivet. Prez de Barradas critic la idea de que las culturas se deban tomar siempre como fijas en el espacio, algo a lo cual haba contribuido la idea de reas arqueolgicas que l mismo haba ayudado a formular. Pero remediar ese problema y estudiar la dinmica de movimientos de poblacin parti de una propuesta de un aficionado a las lenguas, Casas Manrique, quien aos antes haba hecho uno de los primeros intentos de establecer familias lingsticas en Colombia, las cuales se compararon con modos de vida y organizacin poltica. Casas, un genio que hablaba cerca de veinte idiomas y era experto en lenguas orientales, se refera a las lenguas fugidas, que correspondan a cazadores, y a las lenguas andinas, que hablaban los pueblos ms desarrollados. Pero tambin haba grupos que hablaban lenguas polinsicas. Adems de los yurumanguies, ubicados de manera estratgica en la costa pacfica, se incluy a los sibundoyes y a los quillacingas, estos ltimos una poblacin remanente de San Agustn. Por tanto, haba poca duda sobre el origen ocenico de la cultura iconomegaltica que Prez de Barradas haba estudiado en el Alto Magdalena. Sin duda, uno de los problemas es que no exista conexin directa entre la

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regin ocupada por la cultura agustiniana y el Pacfico, pero la existencia de estatuaria de tipo ocenico en el departamento del Cauca podra ayudar a solucionar ese problema. Sera injusto afirmar que el estudio de los tipos sanguneos, la delirante bsqueda de los yurumanguies y las hiptesis difusionistas a las que lleg Prez de Barradas corresponden a ejercicios acadmicos infundados. Todos, o por lo menos gran parte de los arquelogos de la poca, partieron de la necesidad de evaluar en forma cientfica propuestas, por completo razonables, de Rivet sobre el poblamiento de Amrica. En la investigacin que sigui se presumi una relacin muy estrecha entre aspectos de la cultura material y la lengua, ideas que Rivet haba encontrado sensatas, pese a que Boas ya las haba desacreditado. Naturalmente, el resultado fue un enorme inters por hiptesis difusionistas. Y aunque stas jams volveran a tener los alcances que se desarrollaron a partir de la necesidad de evaluar las propuestas de Rivet, la idea de que la lengua, la cultura material y el movimiento de los pueblos eran aspectos ligados durante el pasado, seguira siendo muy popular a lo largo de aos. Pero, adems, lo que trajo este tipo de investigacin fue cierta desilusin con los alcances de la arqueologa. Desde luego, era un absurdo porque en realidad se haba acudido a todo menos a excavar. Pero no le falt razn a Milciades Chvez quien de todos modos haba participado en la bsqueda de los yurumanguies cuando se quej de que los arquelogos medan dos, tres y cuatro veces los crneos para que el ndice fuera exacto, sin importar que los datos no sirvieran sino para la clasificacin en esta o aquella casilla, sin que arrojara algo de luz sobre la cultura que lo haba alimentado. Tampoco falt a la verdad cuando anot que la descripcin de cermica tambin llevaba a callejones sin salida, pero poco a poco se iba comprendiendo que para ser un buen arquelogo, primero se debe ser un buen antroplogo. Con razn, remat Chvez, se deca que el arquelogo es el astrnomo de las ciencias sociales.
EL ESCEPTICISMO CIENTFICO DE LA DCADA DE LOS CINCUENTA

La obra de Alden Mason represent una arqueologa que se vea a s misma como disciplina secundaria, contenta con la acumulacin de informacin, con la esperanza de que ella, por s misma, contribuyera algn da a conocer mejor el pasado. Aparte de Mason, la influencia boasiana en Colombia siempre fue limitada. El pas contaba con una rica tradicin interpretativa, y una explcita preocupacin por el tema de las razas y la difusin, que venan de muy atrs y que Rivet contribuy a consolidar. Result inevitable que los debates en torno al evolucionismo, al uso del concepto de raza y las limitaciones de la arqueologa tuvieran un impacto en el pas, particularmente despus de la obra de Rivet. La obra de Prez de Barradas durante la dcada de los cincuenta, en especial su libro Los muiscas antes de la conquista espaola, sirve para recoger el ambiente que viva la arqueologa colombiana de esa poca y su creciente insatisfaccin con el trabajo realizado durante los aos precedentes.

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Los muiscas antes de la conquista espaola se escribi como la primera contribucin a una obra ms ambiciosa, Pueblos indgenas de la Gran Colombia, la cual, con un verdadero espritu enciclopdico, abarcara todos los aspectos posibles de estudiar sobre los pueblos indgenas del presente y del pasado. El objetivo de esta coleccin sera contribuir a solucionar el problema ms serio que enfrentaban los arquelogos y etnlogos en el continente: el origen y desarrollo de la poblacin americana. Desde luego, una de las cuestiones consista en resolver el debate entre Rivet y Hrdlika, es decir, si el poblamiento americano se haba producido a partir de varios grupos y desde pocas muy antiguas, como pensaba el primero, o por un solo grupo y en una poca muy reciente, como pensaba el segundo. Pero para resolver este asunto los obstculos eran enormes. Por un lado, no haba precisin sobre el concepto de raza. Por el otro, exista una enorme confusin entre este concepto y el de cultura. Ni el evolucionismo, ni la escuela histrico-cultural, parecan adecuadas para resolver el problema. La primera crea, equivocadamente, que se poda comparar al hombre paleoltico con nuestros primitivos ms inferiores, desconociendo que estos ltimos contaban con un pasado muy remoto; adems, la experiencia demostraba la inutilidad de definir fases evolutivas con criterios muy simples, como, por ejemplo, suponer que las sociedades cazadoras haban desconocido el cultivo de alimentos. La segunda pecaba al aceptar que la similitud entre elementos culturales se deba siempre a un origen comn; adems, no serva para definir los elementos psicolgicos que vinculaban a esos elementos culturales entre s, ni sustentaba cmo poda encontrar unidades histricas a partir de ellos. Por ejemplo, en el caso de la supuesta influencia melansica en Colombia, no haba claridad sobre si se trataba de influencias espordicas, de la migracin de elementos aislados o de pueblos enteros. Las limitaciones no eran slo cuestin de escuelas. Las disciplinas mismas, la etnologa y la arqueologa parecan mal equipadas. La realidad etnogrfica era siempre distinta del cuadro pintado por los investigadores. Adems, los etngrafos carecan de la profundidad cronolgica que se requera para investigar el pasado. Y si la situacin era mala para los etngrafos, era an peor para los arquelogos. Pecaban de un exagerado optimismo, que no se compadeca con su patente atraso metodolgico y su falta de relaciones productivas con la etnologa. Otro de sus problemas era que apenas poda encontrar documentos tecnolgicos, constituidos solamente por sustancias de fcil preservacin, como piedras y metales. De la estructura social y de la espiritual no ha quedado casi nada, y lo que se ha conservado constituye ms bien problemas de difcil solucin. Con ello, los arquelogos slo podan falsear la realidad, reducindola a rgidos esquemas paleoeconmicos. Los pocos objetos que no hacan parte de la tecnologa, las obras de arte, estn mudos y necesitan ser interpretados, razn por la cual acudan muchas veces a dudosas analogas etnogrficas una suerte de paleoetnologa, que de forma equvoca estableca paralelismos entre pueblos del pasado y del presente.

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La propuesta de Prez de Barradas llev al mismo planteamiento inductivo y descriptivo de Boas. Los arquelogos y etnlogos se haban visto obligados a escoger entre monografas que abandonaban cualquier base doctrinal, y teoras favorecidas de antemano que se conceban como conquistas definitivas. La alternativa a cualquiera de esas dos opciones consista en lograr una sntesis lo ms completa posible entre la antropologa fsica, la lingstica, la etnologa y la arqueologa. Si los resultados de estas disciplinas eran acordes, entonces ya no se tendran simples hiptesis sino algo positivo, que sirve de base para nuevas investigaciones. La mejor estrategia consista en compilar la mayor cantidad de informacin posible, puesto que a priori no se puede saber qu es lo que verdaderamente da la tnica de un pueblo, ni cules son los elementos de valor para el establecimiento de conexiones a travs del tiempo y del espacio.
LOS AOS CINCUENTA: EL CASO DE LUIS DUQUE GMEZ

La generacin de los aos cincuenta represent el trabajo de las primeras promociones de antroplogos formados en Colombia, en especial bajo la tutela de Paul Rivet. Remplaz, por decirlo de alguna manera, a los cientficos extranjeros, como Prez de Barradas, o a los colombianos que ms o menos de modo azaroso se haban involucrado con la investigacin arqueolgica, como Hernndez de Alba. Represent, en un primer momento, el intento de aportar evidencias ms objetivas, en apoyo de las propuestas de Rivet y luego, despus del llamado de atencin de Prez de Barradas, aportar la informacin que se necesitaba antes de sustentar o refutar las grandes teoras. El ejemplo que mejor ilustra esta nueva generacin es el de Luis Duque Gmez. Se trataba de un alumno de Paul Rivet, que a principios de la dcada de los cuarenta inici investigaciones en San Agustn, por sugerencia de su maestro, con el fin de continuar la obra de Hernndez de Alba y Prez de Barradas en el Alto Magdalena. Alejado del indigenismo radical, y adems conservador de filiacin poltica, Duque supo mantenerse al margen de la persecucin a muchos antroplogos durante la dcada de los cincuenta. Adems, lleg a remplazar a Paul Rivet como director del Instituto Etnolgico entre 1944 y 1952. Finalmente, se vio obligado a renunciar en el gobierno de Laureano Gmez. En 1956 fue nombrado director del Instituto Colombiano de Antropologa y luego, en 1963, decano de Educacin de la Universidad Nacional, donde lleg a ser rector en 1970. En 1971, ayud a organizar la Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales del Banco de la Repblica. Su trayectoria ilustra no slo el ejercicio de la primera generacin de arquelogos profesionales del pas, sino tambin la institucionalizacin de la disciplina en el medio acadmico colombiano. El primer trabajo de Duque en el Alto Magdalena, publicado en 1946, es paradigmtico de lo que se conoce como arqueologa normativa, la cual predomina an en Colombia. El motivo de esta investigacin fue el hallazgo, por parte de Jos Prez de Barradas, de objetos pertenecientes a la cultura agustiniana en el sitio de Quinchana, lejos de los lugares donde se haban concentrado los trabajos anteriores. A diferencia de los autores

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previos, Duque consider exagerado el nfasis en las estatuas y en cambio propuso hacer mayor hincapi en el anlisis de las costumbres funerarias y la prctica de excavaciones sistemticas, que no por ser menos espectaculares dejan de tener, si no ms, al menos igual trascendencia. Al emprender el anlisis de estos descuidados aspectos de la arqueologa agustiniana, Duque seal aportes de investigadores previos, pero igualmente critic la manera de excavar, la falta de una delimitacin cronolgica exacta y los pobres criterios de clasificacin, que no cumplan con todos los requisitos de la clasificacin sistemtica. El trabajo de campo de Duque aport un enorme cmulo de informacin. En la dcada de los cuarenta, ya haba excavado algo ms de cien entierros. La poca en la cual los arquelogos no excavaban haba pasado. Adems, la presentacin de las excavaciones que hizo fue bastante detallada; su trabajo describi meticulosamente los estratos de excavacin. Tambin dio gran importancia al hallazgo de nuevas estatuas. En sus excavaciones de entierros, encontr restos humanos, lo cual le ayud a describir aspectos como el sexo, la edad y las caractersticas fsicas de los antiguos habitantes de la regin. Clasific la cermica de acuerdo con criterios de forma y decoracin, y resalt el hallazgo de nuevas clases de cermica que antes no se haban descrito. Toda esta informacin permiti que Luis Duque llegara a las siguientes conclusiones: primero, que los hallazgos de Quinchana eran similares a los de la regin de San Agustn, lugar donde se haban concentrado, con anterioridad, los esfuerzos de investigacin. Con este resultado, el establecimiento de reas arqueolgicas de Hernndez de Alba reciba un espaldarazo: el trabajo de campo de Duque se bas en que era posible demarcar dichas reas tomando como referente la cultura material. En el caso concreto de San Agustn, quedaba demostrado que haba ocupado una regin ms grande que lo planteado inicialmente. Otra conclusin sobre San Agustn se relacion con la idea de que haban tenido un culto a la maternidad, a juzgar por el hallazgo de una escultura rodeada de despojos de nios y mujeres. Por ltimo, seal que los esqueletos encontrados en las tumbas que excav demostraban la existencia de una raza grande, bien proporcionada y fuerte. La influencia de Paul Rivet, aunada, sin duda, a la necesidad de recolectar informacin antes de proponer generalizaciones infundadas, explica esta clase de trabajo. Se trat de reducir las especulaciones, a cambio de una descripcin juiciosa no slo de los mtodos de excavacin, sino tambin de los objetos encontrados. Un ejemplo claro de especulacin corresponde a la propuesta de un antiguo culto a la maternidad. Pero incluso, en ese caso, se trata de una interpretacin que, en lugar de ser tomada de la literatura etnogrfica, trat de apoyarse en la informacin arqueolgica. En todo caso, Duque estuvo lejos de los intentos de los primeros cientficos del siglo xix de utilizar el material cultural fuera de contexto, como apoyo a interpretaciones especulativas. Su trabajo no tuvo ninguna pretensin de llegar a grandes generalizaciones, pero s un compromiso de conocer una sociedad a fondo. En su texto, los vestigios fueron el centro de atencin. Son, por decirlo de alguna manera, lo que los arquelogos estudian en realidad. Por esta razn, afirm con

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frecuencia que su aporte ms importante tena que ver con el hallazgo de objetos que no se haban reportado anteriormente.
LA ARQUEOLOGA NORMATIVA

La arqueologa que desarrollaron Luis Duque, as como otros colombianos y extranjeros despus de los aos cuarenta, fue producto de las influencias de muchas corrientes y, desde luego, del ambiente en el cual se llev a cabo la institucionalizacin de la profesin en el pas. Aunque no todos los arquelogos de la poca trabajaron con las mismas prioridades, existen algunas preocupaciones compartidas. Una de ellas fue demarcar las reas culturales y obtener una cronologa confiable para cada una de ellas. Arquelogos nacionales y extranjeros iniciaron un plan de excavaciones con el fin de reconstruir la secuencia cronolgica en diversas partes del pas. En contraste, por ejemplo, con la actitud de Mason en la regin de Santa Marta, muchas veces los basureros se convirtieron en sitios buscados y apreciados para investigar. Emil Haury, un famoso arquelogo norteamericano, al lado de Julio Csar Cubillos, busc sitios estratificados donde se pudiera reconstruir la secuencia de cambios cronolgicos en la sabana de Bogot. Los resultados se publicaron en un pequeo libro, Investigacin arqueolgica en la sabana de Bogot, Colombia (cultura chibcha), en 1953. Los esfuerzos fueron infructuosos debido a que no se encontraron basureros profundos. Por esa razn tan slo fue posible diferenciar entre las etapas Pre-conquista, Colonial y Reciente. No obstante, el trabajo sera caracterstico de la poca, de las preocupaciones de Duque y en general de los alumnos de Rivet. Los arquelogos sealaron con frecuencia que la mayor dificultad en la arqueologa colombiana consista en precisar cronologas y en el descuido de estudios estratigrficos. As, Julio Csar Cubillos inici una investigacin en Tumaco, tambin con el fin de reconstruir la secuencia de cambios cronolgicos; Carlos Angulo y Gerardo Reichel-Dolmatoff hicieron lo propio en la zona del litoral caribe. Otros arquelogos se dedicaron a buscar secuencias cronolgicas que les dieran alguna clase de profundidad a las reas arqueolgicas definidas aos antes. El inters por excavar y reconstruir cronologas llev a una preocupacin muy natural por las estrategias cientficas del trabajo de campo. Casi todos los arquelogos de la poca definieron sus excavaciones como sistemticas. Sistematizar y ser sistemticos son trminos que aparecen con frecuencia en los trabajos de Haury y Cubillos, en la sabana de Bogot; de Cubillos, en Tumaco; de Silva Celis, en Sogamoso, y de Carlos Angulo, en el departamento del Atlntico. Otra caracterstica es el papel central que se le asign a la excavacin cientfica; los arquelogos comenzaron a describir en detalle el lugar donde haban decidido excavar, y en algunos casos incluso la dimensin de las excavaciones que emprendieron y las caractersticas fsicas del suelo. En ningn momento fue explcito qu se entenda por excavaciones sistemticas, ni cules eran los criterios para que un sitio fuera mejor que otro para excavar, pero, por lo menos, la cuestin se perciba como importante. El caso es que desde los trabajos de Hernndez de Alba y Prez de Barradas, la

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labor de los arquelogos era inconcebible sin excavar. De hecho, el trabajo de campo empez a ser considerado uno de los principales criterios para diferenciar entre los expertos y los aficionados. En el caso colombiano, Rivet haba llevado la bandera de la necesidad de trabajar en terreno y con frecuencia, en su libro Los orgenes del hombre americano, acudi al anlisis de la estratigrafa de algunos sitios en el continente con el fin de apoyar o refutar propuestas de sus colegas. La excavacin ideal deba seguir la estratigrafa natural, lo cual se relacionaba con la importancia de esa estrategia para el estudio de sociedades muy antiguas en el Viejo Mundo, as como con los avances de la geologa americana. Esta era la que al fin y al cabo haba resuelto problemas relacionados con la extincin de fauna y tambin la que haba servido a Boussingault para defender la poca antigedad del hombre en Colombia. Pero la mayora de los arquelogos encontr difcil excavar sitios con estratificacin natural. Por tanto, muy a su pesar debieron acudir, casi sin excepcin, a excavar por niveles arbitrarios. Otro aspecto de indudable inters para los arquelogos de la poca fue el estudio de fragmentos de cermica e instrumentos lticos, en lugar de tan slo estatuas, espectaculares ajuares funerarios y monumentos, como haba sido el caso hasta el momento. Se puede hablar de cierta ansiedad por trabajar con el ms amplio y numeroso espectro de objetos. En muchos de los trabajos de la poca hay quejas por la falta de material suficiente para hacer inferencias. La mayora de los arquelogos colombianos enfatizaron en sus informes, una y otra vez, que la cantidad de tiestos con la que trabajaban era insuficiente para llegar a conclusiones serias sobre las sociedades que estudiaban. Esto, a la vez, justific nuevas excavaciones y la obtencin de ms cermica. Detrs de este inters se encontraba la idea de que la cermica, los tiestos, era la principal fuente de informacin y que, por consiguiente, deba analizarse con rigor para reconstruir aspectos no slo cronolgicos, sino tambin cuestiones relacionadas con el comportamiento social. Esta generacin de arquelogos es la que introdujo el criterio de divisin de la cermica en tipos. Ya Prez de Barradas haba encontrado que en San Agustn la ms antigua tena caractersticas muy diferentes de la ms tarda, pero los escritos posteriores fueron mucho ms explcitos en definir las caractersticas formales de la alfarera en trminos de agrupaciones de tiestos, o tipos, que tuvieran algn significado cronolgico o cultural. El debate sobre los criterios para definir grupos fue, entonces, un aspecto inseparable de la tarea de los arquelogos. En la mayor parte de los sitios donde stos empezaron a excavar, la reconstruccin de cronologas no fue nada fcil, no slo por la dificultad de llevar a cabo excavaciones estratigrficas, sino tambin por la aparente homogeneidad de la cermica excavada; de all la identificacin de rasgos que no eran evidentes a simple vista, pero que podan ser importantes para dar pistas sobre cronologa. Algunos optaron por la dureza de la cermica; otros, por el color o la forma y muchos pelearon entre s por tener el mejor criterio. La labor de la poca contribuy al establecimiento de cronologas que sirvieron de base para muchos trabajos posteriores. Si para los aos veinte no se tena idea de la cronologa

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de ninguna regin de Colombia (problema que haba sealado Schottelius), para los sesenta exista, por lo menos, una buena idea sobre cules podan ser los materiales ms antiguos y cules los ms recientes, en San Agustn, los Andes orientales y la Sierra Nevada de Santa Marta. En algunos casos, adems, los arquelogos podan tener una buena idea no slo sobre la posicin relativa de cierta clase de cermica en relacin con la de otra, sino tambin sobre su cronologa absoluta debido al auxilio de la tcnica del carbono 14, la cual gradualmente haba empezado a ser ms comn. Desde luego, el inters por los materiales culturales y su datacin tambin llev a consideraciones similares para otras clases de materiales. Algunos arquelogos establecieron las primeras tipologas de lticos o se preocuparon porque expertos de otras disciplinas los ayudaran en la identificacin de huesos de animales o restos de caracoles que encontraban en sus excavaciones. Todos estos avances pueden dar la impresin de un gran progreso en el conocimiento de las sociedades prehispnicas, pero no siempre fue el caso. La cautela promulgada por los arquelogos norteamericanos influenciados por Boas, igual que las tmidas aproximaciones de Rivet al estudio arqueolgico, la persecucin poltica a la antropologa y lo que en el fondo no era ms que una visin muy pesimista de la capacidad de la disciplina por decir algo demasiado arriesgado, favoreci una arqueologa temerosa, aunque rigurosa, en trminos de la descripcin ms o menos exhaustiva de materiales culturales. Varios arquelogos terminaron sabiendo mucho ms de los tiestos que de las sociedades que estudiaban y eso llev, no en pocas ocasiones, a un distanciamiento muy grande con respecto al trabajo de los antroplogos e historiadores interesados en interpretaciones algo ms ambiciosas. En no pocos casos, el resultado fue una considerable desilusin de la disciplina por parte de sus practicantes. Ya se vio el caso de Mason, quien bajo la influencia boasiana termin por desplazar sus intereses hacia las ms urgentes necesidades de la etnologa. No fue el nico. Muy pocos de quienes practicaron la arqueologa, desde los aos cuarenta en adelante, abandonaron la actividad para dedicarse a oficios que consideraron ms relevantes. Hernndez de Alba, despus de aos de interesarse por la arqueologa, lleg a una conclusin muy similar a la de Mason. En sus palabras, los restos de los indgenas del pasado, bien pueden continuar durmiendo; la desolacin, angustia y soledad del indio moribundo no da espera. La arqueologa normativa se impuso en Colombia como la forma de investigar, desde mediados del siglo xx , aunque durante los ltimos aos su monopolio ha venido tambaleando. Aparte de sealar cules eran las preguntas que se hacan los arquelogos normativos, cabe preguntarse por las caractersticas conceptuales de su arqueologa, aceptando, desde luego, que no todos sus representantes hicieron las cosas de la misma manera. Para algunos, la preocupacin consista en resolver aspectos cronolgicos y clasificatorios. La identificacin de nuevas clases de cermica, y el tratar de asignarla a una cultura, ojal una nunca antes descrita, o por lo menos perteneciente a un nuevo perodo cronolgico de esa cultura, se consider como una meta natural de la disciplina. Llenar huecos es

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quizs una de las formas favoritas se legitim el emprender una investigacin. Una excelente propuesta de la arqueologa normativa consista en encontrar una nueva cultura; otros proyectos se conformaban con identificar nuevos perodos cronolgicos o determinar la apariencia fsica de los antiguos pobladores de tal o cual regin, entre algunos de los temas favoritos. Esta clase de arqueologa considera los artefactos como expresiones de normas culturales, es decir, de lo que tiene la gente en la cabeza. Si se hallaban estatuas similares en San Agustn y Tierradentro, sin duda era porque sus artfices compartan una cultura comn. Adems, supuso que la cultura estaba conformada por un nmero de rasgos que ocurran en conjunto, y no aisladamente. No slo la cermica con decoracin roja sobre naranja defina lo que era la cultura muisca; tambin muchos otros rasgos que se encuentran con esa clase de cermica: la manufactura de mcuras o la presencia de textiles pintados son una muestra. Para los arquelogos que compartan esta idea de arqueologa, el objetivo de su empeo consista en llegar a una imagen, lo ms exacta posible, del conjunto de rasgos que defina cada una de las culturas indgenas. La propuesta, desde luego, no surgi en los aos cuarenta. Desde el siglo xix se haba desarrollado en la arqueologa colombiana una poderosa corriente, interesada en asociar determinados rasgos de cultura material con pueblos y etnias. El caso ms notable, pero no el nico, fue el del seguimiento a las migraciones caribes a partir de la distribucin de petroglifos. El resultado natural de esta aproximacin fue que, pese al inters por reconstruir cronologas, se continu con la formulacin ms o menos esttica de reas culturales, en trminos muy similares a los establecidos por Hernndez de Alba. Estas reas tenan un componente cultural y otro psicolgico. El primero se refera a la existencia de elementos culturales que de modo objetivo servan para definir cada una de las reas propuestas, as como las relaciones entre las fases que puedan existir en ellas; el segundo tena que ver con la manera de ver las cosas por parte de las personas de la cultura o culturas que conformaban un rea. En estos trminos, las similitudes y diferencias entre distintas reas se convertan en un importante objetivo de investigacin. En ltimas, podan dar pistas claves sobre procesos de difusin o influencias, o tambin sobre relaciones culturales ms amplias, como aquellas que resultaban de pertenecer a una misma familia cultural y tener un origen comn. La arqueologa normativa no tena ninguna pretensin explcita de participar en discusiones polticas. En realidad, sirvi para estereotipar, justificada o injustificadamente, a los practicantes de la disciplina, como personas interesadas en el estudio de objetos del pasado remoto sin mayor conexin con el mundo que los rodeaba. Esto, desde luego, ayud a que en las dcadas de los cuarenta y cincuenta fueran muy activos en la investigacin y el trabajo de campo, pese a la situacin del pas y a la vocacin poltica de sus gobernantes. Sin embargo, tambin hubo limitaciones. Dado que el nfasis principal de los arquelogos se limit, por lo general, al estudio de objetos, el salto necesario para

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entender sociedades fue no slo difcil, sino a veces imposible. Esto no quiere decir que los arquelogos no fueran conscientes de que ocurrieran transformaciones sociales que no se podan reducir a permutaciones en la cultura material, o que no se interesaran por ellas. Pero cada vez que a partir del registro arqueolgico se insinuaba la existencia de dichos cambios, rpidamente se describan en trminos de cultura material; as, cuando se cuestionaban sobre la secuencia cronolgica de los Andes orientales, entonces se responda que la evidencia apuntaba al remplazo de una cermica incisa por una pintada. A esto qued reducido un proceso de transformaciones sociales. En raras ocasiones se trat de establecer una relacin clara y explcita con cambios sociales, polticos o econmicos de las sociedades que usaban cermica incisa, en un perodo, y pintada, en el otro. Una larga historia de desencuentro entre la arqueologa y el evolucionismo social se vea una vez ms ratificada. Sera injusto afirmar que no hubiera una teora de cambios social, o por lo menos unas ideas aceptadas sobre el mismo. Los arquelogos consideraron que los cambios sociales haban sido lentos porque las sociedades indgenas eran, por naturaleza, resistentes a ellos. Siguiendo una larga tradicin que se remonta al perodo colonial, las transformaciones sociales se explicaron con frecuencia a partir de factores externos. Cualquier cambio en la cultura material se interpret a la luz del modelo de migraciones que haban servido de explicacin de la historia prehispnica, desde el siglo xviii. Al principio, el inters por los movimientos de pueblos result importante para evaluar las hiptesis sobre el poblamiento de Amrica y las propuestas de Isaacs, Rojas, Cuervo y Rivet sobre los caribes. No obstante, aun despus de que ese tema pasara de moda, se continu acudiendo a las migraciones y difusin, aunque ya a una escala geogrfica ms modesta para explicar prcticamente todo. Ya no como un argumento importante para apoyar o rebatir una propuesta concreta sobre la migracin de un pueblo especfico, sino como una estrategia que le daba sentido al registro arqueolgico. Si se observa un mapa de Colombia y se atiene a las interpretaciones sobre cambios culturales efectuadas por los arquelogos entre la dcada de los setenta y ochenta del siglo xx, el panorama sera el siguiente: en Nario, la ltima poblacin prehispnica habra llegado poco antes de la conquista espaola del Ecuador. Ese sera el caso tambin del Valle del Cauca, San Agustn, Tierradentro, los Andes orientales, la regin del Bajo San Jorge, el Bajo Magdalena y La Guajira. Por razonable que sea la propuesta para alguna regin en particular, el panorama global resulta difcil de aceptar! Cuando se habla de una forma de hacer arqueologa, se corre el riesgo de simplificar las cosas y hacer generalizaciones injustas. Pero, en general, la sensacin que exista entre los arquelogos normativos consista en que, en relacin con cualquier otra disciplina de las ciencias sociales, la suya pareca muda ante los problemas que en realidad era interesante resolver. Su preocupacin fueron objetos o conjuntos de objetos. Aunque exista inters en responder preguntas sobre las sociedades que los produjeron, una buena excavacin era aquella en la que cada fragmento de cermica se haba reportado meticulosamente y

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en el que cada nivel se controlaba al milmetro. El conocimiento se vea como resultado de un proceso acumulativo de datos. La imagen ms adecuada a este tipo de conocimiento es la de un gigantesco rompecabezas. Las piezas estaban dadas de antemano, el jugador no las poda inventar, slo las encontraba y pona en su lugar. Para avanzar en el juego, se deban poner las piezas en su sitio, en espera de que el esfuerzo continuado de nuevas generaciones pudiera terminarlo.
EL LEGADO DE GERARDO REICHEL-DOLMATOFF

Aunque la mayora de los arquelogos dio la bienvenida al llamado de atencin de Boas sobre muchos de los prejuicios del evolucionismo, trabajos como el de Bennett cuestionaban que toda forma de evolucionismo era racista. De manera simultnea en otros pases, principalmente Estados Unidos, el inters por temas relacionados con el medio ambiente era creciente. Y al mismo tiempo numerosos arquelogos empezaron a preguntarse si de verdad la tarea del arquelogo se limitaba a recuperar lo que pareca interminable. En Colombia, el debate sobre las nuevas ideas ejerci influencia en algunos de los jvenes cercanos a Rivet, en especial Gerardo Reichel-Dolmatoff. Este investigador naci en Salzburgo (Austria), en 1912. Recibi una slida formacin clsica en la escuela benedictina de Kremsmnster y se gradu de artes en la Academia Bildenden Knste de Munich, en 1936. Luego se traslad a Pars, donde se vincul al Museo del Hombre en Pars. Lleg a Colombia, en 1939, a trabajar con Rivet y muy rpido se relacion con intelectuales del pas, algunos de ellos inclinados hacia el indigenismo. Al principio, Reichel-Dolmatoff no se apart de las propuestas del grupo de etnlogos y arquelogos que trabajaban con Rivet. En sus primeros artculos, como por ejemplo Colombia, perodo indgena (1953), se consider que la diversidad cultural de las sociedades prehispnicas en Colombia era el resultado de la llegada de grupos procedentes del Amazonas, Centroamrica y los Andes centrales. Incluso durante los primeros aos de su carrera no descart la influencia polinsica, como lo demuestra su preocupacin por encontrar los yurumanguies. Por cierto, as como muchos de sus contemporneos, particip de modo entusiasta en el propsito de obtener muestras de sangre de grupos indgenas con el fin de contribuir a solucionar el problema del origen del hombre americano. Uno de sus primeros trabajos, publicado en 1946, consisti en la reconstruccin de la toponimia en los departamentos del Tolima y Huila. En esa investigacin encontr que existan lugares con nombres quechuas, chibchas y caribes, hallazgo que coincida con la idea de sucesivas invasiones prehispnicas a territorio colombiano. El tropiezo consisti en que identificar tres posibles migraciones no ayudaba a resolver el problema de su ubicacin cronolgica. El asunto no poda ser resolverse sin ayuda de la arqueologa. A partir de entonces, emprendi numerosas excavaciones en diversos lugares del pas. El investigador renunci a concentrarse en lo que consideraba grandes centros arqueolgicos y en cambio inici prolongadas temporadas de campo en la costa caribe, un rea vista como margi-

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nal, pero que para Reichel-Dolmatoff ofreca dos ventajas: estudiar las relaciones prehispnicas con Mesoamrica y aprovechar que el rea haba sido poco trabajada, lo cual permita hacer aportes novedosos. Reichel-Dolmatoff estudi la costa caribe con el fin de encontrar evidencias de cronologa y relaciones culturales prehispnicas. Con ese objetivo en mente, dividi la regin no en reas culturales, como haba hecho Hernndez de Alba, sino en zonas geogrficas. En cada una de ellas busc evidencias de sitios estratificados profundos, aunque tuvo que contentarse con recolecciones superficiales. En cada regin procur tener una muestra, lo ms amplia posible, de tiestos (a los cuales dio el peculiar nombre de especmenes): 80.000 en la cuenca del ro Ranchera, 25.000 en la del ro Csar, 42.000 en el Bajo Magdalena y as, en otras regiones. La impresin de Reichel-Dolmatoff fue que en cada regin haba sitios ms antiguos que otros, y que probablemente que haban existido relaciones culturales con Panam y Venezuela. Pero seal que no se poda hablar de horizontes culturales. Los sitios parecan representar ocupaciones cortas y tener la influencia de mltiples tradiciones culturales. El material era muy diverso y, adems, no parecan reconocerse largas ocupaciones continuas, sino sobresaltos, hiatos y falta de correspondencias. Reichel-Dolmatoff reflexion sobre este asunto: la falta de profundos sitios estratificados no era gratuita, ni el resultado de la incompetencia de los investigadores. Tena que ver con la historia misma de las sociedades prehispnicas en la regin. Algo tena que explicar que no aparecieran en Colombia, pero s en Mxico y Per, donde se haban desarrollado civilizaciones prehispnicas. Algunas de las investigaciones en la costa sugeran que el medio ambiente podra tener que ver con el asunto. Este nuevo punto de vista se desarroll a partir de la investigacin que l, al lado de Alicia Dussn, hizo en la cuenca del ro Ranchera. El proyecto tena un diseo bastante convencional. Su objetivo consisti en establecer una cronologa de los desarrollos de la regin, e identificar las caractersticas culturales de los sitios. La direccin del trabajo de campo llev a una labor ms compleja. La ocupacin humana ms temprana se habra iniciado alrededor de la era cristiana con el perodo La Loma, al cual habran seguido los perodos Horno, Los Cocos y Portacelli. No pareca haber existido mayor continuidad entre la ocupacin ms temprana y la ms tarda; de hecho, se tratara de culturas, unas sobrepuestas a las otras, provenientes de fuera de la regin. Adems, Reichel-Dolmatoff encontr evidencias de que la ocupacin Portacelli no haba continuado hasta la conquista espaola. Una cuestin importante para Reichel-Dolmatoff consisti en explicar cmo una poblacin numerosa haba desaparecido antes de la llegada de los espaoles. El estudio arqueolgico mostraba un enorme nmero y densidad de sitios prehispnicos en un lugar donde hoy da la ocupacin humana es muy escasa. Para explicar el problema, acudi al medio ambiente de un modo que rara vez se haba planteado en el pasado. Propuso que el perodo Loma corresponda a un clima ms hmedo que el actual. En una poca posterior,

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el deterioro ambiental ocasionado por la cantidad de gente que viva en la regin habra generado un desastre que limit el tamao de la poblacin. Reichel-Dolmatoff no se invent la propuesta. Se basaba en observaciones sobre el registro arqueolgico. La primera consisti en que en los sitios ms antiguos se encontraban restos de caracoles que requieren humedad para sobrevivir. La segunda, que en esos mismos sitios antiguos, en contraste con los ms tardos, no tenan evidencia de manos de moler y metates asociados al cultivo de maz. Probablemente, dedujo que los habitantes ms tardos haban iniciado el cultivo del maz, lo cual a su vez llev al deterioro ambiental y, como consecuencia obvia, al abandono de la regin. Aos ms tarde, Reichel-Dolmatoff excav un basurero en Momil, un lugar a orillas del ro Sin, donde el depsito alcanzaba los 3,30 metros de profundidad y en el que logr obtener cerca de 350.000 tiestos. Se trataba de la coleccin de cermica ms grande que arquelogo alguno haba tenido oportunidad de trabajar en Colombia. El nmero de tiestos, la profundidad del basurero, adems de la fertilidad de los suelos circundantes y la abundancia de pesca, le sugirieron que Momil representaba una etapa bien desarrollada y caracterizada por la presencia de una numerosa poblacin sedentaria. Sin embargo, aun en este sitio tan especial haba hiatos y discontinuidades. La cermica del sitio pareca corresponder a dos fases porque su acumulacin se encontraba interrumpida por una delgada capa de arena. Toda la cermica, incluyendo la de los niveles por debajo de esa capa (Momil i) y la que se encontraba por encima (Momil ii), tena un extraordinario parecido con la alfarera del Formativo mexicano y del Preclsico peruano, es decir, de la etapa anterior a la del desarrollo de los grandes imperios en esos pases. Sin embargo, en los niveles inferiores no se encontraron evidencias de manos de moler y metates asociados, mientras en los de ms arriba s los haba. Esta informacin coincida con la propuesta de un famoso arquelogo norteamericano, Alfred Kidder, quien haba planteado en Mxico que los perodos ms antiguos se haban caracterizado por el cultivo de yuca y los ms tardos por el de maz. A partir de las excavaciones en Momil, Reichel-Dolmatoff propuso una secuencia que abarcaba los siguientes perodos: Paleoindio, Arcaico, Formativo, Subandino, Floreciente Regional e Invasionista. La etapa Subandina se haba caracterizado por el desarrollo de sociedades que pudieron colonizar las tierras alejadas de los ros, gracias al cultivo del maz. Su desarrollo haba sido interrumpido por grupos invasionistas que haban llegado desplazados de la regin de los Andes peruanos o Mxico, a medida que en esas regiones se consolidaban los imperios. Quizs tambin algunos grupos amaznicos habran llegado al territorio. En todo, caso esto cuadr bien con un patrn en el que Reichel-Dolmatoff ya haba insistido anteriormente: exista cierta discontinuidad en los procesos prehispnicos que haba impedido el desarrollo de grandes civilizaciones. Tan slo los muiscas y los taironas se diferenciaban por su mayor grado de complejidad poltica. A ellas se refera el trmino de Floreciente Regional.

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En la dcada de los sesenta, Reichel-Dolmatoff avanz en firme hacia una nueva propuesta interpretativa del pasado prehispnico. En un corto artculo, titulado Las bases agrcolas de los cacicazgos subandinos (1961), seal que estas sociedades se caracterizaban por ser pequeas, tener lderes permanentes y una subsistencia garantizada por una estable produccin agrcola. Su tecnologa era similar, por lo que, la permanencia de los asentamientos dependa de la fertilidad del suelo. Otra caracterstica era que, a juzgar por las crnicas espaolas, haban dedicado buena parte del tiempo a la guerra. En estas caractersticas, Reichel encontr la clave para entender por qu se haba producido un poblamiento inestable, caracterizado por movimientos de pueblos y guerras frecuentes, razones que adems explicaban por qu no se haban conformado imperios. La guerra, en opinin del autor, era ms frecuente entre grupos que ocupaban zonas con diferente productividad. Los pueblos agresores eran, por lo general, los que ocupaban regiones con una precipitacin menor y slo podan sembrar maz una vez al ao. Los pueblos atacados con ms frecuencia eran los que ocupaban los mejores suelos. La guerra cumplira as diversas funciones: por un lado, consolidaba la autoridad de los caciques como lderes de guerra y reafirmaba la cohesin social. Por el otro, ayudaba a controlar el tamao de la siempre creciente poblacin. Pero, al mismo tiempo, obstaculiz la intensificacin de la produccin agrcola e impidi el desarrollo de grandes estados con un amplio control regional. La influencia de arquelogos norteamericanos como Julian Steward fue clave en los planteamientos de Reichel-Dolmatoff. Para Steward, entrenado en la Universidad de Berkeley, era importante la investigacin emprica de secuencias especficas de evolucin con el fin de establecer comparaciones. En lugar de un evolucionismo interesado en una escala nica de desarrollo, o en dudosas relaciones entre raza y cultura, abog por un enfoque multilineal interesado por el origen de instituciones sociales muy similares, pero en contextos diferentes. En pocas palabras, Steward propuso que los arquelogos deban concentrarse en el estudio de los paralelismos en forma y funcin, sin preocuparse tanto por el establecimiento de relaciones culturales, como por el anlisis de aquellos rasgos que estuviesen causalmente interrelacionados. Esto lo llev a criticar la nocin de rea cultural y a interesarse ms bien por tipos culturales. El principal reto deba ser estudiar los procesos mediante los cuales la poblacin se adaptaba al medio, en especial si tena que ver con procesos de cambio. Se trataba, en efecto, de algo muy similar a lo que planteaba Reichel-Dolmatoff sobre la guerra y su papel en el desarrollo de las sociedades subandinas. Para Steward, las sociedades no se adaptaban al medio en circunstancias universales, sino de modo particular en cada caso. Por esta razn, aunque cada caso era nico, resultaba legtimo establecer generalizaciones que dieran cuenta de procesos de adaptacin comparables. Aunque ambientes similares tendan a tener efectos culturales tambin similares, las mismas causas en contextos diferentes podan tener consecuencias distintas. El conjunto de todo lo que se relacionaba con la sobrevivencia conformaba un ncleo

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cultural que tenda a ser semejante en sociedades que deban adaptarse a un medio parecido. La propuesta, adems de ir ms all de las clasificaciones de cermica y la descripcin de sitios, tena como atractivo adicional poder incorporar nuevas formas de evolucionismo aceptables para nuevas generaciones, formadas bajo la influencia de Boas o Rivet. En 1965, en el libro Colombia se ofreci una sntesis diferente de arqueologa colombiana. Las descripciones de cultura material pasaron a un segundo plano, pero se favoreci la interpretacin sobre los procesos de cambio social. La introduccin del maz en Momil ii haba sido revolucionaria. Plante que los cacicazgos necesitaban producir excedentes para mantener a los especialistas religiosos y polticos, as como a todos aquellos que no se vinculaban a la produccin de alimentos. El maz, por su gran productividad y por la capacidad de ser almacenado, permiti su acumulacin. Adems facilit, por sus ciclos de crecimiento, el desarrollo de otros aspectos importantes para la consolidacin de lites: el uso y control de calendarios, por ejemplo. Conocedor de los hallazgos en Mxico, que indicaban que el maz haba sido domesticado en esa regin, dedujo que la planta haba sido introducida desde ese pas, con lo cual se generaron profundos cambios en las sociedades de la costa y luego, mediante un proceso que denomin colonizacin maicera, tambin en las de la regin andina. Hasta ahora, Reichel-Dolmatoff haba encontrado una secuencia que comenzaba de manera ms o menos similar a la de Mesoamrica. Existan manifestaciones culturales parecidas, el paso del cultivo de la yuca al maz, e incluso la cronologa se asemejaba. Aunque sin dataciones absolutas que lo apoyaran, por las comparaciones con sitios mexicanos, no haba duda para el investigador de que Momil deba estar ubicado entre el ao 1000 antes de Cristo y los inicios de la era cristiana, algo razonable para el formativo mexicano. No obstante, como resultado de sus excavaciones en sitios del Bajo Magdalena, ya desde la dcada de los cincuenta haba sospechado de la existencia de sitios mucho ms antiguos. El hallazgo de depsitos de conchas y cermica burda lo haba llevado a proponer la existencia de un complejo arqueolgico muy antiguo, anterior al desarrollo de la agricultura. Su sorpresa sera mayscula cuando las fechas de carbono 14 de esos sitios sugirieron que haban sido ocupados desde, por lo menos, el cuarto milenio antes de Cristo. Se trataba de la cermica ms antigua de Amrica. Con el paso del tiempo, interpret esos sitios, no como lugares anteriores a la agricultura, sino como lugares donde se experiment con ella. En esta forma, aunque en el siglo xvi en lo que hoy es Colombia slo existan pequeos cacicazgos, milenios antes se haba tratado de un rea fundamental para entender el desarrollo de Per y Mxico. Era, ni ms ni menos, el sitio donde supuestamente se haba descubierto la agricultura. Aunque en algn momento los avances culturales en Colombia se haban rezagado, el desarrollo de la cermica y sin duda tambin de los primeros pasos de la vida sedentaria y el cultivo de alimentos, les deba mucho a los pueblos indgenas de Colombia.

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LA ANALOGA ETNOGRFICA, EL DIFUSIONISMO Y LA ECOLOGA

El hallazgo de un perodo Formativo muy antiguo en la costa caribe result trascendental en la vida acadmica de Gerardo Reichel-Dolmatoff. Muchos arquelogos de otros pases aceptaron sus propuestas y se dedicaron a investigar cmo, desde Colombia, la agricultura y la alfarera haban llegado a sus respectivas regiones de estudio. No obstante, su preocupacin por la arqueologa se diluy a favor de otros intereses, de modo notable, la etnografa. En realidad, nunca haba desechado la utilidad de la informacin etnogrfica para explicar el registro arqueolgico. Por ejemplo, en la dcada de los sesenta compar las figuras que los grupos cuna y choc elaboraban con fines curativos con aquellas encontradas en Momil. La similitud hallada le sirvi para plantear que se haban utilizado de la misma manera y, en consecuencia, el tratamiento de enfermedades en Momil tal vez haba sido similar al que se poda observar en esas sociedades vivas. Pero luego, ese razonamiento se llev a extremos. En la Sierra Nevada de Santa Marta, los taironas terminaron por ser asimilados a los actuales kogui. En el Alto Magdalena, la cosmologa de los artfices de la estatuaria agustiniana se supuso idntica a la de las sociedades del Amazonas. Gradualmente, el inters por secuencias de cambio social o la relacin entre la disponibilidad de recursos y el desarrollo de sociedades subandinas dio paso a otras preocupaciones. En este sentido, retom una ya vieja tradicin de la cual, en el fondo, se haba apartado momentneamente: el pasado se poda comprender entre las sociedades indgenas del presente. Reichel-Dolmatoff fue un convencido de que, pese al proceso de conquista, las sociedades nativas haban mantenido su manera de ver el mundo. Como resultado, empez a preocuparse por interpretar los objetos arqueolgicos a partir de lo que decan los indgenas, ms que desde del contexto arqueolgico. Esta metodologa culmin en la obra Chamanismo y orfebrera. En este libro, el inters por entender secuencias de cambio social fue remplazado por el deseo de encontrar la cosmovisin de los antiguos orfebres a partir de sus estudios etnogrficos y darles as sentido a los objetos arqueolgicos. Llam este mtodo etnoarqueolgico. Se basaba en la idea de que, dada la ausencia de contextos, el estudio de los objetos de orfebrera perteneca al campo de lo especulativo, a menos que se acudiera a la etnografa y su poderoso conocimiento de sociedades que histricamente estuvieran vinculadas a quienes los haban elaborado antes de la llegada de los espaoles. El inters por explicar el registro arqueolgico a partir de sociedades vivas fue justificado por un renovado inters por la ecologa, pero transformado en un ecologismo nativo. En sus trabajos de la dcada de los sesenta, siempre haba dado importancia al medio ambiente y su impacto en los desarrollos culturales. Pero el Reichel-Dolmatoff de los setenta estaba impresionado por el conocimiento ambiental de los indgenas del Amazonas, en especial los tukano. En su escrito Cosmologa como anlisis ecolgico (1975), defendi la idea de que esos indgenas eran verdaderos filsofos abstractos en lo que se refera al manejo del medio. En el caso de las sociedades que vivan en el Amazonas, se necesi-

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taba una sociedad sana y enrgica para hacer frente a las rigurosas condiciones climticas y al uso productivo de los recursos fcilmente agotables. Aunque en el fondo se trataba de la misma imagen etnocentrista de los criollos ilustrados sobre la selva, ahora era aliada del indgena. Su conducta adaptativa ante un medio hostil haba tenido xito por una compleja cosmovisin en la cual el equilibrio entre lo que se tomaba del medio y se daba en retribucin era cuidadosamente guardado mediante complejas estrategias que iban desde un cuidadoso control de la natalidad hasta el desarrollo de la idea de un dueo de los animales ante el cual deban dar cuenta de cualquier abuso sobre el medio ambiente. Aunque en principio la experiencia con los tukano no deba cambiar su interpretacin de las sociedades andinas, cuyo medio nunca se describi como hostil, sino ms bien como diverso y rico, a partir de los aos setenta la interpretacin sobre las sociedades prehispnicas fue otra. En 1975, cuando public San Agustn-A Culture of Colombia, defini la arqueologa como el estudio del hombre prehispnico en la naturaleza, el estudio de las culturas cambiantes en cierto medio fsico que daba significado a su vida y que, lejos de constituirse en mero escenario, era parte esencial de los procesos histricos, aunque sostuvo que el medio no poda medirse en trminos de potencial econmico sino en relacin con el impacto en el orden moral y su cdigo social. En San Agustn-A Culture of Colombia, afirm que, sin duda, los antiguos pobladores de la regin haban tenido la nocin de un dueo de los animales como el que tenan los tukano. El chamn, que antes slo apareca de modo marginal en su interpretacin de las sociedades prehispnicas, empez, como lo demuestra Chamanismo y orfebrera, a ocupar un lugar destacado. Hizo un llamado a una arqueologa que se alejara de simples relaciones entre causa y efecto y se preocupara ms por modelos tomados de la teora de sistemas, la misma que, aunque expresada en trminos nativos, resultaba til para explicar las complejas relaciones entre los indgenas de las tierras bajas y la selva. En Colombia indgena (1982), sostuvo que por su complejidad y sus ambientes las tierras bajas haban resultado ms propicias y estimulantes que las cordilleras para los desarrollos culturales. San Agustn haba sido un verdadero foco cultural por la fertilidad de sus suelos. Nada extrao que en ese mismo trabajo brindara una justificacin basada en consideraciones ambientales para el estudio del pasado prehispnico. En lugar de ser una regin clave para la investigacin de las civilizaciones de Mxico y Per, como fue su idea a partir del estudio arqueolgico de sitios tempranos en la costa caribe, en 1982 plante que la investigacin de los antiguos indgenas resultaba fundamental porque se haba realizado en el mismo medio ambiente fsico en que vivan los colombianos. Si bien no haban desarrollado civilizaciones, tenan una gran enseanza ecolgica debido a que haban logrado crear sus culturas sin que sufrieran las selvas o las sabanas. La idea del sabio manejo ambiental indgena, sin duda, no se bas en su experiencia como arquelogo. Por el contrario, en su famoso artculo sobre las bases agrcolas, de 1961, Reichel-Dolmatoff escribi que los indgenas prehispnicos tenan prcticas culturales

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con poco sentido ambiental. Haban tenido riego en zonas de alta pluviosidad, o cultivado yuca donde habran debido sembrar maz. Y es que la visin ecolgica de los indgenas se apartaba, incluso, de su propia propuesta sobre el desastre ecolgico que los indgenas haban causado en la cuenca del ro Ranchera. El caso es que como sus planteamientos tenan cada vez ms relacin con su visin del indgena ecolgico y cada vez menos con el registro arqueolgico, su labor se hizo menos sugerente para los arquelogos que trabajaban en campo excavando basureros y viviendas, sitios donde rara vez encontraban adornos de oro que se pudieran asociar a prcticas chamnicas y, menos, pruebas de una supuesta sabidura ambiental. En cambio, se hizo muy popular en los museos que contenan objetos que se podan asociar, con facilidad, al chamanismo; en esos lugares, adems, el discurso ecolgico brindaba una bienvenida contextualizacin de objetos que aparecan mudos en sus colecciones y, a la vez, permita establecer una relacin entre un supuesto pasado prehispnico y las sociedades indgenas del presente. Por otra parte, es justo reconocer que cada nueva teora desarrollada por ReichelDolmatoff no remplazaba las anteriores sino que se acomodaba de la mejor manera posible. El caso de las migraciones y la difusin como explicacin de los cambios culturales es una muestra de ello. Pese a su inters por Steward y luego por la ecologa nativa, nunca abandon ideas sobre migraciones y difusin. En Colombia, el autor sostuvo que los indgenas de la Sierra Nevada de Santa Marta haban recibido fuertes influencias de Mxico y Centroamrica. Existan paralelismos entre los indgenas de la Sierra Nevada y los de esos lugares: el mito de mltiples creaciones del mundo, la concepcin de un universo dividido en estratos y la observacin cuidadosa de los solsticios y equinoccios, entre otros. En 1975, reconoci que San Agustn tena influencias mesoamericanas. Ms adelante, en 1983, insisti en que los tairona eran de origen centroamericano. Al final, en su ltima sntesis de arqueologa colombiana, publicada en 1986, habl de reconsiderar su hiptesis de que la cultura tairona fuese de origen costarricense, con un notable componente mesoamericano. La obra de Reichel-Dolmatoff determin el curso de la arqueologa en buena parte de la segunda mitad del siglo xx. Sus planteamientos sobre el ecologismo nativo sirvieron de inspiracin para muchos de los arquelogos que, si bien no estaban interesados en el trabajo de campo, laboraban en museos. Otros, los que tuvieron mayor inclinacin por la investigacin arqueolgica, empezaron a interesarse por sus planteamientos evolucionistas.

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Formas de hacer arqueologa

LA ARQUEOLOGA PROCESUAL

Los aos setenta fueron agitados por todo tipo de convulsiones polticas y sociales. Algunos de los estudiantes de Reichel-Dolmatoff optaron por un trabajo comprometido, libre del formato acadmico que investigadores como l le haban dado. Para algunos de ellos, la arqueologa era una prctica desvinculada de la actividad poltica. Pese a la formacin de antroplogos en las universidades, la dinmica de trabajo de campo fue reducida. Muchos la despreciaron a favor de las llamadas cuestiones tericas. El poco trabajo arqueolgico de campo realizado, sin embargo, continu preocupndose por aspectos que se haban considerado con anterioridad, como por ejemplo la relacin entre las sociedades arqueolgicas y su medio ambiente. Entre las investigaciones llevadas a cabo se destaca la de Gonzalo Correal y Thomas van der Hammen, que se dedic a la bsqueda y estudio de las primeras evidencias de poblamiento humano en Colombia. El tema era importante desde tiempos coloniales, como lo demuestra el inters de Manuel del Socorro Rodrguez; no obstante, se haba abandonado y por consiguiente exista poca informacin. Mediante excavaciones en diversos lugares de la sabana de Bogot, los investigadores encontraron sitios de ocupacin de ms de 10.000 aos y pudieron establecer relaciones entre patrones de asentamiento y prcticas de subsistencia con cambios climticos. En la dcada de los setenta, las investigaciones ambientales realizados por Luisa Fernanda Herrera en la Sierra Nevada de Santa Marta concluyeron que los indgenas prehispnicos haban aprovechado sabiamente el medio ambiente. Otro caso fue el del estudio de enormes campos de cultivo encontrados en el Bajo ro San Jorge. Enormes reas inundables de este lugar tenan evidencias de sistemas de cultivo prehispnico. James Parsons, y luego Ana Mara Falchetti y Clemencia Plazas, los describieron e investigaron. Pero el inters por el medio ambiente

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no implic el estudio de secuencias de cambio social, como haba propuesto Reichel-Dolmatoff en Momil. Pese al inters por el medio, se continu con la idea de que las migraciones y la difusin daban buena cuenta de los procesos prehispnicos. En el Bajo San Jorge, la secuencia de cambios medioambientales no se relacion con cambiantes respuestas culturales de los grupos que vivan en la regin; ms bien con el arribo de grupos distintos, en el mismo espritu de las migraciones caribes que se haban planteado desde el siglo xix. Tambin en San Agustn y en el suroccidente de Colombia en general, arquelogos continuaron con la idea de cierta decadencia o colapso de antiguas sociedades complejas debido a la invasin de sociedades ms simples. Desde los planteamientos de Steward, la arqueologa en Norteamrica se inclinaba cada vez ms a favor de darle una nueva oportunidad al evolucionismo. A la cabeza de un movimiento que reclam esa oportunidad se encontrara el investigador Lewis Binford. Al comienzo expuesto a las ideas de Boas, Binford encontr en la Universidad de Michigan profesores que empezaron a cuestionar ciertos aspectos de su obra y a tomar en serio planteamientos como los de Steward, entre otros. Pero no bast con aceptar esas nuevas ideas. El reto consista en que tuvieran sentido para un arquelogo. En su opinin, los arquelogos tenan tres tareas: reconstruir las culturas que estudiaban, conocer su manera de vivir y explicar los procesos que daban cuenta de ellas. La arqueologa lograba, a medias, los dos primeros propsitos; pero el ltimo no haba pasado de ser una promesa. Parte del problema consista en que los arquelogos eran pesimistas acerca de la posibilidad de que la arqueologa llegara a cosas interesantes sobre el pasado. Pero, adems, su concepcin de cultura y cambio social llevaba implcita esa limitacin. Haba muchas cosas que los arquelogos hacan porque les pareca natural. As, para reconstruir una cultura, estudiaban los objetos materiales, presumiendo que las similitudes entre objetos indicaban un parentesco cultural. Por otra parte, para reconstruir la manera de vivir de esas sociedades se acuda a la analoga con pueblos vivos. Las dos crticas se pueden entender con ejemplos colombianos. Lo primero se explica, si se recuerda el inters de Hernndez de Alba por reconstruir reas culturales. Lo segundo con el esfuerzo que hizo Bennett por caracterizar a los primeros pobladores del territorio, a partir del conocimiento sobre las sociedades de cazadores vivas, o las analogas que utiliz Reichel-Dolmatoff para darle sentido a la orfebrera prehispnica. La propuesta de Binford fue la siguiente: los arquelogos deban aceptar que el registro arqueolgico est en el aqu y en el ahora, es decir, en el presente. Quien estudia una evidencia del pasado no est estudiando el pasado, sino una manifestacin material del presente. En otras palabras, no hace observaciones directas del mismo; ms bien, llega a conocerlo mediante procesos de investigacin que culminan en interpretaciones dinmicas sobre el pasado. El registro arqueolgico es esttico, pero las interpretaciones de los arquelogos son dinmicas. Por esta razn, las limitaciones que pueda tener la disciplina no se pueden atribuir a las imperfecciones del registro arqueolgico, sino a las estrategias

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que los arquelogos utilicen para investigar. Para lograr un mejor conocimiento del pasado, stos deben reformular algunos de sus presupuestos. Primero, aceptar que en la medida en que no los observan sociedades, sino objetos, sus mtodos son los de las ciencias naturales, no los de las ciencias sociales. Segundo, ser explcitos en el planteamiento de hiptesis sobre el comportamiento humano que puedan verificarse mediante excavaciones. Por medio de la confirmacin o el rechazo emprico de sus hiptesis, podran avanzar en el conocimiento del pasado. Para eso, Binford propuso que se tena que utilizar una aproximacin deductiva. Un ejemplo del mtodo inductivo es todos los gansos son blancos, porque todos los gansos conocidos son de ese color. Esta generalizacin no garantiza que un ganso negro arruine la conclusin y adems no proviene de una relacin causal entre las observaciones y la conclusin. Nada de eso. Deban rehuir este tipo de generalizaciones y ms bien establecer propuestas sobre el cambio social que pudieran evaluarse en el registro arqueolgico. Por ejemplo, si alguno sostena que la presin de la poblacin haba llevado al desarrollo de la agricultura, deba definir qu tipo de informacin era necesario encontrar para ratificar esa propuesta. Y, desde luego, estar dispuesto a cambiar, por completo, de propuesta en caso de encontrar algo diferente de lo esperado. Segn Binford, la disciplina deba alejarse de la historia, la cual consideraba demasiado particularista, es decir, basada en una reconstruccin de un pasado con hroes y batallas. Propuso acercarse, en cambio, a las ciencias naturales y su ambicioso proyecto de llegar a formular leyes sobre el comportamiento humano. Los cambios generados en la arqueologa a partir de los planteamientos de Binford pueden resumirse en los siguientes aspectos. Primero, se retom el inters por estudiar procesos de cambio social. stos se comenzaron a entender no como la reconstruccin de una secuencia progresiva (como paleoindio, arcaico, etc.) sino como el estudio del contexto en el cual ocurren. En otras palabras, no como la reconstruccin de patrones de cambio, sino como la investigacin de los procesos que pueden explicar dichos cambios. Segundo, empez a cuestionarse que la acumulacin de informacin, fuera suficiente para saber ms de las sociedades del pasado. Los arquelogos comenzaron a criticar los trabajos que se limitaban a presentar nuevas clasificaciones de cermica, nuevas cronologas o a descubrir nuevas culturas como si se tratara de aportes para conocer mejor el pasado. Tercero, se retom el valor de la generalizacin, es decir, la capacidad de llegar a conclusiones que fueran tiles para explicar aspectos del pasado ms all de una secuencia local o de un sitio arqueolgico. En general, se desarroll una visin ms optimista de la arqueologa, la cual motiv que los arquelogos salieran a trabajo de campo con la posibilidad de hacerse preguntas tericas y buscar la informacin que resultara pertinente para apoyar o rechazar esas preguntas. La arqueologa procesual tuvo un impacto mayor en los pases donde el funcionalismo ejerca una influencia notable y haba existido una importante corriente evolucionista; esto ocurri ms que todo en Estados Unidos e Inglaterra. En Amrica del Sur, de manera especial en Argentina. En Colombia, no parece gratuito que la mayora de quienes se

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interesaron por la propuesta consideraran interesantes los trabajos evolucionistas de Reichel-Dolmatoff, pero rechazaban su orientacin estructuralista y su menor inters por la arqueologa en sus ltimos aos. Sin embargo, en el pas cualquier alusin a la arqueologa procesual se restringi a uno o dos autores que, en forma explcita, han realizado trabajos desde esa perspectiva. En las universidades se leyeron tericos norteamericanos, europeos y de pases latinoamericanos que defendan propuestas de la arqueologa procesual, aunque tambin, y quizs con mayor frecuencia, de quienes criticaban esta forma de hacer arqueologa. En la dcada de los setenta, algunas tesis de grado empezaron a citar trabajos de arquelogos procesuales, pero rara vez sus propuestas llevaron hasta las ltimas consecuencias los planteamientos de Binford. Por ejemplo, se cit con frecuencia que la cultura poda estudiarse como un sistema, pero luego se haca un trabajo de arqueologa convencional. La mayor parte se sigui haciendo, ms o menos, con las mismas preocupaciones que antes. Las razones para ello fueron mltiples. Una fue que en realidad no haba docentes que explicaran esas teoras y al mismo tiempo hicieran trabajos de campo en los cuales las aplicaran. Otra, un profundo arraigo de las explicaciones difusionistas. Por ltimo, un muy pobre entrenamiento en herramientas estadsticas. Un ejemplo de la lgica que ha seguido la arqueologa procesual en Colombia es el estudio de un sitio de cazadores-recolectores ubicado en cercanas de Popayn. Se trata de La Elvira, lugar estudiado por Cristbal Gnecco como parte de su tesis de doctorado. Este sitio fue excavado con la idea de aportar a la evaluacin de propuestas sobre los patrones de movilidad de los cazadores-recolectores. Es decir, el lugar no se investig con el fin de obtener informacin que, sumada a otra, permitiera llegar a generalizaciones. Todo lo contrario: a partir de una propuesta conceptual, se identific un sitio que poda contener informacin apropiada para evaluar si esa propuesta era vlida o no. La historia de esa propuesta conceptual es la siguiente: Binford haba identificado dos formas de movilidad entre los cazadores recolectores. Primero, la movilidad residencial, la cual corresponde a regiones con poca variabilidad estacional y espacial de recursos; la unidad residencial explota entonces los recursos a su alrededor y se desplaza a otro lugar, cuando stos se agotan. Segundo, la movilidad logstica, en la cual son los recursos, no la gente, los que se mueven. Las unidades se ubican en un lugar donde existen uno o varios recursos, pero se desplazan mediante viajes cortos a lugares cercanos. El grado de movilidad identificado mediante estos dos tipos ideales (y entre los cuales puede haber mucha variabilidad) es un tema de inters porque ayuda a entender las relaciones entre la sociedad y el medio ambiente, una preocupacin muy importante para muchos de los arquelogos procesuales. Al evaluar la relacin entre los patrones de movilidad y la clase de medio predominante, se encontr que no existe una relacin entre mayor movilidad y reas con pocos recursos. Cuando hay una incongruencia espacial en la distribucin de stos, la movilidad residencial tiende a ser rara porque sta disminuira la posibilidad de acceder a recursos que no estn muy cerca. En tal caso, la movilidad logstica

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es la ms apropiada. La residencial, por su parte, ser la ms indicada para las condiciones de trpico donde no hay incongruencia espacial. Por otra parte, la movilidad es un aspecto que se puede evaluar en el registro arqueolgico. Si es alta, tiende a dificultar el uso de artefactos pesados o de gran tamao; los necesarios para las actividades cotidianas sern fciles de manufacturar y transportar. Adems, muchas veces se abandonarn una vez que se utilizan. La movilidad logstica, por el contrario, tender a asociarse a otra clase de artefactos y sobre todo a una mayor visibilidad en el registro arqueolgico, producto de una alta tendencia a acumularse. Las observaciones de las relaciones entre patrones de movilidad, clase de artefactos y patrones en la distribucin de recursos tienen un valor predictivo. Es decir, permiten esperar que cierta clase de sociedades de cazadores-recolectores opte por un patrn de movilidad determinado en condiciones ambientales conocidas. Ms an, la propuesta tambin es predictiva en el sentido de que ciertos artefactos se asociarn, con ms probabilidad, a una clase de comportamiento que a otro. El reto del arquelogo sera el de poner a prueba esas predicciones para explicar el registro arqueolgico. Esto implicar, a su vez, no la acumulacin general de cualquier clase de datos que se puedan obtener de un sitio, sino ante todo generar aquella informacin que resulte til para contrastar hiptesis sobre el comportamiento humano. Las excavaciones arqueolgicas, sin embargo, no slo tendran como funcin evaluar y contrastar hiptesis y modelos generales de comportamiento, sino tambin la posibilidad de explorar fallas en esas propuestas generales con el fin de hacerlas ms sofisticadas. Esto ltimo quiere decir que se trata de propuestas que pueden dar cuenta, cada vez ms, de casos especficos. Las reconstrucciones ambientales disponibles permitan hablar de un sitio ubicado en un medio con una alta productividad y un difcil acceso a recursos, a menos que se contara con una movilidad flexible. La investigacin del sitio se propuso como ejemplo de una excavacin orientada a evaluar una hiptesis que predeca cul podra ser el tipo de informacin arqueolgica que se debera encontrar para que una propuesta general fuera vlida. El trabajo se inici con la firme creencia de que la arqueologa podra, por s misma, aportar informacin sofisticada para resolver problemas concretos.
APORTES DE LA ARQUEOLOGA PROCESUAL

En qu consistieron los aportes de la arqueologa procesual? Uno de stos fue la crtica que hizo a que el sentido comn fuera garanta de interpretaciones irrefutables. El proceso de recolectar y describir la informacin de los arquelogos normativos presuma que esas descripciones eran del todo objetivas. Para los arquelogos procesuales, la acumulacin de informacin no lleva a un mejor conocimiento del pasado. Otro planteamiento, no menos importante, fue la idea de que la arqueologa, en lugar de corroborar propuestas hechas desde otros campos, tena cosas importantes para decir por s misma. Si se pudiera resumir en una frase, el aporte ms importante fue destacar que los procesos de razonamiento que

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hacan parte de la interpretacin de los arquelogos deban ser explcitos. Por ejemplo, si un arquelogo afirmaba que entre los antiguos pobladores de tal sitio haba predominado un sistema social basado en la filiacin materna, deba dar pruebas rigurosas basadas en el registro arqueolgico. Pero, adems, deba ser claro en especificar para qu era til esa informacin, en trminos que ayudaran a explicar una secuencia de cambio social. Otro ejemplo puede ilustrar la situacin: cuando Luis Duque encontr, en San Agustn, entierros de mujeres y nios al lado de una estatua con rasgos femeninos, lleg a la razonable interpretacin de la existencia de un culto a la maternidad. Para los arquelogos procesuales, el que dicha interpretacin parezca de sentido comn, no la hace ms vlida. Esta actitud signific, por cierto, un mayor desarrollo de la teora, un inters por explicar qu haba sucedido en el pasado y por qu; as mismo, la necesidad de evaluar cualquier hiptesis con evidencia obtenida en el registro arqueolgico. Todo lo anterior dio como resultado que para que una interpretacin sobre el pasado tuviera valor, deba formularse de tal manera que cualquier arquelogo pudiera evaluarla con nuevas investigaciones. Es decir, que se deba obtener informacin emprica que sirviera para rechazarla o apoyarla. Desde luego, esto implic nuevas preocupaciones por el registro arqueolgico. En tanto que se acept que el registro arqueolgico era pasivo, mientras el proceso de conocimiento era activo, se rechaz la arraigada idea de que la cultura material hablaba. En cambio se insisti en que los arquelogos son los que hablan. Otra consecuencia interesante fue que el registro arqueolgico alcanz una importancia similar a la de los objetos mismos. En otras palabras, se hizo indispensable comprender cmo se haban formado los sitios para que los arquelogos tuvieran en cuenta esos procesos a la hora de llegar a interpretaciones. Esta preocupacin, planteada por Binford, llev a proponer las teoras de alcance medio. No se trata de las interpretaciones ms abstractas a las que puede aspirar el arquelogo, sino intentos de relacionar patrones de comportamiento humano con el registro arqueolgico que ayuden a interpretar este ltimo. En lugar de acudir al uso de la analoga para interpretar los sitios arqueolgicos, Binford aspir a acudir al anlisis independiente, con el fin de identificar patrones que luego, al ser encontrados en el registro, ayudaran a conseguir interpretaciones ms firmes. Estas observaciones externas podran ser etnogrficas. Con ellas se lograra llegar a leyes vlidas para interpretar el registro. Un ejemplo hace ms sencillo entender este concepto: el estudio de las reglas mediante las cuales los esquimales arrojaban desperdicios alrededor de los fogones, ayudara a entender los patrones observados al excavar fogones de cazadores recolectores muy antiguos. Esto no ha ofrecido soluciones del todo adecuadas a los arquelogos, pero s ha llamado la atencin sobre la formacin del registro arqueolgico y cmo se relaciona con aspectos que ataen a las sociedades que participaron en la formacin de ste. La arqueologa procesual tuvo como agenda la incorporacin de la disciplina al resto de las ciencias. Las disciplinas sociales, incluida la arqueologa, no podan diferenciarse de

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otras ciencias por la simple razn de que todo lo que, en forma emprica, se observa (como es el caso del registro arqueolgico) es susceptible de ser tratado como objeto de la ciencia. Esto quiere decir que sus practicantes compartieron algunos conceptos heredados de la Ilustracin. Primero, que el mundo real poda ser conocido, es decir, que segua cierto orden al cual se llegara mediante la formulacin de hiptesis, la observacin adecuada y la contrastacin de propuestas. Un aspecto importante de la nocin de explicacin de la arqueologa procesual es que sta se hizo equivalente a prediccin. En efecto, un trmino que alcanz cierta popularidad fue el de predecir el pasado. Se trat de llegar a formulaciones rigurosas que, a su vez, ayudaran al arquelogo a tener la posibilidad de llegar a interpretaciones que permitieran establecer qu tipo de respuesta cultural ocasionara tal o cual proceso. Un problema de investigacin consiste en explicar por qu se elev un globo. El investigador encuentra que el aire dentro del globo se calent, lo cual es suficiente para explicar su elevacin. Esta explicacin, tambin implica una prediccin: si el aire dentro de un globo se calienta, entonces ste se elevar. Como lo que la arqueologa procesual pretenda formular era leyes de carcter universal, en el fondo, explicacin y prediccin eran lo mismo. Lo anterior llev a que se aspirara a la formulacin explcita de hiptesis, muchas veces de carcter cuantitativo, como modelo de conocimiento ideal. Un elemento central de la arqueologa procesual fue la incorporacin de herramientas estadsticas. Las leyes a las cuales la arqueologa podra aspirar, muy seguramente tendran apariencia de leyes probabilsticas, no absolutas. Entonces, se sostuvo que la aproximacin cientfica a los datos arqueolgicos precisaba tcnicas cuantitativas. Estas tcnicas cumpliran con tres funciones. Primero, representar los datos arqueolgicos. Segundo, ayudar a la construccin de hiptesis. Tercero, contrastar hiptesis. Es decir, la estadstica intervendra en todas las etapas que guiaran el avance del conocimiento. En lugar de la simple acumulacin de datos, se propuso que el conocimiento aumentaba gracias a audaces generalizaciones, las cuales deban confirmarse o rechazarse en contraste con la informacin arqueolgica. De alguna manera, la excavacin de sitios arqueolgicos remplaz la experimentacin de las ciencias biolgicas y fsicas. A este proceso se le denomin deductivo, en oposicin al procedimiento inductivo, que se le atribuy a la arqueologa normativa.
LAS CRTICAS A LA ARQUEOLOGA PROCESUAL

La agenda de la arqueologa procesual domin los debates durante los ltimos treinta aos del siglo xx. Pero slo en Estados Unidos e Inglaterra. En otras partes, y tambin en esos pases, fue criticada desde sus inicios. Los problemas que se identificaron se pueden resumir en dos puntos. Uno de ellos tiene que ver con el nfasis en mtodos cuantitativos. Por el solo hecho de trabajar con computadores, analizar nmeros y utilizar frmulas, algunos arquelogos procesuales pensaron que estaban haciendo mejor ciencia, aunque a veces sus conclusiones resultaran tontas, como en efecto lo fueron algunas de las preten-

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didas leyes a las que se lleg. No es cierta la idea de que al aplicar frmulas estadsticas, el razonamiento de los arquelogos es ms objetivo. Es lamentable que la validez cientfica de las propuestas se midiera no por el avance en el conocimiento sustentado, sino por la aplicacin de la receta deductiva. En otras palabras, el apego a las tcnicas formales muchas veces remplaz el pensamiento crtico, dej de lado preguntas acerca de los aspectos filosficos que guiaban la investigacin, y llev al desprecio por las teoras sociolgicas, la filosofa y la historia. La aspiracin a llegar a leyes no se cumpli y cuando se brindaron explicaciones sobre cambios sociales, casi siempre se acudi a agentes externos a la sociedad, de modo muy similar a lo que haba sucedido con el funcionalismo y con interpretaciones como las que Reichel-Dolmatoff ofreci sobre los cambios en el registro arqueolgico en La Guajira. Aunque, de una u otra manera, muchas de las ideas propuestas por la arqueologa procesual cambiaron la forma como algunos arquelogos colombianos se enfrentaron a la investigacin, la mayor parte de las reacciones fueron en contra. Pero en realidad, ms que reacciones en contra, se trat de un silencio bien guardado, lo cual, desde luego ayud a que muchos estudiantes no se familiarizaran con el debate, o slo se limitaran a escuchar comentarios adversos, sin que tuvieran la oportunidad de hacerse una idea ms detallada de las discusiones de fondo. A ello contribuyeron no slo la resistencia natural de algunos profesores al verse desplazados por la arqueologa procesual, sino tambin la arrogancia de los pocos arquelogos procesuales del pas (y del extranjero) y el lenguaje oscuro que utilizaban para exponer sus argumentos. Muchos trabajos parecan escritos con el propsito explcito de ser imposibles de comprender. Una complicada jerga remplaz muchas veces argumentos que de otro modo habran sido fciles de entender, si se hubieran expresado sin pretensiones de erudicin. La arqueologa procesual no se impuso como la teora predominante ni se constituy en el centro de un debate que tuviera como referente problemas concretos de la arqueologa colombiana. Pero, en cambio, contribuy a abrir una amplia discusin y se uni a otras formas de hacer arqueologa, las cuales empezaron a desarrollarse a partir de las dcadas de los ochenta y noventa en Europa y Norteamrica. En parte como respuesta a la arqueologa procesual, en parte como desarrollo posterior de la misma, durante los ltimos aos.
LAS ARQUEOLOGAS POSPROCESUALES

Despus de la arqueologa procesual se han desarrollado numerosas corrientes que, a falta de mejor nombre, se han llamado posprocesuales. Lo nico que parece unir estas formas de hacer arqueologa es su oposicin a las limitaciones ms obvias de la arqueologa procesual y, quizs tambin, el nfasis que han puesto en que no se puede oponer la informacin arqueolgica a las teoras. Es decir, la idea de conseguir datos objetivos que sirvieran para confirmar o rechazar hiptesis, como si la informacin muchas veces no la generaran los propios prejuicios o stos no dependieran de un contexto. Una de las prin-

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cipales corrientes desarrolladas despus de la arqueologa procesual se bas en la crtica de que muchos de sus practicantes crean que la cultura material era una simple adaptacin al medio ecolgico o social. Binford defini la cultura como un medio extrasomtico de adaptacin, es decir, como cualquier forma de adaptacin que no fuera biolgica. Esto otorgaba a la cultura un papel pasivo, que muchos vieron como limitante de la interpretacin arqueolgica. Como alternativa, se plante que la cultura material era un elemento activo en las relaciones sociales. En parte esta queja provena de que la mayora de los arquelogos procesuales se concentr en aspectos econmicos y tecnolgicos, en detrimento de cualquier consideracin por lo ideolgico. El estudio de las prcticas funerarias brinda un ejemplo del tipo de problemas sobre el cual llamaron la atencin los arquelogos posprocesuales. En opinin de algunos arquelogos procesuales, el mayor o menor trabajo invertido en un enterramiento y la elaboracin de las ofrendas funerarias son un excelente indicador del prestigio social de los muertos. Si se queran investigar diferencias sociales, el problema se limitaba a aplicar la tcnica estadstica correcta para medir la inversin de energa empleada en cada enterramiento. Aunque los procedimientos podan ser impecables, el problema consista en la ausencia de una discusin conceptual sobre las cosas que se presuman. Se hizo un llamado de atencin sobre las mltiples dimensiones que podan intervenir en los enterramientos, entre las que se destacaban asuntos que no necesariamente tenan que ver con el prestigio social del muerto. Para inferir aspectos de la organizacin social a partir de prcticas mortuorias habra que estudiar otros temas de la cultura. Lo que llamara aproximacin contextual al registro arqueolgico invitaba a estudiar muchos aspectos interrelacionados, como prcticas mortuorias y patrones de asentamiento, o ideas de higiene, con el fin de entender el significado de cada uno de stos y su importancia en cada cultura. Otra de las cuestiones importantes de la crtica posprocesual consisti en poner en duda teoras evolucionistas que marcaban una profunda diferencia entre aspectos culturales especficos y las generalizaciones vlidas para distintos contextos culturales. En efecto, la bsqueda de regularidades y la pretensin de llegar a generalizaciones llevaron con frecuencia a ignorar esos contextos especficos que los arquelogos posprocesuales, en cambio, quisieron recuperar. Numerosos investigadores, en lugar de concentrarse en asuntos generales de cambio social (por ejemplo, cmo surgieron las sociedades complejas), empezaron a estudiar el papel social de estilos artsticos, o las creencias religiosas en contextos culturales especficos. No se trat, sin embargo, de plantear que el estudio de aspectos tales como la ideologa era importante o que se pusiera en duda la pretensin de la arqueologa procesual de conocer el pasado. En realidad, por lo menos en un comienzo, se trat de reforzar la idea de llegar a un conocimiento lo ms completo posible de ese pasado, pero evitando lo que se vio como una psima y simplista estrategia para lograrlo. Se retom lo especfico de cada cultura, sin que se aceptara la visin pesimista sobre la capacidad de la arqueologa para decir cosas sobre el pasado, o se negara la posibilidad de entender

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regularidades en procesos de cambio social. Se acept que el estudio del pasado era posible pero, por cierto, mucho ms complejo de lo que la mayora de los arquelogos admita. La crtica a la arqueologa procesual contribuy a diversificar las formas de hacer arqueologa. El ncleo de propuestas procesuales fue de carcter terico y el de la mayor parte de las crticas tambin. Una de las discusiones que se abrieron fue la relacin de la arqueologa con la antropologa. Para la mayora de los arquelogos del continente americano estas disciplinas hacen parte de lo mismo. Esto se debe a una larga tradicin que viene de la idea de que las sociedades indgenas del presente (estudiadas por los antroplogos) sirven para saber cmo eran las sociedades del pasado prehispnico. Adems, el inters de los historiadores por los temas indgenas ha sido limitado. Pero en Europa cualquier divorcio entre historia y arqueologa result sospechoso. Esto ha sido ms pronunciado a medida que la disciplina histrica empez a embarcarse en aventuras, como la escuela de los Annales, en Francia, o la historia social, en Inglaterra, que han implicado un mayor acercamiento a la antropologa. El caso es que este inters por lo que suceda por fuera del campo de la antropologa, sin limitarse a las ciencias naturales, llev a que los arquelogos se familiarizaran con teoras feministas, filosficas y sociolgicas. Se revivi, adems, la preocupacin por el problema de cmo interpretan los arquelogos, de la relacin entre su disciplina y la teora y, ms importante, del papel de la arqueologa en el mundo de hoy.
QU QUIERE DECIR ESTE BOTN? LA ARQUEOLOGA HISTRICA

Despus de la crisis de la arqueologa procesual, muchos arquelogos desean definir su inters especfico como una nueva disciplina, cada vez ms estrecha, especializada y difcil de entender para los dems. Proliferaron tanto la arqueologa cognitiva como aquella encargada de estudiar aspectos religiosos e ideolgicos del pasado; o la arqueologa ambiental, o la econmica, para dar slo unos pocos ejemplos. Tambin se empezaron a diferenciar arqueologas slo por el tema que les interesaba: la que tena que ver con unidades domsticas, de comunidades, simblica y otras ms. Muchas de stas no han pasado de ser modas pasajeras, mantenidas apenas por unos pocos adeptos. Pero en otras ocasiones, algunas de ellas han encontrado un nicho donde han prosperado. Quizs el ejemplo ms interesante en Colombia ha sido la llamada arqueologa histrica. Surgi en Estados Unidos, nutrida de una fuerte influencia del funcionalismo y de la arqueologa procesual. De hecho, es tan antigua como sta y una de las ramas de la arqueologa (ya que no una disciplina aparte) que, para Binford, resultaba ms promisoria. En el contexto de la historia norteamericana, donde la implantacin del modelo colonial tuvo caractersticas tan diferentes de las de Colombia, la arqueologa histrica sirvi para marcar una ruptura ms o menos radical con la arqueologa indgena. En general, fue

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impulsada por arquelogos que se alejaron de los estudios de subsistencia y combinaron, ms bien, aproximaciones simblicas y estructurales con elementos de la arqueologa procesual. La parte simblica se entendi como un renovado inters por las metforas nativas que alejaran las interpretaciones de estrechos marcos funcionalistas que parecan no operar para entender contextos arqueolgicos de contacto entre grupos culturalmente muy diferentes. Un ejemplo sencillo: un botn europeo en el contexto de un sitio arqueolgico indgena no puede interpretarse slo como un botn, es decir, un objeto cuyo uso y funcin son claros en el contexto de la sociedad que lo produjo. En cambio, es necesario entenderlo como un objeto incorporado a una lgica nativa que puede haber sido muy diferente; as, ese mismo botn puede asociarse a un objeto de prestigio que los caciques pudieron colgarse de las orejas. Para reconstruir ese contexto cultural, la arqueologa histrica acudi a herramientas que combinaban la arqueologa y el anlisis de documentos, o narraciones, en busca de los sentidos particulares que se pudieran asignar a los objetos encontrados. La produccin de sentidos en el mundo colonial ocurri en un entorno en el que la escritura acompa esa produccin. El componente estructural de la arqueologa histrica consisti en la intencin de encontrar relaciones que ayudaran a comprender maneras de pensar, su origen y su desarrollo en el contexto colonial. La arqueologa procesual ha tenido influencia sobre la histrica, en especial en lo que tiene que ver con la relacin entre los documentos y el registro arqueolgico. No obstante, cuando se trata de documentos escritos, los arquelogos han mantenido una posicin ambigua. Algunos los consideran una fuente de informacin ms rica que cualquier excavacin. Otros los han mirado con suspicacia. La arqueologa normativa, por lo general, prefiri la primera interpretacin, mientras la procesual se inclin por la segunda. Con frecuencia, algunos arquelogos normativos excavan primero y luego buscan documentos que les ayuden a interpretar sus hallazgos, o empiezan por leer documentos y luego excavan para llenar los huecos de informacin que dejan los textos. En ambos casos, cada una de las fuentes se utiliza como complemento de la otra. No obstante, existen formas ms productivas de explorar la informacin, tanto arqueolgica como documental. En este sentido, algunos arquelogos incorporan el anlisis de documentos en forma muy productiva, para contrastar propuestas y enriquecer interpretaciones. En el caso de la arqueologa de los perodos colonial y republicano, los documentos son parte integral de la produccin de sentidos que el arquelogo histrico quiere estudiar. En este caso, no cabe duda de que su uso tiene un enorme potencial. Sin embargo, puede estar repleto de complicaciones. stos pueden usarse con diferentes propsitos. Una forma de hacerlo es con fines ilustrativos; un mapa o un dibujo sirve para mostrar la utilizacin de cierta clase de cultura material en ciertos contextos culturales o cronolgicos. Un documento, o una cita tomada de alguno de ellos, se refiere a algn aspecto que se quiere documentar. Otro mtodo de utilizar los documentos se ha llamado justificatorio. En otras palabras, si stos sugieren una cosa X, la arqueologa en el sitio Y se utiliza como prueba,

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o para llenar vacos: los documentos no lo dicen todo, siempre habr algn tema que conocer a travs de la arqueologa. Estas formas de verla son las que, con ms frecuencia, se encuentran en los trabajos donde se combina la informacin documental con arqueolgica, pero en el fondo, sobre todo la ltima, reproduce un esquema bastante normativo de la disciplina. Lleva implcito el riesgo de suma cero del que hablan algunos autores: la importancia de la arqueologa es inversamente proporcional al nmero de documentos disponibles. En Colombia existen algunos trabajos de arqueologa histrica, muchos de los cuales se han concentrado en la excavacin de iglesias y viviendas de la lite. Pero la lista se ha venido ampliando para incluir antiguas fbricas, caminos y cuanta evidencia material de los perodos colonial y republicano se encuentre. Una muestra de lo que puede realizar un arquelogo en este campo es el trabajo de Santiago Giraldo sobre la incorporacin de cultura material europea por parte de los grupos indgenas de la Sierra Nevada, en el siglo xvi. Con anterioridad, se haba planteado que los objetos europeos, en especial las armas y las herramientas de trabajo, se haban incorporado a la sociedad debido a su superioridad tecnolgica. El estudio documental y etnogrfico indic, por el contrario, que los objetos europeos se incorporaron en una dimensin social y comunal por parte de las sociedades indgenas: las botijas para vino se utilizaron para fortalecer los lazos sociales y reforzar la fama de los lderes polticos en fiestas. Las herramientas de hierro, como bienes de prestigio. Los bienes que trajeron los conquistadores se asimilaron, de manera selectiva, de acuerdo con las condiciones de la sociedad indgena, no por su inherente superioridad o para cumplir con la funcin que tenan en la sociedad espaola. Esto no quiere decir que algunos objetos, adems de ser adoptados en un medio cultural especfico, no se usaran de formas que tambin incluyeran el propsito para el cual se elaboraron. Los espaoles estaban muy preocupados por el acceso a armas por parte de los indgenas, mientras los ingleses y holandeses se las vendan para que combatieran a los ibricos. Desde luego, propuestas como stas tienen la ventaja de poder evaluarse en el registro arqueolgico. Por ejemplo, se puede investigar dnde se encuentran los restos de botijas para vino o aceite: en las viviendas de los caciques?, en los espacios pblicos?, en las viviendas comunes y corrientes? La arqueologa histrica ha tenido la ventaja de poner de relieve que la disciplina no es importante slo para entender procesos prehispnicos, aunque algunos trabajos arqueolgicos ya se han preocupado por no mantener una ruptura artificial entre perodos prehispnicos y coloniales y han tratado de estudiar por igual todos los procesos de ocupacin humana en varias regiones del pas, desde las primeras evidencias hasta hoy. Con el tiempo, es de esperar que los arquelogos no se asocien, en forma exclusiva, con el estudio de lo indgena, algo que ya ha empezado a pasar en otras ramas de la antropologa y que, sin duda, tendr importantes consecuencias polticas y acadmicas. Un reto de la arqueologa, a corto plazo, es integrar los resultados de la arqueologa histrica con los estudios sobre sociedades prehispnicas. Los trabajos de la primera han

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tendido a enfatizar estudios micro, en comparacin con los estudios de arqueologa prehispnica, Tambin han buscado privilegiar lo simblico sobre los aspectos de subsistencia. No hay una buena razn para que el arquelogo se deba contentar con una arqueologa prehispnica con un enfoque macro, tcnicas de anlisis cuantitativo y nfasis en aspectos de subsistencia, en contraste con una arqueologa histrica vinculada a lo micro, los anlisis cualitativos y lo simblico. Existen estudios sobre aspectos demogrficos y de manejo del medio ambiente despus de la Conquista, para varias regiones de Colombia, que debern tomar en cuenta quienes estn ms interesados en la produccin de sentidos y el anlisis de cultura material desde la ptica de la arqueologa histrica. Sin duda, muchos de los trabajos de la arqueologa histrica se beneficiaran de un mnimo conocimiento de herramientas de anlisis cuantitativo; ellas podran apoyar o poner en duda sus interpretaciones. Pero, por otra parte, se debe sealar que la bsqueda de sentidos en contextos arqueolgicos es tambin una estrategia vital para quienes estudian el pasado prehispnico.
LA ARQUEOLOGA MARXISTA

Para Marx la arqueologa, o por lo menos lo que intua iba a ser esa disciplina, fue importante gracias a su inclinacin explcita por brindar una explicacin evolucionista del pasado y tambin por su deseo, compartido con la Ilustracin, de estudiar el origen de las instituciones. No se trat de un inters en conocer el pasado para legitimar el presente civilizado. Todo lo contrario: obedece al propsito de desnaturalizar la sociedad actual, en trminos histricos. Aunque Marx se preocup por el pasado remoto, lo hizo a partir del estudio de fuentes clsicas, o de sociedades contemporneas, de manera similar a lo que Lewis Morgan, en los Estados Unidos, haba hecho por la misma poca. El desarrollo de la arqueologa como disciplina, en su momento, no poda permitir otra cosa. Por tanto, no es sorprendente que a medida que se desarrollara la arqueologa, algunos marxistas se interesaran en ella, o viceversa, que algunos arquelogos se interesaran en el marxismo, tanto en Europa, como en Estados Unidos y en Latinoamrica. En esta ltima, el desarrollo de la arqueologa marxista coincidi con las dcadas de los sesenta y setenta, cuando gobiernos antidemocrticos asumieron el poder en algunos pases y en algunas universidades se reaccion en contra de ello desde casi todos los saberes. En Per, bajo la influencia de los acontecimientos polticos, pero tambin de arquelogos neoevolucionistas norteamericanos que haban trabajado y enseado en el pas, surgi el proyecto de arqueologa social, liderado por Luis Lumbreras. Este movimiento mantuvo adeptos en Venezuela y en otros pases del continente. No obstante, quizs Mxico, donde la presencia de militantes de la izquierda espaola refugiada era la ms fuerte, vio el mayor desarrollo de la arqueologa marxista. Esta escuela fue la que, en forma explcita, critic primero las debilidades de la arqueologa procesual: la pretensin de hacer una disciplina neutral, el nfasis en el equilibrio y la adaptacin, la tendencia a

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explicar los cambios sociales a partir de aspectos ambientales, la falta de debate filosfico y poltico sobre sus preceptos, el alejamiento de la historia, y la falsa dicotoma entre ciencia e historia. Colombia no tuvo un desarrollo comparable. El pas se caracteriz a lo largo de su historia por una reaccin ms o menos fuerte contra el evolucionismo, razn por la cual muchas ideas del marxismo resultaron poco atractivas. Desde los criollos ilustrados, pasando por los pioneros del siglo xix, cada forma de interesarse por el pasado pas por restar importancia al evolucionismo. El siglo xix consolid en Colombia una visin de la historia prehispnica plagada de migraciones. Ms tarde, las formas de evolucionismo que se desarrollaron eran, o bien correlaciones entre la evolucin de los rasgos psquicos de los pueblos indgenas que no tenan nada que ver con procesos de cambio en las instituciones humanas, o la simple aplicacin de categoras fijas, determinadas por el medio ambiente, como en el caso de los cacicazgos subandinos de Reichel-Dolmatoff. El papel del indigenismo en Colombia pudo incidir tambin en el impacto de la arqueologa marxista en el pas. Aqu es til una comparacin. En Per y Mxico los esfuerzos por crear una arqueologa social se entendieron igualmente como un proyecto de arqueologa nacional. No es casual que la arqueologa marxista se desarrollara especialmente en Mxico y Per, en donde el marxismo tena una importante tradicin en el estudio de los problemas tnicos. Pero en Colombia, mientras la arqueologa se concentraba en temas indgenas, desligados de un proyecto nacional, su atractivo se vio limitado. A comienzos de los aos sesenta, cuando se empez a desarrollar la arqueologa marxista en otras latitudes, la izquierda colombiana concentraba su labor en el campo, pero principalmente en temas campesinos. El indigenismo, la mayor parte de las veces, aunque no siempre, no se incorpor dentro de un programa marxista, sino ms en la tradicin criolla del selectivo y, a veces, manipulador apego a un romntico pasado. Ya muchos arquelogos sociales haban participado en proyectos con campesinos e indgenas, pero era claro que uno como el del marxismo peruano, en un pas donde los indgenas no tenan la importancia de los campesinos y obreros, era un mensaje difcil de asimilar. Por otra parte, los trabajos marxistas dejaban mucho que desear, desde la ptica del rigor acadmico. Hoy en da, el desarrollo de la arqueologa marxista es tambin, ms que una realidad, un proyecto. No hay muchos arquelogos en Colombia que, de manera explcita, se llamen a s mismos marxistas, aunque sin importar cmo se llamen, algunos de los mejores trabajos tienen, directa o indirectamente, influencia marxista. El desarrollo de la arqueologa marxista tiene un enorme potencial. Algunos aspectos de la arqueologa procesual, sobre todo metodolgicos, no son descartados por el marxismo. El nfasis puesto en que las propuestas deben contrastar con el registro arqueolgico, o la idea de que las interpretaciones cientficas siempre son paradjicas y no dictadas por el sentido comn, o la utilidad de emplear mtodos cuantitativos, son elementos que no contradicen el marxismo. Marx insisti en cada uno de ellos. De manera simultnea, se

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puede encontrar un inters en comn por estudiar las condiciones materiales de cualquier sociedad, como requisito para comprenderla y analizarla. Pero las diferencias son muy profundas en otros aspectos: por ejemplo, en el nfasis que dio la arqueologa procesual a los factores externos a las sociedades para explicar cmo stas cambiaban, sin reconocer muchas veces sus divisiones internas, son difciles de aceptar para el marxismo. Y, por ltimo, una diferencia en absoluto irreconciliable: la negativa de la arqueologa procesual a entender la historicidad de las sociedades, lo cual hace que las generalizaciones de los procesuales pretendan tener una validez universal, mientras las de los marxistas lo son de cambio histrico, es decir, contingentes a la realidad de las sociedades que estudian. Unas sociedades con unas caractersticas se transforman en otras de carcter diferente, donde las leyes son, por completo, nuevas. El marxismo comparte algunas cosas con las arqueologas posprocesuales. De hecho, para muchos marxistas numerosos argumentos de los arquelogos posprocesuales suenan extraa y, sospechosamente, familiares. Entre ellos, la imposibilidad de hacer una diferencia estricta entre datos y teora, o la idea de que el conocimiento es condicionado a las circunstancias en que se genera; y, desde luego, comparte el llamado a una arqueologa crtica, comprometida con el tiempo presente. Lo que no acepta es la versin ms relativista del posprocesualismo, es decir, aquella segn la cual todas las versiones sobre el pasado son igualmente vlidas. El marxismo seala la contradiccin de querer hacer una crtica a las condiciones sociales del presente sobre la base de que cualquier interpretacin del pasado es igualmente cierta, o que las diferentes propuestas son inconmensurables entre s; o de que se debe seleccionar la que parezca ms vlida, ignorando por completo el registro arqueolgico, slo porque parece la correcta, en trminos polticos. Esto lleva a otro tema: el del relativismo y el tiempo presente.
LOS ESTUDIOS SOCIALES DE LA ARQUEOLOGA: EL RELATIVISMO Y EL TIEMPO PRESENTE

La actividad cientfica, como cualquier otra empresa humana, est sujeta a lo social; es decir, acta no slo por la lgica del razonamiento, sino por autoridad y, cuando hace falta, por la fuerza. Todo aquel que haya trabajado en la disciplina reconocer que en ella se mueven toda clase de intereses. Operan las diferencias, las jerarquas y las luchas de poder. Ser cientfico es tambin tener intereses personales y gremiales. Sin duda, detrs de las ms nobles causas por la ciencia y por el pas, por los indgenas, su cultura y sus lenguas, se ocultan muchas veces intereses menos nobles. Para muchos arquelogos, esto slo puede significar una cosa: el contexto social y cultural no es independiente de la produccin de conocimiento. En efecto, la agitada revolucin que vivi la disciplina a partir de la arqueologa procesual, y de la reaccin contra ella, forz a que la disciplina debatiera, en forma franca, temas que de otra manera no habra enfrentado, como el compromiso social y el relativismo. ste, en su forma ms extrema, defiende

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que todo vale; en su variante menos extrema, supone que hay diversas maneras de evaluar las interpretaciones que van ms all de un simple patrn de objetividad. El relativismo epistmico defiende que el conocimiento del mundo es relativo a las condiciones en las cuales se genera. Critica a la ciencia por presumir que una sola forma de conocer es legtima. Sin embargo, no siempre acepta que cada una de las posibles formas de conocer sea del todo arbitraria. No cualquier persona dice cualquier cosa sobre el pasado. Los juicios sobre ste, como sobre cualquier otra cosa, dependen del contexto, pero tambin de la realidad misma a los que se refiere. La validacin de la teora tiene muchas caras, adems de la acadmica. Involucra aspectos polticos, ticos y estticos. Pero eso no resuelve un aspecto crucial: quin determina qu es correcto y qu no? Cualquier respuesta seria probablemente supere la relacin, a veces ingenua, que se establece entre la manipulacin perversa de la objetividad y lo que hacen los cientficos. Desde luego, las certezas han justificado, con frecuencia, formas de exclusin. No hay duda de que la arqueologa hace parte de un sistema de relaciones sociales que sirve para legitimar poderes. A lo largo de su historia, guard una estrecha relacin con el inters de las lites por justificar su poder y naturalizar la desigualdad social. Los precursores de la Independencia acudieron a la exaltacin del pasado indgena con el fin de criticar las propuestas que imponan sobre los neogranadinos la pesada carga de vivir en un medio que llevaba a la degeneracin. Pero terminaron por legitimar una forma de exclusin basada en el medio y, luego, en la raza. Cuando los pensadores ilustrados exaltaron las civilizaciones prehispnicas, no hicieron ms que legitimar un patrn de exclusin segn el cual el carcter de civilizados daba una medida del respeto que se deba tener por un pueblo. Incluso los desarrollos indigenistas ms radicales no han sido ms que otra forma de reforzar ideas y prejuicios relacionados con la exclusin social. Los indigenismos no han hecho una crtica radical a las cuestiones fundamentales que generan la desigualdad, sino que han tomado los retorcidos valores en que se basa, para plantearlos desde el otro lado. Muchas formas de indigenismo contemporneo terminan por servir a formas de exclusin. Han defendido los derechos de los indgenas sin cuestionar del todo modelos ms amplios de exclusin, que van ms all de la cuestin indgena. El ecologismo nativo, bandera de la reivindicacin del indgena, no es mucho ms, con frecuencia, que otra forma de neocolonialismo. La arqueologa ha servido, sin duda, a la hegemona y la exclusin. Desde sus orgenes en Colombia, la hegemona de las disciplinas mdicas, con su preocupacin por aspectos como la higiene, la degeneracin y la raza, imprimi su carcter a la disciplina. La naturaleza de los temas mdicos, unidos a la propuesta civilizatoria de la Ilustracin, sent las bases de la prctica, as como su agenda y prejuicios No es casual que tantos interesados en el pasado prehispnico hubiesen sido mdicos: Jorge Tadeo Lozano, Ezequiel Uricoechea, Liborio Zerda, Manuel Uribe ngel y finalmente Paul Rivel, entre otros. Las lites criollas de inicios del siglo xviii no dudaron de la posibilidad de una ciencia objeti-

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va, y la utilizaron como parte de una estrategia de exclusin, que se podra denominar geoexclusin, en la medida en que tena como punto de referencia las desigualdades generadas por el medio. Luego, desde finales del siglo xix, se puede hablar de una bioexclusin, puesto que las estrategias de exclusin comenzaron a basarse ms en aspectos biolgicos y raciales. Pero esas mismas lites han mantenido una posicin ambigua, y a veces muy crtica, con respecto a la arqueologa. En el prospecto del Semanario, publicado el 8 de agosto de 1809, Caldas peda estudiar los objetos de primera necesidad antes de pensar en los de lujo. Sin duda, conocer el cultivo de una planta, trazar un camino cmodo, o levantar el plano de un departamento era ms importante que estudiar el origen de los pueblos del Nuevo Continente, quizs una alusin directa a Manuel del Socorro Rodrguez, por quien senta poco afecto. En este asunto de la historia indgena, se poda lucir el genio, la erudicin y la elocuencia, pero al final, despus de centenares de pginas, se dejaba al lector tan pobre y tan miserable como antes. Ms tarde, varios presidentes de Colombia durante el siglo xix entre ellos Mosquera, Lpez y Herrera fueron aficionados a la arqueologa. Pero una cosa era coleccionar curiosidades y otra que el oficio de arquelogo terminara por convertirse en un poderoso instrumento para las lites. Cuando se trat de privilegiar lo prctico sobre lo intil, el estudio del pasado fue una presa fcil. Lpez de Mesa, a quien los arquelogos de su poca debieron tanto, no dud en considerar que se trataba de una disciplina imaginativa. Laureano Gmez consider que careca de precisin matemtica, y que no ha encontrado an su morfologa, ni sus procedimientos definitivos. Vergara y Vergara, famoso literato de fines del siglo xix, confes en su cuento, Las tres tazas, que le daba rubor pertenecer al grupo de gente interesada en las antigedades. Dicho grupo era considerado ridculo por sus compatriotas. Pero, adems, el mismo carcter elitista con que se plante el conocimiento cientfico limit su impacto y poder hegemnico. Una de las razones por las cuales se acab el Papel Peridico fue que la gente del comn crea que slo quienes escriban en l podan entenderse entre s. En fin, las lites legitimaron su poder mediante la glorificacin de la ciencia objetiva, pero rara vez incluyeron a la arqueologa como parte de esa ciencia. Con excesiva frecuencia, ridiculizan al investigador del pasado. El debate no es cuestin del pasado. Es claro que no se equivocan quienes afirman que los arquelogos tienen un compromiso con el tiempo presente. Pero hay serias razones para cuestionar que eso implica abandonar el estudio del pasado. Muchas veces se comete el error de suponer que la ciencia es similar a un individuo que sigue su propia lgica e intereses particulares. Dentro de esa lgica se inscriben quienes piensan que la arqueologa es hegemnica o sirve a la lite. La disciplina es imposible de entender por fuera de las personas, sectores de sociedades o de naciones que la practican. Y hay muchos investigadores que creen que el papel de la ciencia no es llegar a certezas, sino, por el contrario, dudar de todo y mantener criterios de rigor. Sostienen que estudiar de manera crtica el pasado no descubrir cosas que terminen por justificar cualquier tipo de exclusin. Por el

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contrario, creen en el trabajo riguroso y a partir de ste critican cualquier forma de discriminacin. Es verdad que los hechos no se encuentran sino que se generan y que los juicios sobre ellos son abiertos. Pero ni se generan de cualquier modo, ni se pueden enjuiciar de cualquier manera. La agenda del relativismo ms radical proviene, hoy en da, de centros de conocimiento del primer mundo. All ha calado ms que en los pases pobres, donde se consume esa manera de ver las cosas, como tantas otras formas de verlas se han asimilado en el pasado. Para algunos acadmicos del primer mundo, cualquier intento de contrastacin es tautolgico y toda interpretacin del pasado se deriva de intereses polticos del presente. Constituye esto una crtica del orden establecido? No, porque se descalifica estudiar analticamente realidades concretas con el fin de transformarlas, lo cual es, sin duda, ms til en los pases pobres que en los ricos. Quizs por esa razn, en el llamado tercer mundo, las formas ms radicales de relativismo se han consolidado entre los sectores ms pudientes y conservadores de la academia. Los mismos que siempre reaccionaron contra el evolucionismo y el marxismo. Nadie duda de que las ideologas del presente desempeen un papel preponderante en la interpretacin del pasado. Identificar esas ideologas es una tarea importante para quienes se dedican a cuestionar, justificadamente, cmo y para quin conocemos. Sin embargo, por la misma razn que el conocimiento tiene un importante arraigo en el contexto presente, no es fcil admitir que las teoras relativistas que prosperan en el primer mundo se pueden aplicar tal cual en nuestro pas. El objetivo de mostrar que la sociedad actual es arbitraria se puede retar tambin desde la investigacin rigurosa y la contrastacin de propuestas. Las interpretaciones del pasado tienen sus lmites. Son los poderosos los que creen que el mundo puede construirse como ellos quieren. Los que carecen de poder, dolorosamente, tienden a ser los que son conscientes de que las realidades concretas les imponen lmites y que stas pueden ser intransigentes. La ciencia comprometida, preocupada por desenmascarar viejas y nuevas formas de exclusin, puede ser tan rigurosa como la que se pretende neutral, y que apenas arriesga. El futuro de las diversas formas de hacer arqueologa en Colombia es impredecible. No todo se jugar en el campo de las propuestas acadmicas. Mucho depender no slo de la capacidad de cada investigador de traducir sus inquietudes tericas al mundo de la arqueologa de campo, sino tambin de aspectos polticos e institucionales. Y es que hacer arqueologa en un pas como Colombia implica pensar en dos aspectos, por lo menos: hacerla desde Colombia y hacerla para Colombia. En este sentido, es importante guardar un equilibrio entre los aportes de la academia internacional y los desarrollos propios. Muchas veces, autores extranjeros estudian problemas similares a los que investigan los arquelogos colombianos, o tienen preocupaciones tericas similares. No tener en cuenta esos trabajos, lamentable opcin mantenida por algunos, no es liberador; es una tontera. Pero otro error, tambin grave, consiste en desconocer los aportes hechos por arquelogos de nuestro pas. Colombia tiene una larga tradicin de inters por el pasado. Tiene gente

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brillante que dice y escribe cosas interesantes. Pero, con frecuencia, el trabajo de los arquelogos colombianos slo se admite como una forma de completar teoras propuestas por investigadores extranjeros. Rara vez se acepta que ste puede constituir una genuina aportacin terica e implicar cambios importantes en la forma de ver las cosas. Que esta sea una prctica comn entre algunos investigadores forneos no es del todo sorprendente. Pero que lo sea en Colombia es, sin duda, inslito. Es importante que los interesados en arqueologa seleccionen la forma de hacerla que les parezca ms convincente y la practiquen con seriedad y criterio. Algunas son productivas y otras no, pero casi todas ellas, no todas, merecen campeones que las defiendan.

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Bibliografa

ANTECEDENTES DE LA ARQUEOLOGA EN COLOMBIA

Existen numerosos textos en los cuales se describe la historia de la arqueologa desde una perspectiva europea o norteamericana. Entre ellos se pueden recomendar los siguientes: The Idea of Prehistory, de Glyn Daniel y Colin Renfrew (Edimburgo, Edinburgh University Press, 1988); A History of Archaeological Thought, de Bruce G. Trigger (Cambridge, Cambridge University Press, 1989); A History of American Archaeology, de Gordon R. Willey y Jeremy A. Sabloff (Nueva York, W.H. Freeman, 1980), y Precursores de la arqueologa en Amrica, de Brian Fagan (Mxico; Fondo de Cultura Econmica, 1984). De Paul Bahn se recomienda The Cambridge Illustrated History-Archaeology (Cambridge University Press, 1996). Existen tambin textos generales sobre el desarrollo de la arqueologa en Colombia. Entre ellos se deben mencionar los siguientes: Races de la arqueologa en Colombia, de Priscilla Burcher de Uribe (Medelln, Universidad de Antioquia, 1985); Antihroes en la historia de la antropologa en Colombia: su rescate, de Jaime Arocha (en Nueva historia de Colombia, 1989, pp. 247-255); Reivindicacin del indio en el pensamiento social colombiano (1850-1950), de Roberto Pineda Camacho (en Un siglo de investigacin social. Antropologa en Colombia, Jaime Arocha y Nina S. de Friedemann (eds.), pp. 197252); Inicios de la antropologa en Colombia, de Roberto Pineda Giraldo (Revista de Estudios Sociales, 1999, pp. 29-42), y Trayectoria de la antropologa colombiana, de Milciades Chaves (Bogot, Editorial Guadalupe, 1986). Igualmente, Cacicazgos del edificio Colombia prehispnica. Limitaciones metodolgicas de un esquema al alcance de los nios, de Franz Flrez (en Arqueologa del rea intermedia, 3, 2001, pp. 95-150); Colombia: A Quantitative Analysis, de Luis Gonzalo Jaramillo y Augusto Oyuela (en History of Latin American Archaeology, Augusto Oyuela (ed.), Avebury, Worldwide Archaeology Series, 1994) y La lite no siempre piensa lo

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mismo. Indgenas, Estado, arqueologa y etnohistoria en Colombia (siglos xvi a inicios del xx), de Carl Henrik Langebaek (en Revista Colombiana de Antropologa, 31, pp. 121144). Existen algunos trabajos sobre historia de la arqueologa de carcter regional; por ejemplo: 50 aos de investigacin arqueolgica en el Valle del Cauca, de Carlos Armando Rodrguez (Boletn Museo del Oro, 16, 1986, pp. 17-30). Una comparacin del desarrollo de la arqueologa en diversos pases latinoamericanos se encuentra en The Socio-Politics of the Development of Archaeology in Hispanic South America, de Gustavo Politis (en Theory in Archaeology-A World Perspective, Peter K. Ucko (ed.), 1995, pp. 197-235).
De la idolatra a la curiosidad

Un artculo en el que se describe el desarrollo del coleccionismo es Demologa y antropologa en el Nuevo Reino de Granada (siglos xvi-xviii), de Roberto Pineda (en Culturas cientficas y saberes locales, Diana Obregn (ed.), Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 2000, pp. 23-89). La Geografa o descripcin del Nuevo Mundo, escrita en 1634, se encuentra en la Biblioteca de la Universidad de Salamanca. La descripcin de Pedro Cieza de Len sobre las ruinas de Tiahuanaco se halla en La crnica del Per (Madrid, Historia 16, 1984). Sobre Duquesne se recomienda la introduccin a Historia de un congreso filosfico tenido en Parnaso por lo tocante al imperio de Aristteles (Revista Colombiana de Educacin, 9, pp. 111-174). Sus obras se encuentran publicadas en El Dorado, de Liborio Zerda (Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1972). De fray Francisco Romero, Llanto sagrado de la Amrica meridional (Bogot, Editorial ABC, 1955), y de fray Juan de Santa Gertrudis, Maravillas de la naturaleza (Bogot, Biblioteca del Banco Popular, cuatro vols., 1970). Del padre Antonio Julin, Monarqua del diablo en la gentilidad del Nuevo Mundo americano (Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1994). La referencia sobre hallazgo de objetos de oro indgenas en Cinaga de Oro proviene de Antonio de la Torre y Miranda. Viajero y poblador, de Pilar Moreno de ngel (Bogot, Planeta, 1993). La referencia sobre la visita de Francisco Rodrguez a San Agustn se encuentra en el Archivo General de la Nacin, seccin Colonia, Fondo Poblaciones Varias, 5 f 837r-v.
El contexto de fines del siglo XVIII: arqueologa y civilizacin

Una descripcin del proceso de desarrollo de la idea de civilizacin se encuentra en El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas, de Norbert Elias (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2001). Para las discusiones antropolgicas de la Ilustracin se recomienda Antropologa e historia en el Siglo de las Luces, de Michle Duchet (Mxico, Siglo xxi, 1994). El contexto de la Ilustracin en lo que hoy es Colombia se encuentra en La Ilustracin en Amrica colonial, Diana Soto, Miguel ngel Puig y Luis Carlos Arboleda (eds.), (Madrid, Doce Calles-CSIC-Colciencias, 1995), y Cientficos criollos e Ilustracin, editado por los mismos autores (Madrid, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, Universidad de

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BIBLIOGRAFA

Cuenca-Colciencias, 1999); La cultura durante el perodo colonial, de Jorge Orlando Melo (en Cultura colombiana. Contribuciones al estudio de su formacin, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura, 1986), y la compilacin de Germn Marqunez, Filosofa de la Ilustracin en Colombia (Bogot, Editorial El Bho, 1982). Se recomienda Los ilustrados de Nueva Granada. Genealoga de una comunidad de interpretacin, de Renn Silva (Medelln, Banco de la Repblica-Eafit, 2002). Para la historia de Bogot en esa poca: La sociedad de Santaf colonial, de Julin Vargas (Bogot, Cinep, 1990). Un libro sobre el inters europeo en Amrica se encuentra en El Viejo Mundo y el Nuevo, 1492-1650, de J.H. Elliot (Madrid, Alianza Editorial, 1972). El viaje de Charles de La Condamine se describe en Viaje a la Amrica meridional (Madrid, Espasa-Calpe, 1962). El de Antonio Ulloa, en Noticias americanas (Granada, Universidad de Granada, 1992) y Viaje a la Amrica meridional (Madrid, Dastin, 2002). Sobre su obra: Historiografa de la arqueologa y de la historia antigua en Espaa (siglos xviii-xx) (Madrid, Ministerio de Cultura, 1991) y Nuevas tierras con viejos ojos: viajeros espaoles y latinoamericanos en Sudamrica, siglos xviii y xix (Buenos Aires, Corregidor, 2001); tambin ii Centenario de don Antonio de Ulloa (M. Losada y C. Varela (eds.), Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos-CSIC, 1995). El inters colonial por el pasado prehispnico en el imperio espaol se describe en El descubrimiento cientfico de Amrica (Barcelona, Anthropos, 1988), y Arquelogos o anticuarios. Historia antigua de la arqueologa en la Amrica Espaola, de Jos Alcina Franch (Madrid, Ediciones del Serbal, 1995). Sobre el coleccionismo de objetos americanos en Espaa: Coleccionismo americano indgena en la Espaa del siglo xviii, de Paz Cabello Carro (Madrid, Ediciones de Cultura Hispnica, 1989).
Gigantes y arqueologa

Una fuente sobre el problema de la antigedad del hombre es The Establishment of Human Antiquity, de Donald K. Grayson (Nueva York, Academic Press, 1983). Informacin sobre el debate de gigantes se encuentra en La Ilustracin y el hombre americano, de Marisa Gonzlez (Madrid, CSIC, 1992), y en Francisco Requena y su descripcin de Guayaquil, de Mara Luisa Laviana Cuetos (Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos de Sevilla, 1984). La descripcin de Pero Lpez se encuentra en Pero Lpez. Rutas de Cartagena de Indias a Buenos Aires, editado y comentado por Juan Friede (Madrid, Ediciones Atlas, 1970). El envo de huesos de gigantes de Garzn a Madrid est documentado en Fray Diego Garca. Su vida y su obra cientfica en la Expedicin Botnica, de Luis Carlos Mantilla y Santiago Daz Piedrahta (Bogot, Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, 1992). La descripcin del Campo de los Gigantes de Soacha se encuentra en Historia de la cultura en el Nuevo Reino de Granada, de Gabriel Porras Troconis (Sevilla, Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1952).

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

Los cronistas andinos

Las obras de cronistas andinos son Nueva Crnica y Buen Gobierno, de Guamn Poma de Ayala (Mxico, Siglo xxi Editores, 1992), y Comentarios reales, del Inca Garcilaso de la Vega (Mxico, Editorial Porra, 1990).
Civilizacin, clima, razas y pasado: el debate sobre Amrica

La visin de fines del siglo xvi, que sostiene que el trpico era no slo habitable sino tambin ideal para la humanidad se encuentra en De los tres elementos, aire, agua y tierra, en que se trata de las cosas en cada uno dellos, de Toms Lpez Medel (Cespedencia, 11, 1982, pp. 43-44). Una compilacin de escritos sobre el tema de raza durante la Ilustracin se encuentra en Race and Enlightment. A Reader (Emmanuel Chukwudi Eze (ed.), Oxford, Blackwell, 1998). Sobre los planteamientos ilustrados con respecto al medio americano, se puede consultar: Del hombre. Escritos antropolgicos, de Buffon (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1986). Para una visin general: La naturaleza como problema histrico. El medio, la cultura y la expansin de Europa, de David Arnold (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2001). De Guillaume-Thomas Raynal, Historie philosophique et politique des tabissemens et du commerce des europen dans les deux indes (Gnova, Jean-Leonard Pellet, 1781). En la Biblioteca Luis ngel Arango se encuentra la edicin de 1783 de The History of America, de William Robertson (Londres, W. Strahan, T. Cadell y J. Balfour). Sobre su obra, se recomienda Impartiality in Robertsons History of America, de Jeffrey Smitten (Eighteenth-Century Studies, 19, 1: 56-77).
Mutis y Humboldt: los ilustrados europeos en Amrica

Sobre las opiniones de Mutis: Los oficios mdicos del sabio. Contribucin al estudio del pensamiento higienista de Jos Celestino Mutis, de Adriana Mara Alzate (Medelln, Editorial Universidad de Antioquia, 1999). Sus ideas sobre clima y sociedad se pueden consultar en Archivo epistolar del sabio naturalista Jos Celestino Mutis (Bogot, Imprenta Nacional-Ministerio de Educacin Nacional, dos vols., 1947) y en Jos Celestino Mutis. Viaje a Santaf (Marcelo Fras Nez (ed.), Madrid, Historia 16, 1991). El inters de Mutis por las lenguas indgenas se encuentra en Las lenguas indgenas y el ocaso del imperio espaol, de Humberto Triana (Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa, 1993). Un excelente trabajo que ubica a Mutis en el contexto colonial espaol es Remedios para el imperio. Historia natural y la apropiacin del Nuevo Mundo, de Mauricio Nieto (Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa e Historia). De Humboldt y A. Bonpland se pueden consultar Ideas para una geografa de las plantas (Bogot, Jardn Botnico Jos Celestino Mutis, 1985), Viajes a las regiones equinocciales del Nuevo Continente (Caracas, Monte vila, cinco vols., 1985), Sitios de las cordilleras y monumentos de los pueblos indgenas de Amrica (Buenos Aires, Solar-Hachette, 1968), y Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica (Caracas, Monte vila Editores,

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BIBLIOGRAFA

1992). Las notas de Humboldt sobre el imperio inca se encuentran en Alejandro de Humboldt. Breviario del Nuevo Mundo (Caracas, Editorial Ayacucho, 1995) y una seleccin de trabajos arqueolgicos en Alejandro de Humboldt en Colombia, de Enrique Prez Arbelez (Bogot, Biblioteca Bsica Colombiana, 1981). Un anlisis de su obra se encuentra en Ojos imperiales: literatura de viajes y transculturacin, de Mary Louise Pratt (Buenos Aires, Editorial Quilmes, 1997) y en La geografa de los tiempos difciles: escritura de viajes a Sur Amrica durante los procesos de independencia 1780-1849, de ngela Prez Meja (Medelln, Editorial Universidad de Antioquia, 2002).
La reaccin en Amrica

El texto de Pedro Murillo es Geographia de Amrica (1752) (Granada, Universidad de Granada, 1990). Un excelente trabajo sobre la reaccin criolla a las ideas de Buffon o De Pauw se encuentra en La disputa del Nuevo Mundo, de Antonello Gerbi (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993). Otro texto de Gerbi sobre Amrica en el siglo xvi es La nueva naturaleza de las Indias nuevas. De Cristbal Coln a Gonzalo Fernndez de Oviedo (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992). Dos libros importantes son Los orgenes de la ciencia social: el desarrollo de la teora de los cuatro estadios, de Ronald L. Meek (Madrid, Siglo xxi Editores, 1981), y How to Write the History of the New World-Histories, Epistemologies, and Identities in the Eighteen-Century Atlantic World, de Jorge Caizares (Stanford, Stanford University Press, 2002). Tambin, American Nationalism as a Theory of Nature, de Ralph N. Miller (William and Mary Quarterly, 12 (1): 74-95, 1955), Ilustracin y antropologa: una catalogacin del indgena americano, de Marisa Gonzlez (Anales Museo de Amrica, 4, 1996, pp. 55-72) y Americanismo, ciencia e ideologa: la actividad americanista espaola a travs de la historia (Anales Museo de Amrica, 4, 1996, pp. 79-106).
Los jesuitas y otros religiosos

El trabajo de Francisco Javier Clavijero es Historia antigua de Mxico (Mxico, Editorial Delfn, dos vols., 1944) y el de Juan de Velasco, Historia del reino de Quito (Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1981). El de Antonio Julin, La perla de la Amrica, provincia de Santa Marta (Bogot, Academia Colombiana de Historia, 1980) y el de Jos Nicols de la Rosa, Floresta de la Santa Iglesia Catedral de la ciudad y provincia de Santa Marta (Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1975). La crnica de Lucas Fernndez de Piedrahta es Noticia historial de las conquistas del Nuevo Reino de Granada (dos vols.) (Bogot, Ministerio de Educacin Nacional, 1973). La obra de Felipe Salvador Gilij, Ensayo de historia americana (Bogot, Biblioteca de Historia Nacional lxxxviii, Editorial Sucre, 1955), y la de Jos Gumilla, Historia natural, civil y geogrfica de las naciones situadas en las riberas del ro Orinoco (Santander de Quilichao, Carvajal, SA, dos vols., 1984). Para el papel de los jesuitas: Cornelius de Pauw and Exiled Jesuits: The Development of Nationalism in Spanish Amrica, de John D. Browning (Eighteen-Century Studies, 11 (3), 1978, pp. 289-307).

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

La reaccin laica: el pasado prehispnico y los criollos

Un buen resumen de la publicaciones coloniales del siglo xviii y principios del xix se encuentra en la Revista Senderos, dedicada al tema del periodismo en el siglo xix (Bogot, Publicacin Semestral de la Biblioteca Nacional de Colombia, 7 (1994, pp. 29-30). Sobre el trabajo de Jefferson se puede consultar Skull Wars, de David Hurst Thomas (Nueva York, Basic Books, 2000). Sobre el Mercurio Peruano, puede consultarse El Mercurio Peruano 1790-1795, de Jean-Pierre Clment (Frankfurt, Vervuert Verlag, 1997). Sobre la situacin en Mxico y la obra de Jos Antonio de Alzate, se recomienda Ciencia y libertad: el papel del cientfico ante la independencia americana, de Jos Luis Peset (Madrid, CSIC, 1987). El trabajo de Caldas Del influjo del clima sobre los seres organizados, se encuentra publicado en las Obras completas de Francisco Jos de Caldas (Bogot, Universidad Nacional de Colombia, 1966). As mismo, los textos Memoria sobre la importancia de connaturalizar en el reino la vicua del Per y de Chile, Viaje de Quito a las costas del ocano Pacfico por Malbucho, Memoria sobre el plan de viaje de Quito a la Amrica septentrional y Viaje al norte de Santaf de Bogot, publicados en Obras de Caldas (Eduardo Posada (ed.), Bogot, Imprenta Nacional, 1912). Sobre su obra se puede consultar el anlisis de Luis Alfredo Palau, Caldas: autor de un pequeo tratado pascaliano de antropologa geogrfica (en Francisco Jos de Caldas 1768-1816, Bogot, Molinos Velsquez Editores, 1994) y Francisco Jos de Caldas. El hombre y el sabio, de Alfredo D. Bateman (Bogot, Editorial Planeta, 1998). Tambin Francisco Jos de Caldas. Un peregrino de las ciencias, Jeanne Chenu (ed.) (Madrid, Crnicas de Amrica, 1992). El desarrollo de las teoras de Jorge Tadeo Lozano se encuentra en Fragmento de una obra titulada: fauna cundinamarquesa o descripcin de los animales del Nuevo Reino de Granada (Semanario del Nuevo Reino de Granada, 1806, pp. 48, 49 y 50). La obra de Jorge Tadeo Lozano es el fragmento de una obra titulada Fauna cundinamarquesa o descripcin de los animales del Nuevo Reino de Granada (Semanario del Nuevo Reino de Granada, 1806, oo. 48-50). Su obra es analizada por Humberto Cceres en Jorge Tadeo Lozano: vida, obra, poca (Bogot, Universidad Jorge Tadeo Lozano, 1987). El trabajo de Francisco Antonio Ulloa es Ensayo sobre el influjo del clima en la educacin fsica y moral del hombre del Nuevo Reino de Granada, tambin publicado en el Semanario. Las referencias sobre el Papel Peridico corresponden a la versin facsimilar publicada en Bogot por el Banco de la Repblica y la Biblioteca Nacional en 1978. Los trabajos de Jos Mara Salazar se titulan El placer pblico de Santaf (Santaf, Imprenta Real, 1804) y Memoria descriptiva de Santaf de Bogot (Semanario del Nuevo Reino de Granada, 2: 193-230). Bogot, Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, 1942) y el de Jos Manuel Restrepo, Ensayo sobre la geografa. Producciones, industria y poblacin de la provincia de Antioquia en el Nuevo Reino de Granada (Semanario del Nuevo Reino de Granada, 1, Bogot, Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, 1942, pp. 249-285). El trabajo de Pedro Fermn de Vargas es Pensamientos polticos y memorias

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BIBLIOGRAFA

sobre la poblacin del Nuevo Reino de Granada (Bogot, Banco de la Repblica, 1953). El viaje de Gaspard Mollien se encuentra descrito en Viaje por la repblica de Colombia en 1823 (Bogot, Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, 1944). De Jos Antonio Plaza se recomienda Memorias para la historia de la Nueva Granada desde su descubrimiento hasta el 20 de julio de 1810 (Bogot, Imprenta del Neo-Granadino, 1850). Y de Jos Ignacio de Pombo, Informe a la junta suprema de Cartagena de Indias de 1810 (A. Mnera (ed.), en Ensayos costeos. De la Colonia a la Repblica 1770-1890, Bogot, Biblioteca de Autores Costeos, Colcultura, 1994). Dos trabajos sobre este perodo son Prensa y revolucin a finales del siglo xviii, de Renn Silva (Bogot, Banco de la Repblica, 1988), y Etnia, regin y nacin: el fluctuante discurso de la identidad (notas para un debate), de Jorge Orlando Melo (en Predecir el pasado: ensayos de historia de Colombia, Bogot, Fundacin Simn y Lola Guberek, 1992, pp. 81-108). Un trabajo panormico sobre los lderes criollos de la Independencia se encuentra en Precursores de la Independencia, de Margarita Garrido (Gran Enciclopedia de Colombia, 1, 1991, pp. 211-222).
Manuel del Socorro Rodrguez y el origen de las civilizaciones americanas

Los trabajos de Rodrguez en los que se basa este captulo se encuentran en El Redactor Americano y El Alternativo, existentes en la Biblioteca Nacional. Una nota bibliogrfica sobre el autor se encuentra en Don Manuel del Socorro Rodrguez: itinerario de su vida, actuaciones y escritos, de Antonio Cacua Prada (Bogot, Banco de la Repblica, 1966). Una descripcin de las teoras sobre el origen del hombre americano a fines del siglo xviii y principios del siglo xix se encuentra en La fsica sagrada: ciencias religiosas y teoras cientficas en los orgenes de la geomorfologa espaola, de Horacio Carpel (Madrid, Ediciones del Serbal, 1985). La obra consultada de Jernimo Feijoo es Teatro clsico universal (Madrid, Espasa-Calpe, 1944).
La guerra y el pasado indgena

Una discusin sobre la nocin de patriotismo se encuentra en Por amor a la patria, de Maurizio Virolli (Madrid, Ascento Editorial, 1997). Sobre la posicin de los lderes de la Independencia con respecto a las comunidades indgenas se pueden consultar: Indigenismo en Colombia: A Facet of the National Identity Search, 1821-1973, de Jos Helguera (Buffalo, State University of New York), Nationality, Nationalism, and Supra Nationalism in the Writings of Simn Bolvar, de Simon Collier (en Readings in Latin American History, P. Bakewell, J. Johnson y M. Dodge (eds.), Durham, Duke State University, 1985, pp. 390413) y Race, Integration, and Progress: Elite Attitudes and the Indian in Colombia, 1750-1870, de Frank Safford (Hispanic American Historical Review, 71 (1), 1991, pp. 1991). Dos trabajos claves sobre el desarrollo de las ideas de nacin y patria entre los criollos americanos son Orbe indiano. De la monarqua catlica a la repblica criolla, de

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

David A. Brading (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1991), y Barroco y terminologa en Hispanoamrica, de Edbert Oscar Acevedo (Buenos Aires, Ciudad Argentina, 1999). Sobre los problemas de clase y raza en la Nueva Granada se destacan las opiniones de T. Jomard, publicadas en la Biografa del general Joaqun Acosta, de Soledad Acosta de Samper (Bogot, Librera Colombia-Camacho Roldn & Tamayo, 1901). Los textos de Fernndez de Sotomayor, Miguel de Pombo y Simn Bolvar se pueden consultar en Filosofa de la emancipacin en Colombia, de Germn Martnez Argote (Bogot, Editorial El Bho, 1983). Para el Correo del Orinoco se consult la edicin facsimilar publicada por Gerardo Rivas (Bucaramanga, 1998).
Despus de la Independencia

Documentos relativos a la fundacin del Museo Nacional se encuentran en El Estado y las ciencias en Colombia en el siglo xix, de Luis Duque Gmez (Revista de la Academia Colombiana de Ciencias, 17 (66): pp. 405-414). Un anlisis detallado se encuentra en la tesis de grado del Departamento de Antropologa de la Universidad de los Andes llamada La apropiacin del pasado y presente indgenas. Conformacin de colecciones arqueolgicas y etnogrficas del Museo Nacional (1823-1934), y Museo Arqueolgico y Etnogrfico (1939-1948), 1993. La obra de Francisco Zea es Colombia: A Being a Geographical, Statistical, Agricultural, Commercial, and Political Account of that Country (Londres, Baldwin, Cradock y Joy, 1822). Para la misin de Boussingault se recomienda La misin Boussingault, de Toms Rueda (Escritos, 1, Bogot, 1963, pp. 168-179) y Viajes cientficos a los Andes ecuatoriales, de Jean Baptiste Boussingault y Franois Desire Roulin (Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica, 1971). Tambin Memorias (Bogot, Banco de la Repblica, 1985). La controversia en torno a los debates geolgicos se encuentra en Great Geological Controversies, de A. Hallam (Oxford, Oxford University Press, 1989). Las actividades de Rivero en Bogot son descritas en Viajes por Colombia 1823 y 1824, de Charles Stuart Cochrane (Bogot, Banco de la Repblica, 1994) y en Viajes por el interior de las provincias de Colombia, publicado en 1828 por John P. Hamilton (Bogot, Publicaciones del Banco de la Repblica, 1955). El trabajo de Jos Flix Merizalde es Eptome de los elementos de higiene o de la influencia de las cosas fsicas y morales sobre el hombre (Bogot, Imprenta de Pedro Cubides, 1828).
El romanticismo y la arqueologa nacional

Sobre el romanticismo se pueden consultar Las races del romanticismo, de Isahiah Berlin (Madrid, Tauros, 2000) e Historia: anlisis del pasado y proyecto social, de Josep Fontana (Barcelona, Editorial Crtica, 1999). El arquelogo Gordon Childe escribi una de las mejores crticas al romanticismo en Teora de la historia (Buenos Aires, Editorial La Plyade, 1976). Para un estudio de viajeros se puede consultar Bibliografa colombiana de viajes

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BIBLIOGRAFA

de Gabriel Giraldo (Bogot, Editorial ABC). El trabajo de Joaqun Acosta es Historia de la Nueva Granada (Medelln, Editorial Bedout, 1971). De Soledad Acosta, Biografa del general Joaqun Acosta (Bogot, Librera Colombia-Camacho Roldn y Tamayo, 1901). El trabajo de Manuel Vlez se encuentra publicado en El Dorado, de Liborio Zerda. Sus hallazgos se describen en Investigaciones arqueolgicas en el territorio chibcha, de Sylvia Broadbent (Bogot, Universidad de los Andes, 1965). El trabajo de Codazzi en San Agustn es Jeografa Fsica i Poltica de las Provincias de la Nueva Granada por la Comisin Corogrfica bajo la direccin de Agustn Codazzi. Segunda parte: Informes (Bogot, Banco de la Repblica, 1959). Las ideas de Eliseo Reclus se encuentran en La terre. Description des phnomnes de la vie du globe, ii (1895). Las de Raimundo Rivas se hallan en la revista Santaf y Bogot, 1: 5 de julio 5 de 1909, pp. 18-28. El texto de Miguel Samper La miseria en Bogot se encuentra en Miguel Samper. Seleccin de escritos (Bogot, Biblioteca Bsica Colombiana-Instituto Colombiano de Cultura, 1977). Sobre la Comisin Corogrfica se puede leer La Comisin Corogrfica y las ciencias sociales, de Olga Restrepo (en Historia social de las ciencias, tomo ix, Ciencias sociales, Bogot, Colciencias, pp. 203-220). El aspecto de la lengua en la Ilustracin y el romanticismo se encuentra en Wilhelm von Humboldts Conception of Linguistic Relativity, de Roger Lanham (La Haya, Mouton, 1967). Para la historia de los estudios de Jones y las lenguas indoeuropeas se recomienda Archaeology and Language. The Puzzle of IndoEuropean Origins, de Colin Renfrew (Cambridge, Cambridge University Press, 1988). Los textos de colegio consultados son Geografa general para el uso de la juventud de Venezuela, de Montenegro (Caracas, Imprenta de A. Damiron, 1834), y Resumen de la Geografa e historia poltica, estadstica y descriptiva de la Nueva Granada para el uso de las escuelas primarias superiores, de Antonio B. Cuervo (Bogot, Imprenta Torres Amaya, 1852). Ambos textos se consultaron en el Archivo Histrico Restrepo.
Una sola visin del pasado y un solo proyecto civilizador?

Sobre el proceso de construccin de nacin se recomiendan: de Magnus Morner, Economic Factors and Stratification in Colonial Spanish America with Special Regard to Elites (en Hispanic American Historical Review, 63 (2), 1983, 3365-3369); de Francisco Leal, Estado y poltica en Colombia (Bogot, Siglo xxi Editores-Cerec, 1989); de Mara Teresa Uribe y Jess Mara lvarez, Poderes y regiones: problemas en la construccin de la nacin colombiana (Medelln, Universidad de Antioquia, 1987); de Marco Palacios, La fragmentacin regional de las clases dominantes en Colombia: una perspectiva histrica (en La clase ms ruidosa y otros ensayos de poltica e historia, Bogot, Editorial Norma, 2002, pp. 19-58); de Alfonso Mnera, El Caribe colombiano en la repblica andina: identidad y autonoma poltica en el siglo xix (Bogot, Banco de la Repblica, 1996), y de Cristina Rojas, Civilizacin y violencia. La bsqueda de la identidad en la Colombia del siglo xix (Bogot, Editorial Javeriana-Editorial Norma, 2002).

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

La arqueologa como ciencia

De Ezequiel Uricoechea se recomiendan Memorias sobre antigedades neogranadinas (Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1971) y el texto Elogio de don Ezequiel Uricoechea, de Luis Augusto Cuervo (en Seleccin de discursos, divulgacin histrica, Bogot, Academia Colombiana de Historia, 1954, pp. 333-350). De Liborio Zerda, El Dorado (Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1972), y de Vicente Restrepo, Crtica a los trabajos arqueolgicos del Dr. Jos Domingo Duquesne (Bogot, Imprenta de la Nacin, 1992), y Los chibchas antes de la conquista espaola (Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1972). El trabajo de Juan Garca del Ro es Meditaciones colombianas (en Ensayos costeos. De la Colonia a la Repblica: 1770-1890, Alfonso Mnera (comp.), Colcultura, 1994). La obra de Daniel G. Brinton es La raza americana: clasificacin lingstica y descripcin etnogrfica de las tribus indgenas de Amrica del Norte y del Sur, originalmente publicada en 1891 (Buenos Aires, Editorial Nova, 1946). La de Max Uhle es Verwandtscaften und Wanderungen der Tchibscha (Berln, Congreso Internacional de Americanistas, 7, 1890, pp. 466-488). El trabajo de Andrs Posada es Essai Ethnographique sur les aborignes de LEtat dAntuiquia en Colombie (Pars, Memoria de la Sociedad de Antropologa de Pars, ii, 1, 1873).
Las sociedades cientficas

La fuente principal para este captulo es el trabajo de Diana Obregn Sociedades cientficas de Colombia: la invencin de una tradicin 1859-1936 (Bogot, Banco de la Repblica, 1992). Tambin se recomiendan The Ideal of the Practical (Austin, Texas University Press, 1976), de Frank Safford, y Sociedades de naturalistas: las disciplinas y las parbolas de la historia, de Olga Restrepo Forero (en Historia social de la ciencia en Colombia, tomo iii, Historia natural y ciencias agropecuarias, Bogot, Colciencias, 1993, pp. 189236). Las referencias sobre Mutis y la botnica indgena se tomaron de Relacin del blsamo y del copalchi, escrita por Mutis en 1789 (documento del Archivo de Indias de Sevilla, Indiferente 1545, Espaa). Las referencias de Rthlisberger sobre la inexistencia de una sociedad de arquelogos a finales del siglo xix se encuentran en El Dorado (Bogot, Banco de la Repblica, 1993). El trabajo de Florentino Vezga es Memoria sobre la historia del estudio de la botnica en la Nueva Granada (Bucaramanga, Biblioteca Santander, 10, 1938).
La arqueologa no es cosa de hombres

El texto de Soledad Acosta de Samper se encuentra en Memorias presentadas en Congresos Internacionales que se reunieron en Espaa durante las fiestas del iv centenario del descubrimiento de Amrica, en 1892 (Pars, Imprenta de Durand, 1892).

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BIBLIOGRAFA

Los trabajos regionales: el caso de Uribe ngel

El texto de Manuel Uribe ngel es Geografa general y compendio histrico del estado de Antioquia (Pars, Imprenta de Vctor Goupy y Jourdan, 1885). Su visin sobre las ciencias se puede encontrar en Medicina en Antioquia (Bogot, Editorial Minerva, 1889). Para el desarrollo de la arqueologa en Antioquia se recomienda Historia de la arqueologa en Antioquia: contextos histricos y tericos, de Carlo Emilio Piazzini (tesis de grado, Universidad de Antioquia, Departamento de Antropologa, 1995). El trabajo de Ernesto Restrepo Tirado es Ensayo etnogrfico y arqueolgico de la provincia de los quimbayas (Bogot, Imprenta Nacional, 1912).
La arqueologa, la guaquera y los aficionados

El texto de Arango Cano es Recuerdos de la guaquera en el Quindo (Bogot, Editorial de Cromos, Luis Tamayo & Co., 1924). Para la historia de la guaquera en el Viejo Caldas se puede consultar La guaquera del Viejo Caldas, de Albeiro Valencia Llano (Boletn Museo del Oro, 23, 1989, pp. 61-76). Las referencias de Cano en trabajos de arquelogos profesionales se encuentran en Los quimbaya. Historia de Pereira, de Luis Duque Gmez (Bogot, Librera Voluntad, 1963). Una valiosa descripcin de la relacin de la guaquera se encuentra en La colonizacin antioquea en el occidente de Colombia, de James Parsons (Bogot, Banco de la Repblica). Una excelente historia de la guaquera antioquea es El tesoro de los quimbayas. Historia, identidad y patrimonio, de Pablo Gamboa Hinestrosa (Bogot, Editorial Planeta, 2002).
Raza y arqueologa a fines del siglo XIX: entre las migraciones y la evolucin

Un trabajo que resume el desarrollo de la idea de raza en Amrica es Breve historia de las razas de Amrica, de Dick dgar Ibarra (Buenos Aires, Editorial Claridad, 1989). El trabajo que mejor critica las aproximaciones evolucionistas y racistas de fines del siglo xix, entre stas el trabajo de Paul Broca, es Mismeasure of Man, de Stephen Jay Gould (Nueva York, W.W. Norton, 1981) y El cerebro de Broca. Reflexiones sobre el apasionante mundo de la ciencia, de Carl Sagan (Mxico, Grijalbo, 1984). Sobre los usos de la tcnica fotogrfica se puede consultar Fotografa: el rostro de Colombia, de Juan Luis Meja (Gran Enciclopedia de Colombia, 6, Bogot, Crculo de Lectores, 1993, pp. 235-248). Para la evolucin del concepto de raza en los Estados Unidos a lo largo del siglo xix se recomienda Scientific Racism and the American Indian in the Middle Nineteenth Century, de Reginald Horsman (American Quaterly, 27 (2), 1975, pp. 152-268). El trabajo de Isaacs, Estudios sobre las tribus indgenas del estado del Magdalena, fue publicado en los Anales de Instruccin Publica en los Estados Unidos de Colombia, 6, en 1884. La rplica de Caro, El darwinismo y las misiones, apareci en la misma revista (10, 1887). Las quejas de Isaacs sobre la financiacin de sus investigaciones se encuentran en la misma publicacin (4, 1882, pp. 258-259). Sobre Caro y su tiempo se puede consultar

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

Miguel Antonio Caro y la cultura de su poca (Rubn Sierra (ed.), Bogot, Coleccin SedeUniversidad Nacional de Colombia, 2002). Un trabajo sobre su vida y obra es Jorge Isaacs, el caballero de las lgrimas, de Luis Carlos Velasco (Cali, Talleres Grficos de Litocencoa, 1987). La descripcin de Miguel Can sobre Caro est en En viaje, publicado en 1903 (Buenos Aires, El Elefante Blanco, 1996). El trabajo de Aristides Rojas, Orgenes histricos: la nacin caribe, se encuentra en Libro en prosa: miscelanea de literatura, ciencia e historia (Caracas, Rojas Hermanos Editores, 1876).
La arqueologa de inicios del siglo XX: el debate sobre el evolucionismo

La relacin de Saffray de 1870 se encuentra en Viaje a la Nueva Granada (Bogot, Biblioteca del Banco Popular-Prensa Ministerio de Educacin Nacional, 1948). De Cuervo Mrquez se recomienda el trabajo Estudios arqueolgicos y etnogrficos (Bogot, Biblioteca de la Presidencia de la Repblica, 1956) y Las conmociones geolgicas de la poca cuaternaria en la sabana de Bogot y sus alrededores (Bogot, Editorial Minerva, 1927). De Miguel Triana, La civilizacin chibcha (Bogot, Biblioteca del Banco Popular, 4, 1970) y Los cojines del zaque. Conferencia leda en las piedras as llamadas (Boletn de Historia y Antigedades, 17 (1979: 297-300, 1928). Sobre la vida de Cuervo, Carlos Cuervo Mrquez, el botnico, de Santiago Daz Piedrahta (Revista de la Academia Colombiana de Ciencias, 24 (91): pp. 247-254). El debate de Emilio Cuervo sobre el evolucionismo se encuentra en Lectio, disputatio, dictatio en el nombre de la ciencia: una polmica evolucionista en Colombia, de Olga Restrepo (Historia Crtica, 10, 1995, pp. 73-87). El trabajo de Carlos Man, Del lago Titicaca a Bogot, fue publicado en los Anales de Instruccion Pblica en los Estados Unidos de Colombia, 3, 1881. El asunto de los huesos de fauna extinta con artefactos humanos fue reportado por Jos Caicedo en De algunos objetos curiosos que existen en el Museo Nacional (Anales de Instruccin Publica en Estados Unidos de Colombia, 5, 1883, pp. 229-238).
Decadencia de la raza, indigenismo y arqueologa de los aos treinta

El ambiente indigenista de las primeras dcadas del siglo xx se encuentra reflejado en las obras de Germn Arciniegas, Amrica, tierra firme (Santiago de Chile, Ediciones Arcilla, 1927). De Juan C. Hernndez se recomienda Raza y patria (Bogot, Dulima, 1931). De Octavio Quiones Pardo, Los brbaros (Bogot, Cooperativa de Artes Grficas, 1940). De Luis Alberto Acua, El arte de los indios colombianos (Mxico, Ediciones Samper Ortega, 1942). Una descripcin del debate sobre la degeneracin de la raza se encuentra en Historia de la psiquiatra en Colombia, de Humberto Roselli (Bogot, Edicin Horizontes, 1968). De Miguel Jimnez Lpez, La locura en Colombia y sus causas (Cultura, 3 (16), 1916, pp. 216-231). De Jos Francisco Socarrs se recomienda La crisis de los valores en Colombia (Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1978). De Juan N. Corpas se recomienda La atmsfera de la planicie de Bogot en algunas de sus relaciones con la fisiologa y la patologa del

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BIBLIOGRAFA

hombre (Bogot, Imprenta de Medina e Hijo, 1910) y de Alonso Cano, Degeneracin en Colombia (Medelln, Lit. e Imp. J.L. Arango).
Los restos arqueolgicos en Triana y Cuervo

La bibliografa es la misma de la seccin La arqueologa de inicios del siglo xx: el debate sobre el evolucionismo. La experiencia de Cuervo en excavaciones se encuentra en el Boletn de Historia y Antigedades, 17 (193): 22-7.
El evolucionismo sin evolucin y la arqueologa sin excavacin

De Hermann Trimborn se recomienda Seoro y barbarie en el Valle del Cauca. Estudio sobre la antigua civilizacin quimbaya y grupos afines del oeste de Colombia (Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas-Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo, 1949). Una reciente traduccin a cargo de Mario Gonzlez Restrepo de las obras de Trimborn y Eckert se encuentra en Guerreros y canbales, texto que incluye una excelente introduccin de Roberto Pineda (Bogot, Universidad de los Andes-Fondo de Promocin de la Cultura, 2002).
La arqueologa imperial y cientfica: Andr, Hettner y Preuss

La actitud de Ernesto Restrepo ante el registro arqueolgico se encuentra en Estudio sobre los aborgenes de Colombia (Bogot, Editorial La Luz, 1892). El trabajo de Eduard Andr es Amrica equinoccial (en Amrica pintoresca. Descripcin de viajes al Nuevo Continente, vol. 3). El de Alfred Hettner es Viajes por los Andes colombianos (1882-1884) (Bogot, Banco de la Repblica, 1976). La carta del Mariscal Sucre a Jos Manuel Restrepo se escribi en Potos el 30 de mayo de 1827. Se conserva en el Archivo Histrico Restrepo de Bogot. El documento sobre el entierro encontrado en Cartago se titula Apuntes sobre los objetos encontrados en dos sepulturas de los quimbayas. Se halla en la Biblioteca General de Humanidades del CSIC, Madrid. El trabajo de A. Stbel, W. Reiss y B. Koppel es Kultur und Industrie Sdamerikanischer Volker (Beln, Verlag von A. Ascher y Co., 18891890), su correspondencia fue publicada en el Boletn Cultural y Bibliogrfico, (35), 1994. La obra cumbre de Preuss es Arte monumental prehistrico (Bogot, Direccin de Divulgacin Cultural-Universidad Nacional de Colombia, 1974). Tambin se recomiendan: Carta de viaje desde Colombia (Boletn Museo del Oro, 15: 5-11) y La importancia de Colombia para la arqueologa y la prehistoria de Amrica (Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario, 241 (248): 554-563). Sobre su vida: Konrad Theodor Preuss, pioneros de la investigacin arqueolgica en Colombia, de Carlos Uribe (Boletn Museo del Oro, 15: 3-5) y sobre la descripcin de su trabajo en San Agustn: San Agustn-A Culture of Colombia, de Gerardo Reichel-Dolmatoff (Londres, Times and Hudson, 1972). Sobre el trabajo entre los huitotos se puede consultar Religin y mitologa de los uitotos-Primera parte-Introduccin a los textos (Bogot, Universidad Nacional de Colombia-Colcultura-

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

Coa, 1994). Sobre su experiencia en la Sierra Nevada de Santa Marta, Visita a los indios kagaba de la Sierra Nevada de Santa Marta (Bogot, Instituto Colombiano de Cultura, dos vols., 1993).
La institucionalizacin de la arqueologa

La historia de la arqueologa de Eduardo Posada se encuentra en Arqueologa colombiana (Boletn de Historia y Antigedades, 14 (162), 1923, pp. 365-371). Algunos de los artculos del Boletn mencionados en el texto son Construcciones indgenas, de Ernesto Restrepo Tirado (1 (11), 1903, pp. 574-96), Las piedras de Leiva en inmediaciones de Santa Sofa, de Peregrino Snchez (14 (158), 1922, pp. 81-85), y Arqueologa tairona, de Arturo Quijano (18 (200), 1929, pp. 484-486). Un texto que analiza la presencia de trabajos de carcter arqueolgico en el Boletn es el de Jorge Morales, Arqueologa y etnografa indgena en el Boletn (Boletn de Historia y Antigedades, 89 (818), 2002, pp. 493-518). La obra de Paul Rivet ha sido descrita por Roberto Pineda en Paul Rivet: un legado que an nos interpela y por Carlos Uribe en Entre el amor y el desamor: Paul Rivet en Colombia (en Documentos sobre lenguas aborgenes de Colombia, 2: 53-78, Jon Landaburu (ed.), Bogot, Cela, Universidad de los Andes, 1, 1998, pp. 49-74). De Enrique Rocheraux se recomienda El profesor Rivet y sus corresponsales (en Homenaje al profesor Paul Rivet, Bogot, Academia Colombiana de Historia, 1958); de Alicia Dussn de Reichel, Paul Rivet y su poca (Correo de los Andes, 26: 70-76), y de Roberto Pineda, Los caribes (Historia de Colombia. La Colombia ms antigua, ii, 2, Bogot, Editora Salvat, 1988, pp. 139-154). Un artculo que resume la forma de ver la disciplina de Rivet es La etnologa, ciencia del hombre (Revista del Instituto Etnolgico, 1, 1943, pp. 1-6). Los trabajos de Rivet mencionados son Metalurgia del platino en la Amrica precolombina y La influencia karib en Colombia (Revista del Instituto Etnolgico Nacional, 1 (1), 1944, pp. 39-45, 55-93 y 283-295). El trabajo de Juan B. Montoya es Tiribies y sinufanaes (Revista de la Universidad de Antioquia, 102, 1937, pp. 200-254). Sobre las reacciones contra Rivet, se puede consultar Notas sobre la historia de las investigaciones antropolgicas en Colombia, de Luis Duque Gmez (en Apuntes para la historia de la ciencia en Colombia, Jaime Jaramillo (ed.), Bogot, Colciencias, 1970, pp. 213-238). Un texto en el que Boas resume su posicin terica es Cuestiones fundamentales de antropologa cultural (Buenos Aires, Solar-Hachette, 1964).
Polticos y arqueologa: el pasado al servicio del presente

Para entender el ambiente intelectual de los aos treinta en Colombia, se recomienda Las ideas polticas en los aos treinta, de Jaime Jaramillo (Revista de la Universidad Nacional, 3 (14-15): 25-30). Las polticas liberales con respecto a la Comisin Aldeana y la Encuesta Folclrica Nacional estn documentadas en Reflexiones sobre la cultura

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BIBLIOGRAFA

popular, a propsito de la Encuesta Folclrica Nacional 1942, de Renn Silva (Historia y Sociedad, 8, 2002, pp. 11-45). Un valioso recuento del desarrollo de la legislacin sobre patrimonio desde el siglo xix fue compilado en Colombia: monumentos histricos y arqueolgicos, de Luis Duque Gmez (Mxico, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, dos vols., 1955). Los argumentos de Laureano Gmez se encuentran en Interrogantes sobre el progreso de Colombia (Bogot, Editorial Revista Colombiana, Ltda., 1970). Para las ideas de Gaitn se puede consultar Las ideas socialistas en Colombia (Bogot, Centro Gaitn, 1988). Un anlisis de ellas est en Orden y violencia: Colombia 1930-1954, de Daniel Pcaut (Bogot, Siglo xxi Editores-Cerec, 1987). De Luis Lpez de Mesa se recomiendan De cmo se ha formado la nacin colombiana (Medelln, Editorial Bedout, 1970), Disertacin sociolgica y escrutinio sociolgico de la historia colombiana (Medelln, Editorial Bedout, 1970). Para el trabajo en San Agustn: el Estudio de la Comisin de Cultura Aldeana. El departamento del Huila (Bogot, Imprenta Nacional, 1933). Tambin de la Biblioteca Aldeana de Colombia, se recomienda Prehistoria colombiana, de Juan C. Hernndez (Bogot, Ministerio de Educacin, 1936). El artculo de Luis H. Osorio es El clima y la sociedad humana (Colombia, 1-2, 1944, pp. 37-41).
La arqueologa de los aos cuarenta: el caso de San Agustn y Tierradentro

Sobre la vida y obra de Prez de Barradas se puede consultar Apuntes biogrficos y su primer viaje a Amrica, de Francisco Javier Aceituno, Marcela Duque e Ivn Daro Espinosa (Archaia, 1: 56-65). Sobre Hernndez de Alba, Biografa intelectual de Gregorio Hernndez de Alba, de Jimena Perry (tesis de grado, Universidad de los Andes, 1994). La obra de Antonio Garca es Geografa econmica de Caldas (Bogot, Banco de la Repblica, 1978). El documento Fin de una polmica se encuentra en la Biblioteca Luis ngel Arango (mss 1195). Un trabajo sobre la poca es La apropiacin del pasado: conformacin de colecciones arqueolgicas y etnogrficas del Museo Nacional, 1823-1938 y Museo Arqueolgico y Enogrfico 1939-1948 (Tesis de Grado, Universidad de Los Andes, 1994). La lectura de Justus Schottelius que resume su programa de estudios corresponde a Estado actual de la arqueologa colombiana (Boletn de Arqueologa, 11, (3), 1946, pp. 201-212). Los trabajos de Hernndez de Alba son Colombia. Compendio arqueolgico (Bogot, Editorial Cromos, 1938), Investigaciones arqueolgicas en Tierradentro (Revista de las Indias, 2 (9): 29-35 y 2 (10): 91-101), The Archaeology of San Agustn and Tierradentro, Colombia (en Handbook of South American Indians, 2, Washington, Smithsonian Institution, 1948, pp. 851- 859). De Prez de Barradas, Arqueologa y antropologa precolombinas de Tierradentro (Bogot, Ministerio de Educacin Nacional, 1937), Colombia de Norte a Sur, vols. 1 y 2 (Madrid, Edicin del Ministerio de Asuntos Exteriores-Relaciones Culturales, 1943) y Arqueologa agustiniana (Bogot, Ministerio de Educacin Nacional, 1942). La descripcin del Museo Nacional y del Museo de Oro de Guillermo Hernndez Rodrguez se encuentra en Gua de Bogot. Arte y tradicin (Bogo-

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

t, Librera Voluntad S. A., 1948). La referencia sobre los hallazgos de Juan de la Cruz Posada se encuentra en Nociones de geologa y prehistoria de Colombia, escrito por H. Daniel, de la comunidad lasallista (Medelln, Bedout, 1948).
Alden Mason o el miedo a interpretar

Los trabajos de Alden Mason son Archaeology Researches in the Region of Santa Marta, Colombia (en Proceedings of the 21st International Congress of Americanists, 2, Goteborg, pp. 159-166), y la serie de tres volmenes Archaeology of Santa Marta: The Tairona Culture, publicada en 1931, 1936 y 1939 como parte del Field Museum of Natural History, Anthropological Series, 20: 1, 2 y 3.
Wendell Bennett: del escepticismo al determinismo ambiental

De Wendell Bennett se recomienda el libro Archaeological Regions of Colombia: A Ceramic Survey (New Haven, Yale University Publications in Anthropology, 1944, pp. 30-31); tambin su trabajo The Archaeology of Colombia (Handbook of South American Indians, 2, pp. 823-850). El libro escrito con Junius Bird es Andean Culture History (Nueva York, The Natural History Press, 1964).
Tipos sanguneos, toponmicos, crneos y yurumanguies

Para una descripcin de la bsqueda de los yurumanguies se puede consultar Origen ocenico de las culturas arcaicas de Colombia, de Jos Prez de Barradas (Boletn de Historia y Antigedades, 35 (399-401): 30-56, 1948) y Prehistoria-Tomo I-Lenguas y dialectos indgenas de Colombia, de Sergio Elas Ortiz (Historia extensa de Colombia 1 (3), Bogot, Academia Colombiana de Historia-Ediciones Lerner, 1965). La referencia de Gerardo Reichel-Dolmatoff sobre las prioridades de Paul Rivet se encuentra en Indios de Colombia. Momentos vividos-mundos concebidos (Bogot, Villegas Editores, 1993). Un recuento del hallazgo de tipos sanguneos se encuentra en De genes y gentes: una genealoga anecdtica del genoma humano, de Jaime Bernal (Bogot, Colciencias, 2002).
El escepticismo cientfico de la dcada de los cincuenta

El trabajo de Prez de Barradas es Los muiscas antes de la Conquista (Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas-Instituto Bernardino de Sahagn, 1950).
Los aos cincuenta: el caso de Luis Duque Gmez

Para descripciones del trabajo de Luis Duque se recomiendan Luis Duque Gmez (Bogot, Premio Nacional al Mrito Cientfico-Asociacin Colombiana para el Avance de la Ciencia, 1996) de Lisbeth Fog; El doctor Luis Duque y su contribucin a la antropologa colombiana, de Roberto Pineda (en Boletn de Historia y Antigedades, 88 (813), 2001,

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BIBLIOGRAFA

pp. 323-340) y Luis Duque, indigenista, de Jorge Morales (en, Boletn de Historia y Antigedades, 88 (813), 2001, pp. 305-322). Los trabajos citados sobre San Agustn son Los ltimos hallazgos arqueolgicos de San Agustn (Revista del Instituto Etnolgico Nacional, 2, 1946, pp. 5-42) y Exploraciones arqueolgicas en San Agustn (Bogot, Ministerio de Educacin Nacional, 1964).
La arqueologa normativa

Entre los trabajos arqueolgicos de la poca se recomienda Investigaciones arqueolgicas en la sabana de Bogot, Colombia (cultura chibcha), de Emil W. Haury y Julio Csar Cubillos (Tucson, University of Arizona, 1953). De Carlos Angulo se puede consultar La tradicin Malambo (Bogot, Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la Repblica, 1981). De Julio Csar Cubillos, Tumaco: notas arqueolgicas (Bogot, Editorial Minerva, 1955). En Colombia, las crticas a la arqueologa normativa se pueden encontrar en La arqueologa despus de la arqueologa en Colombia, de Carl Henrik Langebaek (Dos lecturas crticas. Arqueologa en Colombia, Bogot, Fondo de Promocin de la Cultura del Banco Popular, 1996); La arqueologa en Colombia: inducimos, deducimos, o imaginamos?, de Felipe Crdenas (Revista de Antropologa, 3 (2), 1987, pp. 157-166); Arqueologa e identidad, de Luis Guillermo Vasco (en Arqueologa en Amrica Latina hoy, Gustavo Politis (ed.), Bogot, Biblioteca Banco Popular, 1992, pp. 176-191), y Nuevas memorias sobre las antigedades neogranadinas (Santiago Mora y Franz Flrez (eds.) Bogot, Colciencias, 1997). Un divertido artculo que contrasta la forma de hacer arqueologa tradicional con desarrollos ms contemporneos se encuentra en El palustre de oro: una parbola para la arqueologa de los aos ochenta, de Kent Flannery, publicado en versin en espaol de Felipe Crdenas (Revista de Antropologa 4 (1), 1988, pp. 137-166). Tambin Cuando el ro suena: apuntes sobre la historia arqueolgica del valle del ro Magdalena, de Franz Flrez (Revista de Antropologa y Arqueologa, 10 (1), 1998, pp. 9-44) y los comentarios de Alejandro Dever a este artculo en la misma revista.
El legado de Gerardo Reichel-Dolmatoff

Para entender la obra de Reichel-Dolmatoff se puede consultar La antropologa de Gerardo Reichel-Dolmatoff: una perspectiva desde la Sierra Nevada de Santa Marta, de Carlos A. Uribe (Revista de Antropologa, 2 (1-2), 1986, pp. 5-26) y el Doctorado honoris causa-Gerardo Reichel-Dolmatoff (Bogot, Universidad de los Andes, s.f.). El trabajo de Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff sobre el ro Ranchera es Investigaciones arqueolgicas en el Depto. del Magdalena, Colombia 1946-1950, partes i y ii (Boletn de Arqueologa 3, 1-6). Otros trabajos son Toponimia del Tolima y Huila (Revista Etnolgica, 2, 1946, pp. 105-134), A Preliminary Study of Space and Time Perspective in Northern

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

Colombia (American Antiquity, 19 (4), 1954, pp. 350-366), Momil: A Formative Sequence from the Sin Valley, Colombia (American Antiquity, 22 (39, 1957, pp. 226234), y The Agricultural Basis of the Sub-Andean Chiefdoms of Colombia (Antropologica, suplemento, 2, 1961, pp. 83-100) y Colombia (Londres, Thames and Hudson, 1965). Finalmente, Orfebrera y chamanismo. Un estudio iconogrfico del Museo del Oro (Medelln, Editorial Colina, 1988).
La analoga etnogrfica, el difusionismo y la ecologa

Una crtica al trabajo de Reichel-Dolmatoff se encuentra en Praxis cientfica en la periferia. Notas para una historia social de la arqueologa colombiana, de Cristbal Gnecco (Revista Espaola de Antropologa Americana, 25, 1995, pp. 9-22), y en Resistencia indgena y transformaciones ideolgicas entre los muiscas de los siglos xvi y xvii, de Carl Henrik Langebaek (en Concepciones de la Conquista. Aproximaciones interdisciplinarias, Felipe Castaeda y Matthias Vollet (eds.), Bogot, Universidad de los Andes, 2001, pp. 281-330). El trabajo sobre San Agustn es San Agustn-A Culture of Colombia (Londres, Thames and Hudson, 1975). Un artculo clave para entender su ecologa nativa es Cosmologa como anlisis ecolgico: una perspectiva desde la selva pluvial (en Estudios Antropolgicos, Bogot, Colcultura 1977, pp. 355-374). Las interpretaciones sobre la relacin entre los grupos de la Sierra Nevada y Centroamrica: Colombia (Londres, Thames and Hudson, 1965), Colombia indgena. Perodo prehispnico (Manual de historia de Colombia, 1, Bogot, Crculo de Lectores, 1983, pp. 33-224) y Arqueologa de Colombia. Un texto introductorio (Bogot, Segunda Expedicin Botnica, 1986).
LAS FORMAS DE HACER ARQUEOLOGA

En algunos manuales se presenta una visin panormica, divertida y til de la arqueologa contempornea. Entre ellos se debe mencionar Introduccin a la arqueologa, de Paul Bahn (Madrid, Acento Editorial, 1998). Aproximaciones a la teora arqueolgica se encuentran en Archaeological Theory-An Introduction, de Matthew Johnson (Oxford, Blackwell, 1999), Theoretical Archaeology, de K.R. Dark (Ithaca, Cornell University Press, 1995); Contemporary Archaeology in Theory-A Reader (Robert W. Preucel y Ian Hodder (comps.), Oxford, Blackwell, 1999); Anthropology and Archaeology-A Changing Relationship, de Chris Gosden (Londres, Routledge, 1999) y Archaeological Theory Today (Ian Hodder (ed.), Cambridge, Polity Press, 2001).
La arqueologa procesual

Dos textos importantes para entender los postulados de la llamada arqueologa procesual son En bsqueda del pasado (Barcelona, Editorial Crtica, 1994) y Debating Archaeology, de Lewis Binford (Nueva York, Academic Press, 1989). De Kent Flannery se recomienda

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BIBLIOGRAFA

The Cultural Evolution of Civilisations (Annual Review of Ecology and Systematics, 3: 399-426). De David Clarke, Archaeology: The Loss of Innocence (Antiquity, 47, 1973, pp. 6-18). Un texto que resume particularmente bien la agenda ms radical de la arqueologa procesual es El mtodo cientfico en arqueologa, de Patty Jo Watson y Charles L. Redman (Madrid, Alianza Editorial, 1974). El caso de las excavaciones en La Elvira se encuentra en Movilidad y acceso a recursos de cazadores recolectores prehispnicos: el caso del valle de Popayn, de Cristbal Gnecco (en mbito y ocupaciones tempranas de la Amrica tropical, Ins Cavelier y Santiago Mora (eds.), Bogot, Instituto Colombiano de Antropologa-Fundacin Erigae, 1995).
Aportes de la arqueologa procesual

Quizs el balance ms equilibrado de los aportes de la arqueologa procesual es Distinguished Lecture in Archaeology: Beyond Criticizing New Archaeology, de George Cowgill (American Anthropologist, 95 (3), 1993, pp. 551-573).
Las crticas a la arqueologa procesual

Se recomienda Symbols in Action: Ethnoarchaeological Studies of Material Culture, de Ian Hodder (Cambridge, Cambridge University Press, 1982). Para una crtica marxista de la arqueologa procesual un texto bsico es La vieja nueva arqueologa, de Manuel Gndara (Boletn de Antropologa Americana, 3: 7-70).
Las arqueologas posprocesuales

Sobre el desarrollo de las arqueologas posprocesuales se puede consultar Archaeology into the 1990s, de Michael Shanks y Christopher Tilley (Norwegian Archaeological Review, 22 (1), 1989) y Reader in Archaeological Theory-Post-Processual and Cognitive Approaches, David S. Whitley (ed.) Londres, Routledge, 1998).
Qu quiere decir este botn? La arqueologa histrica

El caso de las botijas de vino y los grupos de la Sierra Nevada de Santa Marta se encuentra en Del Rioja y otras cosas de los caciques: patrones de intercambio tairona en el siglo xvi, de Santiago Giraldo (Arqueologa del rea intermedia, 2, 2000, pp. 47-68). Sobre arqueologa histrica se recomiendan: de James Deetz, In Small Things Forgotten: The Archaeology of Early American Life (Garden City, Anchor Press, 1977); de K. Deagan, Neither History nor Prehistory: the Questions that Count in Historical Archaeology (en Historical Archaeology, 22 (1), 1988, pp. 7-12); de Charles E. Orser, Introduccin a la arqueologa histrica (Buenos Aires, Asociacin de Amigos del Instituto Nacional de Antropologa, 2000), y de Lewis Binford, Historical Archaeology: is it Historical or Archaeological? (en Historical Archaeology and the Importance of Material Things, L. Ferguson (ed.), Washington, Society for Historical Archaeology, 1997, pp. 13-22). Ejemplos de trabajos arqueol-

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

gicos sobre el capitalismo se encuentran en Historical Archaeologies of Capitalism (Mark P. Leone y Parker B. Potter (eds.), Nueva York, Plenum, 1999). En Colombia se deben mencionar trabajos de Monika Therrien, como por ejemplo Sociedad y cultura material en la Nueva Granada: preferencias o referencias? Aportes a la arqueologa histrica en Colombia (Revista Colombiana de Antropologa, 33, 1997, pp. 5-51). Para la relacin entre arqueologa y uso de fuentes documentales se recomienda Archaeology and Historiography, de Guy Halsall (en Companion to Historiography (Michael Bentley (ed.), Nueva York, Routledge, 1997, pp. 805-827).
La arqueologa marxista

Para una historia de la arqueologa marxista se recomienda A Marxist Archaeology, de Randall H. McGuire (San Diego Academic Press, 1992). El texto ms importante de Luis Lumbreras es La arqueologa como ciencia social (Lima, Ediciones Hista). De Mario Sanoja e Iraida Vargas se puede consultar Antiguas formaciones y modos de produccin venezolanos (Caracas, Monte vila Editores) y La tipologa y la periodificacin en el mtodo arqueolgico, de Roger Bartra (Mxico, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, 1964). Sobre nuevas aproximaciones a la arqueologa evolucionista se recomiendan Evolutionary Approaches in Archaeology, de Charles S. Spencer (Journal of Archaeological Research, 5 (3), 1997, pp. 209-264) y Sociocultural Evolution, de Bruce Trigger (Oxford, Blackwell, 1998) y Games, Players, Rules and Circumstances: Looking for Understandings of Social Change at Different Levels, de Robert D. Drennan en Cultural Evolution, Gary M. Frinman y Linde Mantilla (eds.), Nueva York, Plenum, pp. 177-196).
Los estudios sociales de la arqueologa: el relativismo y el tiempo presente

Las recientes tendencias de la arqueologa son imposibles de entender sin una visin crtica de la ciencia. Un buen anlisis de esas visiones se encuentra en Poder y conocimiento cientfico: nuevas tendencias en historiografa de la ciencia, de Mauricio Nieto (Historia Crtica, 10, 1995, pp. 3-14). Obras muy estimulantes para creer en esa empresa son La verdad sobre la historia, de Joyce Applebym, Lynn Hunt y Margaret Jacob (Santiago de Chile, Editorial Andrs Bello, 1994), y Ciencia sin seso, locura doble, de Marcelino Cereijido (Mxico, Siglo xxi Editores, 1997). Para el problema de formacin de investigadores en Colombia se recomienda leer la Revista Nmadas, N 7, 1997, dedicada al tema Lmites y posibilidades en la formacin de investigadores. Se recomiendan Reading Material Culture, de C. Tilley (Oxford, Blackwell Publishers, 1990) y Social Theory and Archaeology, de M. Shanks y C. Tilley (Albuquerque, University of New Mexico Press, 1987). En Colombia, Multivocalidad histrica: hacia una cartografa poscolonial de la arqueologa, de Cristbal Gnecco (Bogot, Universidad de los Andes, 1999). Una crtica al relativismo extremo se encuentra en Sobre la historia, coleccin de artculos de Eric Hobsbawn (Barcelona, Editorial Crtica, 1998).

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BIBLIOGRAFA

ARQUEOLOGA EN EL CIBERESPACIO, INSTITUCIONES Y MUSEOS

La entidad encargada de regular la prctica de los arquelogos es el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia (Icanh). No se permite hacer investigaciones arqueolgicas ni excavar sitios sin la autorizacin expresa de esa entidad. El Icanh publica la Revista Colombiana de Antropologa y la revista Arqueologa del rea Intermedia. Adems, tiene una coleccin de objetos arqueolgicos. Los interesados pueden acudir a la calle 12 N 241 de Bogot. Otras entidades en las cuales se puede encontrar informacin son los museos. En Bogot, se destacan el Museo Nacional (Cra. 7 N 28-66), el Museo del Oro (calle 16 N 5-41) y la Casa del Marqus de San Jorge (Cra. 6 N 7-43). El Museo del Oro tiene sedes en Armenia (avenida Bolvar Calle 40 Norte), Cartagena (Centro, Plaza Bolvar, N 33-26), Pasto (calle 19 N 21-27, Centro Cultural Lpez lvarez) y Santa Marta (calle 14 N 2-07). En Medelln son importantes el Museo de Antioquia (Cra. 52 N 52-53) y el Museo Universitario (calle 67 N 53-108, Ciudad Universitaria, bloque 15). En Cali, el Museo Arqueolgico del Fondo de Promocin de la Cultura del Banco Popular (Cra. 4 N 6-59). En Barranquilla se recomienda el Museo de Antropologa de la Universidad del Atlntico (calle 68 N 53-45, Edificio de Bellas Artes). Entre las entidades que financian proyectos de arqueologa se encuentra Colciencias (Transv. 9a N 133-28), cuya direccin en internet es info@colciencias.gov.co; la Fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales del Banco de la Repblica (www.banrep.gov.co). En el ciberespacio existe una enorme cantidad de informacin sobre arqueologa, alguna de muy buena calidad. Direcciones recomendables son archnet.asu.edu y Archaeology: An introduction-On line (www.staff.ncl.a.uk/kevin.greene/wintro), Naya (www.naya.org.arg) y Archaeological Research Institute of Arizona State University (www.archnet.asu.edu). Las direcciones de internet del Museo Nacional y del Museo del Oro del Banco de la Repblica son www.museonacional.gov.co y www.banrep.gov.co/museo. Publicaciones en internet incluyen el Boletn del Museo del Oro (www.banrep.gov.co/museo/boletin), Internet Archaeology ( www.intarch.yrok.ac.uk ), Arqueologa Mexicana ( arqueomex.com.mx) y Archaeology (www.archaeology.org). Los interesados en estudiar arqueologa deben hacer su pregrado en la carrera de antropologa. Este programa existe en varias universidades del pas. En Bogot, en la Universidad de los Andes y Universidad Nacional de Colombia. En Medelln, en la Universidad de Antioquia. En Popayn, en la Universidad del Cauca. Adems, se han abierto nuevos departamentos en la Universidad del Magdalena (Santa Marta) y en la Universidad de Caldas (Manizales). Algunos departamentos tienen publicaciones sobre arqueologa. En la Universidad de Antioquia se publica el Boletn de Antropologa; en la Universidad Nacional, la revista Maguar, y en la Universidad de los Andes, la Revista de Antropologa y Arqueologa.

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ARQUEOLOGA COLOMBIANA: CIENCIA, PASADO Y EXCLUSIN

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Ilustraciones

P. 21. Santuario de la Sierra Nevada. Tomado de Llanto sagrado de la Amrica meridional (Bogot, Editorial ABC, 1955). P. 23. Duquesne. Tomado de El Dorado (Bogot, Banco Popular, 1972). P. 23. Calendario. Tomado de El Dorado (Bogot, Banco Popular, 1972). P. 27. Antonio de Ulloa. Tomado de La fsica sagrada, de Horacio Carpel (Barcelona, Ediciones del Serbal, 1985). P. 29. Gigantes. La misma referencia anterior. P. 35. Tomado de Nueva Crnica y Buen gobierno (Mxico, Siglo xxi, 1992). P. 37. Raynal. Tomado de Historie philosophique (1781). P. 37. William Robertson. Tomado de William Robertson, de Robin H. Humphreys y Francisco Cuenas (Mxico, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, 1958). P. 41. Mutis. leo de la Academia Colombiana de Historia. P. 43. La misma referencia anterior P. 45. Tomado de Sitios de las cordilleras y monumentos de los pueblos indgenas (Buenos Aires, Solar/Hachette, 1968). P. 48. Clavijero. Tomado de Historia antigua de Mxico (Mxico, Editorial Delfn, 1944). P. 57. Caldas.Academia Colombiana de Historia. P. 59. Tomado de Archivo Real Jardn Botnico (Div. iii, 9,1, 21). P. 64. Jorge Tadeo Lozano. Academia Colombiana de Historia. P. 67. Manuel del Socorro Rodrguez. Casa Museo 20 de Julio. P. 75. Tomado de Antigedades peruanas (1851). P. 85. Tomado de Jeografa fsica y poltica de las provincias de la Nueva Granada (Bogot, Banco de la Repblica, 1959). P. 87. Orfebrera indgena. Biblioteca Nacional. P. 89. Aipe. Biblioteca Nacional. P. 97. Tomado de Antigedades neogranadinas (1854). P. 101. Tomado de El Dorado (Bogot, Banco Popular, 1972). P. 109. Tomado de Tratado de geografa general y compendio histrico del estado de Antioquia en Colombia (Pars, 1885). P. 115. Tomado de LHomme Americain (1836). P. 117. Tomado de Las tribus indgenas del Magdalena (1884). P. 121. Tomado de Estudio arqueolgico y etnogrfico (Bogot, Biblioteca de la Presidencia de la Repblica, 1956). P. 125. Tomado de La civilizacin chibcha (1921). P. 141. Objetos muiscas ilustrados en la obra de Eduard Seler Peruanische Alterthmer (1893). P. 141. Alfarera indgena ilustrada en la obra de Charles Saffray Viaje a la Nueva Granada (1869). P. 142. Objetos falsos elaborados por la familia Alzate e ilustrados en la obra Catlogo del museo del Sr. Leocadio Mara Arango (1905). P. 143. Orfebrera prehispnica ilustrada en el trabajo de A. Stbel, W. Reiss y B. Koppel en Kultur und Industrie Sdamerikanischer Volker, 1889-1890. P. 145. Tomado de Amrica equinoccial (1875). P. 147. Tomado de Arte monumental prehistrico (1929). P. 163. Tomado de Nociones de geologa y prehistoria de Colombia, de H. Daniel (Medelln, Bedout, 1948). P. 167. Tomado de Cultura arqueolgica de San Agustn (Bogot, Carlos Valencia, 1979). P. 167. Tomado de Arqueologa agustiniana (Bogot, Imprenta Nacional, 1943).

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La produccin grfica de este libro se realiz en Zona Ltda. y su impresin se t ermin en el mes de fseptiembre de 2003 en los talleres de la Imprenta Nacional de Colombia, Bogot, Colombia.