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El Bautismo segun los Padres Griegos.

Para Usos Internos y Didcticos Solamente Adaptacin Pedaggica: Dr. Carlos Etchevarne, ach. !eol. Contenido: El Bautismo segun los Padres Griegos. Presentacin. San asilio el "rande. Protr#ptico del Santo a$tismo. El tiempo para el bautismo. El ritual del bautismo. Smbolos del bautismo. Aquellos que demoran en recibir el bautismo. Qu nos otorga el bautismo? iesgo de di!erir el sacramento. "os e#emplos de la escritura. "a e$periencia de la %ida. El e#emplo de las &rgenes. 'onclusi(n. San "regorio de %acian&o. Sermn so're el santo 'a$tismo. ). El bautismo es una iluminaci(n. *. El bautismo es una puri!icaci(n. +. ,o e$iste moti%o %-lido para di!erir el bautismo. .. El bautismo debe trans!ormar enteramente nuestra %ida / nuestro ser. 0. Ante todo1 conser%a el dep(sito de la !e. San "regorio de %isa. Para la (iesta de las )$ces *Epi+an#a, c$ando %$estro Se-or +$e 'a$ti&ado../ Qu signi!ica el bautismo? El Agua / el Espritu. Por qu tres inmersiones. Smbolos del bautismo. Agar / Sara. 2saac / 3acob. 4oiss. Elas / Elseo. El 3ord-n. &i%ir el bautismo. Plegaria. San 0$an Crisstomo.

Primera instr$ccin a los catec1menos. E$plicaci(n del sentido del bautismo. ,ombres del bautismo. Puri!icaci(n. &aso de al!arero. "a nue%a %ida del bauti5ado. "os peligros de la lengua. El uso de los #uramentos. San 0$an Crisstomo. Seg$nda cate2$esis. "os ttulos del bauti5ado. "os bene!icios del bautismo. "a con%ersi(n del cora5(n. Grande5a del llamado. &i%ir como cristianos. El adorno de la %irtud. enuncia a Satan-s. enuncia a las obras del demonio. San 0$an Crisstomo. Sermn a los ne+itos.345 *. Ad%ertencia a los ne(!itos. El combate con los demonios. +. "a sangre de 'risto pre!igurada por el cordero pascual. .. E$6ortaci(n a la !idelidad: "a %ida cristiana es comparable a la marc6a del pueblo de 7ios. San 0$an Crisstomo. Conversacin con %icodemo *Evangelio seg1n San 0$an,. "a con%ersaci(n con ,icodemo. El agua / el Espritu. "as dos creaciones. Por qu el agua? ogar a 3esucristo. enacimiento espiritual. Qu signi!ica esto? ,acer del Espritu. Smbolos del bautismo.

Presentacin.

El bautismo1 com8n a numerosas religiones1 simboli5aba particularmente para lo esenios1 el


es!uer5o por una %ida pura1 la aspiraci(n a la gracia puri!icadora. 'on la %enida de 3esucristo1 el sacramento del bautismo1 en el nombre de la Santsima 9rinidad1 se con%ierte en una reali: dad sobrenatural1 necesaria para incorporarse el misterio de 'risto. estaura en el 6ombre la imagen de 7ios1 a cu/a seme#an5a 6aba sido creado. Es un retorno al paraso1 !orma el cuer: po mstico de 'risto1 o sea miembro de la 2glesia. "a 2glesia nace del costado de 'risto en la cru5: ;Somos su carne / sus 6uesos.< 3uan 'ris(stomo ense=a que el agua / la sangre que1 sobre la cru51 brotaban desde el cora5(n de 'risto1 simboli5an el bautismo / la eucarista1 que son alimentos necesarios para los !ieles.

El bautismo constitu/e una decisi(n capital para el 6ombre / la mu#er en los primeros siglos de la 2glesia naciente> es ruptura con el pecado1 con el mundo1 con la !amilia que se: gua permaneciendo pagana. ;Arrepentios1 que cada uno de %osotros se 6aga bauti5ar en nombre de 3esucristo para la remisi(n de sus pecados / que reciba1 entonces1 el don del Es: pritu Santo.< As Pedro e$6ortaba / los 6ombres le preguntaban: ;Qu debemos 6acer?< "os obispos 6an dado gran importancia a la catequesis del catecumenado1 que prepa: raba para recibir los misterios de la 2niciaci(n 'ristiana ?bautismo1 con!irmaci(n / eucarista@. Para ello1 los pastores1 inspirndose en la Sagrada Escrit$ra, +uente inagotable de la palabra re%elada1 mediante sermones / catequesis1 e$plicaban el contenido sal%!ico del sacramento bautismal. 3unto al gran misterio de !e1 e$plicaban1 adem-s1 los ad%enimientos1 narrados en los te$tos sagrados del Antiguo 9estamento1 como smbolos pre!igurados de la realidad misteriosa del agua / la !uer5a del Espritu de 7ios que se cumple al ser bauti5ados1 ;iluminados.< "os smbolos bautismales !ueron ampliamente comentados1 6aciendo %er que el bautismo es puri!icaci(n de los pecados1 remisi(n de las deudas1 !uente de reno%aci(n / un nue%o nacimiento. "os Padres griegos1 san Basilio el Grande1 san Gregorio de ,isea1 san Gregorio de ,acian5o / san 3uan 'ris(stomo1 6an dado gran %alor a la catequesis de la iluminaci(n ?del bautismo@1 que prepara a los !ieles para recibir dignamente la gracia de 7ios1 ser templos del Espritu Santo e iluminados por la !uer5a di%ina. Basilio el Grande ?+*A:+BC@ pro%iene de una !amilia pro!undamente cristiana ?su abuela santa 4acrina1 su 6ermana santa 4acrina1 sus 6ermanos san Gregorio de ,isea / Pe: dro@> se !orm( en letras paganas en las escuelas de 'es-rea1 'onstantinopla / Atenas. Ense=( durante alg8n tiempo ret(rica1 luego renunci( al mundo1 se 6i5o bauti5ar1 %isit( a los mon#es que %i%an en el desierto. Drdenado sacerdote1 m-s tarde obispo / metropolitano de 'es-rea1 Basilio se re%ela como una de las !iguras m-s destacadas de pastor1 organi5ador1 legislador1 te(logo1 predicador1 preocupado por los pobres1 por las almas / por la unidad de la 2glesia. Su 6ermano menor1 Gregorio de ,isea ?++0:+C.@1 ba#o in!luencia de su gran amigo Gregorio de ,acian5o ?++A:+CA@1 se retira a la soledad para lle%ar una %ida asctica> !ue ordenado sacer: dote1 m-s tarde obispo de ,isea ?,i5a@. 7otado de una rica cultura de !iloso!a plat(nica1 supo lle%ar un riguroso pensamiento especulati%o. E$geta1 te(logo1 orador1 moralista1 msti: co1 etctera. Eue uno de los oradores m-s !amosos de su poca. San Gregorio de ,acian5o se !orm( en las letras griegas en Ale#andra / Atenas. 'on: %irtindose al cristianismo1 !ue bauti5ado1 ordenado sacerdote / luego obispo de Sasimes ?Asia 4enor@. 9u%o una gran importancia en las discusiones trinitarias contra los ama=os1 particip( en el concilio ecumnico de 'onstantinopla ?a=o +F)@> mstico1 poeta / orador1 !ue llamado ;7em(stenes cristiano.< 'ontempor-neo a los Padres 'apadocios1 !ue san 3uan 'ris(stomo ?.AB@. ,aci( en Antioqua> bauti5ado1 se retira a la soledad para %i%ir como eremita. &uelto a Antioqua1 es ordenado sacerdote por el obispo1 que le con!a la misi(n de predicador en la catedral> all re: %ela sus dotes de oratoria1 llamado ;Boca de Dro.< 4uerto el patriarca de 'onstantinopla1 es nombrado 3uan como patriarca de la misma sede. Su intransigencia moral lo 6i5o enemigo de la corte imperial> !ue desterrado1 muri( en el e$ilio. Estos Padres1 cercanos a su pueblo1 buscaron adaptarse a su auditorio para 6acerse en: tender. "a preocupaci(n principal era e$plicar el nombre1 el rito1 los smbolos / el contenido teol(gico del sacramento del bautismo. En el presente %olumen o!recemos siete catequesis de los Padres griegos que nos introducen al gran misterio de la realidad sacramental bautismal ?;iluminaci(n<@ que de la muerte nos conduce a la &ida. P. ). "lin6a, o+m.

San Basilio el Grande. Protrptico del Santo Bautismo.


). El sabio Salom(n1 di!erenciando las pocas de la %ida1 determinaba la utilidad de cada acontecimiento / deca: ;Ga/ un tiempo para todo / un momento para cada cosa: un momen: to para nacer / un momento para morir.< ) Ho modi!icar un poco la sentencia del sabio / dir1 proclamando el anuncio de la sal%aci(n: 6a/ un tiempo para morir / un tiempo para co: men5ar a nacer. 'u-l es la ra5(n de este cambio? Salom(n disertaba a prop(sito del naci: miento / de la muerte seg8n la naturale5a corporal1 coloc( el nacimiento antes que la muerte pues resulta imposible1 a quien no 6a comen5ado por nacer1 llegar a apre6ender la e$periencia de la muerte. Pero /o os 6ablar del nue%o nacimiento1 el que se produce en el Espritu1 / en %irtud de ello coloco la muerte antes que la %ida. El tiempo para el bautismo. En e!ecto1 muriendo para la carne1 nacemos al Esp#rit$, tal como di#o el Se=or: ;So/ /o quien 6ar- morir / quien 6ar- %i%ir.< * 4uramos entonces1 a !in de %i%ir. 4atemos nuestra mentalidad carnal1 la que no puede someterse a la le/ de 7ios1 para que na5ca poderosa nues: tra mentalidad espiritual. "a %ida / la pa5 surgir-n as naturalmente. Entremos al Sepulcro con 'risto1 que muri( por nosotros1 para resucitar con l1 el mensa#ero de nuestra resurrec: ci(n. Ga/ un tiempo con%eniente para cada cosa: un tiempo para el sue=o / otro para la %i: gilia1 un tiempo para la guerra / un tiempo para la pa5. Sin embargo1 el tiempo del bautismo absorbe toda la %ida del 6ombre. Si no es posible al cuerpo %i%ir sin respirar1 muc6o menos lo ser- para el alma subsistir sin conocer a su creador. "a ignorancia de 7ios es la muerte del alma. Aquel que no 6a sido bauti5ado tampoco 6a sido iluminado. As como sin lu51 la %ista no puede e$aminar aquello que le interesa1 del mismo modo1 el alma no puede contemplar a 7ios. Adem-s1 todo tiempo es !a%orable para lograr la sal%aci(n por medio del bautismo1 /a se trate de la noc6e o del da1 de una 6ora o de un menor espacio de tiempo1 por mu/ bre%e que sea. Seguramente1 la !ec6a que se apro$ima1 es1 en ma/or medida1 la m-s apropiada. Qu poca podra ser1 en e!ecto1 m-s adecuada para el bautismo que el da de Pascua? Pues ese da conmemora la resurrecci(n1 / el bautismo es una !uente de energa para lograr la resu: rrecci(n. El ritual del bautismo. Por esta ra5(n1 la 2glesia con%oca desde 6ace muc6o tiempo a sus ;ni=os de pec6o1< en una sublime proclamaci(n1 a !in de que aquellos a quienes ella dio a lu5 en el dolor1 colo: c-ndolos en el mundo despus de 6aberlos alimentado con la lec6e de la ense=an5a de la cate: quesis1 gusten del alimento s(lido de sus dogmas. 3uan predicaba un bautismo de con%ersi(n / toda 3udea iba 6acia l. El Se=or procla: ma un bautismo de adopci(n /1 entre aquellos que esperan en l1 quin no lo obedecer-? El bautismo de 3uan era la introducci(n1 el de 3es8s es la per!ecci(n. Aqul constitua una sepa: raci(n del pecado1 ste una !amiliaridad con 7ios. "a proclamaci(n de 3uan era la de un 6om: bre solo que lle%aba a todo el mundo 6acia la con%ersi(n> pero t81 t8 est-s instruido por los pro!etas: ;"a%aos1 sed puros<>+ t8 6as sido ad%ertido por los Salmos: ;A%an5ad 6acia l / se: ris iluminados<>. t8 escuc6as la buena nue%a de la boca de los Ap(stoles: ;'on%ertios1 / que cada uno de %osotros sea bauti5ado en el nombre del Se=or 3esucristo1 por la redenci(n de los pecados reci'iendo la promesa del Esp#rit$ Santo7>0 t8 eres a/udado por el mismo Se=or1

quien di#o: ;&enid a m1 todos los que pen-is / llor-is ba#o %uestra carga1 que /o os ali%iar< I ?e!ecti%amente1 6o/1 toda estas palabras son citadas en la lectura@> t8 dudas / t8 deliberas1 acaso las tergi%ersas? Siendo catequi5ado desde la m-s tierna edad1 toda%a no 6as acepta: do la %erdad? 98 que no cesas de estudiar1 toda%a no 6as arribado al conocimiento? 98 que tanteas la %ida1 e$plorador 6asta la %e#e51 terminar-s por con%ertirte en cristiano? "legare: mos a reconocerte como a uno de los nuestros? El a=o pasado t8 aceptaste la !ec6a en que a6ora estamos1 / a6ora1 nue%amente1 t8 esperas la pr($ima. 'udate de no acabar siendo sor: prendido en tren de 6acer promesas m-s largas que tu %ida. 98 no sabes lo que suceder- ma: =ana1 no prometas aquello que no te pertenece. Gombre1 nosotros te llamamos a la %ida1 por qu 6u/es de ese llamado para tener tu parte de !elicidad? Por qu subestimas ese don? El reino de los cielos est- abierto. Aquel que llama no se equi%oca> el camino es !-cil> no 6a/ necesidad de tiempo1 de gastos1 ni de traba#o Por qu demoras? Por qu retrocedes? 9e: mes al /ugo1 como una ternera que no lo conoce? ;Jl es c(modo1 l es ligero1< Bno pesa sobre las espaldas1 sino que glori!ica. El /ugo no encadenar- tu cuello1 pues l busca a aquellos que son atrados por su libre %oluntad. Sabas t8 que E!ran !ue acusado porque1 como una terne: ra reacia1 %agabundeaba sin disciplina1 despreciando el /ugo de la le/? Somete tu cuello ind(: mito. &en a uncirte al /ugo de 'risto1 por temor a que1 rec6a5ando el /ugo / no %i%iendo una %ida libre1 te con%iertas en presa !-cil para las !ieras. Smbolos del bautismo. *. ;KGustad / %ed qu bueno es el Se=orL<F "a dul5ura de la miel1 c(mo 6acerla co: nocer a aquel que la ignora? ;Gustad / %ed<: el sentido de toda palabra resulta m-s claro con la e$periencia. El #udo no teme la circuncisi(n a causa de esta amena5a: ;9odo ser que no sea circuncidado1 al octa%o da ser- e$terminado del seno de su pueblo.< C 981 por qu di!ie: res esta circuncisi(n1 en la que la mano no corta la carne sino que se cumple en el bautismo? 981 que 6as escuc6ado decir al Se=or: ;En %erdad1 en %erdad1 te digo1 si no naces del agua / del espritu1 no entrar-s en el reino de 7ios.< )A Por un lado1 dolor / 6erida1 por el otro1 roco del alma / remedio para el cora5(n 6erido. 98 adoras a aquel que muri( por ti? Entonces acepta ser enterrado con l por medio del bautismo. Si no te identi!icas con l en la seme#an5a de su muerte1 c(mo ser-s asociado a su resurrecci(n? 2srael !ue bauti5ado por 4oiss en la nube / en el mar1 )) l te transmite el modelo / la imagen de la %erdad que ser- de%elada en el !in de los tiempos> t8 6u/es del bautismo1 no de aquel que se simboli5a en el mar1 sino de aquel que se cumple en la realidad> no en la nube1 sino en el Espritu> no en 4oiss1 el com: pa=ero de escla%itud1 sino en 'risto1 tu creador. Si 2srael no 6ubiera atra%esado el mar1 no 6a: bra escapado del Eara(n> / t81 si no pasas por el agua1 no escapar-s de la terrible tirana del diablo. 2srael no 6abra bebido del manantial espiritual si no 6ubiera sido bauti5ado simb(li: camente> / no se te dar- la %erdadera bebida1 si no 6as sido bauti5ado autnticamente. 2srael comi( el pan de los -ngeles despus de su bautismo: c(mo comer-s t8 el pan %i%o )* si no 6as recibido antes el bautismo? 2srael1 gracias al bautismo1 arrib( a la tierra prometida> c(mo lle: gar-s t8 al paraso si no 6as sido se=alado por el bautismo? )+ Es que no sabes que una espa: da llameante 6a sido colocada para guardar el camino del -rbol de la %ida1 temible / ardiente para los incrdulos1 resplandeciente de acceso !-cil1 para los cre/entes? El Se=or la 6a 6ec6o de manera que1 cuando %e a alguien que no est- se=alado1 opone la punta. +. Elas no !ue turbado por el carro de !uego / los caballos ardientes que %enan 6acia l1 sino que1 en su deseo de ele%arse1 !ue auda5 a pesar de su espanto1 subi( alegremente en el carro ardiente1 l que %i%a a8n en su carne> ). / t81 que no necesitas subir a un carro de !uego1 sino que te ele%as al cielo por el agua / el Espritu1 por qu no acudes al llamado? Elas mostr( la !uer5a del bautismo sobre el altar de los 6olocaustos quemando la %ctima1 no por el !uego1 sino por el agua. A6ora bien1 por una parte1 el !uego combate al agua> por otra parte1 cuando simb(licamente el agua !ue arro#ada tres %eces sobre el altar1 se con%irti( en la !uente

del !uego / arro#( una llama como si se tratara de aceite. ;9omad %asi#as de agua1 di#o l1 %ertedlas sobre la %ctima / sobre la le=a / recomen5ad1 / ellos %ol%ieron a comen5ar por ter: cera %e5.< )0 Estas palabras muestran que1 por el bautismo1 el candidato se une a 7ios / que una lu5 pura / celeste brilla en las almas de aquellos que se 6an comprometido1 a causa de su !e en la 9rinidad. Aquellos que demoran en recibir el bautismo. Si /o distribu/era oro en la asamblea1 t8 no me diras ;&ol%er ma=ana / me lo dar-s1< sino que reclamaras tu parte en la distribuci(n / tomaras a mal que te pasara por alto. Sin embargo1 cuando el gran dispensador te o!rece1 no una materia brillante1 sino la pu: re5a del alma1 t8 imaginas e$cusas / enumeras moti%os1 cuando lo necesario es acudir a la distribuci(n. 'osa sorprenden te1 t8 querras reno%arte sin !undirte1 re!ormarte sin quebrarte1 ser cuidado sin su!rir1 no tener en cuenta la gracia. Si t8 !ueras escla%o de alg8n 6ombre / se decidiera una liberaci(n1 no te presentaras el da de#ado1 pagando abogados1 reclamando ante los #ueces1 a !in de que se te eligiese para ser liberado? Ho supongo que tambin acepta: ras una 8ltima bo!etada1 el 8ltimo golpe dado a los escla%os1 para ser luego liberado de toda %iolencia. A6ora bien1 t8 eres escla%o1 no de los 6ombres1 sino del pecado1 / mientras el 6: roe te llama para liberarte de tu cauti%idad1 para tornarte igual en derec6os a los -ngeles1 para 6acerte 6i#o de 7ios por adopci(n por medio de la gracia / 6eredero de los bienes de 'risto1 t8 a!irmas que no 6a llegado a8n el tiempo de recibir esos dones. KDbst-culos miserablesL K&ergon5osos e interminables empecinamientosL Gasta cu-ndo las %oluptuosidades? Gemos %i%ido para el mundo demasiado tiempo1 K%i%amos para nosotros lo que restaL Qu 6a/ que %alga tanto como el alma? Qu e$iste que pueda compa: rarse con el reino de los cielos? Qu conse#ero m-s digno de !e que 7ios? Quin es m-s sensato que el 6ombre sabio o m-s 8til que el 6ombre bueno? Quin est- m-s !amiliari5ado con el 'reador? A E%a1 adem-s1 no le result( %enta#oso creer en el conse#o de la serpiente an: tes que en el del Se=or. KPalabras e$tra%agantesL ;Ho no tengo el deseo de curarme. ,o me muestren toda%a la lu51 no me liguen a8n al e/.< 98 no dices tales palabras? 98 las dices toda%a m-s absurdas. Supongamos que estu%ieras inscripto para los impuestos / que !uera anunciada la re: misi(n de las deudas ?p8blicas@ para los deudores del Estado. Si se tratara de pri%arte de ese bene!icio1 te indignaras / gritaras1 porque se te estara despo#ando de la parte que te corres: ponde en el !a%or com8n. H cuando se proclama1 no s(lo la remisi(n para el pasado1 sino tambin regalos para el por%enir1 caes en la equi%ocaci(n1 mientras consideras 6aber tomado una decisi(n correcta / reali5ado una combinaci(n %enta#osa para ti1 cuando en realidad per: maneces con tus deudas al no aceptar el perd(n. Sin embargo1 sabes que1 incluso el deudor de die5 mil talentos1 6ubiera obtenido la remisi(n si no 6ubiera reno%ado su e$acci(n en cruel: dad 6acia su compa=ero. )I ,os ser- necesario no e$perimentar el mismo sentimiento cuando obtengamos la gracia1 para que el don no se ale#e de nosotros. Qu nos otorga el bautismo? .. Entra en el secreto de tu alma1 e$cita el recuerdo de tus acciones. Si tus !altas son numerosas no te de#es descora5onar por su cantidad1 ;pues all donde el pecado abund(1 la gracia ser- a8n m-s abundante1< )B ;pues a aquel que muc6o am(1 muc6o le ser- perdonado para que ame m-s pro!undamente.< Si por el contrario1 tus pecados son peque=os / ligeros / no te empu#an a la muerte1 por qu te inquietas por el por%enir1 t8 que no 6as %i%ido el tiem: po pasado en la ba#e5a1 antes de 6aber sido instruido en la le/? A6ora tu alma se siente como sobre una balan5a1 tirada 6acia un lado por los -ngeles1 6acia otro por los demonios. A quin otorgar-s el impulso de tu cora5(n? Quin %encer- en ti? El placer de la carne o la santi!i:

caci(n del alma1 el goce de los bienes del presente o el deseo de aquellos del por%enir? 9e recibir-n los -ngeles1 o aquellos que te tienen continuar-n pose/ndote? Sobre la lnea de batalla1 los generales dan la contrase=a a sus subordinados a !in de que los amigos se llamen !-cilmente unos a otros / para que1 en contacto con el enemigo1 si llegaran a me5clarse durante el combate1 puedan separarse con !acilidad. ,adie sabr- si t8 eres de los nuestros o perteneces a los ad%ersarios si no pruebas tu pertenencia por signos ;espirituales1< si la lu5 del rostro del Se=or no te 6a marcado con su se=al. )F '(mo act$ar el -ngel !rente a ti1 c(mo te arrancar- de las manos de tus enemigos si no reconoce el sello? '(mo podr-s decir: ;Ho so/ de 7ios1< si no puedes e$6ibir los signos de reconocimiento? 2gnoras acaso que el e$terminador e%itaba las casas se=aladas con el signo1 pero masacraba al primognito en aquellas que no estaban se=aladas? "os ladrones saquean !-cilmente un tesoro no sellado1 no e$iste ning8n riesgo en pro/ectar un golpe mal%ado sobre el peque=o ganado no marcado. 0. Eres #o%en? Pre%iene tu #u%entud mediante el !reno del bautismo. Ga pasado /a la !uer5a de la edad? ,o derroc6es tus pro%isiones1 no gastes tus recursos1 no creas que la und: cima 6ora seme#a a la primera. 'on%iene en ese momento de la %ida tener a la muerte ante los o#os. Si un mdico te prometiera re#u%enecerte1 libr-ndote de la %e#e5 por sus cuidados / arti: !icios1 no desearas encontrarlo 6o/ mismo para que te %uel%a a conducir a la !uer5a de la edad? El bautismo te promete 6acer re!lorecer tu alma1 que t8 6as arruinado1 arrugado / ensu: ciado con tus iniquidades1 Kt8 desprecias a tu bien6ec6or / no acudes a su promesaL ,o de: seas contemplar el gran prodigio de la promesa? '(mo puede el 6ombre renacer sin madre1 c(mo es que aquel que 6a en%e#ecido1 corrompido por sus deseos enga=osos1 resulta nue%a: mente %itali5ado1 re#u%enecido / %uelto a la autntica !lor de la #u%entud? El bautismo es el rescate de los cauti%os1 el perd(n de las deudas1 la muerte del pecado1 la regeneraci(n del alma1 la %estimenta resplandeciente1 el %e6culo para el cielo1 la garanta del reino1 la gracia de la adopci(n. 7esdic6ado1 estimas pre!erible el placer a tantos / tan grandes bienes? Ho comprendo mu/ bien por qu te demoras tanto. Aunque te prote#as con palabras1 las cosas gritan por s mismas aunque t8 guardes silencio. ;7#ame 6acer1 abusar de la car: ne1 en un goce %ergon5oso quiero rodar en el barro de los placeres1 me ensangrentar las ma: nos1 robar el bien de otro1 utili5ar enga=os1 per#urar1 mentir1 / un da1 cuando 6a/a cesa: do en mis acciones mal%adas1 entonces1 recibir el bautismo.< Si el pecado es realmente un bien1 conser%moslo 6asta el !inal1 pero l per#udica a quien lo comete1 por qu continuar acerc-ndonos a la ruina? Si alguien no desea %omitar bilis1 no busca 6acerla m-s abundante con un rgimen de!ectuoso e intemperante1 sino que procura limpiar su cuerpo de lo que le resulta noci%o en %e5 de agra%ar su en!ermedad. esulta claro que el na%io soporta el peso de su carga 6asta un determinado lmite1 pues un e$cedente lo 6undir-. 'udate1 t8 tambin1 de que no te suceda algo similar / que1 despus de 6aber cometido m-s !altas de las que se te perdonan1 su!ras el nau!ragio ante el puerto al que esperas arribar. Acaso 7ios no %e lo que pasa o no conoce lo que piensas? D es que l !a%orece tus impiedades? El di#o: Es que piensas que /o so/ como t8? )C iesgo de di!erir el sacramento. 'uando buscas la amistad de un 6ombre1 lo atraes 6acia ti por tu bene%olencia1 dices / 6aces lo que piensas que le ser- agradable. 'uando buscas con%ertirte en !amiliar de 7ios1 cuando esperas ser admitido como su 6i#o1 si cometes actos de enemistad a su respecto1 si lo ultra#as por la trasgresi(n de su le/ M / por ello lo 6ieres M 1 esperas obtener de ese modo su intimidad? 9en cuidado1 en la esperan5a de tu liberaci(n1 de no reunir sobre ti una masa de !altas1 de no acumular el pecado / no pri%arte del perd(n. ;,adie se burla de 7ios.< *A ,o co: mercies con la gracia. ,o digas: ;"a le/ es buena1 pero el pecado es m-s agradable.< El pla: cer es el an5uelo del diablo1 conduce a la perdici(n. El placer es la madre del pecado / el pe: cado es el agui#(n de la muerte. *) El placer encanta en el primer momento a quien go5a con

l1 pero m-s tarde 6ace %omitar bilis. 7e#ar para m-s tarde el bautismo es e$clamar: que pri: mero reine en m el pecado> el Se=or reinar- m-s tarde. Ho armar mis miembros para la in#usticia / para la impiedad> m-s tarde1 los armar como instrumentos de la #usticia al ser%i: cio de 7ios. 'an tambin o!reca sus %ctimas: la primera1 elegida para su propio placer1 la segunda para 7ios1 creador / dispensador. 4ientras as te condu5cas1 dilapidas tu #u%entud con el pecado. 'uando tu cuerpo est !atigado1 entonces ll%alo a 7ios1 cuando no sir%a para nada1 cuando sea necesario abandonarlo a causa de su agotamiento / se encuentre al cabo de sus recursos. "a castidad en la %e#e5 no es castidad1 sino impotencia. ,o se corona a un muer: to. A nadie se considera #usto porque sea impotente para reali5ar el mal. 4ientras te sea posi: ble1 %ence al pecado mediante la ra5(n. )a virt$d consiste en esto: evitar el mal y hacer el 'ien.88 "a ausencia de %icio no es1 en s misma1 digna de recompensa ni de castigo. Si cesas de pecar a causa de tu edad1 se es un bene!icio de tu debilidad. Alabamos a aquellos que son %irtuosos por libre elecci(n1 no a aquellos que lo son1 obligados por la necesidad. Quin 6a !i#ado el lmite de la %ida? Quin 6a determinado el pla5o de tu %e#e5? Quin es tan digno de !e como para garanti5ar ante ti lo que %a a suceder? ,o %es a todos aquellos que son suprimidos en la cuna1 a todos aquellos que son lle%ados en la !lor de la edad? 9u %ida no tiene un solo da !i#ado de antemano. Por qu esperas que el bautismo sea un regalo para la 6ora de la !iebre? En ese momento no podr-s articular las palabras de la sal: %aci(n /1 tal %e51 no tendr-s la posibilidad de escuc6ar claramente> la en!ermedad se alo#aren tu misma cabe5a1 no podr-s tender las manos 6acia el cielo ni sostenerte sobre tus pies> !le$ionar la rodilla para adorar ni ser instruido con utilidad> con!esar claramente ni unirte a 7ios> renunciar al enemigo ni seguir con lucide5 tu iniciaci(n1 *+ a tal punto que los asistentes no sabr-n si prestas atenci(n a la gracia o si eres insensible a lo que sucede. 2ncluso1 aunque recibas la gracia en pleno conocimiento1 tendr-s el talento1 pero resultar- sin pro%ec6o para ti. "os e#emplos de la escritura. I. 2mita al eunuco de los Gec6os.*. Jste encontr( al catequista / no desde=( su ense: =an5a> el rico 6i5o montar sobre su carro al pobre1 el 6ombre poderoso / satis!ec6o 6i5o subir al simple mortal despreciado que1 instruido en el E%angelio del reino1 recibi( la !e en su cora: 5(n1 no retard( el sello del Espritu. En e!ecto1 cuando encontraron el agua1 di#o: ;Ge aqu el agua.< Su palabra surgi( de una gran alegra: ;Ge aqu lo que buscamos> qu es lo que impi: de que me bautices?<*0 7esde el momento en que tom( su partido1 no 6ubo ning8n impedi: mento. Pues aquel que llama est- lleno de amor por el 6ombre1 el di-cono est- preparado1 la gracia es abundante1 l est- colmado de deseo> no 6a/1 pues1 obst-culos. Si e$iste alguien que nos detenga1 que obstru/a los caminos de la sal%aci(n1 %en5-: moslo por el conocimiento. Si nos 6ace dudar1 le%antmonos para obrar. El enga=a nuestros cora5ones con !alsas promesas1 no ignoremos sus designios. Acaso no inspira a cometer el pecado 6o/1 a reser%ar la #usticia para ma=ana? A cau: sa de esto1 el Se=or pul%eri5a sus malos conse#os cuando nos dice: ;Go/1 si escuc6-is mi %o5..<El Se=or grita la respuesta: ;Go/1 escuc6ad mi %o5.< 'omprende al enemigo: l no se atre%e a aconse#ar que te separes completamente de 7ios ?l sabe que los cristianos detestan escuc6ar esto@1 pero prosigue su intento con procedimientos enga=osos. Es 6-bil para 6acer el mal. 'omprende que los 6ombres %i%en en el presente / que toda acci(n se cumple en el mo : mento. 9ambin1 atrap-ndonos 6o/ por el enga=o1 nos de#a la esperan5a en el ma=ana. "ue: go1 cuando llega el da siguiente1 de nue%o %iene nuestro mal conse#ero: pide el da de 6o/ para l / el de ma=ana para el Se=or1 / as1 sin !in1 sustrae el presente para gastarlo en place : res1 / abandona el ma=ana a nuestras esperan5as /1 en nuestra ignorancia1 nos ale#a de la %ida.

"a e$periencia de la %ida. B. Ho e$amin1 cierto da1 la crueldad de un a%e rapa5 que tomaba a los peque=os p-: #aros de carne tierna> se 6aca pasar por una presa !-cil / se desli5aba entre las manos de los ca5adores1 pero siempre !uera de su alcance. ,o era !-cil de atrapar1 pero los ca5adores no abandonaban la partida> los impulsaba su esperan5a / su deseo de cogerlo> del mismo modo los peque=os p-#aros no intentaban 6uir / !inalmente l los atrapaba. 98 tambin te arriesgas a su!rir seme#antes des%enturas cuando abandonas los bienes seguros por una esperan5a in: cierta. Sgueme 6asta aqu1 ap(/ate por entero en el Se=or. 7a tu nombre1 inscrbete en la 2glesia. El soldado es censado en las listas1 el atleta luc6a una %e5 comprometido1 el ciuda: dano se 6ace inscribir / contar entre los miembros de una tribu. 98 debes rendir cuenta de todo esto1 como soldado de 'risto1 como atleta de la piedad1 como ciudadano de los cielos. 2nscrbete en este libro para participar1 por la inscripci(n1 de aquel que est- en el cielo. 2nstr8: /ete1 estudia la constituci(n e%anglica1 la disciplina de los o#os1 el control de la lengua1 la morti!icaci(n de la carne1 el sometimiento del cuerpo1 el dominio del orgullo1 la pure5a del pensamiento1 el aniquilamiento de la c(lera. Si se te apremia1 6a5 m-s> si se te per#udica1 no inicies proceso> si se te odia1 ama> si se te persigue1 no resistas> si se te calumnia1 ora. *I Ga5 morir el pecado1 s cruci!icado con 'risto> transporta todo tu amor sobre el Se=or. 9odo esto es arduo? Qu !elicidad es !-cil? Quin consigui( un tro!eo durmiendo? Quin1 en la molicie1 en el encanto de la ociosidad1 !ue coronado por su energa? ,adie1 si no corre1 alcan5a la %ictoria. "os es!uer5os engendran la gloria1 las pruebas preparan las coro: nas. ;Es necesario que pasemos por muc6as tribulaciones antes de alcan5ar el reino de los cielos.<*B Gago mas estas palabras. "a beatitud del reino de los cielos consuela de las tribula: ciones> pero el su!rimiento / la triste5a del tormento sancionan las penas del pecado. Para el que las considera ob#eti%amente1 las obras del diablo e$igen tambin es!uer5o de parte de los obreros de la impiedad. Qu sudor e$ige la castidad1 mientras el desen!reno c6orrea sudor? Su placer lo !unde. "a moderaci(n del cuerpo1 e$ige tanto como destru/e el in!ame desen!reno? Qu representan las noc6es sin sue=o para aquellos que las pasan en oraci(n? 4uc6o m-s peligrosas son las noc6es de los que %elan para sus pecados. El temor de ser sorprendido en !lagrante delito1 la e$citaci(n del placer1 ale#an toda posibilidad de reposo. Si t8 6u/es del camino estrec6o que conduce a la sal%aci(n1 si buscas el anc6o que lle%a al pecado1 temo que despus de 6aberlo recorrido en toda su e$tensi(n1 no encuentres la man: si(n que est- al !inal del camino. El tesoro es di!cil de guardar. &ela1 6ermano. 98 tienes au$iliares si los deseas: la oraci(n que %ela durante la noc6e1 el a/uno que guarda la casa1 el canto de los salmos que gua el alma. 'on%irtelos en tus compa=eros. Que pasen la noc6e contigo %igilando tus pre: ciosos bienes. 7ime1 qu %ale m-s1 ser ricos / preocuparnos por el cuidado de nuestros bienes preciosos1 o no tener en la mano las arras de lo que guardamos? ,adie se separa de sus bienes por temor a que se los quiten. ,ada subsistir- de las cosas 6umanas si pensamos que podemos perder aquello por lo que traba#amos. En e!ecto1 la sequa amena5a a la agricultura1 el nau!ragio al comercio1 la %iude5 a las bodas1 el !racaso a la educaci(n. 4ientras tanto1 no: sotros ponemos manos a la obra animados por los me#ores deseos1 con!iando el triun!o de nuestras esperan5as a 7ios1 que administra nuestros negocios. 981 que otorgas gran importan: cia a las palabras sobre la santi!icaci(n1 en la pr-ctica1 pasas todo tu tiempo dedicado a lo que es tu condena. 'udate1 para no tener que arrepentirte alg8n da de tus decisiones desastrosas1 cuando el arrepentimiento no te sir%a para nada.

El e#emplo de las &rgenes. 'onsidera el e#emplo de las &rgenes que no tenan aceite en sus l-mparas / que cuando !ue necesario encontrarse con el esposo1 se dieron cuenta de que carecan de lo neces: ario. Por tal moti%o1 la Palabra las llama necias1 porque desperdiciaron1 para ir a apro%isionar: se1 el tiempo que consuma su aceite1 siendo e$cluidas de la alegra de las bodas. 7ebes1 pues1 cuidar1 de a=o en a=o1 de mes en mes1 de da en da1 del aceite que proporciona la lu51 para que no te sorprenda la 6ora que no esperas1 con los recursos de la %ida agotados1 pues la se: qua ser- total / el castigo ine$orable. "os mdicos te abandonar-n / tus !amiliares se ale#a: r-n> oprimido por una respiraci(n di!cil / #adeante1 quemado1 / lentamente consumido por una !iebre ardiente1 gemir-s desde el !ondo de tu cora5(n sin encontrar apo/o. 2ntentar-s de: cir alguna cosa / lo 6ar-s tan dbilmente que nadie podr- escuc6ar tus palabras1 que ser-n consideradas un delirio. Quin entonces te otorgar- el bautismo? Quin te 6ar- retornar de la inconsciencia en la que te sumerge la en!ermedad? 9us !amiliares estar-n desalentados1 los e$tra=os s(lo se ocupar-n de la en!ermedad> el amigo teme que el recuerdo del pasado sea !uente de turbaci(n> el mdico mismo te enga=a / t8 no desesperas1 porque toda%a tienes %ida. Es de noc6e1 nadie para a/udarte1 nadie para bauti5arte. "a muerte se le%anta a tu costa: do1 los sepultureros se presentan. Quin puede liberarte? K7iosL Pero t8 lo 6as despreciado. 9al %e51 entonces1 l te escuc6ar- si t8 lo escuc6as. 9al %e5 te otorgar- un pla5o1 si t8 6as uti : li5ado 6onestamente los das que te dio. 'onclusin. F. ;Que ninguno de %osotros abuse de %anas ra5ones.< *F Para ti la muerte sobre%endrs8bitamente / la cat-stro!e se abatir- como un 6urac-n. &endr- el -ngel con los o#os cerrados para lle%arte por la !uer5a / encadenar tu alma librada al pecado1 6undida aqu aba#o1 lastime: ra / sin %o5. K9e desgarrar-s / gemir-sL "amentar-s irremediablemente tus decisiones al con: templar la alegra de los #ustos en la luminosa distribuci(n de las recompensas / la triste5a de los pecadores en las tinieblas pro!undas. 7ir-s entonces1 en el dolor de tu cora5(n: ;7esdi: c6ado de m1 por no 6aber rec6a5ado ese pesado !ardo del pecado cuando era !-cil abandonar: lo / por 6aber seguido arrastrando esas cadenas. 7esdic6ado de m que1 por no 6aber la%ado mis manc6as1 a6ora me encuentro marcado al ro#o por mis pecados. A6ora podra estar con los -ngeles1 a6ora podra go5ar de los bienes celestiales. K7esdic6aL A causa de la pasa#era alegra del pecado ser torturado interminablemente. Ser librado al !uego por causa del pla: cer de la carne. El #uicio de 7ios es #usto. Ho !ui llamado / no obedec. Ho conoca sus ense: =an5as / no las obser%> se me ad%irti( / /o me burl.< 98 dir-s esas palabras / muc6as otras1 llorando sobre ti mismo1 si eres lle%ado antes del bautismo. KGombreL 9eme al tormento / trata de ganar el reino. ,o desde=es el llamado. ,o digas: ;'onsidrame e$cusado< a causa de esto o aquello. ,ing8n prete$to te puede ser%ir de e$cusa. 4e dan deseos de llorar cuando pienso que pre!ieres las obras in!ames a la gran gloria de 7ios> la seducci(n de la licencia te 6unde de tal !orma en el pecado / te e$clu/e de la !elicidad prometida1 que no podr-s %er la belle5a de la 3erusaln celestial1 donde se encuen: tran millares de -ngeles1 las asambleas de los primognitos1 los tronos de los Ap(stoles1 las sedes de los pro!etas1 los cetros de los patriarcas1 las coronas de los m-rtires / las alaban5as de los #ustos. Aspira a ser contado entre ellos1 la%ado / santi!icado por el don de 'risto a quien pertenecen toda gloria / poder1 por los siglos de los siglos. Amn.
) Qo +:):*. M * 7t +*:+C: ;Ho do/ la muerte / do/ la %ida...< )A M + 2s ):)I: ;la%aos1 limpiaos.< M . Sal +.:I: ;"os que miran 6acia l1 re!ulgir-n.< M 0 Gc6 *:+F: ;'on%ertios / que cada uno de %osotros se 6aga bauti5ar en el nombre de 3esucristo para remisi(n de %uestros pecados> / recibiris el don del Espritu Santo.< M I 4t )):*F: ;&enid a m todos los que est-is !atigados / sobrecargados1 / /o os

)A

dar descanso.< M B 4t )):+A: ;Porque mi /ugo es sua%e / mi carga ligera.N )* M F Sal +. ?++@1 C: ;Gustad / %ed qu bueno es Ha6%e6.< M C Gn )B:).: ;El incircunciso1 el %ar(n a quien no se le incir: cuncide la carne de su prepucio1 esc tal ser- borrado de entre los su/os por 6aber %iolado mi alian5a.< M )A 3n +:0: ;En %erdad1 en %erdad te digo: el que no na5ca de agua / de Espritu no puede entrar en el eino de 7ios.< M )) ) 'o )A:*: ;/ todos !ueron bauti5ados por 4oiss1 por la nube / el mar.< M )* Alusi(n a la eucarista que el ne(!ito reciba despus del bautismo. M )+ Por el bautismo1 considerado como un retorno al Paraso. M ). * *:)): ;2ban caminando mientras 6ablaban1 cuando un carro de !uego con caballos de !uego se interpuso entre ellos> / Elas subi( al cielo en el torbellino.< M )0) )F:+.: ;"lenad de agua cuatro tina#as / derramadla sobre el 6olocausto / sobre la le=a. "o 6icieron as. 7i#o: N epetidN / repitieron. 7i#o: N4acedlo por tercera %e5.N H por tercera %e5 lo 6icieron.< 9 )I 4t )F:*.: ;Al empe5ar a a#ustaras1 le !ue presentado uno que le deba die5 mil talentos.< M )B m 0:*A: ;pero donde abund( el pecado1 sobreabund( la gracia.< M )F Sal .:B: ;4uc6os dicen: NQuin nos 6ar%er la dic6a?N Al5a sobre nosotros la lu5 de tu rostro. Ha6%e6.< 9 )C Sal 0A ?.C@:*): ;Es que piensas que so/ como t8?< M *A Ga I:B: ;,o os enga=is> de 7ios nadie se burla.< M *) ) 'o )0:0I: ;El agui : #(n de la muerte es el pecado> / la !uer5a del pecado1 la le/..< M ** ) O +:)): ;Ap-rtese del mal / 6aga el bien1 busque la pa5 / corra tras ella.< M *+ El autor enumera aqu los di%ersos ritos del bautismo. M *. Gc6 F:+I: ;Aqu 6a/ agua> qu impide que /o sea bauti5ado?< M *0 Gc6 F:*B / ss. M *B Gc6 ).:**: ;Es necesario que pasemos por muc6as tribulaciones para entrar en el eino de 7ios.< 9 *I "e I:*B / ss. M *B E! 0:I: ;Que nadie os enga=e con %anas ra5ones...<

San Gregorio de (acian)o. Sermn sobre el santo bautismo.


*. El bautismo es una iluminacin. ). A/er !ue el esplndido da de las "uces / lo celebramos todos #untos. E$iste toda clase de acontecimientos para !este#ar cada a=o: ani%ersarios de casamiento1 de nacimiento1 imposici(n de nombre1 llegada a la edad %iril1 consagraci(n de la casa. 'on ma/or ra5(n1 con%endra !este#ar alegremente nuestra sal%aci(n. Go/ nos ocuparemos bre%emente del bautismo / del bene!icio que nos aporta. A/er1 es %erdad1 6emos tocado el tema1 pero el tiempo apuraba / era necesario no e$tenderse dema: siado> una comida demasiado abundante !atiga a los con%idados1 un discurso demasiado largo cansa a los o/entes. "o que %o/ a deciros1 sin embargo1 es mu/ importante1 es un tema dema : siado precioso como para ser escuc6ado en !orma distrada. Poned pues todo %uestro celo1 /a que conocer la grande5a de ese misterio1 signi!ica tambin1 participar en la iluminaci(n. *. "a Santa Escritura 6abla de tres nacimientos> el primero nos saca del cuerpo mater: nal1 el segundo1 de las agua del bautismo1 el tercero1 de la resurrecci(n. El primero se produce en la noc6e1 la escla%itud / la pasi(n. El segundo se produce a la lu5 del da / en la libertad> separa las pasiones1 arranca los %elos del primer nacimiento / nos conduce a la %ida de lo alto. En cuanto al tercero1 m-s temible / m-s r-pido1 re8ne en un instante a todo el gnero 6u: mano para citarlo ante el tribunal del 'reador. El 6ombre debe entonces rendir cuenta de su sumisi(n presente / de su %ida pasada: %ida sometida a la carne o liberada por el Espritu en la gracia de la restauraci(n. A todos esos nacimientos1 'risto1 e%identemente1 los 6a 6onrado en l: el primero1 por su pri: mer soplo de %ida1 el segundo1 por su encarnaci(n / su bautismo1 el tercero1 !inalmente1 por la resurrecci(n que instaur( por s mismo. Primognito entre numerosos 6ermanos1 #u5g( dig: no1 tambin1 ser el primero en re%i%ir de entre los muertos. +. ,o trataremos a6ora sobre el primero / el 8ltimo de esos nacimientos> en cambio1 re!le$ionaremos sobre el segundo1 que nos es necesario en este mundo / que da su nombre a la !iesta de las "uces.

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Esta iluminaci(n es resplandor !ulgurante de las almas1 trans!ormaci(n del curso de la %ida1 colocando la conciencia en la b8squeda del 7ios. Esta il$minacin es un socorro para nuestra debilidad: poniendo a un lado la carne1 6ace seguir al Espritu / entrar en comuni(n con el &erbo. Endere5amiento de la naturale5a creada1 de la que ella sumerge el pecado1 da lugar a la lu5 / destru/e las tinieblas. Esta iluminaci(n 6ace subir 6acia 7ios1 compartir la ruta de 'risto> es el apo/o de la !e1 la per!ecci(n de la inteligencia1 la lla%e del reino de los cielos. 9rans!ormaci(n de la %ida1 supresi(n de la ser%idumbre1 liberaci(n de los la5os1 es una me#ora total del ser. Esta iluminaci(n ?para qu prolongar la enumeraci(n?@ es1 de todos los dones de 7ios1 el m-s 6ermoso / el m-s magn!ico. Es por ello que se 6abla del Santo de los Santos en el 'antar de los 'antares1 pues se 6a comprendido que la trans!iguraci(n del bau: tismo es iluminaci(n por e$celencia1 /a que es la m-s santa de todas las de la tierra. .. 'omo 'risto1 que lo concede1 el bautismo recibe di%ersos nombres. "a e$trema ale: gra que se siente por 6aberlo recibido ?pues se busca saborear1 llam-ndolo con di%ersos nom: bres1 aquello a lo que se est- apasionadamente ligado@ / la multiplicidad de los aspectos del bene!icio que otorga1 e$plican esa multitud de %ocablos. Se lo llama: el 7on1 el Ea%or gratui: to1 el Ba=o1 la Pnci(n1 la 2luminaci(n1 la &estimenta de inmortalidad1 el Agua de la regenera: ci(n1 el Sello de 7ios / otros trminos igualmente 6onor!icos que se puedan encontrar. Es un 7on1 /a que ning8n acto lo merece1 / una Gracia de la que se es tambin deu: dor> un Ba=o en el cual el pecado es enterrado> una Pnci(n1 por su car-cter sagrado / real que son los dos ttulos que #usti!ican la unci(n. Pna 2luminaci(n1 por el resplandor que da> una &estimenta1 re%estida para ocultar la %ergQen5a> un Ba=o que la%a %erdaderamente> un Sello que protege / que simboli5a el soberano dominio de 7ios. "os cielos se alegran por l / los -ngeles lo celebran porque nos 6ace participar de su esplendor. Es la imagen de la beatitud celestial. H nosotros1 que queremos cantarlo1 no pode: mos 6acerlo con el brillo que es menester. 0. 7ios es la lu5 suprema1 inaccesible1 ine!able. El espritu no puede concebirla ni la palabra e$presarla1 ella ilumina toda inteligencia. Ella aclara el mundo inteligible tal como el sol aclara el mundo sensible. El cora5(n que se 6a puri!icado puede %erla> aquel que la 6a contemplado1 amarla> aquel que la 6a amado1 entenderla. Ella se comprende / se toma a s misma1 desparramando sus ra/os sobre las criaturas. 4e re!iero a la lu5 que se contempla en el Padre1 en el Gi#o / en el Espritu Santo> aquellos cu/a rique5a es la unidad de naturale5a / una misma e$ultaci(n de esplendor. "a lu5 de segundo rango es la del -ngel1 que posee su resplandor gracias a una incli: naci(n solcita 6acia ella1 emanaci(n o participaci(n de la primera. Ho no sabra decir si es en ra5(n de su rango que participa de una porci(n de lu51 o1 por el contrario1 si ocupa dic6o lu: gar en %irtud de su resplandor. El tercer rango corresponde al 6ombre1 lu5 %isible incluso a los seres e$teriores a l. Se llama al 6ombre1 lu51 a causa del poder de su ra5(n1 / damos tambin ese nombre a aque: llos que1 entre nosotros1 se parecen en ma/or medida a 7ios / se acercan m-s a l. Ho cono5co aun otra lu51 la que 6a e$plicado o desgarrado las tinieblas primiti%as> es la primera encendida entre las criaturas %isibles1 el tra/ecto circular de los astros1 !aros que1 desde lo alto1 arro#an su resplandor sobre todo el uni%erso. I. "a orden primiti%a ?u original@ dada al primer 6ombre era /a lu51 puesto que ;la le/ es una l-mpara1 una lu51< / que1 ;tus mandatos son la lu5 sobre la tierra1< pero las tinieblas celosas se introdu#eron para engendrar el %icio. "a le/ escrita1 adaptada a aquellos que la reci: ban1 no 6i5o m-s que esbo5ar en la sombra lo que constituira realmente el misterio de la gran lu5 /1 por lo tanto1 el rostro de 4oiss 6a sido cubierto de gloria. "a lu5 que apareci( ante 4oiss era un !uego que M para mani!estar su naturale5a / re%elar su poder M quemaba la 5ar5a sin consumirla. "u5 era tambin la columna de !uego que conduca a 2srael / 6aca m-s soportable el desierto. "u51 la que lle%( a Elas en un carro de !uego sin quemarlo. "u51

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aquella que rode( con su resplandor a los pastores cuando la lu5 intemporal se me5cl( con la lu5 temporal. "u51 la 6ermosa estrella que se diriga 6acia Beln guiando a los magos / acom: pa=ando a la lu5 di%ina que brilla por encima de nosotros. 'on%ertida en lu5 entre nosotros1 la lu5 di%ina se mani!est( a su %e5 a los discpulos sobre la monta=a1 deslumbrante para sus o#os. "u51 la aparici(n que transport( a Pablo con su resplandor / que 6iri( la oscuridad de su alma lastimando su %ista. "u51 tambin1 es claridad reser%ada a los que ser-n puri!icados aqu aba#o1 / de la que go5ar-n en lo alto cuando los #ustos resplande5can como el sol> en torno a ellos1 con%ertidos en dioses / en re/es1 7ios e$tiende / distribu/e las recompensas de la bea: titud celestial. H1 comparada con todas las otras1 la iluminaci(n bautismal es a8n m-s propiamente una lu5. Ella constitu/e1 a6ora1 el tema de nuestra con%ersaci(n1 que abra5a el m-s grande / admirable misterio de nuestra sal%aci(n. +. El bautismo es una puri!icacin. B. "a total ausencia de pecado es propia de 7ios1 de su naturale5a primordial e$enta de compuestos: la !alta de compuestos engendra la pa5 / rec6a5a la discordia> podra decirse tambin1 auda5mente1 que es propia de la naturale5a anglica1 la m-s cercana posible a la simplicidad a causa de su pro$imidad a 7ios. Por el contrario1 el pecado es propio del 6ombre por su composici(n terrenal. Pero el soberano 4aestro pens( que no deba de#ar a su criatura sin socorro ni desinteresarse por el peligro que ella corra estando separado de l. 7espus de 6abernos sacado de la nada al ser1 nos restaur( a la e$istencia mediante una creaci(n m-s di: %ina / m-s alta que la primera. Al comien5o de la %ida1 ella es el sello di%ino> en los progre: sos de la edad1 ella es un don gratuito1 una correcci(n de la imagen de 7ios desaparecida a causa del pecado1 para e%itar que1 empu#ados al %icio / ca/endo sin cesar cada %e5 m-s ba#o1 terminemos1 por el e$ceso de desesperaci(n1 renunciando totalmente al bien / a la %irtud /1 como lo 6a dic6o la Escritura1 por no preocuparnos de 6aber cado en el abismo de los %icios1 cuando deberamos1 como %ia#eros que recorren una larga ruta1 reposar en el descanso nues: tras !atigas / %ol%er a partir apro%ec6ando la !rescura generosa1 continuando nuestro tra/ecto. Esta gracia / este poder del bautismo no traen consigo la destrucci(n del mundo como en la poca del dilu%io1 sino la puri!icaci(n del pecado en cada 6ombre / la limpie5a comple: ta de las manc6as que el pecado 6a acumulado sobre nosotros. F. A nuestra dualidad original: alma / cuerpo1 naturale5a %isible / naturale5a in%isi: ble1 corresponde tambin $na do'le p$ri+icacin, por el ag$a y por el Esp#rit$: a2$;lla to: mada en el sentido %isible / corporal1 ste surgiendo de manera in%isible e incorporal> aqu: lla1 puramente simb(lica1 ste1 %erdadero / puri!icando en las pro!undidades. El Espritu1 des: pus de 6aber trado su socorro a nuestro nacimiento inicial1 traba#a a6ora reno%ando nuestra decrepitud / trans!ormando nuestro estado actual en una seme#an5a con 7ios> nos !unde sin emplear el !uego / nos recrea sin quebrarnos. En una palabra1 es necesario comprender que la !uer5a del bautismo reside en el compromiso tomado con 7ios de lle%ar una %ida nue%a / una conducta m-s pura. Aquello que se debe temer1 por encima de todo1 es aparecer como per#uro a ese compromiso1 por consiguiente1 cada uno debe poner toda su preocupaci(n en cuidar su alma. 'uando 7ios1 tomado como testigo de los compromisos 6umanos1 los sanciona con su !uer5a1 Kqu peligros correremos transgrediendo los compromisos contrados con 7ios mis: mo1 %ol%indonos culpables de ese enga=o a la %erdadL Agregad a esto que no e$iste una segunda regeneraci(n1 ni una segunda restauraci(n1 ni un nue%o restablecimiento en el estado primiti%o1 aun cuando lo busc-semos con toda la pasi(n posible. "os gemidos / las l-grimas no ser%ir-n para obtener una curaci(n para noso: tros. H si obtenemos1 aunque sea una curaci(n1 /o ser el primero en alegrarme1 pues /o tam: bin necesito misericordia. 7e todos modos1 es me#or no necesitar una segunda puri!icaci(n / conser%arnos puros en la primera. Est-1 / ello constitu/e a6ora una certe5a1 que nos es com8n

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a todos. "a obtenemos sin l-grimas in8tiles> ella procura el mismo 6onor a todos1 escla%os / amos1 ricos o pobres1 6umildes o grandes1 nobles o gentes sin nacimiento1 aquellos que tienen deudas / aquellos que no las tienen. Es como un soplo de aire1 como una e!usi(n de lu51 como un trastrocamiento de las estaciones1 como la contemplaci(n de la creaci(n con%ertida para todos nosotros en enorme ob#eto de delicia1 en !in1 como una recompensa equi%alente o!recida a nuestra !e. C. Es posible que1 por desec6ar un tratamiento !-cil1 corramos el peligro de su!rir uno m-s penoso /1 una %e5 rec6a5ada la gracia de la misericordia1 necesitar de un castigo1 de una correcci(n proporcional a la !alta cometida. Qu torrente de l-grimas se puede o!recer que supla a la !uente bautismal / qu garanta se tiene de que el !in de la %ida no llegar- antes que la curaci(n del alma1 sorprendindonos toda%a con las deudas !lagrantes? Es posible1 como el #ardinero pleno de 6umanidad1 solicitar al amo la conser%aci(n de la 6iguera1 que no la cor: te por su esterilidad / que consienta en rodearla del abono de las l-grimas1 los gemidos1 las prosternaciones1 las plegarias1 las laceraciones del cuerpo / del alma1 la correcci(n de la 6u: millaci(n en una con!esi(n p8blica. Sin embargo1 no 6a/ seguridad de que el Amo la conser: %e1 pues ella ocupa improducti%amente su lugar cuando alg8n otro necesita generosidad / no la obtiene por causa de la indulgencia otorgada a aqul. Entonces1 enterrmonos con 'risto por el bautismo1 para resucitar con l> descenda: mos con l1 para ser ele%ados con l1 subamos con l1 para ser glori!icados con l. )A. 7espus del bautismo1 un ataque del 9entador que persigue a la lu51 no puede de: #ar de producirse /a que os(1 incluso1 perseguir al &erbo a causa del %elo de 6umanidad que esconda la lu5 ba#o sus apariencias1 pero puede ser detenido /1 sin temer el golpe1 oponerle el agua / el Espritu en el que se e$tinguen todos los rasgos in!lamados del 4aligno: el Espritu cu/o soplo basta para partir las monta=as / el agua capa5 de e$tinguir toda clase de !uego. Jl se empe=a con!orme a la necesidad que en cada uno se encuentra1 tal como lo in: tent( contra 'risto1 tratando de que su 6ambre lo lle%ara a trans!ormar las piedras en panes. Es necesario no enga=arse sobre sus intenciones / aprender aquello que l ignor( siempre1 oponerle el &erbo de %ida1 pan descendido del cielo sobre la tierra / dispensador de la %ida al mundo. En ocasiones1 su ataque se centra sobre la %anidad. Es lo que 6i5o cuando transport( a 'risto sobre el pin-culo del templo / le di#o: ;Arr(#ate aba#o1< para obligarlo a 6acer ostenta: ci(n de su di%inidad. Entonces no os de#is lle%ar por el orgullo. Pues si se a!irma en ese pun: to no se detendr-1 es insaciable / amena5a todas las posiciones. Se oculta ba#o un dis!ra5 %ir: tuoso1 para lograr sus mal%ados designios. Es 6-bil para mane#ar las Escrituras1 ese mal%ado deca: ;Est- escrito1< a prop(sito del pan. H a prop(sito de los -ngeles repite: ;Est- escrito que por ti dar- (rdenes a sus -ngeles para que te sostengan con sus manos.< KD6 so!ista del %icioL '(mo 6as utili5ado la continuaci(n? 'ono5co el te$to completo aunque t8 lo calles: ;Ho marc6ar sobre el -spid / sobre el basilisco que t8 eres1 / pisotear las serpientes / los escorpiones puesto que la 9rinidad es mi amparo.< En !in1 si para abatiros busca inspiraros un deseo insaciable /1 mostr-ndoos todos los reinos de la tierra pretendiendo que le pertenecen1 e$ige que se lo adore1 despreciadlo como si no tu%iera nada para o!recer. 'on!iando en %uestro car-cter bautismal1 decidle: ;Ho so/1 tam: bin1 imagen de 7ios1 pero el orgullo no me lle%ar-1 como a ti1 a ser rec6a5ado de la gloria di: %ina. Ge sido re%estido por 'risto1 la nue%a creaci(n del bautismo 6i5o de m un 'risto> t8 debes prosternarte ante m.< H se retirar-1 esto/ seguro1 pues esas palabras lo 6abr-n %encido / llenado de con!usi(n1 / as como se ale< de Cristo, la l$& primordial, se ale<ar tam'i;n de a2$ellos a 2$ienes Cristo ha il$minado. Ge aqu los bene!icios que dispensa el ba=o del bautismo a aquellos que lo compren: den1 6e aqu el banquete que propone a aquellos que tienen la !elicidad de aspirar a l.

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,. (o e$iste moti%o %-lido para di!erir el bautismo. )). Gag-monos bauti5ar para %encer. 9omemos nuestra parte de esas aguas1 m-s de: tergentes que el 6isopo1 m-s puras que la sangre de las %ctimas impuestas por la "e/1 m-s sagradas que las ceni5as de la becerra1 cu/a aspersi(n poda ser su!iciente para dar a las !altas comunes una pro%isoria puri!icaci(n corporal1 pero no una completa remisi(n del pecado: Gubiera sido necesario1 sin ello1 reno%ar la puri!icaci(n de aquellos que la 6aban recibido una %e5? Gag-monos bauti5ar 6o/1 para no estar obligados a 6acerlo ma=ana. ,o retardemos el bene!icio como si nos ocasionase alg8n problema. ,o esperemos 6aber pecado m-s para ser1 mediante l1 perdonados en ma/or medida. Eso sera 6acer una indigna especulaci(n comer: cial a prop(sito de 'risto. 9omar una carga ma/or de la que podemos lle%ar es correr el ries: go de perder en un nau!ragio1 na%o1 cuerpo / bienes1 o sea todo el !ruto de la gracia que no se 6a sabido apro%ec6ar. Aborda el sacramento con pleno dominio de tus pensamientos1 antes de encontrarte agotado corporal o mentalmente1 antes de dar la impresi(n1 a aquellos que te rodean1 de que tu lengua est- 6esitante / 6elada a despec6o de la plena lucide5 que 6a/ que poseer cuando se deben pronunciar claramente las palabras de iniciaci(n al misterio. Ab(rdalo cuando puedas 6acer abiertamente pro!esi(n de tu !e / no solamente de#arla adi%inar> pro%ocando las !elici: taciones1 / no la piedad> %iendo por ti mismo claramente1 / no de manera oscura1 la grande5a del don que recibes / que1 en consecuencia1 la gracia del espritu te llegue pro!undamente. Que el agua no se limite a la%ar tu cad-%er rodeado de las l-grimas del duelo por tu causa1 mientras tu mu#er / tus 6i#os intentan arrancarte de la muerte recibiendo tus 8ltimas palabras. Ga5lo antes que un mdico te rodee de sus in8tiles cuidados. 4ralo por adelantado apreciar tu estado sacudiendo la cabe5a /1 despus de tu muerte1 6acer largas consideraciones sobre tu en!ermedad1 cobrar sus 6onorarios / retirarse precipitadamente1 de#ando lugar a los desesperados gimientes. ,o esperes a que los 6ombres de negocios %engan a ri%ali5ar con aquel que quiere bauti5arte. Jl intenta pro%eerte de un %i-tico para el 8ltimo %ia#e1 ellos s(lo buscan tu 6eredad: dos negocios que no pueden tratarse #untos. )*. Por qu esperar al bautismo obligado por la !iebre1 desde=ando a6ora la in%ita: ci(n de 7ios? Por qu de#arse lle%ar por las circunstancias / 6acer burla de la ra5(n? Por qu seguir al amigo insidioso / rec6a5ar el deseo de sal%aci(n? Por qu recibir1 por la !uer: 5a1 aquello que depende de la %oluntad? Por qu actuar por necesidad cuando se puede utili: 5ar la libertad? Dbrar as es aseme#arse a un moribundo que espera que otro le diga aquello que se niega a considerar por s mismo: la inminencia de su muerte. Por qu buscar reme: dios que no ser%ir-n de nada? Por qu esperar el sudor de la muerte cuando el desenlace puede estar mu/ cercano? 9omad el remedio antes que os obligue la necesidad. 9ened piedad de %osotros mismos1 pues a %osotros corresponde curar %uestra debilidad. D!receos el reme: dio que puede %erdaderamente sal%aros. Aunque na%eguis con buen %iento1 temed el nau!ra: gio> ese temor os e%itar- riesgos cuando el nau!ragio se produ5ca. 'uando se recibe un don1 se lo celebra1 en lugar de lamentarlo> cuando se posee un ta: lento1 se lo 6ace %aler en lugar de enterrarlo. 'onsideremos que debe pasar cierto tiempo en: tre nuestro bautismo / nuestra muerte> no nos contentemos con %er borrados los caracteres del pecado> debemos tener tiempo de grabar en su lugar las %irtudes. ,o nos contentemos con recibir la gracia1 reser%monos el tiempo de merecer la recompensa. ,o nos contentemos con e%itar el in!ierno1 sino que1 %alori5ando ese don1 busquemos merecer la 6erencia de la gloria. Para los pusil-nimes1 /a es su!iciente con e%itar la tortura1 pero los magn-nimos aspiran a la recompensa. )+. Ho cono5co tres maneras de esperar la sal%aci(n: la de los escla%os1 la de los mer: cenarios1 la de los 6i#os> si eres escla%o1 teme los golpes> como mercenario1 no busques otra

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cosa que la ganancia> pero si te ele%as a la dignidad de 6i#o1 ama respetuosamente a tu Padre. Ga5 el bien a causa de la obediencia 6acia tu Padre> aunque sea gratuita1 no ol%ides que tu re: compensa es el placer de tu Padre. 7e este modo1 es absurdo comen5ar por amontonar rique5as / di!erir la preocupaci(n por la sal%aci(n> comen5ar por puri!icar tu cuerpo / ol%idar la puri!icaci(n de tu alma> buscar liberarte de la escla%itud de aqu aba#o / no an6elar la libertad de lo alto> aplicar toda tu acti : %idad a tener una casa con adornos magn!icos / no preocuparte de tu propio %alor> estar preocupado por el bien de los otros / no buscar tu propio bien. Para comprar un bien1 alguien podr- gastar todas sus rique5as1 pero1 aquello que se o!rece por bondad1 puede ser despreciado como demasiado !-cil de conseguir. 9odo momento es !a%orable para 6acerse bauti5ar1 tal %e51 incluso1 el momento de la muerte. Ho declaro1 #un: to al gran ap(stol Pablo: ;Ge aqu1 a6ora1 el momento !a%orable1 6e aqu el da de la sal%a: ci(n.< H ese a6ora no designa un momento determinado1 sino cualquier momento. H a8n: ;7espirtate1 t8 que duermes1 le%-ntate de entre los muertos / 'risto te iluminar-1< disipando la oscuridad del pecado. Pues1 seg8n 2saas1 la esperan5a se pone a prueba durante la noc6e / es me#or de#arse sorprender por el alba. ).. Siembra cuando sea el momento1 recoge / cierra tus graneros cuando sea el tiem: po. Planta en la estaci(n que corresponde / recoge tu grano cuando est maduro. En la prima: %era puedes 6acerte a la mar con con!ian5a1 pero cuando llegue el in%ierno1 cuando el mar sea peligroso1 trae a tierra tu na%io. eser%a un tiempo para la guerra / un tiempo para la pa5. Pn tiempo para el matrimonio / otro para no 6acer uso de l> un tiempo para la amistad /1 si es necesario1 un tiempo para la separaci(n. En una palabra1 un tiempo para todo1 si se debe creer a Salom(n / es necesario creer en l1 pues su conse#o es 8til. Pero1 para tu sal%aci(n1 es necesario traba#ar sin cesar / apro%ec6ar cualquier momen: to para tu bautismo. Si de#as pasar el da presente / esperas el de ma=ana1 t8 retrocedes poco a poco /1 sin darte cuenta1 te de#as enga=ar por el 4aligno tal como es su costumbre. ;A m1 dame el momento presente1 a 7ios el !uturo. A m1 la #u%entud / la poca de los placeres1 a 7ios1 la %e#e5 / lo que /a no sir%e para nada.< K'u-ntos peligros a tu alrededorL K'u-ntos accidentes sin esperan5aL "a guerra te lle: %a1 un temblor de tierra te sepulta1 el mar te traga1 una bestia sal%a#e te ataca1 la en!ermedad te 6ace perecer1 un bocado se te atra%iesa. "a cosa m-s me5quina resulta su!iciente M pues nada es m-s !-cil que 6acer morir a un 6ombre1 incluso cuando l pueda enorgullecerse de su seme#an5a di%ina> una borrac6era e$cesi%a1 un caballo que se encabrita1 una droga preparada para su prdida o incluso un remedio que se re%ela peligroso> un #ue5 in6umano1 un %erdugo ine$orable1 o cualquiera de esos acontecimientos que precipitan a una muerte sin sal%aci(n. )0. Pero si uno se pre%iene ante el peligro / se 6ace bauti5ar1 se garanti5a el por%enir por el m-s 6ermoso / el m-s s(lido de los socorros de#-ndose marcar en cuerpo / alma por la unci(n / el Espritu1 tal como 2srael !ue marcado en otra poca por la sangre que1 durante la noc6e1 protega a los primognitos. Qu mal puede entonces sobre%enir1 o qu intriga puede alcan5aros? Escuc6a los pro%erbios: ;7e ese modo1 estar-s e$ento de temor> dormido1 t8 go: 5ar-s de un agradable sue=o.< H 7a%id te con!irma la seguridad de esa dic6a: ;98 no deber-s temer el terror de la noc6e1 ni la maldad1 ni el demonio de medioda.< Ge aqu1 incluso duran: te tu %ida1 la me#or garanta de seguridad. Es di!cil atacar al reba=o marcado> el que no lle%a ninguna se=al1 por el contrario1 resulta presa !-cil para los ladrones. H para aquel que parte1 constitu/e un rito !unerario mu/ 8til1 m-s resplandeciente que un %estido1 m-s precioso que el oro1 m-s suntuoso que una tumba1 m-s piadoso que las %anas libaciones1 m-s oportuno que las primicias de los !rutos de la estaci(n con que los %i%os grati!ican a sus muertos1 seg8n una costumbre que se 6a erigido en "e/. Que todo esto sea desde=ado por ti1 que todo sea lle%ado mu/ le#os1 rique5as / posesiones1 tronos / esplendores1 todo lo que nos e$tra%a aqu aba#o.

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98 puedes abandonar la %ida con toda seguridad1 con!iando en los socorros que 7ios te otor: ga para tu sal%aci(n. )I. Pero1 se puede tener miedo de corromper la gracia / di!erir la puri!icaci(n con el prete$to de que ella no se otorga dos %eces? H qu? 9emes el peligro en caso de persecu: ci(n / no el estar separado de 'risto1 el m-s precioso de tus bienes? Es por ese moti%o que dudas de trans!ormarte en cristiano? KArro#a le#os de ti seme#ante ideaL Es necesario carecer de buen sentido para concebir seme#ante temor> es necesario estar loco para 6acer seme#ante ra5onamiento. KD6 temor temerario1 si ello se puede decirL KD6 arti!icio del 4alignoL Jl es en realidad tinieblas1 l combate la lu5. Porque no es el m-s !uerte en la guerra abierta1 intriga desde las sombras. El per%erso se dis!ra5a de buen conse#ero1 de esta manera1 al menos1 estseguro de %encer / quitarnos todo medio de e%itar sus emboscadas. Esa es su trama aqu aba: #o1 es e%idente. 'omo no puede inspirar un desprecio abierto 6acia el bautismo1 6ace caer en una !alsa seguridad. 7e aquello que se teme perder1 es el temor lo que causa su prdida1 por %uestra ignorancia. H por 6aber tenido miedo de corromperlo1 se de#a pasar ese don. "a naturale5a de Satan-s es tal que #am-s renunciar- a su duplicidad en tanto nos %ea tender 6acia el cielo1 del que l mismo se encuentra desposedo. Pero t81 6ombre de 7ios1 aprende a conocer las maquinaciones de tu ad%ersario. Para la de!ensa de los m-s preciosos bienes1 entras en combate con un enemigo lleno de odio> no tomes a ese enemigo como con: se#ero1 preoc8pate de escuc6ar d(cilmente nuestras lecciones. Siendo catec8meno1 est-s sola: mente en los umbrales de la religi(n> es necesario que entres1 que atra%ieses el patio1 que !i#es los o#os en el santuario1 te inclines ante el Santo de los Santos para co6abitar a continuaci(n con la trinidad. 'onsiderando lo que se encuentra comprometido en esa guerra1 necesitas una considerable protecci(n> oponle1 entonces1 el anc6o escudo de la !e. Sat-n teme que t8 lo combatas con armas / trata de despo#arte de la gracia para %encerte m-s !-cilmente1 sin armas ni de!ensa. Sus ataques no perdonan ninguna edad1 ninguna !orma de %ida1 por lo tanto1 es ne: cesario poner todo nuestro es!uer5o en rec6a5arlo. )B. 3o%en1 utili5a ese socorro para resistir a tus pasiones. Enr(late en el e#rcito de 7ios1 ll%alo en triun!o sobre ese Goliat6 con batallones / regimientos. Saca partido de tu edad1 sin de#ar que tu #u%entud se reseque / muera a causa de la imper!ecci(n de tu !e. El anciano cu/a %ida se acerca a su trmino debe 6onrar sus cabellos blancos de#ando que la sabidura1 rescate obligatorio de su %ida presente1 %enga en a/uda de su debilidad ac: tual1 lo apo/e en los pocos das que le quedan por %i%ir1 con!iando en su %e#e5 para conser%ar la pure5a de su bautismo. Qu temor pueden inspirar las pasiones de la #u%entud al anciano que casi no tiene tiempo para respirar? KSe trata1 entonces1 de esperar a la muerte1 cuando /a no se inspira m-s ni piedad ni odio1 para aceptar el ba=o de la sal%aci(n> o bien se desean a8n los restos del placer1 cuando s(lo queda un resto de %idaL KQu %ergQen5a1 6aber pasado la edad de las pasiones / conser%ar los desarreglos1 o dar la impresi(n de que se los conser%a1 por la manera en que se retrasa la puri!icaci(n del bautismoL 2ncluso los ni=os: no de#is tiempo a la malicia para apoderarse de ellos1 santi!icadlos cuando toda%a son inocentes1 con: sagradlos al Espritu cuando toda%a no 6a/an sacado los dientes. KQu pusilanimidad / qu !alta de !e la de las madres que temen al car-cter bautismal por la debilidad de su naturale5aL Antes de 6aberlo trado al mundo1 Ana dedic( a Samuel a 7ios1 e1 inmediatamente despus de su nacimiento1 lo consagr(> desde entonces1 lo lle%( %estido con un 6-bito sacerdotal sin ning8n temor de los 6ombres1 a causa de su con!ian5a en 7ios. ,o 6a/ necesidad1 entonces1 de amuletos ni encantamientos1 medios de los que se sir: %e el maligno para insinuarse en los espritus demasiado ligeros / tornar en su bene!icio el te: mor religioso 6acia 7ios: oponedle la 9rinidad1 grande / 6ermoso talism-n. Qu podemos agregar? Para practicar la %irginidad1 recibe el sello de la pure5a1 con: %irtela en asociada / compa=a de tu %ida> permtele ordenar tu conducta1 tus palabras1 cada uno de tus miembros1 de tus mo%imientos1 de tus sentimientos. odala de 6onores para que

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constitu/a tu belle5a1 para que otorgue a tu rostro todo su encanto / lo adorne con una diade: ma de atracti%os. Pnido por los la5os del matrimonio1 agrgale los del sello bautismal1 recu: rre a l continuamente para sal%aguardar tu continencia1 con m-s seguridad1 no 6a/ duda1 que innumerables eunucos / porteros. 2ndependientemente de los la5os de la carne1 aborda sin te: mor la iniciaci(n bautismal1 pues es posible permanecer puro despus del matrimonio1 so/ /o quien lo garanti5a1 cuando conclu/o / presido tales uniones. El car-cter m-s 6onorable de la %irginidad no 6ace del matrimonio una condici(n sin 6onor. "o digo ante el e#emplo de 'ris: to1 el esposo / el no%io que 6i5o un milagro en !a%or de un matrimonio / 6onr( esa uni(n con su presencia. Solamente es necesario que el matrimonio sea puro / est despo#ado de toda concupiscencia grosera. Ho s(lo pido una cosa: que cada uno reciba el bautismo para su segu: ridad / consagre1 a ese don1 un tiempo de castidad. Esos momentos reser%ados a la plegaria son m-s preciosos que todos los negocios / deben ser !i#ados por un acuerdo / un consenti: miento com8n. ,o es la le/1 sino un conse#o1 pues queremos1 en %uestro inters / por %uestra seguridad com8n1 interesarnos un poco otros asuntos. Para decirlo todo de una %e51 el bautismo es singularmente 8til a todo gnero de %ida / a toda situaci(n> el 6ombre libre lo considerar- como un !reno> el escla%o1 como una se=al de igualdad con su amo. 'onsuelo para el desaliento1 disciplina reguladora para los desborda: mientos del temperamento1 es para el pobre una rique5a segura / para el 6ombre acomodado una garanta de que administrar- bien su !ortuna. Que no imagine que esto es en contra de su sal%aci(n1 pues si intenta enga=ar a los otros1 se puede enga=ar a s mismo: una broma res: pecto a su sal%aci(n sera demasiado arriesgada / demasiado necia. )F. En lo relati%o al peligro de que el contacto con la multitud / las manc6as de la %ida poltica agoten la misericordia di%ina1 mi respuesta es categ(rica: en la medida de lo po: sible1 es necesario 6uir del -gora / su brillante concierto en un %uelo de -guila o1 me#or1 de paloma ?puede 6aber algo en com8n entre el cristiano / 'sar o las gentes del 'sar?@. En la medida en que se re68se toda concesi(n1 no 6abr- ni pecado1 ni manc6a1 ni mordedura de la serpiente sobre la ruta1 para detener la marc6a en el camino di%ino. Es necesario arrancar el alma del mundo1 6uir de Sodoma / su incendio1 marc6ar sin %ol%erse para no ser trans!orma: do en estatua de sal1 buscar la sal%aci(n en direcci(n a la monta=a1 para no resultar quemados en el incendio. Sin embargo1 en caso de que1 retenido por la5os anteriores1 no se pueda 6uir del mun: do de esa manera1 6e aqu el ra5onamiento que /o 6ara si estu%iera en %uestro lugar. "o pre: !erible es unir a la pure5a bautismal el triun!o sobre el pecado1 pero si se debe considerar la alternati%a1 es necesario1 a %eces1 aceptar alguna manc6a le%e en el contacto con el pueblo an: tes que perder totalmente la gracia> del mismo modo a mi parecer1 es pre!erible su!rir un re: proc6e de un padre o un maestro1 antes que ser e$pulsado por l> %er poco1 a permanecer en la completa oscuridad. "a sabidura obliga a elegir los me#ores bienes / los m-s per!ectos1 e1 igualmente1 los males menores / m-s le%es. 7e igual modo1 no se debe temer e$ageradamente un castigo puri!icador in!ligido por el #ue5 bueno / misericordioso que considera nuestras ocupaciones en el momento de apre: ciar nuestra conducta. H a menudo1 a sus o#os1 un mediocre es!uer5o moral reali5ado en me: dio del mundo1 es m-s %alioso que una %ida solitaria que no llega a la per!ecci(n. 7e la mis : ma !orma1 resulta m-s admirable dar algunos pasos su!riendo impedimentos1 que correr libre: mente sin lle%ar ninguna carga> sobresalir s(lo un poco en medio del estircol1 que conser%ar una per!ecta limpie5a transitando sobre una ruta limpia. "a prueba est- en que1 a pesar de su conducta por dem-s criticable1 la cortesana a6ab !ue #usti!icada moralmente por la pr-ctica de la 6ospitalidad1 / en que la 6umildad ele%( al publicano que no poda alegar otra cosa. Esos e#emplos muestran que no se debe desesperar demasiado !-cilmente acerca de s mismo. )C. Pero se ob#etan des%enta#as al 6acerse bauti5ar r-pidamente: uno1 por este medio1 se pro6ibe los encantos de la %ida cuando podra abandonarse al placer / recibe1 en cambio1

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solamente el bene!icio de la gracia. "os primeros en traba#ar en la %i=a no recibieron m-s / los 8ltimos obtu%ieron el mismo salario. "a ob#eci(n1 mu/ com8n1 nos saca de la con!usi(n> 6acindola1 se re%ela la ra5(n pro!unda que nos empu#a a postergar el bautismo. Ho no alabo en ella la malicia1 sino la !ranque5a. &amos1 comprended bien el sentido de la par-bola1 para no e$perimentar la desdic6a de apo/aros en la Escritura equi%ocadamente. En primer lugar1 no se trata aqu del bautismo1 sino de las di!erentes pocas en que se abra5a la !e / se entra en la 6ermosa %i=a de la 2glesia> desde el da / la 6ora en que se ad6ie : re a la !e1 se solicita tambin el traba#o. A continuaci(n1 si se tiene en cuenta la !atiga1 los primeros en llegar pueden estar en %enta#a1 pero no lo est-n si se tiene en cuenta la buena %oluntad de la decisi(n. 2ncluso1 aun: que la pretensi(n pueda parecer parado#al1 se podra decir que a los 8ltimos se les debera un salario ma/or. Su llegada m-s tarda se debi(1 8nicamente1 al retraso del llamado para traba: #ar en la %i=a. Pero podemos %er1 sin embargo1 su superioridad sobre los dem-s1 /a que los primeros se re6usaron a tener con!ian5a / no entraron sin antes 6aber con%enido el salario. "os otros se dirigieron al traba#o sin pre%io acuerdo1 signo de una !e m-s grande. "os unos mostraron su naturale5a celosa / querelladora1 nada de eso se puede repro: c6ar a los otros. Aqullos1 entonces1 a pesar de su mala intenci(n1 recibieron su salario estric: to1 mientras que a stos se los !a%oreci(. As1 a #usto ttulo1 los primeros1 por ra5(n de su ne: cedad1 !ueron pri%ados de una ma/or recompensa. Pero1 e$aminemos bien lo que recibieron los 8ltimos. Est- claro: un salario igual. Por qu1 entonces1 acusar al empleador de ser par: cial puesto que paga el mismo salario a todos? Por todos los de!ectos que 6emos denunciado1 los primeros pierden la %enta#a de su sudor1 aunque 6a/an traba#ado antes que los otros. "a buena %oluntad compensa1 entre los 8ltimos1 la !atiga que soportaron los primeros> es por consiguiente #usto distribuir a todos un salario igual. *A. Pero1 entremos en una interpretaci(n seme#ante / supongamos que la par-bola 6ace alusi(n al bautismo. Qu te impedira1 si llegaste primero / !uiste quemado por el calor del sol1 en lugar de tener en%idia de los recin llegados1 poseer1 por ese medio1 la %enta#a de tu bondad? Qu te impide tomar la retribuci(n1 no como un !a%or1 sino simplemente como el salario que 6aba sido con%enido? Pero t8 agregas que los obreros que traba#an en la %i=a s(lo reciben su salario si traba: #an sin !allar. Ge aqu el peligro que temes. Es por ello que1 si te 6as asegurado de obtener el bautismo con tales sentimientos1 a pesar de la des6onestidad que 6a/ en escapar al traba#o1 sera e$cusable que te re!ugiaras en ra5onamientos parecidos / trataras de conseguir los !a%o: res del amo. Ho no 6ablo de la recompensa que el traba#o comporta en s mismo1 porque no todo consiste en el espritu mercantil. Pero sucede que te arriesgas1 con ese comercio1 a ser e$pulsado por completo de la %i=a. H apartando !raudulentamente peque=os granos1 te arries: gas a perder lo principal. K&amosL1 obedece mis conse#os1 abandona tus e$gesis contradicto: rias1 acrcate al bautismo sin considerar ra5onamientos por temor a ser lle%ado sin 6aber al: can5ado lo que esperas1 / no traba#es inconscientemente contra ti mismo imaginando seme: #antes so!ismas. *). Sin embargo1 se dice1 7ios es misericordioso: conociendo nuestros pensamientos1 e$plorando nuestros deseos1 acordar- al deseo del bautismo el mismo %alor que al bautismo mismo. Sera una concepci(n ininteligible pretender que la bondad di%ina pueda considerar como iluminado a aquel que no 6a recibido la 3u5 / admitir en el reino de los cielos a aquel que quiere entrar en l sin practicar la le/ de ese reino. Ho dir1 sin temor1 mi sentimiento1 es: perando que mis o/entes inteligentes lo compartan. Antes de su bautismo1 algunos eran totalmente e$tra=os a 7ios / a la sal%aci(n /1 en su empecinamiento por 6acer el mal1 estaban sumergidos en %icios de toda clase. Dtros1 por as decir1 semi:mal%ados1 se encontraban a mitad del camino entre la %irtud / el %icio1 6acan el mal sin consentir plenamente sus actos del mismo modo que los a!iebrados no aceptan su

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en!ermedad. E$istan otros que1 incluso antes de su iniciaci(n bautismal1 merecan alaban5a: algunos1 por su buen natural1 otros1 por su celo en puri!icarse prepar-ndose para el bautismo / que1 despus del bautismo1 se mostraron1 por su manera de apro%ec6ar sus bene!icios1 toda%a m-s seguros de conser%arlos. Entre todos1 aquellos que s(lo se dedicaban mediocremente al %icio1 eran me#ores que los !rancamente mal%ados> / me#or a8n que tales semi:con%ertidos1 son aquellos que1 con muc6o celo1 puri!icaron su conciencia antes del bautismo> su tarea1 en e!ecto1 !ue m-s considerable. Pues si bien el bautismo destru/e el pecado1 no suprime las bue: nas acciones> de tal modo1 me#ores toda%a que stos1 son aquellos que1 despus de 6aber re: cibido el bautismo1 culti%an la gracia puri!ic-ndose lo m-s posible para alcan5ar la belle5a del alma. **. Entre los no bauti5ados1 algunos1 en la medida de su ignorancia o de su maldad1 %i%en como los reba=os o como las !ieras. A sus otros males se agrega el de considerar la gra: cia bautismal1 a la %e5 como poco respetable / totalmente super!lua /1 en consecuencia1 la desprecian. Dtros conocen el !a%or bautismal / su %alor1 pero a causa de su indolencia o de sus deseos insaciables1 di!ieren su recepci(n. Dtros1 en !in1 no pueden recibirla a causa de su poca edad o de alguna circunstancia completamente in%oluntaria: a pesar de su deseo1 no pue: den obtener esa gracia. 'omo para los bauti5ados1 6a/ entre ellos muc6a di!erencia. El desprecio absoluto de la gracia es m-s culpable que la pasi(n insaciable1 que la pasi(n desen!renada o la indolencia que 6acen desde=ar la respuesta a sus bene!icios> esta misma es toda%a condenable / no1 en cambio1 la imposibilidad de recibir el don por impotencia personal o por causa de las accio: nes de un tirano. Jste1 en e!ecto1 se limita a mantener al 6ombre en su error1 a pesar de s. Ho pienso que1 entre ellos1 los primeros ser-n castigados por su desprecio 6acia el bautismo tanto como por su maldad. "os restantes ser-n castigados tambin1 pero menos du: ramente1 por 6aber construido su desdic6a empu#ados por su necedad m-s que por la maldad. "os 8ltimos no recibir-n1 del #ue5 #usto1 ni glori!icaci(n ni castigo: pri%ados del sello bautis: mal1 sin !alta por su parte1 su!rir-n el da=o aunque no lo 6a/an causado. Pues ?se puede no merecer castigo / adem-s1 no merecer 6onor@ la imposibilidad de castigar #ustamente entra=a tambin la imposibilidad de 6onrar. Se=alo adem-s que1 si el solo pro/ecto de matar entra=ara la misma culpabilidad que la perpetraci(n del crimen1 se podra entonces1 con!orme a %uestra opini(n1 considerar como bauti5ado a aquel que lo 6a deseado pero no 6a recibido el bautismo. Si tal 6ip(tesis es !acti: ble1 no %eo la e$actitud de %uestra opini(n. D bien1 si as lo queris1 desde el momento en que el deseo posee la misma e!icacia que el bautismo mismo / que1 por esta ra5(n1 rei%indic-is para l la gloria del cielo1 que os baste1 en cuanto a esa gloria1 poseer nada m-s que el deseo de alcan5arla. Qu da=o puede 6aber para %osotros en no obtenerla1 si podis conser%ar el deseo de lograrla? *+. Entonces1 tal como 6abis escuc6ado decir: ;A%an5ad 6acia l1 recibid su lu5 / %uestros rostros no deber-n temer la con!usi(n1< de 6aber !altado a la gracia. ecibid la ilu: minaci(n ?bautismal@ mientras toda%a es tiempo para e%itar que ;la oscuridad se ponga a per: seguiros1 os pri%e de la lu5 / os aprisione.< ;"a noc6e %iene despus de esta %ida / nadie pue: de entonces traba#ar.< "a primera m-$ima era de 7a%id: se re!iere a la %erdadera "u5 que ilu: mina a todo 6ombre a su llegada al mundo. 'onsiderad1 por el contrario1 la amargura de los reproc6es dirigidos por Salom(n contra %uestra pere5a / %uestra indolencia: ;'u-nto tiempo es necesario para con%encerte1 pere5oso? 'u-ndo despertar-s de tu sue=o?< Pero %osotros ponis por delante esto / aquello1 todos malos prete$tos para permanecer en %uestras !altas: ;Ho espero la !iesta de las "uces... la Pascua me parece pre!erible... Esperar a Pentecosts...< En un primer momento os parece pre!erible ser iluminado con 'risto1 luego resucitar con l en el da de su resurrecci(n1 !inalmente1 6onrar la mani!es: taci(n del Espritu. H toda%a m-s? &uestro !in llegar- s8bitamente1 en un da inesperado1 a

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una 6ora que no podis conocer: en seguida1 mal%ado %ia#ero1 conoceris el dolor de no po: seer la gracia1 permaneciendo 6ambriento en medio de una tal pro!usi(n de bondad. Para que suceda lo in%erso1 ser- necesario1 por el contrario1 apresurarse a recoger la cosec6a1 apagar la sed en la !uente con el ardor del cier%o sediento que se precipita 6acia el manantial / calma en sus aguas la !atiga de 6aber corrido demasiado> e%itar1 sobre todo1 el su!rimiento de 2srael por la sequa debida a la !alta de po5os o1 como el 6roe de la !-bula1 el suplicio de la sed #un: to a las aguas de una !uente. Sera tan terrible tratar de reali5ar los negocios una %e5 que el mercado 6a terminado como ponerse a buscar alimento despus de 6aber pasado #unto al man- sin tocarlo. K9errible desdic6a la de una re!le$i(n demasiado tarda> cuando se com: prende el da=o en el momento en que /a no se lo puede e%itar1 despus de la muerte / la san: ci(n di%ina sobre los actos de cada uno: castigo de los pecadores / e$altaci(n de los santosL 7e tal modo1 sin demorar en acceder a la gracia1 poned toda %uestra diligencia en e%i: tar que un mal%ado se apodere de ella antes que %osotros1 que un ad8ltero se os adelante1 que un a%aro est me#or colocado que %osotros1 que un asesino tome la recompensa antes que %o: sotros> o un publicano o un libertino1 todos aquellos que toman con todas sus !uer5as el reino de los cielos1 se apoderan de l. Pues la bondad di%ina consiente en que sea tomado por la !uer5a / celosamente conser%ado. Ho os aconse#o1 mis amigos1 poner tanta 6esitaci(n ante un 6ec6o malo como pronti: tud en obtener %uestra sal%aci(n: e$iste tanto da=o en el apresuramiento para 6acer el mal1 como en el retardo opuesto al bien. Si sois in%itados a un banquete1 Rguardaos de acudirL Si se os in%ita a incurrir en apostasa1 Kretiraos con 6orrorL Erente a la sugesti(n de los mal%a: dos: ;%en con nosotros a perpetar un 6omicidio / enga=ar a la #usticia enterrando a la %ctima inocente1< Kguardaos de escuc6arL Poseeris1 as1 la doble %enta#a de 6acer conocer su !alta a esos descredos / de apartaros de su mala compa=a. Pero cuando escuc6is al gran 7a%id de: ciros: ;&enid1 alabemos al Se=or< / a otro pro!eta: ;&enid1 subamos a la monta=a del Se=or1< / si el mismo Sal%ador dice: ;&enid a m los que est-is !atigados ba#o el peso de %uestra car: ga1 /o os ali%iar1< o bien1 ;"e%antaos1 salgamos de aqu1 m-s resplandecientes que la nie%e1 m-s blancos que la lec6e1 m-s brillantes que el 5a!iro1 no resist-is1 no demoris. 2mitemos a Pedro / a 3uan1 como ellos se apresuraron 6acia la tumba / la resurrec: ci(n1 apresurmonos nosotros 6acia el bautismo> corramos #untos / ri%alicemos en la carrera para ser los primeros en tomar el bien por el que luc6amos. ,o %a/-is a decir: ;2d %osotros1 / %ol%ed ma=ana para que /o reciba el bautismo1< cuando podis bene!iciaros 6o/. ,i tampo: co: ;Ho quiero tener cerca de m a mi madre / mi padre1 mis 6ermanos1 mi mu#er1 mis 6i#os1 mis amigos1 todos los que /o respeto1 para recibir ante ellos la sal%aci(n. En tanto no estn todos aqu1 no ser- toda%a el momento para esa e$altaci(n celes: tial.< K7esdic6ados1 os arriesg-is a que aquellos a quienes esper-is asociar a %uestra alegra1 lleguen para tomar parte en %uestro duelo> tanto me#or si ellos est-n all-1 de lo contrario no los esperis m-sL Podis a%ergon5aros de pedir %uestro regalo para el bautismo1 de la t8nica blanca que os 6ar- resplandecer1 de los regalos que o!receris a %uestros padrinos para obtener su !a%or. Sin duda pens-is que esos detalles son de absoluta necesidad / que en %uestra consideraci(n la gracia di%ina debe pasar a un segundo plano> Kno entris en esas peque=eces a prop(sito de la grande5a del sacramento1 no teng-is un pensamiento tan ba#oL K7ebis colocar el misterio sagrado en un lugar m-s alto que todo lo %isibleL KD!receos personalmente a 7iosL K e%estid a 'ristoL 7adle %uestra buena conducta como alimento1 sa es la se=al de amistad m-s sensi: ble / la que produce ma/or placer a 7ios a cambio de un bene!icio tan grande. ,o 6a/ cosa m-s considerada por 7ios que aquello que pueden dar tambin los pobres1 aquello de lo que no pueden ser dispensados los ricos. Por lo dem-s1 aunque e$iste superioridad de la rique5a sobre la pobre5a1 la generosidad supera a la rique5a.

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*.. Que nada os impida continuar adelante ni retarde %uestro prop(sito. En el calor de %uestro deseo tomad el ob#eto deseado: como sucede cuando se ba=a el 6ierro al ro#o con el agua !ra1 cuidad que nada sobre%enga que pueda quebrar %uestro impulso. 7el mismo modo que /o tengo el lugar de Eelipe1 tomad %osotros el de 'andacio1 para decir con l: ;Ge aqu agua1 qu impide que sea bauti5ado?1<*C con toda la alegra de tomar al %uelo la ocasi(n de un bene!icio tan grande. Pedid1 recibid el bautismo / con l la sal%aci(n. Si tenis el cuerpo negro de un etope1 dad a %uestra alma toda su blancura1 asegurad %uestra sal%aci(n1 el pri%i: legio m-s ele%ado / el m-s considerable que e$iste a los o#os de la inteligencia. ,o e$i#-is que os sea administrado por un obispo metropolitano1 ni incluso el de 3eru: saln M la gracia no se relaciona con los lugares1 sino con el Espritu M ni tampoco por al : guien de alto lina#e con el prete$to de que sin ello %uestra noble5a se %era ultra#ada. ,i por un sacerdote que sea clibe / que lle%e una %ida de anglica continencia por temor de que al: guien os ensucie en el momento mismo de %uestra puri!icaci(n. ,o 6a/ que e$igir garantas morales a aquellos que distribu/en el bautismo o la palabra de 7ios: e$iste otro que debe #u5: garlos1 seme#ante a un 6ombre por el rostro1 pero que1 como 7ios1 penetra en el !ondo de los cora5ones. 'onsiderad que cualquiera posee el derec6o de administrareL bautismo1 siempre que sea un sacerdote aprobado1 e$ento de condenaci(n in!amante / no separado de la 2glesia. ,o #u5guis a %uestros #ueces1 %osotros que personalmente tenis necesidad de sus medica: mentos> re6usaos a argumentar sobre la dignidad de aquellos que os puri!ican1 a di!erenciar entre aquellos que os engendran para la !e. Que sean me#ores o m-s dbiles unos que otros1 todos os son igualmente superiores. Seguid mi comparaci(n: si e$isten dos anillos1 uno de oro / el otro de 6ierro1 cincela: dos ambos con el mismo sello real que sir%e para imprimir su marca en la cera1 e$istir- en tal caso di!erencia entre las dos improntas? ,inguna. E%identemente1 nadie podr- reconocer la materia del sello que 6a se=alado una / otra1 ni decir cu-l %iene del 6ierro / cu-l %iene del oro1 ni e$plicar su identidad1 puesto que tal di!erencia de materia de#a1 sin embargo1 una ima: gen idntica. "o mismo sucede con todo bautismo> cualquiera sea la superioridad social de aquel que lo administra1 el %alor del sacramento sigue siendo el mismo1 se deben aceptar para otorgarlo a todos aquellos que est-n se=alados por la misma !e. *0. ,adie puede argumentar sobre su rique5a para re6usar en el bautisterio la compa: =a de un pobre1 ni sobre su noble5a de ra5a para re6usar la de un 6ombre de ba#a condici(n1 ni que se trata de un amo para negarse a acompa=ar a aquel que es 6asta ese momento su es: cla%o. ,o puede e$istir en ello 6umillaci(n que %alga ante 'risto1 en quien se os otorga el bautismo / que1 por %osotros1 acept( re%estir la condici(n ser%il. En el da de %uestra regene: raci(n1 todas las antiguas se=ales desaparecer-n1 recubiertas por la se=al de 'risto. Aceptar el reconocimiento p8blico de los errores1 tal como se 6aca en el bautismo de 3uan1 para que la %ergQen5a que de ello resulta e%ite la %ergQen5a en el m-s all-1 es una parte integrante del castigo que se debe soportar / sir%e para demostrar el arrepentimiento real por esos errores1 present-ndolos al desprecio p8blico. ecibir de buen grado el bene!icio espiri: tual de un e$orcismo que por su e$tensi(n lle%ara a re6usarlo1 es la piedra de toque de la ac: titud con que se debe recibir el don del bautismo. 'omporta acaso tantos es!uer5os como los de la reina de Saba para %enir desde las e$tremidades de la tierra a comprobar la sabidura de Salom(n? Acaso no 6a/ aqu algo muc6o m-s importante que la sabidura de Salom(n? Si1 para llegar al bautismo1 %ale la pena en!rentar la longitud de la ruta1 la e$tensi(n de los oca: nos1 incluso el !uego que atra%iesa el camino / todos los obst-culos grandes / peque=os1 Kcu-nta necedad 6abr- en di!erirlo cuando se puede obtener sin penurias ni trabas el ob#eto de los deseosL ;KSedientos1 %enid a la !uenteL< M para responder a la in%itaci(n de 2saas M 1 incluso sin dinero1 %enid a 6acer %uestras compras / a beber el %ino sin desembolsar nada. KQu em: presa inspirada por el amorL KQu !acilidad en la adquisici(nL Para obtener el bien es su!i:

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ciente desearlo / ponerse a buscarlo con un ardor proporcionado a su inmenso %alor. E$iste una sed que resulta saciada en aquel que prodiga el bien 6acia quien lo recibe. 4u/ cerca de %osotros1 con la abundancia de sus dones1 est- 'risto1 poniendo m-s placer en dar que en re: cibir. Solamente tened cuidado de que no os reproc6e me5quindad si le peds demasiado poco1 o bene!icios indignos de su generosidad. KQu !elicidad que 'risto1 como la Samaritana1 pida solamente beber / otorgue1 en cambio1 la !uente de la que brota la %ida eternaL KQu !elicidad que l siembre arro/os en una tierra que ser- ma=ana traba#ada / regada aunque 6o/ se encuentre1 por culpa de su aride51 pi: soteada por el asno / por el bue/ / %iolentada por su desatinoL KQu !elicidad tambin1 para el oasis seco1 in%adido por los #uncos1 ser regado por el Se=or1 que le 6ace producir1 en lugar de los tallos groseros e in8tiles de esos #uncos1 el trigo que alimentar- a los 6ombresL 9odas son ra5ones para es!or5arse por obtener la gracia o!recida a todos los 6ombres. *I. 9odo esto est- bien dic6o para aquellos que solicitan por s mismos el bautismo1 pero qu podemos decir de los ni=os1 toda%a de poca edad1 que son incapaces de darse cuenta del peligro en que est-n / de la gracia del sacramento? Se los bauti5ar- tambin? 'iertamente1 en caso de peligro inmediato es me#or bauti5arlos sin su consentimiento que de: #arlos morir sin 6aber recibido el sello de la iniciaci(n. Estamos obligados a decir lo mismo que respecto a la pr-ctica de la circuncisi(n1 la que se reali5aba en el octa%o da pre!igurando el bautismo / que tambin se e#ercitaba sobre ni=os despro%istos de ra5(n. 7e la misma ma: nera se reali5aba la unci(n sobre los tra%esanos de la puerta / que1 aun cuando se tratara de cosas inanimadas1 protega a los primognitos. especto a los dem-s ni=os? Ge aqu mi opini(n: esperad a que lleguen a la edad de tres a=os1 de modo que sean capaces de comprender / e$presar someramente los misterios> a pesar de la imper!ecci(n de su inteligencia1 reciben la se=al1 / su cuerpo1 lo mismo que su alma1 se encuentra santi!icado por el gran sacramento de la iniciaci(n. Ellos deber-n rendir cuenta de sus actos en el momento preciso en que1 en plena posesi(n de la ra5(n1 lleguen al conocimiento completo del 4isterio1 pues no ser-n responsables de las !altas que les 6aga co: meter la ignorancia propia de su edad. Adem-s1 de todos modos les resulta %enta#oso poseer la muralla del bautismo para protegerse de los peligrosos ataques que caen sobre nosotros / sobrepasan nuestras !uer5as. *B. Pero1 se dir-1 'risto1 que es 7ios1 se 6i5o bauti5ar a los treinta a=os / t8 nos empu: #as a precipitarnos al bautismo. A!irmar de ese modo su di%inidad1 es lo que resuel%e la ob#e: ci(n. =l, la p$re&a misma, no necesita'a p$ri+icacin, pero se hi&o p$ri+icar por vosotros como por vosotros se hi&o carne, p$es Dios no tiene c$erpo. Adem-s1 l no corra ning8n peligro por retardar su bautismo1 pues poda regular a %oluntad su su!rimiento como 6aba re: gulado su nacimiento. Para %osotros1 por el contrario1 no sera peque=o el peligro1 en caso de abandonar el mundo sin 6aber recibido1 a %uestro nacimiento1 m-s que una %ida perecedera1 sin estar re%estidos de incorruptibilidad. Ho os se=alar1 adem-s que la !ec6a de su bautismo se le impona1 / que %osotros ca: recis1 absolutamente1 de la misma ra5(n. Si deba mani!estarse a los 6ombres a la edad de treinta a=os1 / no antes1 para e%itar cualquier apariencia de %anidad1 de!ecto com8n de los tontos1 / porque esa edad1 permitindole e$poner adecuadamente su %irtud le otorgaba ascen: diente para ense=ar magistralmente al mundo1 era necesario que concurriera a esa misi(n con todo lo que deba constituirla: su %ida p8blica1 su bautismo1 el testimonio %enido del cielo1 la predicaci(n1 el agrupamiento de las multitudes1 los milagros> todo ello !ormando un solo cuerpo1 ni di%idido ni quebrado por inter%alos de tiempo. Eue1 e!ecti%amente1 a continuaci(n del bautismo / de la predicaci(n que las multitudes se ;dirigan< a su encuentro ?se es el tr: mino que utili5a la Escritura en esa ocasi(n@. 7el mismo modo que la multitud se acerca a la mani!estaci(n de los signos1 los milagros traen la Buena ,ue%a. 7e esos acontecimientos na: ci( la en%idia1 / de la en%idia el odio> / del odio1 el complot / la traici(n. 7e all1 en !in1

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salieron la cru5 / todo el misterio de nuestra redenci(n. Ge aqu1 entonces1 lo que 6a sido el bautismo para 'risto1 aquello que1 por lo menos1 est- a nuestro alcance. Sin duda se podra adem-s1 encontrar otra e$plicaci(n m-s misteriosa de esos acontecimientos. *F. Qu necesidad 6a/1 entonces1 de apo/ar tontas decisiones sobre e#emplos que trascienden la 6umanidad com8n? 4uc6os otros e#emplos e$trados del E%angelio mani!ies: tan su di!erencia con la situaci(n actual1 debido a distintas circunstancias. As1 el a/uno de 'risto precedi( a su tentaci(n1 el nuestro a la celebraci(n de la Pas: cua. Si bien el acto de a/unar es el mismo1 la ocasi(n en que se cumple es mu/ di!erente: 'risto lo opuso al ardor de las tentaciones1 nosotros lo 6acemos como una preparaci(n para morir con 'risto / una puri!icaci(n que precede a la !iesta. Jl1 que era 7ios1 a/un( durante cuarenta das1 nosotros1 midiendo el tiempo en relaci(n a nuestras !uer5as1 aun cuando el celo persuade a algunos a sobrepasar sus !uer5as. Adem-s1 mientras que 'risto inici( a sus disc: pulos en el misterio de la Pascua en una 6abitaci(n alta despus del !estn Pascual1 %spera del da en que deba su!rir1 nosotros lo 6acemos en nuestras casas de oraci(n1 antes de la comida1 despus de la resurrecci(n> l resucit( despus de tres das> nosotros lo 6aremos despus de muc6o tiempo. Entonces1 entre los actos de 'risto / nuestros ritos bautismales no 6a/ discordancia real1 solamente una discontinuidad temporal /1 si bien los episodios e%anglicos les sir%ieron de modelo1 esos ritos est-n le#os de ser absolutamente seme#antes a ellos. Puede sorprender: nos1 entonces1 que el bautismo1 adoptado para nuestras sal%aci(n1 6a/a llegado con el tiempo a ser di!erente? 4-s sorprendente toda%a es que alguien ose 6acer de esta di!erencia un gra: %e obst-culo para su sal%aci(n personal. .. El bautismo debe trans!ormar enteramente nuestra %ida / nuestro ser. *C. En la medida en que /o os inspire con!ian5a1 en%iad a paseo tales ra5onamientos1 arro#aos personalmente 6acia el bien1 sosteniendo la doble luc6a1 primero1 la de puri!icaros1 para prepararos al bautismo1 / en seguida1 la de %elar con cuidado para conser%ar su e!ecto en %uestra alma. Es tan di!cil adquirir una %enta#a que no se posee1 como conser%arla cuando se la posee. Erecuentemente la despreocupaci(n 6ace perder las %enta#as adquiridas precipitada: mente1 pero el es!uer5o llama nue%amente a la %ida aquello que la pere5a de#( morir. Para reali5ar %uestras aspiraciones1 os ser- mu/ 8til %elar por la noc6e1 acostaros en un lec6o duro1 suplicar a 7ios llorando por %uestros pecados1 tener piedad de los mseros / compartir con ellos %uestros bienes. 9odo esto para mani!estar %uestro reconocimiento por el don que 6abis recibido /1 al mismo tiempo1 para asegurar su conser%aci(n. El resumen de muc6os mandatos es la bene!icencia: Kno la menospreciisL Que las encuestas a los pobres os 6agan recordar %uestra indigencia pasada / %uestra rique5a actual. Ante un nue%o "-5aro1 tal %e5 acostado ante %uestra puerta sin pan ni bebida1 6onrad el banquete mstico al cual os apro$imasteis1 el pan que 6abis compartido1 el c-li5 que se os 6a tendido1 cuando1 en el mo: mento de la iniciaci(n1 se os 6a dado una parte en los su!rimientos de 'risto. En la persona del e$tran#ero1 en %ia#e / sin casa que os aborde1 recibid a aquel que1 por %osotros1 %i%i( como e$tran#ero aun cuando estu%iera en medio de los su/os1 aquel que1 6abiendo %enido por puro !a%or a compartir %uestra casa1 se dign( ele%aros a su morada ce: lestial. A e#emplo de Sacaras1 a/er publicano / mani!estando s8bitamente una per!ecta gran: de5a de alma1 o!reced todas %uestras rique5as a 'risto que penetra de ese modo en %uestra casa> del mismo modo1 por 6aber sabido %er a 'risto en %uestro 6usped1 apareceris tambin %osotros en toda %uestra grande5a1 cualquiera sea %uestra e$igQidad corporal. Erente a un en!ermo / a un 6erido1 tened en cuenta la santidad que 'risto os 6a rendi: do1 las 6eridas que l os 6a consagrado. En%ol%ed a todos aquellos que %eis en la desnude51 por respeto a %uestra %estidura de incorrupci(n1 que es 'risto1 pues1 ;cuantos en 'risto !uis: teis bauti5ados1 tantos os 6abis re%estido de 'risto.<+A

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7el deudor prosternado a %uestros pies1 perdonad todas las deudas1 legtimas o no1 ante el recuerdo de los die5 mil talentos que 'risto os 6a perdonado1 cuidando de no imitar el despiadado rigor del acreedor que e$ige el pago de las deudas m-s peque=as. Este !a%or lo debis a %uestros compa=eros de pena1 puesto que el 4aestro nos 6a perdonado muc6o por adelantado> por lo tanto1 guardaos de ser castigados por no 6aber imitado la generosidad que os 6aba sido dada como e#emplo. +A. El bautismo la%a1 no solamente %uestro cuerpo1 sino tambin la imagen que lle: %-is1 borrando %uestros pecados / recti!icando %uestro comportamiento. ,o se limita a lim: piar el loda5al que ocupaba precedentemente %uestra alma1 sino que puri!ica1 adem-s1 la !uen: te. Su marca imprime en %osotros1 no solamente la 6onestidad en el mercado1 sino tambin el desprendimiento de %uestros bienes1 o1 por lo menos1 el abandono del bien mal 6abido. En e!ecto1 qu pro%ec6o e$istira en recibir %osotros perd(n por %uestra !alta1 sin que 6ubiera una compensaci(n para la %ctima del da=o que 6abis 6ec6o? Sin ello1 %uestro da=o es do: ble: por 6aber adquirido des6onestamente / por conser%ar la ganancia. "a absoluci(n por el primero os de#ara culpables del segundo mientras el bien perteneciente a otro estu%iera en %uestro poder> %uestra !alta no 6abra desaparecido1 s(lo estara1 temporalmente1 cortada en dos. Pna parte 6abra sido perpetrada antes del bautismo1 la otra se prolongara despus de l. El bautismo la%a las !altas cometidas en el pasado1 no las que se contin8an cometiendo. El bautismo no debe se=alar al alma con un ligero tinte sino con una impronta pro!un: da. Es necesario que seas clari!icado ntegramente / no super!icialmente. ,o basta que la gra: cia arro#e un %elo sobre los pecados1 es necesario que los elimine. ;Eelices aquellos cu/as ini: quidades 6an sido perdonadas.< Se trata1 aqu1 de la puri!icaci(n completa. ;H aquellos cu/o pecado 6a sido cubierto por un %elo.< Se trata a6ora de aquellos que no 6an sido toda%a puri: !icados en pro!undidad. ;Biena%enturado el 6ombre a quien el Se=or no imputar- /a su peca: do.<+) Ge aqu una tercera categora de !altas1 las acciones que no son dignas de alaban5a1 pero en las cuales la %oluntad no 6a tenido parte. +). Qu decir? Qu ra5onamiento sostener? A/er1 alma encadenada1 cur%ada por tu pecado> 6o/1 6as sido endere5ada por el &erbo. ,o te cur%es nue%amente1 no te inclines 6acia la tierra como si 6ubieras sido cargada por el 4aligno con una picota> no permitas que reapa: re5ca tu ba#e5a. A/er t8 te disecabas1 cubierta por un !lu#o de sangre M t8 6acas correr tu pecado de escarlata M 1 pero 6o/ tu sequedad 6a pasado1 6as !lorecido1 tocando los dobleces del manto de 'risto 6as detenido tu derramamiento. 'onser%a el e!ecto de tu puri!icaci(n1 no de#es co: men5ar nue%amente tu !lu#o de sangre1 no te coloques en un estado que te obligue a tocar a 'risto para recuperar la sal%aci(n. Pues 'risto1 aun con su e$trema bondad1 no quiere que se lo in%oque mu/ a menudo. A/er1 t8 estabas acostado sobre un lec6o1 abandonado / quebrado> 6aca !alta un 6om: bre que te arro#ara en la piscina cuando el agua se agitara. Go/1 6as encontrado a ese 6ombre1 que es tambin 7ios1 o me#or1 7ios / 6ombre. Gas sido le%antado de tu lec6o1 o me#or1 6as le%antado tu lec6o por ti mismo / 6as publicado ese bene!icio. ,o caigas nue%amente1 po r tus !altas en el lec6o. Ese lec6o de pecado donde el cuerpo se re%uelca en los placeres. 'omien5a me#or a caminar en la postura en que te mantienes> recuerda esta orden: ;Gete aqu curado: no peques m-s1 por miedo a que te suceda lo peor1< si muestras malicia despus de ese bene: !icio. ;"-5aro1 %en a!uera.< Acostado en la tumba 6as escuc6ado ese llamado resonante M pues no 6a/ %o5 m-s imponente que la del &erbo M > t8 6as salido1 t81 que estabas muerto1 no s(lo durante cuatro das1 sino por muc6o tiempo m-s. 98 6as resucitado con 'risto en el tercer da1 no %uel%as a caer a6ora en la muerte1 no te unas a aquellos que 6abitan en las tum: bas1 no te de#es con!undir por tus propios pecados. Pues no es seguro que puedas resucitar / salir de la tumba cuando resuciten todos1 al !in de los tiempos. Pues1 ese da1 toda la creaci(n

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ser- reunida ante el tribunal1 no para ser curada1 sino para ser #u5gada / rendir cuentas de los tesoros que 6a/a acumulado1 en el bien o en el mal. +*. Si estu%iste 6asta a6ora cubierto de lepra1 esa 6orrible en!ermedad1 si 6as sido lim: piado de ese 6umor maligno / 6as recuperado un alma sana1 entonces mustrame a m1 tu sacerdote1 que 6as sido puri!icado1 para que /o recono5ca que esa puri!icaci(n es m-s real que la reclamada por la le/. ,o ests entre los nue%e ingratos1 imita al dcimo leproso. Aun: que !uera un samaritano1 tena m-s nobles sentimientos que los otros. 'udate de no cubrirte nue%amente de lepra para no tener que buscar otra %e5 la cura de esta en!ermedad. Antes1 la a%aricia / la me5quindad secaban %uestras manos> que 6o/ la limosna / la bondad te las 6agan e$tender. "os cuidados que debemos prodigar a nuestra mano en!erma consisten en o!rendar1 en dar a los pobres1 en tomar de los bienes que tenemos en abundancia 6asta tocar el !ondo> / puede ser que ese !ondo se trans!orme en !uente de alimento para ti1 como sucedi( con la %iuda de Sarepta> sobre todo1 si tu 6usped !uera Elas1 6a/ que conside: rar como 6ermosa rique5a el quedarse sin recursos por ca$sa de Cristo, 2$e se empo'reci por nosotros. Si est-s sordo / mudo1 debes retener aquella palabra que /a reson( para ti. ,o cierres tus odos a la ense=an5a / a los conse#os del Se=or1 como una serpiente ante el encantador. Si est-s ciego / sin lu51 aclara tus o#os para no caer en el sue=o de la muerte. En la lu5 del Se : =or1 contempla la lu5. En el Espritu de 7ios1 !i#a los o#os sobre el Gi#o1 la lu5 trinitaria e indi: %isa. Si recibes toda la Palabra1 concentra sobre tu alma todas las curaciones de 'risto1 todas aquellas de las que cada uno se 6a bene!iciado. Sobre todo1 no ol%ides que la gracia tiene lmites. 9en cuidado del enemigo1 que no llegue mientras t8 duermes sin inquietudes1 para per#udicarte1 sembrando la ci5a=a sobre el grano bueno. Que1 despus de 6aber e$citado la en%idia por tu pure5a1 no desciendas por tus pecados a concitar su piedad. 7espus de 6aber alcan5ado el bien que recibiste1 despus de 6aber sido ele%ado por encima de toda medida1 cudate de no caer en medio de tu %uelo. ,o temas preocuparte e$cesi%amente por conser%ar la pure5a bautismal. Pon en tu cora5(n los caminos que suben 6acia el Se=or. 'onser%a con cuidado el acta del perd(n que 6as recibido por un puro !a%or. pues1 si bien el perd(n te %ino s(lo de 7ios1 te corresponde a ti %elar celo: samente por conser%arlo. ++. '(mo lograr-s esto? ecuerda siempre estas palabras / podr-s per!ectamente acudir en tu propia a/uda. El espritu impuro / grosero sali( de ti1 !ue arro#ado de ti por el bautismo. ,o soporta 6aber sido e$pulsado1 no se resigna a permanecer sin morada / sin 6o: gar. &aga por lugares -ridos1 donde le !alta el di%ino roco. ,o es all donde quiere estar. Am: bula en busca de reposo sin 6allarlo. Encuentra en su camino las almas bauti5adas1 a quienes el bautismo les 6a la%ado la malicia. 9iene 6orror del agua1 est- so!ocado por la pure5a como el demonio "egi(n por el mar. etorna entonces a la casa de donde 6aba salido. ,o tiene pu: dor / ama la disputa. epite sus asaltos 6aciendo un nue%o intento. Si encuentra a 'risto ocu: pando el lugar que de#( %aco1 !racasa nue%amente / se %a1 sin poder 6acer nada1 errando sin !in / lament-ndose. 4as si 6allara el lugar1 que !ue limpiado / puesto en orden1 nue%amente %aco / listo para recibir al primer ocupante que llegue1 irrumpe en l1 se instala all en un sitial a8n m-s importante. As1 este estado1 para ese 6ombre ser- peor que el anterior. Esto es tan cierto que1 si antes e$ista una esperan5a de endere5amiento / de !irme seguridad1 a6ora1 en cambio1 pri: %a la malicia que 6a arro#ado al bien atra/endo al mal. Ge aqu por qu1 aquel que 6abita la casa es el que est- m-s seguro de conser%arla. +.. Pna %e5 m-s1 toda%a %o/ a recordarte la lu5 bautismal. Para ello1 elegir una serie de te$tos de la Escritura. Para m ser- mu/ grata la tarea1 M pues qu 6a/ m-s agradable que la lu5 para aquellos que la 6an gustado? M / para ti1 mis palabras ser-n como una claridad en la que /o te en%ol%er. ;"a lu5 se 6a le%antado para el #usto< / con ella1 su compa=era1 ;la

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alegra.< M ;"a lu5 luce siempre para los #ustos.< M ;9u esplendor mara%illoso desciende las monta=as eternas1< dice a 7ios el Salmista> se trata1 /o pienso1 de las potencias anglicas que nos a/udan a 6acer el bien M ;El Se=or es mi lu5 / mi sal%aci(n1 de qu tendr temor?< 98 6as escuc6ado las palabras de 7a%id: tan pronto como pide que le sean en%iadas la lu5 / la %erdad1 tan presto da gracias por 6aber recibido su parte1 /a que 6a sido se=alado con la lu5 de 7ios. "a se=al de la iluminaci(n que le !ue otorgada 6a de#ado su marca en l / se 6a ma: ni!estado por a!uera. Gu/amos s(lo de una lu51 la que %iene del !uego de la %iolencia. ,o marc6emos a la lu5 de nuestro propio !uego1 ni en el de la llama en que nos consumimos nosotros mismos. Pues /o cono5co1 como !uego1 en primer lugar1 aquel que puri!ica1 el que 'risto 6a trado a la tierra1 l1 que se 6a llamado a s mismo un !uego espiritual. Ese !uego tiene el poder de des: truir lo que 6a/ en nosotros de material / de mal%ado. 'risto quiere que arda mu/ r-pido1 / nos o!rece1 para encenderlo1 brasas ardientes. 'ono5co adem-s un !uego que no sir%e para puri!icar1 sino para castigar. Se trata del !uego de Sodoma1 me5cla de a5u!re / de %iento1 que 7ios 6ace caer sobre todos los pecado: res> o aquel que !ue preparado para el diablo / sus -ngeles o aquel que marc6a ante la !a5 del Se=or / que en%uel%e a todos los enemigos de su alrededor> /1 el m-s terrible de todos1 c(m: plice del gusano que carcome sin cesar1 el !uego que no se e$tingue1 sino que dura eterna: mente para los mal%ados. 9odos estos !uegos son destructores1 a menos que alguien pre!iera imaginar un !uego m-s dulce1 digno de aquel que castiga. +0. As como 6a/ dos clases de !uego1 e$isten tambin dos clases de lu5. "a primera1 antorc6a de nuestra alma1 dirige nuestros pasos seg8n los designios del Se=or. "a segunda es enga=adora1 indiscreta / opuesta a la %erdadera lu5> contradice a la primera para enga=ar con su apariencia. Aunque no es m-s que tinieblas1 toma el aspecto del medioda1 de la lu5 en su m-s bello resplandor. As entiendo /o las palabras de la Escritura re!erentes a aquellos que 6u/en sin cesar a tra%s de las tinieblas del medioda. Esta lu5 es1 en realidad1 una noc6e1 pero aquellos que se 6an de#ado corromper por una %ida sensual la miran como a una ilumi: naci(n. Qu es lo que dice al respecto 7a%id? ;"a noc6e me rodeaba / /o1 desdic6ado1 no lo saba1 acogiendo la sensualidad como una lu5.< Es all donde se encuentran los pecadores. Pero1 nosotros debemos iluminarnos en la lu5 de la sabidura /1 para ello1 es necesario sem: brar en la #usticia / %endimiar el !ruto de la %ida1 pues tales son los 6ec6os que garanti5an la contemplaci(n. Entonces sabremos1 entre otras cosas1 distinguir la lu5 %erdadera de la !alsa / e%itaremos tomar el mal por bien1 precipit-ndonos en el abismo sin darnos cuenta. Seamos lu51 tal como los discpulos lo aprendieron de aquel que es la gran "u5: ;&o: sotros sois la lu5 del mundo.< Seamos luminarias en el mundo le%antando en alto la palabra de %ida1 es decir1 siendo poder de %ida para los otros. Partamos en busca de la di%inidad1 par: tamos a la b8squeda de aquel que es la primera / la m-s pura lu5. Pong-monos en ruta 6acia su claridad antes que nuestros pies c6oquen con monta=as tenebrosas / 6ostiles. 'ondu5c-: monos con decencia en la noc6e1 como en pleno da1 no caigamos en los e$cesos de la mesa ni en los e$cesos del %ino1 ni en la lu#uria1 ni en la impudicia1 +* pues tales son los enga=os de la noc6e. +I. Puri!iquemos enteramente nuestro cuerpo1 6ermanos1 / consagremos todos nues: tros sentidos para que nada se escape a la iniciaci(n1 que nada reste del primer nacimiento1 nada quede sin ser iluminado. Que la iluminaci(n bautismal toque nuestros o#os para darnos una mirada recta1 para no lle%ar con nosotros esas im-genes des6onestas que nacen del espect-culo que nuestra %ana curiosidad est- siempre buscando. Pues1 aun no rindiendo un %erdadero culto a nuestras pa: siones1 tenemos1 sin embargo1 un alma manc6ada. 'onsideremos primero1 si 6a/ en nuestros o#os una %iga o una bri5na de pa#a1 luego podremos mirar a los dem-s.

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Que la iluminaci(n toque nuestros odos1 que toque nuestra lengua1 para que1 escu: c6ando lo que dice el Se=or1 l nos 6aga conocer su ;misericordia de la ma=ana1< para que percibamos la e$ultaci(n / la alegra que resuenan en los odos abiertos a la gracia di%ina. En cuanto a nuestra lengua1 que la iluminaci(n le e%ite con%ertirse en espada acerada o en na%a#a a!ilada que desata penas / su!rimientos1 que1 por el contrario1 atentos al Espritu / con lengua de !uego1 e$prese la sabidura oculta de 7ios que se mani!iesta en el 4isterio. 'uidemos nuestro ol!ato para no ser a!eminados1 para no dispersar podredumbre en lugar de e$pandir un aroma delicado. espiremos sobre todo el per!ume del ba=o que se 6a %ertido sobre nosotros> de#emos que nuestro espritu se impregne con l1 de#monos 6acer / re!ormar por l1 de manera de e$6alar1 tambin nosotros1 un buen olor. Puri!iquemos nuestro tacto1 nuestro gusto1 nuestro paladar1 no otorguemos caricias a!eminadas1 ni gocemos en la molicie. Es me#or que toquemos1 a imitaci(n de 9om-s1 el &er: bo que se 6i5o carne por nosotros. ,o nos de#emos tentar por las comidas suculentas / las go: losinas1 de#ando lo m-s amargo a nuestros 6ermanos> gustemos me#or / cono5camos la dul5u: ra del Se=or. ,o nos contentemos con lle%ar dbiles ali%ios a nuestro paladar cuando estamargo / desagradable1 o!re5c-mosle1 me#or1 la dul5ura de aquellas palabras m-s deliciosas que la miel. +B. Adem-s1 es con%eniente puri!icar nuestra cabe5a1 donde se elaboran nuestras sen: saciones1 pues eso es mantener erguida la cabe5a que es 'risto. 7e all1 todas las partes del cuerpo toman su coordinaci(n / su uni(n> puri!icar la cabe5a es arro#ar el pecado que nos do: mina1 pero que a su %e5 es dominado por aquel que es m-s !uerte. Es bueno1 tambin1 santi!icar / puri!icar nuestras espaldas para que puedan lle%ar la cru5 de 'risto1 no siempre !-cil de lle%ar. Es bueno1 incluso1 santi!icar nuestras manos / pies M las manos para que podamos mostrarlas puras en cualquier lugar / para que puedan tomar la ense=an5a de 'risto1 de modo que el Se=or no monte en c(lera / que la acci(n de nuestras manos testi!ique la palabra1 como la que el Se=or con!i( a la mano del Pro!eta M / los pies1 para que no corran a derramar sangre / no se precipiten 6acia el mal> por el contrario1 que sean cal5ados por el E%angelio1 listos para lle%arnos al premio al que estamos llamados en el cielo / a recibir a 'risto que la%a / puri!ica. Ga/ tambin una !orma de puri!icar nuestras entra=as1 que contienen / digieren el ali: mento que recibimos del &erbo> es bueno que no las tratemos como a un dios1 abandon-ndo: nos a la sensualidad / a los e$cesos en la alimentaci(n. Por el contrario1 puri!iqumoslas lo m-s posible1 despo#moslas de su grosera para que puedan recibir la palabra del Se=or / sen: tir un sano su!rimiento ante el tropie5o de 2srael. Ho considero que el cora5(n / los (rganos interiores son dignos tambin de 6onor. Ho con!o para ello en 7a%id1 cuando pide que sea creado en l un cora5(n puro1 que sea reno%ado en sus entra=as un espritu sin %ueltas> de esa manera l designa1 creo1 la !acultad de pensar con sus mo%imientos1 las ideas. +F. H los !lancos? H los r=ones? ,o de#emos de lado este problema. A ellos tam: bin debe alcan5arlos la puri!icaci(n. Que nuestros r=ones sean ce=idos / contenidos por la moderaci(n1 como lo ordenaba anteriormente la le/ para los 2sraelitas cuando participaban de la Pascua. ,adie es puro a la salida de Egipto. Quien no 6a dominado sus pasiones1 no escapa al -ngel e$terminador. Que nuestros r=ones su!ran ese %irtuoso cambio / diri#an todo su ar: dor 6acia 7ios1 de modo de poder decir: ;Se=or1 ante ti1 todo mi deseo1< / ;Ho no 6e deseado la desdic6a del 6ombre.< Es necesario1 en e!ecto1 que nos con%irtamos en 6ombres apasiona: dos por el Espritu. As1 ese drag(n que 6ace sentir lo me#or de su !uer5a sobre el ombligo / los r=ones1 ser- enterrado1 / su poder sobre esas partes quedar- destruido. ,ada 6a/ de sorprendente en que /o otorgue 6onor a las partes indecentes de nuestro cuerpo. Gablando as1 las morti!ico1 las corri#o / me al5o contra la materia. Entreguemos a 7ios todos nuestros miembros1 consagrmoslos a l enteramente. ,o es necesario ma/or pre: cisi(n: el lobo del 6gado o los r=ones con su grasa1 o cualquier otra parte de nuestro cuerpo1

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sta o aqulla> pues1 por qu debemos despreciar a las otras? D!re5c-monos enteramente1 seamos 6olocaustos ra5onables1 %ctimas per!ectas. Gagamos una o!renda sagrada1 no s(lo de nuestros bra5os o de nuestro pec6o1 eso sera demasiado poco. 7-ndonos enteramente nos reencontraremos tambin ntegramente1 p$es, darse a Dios y hacerle la o+renda sagrada de toda n$estra persona es reci'ir todo sin perder nada. 0. Ante todo1 conser%a el depsito de la !e. Adem-s1 lo que me produce ma/or placer1 es conser%ar e$celente el dep(sito que 6ace a mi %ida / que regula mi marc6a. Es por ello que deseo mantener intactas mis !uer5as sopor: tando todas las miserias sin tener en cuenta las dul5uras de aqu aba#o. Esta es la con!esi(n que 6o/ os con!o en el nombre del Padre1 del Gi#o / del Espritu Santo1 con quienes os %o/ a sumergir en las aguas del bautismo1 para que pod-is ascender de nue%o con ellos. Ho os do/1 para acompa=ar / dirigir %uestra %ida1 esta di%inidad1 8nica / en todo su poder1 reali5ada de manera idntica en las 9res Personas1 que las re8ne conser%ando las 9res su singularidad personal> sin que e$ista entre ellas igualdad de esencia o de naturale5a1 ni el menor acercamiento o disminuci(n1 ni de superioridad ni de dependencia relati%a1 sino1 al contrario / desde todos los puntos de %ista1 una igualdad / una identidad absolutas1 seme#ante a la unidad del cielo en su grande5a / su beldad. 2n!inita cone$i(n natural la de esos tres in!initos. 'onsiderado en s mismo1 cada uno es 7ios1 el Gi#o lo mismo que el Padre1 el Espritu Santo lo mismo que el Gi#o1 conser%ando cada uno su singularidad personal. 'onsideradas en con#unto1 las 9res son un solo 7ios a causa de la identidad de su naturale5a / unidad de su poder absoluto. "a unidad de su inteli: gencia se ilumina con su trinidad / la distinci(n de tres conduce 6acia su unidad. 9oda mani: !estaci(n %isible de una de las tres Personas es1 a los o#os de la !e1 obra1 tambin1 de las otras dos. "a %ista puede llegar a la saciedad1 pero lo esencial se escapa: no puede penetrar en la grande5a de ese misterio1 sino que se debe considerar como esencial lo que escapa de ese modo a ser tomado por el espritu. Pniendo a los tres en la contemplaci(n1 no se %e m-s que una antorc6a sin poder separar ni medir la per!ecta unidad de su lu5. .A. Podemos temer1 6ablando de generaci(n1 estar atentando contra la soberana impa: sibilidad de 7ios> /o temo1 empleando la palabra ;producci(n1< emitir una insolencia 6acia 7ios1 un corte sacrilego1 separando al Gi#o del Padre1 o la esencia del Gi#o de la esencia del Espritu. El prodigio consiste en que esta !alsa apreciaci(n de la di%inidad1 no se limita a esta producci(n de la naturale5a di%ina1 sino que llega 6asta a subdi%idirla de nue%o en ella mis: ma. Para esos pobres espritus1 atados a la tierra1 no solamente el Gi#o es in!erior a su padre1 sino que tampoco el %alor del Espritu es equi%alente al del Gi#o: tales son los ultra#es respec: to a 7ios / su creaci(n1 a los que conduce esta nue%a teologa. En e!ecto1 amigos mos1 cons: titu/e una lecci(n de sabidura cristiana1 comprender que no e$iste en la 9rinidad ninguna su: #eci(n1 ninguna creaci(n ni introducci(n alguna de elementos e$tra=os. El di%ino Ap(stol di#o: ;Si /o buscara agradar a los 6ombres1 no sera el escla%o de 'risto.<++ Si /o adorara a un ente creado o estu%iera bauti5ado en un ente creado1 no 6abra sido di%ini5ado1 mi primer nacimiento no 6ubiera sido trans!ormado. Entonces1 qu podra /o oponer a aquellos que adoran a los dolos de Sid(n? o a aquellos que adoran la imagen del Astro1 di%inidad algo superior a las otras dos a los o#os de los id(latras1 pero que sigue siendo una criatura? Qu podra oponerles1 en caso de que /o re6usara adorar a esas dos Per: sonas en las que 6e sido bauti5ado1 o bien1 si ador-ndolas lo 6iciera s(lo como compa=eros de ser%idumbre? 'ompa=eros de ser%idumbre1 s1 incluso si los 6onramos un poco m-s1 pues tambin entre los compa=eros de escla%itud se pueden establecer di!erencias / pre!erencias. .). Ho podra a!irmar que el Padre es m-s grande1 pues de l las otras dos Personas1 aun siendo iguales en l1 tienen su igualdad / su ser. En esto todos concordamos. Pero me

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temo que a partir de ese principio se atribu/a un rango in!erior a las otras dos. Sin embargo1 sera insultar al Padre1 acordarle una pre!erencia de ese tipo1 pues l no puede recoger gloria al reba#ar a los que dependen de l. Adem-s1 temo que no sepan detenerse1 / que adoptando ese trmino ;m-s grande1< lo empleen a prop(sito de todo / comiencen a di%idir1 as1 la natu: rale5a di%ina. Pues no es en relaci(n a la naturale5a que se dice ;m-s grande1< sino en rela: ci(n a la causalidad. En e!ecto1 para los seres que tienen la misma naturale5a1 nada puede ser m-s o menos grande ba#o esa relaci(n. Si /o quiero 6onrar m-s al Gi#o que al Espritu1 por: que es el Gi#o1 el bautismo no me lo permite1 puesto que es por el Espritu que el bautismo me per!ecciona. .*. A pesar de que se os reproc6e adorar tres dioses1 no de#is de conser%ar con el ma: /or cuidado el bien esencial de esta !e en la unidad de las tres Personas1 / de#adme re!utar la ob#eci(n. Permitidme 6aber sido el constructor de %uestro na%o1 embarcad en l sin temor1 a despec6o de posibles c-lculos / de otros armadores> permitidme 6aber edi!icado %uestra casa1 6abitad all con toda seguridad1 a pesar del poco traba#o que os 6a costado. Ge aqu la bene%olencia1 la generosidad del Espritu Santo a %uestro respecto: /o asu: mir el combate1 %osotros tendris la %ictoria. Para m los golpes1 para %osotros la pa51 pero agregad %uestras plegarias a la luc6a que entablar por %osotros. E$tended simplemente %ues: tra mano como smbolo de !e> tengo tres piedras para golpear al e$tra=o1 tres soplos para emi: tir sobre el 6i#o de la %iuda de Sarepta1 para %ol%er a los muertos a la %ida. 9res abluciones de agua para %erter sobre la madera del 6olocausto1 para consagrar la %ctima. 'ontra todo lo es: perado1 /o reanimar el !uego con el agua por la !uer5a del misterio. Para qu continuar mi discurso? Es el momento de e$poner la doctrina / no de discu: tirla. Ho atestiguo ante 7ios / sus -ngeles que seris bauti5ados pro!esando esa !e. En el caso de que %uestro billete de inscripci(n sea di!erente del que e$ige mi doctrina1 %enid a cambiar: lo... So/1 en cierta manera1 un escriba e$perto: transcribo la inscripci(n que 6a sido 6ec6a para m: os ense=o la doctrina que /o mismo aprend / conser% celosamente desde el origen 6asta llegar a mis cabellos blancos. Ho asumo el riesgo / espero la recompensa por 6aber per: !eccionado el cuidado de %uestra alma por la iniciaci(n bautismal. Si pro!es-is esa !e1 inscripta en 6ermosos caracteres1 conser%ad bien todos los trmi: nos1 permaneciendo inmutables a pesar de todas las circunstancias1 sobre la in%ariable %er: dad. A causa de la e$actitud de %uestra pro!esi(n bautismal1 imitad la !irme5a de Pilatos para de!ender su inscripci(n per%ersa1 responde a todos aquellos que quieran cambiarla: ;"o que /o 6e escrito1 escrito est-.< Sera por otra parte %ergon5oso que1 mientras el mal perma: nece in%ariable1 el bien pudiera ser cambiado con !acilidad. Es necesaria cierta !le$ibilidad para pasar del mal al bien1 pero imprescindible una rigide5 absoluta para no des%iarse del bien 6acia el mal. Si %osotros os present-is al bautismo con seme#ante disposici(n para de!ender la doc: trina1 entonces presentar mis manos para ser%ir al Espritu. K&amos r-pidamente 6acia la sal: %aci(nL KApresurmonos 6acia el bautismoL El Espritu bulle1 /o me dedicar a bauti5aros1 el 7on est- all1 todo est- preparado. Si toda%a dud-is de recibir la integridad de 7ios1 buscad alg8n otro1 para bauti5aros o para terminar de a6ogaros. Ho1 por mi parte1 no deseo cortar en dos la di%inidad1 daros muerte en el momento en que debera 6aceros renacer. En un nau!ra: gio tan r-pido de %uestra sal%aci(n1 perder#ais la gracia y la esperan&a de la gracia, p$es separar de la divinidad $na sola de las personas es trastocar la !rinidad entera y volver imposi'le la salvacin personal. .+. ,inguna se=al1 ni buena ni mala1 6a sido impresa toda%a en %uestras almas1 como para saber si es necesario recibir en ella el sello que marcar- %uestra iniciaci(n1 por lo tanto1 penetremos en la nube. Presentadme las tablas de %uestro cora5(n1 ocupando %osotros el lu:

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gar de 4oiss> a pesar de la audacia de la comparaci(n1 /o inscribir all1 con el dedo de 7ios1 un nue%o dec-logo1 resumen de %uestra sal%aci(n. Que el monstruo de la irra5onable 6ere#a no intente penetrar all1 so pena de ser lapi: dado por la Palabra ?el &erbo@ de la %erdad. Ho os bauti5ar 6acindoos pro!esar la doctrina1 en el nombre del Padre1 del Gi#o / del Espritu Santo: / el nombre 8nico para los 9res es el de la di%inidad ?el de 7ios@. As los gestos como las palabras de %uestro bautismo1 a!irmar-n que %uestra renuncia a toda impiedad es una ad6esi(n total a la di%inidad. 'reed que todo el uni%erso1 %isible e in%isible1 llamado por 7ios de la nada al ser1 go: bernado por la Pro%idencia de su 'reador1 recibe de l sin cesar un me#oramiento. e6usaos a creer que el mal tenga por s mismo una esencia o un dominio propio / sin origen1 subsistente por s mismo o pro%eniente de 7ios. 'reed1 por el contrario1 que l es nuestra obra / la del 4al%ado1 / que es introducido en el mundo por nuestra negligencia / no por el 'reador. ... 'reed que el Gi#o de 7ios1 &erbo anterior a los siglos1 engendrado por el Padre de una manera intemporal e incorporal1 se con%irti( por %osotros en Gi#o del 6ombre1 nacido de la &irgen 4ara de una manera ine!able / completamente pura1 pues no puede 6aber impure: 5a en 7ios1 ni en la !uente de nuestra sal%aci(n. 9otalmente 6ombre1 al mismo tiempo que 7ios1 %ino para sal%ar a todos los que 6an su!rido1 para acordar a todos la gracia de la sal%a: ci(n1 por la destrucci(n de la condena del pecado. 2mpasible en su di%inidad1 pero pasible en la 6umanidad que 6aba asumido1 l 6a compartido por / con %osotros las miserias1 de modo que1 gracias a l1 %osotros os con%ertiris en dioses. 'onducido a la muerte por nuestras iniquidades1 cruci!icado / enterrado1 resucit( el tercer da1 subi( a los cielos para ele%aros 6asta all con l1 a %osotros que est-is cla%ados a la tierra. &ol%er-1 glorioso1 a #u5gar a los %i%os / a los muertos1 no encarnado / con una !orma que s(lo l conoce1 con un cuerpo de aspecto di%ino> %isible aun para aquellos que lo 6an atra%esado / al mismo tiempo cuerpo de 7ios despro%isto de todo peso. Admitid1 adem-s1 la resurrecci(n1 el #uicio1 la retribuci(n con!orme a la #usticia di%i: na: lu5 para aquellos cu/o cora5(n deber- ser totalmente puri!icado. 7ios de#ar- %er / cono: cer1 en la medida de esta pure5a1 eso que nosotros llamamos el reino de los cielos. Pero para los ciegos espirituales1 s(lo 6abr- tinieblas / separaci(n de 7ios1 proporcional a la ceguera mani!estada por ellos aqu aba#o. Separada de las obras1 la !e resulta muerta /1 del mismo modo1 est-n muertas las obras sin la !e> traba#ad1 entonces1 6aciendo el bien apo/ados en esta doctrina. Ge aqu la parte del 4isterio que se puede di%ulgar / de%elar a la multitud. El resto1 para el bene!icio de la 9rinidad1 lo tomaris en %uestro interior / lo guardaris para %osotros mismos1 como dep(sito cuidadosamente sellado. .0. Quiero1 adem-s1 agregar a mis ense=an5as que1 inmediatamente despus del bau: tismo1 os alinearis de pie delante de mi trono1 ele%ado en pre!iguraci(n de la gloria que al: can5aris en el cielo. "a salmodia os recibir- como preludio al concierto de lo alto. "as antor: c6as que tendris encendidas simboli5ar-n la celestial procesi(n de las luces> con ellas iremos al encuentro del Esposo: almas %rgenes / resplandecientes con el brillo luminoso de una !e incapa5 de de#arse in%adir por el sue=o / la negligencia1 en el temor de que arribe impre%ista: mente el Esposo que esperamos sin que nos !alte ni el alimento ni el aceite de las buenas obras1 a !in de no ser e$cluidos de la c-mara nupcial. El Esposo estar- all en el momento en que resuene el grito pidiendo que %a/a el cor: te#o a su encuentro. "as &rgenes prudentes se acercar-n a su presencia con sus l-mparas en: cendidas gracias a su amplia pro%isi(n de aceite> las otras1 turbadas1 ir-n a destiempo a pedir aceite #unto a aquellas que lo tienen. Jl entrar- r-pidamente / las prudentes entrar-n con l. "as otras ser-n e$cluidas por 6aber desperdiciado1 en prepararse1 el tiempo de penetrar con el corte#o. H derramar-n l-grimas1 por 6aber comprendido demasiado tarde el error en que las 6i5o caer su negligencia1 /a que la c-mara nupcial no puede ser abordada / permanecer- ce: rrada para su desdic6a / a despec6o de todas sus plegarias.

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Por otra parte1 ellas se aseme#an a aquellos que desde=an el banquete de bodas que el buen padre de !amilia celebra en 6onor del esposo de bondad1 argu/endo un matrimonio re: cientemente concluido1 un campo que acaban de comprar b una pare#a de bue/es que deben entrenar: todas ellas1 adquisiciones desde=ables1 que por sus magras %enta#as 6acen su!rir la prdida m-s gra%e. En e!ecto1 deben ser e$cluidos del banquete todos aquellos que lo despre: ciaron1 todos aquellos que lo consideraron con negligencia1 todos aquellos que re%istieron la t8nica de impure5a en lugar del tra#e nupcial. 7e nada ser%ir-n las pretenciones de aqu aba#o1 de lle%ar en lo alto un %estido de lu51 o introducirse a escondidas en las !ilas de los elegidos: ser-n %anas las esperan5as con que se enga=an. 'uando 6a/amos entrado1 entonces1 el Esposo1 que conoce los secretos1 nos los ense: =ar- / se ocupar- de las almas que estn en su compa=a. Se ocupar-1 pienso1 de ense=arnos los misterios m-s per!ectos / puros / nosotros podremos tomar pan> nosotros1 que damos esta ense=an5a / %osotros que la recibs1 en el mismo 'risto nuestro Se=or1 a quien pertenecen el poder / la gloria1 por todos los siglos. Amn.

San Gregorio de (isa. Para la 2iesta de las "uces 3Epi!ana4 cuando (uestro Se5or !ue bauti)ado. ,.

>o/ recono5co mi reba=o1 6o/ reencuentro el rostro !amiliar de la 2glesia. 7e#ando de lado
las preocupaciones de %uestros negocios temporales1 6abis %enido todos #untos a participar del culto de 7ios. El edi!icio es demasiado estrec6o para recibiros1 pues lo llen-is 6asta el santuario mientras que los que no 6an podido encontrar lugar llenan los %estbulos1 un poco como abe#as. Entre stas1 algunas traba#an en el interior de la colmena1 las otras %uelan alre: dedor de ella en el e$terior. Gaced lo mismo1 6i#os mos / que #am-s decaiga %uestro celo. Ho os ruego que comprend-is mi alma de pastor. 7esde este lugar ele%ado donde me encuentro1 domino las colinas de los alrededores / me regoci#o %iendo mi reba=o reunido. En esta situaci(n1 mi cora5(n se colma de !er%or / alegra1 / 6ablaros no me resulta m-s traba#o: so que a los pastores entonar su canci(n. Si por el contrario1 os de#-is absorber por el e$terior1 como sucedi( el domingo pasa: do1 /o siento una enorme pena / pre!iero guardar silencio. 4e sent tentado de 6uir1 de ale#ar: me1 como el pro!eta Elias al monte 'armelo o a una gruta solitaria1 pues los que est-n desani: mados 6u/en de los 6ombres / buscan la soledad. A6ora que os reencuentro1 todos reunidos con %uestras !amilias en esta !iesta1 %uel%en a mi memoria las palabras pro!ticas de 2saas cuando anuncia una 2glesia enriquecida con numerosos / 6ermosos 6i#os: ;Quines son aqullos? Planean como una nube1 como palomas en direcci(n a sus palomares.< +0 H agrega: ;Ese lugar es demasiado estrec6o para m1 6a5me sitio donde pueda 6abitar.< +I El poder del Espritu predi#o por su intermedio la gran Iglesia de Dios, 2$e en el porvenir de'#a colmar la tierra de $n e?tremo a otro. Qu signi!ica el bautismo? Ga llegado el tiempo de recordar los santos misterios que puri!ican al 6ombre / que la%an el alma / el cuerpo de toda !alta gra%e / nos de%uel%en la belle5a original que el artista di%ino nos 6aba otorgado cuando nos cre(. Por esta ra5(n1 %osotros que 6abis gustado las rique5as de la !e1 os 6abis reunido aqu como el pueblo consagrado. Pero trais tambin a los no iniciados /1 como padres1 los encamin-is a cumplir plenamente el ser%icio de 7ios. Ho me

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regoci#o con los unos % los otros> con los iniciados1 pues poseis un don real> con los no ini: ciados1 porque est-is colmados por la mara%illosa esperan5a del perd(n de %uestras deudas1 la liberaci(n de %uestros la5os1 la reconciliaci(n con 7ios1 la seguridad / la libertad /1 en %e5 de la condici(n de escla%os1 la igualdad con los -ngeles. 9odos esos bienes / todos los que se re: lacionan 'An ellos1 nos son acordados por la gracia del bautismo. eser%aremos para otra circunstancia los dem-s elementos de la Escritura1 limit-ndo: nos 6o/ al tema de la !iesta1 sobre la que 6emos de meditar en %uestro pro%ec6o. 'ada !iesta posee su propia rique5a. 'elebramos los matrimonios con cantos nupciales1 los entierros con l-grimas / lamentaciones. En los negocios 6ablamos seriamente1 en los !estines ol%idamos las preocupaciones. En toda circunstancia1 nos separamos del que blas!ema. Gace algunos das se produ#o el nacimiento de 'risto> de aquel que naci(1 ante todo1 como ser sensible / espiritual. Go/1 l 6a recibido el bautismo de 3uan para de%ol%er la pure: 5a a todo lo que est- sucio. El Espritu descendi( para ele%ar al 6ombre 6asta el cielo1 para le: %antar lo que est- cado / 6umillar al que lo 6aba 6ec6o caer. ,o os sorprend-is de que 7ios 6a/a tomado tan gran preocupaci(n por nosotros como para llegar a operar por s mismo la sal%aci(n del 6ombre. El 9entador 6a puesto todo su cui: dado en perdernos1 pero el 'reador tu%o el deseo de sal%arnos. 4al%ado / en%idioso1 aqul introdu#o el pecado en nuestra ra5a 6umana ba#o la apariencia de una serpiente similar a l: siendo impuro1 6abita en su seme#ante> rastrero / subterr-neo1 6a !i#ado su morada en un rep: til. 'risto1 para reparar su malignidad1 se 6a re%estido como 6ombre per!ecto para sal%ar al 6ombre. Se 6a con%ertido en nuestro modelo para santi!icar las primicias de toda acci(n / de: #ar a los ser%idores el recuerdo de su celo. El bautismo es1 entonces1 puri!icaci(n de pecados1 remisi(n de deudas1 !uente de re: no%amiento / de un nue%o nacimiento. Este nacimiento es de orden espiritual / escapa a los sentidos. ,o es como lo imaginaba groseramente el #udo ,icodemo1 pensando que el %ie#o se con%ertira en ni=o1 que las arrugas / los cabellos grises retornaran el !rescor de la #u%entud1 o que el 6ombre %ol%era al seno de su madre1 sino que1 aquel que en%e#eci( ba#o el peso de una %ida de pecado1 reencuentra1 por una gracia real1 la inocencia del ni=o. 'omo un recin nacido1 es libre de toda !alta / de todo castigo> 6i#o de un nue%o nacimiento1 por un don real1 no tiene m-s responsabilidad ni cuentas que rendir. El Agua / el Espritu. ecibimos este bene!icio1 no por el agua1 pues l es ma/or que la creaci(n entera1 sino por la orden de 7ios / el descenso del Espritu que %iene a traernos la libertad. El agua sir%e para simboli5ar la puri!icaci(n. Siendo que tenemos el 6-bito de la%ar nuestros cuerpos de su suciedad por medio del agua1 tambin la empleamos en esta acci(n sagrada para e$presar sensiblemente la belle5a interior. 4-s pro!undamente entonces1 anali5aremos el sentido de ese ba=o recurriendo a la !uente de la Escritura: ;A menos de nacer del agua / el Espritu1 es imposible entrar en el reino de 7ios.<+B Porqu ambos? Por qu no es su!iciente el Espritu para que el bautismo resulte completo? El 6ombre es comple#o1 no simple1 como bien sabemos. A la naturale5a mi$ta del 6ombre corresponden los remedios para su cura: para el cuerpo1 que es %isible1 el agua que cae ba#o los sentidos> para el alma1 que escapa a los sentidos1 el Espritu que no se %e1 al que la !e llama / que llega en el misterio: ;Pues el Espritu sopla como el %iento1 t8 escuc6as su %o51 pero no sabes de d(nde %iene1 ni adonde %a.< +F Jl bendice el cuerpo que es bauti5ado / el agua que bauti5a. ,o desprecies entonces el ba=o sagrado1 / que el uso cotidiano del agua no te 6aga subestimar su %alor. Ella opera e$tensamente / sus e!ectos son mara%illosos. Es algo seme: #ante a este altar cerca del cual estamos / que1 por su naturale5a es piedra1 no di!iriendo en nada de aquellas que sir%ieron para construir los muros / los pisos. Pero1 por su consagraci(n

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al ser%icio de 7ios / por su bendici(n1 se 6a con%ertido en una mesa santa1 un altar sin man: c6a1 que s(lo puede ser tocado por los sacerdotes /1 aun por ellos1 con un santo respeto. El pan es1 en primer lugar1 un pan com8n. Pero1 una %e5 consagrado1 se dice que es el cuerpo de 'risto. "o mismo sucede con el aceite sagrado / el %ino que son de escaso %alor antes de su bendici(n1 pero despus de su consagraci(n por el Espritu adquieren1 uno / otro1 un mara%i: lloso poder. Este mismo poder de la palabra otorga al sacerdote grande5a / dignidad1 separ-ndolo1 por la nue%a bendici(n1 del pueblo com8n. A/er toda%a1 / anteriormente1 l era uno con la masa1 luego se con%irti( en el gua1 el #e!e1 el maestro de piedad que inicia en los di%inos mis: terios. ,ada 6a cambiado en su cuerpo o en su !orma e$terna1 aparentemente sigue siendo el mismo que antes1 pero una gracia / una !uer5a in%isible trans!ormaron su alma1 lle%-ndola a un estado superior. 'uando consideramos esa cosas1 aun las que parecen sin importancia cobran la gran: de5a de sus e!ectos1 principalmente cuando recurrimos a los e#emplos que proporciona la 6is: toria antigua. El bast(n de 4oiss era de nogal1 una madera com8n1 que cualquier mano pue: de lle%ar o portar1 8til para todo ser%icio> buena1 por e#emplo1 para ser arro#ada al !uego. 'uando quiso ser%irse de l para cumplir milagros mara%illosos e indecibles1 el bast(n !ue trans!ormado en serpiente. Golpeando con l sobre el agua la trans!orm( en sangre o produ#o en ella una cantidad de ranas. 9ambin abri( el mar / las aguas de#aron %er el !ondo1 / as permanecieron. "o mismo sucedi( con la %estimenta del pro!eta Elas1 que era de cuero de cabra1 / que se 6i5o clebre sobre toda la tierra. "a madera de la cru51 por el contrario1 trae a todos los 6ombres la sal%aci(n1 aunque 6a/a pro%enido1 al parecer1 de un -rbol modesto1 menos esti: mado que muc6os otros. "a 5ar5a re%el( a 4oiss la presencia de 7ios> los 6uesos de Elseo de%ol%ieron la %ida> un poco de tierra procur( la %ista del cielo de nacimiento. 9odo esto se e!ectu( con la a/uda de una materia muerta / sin sensibilidad a la que el poder de 7ios con: %irti( en instrumento de grandes prodigios. Podemos entonces deducir que el agua1 que s(lo es agua1 renue%a al 6ombre en un nue%o nacimiento1 una %e5 in%estida con la bendici(n de la gracia. Si alguno me replica de: seando saber c(mo el agua / su iniciaci(n consuman el nue%o nacimiento1 le respondera simplemente: e$plcame el nacimiento seg8n la carne / /o te e$plicar c(mo se opera el naci: miento seg8n el Espritu. Encontrar-s una e$plicaci(n diciendo: la semilla est- en el origen del 6ombre. Acepta entonces1 igualmente1 nuestra e$plicaci(n: el agua que 6a sido bendecida1 puri!ica e ilumina. Si me replicas nue%amente preguntando: c(mo sucede eso?1 te plantear la cuesti(n m-s enrgicamente: c(mo una sustancia 68meda / sin consistencia puede produ: cir un 6ombre? H1 si ampliamos nuestra in%estigaci(n a prop(sito de toda la creaci(n1 podre: mos e#ercitar nuestro espritu con relaci(n a cada ob#eto: de d(nde %ienen el cielo1 la tierra1 el mar / cada cosa? En todas partes la ra5(n 6umana queda perple#a / busca una e$presi(n para apo/arse1 como el en!ermo un sitio para sentarse. Para no e$tenderme demasiado1 /o dira que en todas partes el poder / la acci(n de 7ios son insondables1 escapan a la ra5(n / al an-lisis1 crean con !acilidad seg8n su deseo / nos ocultan el secreto de su e!icacia. Ge aqu por qu el biena%enturado 7a%id1 admirando la creaci(n como una mara%illa sin lmites1 pro!iri( estas palabras que cantamos : ;R,umerosas son tus obras1 o6 Se=orL K9odas las 6as cumplido con sabiduraL< +C Jl reconoci( la sabidura sin descubrir su secreto. Por qu tres inmersiones. Es me#or no preocuparse por lo que est- m-s all- del 6ombre / dedicarnos a lo que podemos apre6ender. Por qu el agua puri!ica? Por qu tres inmersiones? Ge aqu lo que los Padres nos ense=an / que proporciona una e$plicaci(n a nuestra ra5(n: la creaci(n est-

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!ormada por cuatro elementos que no necesitamos enumerar porque son por todos conocidos. "os citar para los menos in!ormados: el !uego1 el aire1 el agua / la tierra. ,uestro 'reador / Sal%ador1 para cumplir su economa di%ina1 %ino sobre la tierra1 el cuarto elemento1 para des: pertar en l la %ida. 'uando recibimos el bautismo1 imitamos a nuestro Se=or1 nuestro amo / nuestro gua: no nos de#amos 6undir en la tierra ?pues ella es el lugar de reposo del cuerpo inanimado@ sino que entramos en el elemento %ecino a la tierra> / lo 6acemos tres %eces para simboli5ar la gracia en la resurrecci(n cumplida despus de tres das. Adem-s1 no recibimos el misterio en el silencio1 sino mientras son in%ocadas las tres personas di%inas1 en quienes creemos1 en quienes esperamos1 quienes nos otorgar-n la %ida presente / !utura. 9al %e5 ests descontento1 t8 que luc6as en %ano contraa gloria debida al Espritu / que en%idias el culto rendido a Par-clito por aquellos que temen a 7ios. 7e#a de molestar e incrimina1 si puedes1 las (rdenes de 7ios que prescriben a los 6ombres la in%ocaci(n del bautismo. 'u-l es la orden del Se=or? ;Bauti5adlos en nombre del Padre1 / del Gi#o1 / del Espritu Santo< Por qu en el nombre del Padre? Porque es el principio de toda cosa Por qu en el nombre del Gi#o? Por: que es el obrero de la creaci(n. Por qu en el nombre del Espritu Santo? Porque es la per: !ecci(n de toda cosa. ,os sometemos al Padre para que l nos santi!ique> nos sometemos al Gi#o por la mis: ma ra5(n> nos sometemos al Santo Espritu para con%ertirnos en lo que l es. "a santi!icaci(n no es di!erente1 como si el Padre santi!icara m-s1 el Gi#o menos que l1 el Espritu menos que los otros dos. Por qu di%ides las tres personas en tres naturale5as / 6aces tres dioses di!e: rentes1 siendo que recibes de todos una / la misma gracia? 'omo los e#emplos 6acen un discurso m-s claro para los o/entes1 recurrir a una ima: gen para descubrir su error a los que blas!eman1 / utili5ar lo que es 6umilde / propio de la tierra para de%elar lo que es grande / escapa a los sentidos. Si por desdic6a 6as sido apresado por los enemigos / conducido en escla%itud1 lloras la libertad perdida> pero 6e aqu que tres ciudadanos de tu pas llegan a la regi(n de tus amos / tiranos> te liberan de tu ser%idumbre con dinero1 compartiendo equitati%amente los gastos. Si te sucediera seme#ante !ortuna1 no los consideraras igualmente como tus bien6ec6ores / no agradeceras del mismo modo a los tres? Pues su es!uer5o / los gastos !ueron los mismos1 si los #u5gas equitati%amente. Ho s(lo quera dar un e#emplo1 pues nuestro prop(sito es e$poneros las %erdades de la !e. Smbolos del bautismo. &ol%amos a nuestro tema. "a gracia del bautismo no nos 6a sido anunciada en el E%angelio de la 'ru51 sino que el Antiguo 9estamento1 antes de la encarnaci(n de ,uestro Se=or1 multiplic( los smbolos de nuestra regeneraci(n. ,o utili5( a!irmaciones e$plcitas1 sino que us( smbolos para re%elar la bene%olencia di%ina. 7el mismo modo que el 'ordero !ue pro!eti5ado / la cru5 anunciada1 el bautismo !ue tambin predic6o en palabras / en actos. Agar / Sara. Queremos recordaros esos smbolos1 pues la !iesta nos proporciona la ocasi(n. Agar1 la sier%a de Abra6am1 que Paulo cita aleg(ricamente en su carta a los Galatas1 !ue arro#ada de la casa de su amo por la c(lera de Sara ?pues para las mu#eres legtimas1 las sir%ientas resul: tan sospec6osas / desagradables a causa del amo@. Solitaria1 %agaba en la soledad con su 6i#o 2smael1 al que alimentaba.<A 'omo careca de lo necesario1 estaba preparada para morir ella /1 con ma/or ra5(n1 su 6i#o1 pues no tena /a agua ?la sinagoga no posea m-s que simb(lica: mente las !uentes del agua / no poda otorgar el agua de la %ida@> de repente se les apareci( un -ngel / les mostr( una !uente de agua burbu#eante1 gracias a la que pudo sal%ar a 2smael.

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'onsidera la signi!icaci(n espiritual de ese relato. 7esde el principio1 el agua %i%a trae la sal%aci(n a aquel que %a a perecer1 mediante la gracia / con la inter%enci(n del -ngel. 4-s tarde1 2saac buscar- una esposa ?por ello 2smael 6aba sido arro#ado de la casa con su madre@ / el ser%idor de Abra6am1 encargado de la empresa de buscar una no%ia a su amo1 encuentra a ebeca cerca de la !uente..) H la uni(n que deba dar nacimiento a 'risto se consuma cerca de un lugar con agua. 6saac / 7acob. 2saac1 con%ertido l mismo en pastor de reba=os1 ca%a por todos lados en el desierto para obtener agua1 po5os que sus enemigos ciegan / destru/en1 como para simboli5ar los im: pos que m-s tarde despreciar-n la gracia del bautismo combatiendo la %erdad. 4-rtires / sacerdotes1 sin embargo1 ca%ando nue%os po5os1 logran la %ictoria / la tierra entera resulta su: mergida en las aguas del bautismo. El episodio de 3acob1 quien busca una esposa / encuentra por a5ar a aquel #unto a una !uente1.* tiene el mismo sentido espiritual. Pna inmensa piedra que los pastores 6acan rodar cuando iban a tomar agua para ellos / sus reba=os1 sellaba los po5os. 3acob 6i5o rodar la piedra por s solo e 6i5o beber a los corderos de su no%ia. Ese ras: go es1 pienso1 un smbolo1 la sombra de lo que deba suceder. Qu representa la piedra del po5o sino al mismo 'risto1 del que 2saas di#o: ;Ge aqu que pongo como cimiento de Si(n una piedra1 una piedra preciosa1 6onorable1 elegida.< .+ H 7aniel: ;Pna piedra se 6a separado sin la a/uda de ninguna mano.<.. 'risto naci( de una &irgen. Es nue%a e inesperadamente1 una piedra que se separa del pe=asco sin cantera / sin picapedrero> pero nacer de una &irgen sobrepasa cualquier otro milagro. "a piedra que cierra el po5o simboli5a espiritualmente a 'risto1 que oculta en el mis: terio el ba=o del nue%o nacimiento1 misterio que1 para de%elarse1 necesita un largo tiempo. ,adie 6ar- rodar la piedra sal%o 2srael1 que es el espritu que %e a 7ios. Jl toma el agua / 6ace beber a los corderos de aquel1 lo 2$e signi+ica 2$e ;l devela el misterio y da a 'e'er el ag$a viva a s$ re'a-o, 2$e es la Iglesia. Adem-s est- el episodio de las tres %aras de 3acob. .0 'uando ellas tocaron la !uente1 "ab-n1 el id(latra1 se empobreci( / 3acob se enriqueci( en corderos. "ab-n simboli5a el dia: blo1 3acob a 'risto. 7espus de su bautismo1 'risto arranc( al diablo sus adeptos / as se en: riqueci(. 8oiss. 4oiss1 el gran 4oiss1 mientras era toda%a un ni=o de nec6o1 su!ri( la sentencia co: m8n del cruel !ara(n respecto a los ni=os %arones / !ue abandonado en las riberas del ro1 no completamente desnudo1 sino en una cesta de #uncos..I Ella simboli5aba un arca. Eue deposi: tado cerca del agua1 pues la le/ la 6ace cercana a la gracia. 7iariamente los 6ebreos recurran a las ilustraciones1 que1 un poco m-s tarde1 deban ceder lugar al bautismo per!ecto / admirable. 'omo lo se=al( el gran ap(stol Pablo1 el pueblo que atra%iesa el 4ar o#o simboli5a la sal%aci(n por medio del agua. El pueblo pas(1 pero el re/ de Egipto !ue a6ogado con su e#rcito. Esos 6ec6os predecan el misterio del bautismo. Go/1 el pueblo que 6u/e de Egipto1 es decir del pecado1 encuentra en el agua del nue%o nacimiento la libertad / la sal%aci(n. Pero el demonio / sus secuaces ?me re!iero a los espritus del mal@ roen su en%idia1 pues para ellos la sal%aci(n del 6ombre es una desdic6a. 9odo esto bastara para corroborar nuestro prop(sito. Pero1 lo que sigue merece igual atenci(n. El pueblo 6ebreo1 como lo 6emos %isto1 debi( su!rir muc6o / acabar la larga mar:

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c6a a tra%s del desierto. Pero s(lo entr( en posesi(n de la tierra prometida en el momento en que su gua1 3osu1 lo lle%( sobre la ribera del 3ord-n. A su %e51 3osu le%ant( doce piedras en medio del ro para signi!icar los doce Ap(stoles como ministros del bautismo..B Elas / Elseo. Es igualmente admirable la o!renda1 que sobrepasa todo entendimiento1 del anciano de 96esb. Qu anuncia1 sino la !e en el Padre1 en el Gi#o1 / en el Espritu Santo1 / la reden: ci(n? 'uando todo el pueblo #udo pisoteaba la !e de sus padres para dedicarse al culto de los dolos1 cuando el re/ Acab se 6aba con%ertido en #uguete de la idolatra gracias a la compa: =a in!ame de la e$ecrable 3e5abel1 maestra de impiedad1 el Pro!eta1 colmado de la gracia del Espritu1 %a a encontrarse con Acab. Ante el re/ / ante todo el pueblo1 se en!renta a los sacer: dote de Baal con una !uer5a / un cora#e admirables> les propone sacri!icar1 sin !uego1 un toro. Por ese medio pone al desnudo su ridicule5 / su pobre5a1 pues en %ano oran e in%ocan a sus !alsos dioses. Einalmente1 Elas in%oca a su 7ios1 el 7ios %erdadero1 / despus de algunos agregados lle%a a trmino el combate de manera admirable. ,o se content( con atraer1 por medio de su in%ocaci(n1 al !uego del cielo sobre la madera seca1 sino que orden( a sus ser%i: dores traer agua en abundancia1 la derram( tres %eces sobre la madera preparada /1 por su plegaria1 sac( del agua el !uego para encender el 6olocausto.<.F El encuentro de elementos contrarios1 que de manera inesperada con#ugaron su poder1 demostr( a todos la aplastante su: perioridad del poder e su 7ios. 4ediante ese sacri!icio admirable1 Elas nos predi#o claramente la instituci(n / la ini: ciaci(n del bautismo. 'uando el agua !ue %ertida por tercera %e51 el !uego ca/( sobre el 6olo: causto para mostrar que1 all donde est- el agua espiritual1 all est- el Espritu que %i%i!ica / arde como el !uego1 que consume a los impos e ilumina a los !ieles. El 7ord-n. El discpulo de Elas1 Elseo1 puri!ic( al sirio ,aam-n1 cuando !ue 6acia l buscando ali%io para su lepra / le prescribi( un ba=o en el 3ord-n. El uso del agua / el ba=o en el 3or : d-n1 anuncian el por%enir. Pues1 8nico entre todos los ros1 el 3ord-n !ue el primero en ser bendecido / consagrado como la !uente que trae al uni%erso entero la gracia del bautismo. 9ales son los 6ec6os que re%elan el nue%o nacimiento mediante el bautismo. &eamos a6ora las pro!ecas que lo anuncian con palabras. 2saas e$clam(: ;"a%aos1 puri!caos1 quitad de %uestro cora5(n la malicia de %uestros actos<.C1 / 7a%id: ;4iradlos / seris iluminados1 / %uestros rostros no ser-n con!undidos.<0A 4-s claramente que los anteriores1 E5equiel 6i5o la siguiente pro!eca: ;E$tender so: bre %osotros un agua pura / seris puri!icados de todas %uestras manc6as / de todos %uestros sucios dolos. Ho os dar un cora5(n nue%o / pondr ante %osotros un espritu nue%o. Quitar de %osotros %uestro cora5(n de piedra / os dar uno de carne. H pondr mi espritu ante %osotros.<0) Sacaras anuncia mu/ ntidamente a 3es8s1 que 6a de lle%ar el 6-bito sucio1 la carne de escla%os que lle%amos. 'ambiando esas %estiduras sucias por un 6-bito limpio / brillante1 nos ense=a1 mediante esa imagen1 que en el bautismo de 3es8s abandonamos nuestros peca: dos como 6arapos de mendigo1 / nos re%estimos del 6-bito sagrado / mara%illoso de nuestro nue%o nacimiento. 7el mismo modo se debe interpretar el or-culo de 2saas1 gritando en el desierto: ;KQue el desierto / la tierra -rida se alegren1

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que la estepa est en la alegra / !lore5ca como a5ucena. Que !lore5ca / se regoci#e el desierto del 3ord-nL<0* 7ebemos se=alar que la alegra es anunciada1 no s(lo a las regiones sin alma / sin %ida1 sino tambin al desierto1 smbolo del alma seca / despo#ada. 'omo di#o 7a%id: ;4i alma est- ante ti como una tierra sedienta.<0+ H: ;4i alma tiene sed del 7ios %i%o / !uerte.<0. El mismo Se=or di#o en el E%angelio: ;Si alguien tiene sed1 que %enga a m / beba.< 00 H a la Samaritana: ;Aquel que beba de esta agua no tendr- sed> pero aquel que beba del agua que /o le dar1 Kno tendr- sed #am-sL<0I "a gloria del 'armelo1 es decir la gracia del Espritu1 ser- otorgada al alma sedienta como el desierto. Pues Elas 6abit( el monte 'armelo ?monta=a que se 6i5o clebre por la %ir: tud de ese 6usped@1 3uan Bautista1 colmado del Espritu de Elas1 santi!ic( al 3ord-n1 6e aqu por qu el pro!eta anunci( que la gloria del 'armelo sera dada al ro. H !ue dado al ro el es: plendor del "bano1 del que 6abla la par-bola de los grandes -rboles. El "bano1 en e!ecto1 en: cuentra en los -rboles que produce / alimenta una !uente de admiraci(n1 el 3ord-n es del mis: mo modo celebrado porque trae a los 6ombres el nue%o nacimiento en el paraso de 7ios. Al decir del Salmista1 ellos !lorecen en %irtud1 su !olla#e no se seca1 sino que 7ios1 en el tiempo elegido1 cosec6ar- con alegra su !ruto / se complacer- como un #ardinero con su obra. 7a: %id1 que pro!eti5( las palabras del Padre sobre su Gi#o en el momento del bautismo1 para indi: car a sus o/entes su dignidad di%ina1 a pesar de su apariencia 6umana1 escribi( en el libro de los Salmos: ;"a palabra del Se=or sobre las aguas1 la %o5 del Se=or en ma#estad.<0B &i%ir el bautismo. 7ebemos terminar con los testimonios de la Escritura. ,uestro discurso se prolongara sin !in si quisiramos enumerarlos todos para unirlos en un solo libro. 9odos %osotros1 que glori!ic-is el don del nue%o nacimiento / est-is orgullosos de %uestra reno%aci(n / de %uestra sal%aci(n1 mostradme despus de esta gracia mstica el cambio operado en %uestras costum: bres> de#adme %er1 en la pure5a de %uestra %ida1 cu-nto os 6a me#orado. Aquello que cae ba#o los sentidos no cambia1 la !orma del cuerpo sigue siendo la misma /1 en la estructura de la na: turale5a %isible1 nada se modi!ica. ,ecesitamos por lo tanto1 una prueba para distinguir el 6ombre nue%o1 necesitamos signos para discernir al 6ombre nue%o del antiguo. Ellos son1 me parece1 los mo%imientos li: bres del alma que se arranca por s misma de la %ida pasada para adoptar un nue%o estilo de %ida1 mostrando claramente a aquellos que los !recuentan1 el cambio operado1 / que el pasado no 6a de#ado rastros. Ge aqu en qu consiste la trans!ormaci(n1 si queris seguirme / orientar %uestra con: ducta seg8n mis palabras. Antes del bautismo1 el 6ombre era intemperante1 a%aro1 ladr(n1 lu: #urioso1 mentiroso1 calumniado / todo lo que de ello se deri%a. Al presente1 es necesario que sea reser%ado1 satis!ec6o con lo que posee / listo a compartirlo con los pobres1 preocupado por la %erdad1 respetuoso de todos / a!able> en una palabra1 debe practicar todo lo que consti: tu/e el bien. 'omo la lu5 e$pulsa las tinieblas / lo blanco la negrura1 las obras de #usticia e$: pulsan al antiguo 6ombre. 98 %es1 c(mo Saquas por su cambio de %ida 6a so!ocado en s al publicano: de%ol%i( el cu-druple a aquellos a quienes 6aba per#udicado1 distribu/( a los po: bres lo que precedentemente les 6aba quitado. Dtro publicano1 el e%angelista 4ateo1 inmediatamente despus de su elecci(n se des: po#( de su %ida como de una m-scara. Pablo1 que 6aba sido un perseguidor1 se con%irti( por la gracia en Ap(stol / lle%(1 por 'risto1 con espritu de e$piaci(n / penitencia1 las cadenas in#ustas que 6aba recibido de la "e/ para perseguir a los discpulos del E%angelio. Ge aqu c(mo debe presentarse el nue%o nacimiento1 6e aqu c(mo deben %i%ir los 6i: #os de 7ios e$tirpando el 6-bito del pecado1 pues la gracia nos 6ace 6i#os de 7ios. Es neces:

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ario que contemplemos e$actamente las cualidades de nuestro 'reador1 para modelarnos so: bre nuestro padre1 para con%ertirnos en 6i#os %erdaderos / legtimos de aquel que por la gra: cia nos 6a llamado a la adopci(n. Pn 6i#o desnaturali5ado / cado que con su conducta burla la noble5a de su padre1 es un reproc6e %i%iente. El Se=or1 en el E%angelio di#o a sus 7iscpu: los1 tra5ando nuestra lnea de conducta: ;Gaced el bien a aquellos que os per#udican1 rogad por aquellos que os 6ieren / persiguen para que se-is los 6i#os de %uestro Padre celestial1 que 6ace le%antar su sol tanto sobre los mal%ados como sobre los buenos1 / llo%er sobre los #ustos como sobre los in#ustos.<0F Seris 6i#os1 dice l1 si comparts la bondad del Padre1 e$presando en %uestro comportamiento / %uestra disposici(n respecto al pr(#imo1 la bondad de 7ios. Ge aqu por qu1 una %e5 re%estidos de la dignidad de 6i#os1 el demonio nos acec6a con m-s dure5a1 pues l estalla de en%idia cuando %e la belle5a del 6ombre nue%o que T e enca: mina 6acia la ciudad celestial de la que l 6a sido arro#ado. Enciende en %osotros terribles tentaciones / se es!uer5a en despo#aros de %uestro segundo adorno1 tal como lo 6i5o la prime: ra %e5. 'uando se=alamos sus incursiones1 nos obliga a repetir la palabra del Ap(stol: ;9odos nosotros1 que 6emos sido bauti5ados1 6emos sido bauti5ados en la muerte.<0C Entonces1 si estamos muertos1 el pecado est- muerto por nosotros1 6a sido atra%esado por la lan5a1 como Eineas en su celo lo 6aba 6ec6o con el desen!reno. &ete1 miserable1 t8 quieres despo#ar a un muerto que te 6aba seguido anteriormente1 a quien las %oluptuosidades pasadas 6aban 6ec6o perder el sentido. Pn muerto no siente ninguna atracci(n por un cuer: po1 un muerto no est- seducido por las rique5as1 un muerto no calumnia1 un muerto no siente1 no se apropia de lo que no le pertenece1 no desprecia a aquellos que encuentra. Ge cambiado de estilo de %ida. Ge aprendido a despreciar U mundo1 a descon!iar de los bienes terrenales / a buscar los quienes de lo alto. Pablo lo 6a dic6o: ;El mundo lo 6a 'ruci: !icado1 / l al mundo.<IA Ge aqu el discurso del alma %erdaderamente regenerada1 6e aqu como se e$presa el 6ombre nue%o que recuerda la pro!esi(n de !e que 6i5o a 7ios al recibir el bautismo1 cuando prometi( despreciar toda pena / todo placer por amor a l. Ge aqu lo necesario para conmemorar la !esti%idad que el ciclo del a=o nos propone. 'on%iene terminar nuestro discurso por aquel que nos 6a otorgado ese don1 para o!recerle en cambio un modesto tributo por tantos bene!icios. Plegaria. 98 eres en %erdad1 Se=or1 una !uente de bondad que brota sin cesar1 98 que nos 6as rec6a5ado en tu #usticia / nos 6as tenido piedad en tu bene%olencia. 98 te 6as eno#ado con nosotros / luego te 6as reconciliado1 t8 nos 6as maldecido / t8 nos 6as bendecido1 t8 nos 6as arro#ado del paraso / luego nos 6as trado de %uelta1 t8 nos 6as re%estido de modestas 6o#as de 6iguera1 el tra#e de nuestra miseria1 / t8 6as ec6ado abre nuestras espaldas el manto de 6o: nor> t8 6as abierto la %isi(n / liberado a los condenados1 t8 nos 6as ba=ado en agua pura / la: %ado nuestras manc6as. En adelante1 Ad-n no deber- enro#ecer si lo llama1 ni tendr- que esconderse en el !o: lla#e del paraso ba#o el peso de su conciencia. "a espada de !uego no cerrar- /a la entrada del paraso1 para impedir el ingreso a aquellos que se acercan. 9odo 6a cambiado en alegra para los 6erederos del pecado1 el paraso / el cielo est-n en adelante abiertos al 6ombre. "a crea: ci(n terrestre / superterrestre1 antes di%ididas1 se 6an unido en la amistad: nosotros1 los 6om: bres1 estamos #unto a los -ngeles / comulgamos en un mismo conocimiento de 7ios. Por to: das esas ra5ones1 cantemos a 7ios el canto de alegra que labios inspirados pro!irieron un da: ;4i alma e$ultar- a causa del Se=or1 pues l me 6a re%estido de una %estimenta de sal%aci(n1 como un recin casado se ci=e la diadema1 o una no%ia se adorna con sus #o/as.<I) Aquel que aparece como esposo es naturalmente 'risto1 quien es1 quien !ue1 quien ser- bendito1 a6ora / por los siglos de los siglos. Amn.

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*C ) Gc6 F:+I. M +A Ga +1 *B: ;En e!ecto1 todos los bauti5ados en 'risto os 6abis re%estido de 'ris: to.< M +) Sal +* ?+)@1 *: ;7ic6oso el 6ombre a quien Ha6%e6 no le cuenta el delito....< M +* m )+:)+: ;'omo en pleno da1 procedamos con decoro: nada de comilonas ni borrac6eras> nada de lu#u : rias / desen!renos> nada de ri%alidades / en%idias.< M ++ Ga ):)A: ;Si toda%a tratara de agradar a los 6ombres1 /a no sera sier%o de 'risto.< 9 +. especto al sentido de la !iesta1 %er la introducci(n al ser: m(n de Gregorio de ,a5ian5o. 9 +0 2s IA:F: ;Quines son estos que como nube %uelan1 como palo: mas a sus 9 palomares?< 9 +I 2s .C:*A: ;El lugar es estrec6o para m1 cdeme sitio para alo#arme.< 9 +B 3n +:0: ;El que no na5ca de agua / de Espritu no puede entrar en el eino de "Vios.< M +F )+:F: ;El %iento sopla donde quiere1 / o/es su %o51 pero no sabes de d(nde %iene ni a donde %a.< M +C Sal )A. ?)A+@:*.: ;K'uan numerosas tus obras1 Ha6%e6L 9odas las 6as 6ec6o con Sabidura.< M .A Gn *):).. M .) Gn *.:)B. M .* Gn *C:C. .+ 2s *F:)I: ;Ge aqu que /o pongo por !undamento en Si(n una piedra elegida1 angular1 preciosa / !undamental: quien tu%iere !e en ella no %acilar-.< M .. 7n *:+.: ;Pna piedra se desprendi( sin inter%enci(n de mano alguna.< M .0 Gn +A:*B. M .I E$ *:*. M .B 3os .:C. M .F ) )F:+.. M .C W ):)I: ;"a%aos1 limpiaos1 quitad %uestras !ec6oras de delante de mi %ista.< M 0A Sal +. ?++@1 I: ;"os que miran 6acia l1 re!ulgir-n: no 6abr- sonro#o en su semblante.< M 0) E5 +I:*0:*B: NDs rociar con agua pura / quedaris puri!icados> de todas %uestras impure5as / de todas %uestras basuras os puri!icar. H os dar un cora5(n nue%o1 in!undir en %osotros un espritu nue: %o1 quitar de %uestra carne el cora5(n de piedra / os dar un cora5(n de carne.< M 0* 2s +0:): ;Que el desierto / el sequedal se alegren1 regoc#ese la estepa / !lore5ca como !lor.< M 0+ Sal ).+ ?).*@1 I: ;Gacia ti mis manos tiendo1 mi alma es como una tierra que tiene sed de ti.< M 0. Sal .* ?.)@1 +: N9ie: ne mi alma sed de 7ios1 del 7ios %i%o.< M 00 3n B:+B: ;Si alguno tiene sed1 %enga a m1 / beba.< M 0I .:)+:).: ;9odo el que beba de esta agua1 %ol%er- a tener sed> pero el que beba el agua que /o le d1 no tendr- sed #am-s.< M 0B Sal *C ?*F@1 +: ;&o5 de Ha6%e6 sobre las aguas> el 7ios de gloria truena1 Kes Ha6%e61 sobre las muc6as aguasL< M 0F 4t 0:..:.0: ;Pues /o os digo: Amad a %uestros enemigos / rogad por los qX os persigan1 para que se-is 6i#os de %uestro Padre celestial1 que 6ace salir su sY sobre malos / buenos1 / llo%er sobre #ustos e in#ustos.< M 0C m I:+: ;D es que ignor-is que cuantos !ui: mos bauti5ados en 'risto 3esYX !uimos bauti5ados en su muerte?< M IA I:).: ;7ios me libre de glo : riarme si no es en la cru5 de nuestro Se=or risto1 por el cual el mundo es para m un cruci!icado / /o un cruci!icado para I) mundo.< M I) 2s I):)A: ;'on go5o me go5ar en Ha6%e61 e$ulta mi alma en mi 7ios1 porque me 6a re%estido de ropas de sal%aci(n1 en manto de #usticia me 6a en%uelto corno el espo: so se pone una diadema1 como la no%ia se adorna con sus adere5os.

San 7uan 'risstomo. Primera instruccin a los catec9menos.


?"a primer a instrucci(n o catequesis parece ubicarse en el a=o +FB1 treinta das antes de Pascua> durante toda la cuaresma no se cesa de predicar contra los #uramentos. El orador se insin8a en el espritu de los catec8menos1 con trminos de 6umildad / cari: dad que se e$plican me#or cuando se considera que l era un simple sacerdote de la iglesia de Antioqua. 3uan 'ris(stomo !elicita a su auditorio por no 6aber demorado1 como tantos otros1 6asta la 6ora de la muerte para recibir el bautismo. "a comparaci(n con el estadio se %uel%e a encontrar en la Gomila a los ne(!itos.@ ). K Qu deliciosa / atra/ente es para nosotros esta reuni(n de #(%enes 6ermanosL Ho os do/ el nombre de 6ermanos antes de %uestro nacimiento a la gracia1 /o os saludo como a parien: tes1 aunque toda%a no sois miembros de la !amilia cristiana. Pero sucede que s1 que cono5co per!ectamente a Qu alta dignidad1 a qu 6onor est-is a punto de ser ele%ados. Ve tiene la cos: tumbre de rendir 6omena#e a quienes %an a ser ;%estidos de un cargo importante incluso antes de que 6a/an Zrado en !unciones1 a !in de atraerse1 por esta se=al de Gerencia1 su bene%olen: cia para el por%enir / las %enta#as que de ella pueden deri%ar. Es lo que /o 6ago> pues %osotros seris ele%ados1 no a un cargo ordinario1 sino a la dignidad de re/es1 no de un reino com8n1 sino del reino de los cielos. As1 os con#uro / os su:

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plico1 que os acordis de m cuando 6a/-is llegado a l. "o que 3os deca al gran escancia: dor: ;Acordaos de m cuando se-is !eli5.< I* Ho os lo digo a6ora: s1 acordaos de m cuando se-is !elices. Ho no pido como 3os una recompensa por la interpretaci(n de un sue=o> no 6e %enido a %osotros para interpretar sue=os1 sino para 6ablaros de las cosas del cielo1 para anun: ciaros esos bienes ;que el o#o #am-s 6a %isto1 que el odo #am-s 6a escuc6ado1 que el cora5(n del 6ombre nunca comprendi(.<I+ Pues tales son los bienes que 7ios prepar( para aquellos a quienes ama. "a espera de los catec8menos 3os deca al gran escanciador: ;S(lo !altan tres das1 / el Eara(n os restablecer- en %uestro cargo.<I. Por mi parte no os digo: s(lo !altan tres das para que os con%irt-is en o!i: ciales de un gran re/> sino que os digo: !altan s(lo tres das / seris introducidos1 no por el Eara(n1 sino por el e/ de los cielos1 en esa patria que est- en lo alto1 en esa ciudad celestial1 en esa 3erusaln donde se go5a de la %erdadera libertad. 3os deca ;Presentaris la copa al !ara(n<> pero /o os digo: el mismo e/ os presen: tar- ese c-li5 temible1 lleno de una %irtud di%ina / que es in!initamente superior a cualquier ob#eto creado. Aquellos que est-n iniciados conocen la %irtud de ese c-li51 / %osotros la cono: ceris mu/ pronto. Acordaos de m cuando estis en ese reino1 cuando 6a/-is recibido el manto real1I0 re%estido la t8nica empurpurada por la sangre del Se=or / ce=ido la diadema cu: /os esplndidos ra/os empa=an la lu5 del sol. Pues tales son los dones del Esposo celestial1 superiores a los mritos de los 6ombres1 pero proporcionados a su real magni!icencia. Es por ello que os !elicito1 incluso antes de que 6a/-is sido introducidos en esa mora: da sagrada1 os !elicito / al mismo tiempo aplaudo %uestro generoso ardor1 pues %osotros no %ens1 como ciertos negligentes1 a recibir el bautismo en el 8ltimo momento> por el contrario1 seme#antes a ser%idores celosos que se sienten apremiados a obedecer a su amo1 coloc-is %uestra %ida ba#o la disciplina de 'risto con una piadosa impaciencia1 tom-is ese /ugo tan dulce1 ese peso tan ligero. En %erdad1 aquellos que son bauti5ados 6acia el !in de sus das re: ciben la misma gracia que %osotros1 pero no tienen la generosa solicitud de la buena %oluntad1 el aparato de las ceremonias santas. Ellos reciben el bautismo en su lec6o1 %osotros en el seno de la 2glesia1 nuestra madre com8n> ellos lo reciben en medio de l-grimas1 %osotros en la di: c6a / en la alegra> ellos lo reciben gimiendo / %osotros con mil acciones de gracias> ellos es: t-n de%orados por la !iebre1 %osotros colmados de la abundancia de una alegra totalmente es: piritual. Aqu todo est- en relaci(n con la gracia que recibs> en cambio all-1 #qu e$tra=o contrasteL1 aquellos que reciben el bautismo1 lloran / gimen> alrededor de ellos los 6i#os con l-grimas1 una esposa desolada1 sus amigos entristecidos1 sus ser%idores abatidos1 todo el as: pecto de la casa es sombro como un da de in%ierno en%uelto en brumas. KH el en!ermoL Si penetr-is en el !ondo de su cora5(n est- toda%a m-s triste> del mismo modo que los %ientos que soplan con impetuosidad en direcciones encontradas le%antan / agitan el mar1 as los pe: ligros suspendidos sobre la cabe5a del en!ermo perturban su alma con mil pensamientos terri: bles1 mil preocupaciones opuestas lo arrastran en todos los sentidos. Si mira a sus 6i#os1 pien: sa que quedar-n 6ur!anos> si %e a su esposa1 llora de antemano su %iude5> la contemplaci(n de sus sir%ientes le muestra la %ida 6orrible que se %a a lle%ar en su casa> si %uel%e los o#os sobre s mismo1 entonces recuerda su %ida1 esa %ida que se le escapa /1 ba#o el golpe de la se: paraci(n1 una gran triste5a desciende sobre su alma como un espeso nubarr(n. 9al el estado de aquel que %a a recibir el bautismo. En medio de esa turbaci(n1 de esa agitaci(n1 entra el sacerdote1 m-s terrible para el en!ermo que la misma !iebre1 m-s temido que la muerte para los parientes del moribundo. "a %o5 del mdico declarando que se 6a perdido toda esperan5a de curaci(n causa menos impresi(n que la llegada del sacerdote1 se recibe como a un mensa: #ero de la muerte a aquel que trae la %ida eterna.

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Pero1 toda%a no 6e 6ablado de la m-s grande de todas las desdic6as: a menudo1 en medio de la turbaci(n causada por una alarma s8bita1 mientras que los parientes1 no sabiendo qu partido tomar1 se agitan sin 6acer nada1 el alma1 rompiendo sus 8ltimos la5os1 abandona el cuerpo que no es m-s que un cad-%er. A %eces el alma est- toda%a presente en el cuerpo1 pero de qu sir%e? El moribundo no reconoce a nadie1 no o/e nada / no puede articular las palabras por las que el 6ombre per!ecciona su alian5a con el Se=or. Puesto que aquel que se quiere con%ertir en participante de la lu5 di%ina /ace como un le=o1 como una piedra / en nada se di!erencia de un muerto1 de qu podra ser%irle la iniciaci(n bautismal? *. Aquel que 6a de acercarse a los misterios sagrados / temibles debe %elar por s mis: mo1 estar e$ento de toda preocupaci(n mundana1 moderado / lleno de un santo apresuramien: to> arro#ar de su espritu todo pensamiento e$tra=o / mantener la casa de su alma per!ecta: mente limpia / pura1 como para recibir al e/. 9al debe ser %uestra preparaci(n1 tales %ues: tros pensamientos1 tal la disposici(n de %uestro cora5(n. 7e ese modo podris esperar de 7ios una recompensa digna de %uestra e$celente disposici(n1 de 7ios1 cu/os bene!icios so: brepasan siempre el mrito de nuestra obediencia. E$plicacin del sentido del bautismo. Es necesario que cada uno d de lo su/o a sus 6ermanos / /o 6e de 6aceros participar de lo que es mo1 o me#or1 /o %o/ a comunicaros algo que no me pertenece a m1 sino al Se : =or: ;Pues1 qu poseis que no 6a/-is recibido? H si lo recibiste1 por qu os glori!ic-is como si no lo 6ubierais recibido?< Ante todo1 /o quisiera e$plicaros por qu nuestros padres eligieron este tiempo del a=o con pre!erencia a cualquier otro para dar 6i#os a la 2glesia por la %irtud del sacramento del bautismo> el por qu de la instrucci(n que precede> por qu se quita el cal5ado1 por qu se conser%a s(lo una t8nica1 por qu las plegarias de e$orcismo. Pues no 6a sido en %ano ni sin re!le$i(n que la 2glesia !i#( ese tiempo / determin( esa costumbre> todo ello tiene una ra5(n misteriosa1 un sentido oculto1 / /o quiero instruiros acerca de ello> pero como %eo que otras cosas m-s necesarias nos llaman1 en e!ecto1 es necesario e$plicar an: tes1 qu es el bautismo1 por qu 6a sido instituido / cu-les son los enormes bienes que nos procura. (ombres del bautismo. Gablemos en primer lugar1 si queris1 de la denominaci(n de esta puri!icaci(n espiri: tual: ella no tiene s(lo un nombre1 sino %arios. Ga sido llamada el ba=o de la regeneraci(n: ;Jl nos sal%(1 di#o el Ap(stol1 por el agua de la regeneraci(n / de la reno%aci(n del Espritu Santo.<IB 9ambin se la llam( iluminaci(n> escuc6ad a san Pablo: ; ecordad en %uestra me: moria ese primer tiempo1 cuando1 despus de 6aber sido iluminados por el bautismo1 sostu: %isteis el gran combate de su!rimiento1< / tambin: ;Pues es imposible que aquellos que !ue: ron una %e5 iluminados1 que gustaron el don del cielo / que despus de ello ca/eron1 cobren nue%a %ida mediante la penitencia.<IF 9ambin se la denomin( bautismo: ;Pues todos %osotros que 6abis sido bauti5ados en 3esucristo1 6abis sido re%estidos por 3esucristo.< IC 9ambin se la llama sepultura: ;Pues1 dice el Ap(stol1 6emos sido sepultados con l para morir al pecado<> BA tambin1 circuncisi(n: ;Es en l que 6abis sido circuncisos1 con una circuncisi(n que no es 6ec6a por la mano del 6ombre sino que consiste en el abandono de los %icios.< B) H se la llam( cru51 ;Pues nuestro antiguo 6ombre 6a sido cruci!icado1 a !in de que el cuerpo del pecado sea destruido.< B* Po: dramos toda%a citar muc6os otros nombres1 pero1 para no dedicar todo nuestro tiempo a ese tema1 %ol%amos a la primera denominaci(n1 / su e$plicaci(n terminar- este discurso> espe: rando retomar la instrucci(n un poco m-s adelante.

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Puri!icacin. E$iste una especie de puri!icaci(n com8n a todos los 6ombres / se opera por el ba=o que quita las manc6as del cuerpo. "os #udos tienen tambin una puri!icaci(n m-s augusta que el ba=o del que terminamos de 6ablar1 pero in!erior a nuestro ba=o espiritual que con!iere la gracia> l quita no s(lo las manc6as del cuerpo1 sino tambin las del alma. Pues e$isten muc6as cosas que1 en s mismas1 no son impuras1 pero que luego se trans!orman en impuras por debilidad de la conciencia. As como una m-scara1 por de!orme que sea1 no es realmente terrible> sin embargo1 a los ni=os se les aparece como tal a causa de la debilidad propia de esa edad> lo mismo sucede con ciertas acciones1 por e#emplo1 tocar un cad-%er que1 en s1 no es una cosa impura1 pero si se lo 6ace cre/endo cometer una !alta1 inmediatamente se con%ierte en una manc6a. 4oiss1 que 6a promulgado la le/1 muestra claramente que este acto no es impuro en s mismo1 pues lle%( el cuerpo de 3os /1 sin embargo1 no qued( manc6ado. 7ebido a ello1 san Pablo1 6ablando de una manc6a de ese tipo1 que pro%iene no de la naturale5a de las cosas1 sino de la debilidad de la conciencia1 se e$presa as: ;,ada es impuro en s mismo1 una cosa s(lo es impura para aquel que la considera as.<B+ Ha lo %eis1 la manc6a no pro%iene de la cosa misma1 sino de la conciencia que est- mal !ormada> / adem-s: ;9odas las comidas son puras1 pero un 6ombre 6ace mal en comer cuando1 6acindolo1 escandali5a a los otros.< 'onsiderad aqu que la manc6a se produce no por la acci(n de comer1 sino por el esc-ndalo que causa. +. A6ora bien1 la puri!icaci(n de los #udos borraba esta manc6a1 pero el ba=o que da la gracia 6ace desaparecer no s(lo esa manc6a corporal1 sino aquella que1 constitu/endo una %erdadera manc6a1 alcan5a tambin al alma> puri!ica no s(lo a aquellos que tocan los cad-%e: res1 sino tambin a los que cometen pecados mortales. Podis ser imp8dico1 !ornicador1 id(latra1 6aber cometido no importa qu crimen / es: tar cubierto de todas las manc6as que pueden marc6itar a un 6ombre1 pero1 sumergios en la piscina de esas aguas santas / saldris m-s puros que los ra/os del sol. ,o cre-is que e$age: ro1 escuc6ad a san Pablo 6ablando de la e!icacia de ese ba=o espiritual: ;,o os equi%oquis1 ni los id(latras1 ni los !ornicadores1 ni los ad8lteros1 ni los imp8dicos1 ni aquellos cu/a licen: cia o!ende a la naturale5a1 ni los a%aros1 ni los intemperantes1 ni los maldicientes1 ni los que codician el bien de otros1 poseer-n el reino de 7ios.<B. H qu?1 diris %osotros1 acaso esas palabras tocan el problema? 4ostradnos aquello de lo que se trata1 es decir que la %irtud del bautismo borra tales manc6as. Escuc6ad lo que si: gue: ;&osotros 6abis sido todo esto1 pero !uisteis la%ados1 santi!icados1 #usti!icados en el nombre de nuestro Se=or 3esucristo / en el Espritu de ,uestro 7ios.< B0 ,os proponamos de: ciros que aquellos que se acercaban a ese ba=o espiritual eran puri!icados de toda manc6a / 6e aqu que nuestras palabras os prueban que son1 no solamente puri!icados1 sino tambin santi!icados / #usti!icados. Pues el Ap(stol no di#o solamente: ;Gabis sido puri!icados1< sino que agreg(: ;Gabis sido santi!icados1 6abis sido #usti!icados.< KQu puede 6aber m-s admirable que %er la #usti!icaci(n producida sin traba#o1 sin pena / sin el au$ilio de las buenas obrasL Pues tal es la grande5a de ese don di%ino que1 sin ninguna pena1 nos con%ierte en #ustos ante 7ios. Si una simple carta mu/ corta1 !irmada por el emperador1 puede dar la libertad a 6ombres cargados de toda clase de crmenes / ele%ar a alguno de esos su#etos a las m-s altas dignidades1 con cu-nta m-s ra5(n1 el Espritu Santo1 que es todopoderoso1 nos podr- librar de toda inquietud1 estableciendo en nosotros el reinado de la #usticia / colm-ndonos de una con!ian5a inquebrantable. 4irad esa c6ispa ca/endo en la %or-gine del mar1 inmediatamente se e$tingue1 desaparece tragada por las olas> as1 todas las iniquidades de los 6ombres1 cuando caen en la piscina del ba=o sagrado1 son destruidas> desaparecen m-s r-pido / m-s !-cilmente que esa c6ispa. H por qu1 diris1 si ese ba=o redi: me nuestros pecados1 por qu se lo llama ba=o de la regeneraci(n / no ba=o de la remisi(n de

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los pecados1 ba=o de la puri!icaci(n? Es porque1 no solamente nos redime de nuestros peca: dos / nos puri!ica de nuestras manc6as1 sino que por l recibimos un segundo nacimiento. S1 l nos crea de nue%o1 nos !orma1 no model-ndonos una segunda %e5 con la tierra1 sino 6acin: donos salir de otro elemento1 que es el agua> no solamente limpia el %aso1 sino que lo re6ace completamente. "os %asos que 6an sido puri!icados guardan siempre1 a pesar de las precau: ciones que se tomen1 las marcas de la manc6a que 6a sido quitada> pero aquellos que se arro: #an a un 6orno para %ol%erse a !undir1 reno%ados por la llama1 depositan toda escoria / salen de all m-s brillantes1 completamente nue%os. Si alguien toma una estatua de oro ennegrecida por el tiempo1 el 6umo1 el pol%o / deteriorada por la 6errumbre1 !undindola1 la %uel%e m-s pura / m-s brillante> as1 nuestra naturale5a degradada por la 6errumbre del pecado1 oscureci: da por nuestros crmenes como por un 6umo que opaca su resplandor1 pri%ada de su belle5a original1 7ios la re6ace1 por as decir1 la sumerge en el agua como en un crisol1 la penetra como un !uego1 con la gracia del Espritu Santo / de all sale totalmente reno%ada1 arro#ando un resplandor que sobrepasa el de los ra/os del sol1 pues el antiguo 6ombre es quebrado / de sus restos sale un 6ombre nue%o / m-s brillante. &aso de al!arero. .. A6ora bien1 es a esa destrucci(n mstica1 a esa puri!icaci(n a la que el Pro!eta alude cuando dice: ;98 los quebrar-s como %asos de al!arero.< BI Qu es lo que deben entender los !ieles por tales palabras1 resulta e%idente de las que preceden> 6elas aqu: ;98 eres mi 6i#o> 6o/ te engendr> pdeme / te dar las naciones por 6eredad / tu imperio se e$tender- 6asta las e$tremidades de la tierra.<BB &osotros lo comprendis: 6abla de la 2glesia1 asamblea de to: das las naciones1 del reino de 3esucristo establecido por todas partes. "uego agrega: ;98 los regir-s con cetro de 6ierro1< no se trata de una autoridad insoportable1 pero s !uerte. ;98 los quebrar-s como a %asos de al!arero.< Aqu el ba=o es considerado en un sentido mstico: el Salmista no nos dice: ;&asos de arcilla cocida1< sino ;%asos del al!arero.< Poned atenci(n1 si quebr-is un %aso de arcilla coci: da1 no se lo puede re6acer1 puesto que adquiere1 ba#o la acci(n del !uego1 una dure5a que lo 6ara imposible. Pero los %asos del al!arero1 es decir1 aquellos que est-n toda%a en la mano del obrero / que no 6an su!rido toda%a la acci(n del !uego1 esa clase de %asos1 un obrero 6-: bil puede triturarlos / luego %ol%erles a dar su !orma original. As1 cuando 7ios 6abla de una desdic6a irreparable1 6ace su comparaci(n1 no con un %aso de al!arero1 sino con un %aso de arcilla cocida. Queriendo mostrar al pro!eta / a los #udos que iba a castigar a la ciudad con una rui: na de la que no se le%antara1 orden( al pro!eta tomar un %aso de arcilla cocida / quebrarlo en presencia de todo el pueblo diciendo: ;As1 la ciudad ser- destruida1 quebrada.< BF Por el con: trario1 cuando quiere de#ar la dul5ura de la esperan5a1 es sobre el al!arero que atrae la aten: ci(n del Pro!eta> pone ba#o sus o#os1 no un %aso de arcilla cocida1 sino un %aso de tierra1 cado de la mano del obrero1 / dice: ;Si el al!arero puede dar su antigua !orma a ese %aso que acaba de caer1 con m-s ra5(n1 puedo /o rele%aros / curaros de %uestra cada.< BC S1 7ios puede1 por el ba=o de la regeneraci(n1 corregirnos1 a nosotros1 6ombres de barro> adem-s1 si despus de 6aber su!rido la acci(n del Espritu Santo1 inmediatamente 6emos recado1 puede1 mediante una se%era penitencia1 %ol%ernos seme#antes a lo que ramos antes de nuestra cada. "a nue%a %ida del bauti)ado. Pero ste no es el momento de 6ablar de penitencia: KQuiera el cielo que #am-s teng-is necesidad de tales remedios> es!or5aos por conser%ar intacta esta belle5a1 / por permanecer siempre con este resplandor que mu/ pronto os pertenecer-L A6ora1 para que as sea1 digamos algo sobre la manera en que deberis regular %uestra %ida. En la carrera que recorris actual:

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mente1 #(%enes atletas1 %uestras cadas no son peligrosas1 os e#ercit-is1 por as decir1 en la casa1 / los golpes caen sobre aquellos que os instru/en. Pero mu/ pronto llegar- el tiempo de los %erdaderos combates: el estadio est- abierto1 6e aqu a los espectadores sobre las gradas del an!iteatro1 a la cabe5a est- el que preside los #uegos1FA entonces no 6abr- trminos medios: o se ca/( cobardemente1 retir-ndose cubierto de %ergQen5a1 o se comport( como un %aliente / obtu%o la corona / el premio> para ello son es: tos treinta das de luc6a1 de aprendi5a#e1 de e#ercitaci(n. 7esde ese momento aprendemos a %encer el mal espritu1 pues1 una %e5 bauti5ados ser- necesario ba#ar a la arena1 luc6ar con l1 combatirlo a ultran5a. Aprendamos desde a6ora a conocer sus estratagemas1 que lo 6acen tan mal%ado1 porque sus golpes nos alcan5an tan !-cilmente1 / as1 cuando llegue el momento de la luc6a1 la no%edad del combate no desconcierte nuestro cora#e1 sino que1 estando prepara: dos1 e#ercitados1 instruidos en los enga=os del ad%ersario1 lo en!rentemos con completa con: !ian5a. "os peligros de la lengua. Por todos lados el demonio nos coloca trampas1 principalmente arma contra nosotros nuestra lengua / nuestra boca. Pna lengua siempre en mo%imiento1 una boca que #am-s estcerrada1 es el (rgano que el demonio utili5a m-s a menudo para enga=arnos / perdernos. 7e a6 que constitu/a para nosotros la !uente de muc6as !altas / la ocasi(n de gra%es pecados. KQu !-cil es pecar por medio de la lenguaL Escuc6ad esta sentencia: ;"a espada 6ace muc6as %ctimas1 la lengua toda%a m-s.< F) "a sentencia siguiente1 que es del mismo autor1 nos mues: tra cuan gra%e es esta cada: ;Es me#or caer sobre el adoqun que pecar con la lengua.< F* "o que quiere decir1 es me#or caer / quebrarse los miembros que pro!erir una palabra que pueda perder nuestra alma. ,o s(lo el autor 6abla de las !altas que se pueden cometer1 sino que nos e$6orta a %elar con el ma/or cuidado para no de#arnos sorprender: ;'olocad1 dice1 en %uestra boca1 una puerta / cerro#os.<F+ 9ales palabras no se deben tomar en sentido literal1 signi!ican que debemos1 con el ma/or cuidado1 impedir que nuestra lengua pronuncie palabras incon%e: nientes. 'on nuestro es!uer5o personal e incluso por encima de nuestro es!uer5o personal1 ne: cesitamos el au$ilio de lo alto para poder domar la bestia !ero5 que cada uno lle%a dentro de s> es lo que el Pro!eta nos ense=a cuando dice: ;Ho ele%o mis manos para o!recer el sacri!i: cio de la tarde> colocad1 Se=or1 un guardia a mi boca / a mis labios una puerta que se abra oportunamente.<F. H aquel a quien cit anteriormente dice: ;Quin colocar- un centinela en mi boca / sobre mis labios el sello de la prudencia?<F0 9odos1 como %eis1 temen las !altas que la lengua 6ace cometer1 las lloran1 dan conse#os / re: comiendan tomar muc6as precauciones. H por qu1 diris %osotros1 si la lengua nos e$pone a tan grandes peligros1 nos la dio 7ios cuando nos cre(? Porque ella nos procura tambin gran: des bene!icios /1 si queremos %elar sobre nosotros1 nos es 8til / de ninguna manera per#udi: cial. Escuc6ad a8n al mismo autor: ;En el poder de la lengua residen la %ida / la muerte.< FI 'risto di#o lo mismo: ;Ser-s condenado por tus palabras / ser-s #usti!icado por tus palabras.<FB Aqu el mal1 all- el bien1 la lengua est- ubicada en el medio1 %osotros sois los amos. 7el mismo modo1 tomad una espada: si os sir%e para %encer al enemigo1 se con%ierte en %uestras manos en un instrumento de sal%aci(n> si %osotros os 6ers1 no es el 6ierro quien os 6iere1 sino el mal uso que le 6abis dado. "o mismo sucede con la lengua1 es una espada de la que podis disponer a %uestro anto#o: ser%ios de ella para con!esar %uestros pecados / no para 6erir a %uestro 6ermano. 7ios la 6 a rodeado de una doble barrera1 los dientes / los labios1 por miedo a que1 actuando con ligere5a1 se-is lle%ado demasiado !-cimente a decir lo que no con%iene. Poned entonces un !reno a %uestra lengua. Quiere ella liberarse? Psad %uestros dientes para castigarla1 que ellos cumplan1 con su mordedura1 el o!icio de %erdugo.

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Es me#or que la lengua resulte desgarrada por mordeduras en la tierra1 en castigo por sus !al: tas1 que secada en la otra %ida1 clamando para re!rescarse una gota de agua que no le seracordada. 7e cu-ntos pecados es instrumento? KPalabras in#uriosas1 blas!emias1 prop(sitos imp8dicos1 adulaciones1 #uramentos1 per#uriosL El uso de los #uramentos. 0. Para no abrumar %uestros espritus con una e$cesi%a abundancia de temas1 s(lo 6a: blaremos 6o/ de la obligaci(n de e%itar los #uramentos. Ho os pre%ine que no abordara otra cuesti(n 6asta que %osotros 6a/-is logrado e%itar1 no solamente los per#urios1 sino tambin los #uramentos 6ec6os por una causa #usta. Sera absurdo1 cuando toda%a no 6abis aprendi: do los primeros elementos1 querer empu#aros m-s adelante> sera lo mismo que sacar agua con un tonel agu#ereado> del mismo modo1 los maestros no trasmiten ense=an5as nue%as a sus alumnos 6asta que comprueban que las primeras 6an sido bien grabadas en sus memorias. 9omad la cosa a pec6o si no queris detener el curso de %uestra instrucci(n. 3urar es un pecado gra%e1 mu/ gra%e precisamente porque no lo parece> /o le temo tanto m-s porque se le teme menos> mal incurable porque no se piensa que constitu/a un mal. Porque una sim: ple palabra no es un crimen1 se piensa que el #uramento tampoco lo es /1 sin descon!ian5a1 se cae en esa !alta> si alguno 6ace una obser%aci(n1 los dem-s se burlan1 se ren a carca#adas1 no de aquellos que son reprendidos1 sino del que pretende curar esa en!ermedad. Por ello %o/ a e$tenderme sobre este tema: el mal est- mu/ arraigado1 quiero arran: carlo1 6acerlo desaparecer1 / no 6ablo solamente de los per#urios1 sino tambin de los #ura: mentos 6ec6os por una causa #usta. Pre%eo %uestra ob#eci(n: tal persona1 que es un 6ombre %irtuoso1 reser%ado1 piadoso1 un sacerdote1 sin embargo1 no de#a de #urar. ,o me 6ablis de ese 6ombre1 modesto1 reser%ado1 piadoso1 6onrado con el sacerdo: cio> suponedlo incluso a Pedro1 Pablo1 o un -ngel descendido del cielo> s1 podis suponerlo1 porque no se trata aqu de una cuesti(n de persona. "eo la le/ sobre el #uramento> ella eman(1 no de alg8n ser%idor1 sino del Se=or mismo> a6ora bien1 cuando 6abla el soberano1 se de#a de lado la autoridad del ser%idor. Si os-is decir que 'risto orden( el #uramento o que lo de#( sin castigo1 mostr-dmelo / /o me someter. Pero si l lo pro6ibe !ormalmente / si otorga a esa pro6ibici(n una importancia tal que compara a aquel que 6ace #uramentos al mismo demonio: ;Aquel que %a m-s all- de las palabras: si / no1 es el demonio.< FF Por qu %ens1 entonces1 a 6ablarme de la autoridad de ste o aqul? 7ios dar- su sentencia1 no considerando la obediencia de alguno de sus ser%ido: res1 sino teniendo en cuenta los mandatos de sus le/es. Ge ordenado M dir- M / era neces: ario obedecer1 no colocar por delante la autoridad de ste o aqul1 ni inquirir minuciosamente sobre las !altas de los dem-s. Si 7a%id1 ese 6ombre tan grande1 ca/( en una !alta gra%e1 se deduce de ello1 que nosotros podemos pecar sin peligro? Es necesario tener cuidado / no imi: tar de los santos m-s que los buenos e#emplos que nos 6an de#ado. Pero si encontramos en sus %idas alguna negligencia o alguna desobediencia a la le/1 deberemos e%itarlas con el ma/or cuidado. Pues no es de los santos1 que son 6umildes ser%idores como nosotros1 sino del sobe: rano 4aestro de quien debemos ocuparnos1 es a l mismo a quien rendiremos cuenta de todas las acciones de nuestra %ida. Preparmonos a comparecer delante de ese tribunal> por m-s ad: mirable1 por m-s grande que sea aquel que 6a/a transgredido esta le/1 el castigo est- all para castigar su crimen1 / l lo su!rir-: 7ios no 6ace e$cepci(n con nadie. '(mo podremos e%itar ese pecado? ,o es su!iciente mostrar que se trata de un pecado gra%e1 es necesario1 adem-s1 indicar el medio de no seguir cometindolo. 9enis una esposa1 6i#os1 un amigo1 parientes1 %ecinos: rogadles %elar sobre %osotros / encargadles el cuidado de reprenderos. Ga/ pocas cosas m-s gra%es que un 6-bito: es di!cil ponerse en guardia contra sus incitaciones1 nos sor: prende1 muc6as %eces1 a pesar nuestro. Entonces1 puesto que conocis la !uer5a del mal 6-bi:

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to1 debis redoblar los es!uer5os para libraros de l / por adquirir uno bueno. As como l pudo llegar a ser m-s !uerte que %osotros / a pesar de %uestros cuidados1 %uestras precaucio: nes / %uestra continua %igilan:')a1 os 6i5o caer> igualmente1 si adquirs el buen 6-bito de no 6acer #uramentos1 no seris arrastrados a pesar %uestro1 incluso cuando %uestra %igilancia de: caiga. Es cierto que nuestros 6-bitos son una especie de segunda naturale5a> entonces1 para no estar siempre obligados a luc6ar contra ellos1 adquiramos otro 6-bito. Pedid a aquellos con los cuales con%i%s que os comprometan a e%itar los #uramentos1 que os 6abit8en a ello1 que os reprendan cuando lo ol%idis. Esta %igilancia que e#ercitar-n sobre %osotros les ser%ir- a ellos mismos como conse#o / e$6ortaci(n para obrar bien> pues aquel que quiere ad%ertir a su pr(#imo1 no caer- l mismo tan !-cilmente en el precipicio que quiere e%itar al otro. H es %er: daderamente un precipicio el 6-bito de #urar1 no solamente cuando se trata de cosas de poca importancia1 sino tambin cuando se trata de cosas gra%es. ,osotros no sabemos1 por e#em: plo1 comprar legumbres1 sostener un pleito por dos (bolos1 querellar / amena5ar a nuestros ser%idores sin tomar a 7ios como testigo. Por seme#antes sutile5as no osarais llamar a testi!i: car ante un tribunal a un 6ombre de noble nacimiento o re%estido de alguna dignidad1 aunque !uera de poca importancia> /1 si tu%ierais tal audacia1 su!rirais el castigo que merecis. KAl e/ de los cielos1 el Se=or de los -ngeles1 no temis tomarlo como testigo cuando se trata de mercancas1 de dinero1 o de otras miserias de ese gneroL Puede eso soportarse? '(mo po: dremos entonces romper con ese mal 6-bito? Pues colocando a nuestro alrededor los guardia: nes de los que 6e 6ablado1 !i#-ndonos nosotros mismos un trmino para nuestra correcci(n e in!ligindonos un castigo si una %e5 transcurrido ese pla5o1 no nos 6emos corregido. Pero cu-nto tiempo nos ser- necesario? Para aquellos que %elan con preocupaci(n / est-n anima: dos de un %erdadero celo1 no creo que sean necesarios m-s de die5 das para cortar el mal de ra5. Si despus de esos die5 das somos sorprendidos en !lagrante delito1 impong-monos una pena m-s considerable1 un castigo en relaci(n con el tama=o de nuestra !alta. Qu castigo ser- ese? Ho no lo determino1 %osotros sois los amos. Si actuamos de ese modo para las cosas que nos conciernen1 nos corregiremos1 no so: lamente del 6-bito de #urar1 sino de cualquier otro mal 6-bito. Ei#monos un trmino1 casti: gumonos se%eramente si caemos /1 puri!icados1 nos acercaremos a nuestro 7ios1 nos e%ita: remos las penas del in!ierno1 nos presentaremos con con!ian5a ante el tribunal de 3esucristo. Es lo que /o os deseo1 por la gracia / la bondad de nuestro Se=or 3esucristo1 a quien pertenece la gloria por los siglos de los siglos1 lo mismo que a 7ios Padre1 en unidad del Es: pritu Santo. As sea.
I* Gn .A1).:<A %er si te acuerdas de m cuando te %a/a bien...< 9 I+ ) 'o *:C: ;"o que ni o#o %io1 ni odo o/(1 ni al cora5(n del 6ombre lleg(1 lo que 9 7ios prepar( para los que lo aman.< 9 I. Gn .A1)+: ;7entro de tres das le%antar- Eara(n tu cabe5a: te de%ol%er- a tu 9 cargo...< 9 I0 Alusi(n a la %estimenta bautismal de la que se re%iste el ne(!ito al salir del bautisterio. 9 II ) 'o .:B: ;Pues1 quin es el que te distingue? Qu tienes que no lo 6a/as recibido? H1 si lo 6as recibido> a qu glo: riarte cual si no lo 6ubieras recibidoN M IB 9t +:0: ;Jl nos sal%(... por medio del ba=o de regeneraci(n / de reno%acio del Espritu Santo.< M IF Gb )A:+*: N9raed a la memoria los das pasados1 en que des: pus de ser iluminados1 6ubisteis de soportar un duro / doloroso combate.< ;Porque es imposible que cuantos !ueron una %e5 iluminados1 gustaron el don celestial / !ueron 6ec6os partcipes del Espritu Santo1 saborearon la buena nue%a de 7ios / los prodigios del mundo !uturo1 / a pesar de todo ca/eron1 se renue%en otra %e5 mediante la penitencia1...< Gb I:.1 Gb I:.:I. M IC Ga +: *B: ;En e!ecto1 todos los bauti5ados en 'risto os 6abis re%estido de 'risto...< M BA m I:.: ;Euimos1 pues1 con l sepultados por el bautismo en la muerte...< M B) 'ol *:)): ;En l tambin !uisteis circuncidados con la circunci: si(n no quir8rgica1 sino mediante el despo#o de %uestro cuerpo mortal1 por la circuncisi(n en 'risto.< M B* m I:I: ;,uestro 6ombre !ue cruci!icado con l1 a !in de que !uera destruido [te cuerpo de peca : do...< M B+ m ).:).: ;Bien s1 / esto/ persuadido de ello en el Se=or 3es8s1 que nada 6a/ \ su/o im: puro> a no ser para el que #u5ga que algo es impuro1 para se si lo 6a/.< M B. ) 'o I:C:)A: ;K,o os en :

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ga=isL ,i los impuros1 ni los id(latras1 ni los ad8lteros1 los a!eminados1 ni los 6omose$uales1 ni los la : drones1 ni los a%aros1 ni los N9ac6os1 ni los ultra#adores1 ni los rapaces 6eredar-n el eino de 7ios.< M B0 ) 'o I:)): ;H tales !uisteis algunos de %osotros. Pero 6abis sido la%ados1 6abis sido santi!icados1 6abis sido #usti!icados en el nombre del Se=or 3esucristo / en el Espritu de nuestro 7ios.< 9 BI Sal *:C: .<..los quebrar-n como %aso de al!arero.< M BB Sal *:B:F: .<..98 eres mi 6i#o1 /o te 6e engendrado 6o/. Pdeme1 / te dar en 6erencia las naciones1 en propiedad los con!ines de la tierra.< M BF 3r )C:)): ;As dice Ha6%e6 Sebaot: Asimismo quebrantar /o este pueblo / a esta ciudad1 como quien rompe un cac6arro de al!arera que /a no tiene arreglo.< M BC 3r )I1 I: ;,o puedo 6acer /o con %osotros1 casa de 2srael1 lo mismo que este al!arero?< M FA "a misma comparaci(n se encuentra en la Gomila a los ne(!itos. )*A M F) Qo *F:)F: ;4uc6os 6an cado a !ilo de espada1 mas no tantos como los cados por la lengua.< M F* Qo *A:)F: ;4e#or es resbalar en empedrado que resbalar con la lengua.< M F+ Qo **:*B: ;Quin pondr- guardia en mi boca1 / a mis labios sello de prudencia.< 4 Sal ).) ?).A@1 *:+: F. ;&alga ante ti mi oraci(n como incienso1 el al5ar de mis manos como oblaci(n de la tarde. Pon1 Ha6 : %e61 en mi boca un centinela1 un %iga a la puerta de mis labios.< M F0 Qo *F:*0: ;A tus palabras pon balan5a / peso1 a tu boca pon puerta / cerro#o.< M FI Pr )F:*): ;4uerte / %ida est-n en poder de la lengua.< M FB 4t )*:+B: ;Porque por tus palabras ser-s declarado #usto / por tus palabras ser-s M condenado.< M FF 4t 0:+B: ;Sea %uestro lengua#e: S1 s> no1 no: que lo que pasa de aqu %iene del 4a: ligno.<

San 7uan 'risstomo. Segunda catequesis.


?Predicada en el a=o +FB> el recuerdo de la sedici(n est- toda%a mu/ cercano. 2nsiste sobre el sentido / el alcance de estas palabras: ; enuncio a Satan-s.< Se=ala los peligros que acec6an: teatros1 circo1 superstici(n1 encantamientos / presagios.@ ). S(lo me quedan pocos das1 6ermanos1 para 6ablar con %osotros / comien5o /a a reclamar los !rutos de mi instrucci(n. En e!ecto1 no 6ablamos para %uestros odos1 sino para %uestros espritus1 para que ellos retengan las palabras / para que los demostris en %uestras obras1 no a nosotros1 sino a 7ios1 que conoce el !ondo de los cora5ones. "lamamos a nuestra instruc: ci(n ;'atequesis< / es necesario que1 incluso en nuestra ausencia1 el eco de nuestras palabras resuene en %uestras almas. ,o os sorprend-is si1 despus de 6aber pasado s(lo seis das1 %engo a reclamar los !ru: tos de la semilla que sembr> en e!ecto1 en las almas1 sembrar / cosec6ar el mismo da no es cosa imposible1 por la ra5(n de que cada uno no se apo/a solamente en sus propias !uer5as1 sino que es con el apo/o di%ino que somos in%itados a los combates contra el mal. &osotros1 entonces1 que 6abis recibido nuestras palabras / las 6abis puesto en pr-ctica1 Kperse%erad / a%an5adL1 / %osotros1 que toda%a no 6abis puesto manos a la obra1 Kcomen5ad desde a6ora1 / que en el por%enir %uestros es!uer5os os libren de la acusaci(n de negligenciaL Siempre es posible1 por m-s negligente que uno sea1 reparar con diligencia el tiempo perdido. Escuc6ad al Salmista: ;Si lo escuc6-is 6o/1 no endure5c-is %uestros cora5ones como en el da de la c(: lera.<FC Esto es para ad%ertirnos / aconse#arnos no desesperar #am-s1 conser%ar1 mientras este: mos en este mundo1 la esperan5a de que llegaremos al !in / obtendremos la palma de nuestra %ocaci(n. Sigamos esos conse#os / busquemos los nombres de la gracia tan preciosa que recibi: remos seguidamente. 'uando se ignora la importancia de una !unci(n1 se la tiene menos en cuenta1 o se la cumple con cierta negligencia1 pero si se la conoce1 se la e#ercita con el ma/or celo e inters. Para nosotros en particular1 a quienes 7ios 6a otorgado un 6onor tan grande1 no sera una %ergQen5a / un absurdo ignorar los nombres / el sentido de esos nombres?

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"os ttulos del bauti)ado. Pero1 por qu 6ablo de la gracia bautismal? ,uestro nombre genrico en s mismo1 bien comprendido1 ser- para %osotros una lecci(n / un estmulo para alcan5ar ma/or %irtud. En e!ecto1 no de!iniremos la palabra 6ombre como los pro!anos1 sino como lo quiere la Santa Escritura. ,o es un 6ombre quien simplemente tiene manos / pies de 6ombre1 o est- simple: mente dotado de ra5(n1 sino aquel que cumple !ielmente los deberes de la piedad / de la %ir: tud. Ge aqu como nos 6abla de 3acob la Santa Escritura. 7espus de estas palabras: ;Gaba en la tierra de Ausitida un 6ombre1< no contin8a describindolo a la manera pagana1 no dice que tena dos pies / largas u=as. Sino que1 remarcando las se=ales de piedad1 dice: ;Pn 6om: bre #usto1 sincero1 que 6onraba a 7ios / se abstena de todo mal1< CA indic-ndonos1 as1 aquello que lo 6aca 6ombre. Es lo que nos dice tambin el Eclesi-stico: ;'ree en 7ios1 obser%a sus mandatos1 pues esto es propio del 6ombre.<C) Pero1 si esta palabra1 6ombre1 tiene tanta !uer5a para e$6ortar a la %irtud1 qu sucede: r- con esta otra: !iel? Acaso1 no 6abis sido llamado !eles? H no es porque creis en 7ios1 / guard-is !ielmente la #usticia1 la santidad1 la pure5a del alma1 %uestra di%ina adopci(n1 el reino de los cielos1 todos los bienes que os 6a recomendado mientras que %osotros le 6abis con!iado / recomendado otros tesoros1 la limosna1 %uestras plegarias1 la sabidura / toda otra %irtud? Gabl de limosnas? Si le dais un %aso de agua !ra1 no lo perderis1 l lo conser%arpara %osotros con cuidado 6asta que llegue el gran da / os lo de%ol%er- centuplicado> en e!ecto1 lo m-s admirable es que no solamente conser%a los dep(sitos1 sino que los multiplica toda%a por su generosidad. 2mitadlo seg8n %uestro poder / con!orme a su disposici(n en todo lo que os 6a con!ia: do. Aumentad la santidad que 6abis recibido> 6aced brillar / resplandecer en ma/or grado la #usticia / la gracia de %uestro bautismo> actuad como san Pablo1 que aumentaba cada da por sus traba#os1 por su acti%idad / por su celo1 las rique5as que 7ios le 6aba encomendado. En esto consiste la suprema sabidura de 7ios: l no nos 6a dado todo> l no nos 6a negado todo. ,o nos 6a 6ec6o dones1 nos 6a 6ec6o promesas. Pero1 por qu no se os 6a acordado todo aqu aba#o? Para que %osotros probis %ues: tra con!ian5a en l cre/endo1 por su sola promesa1 en los !a%ores que toda%a no 6abis obte: nido. H por qu1 por otra parte1 no lo 6a reser%ado todo para la otra %ida1 sino que os 6a otor: gado parte de la gracia del Espritu Santo1 de la #usticia / de la santi!icaci(n? Es para aligerar %uestras penas /1 merced a sus dones pasados1 establecer en %osotros una s(lida esperan5a de sus dones para el por%enir. 9ambin debemos llamaros un nue%o iluminado. Para %osotros1 en e!ecto1 si lo queris1 la lu5 es siempre nue%a / no se e$tingue #am-s. Ese da que aclara ante los o#os de nuestro cuerpo no luce constantemente1 ni obedece nuestras (rdenes1 pues la no: c6e %iene regularmente a interrumpirlo> pero sobre el da di%ino1 #am-s las tinieblas pre%ale: cer-n. ;"a lu5 brill( en las tinieblas1 / la tinieblas no la so!ocaron.< C* El sol del le%ante dirige menos ra/os sobre el mundo que el Espritu Santo cuando e$tiende su esplendor sobre un alma que inunda con su gracia. 'on 4derad con atenci(n lo que pasa en la naturale5a. 'uan: do la noc6e cubre la tierra con sus espesas sombras1 si se di%isa una cuerda1 a menudo se la toma por una serpiente> si un amigo se acerca1 se 6u/e de l como de un enemigo> el menor ruido nos aterra. Pero durante el da no sucede nada parecido: los ob#etos se nos aparecen tal como son. "o mismo sucede en nuestra alma. Apenas la gracia la 6a %isitado1 no bien 6a arro#ado las tinieblas de nuestro espritu1 %emos las cosas en su realidad. Aquello que antes nos sor: prenda1 nos parece despreciable> no tememos /a a la muerte1 el bautismo nos 6a con%encido de que ella no es una muerte1 sino un descanso1 un sue=o pasa#ero. H la pobre5a1 la en!erme: dad / otras miserias seme#antes1 por qu las temeran aquellos que aspiran a una %ida me#or1 sin !in1 sin %icisitudes / e$enta de toda desigualdad?

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"os bene!icios del bautismo. *. ,o suspiremos por los bienes perecederos1 por los placeres de la mesa / los ador: nos en la %estimenta. En e!ecto1 acaso no poseis el tra#e m-s precioso1 un !estn espiritual / la gloria del cielo? Acaso 3esucristo no se 6a 6ec6o todo para %osotros1 mesa / %estido1 / morada1 / #e!e1 / ra5? ;&osotros1 que 6abis sido bauti5ados en 3esucristo1 6abis re%estido a 3esucristo.< C+ Ge aqu %uestro %estido. Queris saber c(mo l es %uestra mesa? ;'omo /o %i%o por mi pa: dre1 di#o1 as aquel que me coma %i%ir- por m.< ,o es tambin l %uestra morada? ;Aquel que come mi carne 6abita en m / /o 6abito en l.< C. Adem-s1 l es %uestra ra5: ;Ho so/ la %i=a / %osotros sois las ramas.< Jl se denomina igualmente1 %uestro 6ermano1 %uestro amigo1 %uestro esposo. ;Ho no os llamar /a mis ser%idores1 pues %osotros sois mis amigos.< C0 Escu: c6ad a san Pablo: ;Ho os 6e entregado a %uestro 8nico esposo1 para presentaros como una %irgen sin tac6a ante 3esucristo.<CI H adem-s: ;Para que l sea el primognito entre muc6os 6ermanos.<CB 2ncluso no le satis!ace el nombre de 6ermanos1 nosotros somos sus peque=os 6i: #os: ;Geme aqu con los 6i#os que 7ios me 6a dado.< CF &a toda%a m-s le#os1 somos sus miembros / su cuerpo1 / como si todas esas gracias no bastaran para con%encernos de su bon: dad / de su amor1 nos da1 toda%a1 una prueba m-s !uerte / m-s conmo%edora: l se llama a s mismo nuestra cabe5a.CC 'onoced todos los bene!icios de 3esucristo / testimoniad1 mi querido 6ermano1 %ues: tro reconocimiento a %uestro bene!actor por una conducta %irtuosa / que el pensamiento de ese sacri!icio tan grande os lle%e a 6onrar los miembros de %uestro cuerpo. e!le$ionad en lo que %uestra mano 6a tomado1 / no la de#is golpear a ninguno de %uestros 6ermanos> que1 6onrada por tan noble don1 no se des6onre en 6eridas criminales. S1 pensad en lo que ella 6a tomado / guardadla pura de toda a%aricia / rapi=a. ,o es solamente %uestra mano la que 6a tomado1 es %uestra boca que recibe dones del cielo> pro6ibid a %uestra lengua todas las pala: bras in#uriosas1 imp8dicas1 blas!emas1 per#uras / otras iniquidades seme#antes. KQu sacrile: gio1 si una lengua que toca los m-s temibles misterios1 una lengua que1 empurpurada por la sangre de 7ios se con%ierte en algo m-s precioso que el oro1 se trans!orma en una espada mort!era1 en instrumento de insultos1 de ultra#es / de innobles placeresL espetad entonces el 6onor que 7ios le 6a 6ec6o / no la 6ag-is ser%ir al pecado. Se=alad adem-s que1 despus de la mano / la lengua1 es el cora5(n el que recibe %ues: tros augustos misterios: no intentis #am-s un !raude contra %uestro pr(#imo1 que %uestra alma permane5ca e$enta de toda maldad. Podris del mismo modo preser%ar %uestros odos / %ues: tros o#os. K'uan incon%eniente es1 en e!ecto1 que despus de 6aber escuc6ado esa misteriosa %o5 descendida del cielo / de los querubines1 nuestros odos se de#en pro!anar por cantos las: ci%os / a!eminadosL ,o se merece el 8ltimo castigo si1 con esos o#os que contemplaron nuestros secretos / %enerables misterios1 se contempla a las prostitutas o se comete adulterio en el cora5(n? Gabis sido con%idados a una boda1 mis amigos1 no entris en ella con un tra#e man: c6ado> tomad un %estido digno de la solemnidad. El 6ombre m-s pobre1 comprometido a asis: tir a bodas mundanas1 a menudo compra o toma prestado un tra#e con%eniente1 / se presenta de ese modo ante aquellos que lo 6an in%itado. Pero %osotros 6abis sido llamados a un ma: trimonio espiritual1 a un banquete real / consider-is que est-is obligados a procuraros un %es: tido nupcial. Pero no busquis ese %estido1 es in8til1 aquel que os in%ita os lo da gratuitamen: te> no podis e$cusaros por %uestra pobre5a. Pero conser%ad ese tra#e1 pues si lo perdierais1 no podrais comprar o pedir prestado otro> esa %estimenta preciosa1 en e!ecto1 no se %ende en ninguna parte. Gabis odo los gemi: dos de los iniciados que la 6aban perdido1 c(mo se golpeaban el pec6o1 desgarrados por los remordimientos de su conciencia?

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9ened cuidado1 6i#os mos1 para no e$perimentar un da la misma suerte. Pero1 c(mo lo e%itaris si no rompis con %uestros malos 6-bitos? Ha lo 6e dic6o1 lo digo toda%a / siem: pre lo repetir: si alguien no corrige sus costumbres %iciosas / no se rinde a la %irtud1 que no reciba el bautismo. El bautismo puede borrar sin duda nuestros primeros crmenes. Pero se debe temer el peligro de que %ol%amos a cometerlos / que el remedio se cambie en %eneno. Pues si la gracia 6a sido abundante1 muc6o m-s terrible es el castigo para aquellos que caen. "a con%ersin del cora)n. +. ,o %ol%amos entonces sobre nuestro antiguo %(mito1 desde 6o/ ense=monos a no: sotros mismos. A6ora bien1 sobre la necesidad de un arrepentimiento anterior1 de un di%orcio de nuestras iniquidades precedentes para acercarnos al sacramento1 escuc6ad las palabras de san 3uan Bautista / del prncipe de los Ap(stoles a aquellos que deban ser bauti5ados: ;Ga: ced dignos !rutos de penitencia1 e$clama el primero1 / no comencis a decir: nosotros tene: mos a Abra:6am por padre.<)AA H el segundo1 respondiendo a las preguntas que se le dirigan: ;Gaced penitencia1 di#o1 / que cada uno de %osotros sea bauti5ado en nombre de ,uestro Se: =or 3esucristo.<)A) A6ora bien1 aquel que 6ace una %erdadera penitencia no %uel%e a cometer las !altas de las que se arrepinti(. Es por eso que se nos 6ace decir: ;Ho renuncio a ti1 Sata: n-s1< para que no caigamos nue%amente ba#o su dominio. En este momento imitamos a los pintores: ellos despliegan primero sus telas1 las rodean de lneas1 dibu#an las !iguras1 tal %e5 la imagen de un re/> pero antes de aplicar los colores1 con toda libertad1 borran1 agregan1 cam: bian / trasponen los tra5os equi%ocados o mal logrados. Pero1 una %e5 aplicados los colores1 no son /a libres de borrar / %ol%er a comen5ar> ellos arruinaron su cuadro1 pecaron contra las reglas de su arte. Seguid este e#emplo / contemplad %uestra alma como un retrato que debis pintar. Antes que el Espritu Santo %enga a pasar all su di%ino pincel1 borrad %uestros malos 6-bitos. 9enis %osotros el 6-bito de #urar1 de mentir1 de pro!erir palabras ultra#antes o des6onestas1 de dedicaros a bu!oneras o a cualquier otra acci(n pro6ibida? H bien1 destruid ese 6-bito para no %ol%er a l despus del bautismo. El agua santa borra el pecado1 pero sois %osotros quienes deben corregir los 6-bitos culpables. "os colores est-n aplicados1 la imagen real res: plandece por el e!ecto del color1 no borris m-s1 no 6ag-is desgarros ni manc6as en la belle5a que 7ios os 6a dado. eprimid entonces la c(lera1 e$tinguid las llamas del !uror1 / si alguien os in#uria / os ultra#a1 perseguidlo con %uestras l-grimas / no con %uestra indignaci(n> con %uestra piedad / no con %uestro resentimiento1 / no dig-is: ;Esto/ 6erido en mi alma.< "a in#uria no llega a nuestra alma1 a menos que nosotros nos la 6agamos a nosotros mismos. Ge aqu la prueba. Se os 6a robado %uestro bien. Gabis sido 6eridos en %uestra alma? ,o1 s(lo en %uestra !ortuna. El robo1 en e!ecto1 no 6a per#udicado %uestra alma1 incluso le 6a sido %enta#osa> pero %oso: tros1 que no ol%id-is %uestra c(lera1 seris castigados por 6aber conser%ado la memoria de esa o!ensa. Si alguien os 6a despreciado o insultado1 qu da=o 6a 6ec6o a %uestra alma1 e inclu: so a %uestro cuerpo? Pero si os 6abis rendido a sus insultos o a su desprecio1 entonces %oso: tros 6abis da=ado %uestra alma / %uestras palabras recibir-n un da su castigo. Grande)a del llamado. Ge aqu una %erdad de la que /o quisiera1 por sobre todo1 con%enceros: no e$iste na: die1 ni siquiera el demonio1 que pueda 6acer da=o a un cristiano1 a un !iel1 en su alma1 / esto1 que es admirable1 pro%iene no solamente de que 7ios nos 6a 6ec6o superiores a todos los en: ga=os1 sino tambin de que nos 6a dado la aptitud para la pr-ctica de todas las %irtudes. Para nuestra buena %oluntad no e$iste ning8n obst-culo1 aun siendo pobres1 dbiles1 %iles1 despre:

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ciables o escla%os. H1 ni la indigencia ni la debilidad1 ni la mutilaci(n ni la ser%idumbre1 ni ning8n otro accidente seme#ante puede poner trabas a la %irtud. Gabl de pobres1 de escla%os1 de 6ombres ab/ectos? "as mismas cadenas no pueden quitarnos la !acultad de ser %irtuosos. Por e#emplo1 si alguno de %uestros compa=eros1 irrita: do1 os 6a entristecido1 perdonadlo. Es que os lo impiden la cauti%idad1 la pobre5a1 la ab/ec: ci(n? ,o1 ellas m-s bien os a/udan pues contribu/en a la represi(n de %uestro orgullo que se rebela. &eis a otro tener $ito en sus negocios? ,o se-is en%idiosos> la pobre5a no se opone a ello. Se trata de orar? Gacedlo con modestia / recogimiento> la pobre5a no pone ning8n obst-culo. Sed agradecidos1 a!ables con todos1 reser%ados1 6onestos> tales %irtudes no necesi: tan a/udas e$tra=as. Ge aqu el mrito de la %irtud: ella no necesita rique5as1 poder1 gloria ni nada seme#ante> un alma santi!icada basta1 ella no pide nada m-s. 9al es el poder de la gracia> si alguien es rengo1 ciego1 mutilado1 agobiado por la m-s e$trema en!ermedad1 nada impide que la gracia lo %isite. S(lo necesita un alma que la reciba con todo su a!ecto1 / no presta ninguna atenci(n a las %enta#as e$teriores. Aquellos que enro: lan soldados en la milicia pro!ana1 buscan la belle5a en la talla / el %igor de la constituci(n> pero tales %enta#as no bastan para el ser%icio> es necesaria1 adem-s1 la libertad: todo escla%o es rec6a5ado. El e/ de los cielos no 6ace pesquisa seme#ante> admite en su e#rcito a los es: cla%os1 los ancianos1 los in%-lidos1 sin enro#ecer por ello. Puede 6aber una bondad1 una obli: gaci(n m-s grande? A nosotros s(lo se nos demanda aquello que est- en nuestro poder1 pero el mundo re: clama aquello que no est- a nuestra disposici(n. E!ecti%amente1 acaso la libertad o la escla: %itud dependen de nosotros1 lo mismo que la altura o la bre%edad de la talla1 o la %e#e51 o cualquier otro accidente seme#ante? En cambio1 depende s(lo de nuestra %oluntad practicar la bondad1 la dul5ura / otras %irtudes seme#antes. 7ios s(lo e$ige de nosotros aquello que esten nuestro poder1 / la ra5(n es !-cil de comprender: no es por inters1 sino por bondad que nos llama a go5ar de su gracia> los re/es de la tierra1 por el contrario1 s(lo atraen a aquellos cu/os ser%icios les son 8tiles en las guerras materiales / %isibles1 pero 7ios somete a los su: /os a la prueba de combates espirituales e in%isibles. "os #uegos p8blicos nos proporcionan tambin una posibilidad de comparaci(n. Aquellos que se disponen a aparecer sobre el teatro de esos #uegos s(lo son admitidos en la lid despus que un 6eraldo los conduce alrededor de la asamblea e$clamando en alta %o5: ;9iene alguien alg8n reproc6e que 6acer al atleta?< K'(moL KSe trata de una luc6a puramen: te corporal en la que no #uega para nada el alma1 / para ser admitido se necesitan ciertas con: diciones de noble5aL 9odo lo contrario sucede en la lid de los combates espirituales> aqu las luc6as no se apo/an en el entrela5amiento de las manos> son la sabidura del alma / la %irtud del cora5(n las 8nicas que deciden la %ictoria /1 mientras tanto1 el #ue5 de los #uegos no e$ige de ning8n modo al atleta que muestre ttulos de noble5a> no lo coloca ba#o la mirada de los espectadores diciendo: Alguien tiene alguna cosa que reproc6ar a esta persona?1 sino que proclama: 'uando todos los 6ombres1 cuando todos los demonios1 con su prncipe a la cabe: 5a1 se le%antaron para acusarlo / reproc6arle las 8ltimas %ergQen5as1 /o no lo rec6ac1 no lo reprend> por el contrario1 lo liber de los acusadores1 lo ali%i de su iniquidad1 / a6ora lo conducir al combate. Dtra di!erencia: en los #uegos p8blicos el presidente no a/uda a los combatientes a %encer1 es necesario que permane5ca neutro> por el contrario1 en la clase de combate que 7ios preside1 l es el au$iliar de la %irtud / toma una parte acti%a en la luc6a contra el diablo. &i%ir como cristianos. .. Ge aqu algo mara%illoso: 7ios no solamente redime los pecados1 sino que no los re%ela1 no los 6ace conocer1 no obliga a los culpables a acusarse de ellos en p8blico1 sino que les recomienda no dar cuenta de ellos ni con!esarlos m-s que a l. Si un #ue5 de este mundo

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di#era a un ladr(n1 sorprendido al cometer su delito o a un %iolador de tumbas: 'on!iesa tu crimen / /o te liberar. 'on qu alegra1 sacri!icando la %ergQen5a por amor a la %ida1 no re: cibira l estas palabras? Para nosotros1 nada seme#ante1 el pecado es perdonado sin que se 6a/a tenido necesidad de re%elarlo ante los asistentes. 7ios s(lo pide una cosa: que el peni: tente absuelto comprenda la grande5a del bene!icio. Pero1 Kqu absurdoL 7ios nos colma de !a%or / se contenta con nuestro testimonio: / nosotros1 en los 6omena#es que le rendimos1 buscamos otros testigos1 / no actuamos m-s que por ostentaci(n. 'u-nto me#or sera que1 lle: nos de admiraci(n por su bondad le o!re5camos todo lo que poseemos: / que1 ante todo1 re: primiramos la !ogosidad de nuestra lengua / no 6abl-ramos sin cesar. ;"os largos discursos no estar-n e$entos de pecado.<)A* Si tenis algo 8til que decir1 decidlo> si no tenis nada apre: miante1 callaos1 ser- me#or. 9raba#-is con %uestras manos? 'antad mientras traba#-is. ,o queris cantar con %uestra boca? 'antad con el cora5(n. El salmo es un compa=ero 8til. ,o su!riris ning8n da=o / podris encontraros en %uestra casa como en un monasterio. En e!ecto1 no ser- la con: %eniencia de los lugares1 sino la santidad de la %ida lo que nos 6ar- go5ar de la pa5. Pablo1 e#ercitando su arte en un taller1 %ala acaso menos? ,o dig-is entonces: 7e qu modo1 po: bre artesano como so/1 podra alcan5ar la per!ecci(n cristiana? 9al condici(n1 precisamente1 os otorgar- ma/ores !acilidades. Pues la pobre5a es m-s !a%orable para la piedad que las ri: que5as1 / la %ida ocupada1 m-s que la ociosidad. Si no tenemos cuidado1 las rique5as pueden con%ertirse en un obst-culo para nosotros. Pero1 es necesario calmar la c(lera1 so!ocar la en%idia1 reprimir la %iolencia1 6acer oraci(n? Es necesario mostrarse 6onesto1 dulce1 reser%ado1 caritati%o? Qu impedimento< puede oponer la pobre5a? ,o es con dinero que se practican tales %irtudes1 sino gracias a la buena %oluntad. "a limosna1 sin duda1 necesita de rique5as1 pero la pobre5a le con!iere un bri: llo ma/or. Aquel que da dos (bolos1 no ser- mu/ pobre? H1 sin embargo1 tiene ma/or mrito que todos los otros. ,o otorguemos importancia a la !ortuna / no consideremos de ma/or precio el oro que el barro. "a materia no tiene %alor en s misma1 sino de acuerdo a nuestra opini(n. Para un 6ombre serio1 el 6ierro es m-s necesario que el oro. En e!ecto1 qu utilidad tiene el oro para las necesidades de la %ida? El 6ierro1 por el contrario1 empleado en gran n8: mero de pro!esiones1 nos proporciona la ma/ora de las cosas indispensables. Pero1 por qu comparar el 6ierro con el oro? 2ncluso las piedras comunes son m-s necesarias que las pie: dras preciosas. 'on las unas nada se puede 6acer que sea 8til1 mientras que con las otras construimos casas1 murallas / ciudades. K4ostradme entonces qu %enta#a poseen las piedras preciosas1 o me#or a8n1 qu peligro no se deri%a de ellasL En e!ecto1 para que %osotros lle%is una perla1 es necesario que su!ran 6ambre una multitud de pobres. Qu e$cusa podris pre: sentar1 qu indulgencia obtendris? El adorno de la %irtud. Queris embellecer %uestro rostro? ,o empleis piedras preciosas1 sino la modestia / la 6onestidad1 / %uestro esposo os encontrar- m-s amable. En e!ecto1 qu resulta a menudo del adorno? Sospec6as en%idiosas1 enemistades1 in#urias1 luc6as. E$iste algo m-s desagrada: ble que un rostro sospec6oso? Por el contrario1 la belle5a de la limosna / de la caridad e$clu: /e toda suposici(n des!a%orable> ata a un marido con m-s !uer5a que todas las cadenas. "a naturale5a adorna menos un rostro que el amor de aquel que lo contempla> nada atrae ese amor tanto como la reser%a / el pudor. Aunque una mu#er sea bella1 si su esposo est- mal dis: puesto a su respecto1 le parecer- la m-s desagradable del mundo> pero1 aunque est pri%ada de gracia1 si ella le gusta1 la mirar- como la m-s amable de todas. ,uestros #uicios se !orman no seg8n la naturale5a de las cosas que nos impresionan1 sino con!orme al sentimiento del alma que los contempla. Adornad entonces %uestro rostro1 pero que sea con la modestia1 la

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6onestidad1 la limosna1 la a!abilidad1 la caridad. Que sea con la ternura 6acia %uestro marido1 %uestra dul5ura1 %uestra bondad1 %uestra paciencia en las ad%ersidades> 6e aqu las !lores de %irtud que os ganar-n el cora5(n de los -ngeles / no de los 6ombres / que os merecer-n las alaban5as del mismo 7ios> a6ora bien1 cuando se-is agradables a 7ios1 l os otorgar- todo el cora5(n de %uestro esposo. Si la sabidura del 6ombre ilumina su rostro1 qu resplandor no esparcir- la %irtud sobre la mu#er? Einalmente1 si tenis un adorno mundano1 decidme1 de qu os ser%ir- cuando llegue el gran da? Pero1 por qu recordar el gran da? ,o nos proporcionan acaso una prueba su!i: cientemente clara las circunstancias presentes? ,o 6emos %isto a aquellos que 6aban ultra: #ado al emperador1 cuando eran lle%ados ante los tribunales / e$puestos al 8ltimo suplicio? "as madres1 las esposas1 se despo#aban de sus collares de oro1 de sus perlas1 de todo adorno1 de sus %estimentas suntuosas> tomaban 6-bitos simples / 6umildes1 se cubran la cabe5a de ceni5as /1 despla5-ndose ante las puertas del tribunal1 en ese estado1 suplicaban a los #ueces. A6ora bien1 si en esos #uicios son miradas como peligrosas / pr!idas las cadenas de oro1 las perlas1 los ricos %estidos> si por el contrario1 la dul5ura1 la bondad1 la 6umillaci(n1 las l-gri: mas1 la negligencia en el %estido1 disponen me#or a los #ueces1 qu suceder- entonces1 con ma/or ra5(n1 en ese ine%itable / temido #uicio? Qu ra5(n podris aportar1 decidme1 / qu e$cusa1 cuando 7ios os reproc6e esas piedras preciosas / 6aga aparecer ante %uestros o#os a esos pobres que 6an perecido a causa de la miseria? 9ambin san Pablo deca: ;Que las mu#eres no se adornen con cabellos ri5ados ni con oro1 con piedras ni con tra#es preciosos.<)))+ 7e all nacen los peligros. H1 aunque gocemos de esas %enta#as toda nuestra %ida1 no nos separar- de ellas la muerte1 totalmente? 'on la %ir: tud1 en cambio1 ninguna ruina: ella nos da seguridad en nuestro mundo / nos acompa=a en el otro. Queris poseer siempre %uestras piedras preciosas / no perder #am-s %uestra opulencia? Quitaos esos adornos / depositadlos1 a tra%s de las manos de los pobres1 en el seno de 3esucristo. El conser%ar- para %osotros todas esas rique5as /1 despus de la resurrec: ci(n1 cuando 6a/a re%estido %uestro cuerpo con una brillante claridad1 entonces os embellece: r- con adornos m-s ricos1 con ornamentos pre!eribles a %uestras %estimentas groseras / ridi: culas de aqu aba#o. Pensad en ello: a quin queris agradar?1 para quin este adorno?1 para un cordelero1 para un !undidor1 para un corredor. Para 6aceros mirar / admirar. KQu con!u: si(nL KQu %ergQen5a1 daros en espect-culo1 entregaros a todas esas locuras ante gentes a las cuales ni siquiera os dign-is dirigir la palabraL enuncia a Satan-s. Porqu medio se pueden despreciar todas esas !ri%olidades? 7ebemos recordaros es: tas palabras de %uestro bautismo: enuncio a ti1 Satan-s1 a tus pompas / a tu culto> pues el amor insensato por las piedras preciosas lle%a a la pompa diab(lica. Gabis recibido oro1 sir: %i( ste para encadenar %uestros miembros o para liberar / alimentar a los pobres? 7ecid en: tonces con !recuencia: enuncio a ti1 Satan-s> nada m-s seguro que estas palabras1 si las po: nemos en pr-ctica. &osotros1 que %ais a ser bauti5ados1 aprendedlas1 /o os con#uro la !(rmula de %uestro pacto con el Se=or. 'uando compramos escla%os1 preguntamos primero a aquellos que est-n encadenados: Queris ser%irnos? "o mismo 6ace 3esucristo. 'uando debe tomarnos a su ser: %icio1 comien5a por decirnos: Queris abandonar a %uestro cruel e implacable tirano?1 / nos admite en su alian5a. Su dominio no es de ning8n modo !or5ado. KH considerad la bondad de 7iosL ,osotros1 antes de pagar1 nos in!ormamos !rente a aquellos que est-n en %enta1 / cuando estamos seguros de su %oluntad1 entonces desembolsamos el precio. 3esucristo no ac: t8a del mismo modo. El 6a librado de antemano1 por nuestro rescate1 toda su preciosa sangre: ;Gabis sido comprados a un enorme precio1<)A. di#o san Pablo.

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H sin embargo1 a menos que teng-is la gracia / la %oluntad de comprometeros a cum: plir sus le/es por %osotros mismos / por %uestro propio impulso1 l no os obligar- a ser%irlo. Ho no !uer5o1 dice l1 no obligo a nadie. ,osotros1 si alguna %e5 sucede que compramos es: cla%os %iciosos1 s(lo se debe a un error> 3esucristo1 por el contrario1 6a comprado para su ser: %icio a 6ombres ingratos / mal%ados1 / los 6a pagado igual que al me#or ser%idor> incluso pag( un precio muc6o m-s ele%ado / de tal manera superior1 que su grande5a es incomprensi: ble para la ra5(n / la inteligencia. En e!ecto1 6a entregado la tierra1 el cielo / el mar? ,o1 pero s algo que %ale m-s1 su preciosa sangre> / despus de todos esos sacri!icios no nos e$i: ge testigos1 ni !irma> se contenta con una sola palabra> / si %osotros la decs sinceramente: enuncio a Satan-s1 / a sus pompas1 %uestro amo lo rati!icar- todo. 7igamos entonces: e: nuncio a ti1 Satan-s1 / como1 cuando llegue el gran da1 deberemos rendir cuentas de estas pa: labras1 guardmoslas con cuidado1 para de%ol%er ntegramente ese dep(sito. enuncia a las obras del demonio. 9ambin pertenecen a las pompas del demonio1 los teatros1 los #uegos del circo1 el pe: cado1 cualquiera que sea1 la obser%aci(n de los das1 los encantamientos / los presagios. Qu son los presagios? A menudo1 al salir de %uestra casa encontr-is un tuerto o un rengo / deducs de ello un presagio> pompas de Sat-n. Ser- la %ista de un 6ombre cu/a %ida 6a transcurrido en el pecado1 lo que %uel%e .malo al da? 'uando salg-is1 e%itad el encuentro del pecado1 ste es lo realmente !unesto /1 sin el pecado1 el demonio no puede 6aceros ning8n mal. Pero1 qu decs? &osotros mir-is un 6ombre /1 con ello1 6acis un augurio. H no des: cubrs en ello la trampa de Satan-s? ,o %eis que l os con%ierte en enemigos de aquello que no os 6ace ning8n mal / que1 sin ning8n moti%o necesario1 os coloca en oposici(n con %ues: tro 6ermano? 7ios nos ordena amar incluso a nuestros enemigos> pero %osotros tom-is a%er: si(n a aquel que no os 6a causado ning8n da=o / a quien nada tenis que reproc6ar. KQu si: tuaci(n ridcula1 qu %ergQen5a1 o me#or1 qu peligroL Encontrar toda%a alguna cosa m-s ridcula? Enro#e5co1 esto/ con!undido1 pero %uestra sal%aci(n me obliga a 6ablar. Si se en: cuentra una %irgen1 se dice: da perdido> pero si se trata de una prostituta1 entonces: da !a%o: rable / !eli51 pr(spero comercio. &osotros os escondis1 os golpe-is la !rente1 ba#-is la cabe5a. Pero es cuando se pro: nuncian tales palabras1 que se debe enro#ecer1 o cuando se las pone en pr-ctica? K4irad c(mo el demonio oculta de ese modo sus enga=osL Gace des%iar %uestras miradas de una mu#er mo: desta / os inspira inclinaci(n / amor por una imp8dica: por qu? Porque 6a escuc6ado esta sentencia de 3esucristo: ;'ualquiera que mira a una mu#er con mal deseo1 /a 6a cometido adulterio<>)A0 porque 6a %isto a muc6as almas triun!ar sobre la lu#uria1 entonces1 queriendo conducirlas al pecado por otro camino1 lo 6ace por medio de ese presagio1 lle%-ndolas a colo: car su %ista con agrado sobre una mu#er licenciosa. Qu podemos decir de aquellos que emplean encantamientos1 ligaduras / que rodean su cabe5a / sus pies con medallas de bronce con la imagen de Ale#andro de 4acedonia? 7e: cidme1 despus de la cru5 / de la muerte de ,uestro Se=or1 debemos colocar la esperan5a de nuestra sal%aci(n en la imagen de un re/ pagano? 2gnor-is1 entonces1 el enorme poder de la cru5? Acaso no destru/( ella la muerte1 no suprimi( el pecado1 no despobl( el in!ierno1 no quebr( el poder del demonio? H no la #u5garais capa5 de sal%ar %uestro cuerpo? Ella 6a tranquili5ado a todo el uni%erso / no ser- digna de %uestra con!ian5a? KD61 qu castigo no merecerisL Pero1 adem-s de %uestras ligaduras1 os rode-is tambin de encantamientos1 introdu: ciendo para ello en %uestras casas a %ie#as mu#eres ebrias / %acilantes> / no est-is con!undi: dos1 no est-is a%ergon5ados despus de nuestras sublimes ense=an5as1 de#-ndoos !ascinar por tales imposturas? H lo que es toda%a m-s !unesto que el mismo error1 a nuestras ad%ertencias para que salg-is de l1 oponis e$cusas imaginanas1 diciendo: Esta encantadora es cristiana1

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s(lo pro!iere el nombre de 7ios. KGe aqu precisamente porqu la tengo en abominaci(nL1 pues ella s(lo pronuncia el nombre di%ino para ultra#arlo> se dice cristiana pero s(lo comete actos paganos. "os demonios mismos1 no pro!irieron acaso ese santo nombre? H1 sin embar: go1 eran demonios> ellos decan1 es %erdad1 a 3esucristo: ,osotros sabemos que sois el Santo 7ios> / sin embargo l los reprendi( / los e$puls(. Ds suplico1 no tomis parte de esos enga=os. K9omad como de!ensa las palabras de nuestro bautismoL Querrais descender al !oro sin cal5ado ni %estimenta? H bien1 no apare5: c-is #am-s en p8blico sin esta santa palabra1 / antes de !ranquear el umbral de %uestra puerta decid: ; enuncio a ti1 Satan-s1 a tus pompas1 a tu culto1 / me ligo a ti1 o6 3esucristo.< ,o sal: g-is #am-s sin estas palabras1 ellas ser-n %uestra de!ensa1 %uestro escudo1 ser-n para %osotros una torre ine$pugnable. 'on estas palabras imprimid la cru5 sobre %uestra !rente. H entonces1 ni el encuentro con un 6ombre ni con el mismo demonio os podr- per#udicar1 gracias a esta armadura que os cubrir- por todas partes. En adelante1 alimentaos con estas %erdades1 de modo que1 cuando escuc6is la se=al1 se-is como soldados bien equipados /1 triun!ando sobre el demonio1 recib-is la corona de #us: ticia que os deseo a todos1 por la gracia / la bondad de nuestro Se=or 3esucristo1 a quien per: tenece la gloria1 con el Padre / el Espritu Santo por todos los siglos de los siglos. As sea.
FC Sal C0 ?C.@1 B:F: ;KD61 si escuc6arais 6o/ su %o5L: ,o endure5c-is %uestros cora5ones como en 4e : rib-.< M CA 3b ):): ;Gaba una %e5 en el pas de Ps un 6ombre llamado 3ob: 6ombre cabal1 recto1 que tema a 7ios / se apartaba del mal.< M C) Qo )*:)+: N9eme a 7ios / guarda sus mandamientos1 que eso es ser 6ombre cabal.< M C* 3n )1 0: ;H la lu5 brilla en las tinieblas1 / las tinieblas no la %encieron.< M C+ Ga +:*B: ;En e!ecto1 todos los bauti5ados en 'risto1 os 6abis re%estido de 'risto.< M C. 3n I:0B:0F: ;"o mismo que el Padre1 que %i%e1 me 6a en%iado / /o %i%o por el Padre1 tambin el que me coma %i%ir- en m. Jste es el pan ba#ado del cielo> no como el que comieron %uestros padres1 / murie: ron> el que coma este pan %i%ir- para siempre.< M C0 3n )0:)0: ;,o os llamo /a sier%os1 porque el sier : %o no sabe lo que 6ace su amo> a %osotros os 6e llamado amigos.< M CI * 'o )):*: ;Pues os tengo des: posados con un solo esposo para presentaros cual casta %irgen a 'risto.< M CB m F1 *C: ;Para que !uera l el primognito entre muc6os 6ermanos.< M CF 2s F1)F: ;Aqu estamos /o / los 6i#os que me 6a dado Ha6%e6.< M CC Gb ):**: ;Ba#o sus pies someti( todas las cosas / lo constitu/( cabe5a suprema de la 2glesia.< M )AA "c +:F: ;7ad1 pues1 !rutos dignos de con%ersi(n1 / no andis diciendo en estro in: terior: Ntenemos por padre a Abra6amN.< M )A) c6 *:*F: ;'on%ertios / que cada uno de %osotros se 6aga bauti5ar en el nombre de 3esucristo.< M )A* Pr )A:)C: ;En las muc6as palabras no !altar- el peca: do.< M )A+ ) 9m *:C: ;Asimismo que las mu#eres1 %estidas decorosamente1 se adornen con pudor / modestia1 no con tren5as ni con oro o perla o %estidos costosos.< M )A. ) 'o B:*+: ;KGabis sido bien compradosL< M )A0 4t 0:*F: ;9odo el que mira a una mu#er dese-ndola1 /a cometi( adulterio con ella en su cora5(n.<

San 7uan 'risstomo. Sermn a los ne!itos.

)AI

*Esta <oya de la literat$ra 'a$tismal es casi desconocida. )as grandes ediciones de @ont+a$gon y de @igne no la contienen. S$ a$tenticidad res$lta con+irmada por los paralelismos con otros sermones del mismo doctor y act$almente no se pone en d$da. El desarrollo so're la sangre y el agua 2$e 'rotan del cora&n de Cristo es partic$larmente 'ello. )as al$siones a la E$carist#a son t#picas de 0$an Crisstomo, llamado Ael doctor de la E$carist#a.7, ). "os ne(!itos seme#an a las estrellas del cielo K7ios sea loadoL "as estrellas de la tierra res: plandecen con una lu5 m-s brillante a8n que las del cielo. E$isten estrellas sobre la tierra por: que el 7ios del cielo se mostr( sobre ella. Brillan en pleno sol / su resplandor es m-s lumino:

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so que el de las estrellas que sir%en a la noc6e. "os astros del cielo terminan su ser%icio al le: %antarse el sol1 aquellos de la tierra resplandecen con una lu5 m-s admirable cuando aparece 'risto1 el sol de #usticia. "os primeros desaparecer-n con el !in del mundo1 los segundos se: r-n toda%a m-s luminosos 6acia el !in de los tiempos. Pues est- escrito: ;"as estrellas del cielo caer-n como las 6o#as marc6itas de la %i=a.<)AB 7e los 8ltimos se di#o: ;"os #ustos res: plandecer-n como las estrellas del cielo.< )AFQu quiere decir: ;"as estrellas del cielo caer-n como las 6o#as marc6itas de la %i=a<? "as %i=as cubiertas de racimos sacan 6o#as1 pero en el tiempo de cosec6a1 stas caen. "o mismo sucede con el uni%erso. 7urante todo el tiempo que l abrig( a la 6umanidad1 el cielo guard( sus estrellas como la %i=a sus 6o#as. 'uando la no: c6e 6a/a pasado1 las estrellas no tendr-n /a ra5(n de ser. "as estrellas son1 por esencia1 de !uego. "as estrellas de la tierra tambin son trans!or: madas en una naturale5a incandescente. Entre las primeras el !uego es %isible1 entre las se: gundas1 s(lo puede %erlo el o#o de la !e. ;Jl os bauti5ar- en el Espritu Santo / en el !uego.<)AC Queris conocer el nombre de las estrellas? "as primeras se llaman Drion1 ,a5are: t61 Arquero1 &espertina1 "uci!er. Entre las segundas1 no e$isten estrellas de la tarde1 todas son estrellas de la ma=ana.))A Ho os repito: K 7ios sea loado1 por ser el 8nico que produce tales mara%illasL Jl lo 6a creado todo1 todo lo reno%(. Aquellos que a/er estaban toda%a prisioneros1 6o/ son libres. Aquellos que pro!esa: ban el error se 6an con%ertido en ciudadanos de la 2glesia. Aquellos que %i%an en la %ergQen: 5a del pecado 6an sido ennoblecidos por la #usticia. ,o son simplemente libres1 sino santos> no solamente santos1 sino #ustos> no solamen: te #ustos1 sino 6i#os de 7ios> no solamente 6i#os1 sino 6erederos> no solamente 6erederos1 sino 6ermanos de 'risto> no solamente 6ermanos de 'risto1 sino sus co6erederos> no solamente sus co6erederos1 sino sus miembros> no solamente sus miembros1 sino templo> no solamente templo1 sino instrumento del Espritu Santo. K7ios sea loadoL El1 que produce tales mara%illas. &es cuan m8ltiple es la gracia del bautismo? Algunos s(lo %en en ella la remisi(n de los pecados1 mientras que nosotros pode: mos alinear die5 dones de 6onor. Por esta ra5(n bauti5amos tambin a los ni=os de poca edad1 cuando toda%a no 6an comen5ado a pecar1 ))) para que reciban la santidad1 la #usticia1 la !ilia: ci(n1 la 6erencia1 la !raternidad de 'risto1 para que se con%iertan en miembros / morada del Espritu Santo. +. Ad%ertencia a los ne!itos. El combate con los demonios. En cuanto a %osotros1 6ermanos bien amados1 /o puedo llamaros de este modo pues recib un da la misma gracia del nue%o nacimiento / a causa de mi gran amor 6acia %osotros. Ho os ruego que1 despus de 6aber recibido gracia tan grande1 probis %uestra buena %olun: tad. 4ostraos dignos de la gracia1 pues el 6onor que se os 6ar- es insigne. Estos 8ltimos tiempos s(lo representaron para %osotros un e#ercicio preparatorio1 la cada era siempre posible. Go/ comien5a el %erdadero combate que decidir- la corona. El combate comien5a1 el estadio est- abierto. Acuden como espectadores1 no solamente los 6ombres1 sino tambin los e#rcitos celestes de los -ngeles: ;Gemos sido dados en espect-cu: lo1 est- escrito1 al mundo1 a los -ngeles / a los 6ombres.< ))* "os -ngeles os contemplan1 el Se: =or de los -ngeles os presenta la corona. Est- en #uego no solamente nuestra gloria sino tam: bin nuestra sal%aci(n1 el arbitro es aquel que dio su %ida por nosotros. En los #uegos olmpi: cos1 aqul que otorga la corona ocupa un lugar en medio de los concurrentes1 no !a%orece a nadie con una se=al de simpata1 es imparcial. Espera el resultado incierto del combate. En la luc6a con el demonio1 'risto no es neutro1 se coloca de nuestro lado. Para con: %encerte1 recuerda que l nos unge con el aceite de la alegra1 que l tiende trampas al demo: nio para lograr su prdida. Si l %e caer al demonio durante el combate nos grita:

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;Apl-stalo.<))+ Si nos %e %acilar1 nos reanima con la mano de su ma#estad / nos dice: ;Acaso el que cae no puede le%antarse?< )). El despierta a aquellos que duermen1 diciendo: ;7espir: tate1 t8 que duermes.<))0 Queris conocer otras mara%illas? 7ios nos 6a preparado el cielo como recompensa> el demonio1 aunque resulte %encedor1 es de%uelto al in!ierno / amena5ado con el castigo. Si /o logro la %ictoria1 ser coronado. Jl ser- castigado aunque %en5a. Para con%encerte de que1 aun %ictorioso1 su!rir- los m-s crueles castigos1 recuerda a Ad-n / su cada. Qu gan( el de: monio? 7ios di#o a la serpiente: ;4arc6ar-s sobre tu %ientre / comer-s tierra durante todos los das de tu %ida.<))I Si 7ios castig( / maldi#o as a la serpiente %isible1 cu-nto m-s riguro: so ser- el castigo de la serpiente in%isible si su instrumento !ue sometido a seme#antes tor: mentos? Si un padre amante descubre al asesino de su 6i#o1 se apodera1 no solamente del 6o: micida1 sino tambin de la espada que mat( a su 6i#o / la quiebra. 2gualmente 'risto1 cuando %e un alma so!ocada por el demonio1 condena no s(lo al asesino a tormentos implacables1 sino que tambin despunta / quiebra su arma. Preparmonos con con!ian5a para el combate. ,uestras armas son m-s brillantes que el oro1 m-s duras que el diamante1 m-s centelleantes que el !uego1 m-s ligeras que plumas. Ellas no 6ieren ni cortan tu cuerpo1 sino lo a!irman / lo %uel%en !le$ible. 'on ellas puedes sin di!icultad llegar al cielo. "as armas de la tierra con las cuales el debutante se entrena da tras da son demasiado rudas e inutili5ables en el combate espiritual. So/ 6ombre1 pero 6e sido llamado a en!rentar a los demonios. ,acido con un cuerpo1 deb luc6ar contra un enemigo sin cuerpo. Ge aqu por qu 7ios me 6a dado una cora5a que no es de metal1 sino de simplicidad / #usticia. 7ios me 6a armado con el escudo de la !e. "a palabra de 7ios es mi espada. El enemigo se sir%e de !lec6as> /o1 de una espada. El con!a en sus tiros> a m no me !altan1 ni de!ensa1 ni armas. El enemigo no se siente seguro1 se mantiene a distancia1 lan5a sus !lec6as desde le#os1 ellas s(lo pueden alcan5ar al imprudente. 7ios me 6a otorgado otro sostn. 'u-l? 4e 6a preparado una mesa con man#ares ele: gidos1 para que1 !orti!icado con alimentos toni!icantes1 combata al enemigo 6asta la %ictoria. 'uando el demonio gesticulante te %e abandonar la mesa del !estn celestial1 6u/e como per: seguido por un le(n que arro#a !uego1 desaparece con la %elocidad del %iento / no osa /a acercarse.))B 'on s(lo %er a lo le#os tu lengua enro#ecida por la sangre del Se=or1 creme1 abandona el combate apresurado. Si %e desde le#os sobre tus labios la sangre de 'risto1 6u/e espantado. ,. "a sangre de 'risto pre!igurada por el cordero pascual. Quieres reconocer el poder de la sangre de 3esucristo? &ol%amos a la !igura que lo anuncia1 a los acontecimientos antiguos que se desarrollaron en Egipto1 / que narra la Escri: tura. En esa poca 7ios quiso en%iar la dcima plaga a los egipcios / golpear a todos sus pri: mognitos 6acia la medianoc6e1 porque ellos retenan por la !uer5a a los primognitos del pueblo elegido por l. Para no golpear al pueblo #udo al mismo tiempo que a los egipcios M ambos 6abita: ban el mismo pas :1 les dio un signo distinti%o1 un signo mara%illoso para que e%idencie el poder de la %erdad simboli5ada. 'uando la c(lera de 7ios se apro$ima / se teme al -ngel e$: terminador que debe %isitar toda morada1 en ese momento 4oiss da la orden: ;2nmolad un cordero de un a=o1 sin de!ecto1 / con su sangre se=alad %uestras puertas.< ))F '(mo? "a san: gre de un cordero puede sal%ar a los 6ombres dotados de ra5(n? 'iertamente no1 en tanto que sea s(lo sangre1 pero s cuando ella simboli5a la sangre del 4aestro. "a estatua del empera: dor1 inanimada / sin %ida1 da abrigo1 seg8n el derec6o antiguo1 a todo 6ombre %i%o que en ella se re!ugie1 no porque 6a/a sido !undida1 sino porque representa al emperador. "o mismo sucede con la sangre inanimada / sin %ida del cordero que puede sal%ar almas 6umanas1 no

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porque se trate de sangre1 sino porque pre!igura la sangre de 'risto. El -ngel e$terminador1 cuando %ea la sangre del cordero sobre las puertas1 pasaba sin atre%erse a entrar> con ma/or ra5(n el enemigo se mantendr- a distancia percibiendo1 no la sangre del cordero en los dinte: les de las puertas1 sino la %erdadera sangre de 'risto en los labios de los !ieles1 en las puertas de los templos %i%ientes de 7ios. KSi el -ngel tema al smbolo1 con ma/or ra5(n el demonio 6uir- !rente a la realidadL Quieres conocer toda%a me#or el poder de la sangre de 'risto? ecuerda su origen. Ella brot(1 en la cru51 del costado del 4aestro. 'uando 3es8s e$pir(1 estando toda%a en la cru51 cuenta la Escritura1 un soldado %ino / abri( su costado con una lan5a. 7e all brot( agua / sangre. El agua simboli5a el bautismo> la sangre1 la Eucarista. Por ello est- escrito: ;Brot( sangre / agua1<))C pero en primer lugar el agua1 luego la sangre. ,osotros somos1 primero1 la%ados en el bautismo /1 luego1 grati!icados con el sacramento eucarstico. "a lan5a del soldado abri( el costado / quebr( el muro del templo santo. Aqu1 /o en: contr un tesoro de gracia. "o mismo sucedi( con el cordero pascual. "os #udos inmolaban el cordero / nosotros 6emos recibido el !ruto de ese smbolo: ;7el costado brot( sangre / agua.< ,o 6a/ que pasar demasiado r-pidamente sobre este episodio1 rico en signi!icaciones. 'onsideremos otro misterio que en l se oculta. Ge dic6o que el agua / la sangre son los sm: bolos del bautismo / de la Eucarista. Sobre los dos sacramentos1 el ba=o del nue%o naci: miento / el misterio eucarstico1 que tienen su origen en el costado de 'risto atra%esado por la lan5a1 est- !undada la 2glesia. Sobre ese costado abierto 3es8s constru/( la 2glesia1 as como E%a encontr( su origen en el costado de Ad-n. Ge aqu por qu Pablo pudo escribir: ;,osotros salimos de su carne / de sus 6uesos1<)*A pensando en la 6erida del costado. 7ios tom( el costado de Ad-n para !ormar la mu#er> del mismo modo1 'risto nos dio sangre / agua de su costado para !ormar la 2glesia. 7el mismo modo que 7ios 6aba tomado la costilla de Ad-n mientras dorma en $ta: sis1 3es8s nos dio sangre / agua despus de 6aberse dormido en la muerte. All- el sue=o de Ad-n1 aqu el sue=o de la muerte. &ed1 entonces1 la !orma en que 'risto se uni( a su esposa. &ed con qu alimento so: mos saciados. Jl es1 en s mismo1 nuestro alimento / nuestro !estn. 'omo una mu#er alimen : ta a su 6i#o con lec6e materna1 en cierto modo con su propia sangre1 as 'risto alimenta sin cesar a aquellos a los que 6a dado la %ida del nue%o nacimiento al precio de su propia sangre. .. E$:ortacin a la !idelidad; "a %ida cristiana es comparable a la marc:a del pueblo de <ios. Gemos sido considerados dignos de grandes gracias1 lle%emos una %ida digna de ello. Que las promesas de nuestro bautismo permane5can grabadas en nuestro cora5(n. "o digo claramente: el acta de acusaci(n 6a sido desgarrada1 estamos iluminados nue%amente por el bautismo. Pero a %osotros1 que 6abris de ser bene!iciados con la misma gracia1 os diri#o la misma recomendaci(n. "os mismos la5os1 las mismas obligaciones e$isten para todos. Ge: mos suscrito el mismo contrato1 no con tinta1 sino in%ocando al Espritu Santo mediante la con!esi(n de nuestra boca. ,uestra lengua nos sir%i( como pluma para suscribir nuestra alian: 5a con 7ios. Ge aqu por qu 7a%id pudo e$clamar: ;4i lengua es la pluma de un escriba %e: lo5.<)*) Gemos con!esado la reale5a de 'risto / ab#urado de la tirana del demonio1 6e aqu el acta1 el contrato1 el acuerdo que 6emos !irmado. &elad para que el amo del contrato no os en: cuentre nue%amente como deudores. 'risto s(lo %ino una %e5. Jl encontr( el acta de acu: saci(n que 6abamos 6eredado de Ad-n1 que la suscribi(. Este caus( el comien5o de nuestra prdida / nosotros agra%amos su !alta con nuestras !altas personales. 7e all surgen maldici(n / pecado1 muerte / condena por la le/. 'risto suprimi( todo eso. Ello !ue lo que 6i5o e$cla: mar al Ap(stol: ;Gi5o desaparecer el acta de acusaci(n cla%-ndola en la cru5.< )** ,o di#o

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simplemente que 'risto 6aba borrado el acta de acusaci(n1 sino que los cla%os de la cru5 la desgarraron para que en adelante sea considerada nula / sin %alor. H esto se cumpli(1 no se: cretamente1 en un rinc(n oculto1 sino al aire libre1 !rente a los o#os de todos> el acta de acu : saci(n !ue destruida sobre la cru5 le%antada. "os -ngeles la %en1 los arc-ngeles la contem: plan1 las potencias se mara%illan. 2ncluso Satan-s / los demonios est-n in!ormados. El acta de acusaci(n !ue desgarrada a la %ista de los usureros que nos empu#aron a la cada1 para que en adelante no puedan molestarnos. El acta de acusaci(n perdi( !uer5a de le/. Estemos atentos para no contraer una nue%a deuda. ,o e$iste una segunda cru51 no e$iste una segunda remisi(n por un segundo bautismo. E$iste s una remisi(n de los pecados1 pero no un nue%o nacimiento bautismal. Seamos %igi: lantes / prudentes. Gabis abandonado Egipto. Dl%idad la escla%itud / el duro traba#o en las canteras de ese pas. Ese traba#o 6umillan te es la 6erencia de la locura del mundo. El mismo oro1 antes de ser puri!icado1 se aseme#a a un terr(n de tierra. Gas %isto milagros m-s grandes que los que contemplaron los #udos cuando abandonaron Egipto? 98 6as %isto mgado por las olas1 no s(lo al Eara(n1 sino al demonio1 a6ogados en las aguas bautismales. "os #udos atra: %esaron el mar1 t8 las sombras de la muerte. "os primeros abandonaron Egipto1 t8 la tirana del demonio. Ellos !ueron liberados del /ugo de la escla%itud1 t81 del /ugo del pecado1 muc6o mis pesado que el de la escla%itud.)*+ Quieres conocer m-s sobre el 6onor que se te 6a 6ec6o? "os #udos no pudieron %er el rostro trans!gundo de 4oiss1 que solo era un 6i#o de Ad-n1 un 6ombre1 pero t8 6as %isto el rostro de 'risto en su gloria. Ge aqu por qu Pablo pudo decir: ;,osotros %imos la gloria del Se=or1 su rostro descubierto.< )< Ellos posean a 'risto1 porque l los segua1 nosotros lo tenemos como protector / sostn. 'risto los segua a cru5. causa de 4oiss. 'risto nos prote: ge1 no solamente porque l es el nue%o 4oiss1 sino tambin a causa de nuestra !iel obedien: cia. A ellos1 despus de Egipto1 les estaba reser%ado el desierto1 las serpientes %enenosas> nosotros1 despus del Egipto de este mundo1 esperamos el reino de los cielos con sus m8lti: ples moradas. Ellos tenan como gua a 4oiss> nosotros1 al Se=or / Sal%ador. Si aplicamos a nuestro 4oiss)*0 aquello que se dice del otro1 sabremos que estamos en el camino recto. El rostro del nue%o 4oiss respira un espritu de mansedumbre / su cora5(n un espritu de dul: 5ura. En otra poca 4oiss lle%aba en los bra5os1 en la mano1 el pan de los -ngeles1 cado del cielo> nuestro 4oiss ele%a las manos al cielo / nos otorga el pan celestial. El otro 4oiss golpeaba el pe=asco / de l brotaba una !uente de agua> nuestro pastor se acerca a la mesa1 golpea el pe=asco espiritual / le arranca una !uente espiritual. Ge aqu por qu la mesa santa est- le%antada en medio de los !ieles1 como una !uente burbu#eante1 para que los corderos sedientos puedan ubicarse a su alrededor / calmar su sed. El agua brota en r-pidos c6orros para que nadie quede sediento. 9enemos una !uente de sal%aci(n1 una mesa con man#ares abundantes que nos propor: cionan los dones del Espritu. Acerqumonos con el cora5(n colmado de !e1 con la conciencia pura1 para recibir gracia1 misericordia / socorro en el momento oportuno1 por la gracia / la misericordia de nuestro Se=or1 por quien / con quien tiene gloria el Padre con el Espritu Santo1 a6ora / en los siglos de los siglos. Amn.
)AI %er presentaci(n. 9 )AB 4t *.:*C: ;"as estrellas caer-n del cielo1 / las !uentes de los cielos ser-n sacudidas.< 2s +.:.: ;Se enrollan como un libro los cielos1 / todo su e#rcito palidece como palidece el sarmiento de la cepa...< M )AF 4t )+:.+: ;Entonces los #ustos brillar-n como el sol en el eino de su Padre.< M )AC 4t +:)): ;Jl os bauti5ar- en Espritu Santo / !uego.< M ))A Para comprender bien la comparaci(n1 es necesario recordar que la 6omila se ubica en la noc6e de Pascua1 cuando los ne(!itos acababan de entrar en la 2glesia1 ba#o un cielo estrellado. M ))) Erase que 3uliano de Eclano ob#eta a san Agustn1 conclu/endo que los ni=os no tienen pecado... original. El te$to no lo dice. M ))*) 'o .:C: ;Porque pienso que a nosotros1 los ap(stoles1 7ios nos 6a asignado el 8ltimo lugar1 como condena: dos a muerte1 puestos a modo de espect-culo para el mundo1 los -ngeles / los 6ombres.< M ))+ "c

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)A:)C: ;Ds 6e dado el poder de pisar sobre serpientes...< M )). 3r F:.: ;...los que caen1 no se le%an : tan?< M ))0 E! 0:).: ;7espierta t8 que duermes.< M ))I Gn +:).: ;Sobre tu %ientre caminar-s1 / pol : %o comer-s todos los das de tu %ida.< M ))B 9ema caro a san 'ris(stomo1 que %uel%e sobre l en los comentarios de la Eucarista. M ))F E$ )*:0:B: ;El animal ser- sin de!ecto1 mac6o de un a=o... toda la asamblea Ne la comunidad de los israelitas lo inmolar- entre dos luces. "uego tomar-n la ]angre / unta: r-n las dos #ambas / el dintel de las casas donde lo coman.< M ))C 3n )C:+.: ;Sali( sangre / agua.< M )*A E! 0:+A: ;Pues somos miembros de su 'uerpo.< M )*) Sal .0 ?..@:*: .<.. es mi lengua la pluma de un escriba %elo5.< M )** 'ol *:).: ;'ancel( la nota de cargo que 6aba contra nosotros1 la de las per : secuciones con sus cl-usulas des!a%orables1 / la suprimi( cla%-ndola en la M )*+ Es !-cil medir aqu la importancia del tema del J$odo1 en la catequesis de los Padres. M )*. * 'o +:)F: ;4as todos noso : tros1 que con el rostro descubierto re!le#amos como en un espe#o la gloria del Se=or.< M )*0 Alusi(n al obispo Ela%iano1 patriarca de Antioqua1 donde !ue pronunciada la 6omila. M )*I Jstas que aqu da: mos son las que lle%an los ,ros. *0 / *I.

San 7uan 'risstomo. 'on%ersacin con (icodemo


3E%angelio seg9n San 7uan4.
?San 3uan 'ris(stomo pronunci( en Antioqua1 en *FC1FF 6omilas^ sobre el E%angelio de san 3uan. Predicaba dos %eces a la semana1 al comien5o del da. Asistan a ellas los cat(licos celosos de toda edad1 de todo se$o / cualquier condici(n. El doctor persegua una ense=an5a continua1 pro!undi5ando los do: nes de la !e / combatiendo a los 6ere#es de Antioqua. Prosiguiendo la cate: quesis bautismal1 el orador desarrolla el tema de las dos creaciones1 la del pri: mer 6ombre1 la del segundo1 / el simbolismo del agua. "as alusiones a las ce: remonias del bautismo proporcionan ocasi(n de deducir el car-cter / los e!ec: tos del renacimiento espiritual.@ Jess le respondi: en verdad, en verdad os digo que si un hombre no renace del agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios. !" ). "os ni=os peque=os %an todos los das a la escuela en busca de su maestro1 para recibir la lecci(n / recitarla1 no cesan #am-s de 6acer el mismo e#ercicio / a menudo unen la noc6e con el da obligados a ello para obtener bienes !r-giles / pasa#eros> nosotros no pedimos1 a %oso: tros1 que sois maduros1 / de edad a%an5ada1 m-s de lo que %osotros e$igs a %uestros 6i#os. ,o os pedimos que %eng-is todos los das al serm(n1 s(lo os e$6ortamos para que asist-is a l dos %eces a la semana / que lo escuc6is con atenci(n. Para !acilitar %uestro es: !uer5o / %uestra atenci(n s(lo tomamos una peque=a parte del da. Por ello consideramos / e$plicamos poco a poco las palabras de la Escritura1 para que os sea m-s !-cil comprenderlas1 registrarlas en %uestra memoria / retenerlas en %uestros espritus para poder relacionarlas con otras con cuidado / e$actitud1 siempre que no se-is e$tremadamente negligentes / m-s pere: 5osos que %uestros 6i#os. "a con%ersacin con (icodemo. etomemos las palabras de nuestro E%angelio. ,icodemo 6aba cado en considera: ciones prosaicas1 le desagradaba lo que 6aba dic6o 3esucristo> entendiendo que 6ablaba de un nacimiento carnal1 a!irmaba que es imposible a un 6ombre %ie#o nacer una segunda %e5. 3esucristo e$plica claramente c(mo se debe cumplir ese renacimiento1 %erosmilmente1 en tr:

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minos di!ciles de comprender por aquel que lo 6aba interrogado con un espritu carnal / en: teramente terreno1 pero que podan despertarlo / sacarlo de las representaciones prosaicas. Qu di#o1 en e!ecto el di%ino Sal%ador? ;Ho os digo en %erdad1 si un 6ombre no rena: ce del agua / del Espritu1 no puede entrar en el eino de 7ios.< Es decir1 t8 piensas que mis palabras son imposibles1 / /o1 no s(lo digo que eso es posible1 sino tambin necesario1 que sin ello nadie podr- ser sal%ado. "as cosas necesarias1 7ios las 6a 6ec6o enteramente !-ciles. El nacimiento terrenal1 seg8n la carne1 %iene del pol%o> las puertas del cielo le est-n cerradas: en e!ecto1 qu tienen en com8n la tierra / el cielo? El nacimiento que produce el Espritu Santo nos abre las puertas celestiales. Escuc6ad esto1 %osotros que toda%a no 6abis recibido el Bautismo. Est-is in%adidos de pa%or1 gems1 pues la amena5a que acab-is de escuc6ar os 6ace temblar1 esa sentencia es terrible: ;Aquel M di#o 3es8s M que no 6a nacido del agua / del Espritu1 no puede entrar en el reino de los cielos<> trae una %estimenta de muerte1 es decir1 de maldici(n / de corrupci(n: toda%a no 6a recibido el smbolo del Se=or1 )*Fes un e$tra=o / un enemigo. %o tiene el signo real: ASi $n hom're, dice, no nace del ag$a y del Esp#rit$, no p$ede entrar en el Beino de los Cielos.7 El agua / el Espritu. Pero ,icodemo no lo comprendi(. K,o 6a/ cosa peor que con!iarse a ra5onamientos 6umanos cuando se tratan cosas espiritualesL Ge aqu lo que impidi( a ese 6ombre ele%arse a un ni%el m-s grande / m-s sublime. ,osotros somos llamados !ieles a !in de que1 desprecian: do los dbiles ra5onamientos 6umanos1 nos ele%emos a la sublimidad de la !e / coloquemos nuestra con!ian5a1 nuestro tesoro / nuestro bien en esta doctrina. Si ,icodemo 6ubiera 6ec6o lo mismo1 ese nue%o nacimiento no le 6ubiera parecido imposible. Qu dice entonces 3esucristo? Para apartarlo de un sentimiento terrenal / mostrarle que l 6abla de una generaci(n di!erente1 le dice: ;Si un 6ombre no nace del agua / del Es: pritu1 no puede entrar en el eino de los 'ielos.< "o dice para atraerlo a la !e por medio de esta amena5a1 para con%encerlo. "a cosa no es imposible1 si se supera la idea de una genera: ci(n carnal. Ho 6ablo1 dice l1 de otro ,acimiento. K,icodemoL Por qu 6aces descender lo que /o digo 6asta la tierra? Por qu sometes a las le/es de la naturale5a lo que est- por enci: ma de ella? Este nacimiento supera el nacimiento ordinario1 no tiene nada de com8n con no: sotros. El otro es igualmente llamado nacimiento: esos dos nacimientos tienen en com8n el nombre pero di!ieren en su naturale5a. Ale#a de tu espritu la idea de la generaci(n ordinaria: /o traigo al mundo otro nacimiento. Quiero que los 6ombres sean engendrados de otra mane: ra> traigo una nue%a !orma de creaci(n. Ho !orm al 6ombre con tierra / agua1 pero esa !igura 6ec6a de tierra / de agua no logr( el $ito> el %aso no tom( la !orma. En lugar de tierra / agua1 utili5ar a6ora1 el agua / el Espritu. Si alguno me pregunta '(mo puede el agua producir alguna cosa?1 /o responder '(mo puede la tierra producir alguna cosa? '(mo la generaci(n 6a podido ser tan m8ltiple1 los productos tan di%ersos1 cuando la materia empleada era de una sola especie? 7e d(nde se !ormaron los 6uesos1 los ner%ios1 las arterias1 las %enas? 7e d(nde se !ormaron las membra: nas1 los %asos organi5ados1 los cartlagos1 la piel1 el 6gado1 el ba5o1 el cora5(n? 7e d(nde se !ormaron la sangre1 la pituitaria1 la bilis? 7e d(nde surgen tantas operaciones? '(mo se producen tantos colores di!erentes? Pues tales cosas no nacen de la tierra o el barro. '(mo la tierra sembrada empu#a 6acia a!uera a la semilla / la carne corrompe aque: llo que recibe? '(mo la tierra alimenta aquello que se arro#a en su seno / la carne1 por el contrario1 es alimentada por lo que recibe en %e5 de alimentarlo? 7emos un e#emplo: la tierra 6ace %ino con el agua1 mientras que la carne cambia en agua el %ino que recibe. '(mo sabe: mos1 entonces1 que la tierra produ#o esas cosas1 puesto que en sus producciones1 como /a di#e1 la tierra produce todo lo contrario? Ho no puedo concebirlo por el ra5onamiento1 s(lo lo

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cono5co por la !e> a6ora bien1 si las cosas que suceden todos los das1 que se producen ba#o nuestros o#os1 ba#o nuestros sentidos1 que tocamos / mane#amos con nuestras manos1 necesi: tan de la !e1 con cuanta ma/or ra5(n la necesitar-n las cosas misteriosas / espirituales. "a tie: rra1 inanimada e inm(%il como es1 recibi( de 7ios1 por la orden que l imparti(1 la %irtud de producir cosas admirables / mara%illosas> del mismo modo el Espritu / el agua1 #untos1 ope: ran !-cilmente todos esos prodigios / milagros que sobrepasan la ra5(n. "as dos creaciones. ,o os re6usis a creer lo que no podis %er. ,o %eis el alma / sin embargo creis que e$iste1 di!erente del cuerpo. 3esucristo no emplea este e#emplo para instruir a ,icodemo1 se sir%e de otro. ,o le propone el e#emplo del alma1 incorporal e insensible1 porque ,icodemo es toda%a demasiado grosero. "e present( otro1 tomado de un dominio que no tiene la grose: ra de los cuerpos ni la espiritualidad de los seres incorp(reos: la impetuosidad / rapide5 de los %ientos. 'omien5a por el agua1 que es m-s sutil / ligera que la tierra / m-s espesa que el %iento. En la creaci(n1 la tierra sir%i( como materia / el 'reador 6i5o todo lo dem-s> en el presente1 el agua sir%e como materia / la gracia del Espritu Santo 6ace el resto. ;El 6ombre recibi( el alma / la %ida<>)*C a6ora l est- lleno del ;Espritu %i%i!icante.<)+A E$iste una gran di!erencia entre una / otra creaci(n: el alma no da la %ida1 pero el Es : pritu no solamente trae la %ida en s mismo1 sino que la comunica a los dem-s. Es de ese modo que los Ap(stoles dieron %ida a los muertos. Anteriormente1 el 6ombre no !ue !ormado 6asta despus de la creaci(n del mundo> a6ora1 el nue%o 6ombre es creado antes de la nue%a creaci(n. Es el primero en ser regenerado1 el mundo es trans!ormado a continuaci(n. Al co: mien5o1 el 'reador cre( al primer 6ombre total1 ntegro> a6ora1 el Santo Espritu crea al se: gundo 6ombre tambin enteramente. 7el primero 7ios di#o: ;Gag-mosle una compa=era a su seme#an5a<>)+) ac- no dice nada seme#ante. En e!ecto1 qu otra a/uda puede necesitar aquel que recibi( la gracia del Espritu Santo? Aquel que 6abita en el cuerpo de 3esucristo1 qu so: corro puede necesitar? Al comien5o 7ios 6i5o al 6ombre a su imagen> a6ora l lo uni( a s mismo. Al principio le orden( dominar sobre los peces / todos los animales1 a6ora ele%( nuestra primicia por encima de los cielos. Al comien5o nos dio el paraso para 6abitar1 a6ora nos abri( las puertas del cielo. Al comien5o el 6ombre !ue !ormado en el se$to da1 porque era necesario terminar1 primero1 la creaci(n del mundo> a6ora !ue !ormado en el primer da /1 desde el comien5o1 con la lu5. 9odo el mundo %e entonces que la segunda creaci(n tiene en %ista una %ida me#or1 una %ida que no terminar- #am-s. "a primera !ormaci(n es terrenal1 es la de Ad-n> despus %iene la de la mu#er1 que !ue !ormada de una de las costillas de Ad-n> enseguida la de Abel1 que naci( de Ad-n. ,o pode: mos1 sin embargo1 conocer ninguna de esas generaciones ni e$plicarlas con nuestras palabras1 aunque sean carnales / terrenales. '(mo podramos1 entonces1 conocer la generaci(n espiri: tual que opera el bautismo1 que es m-s e$celente / m-s sublime? '(mo esperar que se pue: da concebir un nacimiento tan sorprendente? "os -ngeles se encuentran all1 pero nadie podre$plicar la manera como se reali5a1 en el bautismo1 esta admirable generaci(n. "os -ngeles asisten a ella sin cooperar1 sin 6acer nada1 ellos %en lo que se 6ace. El Padre1 el Gi#o / el Es: pritu Santo lo 6ace todo.)+* Por qu el agua? Somet-monos entonces a la palabra de 7ios1 que es m-s segura que la misma %ista. A menudo los o#os se equi%ocan1 pero la palabra de 7ios es in!alible. Somet-monos a esta di%i: na palabra> la palabra que 6a creado lo que no e$ista1 merece seguramente que se la crea cuando 6abla de la naturale5a de las cosas que 6a producido. Qu es lo que ella dice? Que en el bautismo se produce una regeneraci(n. Si alguno de %osotros dice '(mo es eso?1 cerrad la

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boca ante la palabra de 3esucristo1 que es una prueba / una demostraci(n. Si alguien interroga por qu se toma el agua1 preguntmosle a nuestro turno: por qu la tierra !ue primeramente creada para la !ormaci(n del 6ombre? En e!ecto1 nadie ignora que 7ios poda !ormar al 6om: bre sin utili5ar la tierra. Es por ello que no debemos procurar saber m-s1 con e$cesi%a curiosi: dad. Que el agua es necesaria1 podis conocerlo por este e#emplo: el Espritu Santo 6aba des: cendido sobre los Ap(stoles antes que el agua del bautismo1 pero el Ap(stol no se detu%o por ello1 sino que1 para mostrar que el agua era necesaria / no super!lua1 di#o1 escuc6adlo: ;Pue: den re6usar el agua del bautismo aquellos que 6an recibido /a al Espritu Santo1 como noso: tros?<)++ Por qu el agua es necesaria en el bautismo? Ho os lo e$plicar1 para descubriros un misterio oculto1 pues muc6os otros misterios est-n escondidos en ese sacramento. Go/ os descubrir uno. 'u-l es? En el bautismo se celebran todos los sacramentos di%inos: la sepul: tura1 la pasi(n1 la resurrecci(n1 la %ida de 3esucristo1 que se cumplieron todos a la %e5. ,ues: tra cabe5a es sumergida en el agua como en una tumba> el antiguo 6ombre es enterrado / en: teramente sumergido> cuando salimos de esa agua1 el 6ombre resucita. 7el mismo modo que nos resulta !-cil sumergirnos en el agua / salir de ella1 es igualmente !-cil para 7ios enterrar al antiguo 6ombre / !ormar con l uno nue%o. Esa inmersi(n se 6ace tres %eces1 para ense=ar: nos que la %irtud del Padre1 del Gi#o / del Espritu Santo es la que obra sobre todas esas co: sas. Para persuadiros de que no se trata de una con#etura1 escuc6ad lo que dice san Pablo: ;,osotros 6emos sido enterrados con l1 con 3esucristo1 para morir al pecado1<)+. / a conti: nuaci(n ;,uestro antiguo 6ombre !ue cruci!icado con l1<)+0 / adem-s: ;,osotros 6emos en: trado con l1 por la seme#an5a de su muerte. )N)+I ,o solamente el bautismo es llamado una cru51 sino que la cru5 es tambin llamada un bautismo: ;&osotros seris bauti5ados1 di#o 3e: sucristo1 con el bautismo con que /o debo ser bauti5ado<> )+B / en otro lugar: ;Ho debo ser bauti5ado con un bautismo que %osotros no conocis.< 'omo nos resulta !-cil ser bauti5ados / salir del agua1 igualmente1 3esucristo1 estando muerto1 resucit( cuando l lo quiso> o muc6o m-s !-cilmente toda%a1 aunque1 por una sabia / misteriosa dispensa1 6a/a permanecido tres das en la tumba. &ida del bauti5ado Puesto que 6emos recibido la gracia de participar en tan grandes misterios1 lle%emos una %ida digna de un don tan singular: 2$e toda n$estra cond$cta est; per+ectamente 'ien reg$lada. &osotros1 que toda%a no 6abis sido considerados dignos1 6aced todos %uestros es!uer5os para el por%enir1 para que todos seamos un solo cuerpo1 para que todos seamos 6er: manos. 4ientras estemos separados1 aquel que se encuentra apartado1 /a sea nuestro padre1 nuestro 6i#o o nuestro 6ermano1 no es1 sin embargo1 %erdaderamente nuestro pariente1 puesto que no tiene parte en la alian5a que %iene de lo alto. En e!ecto qu utilidad puede pro%enir de una uni(n de barro1 si no se est- unido espiritualmente? Qu ganancia sacaremos de un parentesco terrenal1 si somos e$tra=os en relaci(n al cielo? El catec8meno es un e$tra=o en relaci(n a un !iel> no tiene el mismo #e!e ni el mismo padre1 la misma ciudad ni el mismo alimento1 la misma %estimenta ni la misma mesa> todos los separa. "o que uno posee est- sobre la tierra1 lo que posee el otro est- en el cielo> 3esu: cristo es el re/ de ste1 el otro tiene como re/es al pecado / al diablo. 3esucristo 6ace las deli: cias de uno> la corrupci(n1 las del otro. El %estido de ste es obra de gusanos> el de aqul1 est6ec6o por el Se=or de los -ngeles. El cielo es la ciudad de uno> la tierra1 la del otro. Si no 6a/ nada en com8n entre nosotros1 de qu manera1 os pregunto1 nos comunicaremos? Pero1 diris %osotros1 no tenemos todos el mismo nacimiento1 no salimos todos del seno de la mis: ma tierra? Ho os responder: eso no basta para 6acer una %erdadera / legtima alian5a. 9raba: #aremos entonces para con%ertirnos en ciudadanos de la ciudad del cielo. Gasta cu-ndo per: maneceremos en el e$ilio1 nosotros1 que deberamos empe=ar todo nuestro es!uer5o para %ol: %er a nuestra antigua patria? "a prdida que nos arriesgamos a su!rir no es ligera ni de escaso

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precio> el Se=or %ela para preser%arnos1 pero1 si una muerte impre%ista %iniera a sacarnos de este mundo antes de 6aber recibido el bautismo1 aun cuando estu%iramos cargados de mil bienes1 de toda clase de buenas obras1 no obtendramos por 6eredad m-s que el in!ierno / los gusanos %enenosos1 un !uego que no se e$tingue nunca / la5os indisolubles. ogar a 7esucristo. K7ios permita que ninguno de mis o/entes caiga en ese lugar de supliciosL "o e%itare: mos si1 despus de 6aber sido iniciados en los santos misterios1 utili5amos para construir el edi!icio de nuestra sal%aci(n1 nuestro oro1 nuestra plata / nuestras piedras preciosas.)+F En el otro mundo podremos encontrarnos ricos si no 6emos de#ado aqu nuestro dinero1 si lo 6emos en%iado all- arriba1 a tra%s de las manos de los pobres1 al tesoro in%iolable> si lo 6emos pres: tado a 3esucristo. Gemos contrado grandes deudas con ese tesoro1 no en dinero1 pero s por nuestros pecados. Prestemos nuestro dinero a 3esucristo para obtener la remisi(n de nuestros pecados1 l es nuestro #ue5. ,o lo despreciemos aqu cuando tiene 6ambre1 para que all- nos alimente: %ist-moslo aqu1 para que no nos de#e all- desnudos1 pri%-ndonos de su protecci(n. Si le damos de beber1 no diremos con el rico: ;En%iad a "-5aro1 para que l mo#e la punta de su dedo en el agua / me re!resque la lengua que est- llena de !uego.< )+C Si aqu lo recibimos entre nosotros1 l nos preparar- %arias moradas. Si %amos a %isitarlo cuando est prisionero1 nos liberar-1 a su %e51 de nuestros la5os. Si e#ercitamos con l la 6ospitalidad1 no soportarque permane5camos e$tra=os al reino de los cielos1 sino que nos 6ar- ciudadanos de la ciudad de lo alto. Si %amos a %isitarlo cuando est en!ermo1 curar- inmediatamente nuestras en!er: medades. Puesto que1 con l es su!iciente dar un poco para recibir muc6o1 demos1 para ser ampliamente remunerados. 4ientras tengamos tiempo1 sembremos1 para as cosec6ar un da. 'uando 6a/a llegado el in%ierno1 cuando el mar no sea /a na%egable1 no estar- en nuestro po: der la posibilidad de comerciar. H cu-ndo tendremos el in%ierno? 'uando llegue el gran da1 el da de la lu5. Enton: ces no na%egaremos m-s sobre este grande / %asto mar de la %ida presente. A6ora es tiempo de sembrar1 entonces ser- el tiempo de 6acer la cosec6a / amasar. Si no se siembra durante la poca apropiada1 si se siembra en el tiempo de la cosec6a1 no se recoge nada / uno se pone en ridculo. En el tiempo de la siembra es necesario sembrar1 / no tratar de cosec6ar. En conse: cuencia1 demos a6ora para amasar a continuaci(n> no nos dediquemos a recoger1 por miedo a perder la cosec6a> el tiempo presente1 como 6e dic6o1 nos llama a sembrar / a dar1 no a ama: sar ni a 6acer pro%isiones. Por ello1 no perdamos la ocasi(n1 arro#emos copiosamente la semi: lla1 no a6orremos nada de lo que est- en nuestra casa1 a !in de recobrar todo con usura1 por la gracia / por la misericordia de ,uestro Se=or 3esucristo1 con quien sea la gloria1 #unto al Pa: dre / al Espritu Santo por los siglos de los siglos. As Sea. #o que es de la carne, es carne, y lo que naci del Espritu, es espritu. $% enacimiento espiritual. Qu signi!ica esto? ). El Gi#o 8nico de 7ios 6a tenido la bondad de iniciarnos en grandes misterios> s1 ciertamente que esos misterios son mu/ grandes / nosotros no somos dignos de ellos> pero era propio de su grande5a / de su dignidad 6acernos participar de ellos. Si se considerara nuestro mrito1 no solamente seramos indignos de ese bene!icio1 sino que mereceramos su %engan5a / un se%ero castigo. En lugar de ello1 nos 6a liberado del suplicio1 o me#or1 nos 6a dado una %ida m-s noble que la primera1 nos introdu#o en otro mundo1 !orm( una nue%a crea: ci(n: ;Si alguno pertenece a 3esucristo1 dice la Escritura1 se 6a con%ertido en una nue%a crea: ci(n.<).) En qu consiste esa nue%a creaci(n? Escuc6ad al Gi#o de 7ios1 l os ense=ar- por s mismo: ;Si un 6ombre no renace1 os dice1 del agua / del Espritu1 no puede entrar en el eino

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de 7ios.<).* Jl nos 6aba con!iado la %igilancia del paraso de delicias / nos 6icimos indignos de 6abitarlo> l nos 6a ele%ado al cielo. En nuestra primera morada no le 6emos sido !ieles / nos 6a dado otra m-s grande. K,o 6emos podido abstenernos de comer del !ruto del 8nico -r: bolL).+ / nos 6a dado las delicias celestiales. En el paraso no 6emos perse%erado en el bien / l nos 6a abierto los cielos. San Pablo tiene ra5(n en e$clamar: ;KD6 pro!undidad de los teso: ros de la sabidura / la ciencia de 7iosL<).. ,o1 6o/ no 6a/ necesidad de madre ni de parto1 de sue=o1 de matrimonio1 ni de abra: 5o: la obra de nuestra naturale5a se opera en el cielo / se !orma con el agua / el Espritu: es el agua la que concibe / produce al 6i#o. "o que el seno de la madre es para el embri(n1 el agua lo es para el !iel> l es concebido / dado a lu5 por el agua. Al comien5o 7ios 6aba dic6o: ;Que las aguas produ5can los peces.<).0 Pero despus que el Se=or entr( en el ro 3ord-n1 no son /a peces lo que el agua produce: engendra almas dotadas de ra5(n que lle%an el Espritu Santo. H lo que se 6a dic6o del sol que ;l es como un esposo que sale de su c-mara nupcial1<).I a6ora se puede decir de los !ieles que arro#an ra/os m-s brillantes que los del sol. Es necesario cierto tiempo para que aquel que es concebido en el seno de su madre se !orme> pero no sucede lo mismo con aquello que se produce en el agua1 todo se !orma all en un instante: cuando se trata de una %ida perecedera1 resultado de la corrupci(n carnal1 el !ruto tarda en %er la lu51 pues est- en la naturale5a de los cuerpos arribar a la madure5 poco a poco> pero no sucede lo mismo con las cosas espirituales: son per!ectas desde el comien5o. 'omo ,icodemo se turbaba al escuc6ar tales cosas1 mirad c(mo 3es8s le descubre el secreto de ese misterio / le aclara lo que antes pareca oscuro: ;El que nace de lacarne1 es carne1 / el que nace del Espritu es Espritu.< El lo ale#a por ese medio de todo lo que cae ba#o los sentidos / no le permite sondear los misterios con los o#os del cuerpo. K,o 6ablemos /a de la carne1 ,icodemoL1 le dice1 sino del Espritu. Por ese medio ele%a su espritu 6acia las cosas espirituales: no de#es %agar a tu imaginaci(n1 le dice1 no busques m-s en la es!era de los sentidos1 no es con los o#os que se %e el Espritu: no pienses que el Espritu produce la carne. (acer del Espritu. '(mo1 entonces1 preguntar- alguno1 naci( la carne del Se=or? Ella naci(1 no sola: mente del Espritu1 sino de la carne1 lo que san Pablo nos ense=a con estas palabras: ;El naci( de una mu#er / est- su#eto a la le/.<).B El Santo Espritu lo !orm( de este modo1 pero no sa: c-ndolo de la nada> en e!ecto1 si lo 6ubiera sacado de la nada1 para qu 6ubiera sido neces: ario el seno de una mu#er? El Espritu lo !orm( de la carne de una %irgen> pero c(mo1 no pue: do e$plicarlo. Adem-s1 3esucristo naci( de una mu#er para compartir nuestra naturale5a. Si en esas condiciones encontr( gentes que no cre/eron en esa generaci(n1 a qu cantidad de im: piedades 6ubieran llegado1 de suponer que su carne no 6aba sido sacada de la de una %irgen? ;El que naci( del Espritu1 es Espritu.< ,o %eis en esto la dignidad / el poder del Espritu Santo? El 6ace la obra de 7ios. El E%angelista deca: ;Ellos nacieron de 7ios.< Ac: tualmente dice que ellos son engendrados por el Espritu. ;Aquel que naci( del Espritu1 es Espritu<: es decir1 aquel que naci( del Espritu1 es espiritual. 3esucristo no 6abla aqu de la generaci(n en relaci(n a la substancia1 sino en relaci(n a la dignidad / a la gracia. Si el Gi#o naci( de esta manera1 qu poseer- en ma/or medida que el resto de los 6ombres que nacie: ron del mismo modo? '(mo es el Gi#o 8nico? Pues1 /o tambin nac de 7ios1 pero no de su sustancia: si entonces el Gi#o mismo no 6a nacido de su substancia1 en qu di!iere de noso: tros? 7e esta manera se encontrara por deba#o del Espritu Santo1 pues la generaci(n de la que 6ablamos se 6ace por la gracia del Espritu Santo. Es que1 para seguir siendo el Gi#o ne: cesita del Espritu Santo? Pero1 en qu di!iere esta doctrina de la de los #udos? 3esucristo1 despus de 6aber dic6o: ;Aquel que naci( del Espritu1 es Espritu1< como %e a ,icodemo toda%a turbado1 recurre a un e#emplo sensible: ;,o te sorprendas1 dice1 de que sea necesario que na5cas toda%a una %e5. El %iento sopla donde quiere.<).F 'uando 3e:

II

sucristo dice a ,icodemo: ;,o te sorprendas1< se=ala la turbaci(n / la agitaci(n de su espritu /1 al mismo tiempo1 lo introduce en un mundo menos grosero que el del cuerpo> /a por estas palabras: ;El que naci( del Espritu1 es Espritu1< lo 6aba ale#ado de todas esas ideas carna: les. Pero como ,icodemo no lo comprenda1 le da otro e#emplo que no toma de la grosera del cuerpo ni de las cosas incorporales que ,icodemo no poda entender1 sino que le propone una comparaci(n que se encuentra en el medio1 entre lo corporal / lo incorporal: el %iento1 que por su naturale5a es sutil e impetuoso1 / es mediante ese smbolo que lo instru/e. Jl dice del %iento: ;98 escuc6as bien su %o51 pero no sabes de d(nde %iene1 ni 6acia d(nde %a.< 'uando l dice: ;Sopla por donde quiere1< no quiere decir que el %iento se mue%a a su placer1 sino que quiere se=alar su impetuosidad / su !uer5a irresistible. Es costumbre de la Escritura 6ablar de ese modo de las cosas inanimadas: ;Ha que la creaci(n !ue sometida a la %anidad1 no por su %oluntad.<).C Esas palabras1 entonces: ;Sopla por donde quiere1< signi!ican que no se puede retener1 que se e$tiende por todas partes1 que nadie puede impedirle ir de un lado a otro1 que se desencadena con gran %iolencia1 no pudindose detener su impetuosidad. Smbolos del bautismo. *. ;H t8 escuc6as bien su %o51< dic6o en otros trminos1 su ruido1 su sonido. ;Pero t8 no sabes de d(nde %iene ni adonde %a: lo mismo sucede con todo 6ombre que 6a nacido del Espritu<: sa es la conclusi(n. Si t8 no puedes1 le dice1 e$plicar la impetuosidad del %iento que escuc6as / que el tacto te 6ace sentir1 / si no conoces el camino que sigue1 por qu bus: cas sondear la obra del Espritu1 t8 que no comprendes la %iolencia del %iento1 aunque escu: c6es su ruido? Pues esas palabras: ;Sopla por donde quiere1< se aplican tambin al poder del Espritu1 / es de ese modo que se lo debe e$plicar. Si nadie puede detener el %iento1 / si sopla por donde quiere1 ni las le/es de la naturale5a1 ni los lmites de las generaciones corporales pueden impedir la acci(n del Espritu Santo. A6ora bien1 del %iento1 dice: ;98 escuc6as su %o5<> 3esucristo no 6abra dic6o a un in!iel1 a un ignorante1 re!irindose a la acci(n del Espri: tu Santo1 ;t8 escuc6as su %o5.< 7el mismo modo que no %emos al %iento1 a pesar del ruido que 6ace1 no percibimos1 con los o#os del cuerpo1 la generaci(n espiritual> / sin embargo el %iento es un cuerpo1 aunque mu/ sutil1 pues es corporal todo lo que est- sometido a los senti: dos. Si para %osotros no constitu/e un problema o una di!icultad no %er un cuerpo1 ni ello os empu#a a negar su e$istencia1 por qu os turb-is cuando os 6ablar del Espritu Santo? Por qu !ormul-is tantas preguntas / no 6acis lo mismo cuando se trata de un cuerpo? 'u-l !ue entonces la conducta de ,icodemo? 7espus de un e#emplo tan claro1 l persisti( en su prosaico ra5onamiento #udo. 4antenindose siempre en la duda1 di#o a 3esu: cristo: ;'(mo puede suceder eso?< El di%ino Sal%ador le respondi( con ma/or dure5a: K'(moL eres maestro en 2srael e ignoras tales cosas? 'onsiderad1 de todos modos1 que #am-s lo acusa de malicia1 reproc6-ndole 8nicamente su grosera / estupide5. Pero1 se dir-1 qu tiene de com8n esta generaci(n con lo que sucede entre los #udos? 7ecidme1 m-s %ale1 en qu no se relaciona. "a creaci(n del primer 6ombre1 la !ormaci(n de la mu#er sacada de su costado1 las mu#eres estriles que se %uel%en !ecundas1 todo se 6a reali: 5ado por el agua / sobre las aguas1 a saber: en la !uente de la que Elseo retira el 6ierro que 6aba cado all> los prodigios que se reali5an durante el pasa#e del mar o#o> los milagros de la piscina cu/a agua remue%e el -ngel> la cura milagrosa de ,aam-n de Siria1 en el 3ord-n> todas esas cosas1 os repito1 eran smbolos de la generaci(n / de la puri!icaci(n que deba lle: gar un da anunciada por anticipado1 incluso los or-culos de los pro!etas predecan1 en cierta !orma1 esa nue%a manera de nacer1 como1 por e#emplo1 estas palabras: ;"a posteridad a %enir ser- anunciada por el Se=or1 / los cielos anunciar-n su #usticia al pueblo que !ue 6ec6o por el Se=or.)0A H stas: ;El renue%a su #u%entud como la del -guila.< )0) Estas otras: ;3erusaln1 reci: bid la lu5> pues 6e aqu que %uestro re/ 6a llegado.< )0* H tambin: ;Eelices aquellos a quienes

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6an sido perdonadas sus iniquidades.< 2saac constitu/e tambin un smbolo de este nacimien: to. K7inos1 ,icodemoL '(mo naci( 2saac? Eue ese nacimiento enteramente con!orme a la le/ de la naturale5a? ,o1 se produ#o de una manera que contena1 a la %e51 el nacimiento natural / el nue%o nacimiento1 pues 2saac naci( de un matrimonio1 pero no naci( simplemente de la sangre. Agreg(: no s(lo este nacimiento1 sino tambin el parto de la &irgen !ueron pro: !eti5ados / anunciados de antemano por los prodigios / los smbolos que acabamos de men: cionar. ,adie podra creer !-cilmente que una &irgen dara a lu5> tambin las mu#eres estri: les 6an dado a lu51 / no solamente ellas1 sino incluso las mu#eres de edad a%an5ada. Que una mu#er sea ;!ormada de una costilla1< esto es toda%a m-s mara%illoso / sorprendente. Este prodigio era mu/ antiguo1 a continuaci(n apareci( otra especie de concepci(n: la !ecundidad de las mu#eres estriles prepar( a los espritus para creer en la concepci(n de la &irgen> !ue para recordarle esos acontecimientos clebres que 3esucristo di#o a ,icodemo: ;K'(moL eres maestro en 2srael e ignoras tales cosas? ,osotros decimos lo que sabemos / damos testimo: nios de lo que 6emos %isto /1 sin embargo1 nadie recibe nuestro testimonio.< 3esucristo agre: g( esto para adaptarse a su debilidad.
)*B 3n +:0: ;En %erdad1 en %erdad te digo: el que no na5ca de agua / de Espritu no puede entrar en el eino de 7ios.< M )*F Es decir1 la !e1 recibida con el Smbolo de los Ap(stoles recitado durante el bautismo. M )*C Gn *:B: ;Entonces Ha6%e6 7ios !orm( al 6ombre con pol%o del suelo1 e insu!l( en sus narices aliento de %ida / result( el 6ombre un ser %i%iente.< M )+A ) 'o )0:.0: ;Eue 6ec6o el pri: mer 6ombre1 Ad-n1 alma %i%iente> el 8ltimo Ad-n1 Espritu que da %ida.< M )+) Gn *:*A: ;4as para el 6ombre no encontr( una a/uda adecuada.< M )+* H no escribe 6acen todo1 para subra/ar me#or la uni : dad de las tres personas. M )++ Gc6 )A:.B: ;Acaso puede alguno negar el agua del bautismo a estos que 6an recibido el Espritu como nosotros?< M )+. m I:.: ;Euimos1 pues1 con l sepultados por el bautismo en la muerte.< 9 )+0 m I:I: .<.. nuestro 6ombre %ie#o !ue cruci!icado con l...< 9 )+I m I:0: ;Porque si nos 6emos 6ec6o una misma cosa con l por una muerte seme#ante a la su/a1 tambin lo seremos por una resurrecci(n seme#ante.< 9 )+B 4c )A:+C: .<..seris bauti5ados con el bautismo con que /o %o/ a ser bauti5ado.< 9 )+F 9ema caro a san 3uan 'ris(stomo: el cristiano debe tomar como carga la pobre5a1 la prueba de sus 6ermanos en la !e. M )+C "c )I:*.:.<.. Padre Abra6am1 ten compa : si(n de m / en%a a "-5aro a que mo#e en agua la punta de su dedo.< M ).A 3n +:I: ;"o nacido de la carne1 es carne> lo nacido del Espritu1 es Espritu.< M ).) * 'o 0:)B: ;Por tanto1 el que est- en 'risto1 es una nue%a creaci(n.< M ).* 3n +:0: ;En %erdad1 en %erdad te digo: el que no na5ca de agua / de Es : pritu no puede entrar en el eino de 7ios.< M ).+ 'm *:)B. M ).. m )):++: ;D6 abismo de la ri: que5a1 de la sabidura / de la ciencia de 7ios.< M ).0 Gn ):*A: ;Bullan las aguas de animales %i%ien : tes.< M ).I Sal )C ?)F@:I: ;H l1 como un esposo que sale de su t-lamo...< M ).B Ga .:.: .<..nacido de una mu#er1 nacido ba#o la le/...< M ).F 3n +:B:F: ;,o te asombres de que te 6a/a dic6o: 9enis que na: cer de lo alto. El %iento sopla donde quiere1 / o/es su %o51 pero no sabes de d(nde %iene ni a d(nde %a.< M ).C m F:*A: ;"a creaci(n1 en e!ecto1 !ue sometida a la %anidad1 no espont-neamente.< M )0A Sal ** ?*)@:+):+*: ;"e ser%ir- su descendencia: ella 6ablar- del Se=or a la edad %enidera1 contar- su #usticia al pueblo por nacer.< M )0) Sal )A+ ?)A*@:0: N9u #u%entud se renue%a como el -guila.< M )0* 2s 0A:): ;Arriba1 resplandece1 que 6a llegado la lu5.<

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