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LA IMPORTANCIA DE LAS ELECCIONES DE CONGRESO EN COLOMBIA

Hasta 1986, las elecciones legislativas coincidan con las elecciones regionales, comicios estos ltimos que slo elegan diputados a las asambleas

departamentales y concejales municipales. A partir de 1986 se aprob la eleccin de alcaldes junto con las elecciones legislativas. Con la Constitucin de 1991, se separaron las elecciones regionales de las elecciones legislativas, las cuales empezaron a celebrarse cada cuatro aos a partir de 1994 elegiendo a la totalidad del Senado y la Cmara de Representantes.

La

nueva

constitucin

tambin

determin junto

que con

el

Senado dos

se

elige

mediante circunscripcin nacional,

escaos

de circunscripcin especial indgena. Por su parte, la Cmara agreg a los representantes de cada departamento, la eleccin de representantes el Distrito Capital de Bogot y escaos desde adicionales 2002, para

comunidades indgenas, afrocolombianos y colombianas en el exterior y minoras polticas.

comunidades

Las elecciones de congreso de nuestro pas son verdaderamente importantes porque nos permite mantener una democracia y un estado de derecho, en el cual se manifiesta la voluntad del pueblo, eligiendo a quienes los representaran en la sociedad civil, y adems con el derecho que posee cada ciudadano al voto se

expresa libremente el sentir de un pueblo y el derecho y el deber de elegir y ser elegido para representar la voz del pueblo que se hace sentir al elegir por eleccin popular a sus mandatarios y a las personas que los representaran en el congreso de la Republica.

Generalmente se reconoce a las elecciones democrticas como el fundamento de un gobierno legtimo. Al permitir a los ciudadanos elegir la manera en que son gobernados, las elecciones son el punto de partida de todas las dems instituciones y prcticas democrticas. Sin embargo, una democracia genuina requiere muchos ms. Adems de las elecciones, la democracia requiere, entre otras cosas, lmites constitucionales al poder gubernamental, garantas de los derechos bsicos, tolerancia con las minoras religiosas o tnicas y la representacin de los diversos puntos de vista. Para crear una democracia autntica, la sociedad debe fomentar una cultura democrtica y el estado de derecho que rijan el comportamiento entre las elecciones y que refrenen a

quienes pudieran estar tentados a socavar los procesos de la eleccin.

A pesar de estos cuestionamientos, en la actualidad, la gran mayora de pases en el mundo adhieren a la democracia como forma de gobierno por considerar que es la forma de organizacin social y poltica que brinda las garantas necesarias para incentivar los principios planteados por la Revolucin Francesa en 1789.

- Igualdad: Todos los hombres son iguales ante la ley sin importar su color de piel, sexo, religin o condicin social. - Libertad: Todos los ciudadanos pueden hacer aquello que no les prohba la ley. - Constitucin: Conjunto de leyes que sean aplicables a todos los ciudadanos de un Estado. - Representatividad: Los ciudadanos tienen derecho a elegir y ser elegidos; el voto es el mecanismo que permite la representacin de todos los ciudadanos en cabeza de unos pocos para que se puedan hacer cargo del gobierno. Tipos de democracia Existen diferentes tipos de democracia: La democracia directa, en la cual el pueblo participa a travs de asambleas, referendos o iniciativas ciudadanas. La democracia liberal, interesada en la defensa de los derechos individuales y en la representacin de los intereses ciudadanos por medio de agentes polticos participantes de las instituciones polticas. La democracia representativa, en la cual los representantes del pueblo son escogidos por medio de elecciones libres, peridicas y organizadas por el propio Estado. A nivel terico, para que haya una democracia verdadera, se necesita de una confrontacin de ideas, es decir que haya un sistema poltico que garantice la

oposicin. En la mayora de los pases esta oposicin y confrontacin ideolgica se sostiene sobre un sistema en el que dialogan partidos polticos, gobierno y movimientos sociales, de acuerdo a la necesidad de incentivar la participacin ciudadana. Existen dos canales fundamentales a travs de los cuales se pone en prctica la participacin ciudadana en las sociedad democrticas; el primero es el de la representacin y el segundo el de la participacin directa. Entre ms personas haya en un grupo, ms difcil es hacer que todos se pongan de acuerdo para tomar una decisin. En el caso de un pas con varios millones de habitantes, esto se hace virtualmente imposible. Por eso la democracia ha adoptado la figura de la representacin, segn la cual los individuos no participan en todas las decisiones colectivas, sino que participan en la escogencia de los representantes que se encargarn de tomar esas decisiones. Y para que la representacin sea ms slida y rigurosa, nuestra democracia exige que esos representantes estn agrupados en organizaciones polticas que tengan unos proyectos, intereses, ideologas y puntos de vista definidos. Este tipo de organizaciones denominadas partidos o movimientos polticos constituyen una garanta para los electores, pues cuando se elige a un candidato que es miembro de un partido, se puede saber de antemano que esa persona, en su labor como representante en el gobierno, tendr que ser fiel a los propsitos y principios del partido al que pertenece. Ahora bien hagamos un anlisis de la democracia en Colombia En Colombia, el primer presidente elegido segn el sistema democrtico moderno fue

el conservador Jos Vicente Concha, en el ao de 1914. Hasta 1930, el sistema poltico no recibi mayores reformas para incentivar la participacin ciudadana. Con la llegada de la Repblica Liberal (1930-1946), la democracia planteada en la Constitucin de 1886 se reformul con la intencin de modernizar el sistema y expandir la participacin de otros sectores de la sociedad colombiana, como es el caso de los campesinos y los obreros. Hasta 1953, el pas defendi orgullosamente una tradicin de democracia civilista, al menos durante el siglo XX, en comparacin constante con otros pases de Latinoamrica en los cuales haban tenido lugar golpes militares, dictaduras y cierre de las instituciones democrticas. Ese ao, con la llegada del general Gustavo Rojas Pinilla al poder a raz de la violencia desbordada que viva el pas, se instaur una dictadura militar que dur hasta 1957, momento en el que la junta militar tom las riendas del gobierno para hacer una transicin poltica, una vez ms, hacia el sistema democrtico. Desde 1958 hasta 1974, se reinstaur el sistema democrtico, pero controlado por el pacto del Frente Nacional, efectuado entre los dos partidos mayoritarios (Liberal y Conservador). En el pacto, representantes de ambos partidos acordaron la alternancia en el poder y la divisin de los cargos burocrticos, con el objeto de frenar los enfrentamientos violentos en el campo. Este perodo de la historia del pas ha sido muy cuestionado por considerarse que no se ejerci la democracia en todo el sentido de la palabra. Sin embargo, al menos a nivel institucional existieron los mecanismos para la participacin de amplios sectores de la poblacin. Otros problemas efectivamente s afectaron la participacin poltica y la consolidacin de un sistema democrtico fuerte y verdaderamente representativo, por ejemplo, la

burocratizacin de las instituciones estatales, la frrea oposicin de los partidos tradicionales a la organizacin de nuevos partidos, las formas de poltica clientilista y la corrupcin de varios sectores de las lites dirigentes. A partir de 1974 se vuelve a elegir a los Presidentes mediante el uso del sufragio popular. Durante los aos 80 y 90, el sistema poltico recibe crticas de varios sectores de la sociedad (movimientos sociales, acadmicos, organizaciones juveniles, guerrillas organizadas, el narcotrfico, etc). Con la Asamblea Constituyente de 1991, el pas reformul el sistema poltico y plante una democracia representativa con varios mecanismos de participacin popular. Este tipo de organizacin asegur el sostenimiento de un sistema apoyado sobre tres ramas del poder pblico: la legislativa, la ejecutiva y la judicial. Nuestra Constitucin Poltica de 1991 establece desde su primer artculo que Colombia es una Repblica democrtica y participativa, est asumido el reto y el compromiso de promover la participacin ciudadana en todos los espacios de la vida social. A travs de toda una serie de herramientas consagradas en la Constitucin y reguladas en las leyes nacionales, los colombianos podemos entablar una relacin directa con las autoridades pblicas, dar a conocer nuestras propuestas, presionar para que sean adoptadas, opinar sobre asuntos pblicos, exigir el cumplimiento de las normas, vigilar la conducta de los dirigentes, tomar decisiones que nos afectan a todos o sancionar a los gobernantes que actan de forma equivocada, entre otras formas de participacin. Para ello, se han establecido una serie de mecanismos de participacin que tienen la naturaleza de un derecho poltico fundamental, atribuido a todo ciudadano, con el objetivo de

que cada uno pueda participar en la conformacin, ejercicio y control del poder poltico.