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Qu es la clonacin humana?

La clonacin humana copia intencionalmente el cdigo gentico de una persona con el propsito de crear otra persona con el mismo material gentico. Esto crea una vida humana nueva e individual basada en el modelo gentico de un slo donante o un slo progenitor en vez de dos. Los intentos actuales para clonar seres humanos utilizan la misma tcnica empleada anteriormente para clonar animales, tal como lo hicieron con la oveja Dolly. Al mtodo utilizado se le llama transferencia nuclear de clulas somticas, lo que da como resultado la creacin de un nuevo organismo por medio de fusin, en vez de fertilizacin. El resultado de una transferencia nuclear de clulas somticas exitosa en animales, es la creacin de un miembro individual de la especie que contiene el complemento total del material gentico, y este mismo resultado se obtiene por medio de la fertilizacin. Tal como Dolly es ciento por ciento oveja, as tambin los embriones humanos clonados seran ciento por ciento humanos. Qu sucede en el proceso de clonacin conocido como transferencia nuclear de clulas somticas? La transferencia nuclear de clulas somticas consiste en remover el ncleo de un vulo que no ha sido fertilizado y reemplazarlo con el ncleo de una clula somtica del donante que va a ser clonado. Una clula somtica, como una clula de la piel o un glbulo blanco, contiene el ADN o cdigo gentico del donante. Posteriormente, en vez de que ocurra la fertilizacin, se aplica una pequea vibracin elctrica para estimular a la clula a que comience el proceso de divisin. El resultado es un nuevo individuo clonado que empieza el mismo proceso de desarrollo humano por el que todos pasamos. Cul es la diferencia entre la clonacin reproductiva y la clonacin teraputica? Toda clonacin humana es reproductiva, pues sta implica la creacin de la vida humana. Tanto la clonacin reproductiva como la teraputica requiere la transferencia nuclear de clulas somticas para duplicar el material gentico del donante. La diferencia entre la clonacin reproductiva y la teraputica tiene que ver con el objetivo de la accin y no con el mtodo, plantendose la pregunta: Qu es lo que usted se propone hacer con el clon? Una vez que el embrin humano ha sido clonado, ste se puede implantar en la matriz de una mujer con el propsito de que a los nueve meses se d a luz a un infante (clonacin reproductiva) o se permita que se

desarrolle por varias semanas, y luego se destruya para obtener sus clulas madres con el propsito de investigarlas (clonacin teraputica). Por qu algunas personas apoyan a la clonacin teraputica y se oponen a la prohibicin total de la clonacin? Se especula que las clulas madres embrionarias pueden ser una fuente prometedora para curar una variedad de enfermedades humanas. Algunos cientficos quieren expandir la investigacin de clulas madres embrionarias usando el material gentico de algn paciente para clonar un embrin humano, el cual sera destruido para obtener sus clulas madres. Estas clulas seran utilizadas para crear terapias personalizadas que el cuerpo del paciente no rechazara. Hasta la fecha, los cientficos que estn tratando de clonar embriones con el propsito de obtener clulas madres para investigacin, no han podido desarrollar un modelo animal o humano que confirme su teora. Otros investigadores manifiestan que es innecesario el hacer clonaciones slo para estudiar las clulas madres embrionarias. Ellos sealan que existe otro tipo de medicina inmunosupresora ms efectiva para evitar el rechazo de un trasplante, y sealan que se ha comprobado la existencia de un registro que contiene informacin sobre fuentes alternativas, por medio de las cuales se pueden obtener clulas madres, de mdula sea y de la sangre del cordn umbilical, que pueden proporcionar a los pacientes verdaderas terapias mdicas. Cul es la situacin sobre la investigacin utilizando estas fuentes alternativas para obtener clulas madres? Un flujo continuo de investigaciones publicadas, muestran que hay grandes esperanzas en el rea de fuentes por medio de las cuales se pueden obtener lo que se llama clulas adultas o no embrionarias. Las terapias que utilizan fuentes tales como la mdula sea, la sangre del cordn umbilical y el pncreas, para obtener clulas madres, ya han tratado con xito a los pacientes que tienen enfermedades tales como diabetes, problemas cardiacos, y esclerosis mltiple. Estos beneficios teraputicos para los pacientes demuestran que el uso de clulas madres adultas, sobrepasa cualquier investigacin animal que se est llevando acabo en la actualidad y que utiliza clulas madres embrionarias. Uno de los ejemplos incluye la investigacin hecha sobre la enfermedad de Parkinson. Un estudio reciente, publicado en los Estados Unidos, inform acerca del xito logrado al utilizar clulas madres embrionarias obtenidas de ratones, como tratamiento para algunos de los sntomas presentados por

ratas que tenan la enfermedad de Parkinson. Aunque esto suena prometedor, palidece al compararlo con la investigacin hecha sobre la enfermedad de Parkinson utilizando clulas madres adultas. Por ejemplo, en abril de 2002, un mdico de Los ngeles report haber tratado de forma eficaz a un paciente que tena la enfermedad de Parkinson, utilizando las clulas madres de la neurona del mismo paciente. Por qu su organizacin apoya la prohibicin de la clonacin teraputica? La gran cantidad de evidencia que existe del aparente poder sanador de las clulas madres adultas, hace que la investigacin utilizando clulas madres embrionarias sea innecesaria. Adems, son asombrosas las implicaciones morales que se acarrean al crear embriones humanos con el propsito de destruirlos para obtener clulas madres. Nunca es moral o ticamente aceptable matar a un ser humano para probablemente salvar a otro. Un embrin clonado genticamente es un gemelo idntico del donante, excepto con edad diferente, y por lo tanto es totalmente humano. Los embriones humanos merecen la misma proteccin que los humanos reciben durante otras etapas de desarrollo. Cada vida humana comienza como un embrin, y es de esperarse que crezca a partir de entonces hacia otras etapas de la vida: feto, infante, nio pequeo, etctera. El tamao o el lugar no determinan la naturaleza humana. Y qu de aquellas personas que no ven a los embriones humanos durante esta etapa temprana de desarrollo, como personas que merecen proteccin? Este no es un asunto de ser una persona o no; es un asunto de si la humanidad va a proteger a los humanos ms dbiles que se encuentran entre nosotros o si permitir que los humanos jvenes sean utilizados como si fueran materia prima para experimentos cientficos. Otra cosa a considerar es la indudable posibilidad de que los cientficos fracasen en sus intentos por utilizar en sus investigaciones, clulas madres embrionarias que hayan sido clonadas. Actualmente, una definicin general de clonacin teraputica, tal como lo propuesto en la poltica pblica, incluye la destruccin de embriones clonados dentro de los primeros 14 das de su existencia. Qu pasara si los cientficos descubren que las clulas madres de un feto de ocho semanas son ms prometedoras que las de un embrin de dos semanas? Esta pregunta no es totalmente especulativa: Recientemente, investigadores que trabajan para la empresa Advanced Cell Technology (Tecnologa Avanzada de la Clula), en los Estados Unidos, informaron haber implantado embriones vacunos clonados en matrices,

permitiendo que los embriones crecieran hasta las ocho semanas antes de ser destruidos para obtener clulas madres ms desarrolladas. Los investigadores dicen que este experimento tuvo xito gracias a que las clulas fetales estaban ms maduras. (Para ms informacin sobre la posibilidad de que la ciencia no estar satisfecha con las clulas madres embrionarias clonadas, consulte el testimonio adjunto del doctor en filosofa y letras Stuart Newman, presentado a principios de este ao ante un comit del Senado de los Estados Unidos.) Cmo responde usted a las afirmaciones hechas por algunas personas partidarias de la clonacin teraputica que argumentan que los embriones clonados son slo vulos no fertilizados, deduciendo que es moralmente aceptable destruirlos para obtener clulas madres embrionarias? vulos no fertilizados es un nombre equivocado. Los partidarios de la clonacin teraputica estn tratando de correlacionar con los vulos no fertilizados los productos de la clonacin por la transferencia nuclear de clulas somticas. Tcnicamente, es correcto decir que los vulos formados por este mtodo no han sido fertilizados con esperma pero se es el propsito de la clonacin: pasar por alto la reproduccin sexual. Sin embargo, el resultado de la transferencia nuclear de clulas somticas no es vulos (antes de la fertilizacin o de otra forma) sino embriones que contienen todo el material gentico necesario para convertirse en un ser humano en desarrollo. Al utilizar el trmino vulos no fertilizados, los defensores de la clonacin para obtener clulas madres embrionarias van en contra de su propio argumento porque los vulos antes de la fertilizacin no son, ni tampoco contienen, clulas madres; las clulas madres slo existen en los seres humanos que estn completos genticamente. El hecho de que el resultado final de la clonacin humana es un ser con clulas madres valida la naturaleza humana del embrin. Si los productos de la clonacin fueran equivalentes al vulo antes de la fertilizacin, no habra clulas madres que recolectar, y de esta forma tampoco habra ningn provecho potencial para la investigacin. Los defensores de la clonacin teraputica tambin dicen que los productos de la clonacin humana no son capaces de convertirse en seres humanos. Cul sera su respuesta? Si esto fuera verdad, no habra necesidad de prohibir la clonacin reproductiva. La realidad es que la transferencia nuclear de clulas somticas crea un embrin humano que si fuera implantado en una matriz se desarrollara en un feto y sera dado a luz como cualquier recin nacido.

Al parecer hay apoyo universal por la prohibicin de clonacin reproductiva, entonces, por qu no prohibir nicamente este tipo de clonacin? Una prohibicin de la clonacin reproductiva no prohibe la clonacin; sta slo prohibe la implantacin del embrin humano clonado en la matriz de una mujer (o en un tero artificial), con el propsito de darlo a luz. Si se permite la clonacin teraputica o la clonacin para la investigacin de clulas madres embrionarias, la tecnologa desarrollada, debido a esto, aadira al conocimiento cientfico de aquellos que quieren clonar con el propsito de dar a luz a este clon. El reto tiene que ver con clonar al embrin, no con implantarlo. Inevitablemente, un embrin humano creado para la investigacin de clulas madres sera implantado en la matriz de una mujer. La nica forma de garantizar que esto no suceda, es que cada nacin, o que todas las naciones juntas, prohiban toda forma de clonacin humana.
IMA, Redaccin Central, 26 Nov. 01 (ACI).- La generacin de un embrin humano por clonacin por parte de un laboratorio privado en los Estados Unidos provoc una enrgica condena en el mbito catlico alrededor del mundo. Adems del explcito y enrgico comunicado dado a conocer por la Sala de Prensa de la Santa Sede, Mons. Mauro Cozzoli, Profesor de Teologa Moral de la Pontificia Universidad Lateranense, record que a ser el embrin un individuo, "la clonacin es un hecho abusivo y moralmente censurable". "El hecho de que lo hayan hecho con fines teraputicos agrava el juicio, ya que no se puede crear un individuo para despus suprimirlo en beneficio de otro", agreg el Prelado, quien record que un embrin, aunque tenga pocas clulas, tiene el estatus de persona. Cozzoli agreg que la clonacin "con xito" anunciada por el laboratorio estadounidense Advanced Cell Technology (ACT) "ofende la verdad de la procreacin, que debe realizarse con el encuentro de dos gametos", y record que el Papa Juan Pablo II haba condenado los experimentos con embriones, al afirmar que no hay hombre alguno ni autoridad humana que pueda disponer libremente y de manera deliberada de una vida humana inocente, y muchos menos para despus destruirla. Card. McCarrick: El peligro de la arrogancia El Cardenal Theodore E. McCarrick, Arzobispo de Washington DC, seal que el controvertido experimento cientfico "tiene peligrosas implicaciones, pues el hombre est jugando a Dios y devaluando la vida humana". "El informe es profundamente perturbador", dijo el Cardenal McCarrick, quien seal que "aunque debemos estimular a la comunidad cientfica a continuar con las investigaciones de punta, sta debe producirse dentro del marco tico de respeto al a la vida humana y el papel de Dios como Creador de la vida". "La arrogancia que lleva a alguien a creer que puede jugar el papel de Dios y reducir a los seres

humanos a mera fuente de piezas de recambio es una soberbia que puede llevar a peligrosas consecuencias que no podemos anticipar plenamente", dijo tambin el Purpurado de la capital norteamericana; y advirti que "incluso buenas intenciones evidentes, como la curacin de una enfermedad, pueden tener efectos negativos, tales como la devaluacin de la vida humana con todo lo que ello implica". "El uso de embriones para clonacin est moralmente mal", subray el Cardenal. Pedido de prohibicin El Comit Nacional de Derecho a la Vida de Estados Unidos (National Right to Life Committee) seal a travs de su departamento legal, que la "investigacin" realizada por la empresa norteamericana hace evidente la necesidad de una ley federal que prohiba toda clonacin humana. "Esta corporacin est creando embriones humanos con el solo propsito de matarlos y cosechar sus clulas, explic el director de asuntos legales de la organizacin, Douglas Johnson. La brutalidad Por su parte, desde la Argentina, el Profesor del Instituto de Biotica de la Universidad Catlica Argentina, P. Rubn Revello, rechaz el experimento por considerar que el embrin es "vida humana" y ahora al embrin clonado se lo va a "despedazar para utilizarlo por partes". Revello puntualiz que "si se crea un embrin humano, al activar el ncleo embrional, se crea un humano". En ese sentido, subray que "para la Iglesia y para la ciencia hay vida desde la concepcin . Y si hay vida, hay persona humana. De lo contrario -pregunt-, qu habra, un prehumano? no es cierto que los que experimentan con embriones humanos quieran vida humana y no una persona humana", insisti. En rigor, el sacerdote reiter la posicin fijada por la Iglesia en materia de clonacin. La postura catlica est expresa -entre otros documentos- en una declaracin difundida en 1997 por la Academia Pontificia por la Vida. Y en otra de la misma academia, conocido el ao pasado, sobre "la produccin y uso cientfico y teraputico de las clulas embrionales humanas". En cuanto a los argumentos de utilizacin teraputica, Revello dijo que "hoy por hoy la ciencia no puede dar respuesta, por caso, en materia Alzheimer: podran destruir embriones y no llegar a nada". Seal que el argumento teraputico "slo busca atenuar la maldad moral" por la destruccin del embrin. An as, interrog si "se justifica matar a una persona para salvar a otra". Luego de sealar que "si a este embrin lo dejamos seguir su camino espontneo terminar siendo un beb", lament que en la ciencia gentica no se aplique el mismo criterio de respeto a la vida que en la experimentacin farmacutica. "En la farmacetica se tiene mucho cuidado en la experimentacin y hay etapas: primero en laboratorios, luego en animales y, finalmente, en voluntarios humanos". Revello sostuvo, adems, que la ciencia debera avanzar en el estudio de las clulas estaminales humanas que los adultos tienen en vez de hacerlo con las clulas estaminales de los embriones porque "en el primer caso no pasa nada con la persona en cambio que en los embriones se termina

eliminando vidas". Mentalidad eugensica El sacerdote seal que detrs de esta experimentacin hay un resabio de "eugenesia , es decir, de seleccin de los humanos ms aptos en detrimento de los menos apto. Acaso, una nueva forma de esclavitud". Concluy que la clonacin humana es "signo de una ciencia sin valores, de una sociedad disconforme que busca en la ciencia reemplazar el sentido de la vida y de la salvacin". Habla Argentina Por su parte, la prestigiosa Agencia Catlica Argentina AICA, recogi los testimonios de diversas autoridades eclesisticas argentinas. El obispo auxiliar de Crdoba y presidente de la Comisin Episcopal de Fe y Cultura, Mons. Jos Rovai, expres que "el embrin es ya evidentemente un ser humano, y no se puede estar experimentando con l y desechndolo. Es algo grave porque se est manipulando con un ser humano concreto. Cuando se hacen estos experimentos se tocan cosas muy sagradas y se impide que algunos seres humanos puedan llegar a desarrollar su personalidad y su vida". El titular del organismo episcopal que habitualmente sigue de cerca las cuestiones relacionadas con la biotica opin que "esto puede llevar a situaciones que ni siquiera podemos prever, y tambin es una cosa gravsima que se pueda usar para la produccin en serie, porque hay un modo natural de cmo los seres humanos vienen al mundo y en este campo hay que respetar siempre el orden de la Creacin. Incluso el gran peligro de crear una humanidad, a lo mejor intentando hacerla selectiva, tiene fondo e historia de gente que en otras pocas ha querido hacer lo mismo. A m me parece gravsimo porque se puede tocar la estructura misma de las personas. No lo justifican los fines teraputicos ni la intencin de crear en serie una determinada forma de humanidad, que sera todava peor". Aberracin antropolgica Por su parte, el vicepresidente del Consorcio de Mdicos Catlicos, doctor Carlos Abel Ray, consider que "es una ofensa a la dignidad del ser humano y una aberracin antropolgica", y explic: "hay dos tipos de cosas que se pueden hacer con la clonacin. Una es la fisin, es decir, dividir un embrin por la mitad para que se produzcan seres idnticos. Pero la clonacin de poner distintas clulas es mucho ms grave an y las repercusiones ticas del problema son muy malas para la humanidad. Desde el punto de vista antropolgico y desde el religioso, para cualquiera de las creencias monotestas que consideran que Dios es el que ha creado al hombre y que debe procrearse por los mtodos naturales". "Podra ser -continu Ray, profesor pro-titular de la ctedra de Medicina Legal en la Universidad Catlica Argentina y ex profesor de Pediatra de la UBA- que se utilizara con algunos fines que podran ser buenos, pero que por ahora no estn comprobados en absoluto. Pero an cuando pudieran ser tiles en algn caso especial, como una enfermedad neurolgica, nunca ese fin supuestamente bueno justifica la maldad de la operacin en s, que ultraja la dignidad del ser

humano". Embrin y vida Tambin opin el P. Alberto Bochatey OSA, director del Instituto de Etica Biomdica de la Universidad Catlica Argentina. A su juicio, "lo ms importante es reconocer que en el embrin hay vida y que esa vida se va desarrollando por un principio intrnseco, unitario y de actualizacin de sus propias capacidades. Ah est la vida, en esta unin de clulas que se van desarrollando. Si no las interrumpimos y dejamos que se realicen normalmente en tiempo justo y la secuencia exacta, el desarrollo no va a cesar. Pero si interrumpimos eso, entonces se para y no sigue adelante". "Es una maravilla -sigui diciendo- ver en este proceso la coordinacin, la continuidad y la gradualidad. Por lo tanto, no hay duda biolgica de que ah hay vida. Tanto es as, que ellos (por los cientficos que realizaron el anuncio) estn buscando clulas estaminales que slo provienen de la vida humana. No se pueden producirlas si no es a travs de un organismo humano". El sacerdote expres que "experimentos de separar clulas y conseguir embriones ya tenemos desde principios del siglo XX, con erizos de mar, ranas, etc. Pero ahora llegamos al tema del embrin humano y evidentemente la dimensin tica es mucho ms pesada". La Iglesia respalda la ciencia Luego subray que "un tema importante es ver que la Iglesia no est en contra sino a favor de procesos cientficos completos. Esto significa que las dimensiones tica y biotica estn presentes. No solamente una dimensin tcnica, un inters puntual, como puede ser el de necesitar clulas estaminales y hacer por ello lo que quiero. Sin dudas estoy trabajando con seres humanos y esto tiene una dimensin muy grande, porque no es un rgano, sino un organismo". "Estamos en medio de una mentalidad tan utilitarista y tan poco ontologista que nos lleva a estas conclusiones: que todo est permitido y que todo es posible", se lament. El P. Bochatey reconoci que "no s lo que est en la mente" de estos investigadores, "pero parten de una afirmacin que no es clara, por no decir que no es cierta. En el artculo que publican en la revista 'The Journal of Regenerative Medicine', dicen textualmente que la tcnica de la clonacin es distinta de la reproduccin clnica. Pero no: la tcnica es la misma, slo que a una la pasarn luego a un tero y para la otra nunca han pensado que supere cierto estadio de desarrollo. No la van a dejar crecer, pero ya est viviendo". "La tcnica es la misma -subray-, y esa divisin que se pretende hacer, de que una cosa es clonar con fines reproductivos y otra es hacerlo con fines teraputicos, es anlogo a lo que se dice de la eutanasia activa o pasiva: en definitiva es eutanasia, es matar, una por accin y otra por omisin. Ac es: crear una vida humana para despus reproducirla y que nazca, y crearla para obtener un tejido y despus no dejarla crecer". El hombre jugando a Dios

Hugo Obiglio, director del Instituto de Etica Biomdica de la Universidad Catlica y miembro de la Academia por la Vida del Vaticano opina: "El hombre, en su deseo de omnipotencia, ira a la bsqueda de la rplica de individuos dotados de ingenio y belleza excepcionales. Es el dominio de unos pocos sobre la totalidad de una humanidad programada. El embrin, aun en su estadio inicial, es un hombre y cosificarlo -manipularlo- no slo pone en peligro su vida sino que lesiona su dignidad e integridad personal. Usar la clonacin como recurso teraputico no se justifica".

1. Introduccin(2)

Vivimos en una era de avances biotecnolgicos. Cada da aparecen, tanto en prestigiosas revistas cientficas como en las sensacionalistas, discusiones sobre los aspectos sociales, legales, ticos y cientficos de la terapia gentica, la fertilizacin in vitro o los alimentos transgnicos. Por supuesto, estas discusiones acaparan tambin la atencin de muchos especialistas en biotica que relegan otros asuntos como por ejemplo los relacionados con una justa distribucin de los recursos mdicos limitados. ltimamente, en especial desde el nacimiento de la oveja Dolly, el tema de clonar seres humanos ocupa el inters de muchos.(3)

Nuestra intencin con este trabajo es defender que los arguments ofrecidos a favor y en contra de la clonacin de seres humanos son problemticos por las siguientes razones: 1) asumen como verdaderas determinadas creencias o presuposiciones que estn lejos de ser incuestionables; 2) tienden a ignorar el contexto en el que se desarrolla e implementa esta nueva tecnologa. Analizaremos aqu las presuposiciones que estn detrs de los principales argumentos que se han presentado a favor y en contra de la clonacin humana. Pensamos que una vez que estas presuposiciones se analizan de manera crtica, los argumentos apoyando y rechazando esta tecnologa pierden peso. En primer lugar presentaremos brevemente los principales argumentos que se han ofrecido en contra de la clonacin de seres humanos y defenderemos que dichos argumentos no establecen la inmoralidad de esta tecnologa. A continuacin evaluaremos algunos juicios manifestados en apoyo de la clonacin humana. Este anlisis mostrar que tampoco estos argumentos prueban lo que se proponen. Finalmente mantendremos que precisamente por ignorar el contexto en el que se desarrolla e implementa esta tecnologa, las tesis tanto de crticos como de defensores acaban siendo poco convincentes.

2. Rechazando la clonacin de seres humanos. Presuposiciones cuestionables.

La mayora de los argumentos que se han ofrecido en contra de clonar humanos pueden clasificarse en tres grupos principales: a. Riesgos de daos fsicos al clon; b. Riesgos de daos psicolgicos al clon; c. Daos sociales.(4) Vayamos analizndolos por orden.

a. Riesgos de daos fsicos al clon. Quienes rechazan la clonacin humana a menudo mantienen que esta tcnica es moralmente impermisible porque no se ha probado su seguridad.(5) Explican que el procedimiento utilizado para crear a la oveja Dolly tuvo xito en slo uno de 277 intentos. Por lo tanto, segn estos autores, esta tecnologa podra producir anormalidades severas en los posibles bebs.

Es dficil, sin embargo, ver cmo este argumento puede apoyar una prohibicin total y final de la clonacin humana. Para poder probar la necesidad de tal prohibicin, sera necesario asumir que es moralmente incorrecto tratar de clonar humanos a menos que se pueda garantizar que el primer beb que se origine por medio de esta tcnica nacer completamente sano. La razn para esta exigencia es que la experimentacin con seres humanos sin su consentimiento es inmoral.

Aunque este argumento tiene ms mrito de lo que algunos crticos le han concedido,(6) no puede sustentar la prohibicin total y final de esta tecnologa. Por supuesto, quienes lo sugieren no necesitan exigir el consentimiento informado del beb, lo cual sera obviamente imposible. Se puede exigir solamente el consentimiento de los padres, como se hace en cualquier otro caso de experimentacin con nios. Es razonable mantener que en estos momentos los padres no pueden dar un consentimiento informado simplemente porque carecemos de informacin adecuada sobre los riesgos y beneficios de clonar humanos. Los estudios con animales son todava escasos y los que existen muestran que intentar este procedimiento en seres humanos no es seguro. Obviamente, la falta de informacin, o la existencia de informacin inadecuada, puede entorpecer seriamente la posibilidad de dar un consentimiento informado. De esta forma, si los padres no pueden dar un consentimiento explcito, entonces no puede afirmarse que han consentido de parte de los hijos todava por nacer.

Sin embargo, no existen buenas razones para creer que esta falta de informacin vaya a continuar en el futuro. En algn momento, podra ser posible tener suficiente informacin como para poder dar un consentimiento informado. Si esto es as, entonces este argumento en contra de la clonacin es slo un argumento que defiende la precaucin. La mayora de la gente estara de acuerdo en que en estos momentos dado el conocimiento, o la falta de l, que existe sobre esta tecnologa, sera inmoral intentar clonar humanos. Pero si seguridad es lo que se quiere, se puede ciertamente proponer que se investigue ms con animales para poder establecer su fiabilidad y eficiencia antes de intentarlo en humanos. Por lo tanto, el rechazo de la clonacin basndose en la falta de seguridad de esta tcnica no puede probar que la clonacin en s misma es inmoral, slo puede probar que lo es en tanto en cuanto no haya evidencia que muestre que clonar es razonablemente seguro.

b. Riesgos de daos psicolgicos al clon. Los crticos de la clonacin tambin mantienen que esta prctica puede producir daos psicolgicos serios en la persona engendrada a travs de esta tecnologa, tales como la posible prdida del sentido de individualidad o de identidad nica.(7)

Este argumento, sin embargo, parece presuponer que la identidad o individualidad humana viene determinada por la singularidad de nuestro genoma. Esta presuposicin slo puede estar basada en la forma ms cruda de determinismo biolgico. De acuerdo con esta teora, la dotacin gentica de un individuo determina completamente lo que este individuo ser. Como nos dice el Premio Nobel Walter Gilbert, pronto seremos capaces de tener un CD con el mapa de nuestro genoma y podremos decir mostrando ese CD, aqu est un ser humano. Soy yo.(8) No hay evidencia, sin embargo, que apoye esta clase de determinismo gentico. El hecho de que una caracterstica particular vaya a estar presente en un individuo depende no slo de sus genes, sino tambin de factores biolgicos y ambientales. As, a pesar de tener prcticamente los mismos genes, los gemelos homocigticos tienen ciertamente identidades distintas y nicas. Su individualidad no parece verse amenazada por el hecho de no tener genomas nicos.

Otros autores han argumentado que estos daos psicolgicos resultan de la violacin de lo que Hans Jonas ha llamado el derecho a la ignorancia, o lo que Joel Feinberg denomina el derecho a un futuro abierto.(9) Jonas mantiene que la clonacin de seres humanos, en la que existe un intervalo importante entre el comienzo de las vidas del individuo de que se obtiene el material gentico y el individuo clonado, difiere esencialmente de la existencia de gemelos naturales. De acuerdo con Jonas, los individuos originados por clonacin saben, o al menos creen saber, demasiado acerca de si mismos. Esto es as porque existe ya otra persona en el mundo que partiendo del mismo punto gentico ha hecho elecciones en su vida que estn todava en el futuro de la persona clonada. Esta persona puede sentir que su vida ya ha sido vivida, que su destino ha sido ya determinado.

De manera similar, Joel Feinberg ha defendido que un nio tiene derecho a un futuro abierto. Esto requiere que quienes lo cran no deben cerrar las posibilidades que de otra manera podra tener de construir su propia vida. As, crear un clon podra violar este derecho porque la persona creer que su futuro ya ha sido fijado por la elecciones de la persona de la que el individuo es un clon.

Como en el caso de los argumentos acerca de la falta de individualidad, estas llamadas al derecho a la ignorancia o a un futuro abierto se basan en la presuposicin cuestionable de que la dotacin gentica que uno tiene determina completamente la trayectoria de su vida. Pero, como hemos dicho antes, esta presuposicin es falsa porque ignora que los genotipos tienen un rango de expresiones fenotpicas, pasa por alto la importancia del ambiente y se olvida de la importancia que las elecciones personales tienen

en la creacin de una vida nica. De esta forma, si la creencia en esta clase de determinismo gentico se rechaza, entones no existen ms razones para sostener que los derechos a la ignorancia y a un futuro abierto del clon han sido violados, que las que tenemos para decir que tales derechos seran violados por un hermano o hermana mayor. Despus de todo, los hermanos y hermanas comparten el cincuenta por ciento de sus genes. Y puede ser el caso de que las elecciones de una hermana mayor influencien la clase de elecciones que la hermana pequea haga. Si la primera encuentra que su eleccin profesional le ha permitido tener una vida llena de significado, la pequea puede decidir seguir sus pasos; si, por el contrario, la hermana mayor encuentra que su vida es terriblemente pobre debido a sus decisiones, la hermana menor puede elegir de manera distinta. En cualquier caso, normalmente no creemos que los padres que tienen varios hijos estn violando el derecho a un futuro abierto o a la ignorancia de sus hijos menores.

Es verdad, sin embargo, que la falsedad de la creencia en el determinismo gentico slo muestra que los derechos de los que hablamos no han sido violados cuando se clonan seres humanos.(10) La falsedad de esta creencia no muestra, de todas formas, que los posibles daos psicolgicos no puedan existir, especialmente si la creencia en el determinismo gentico est ampliamente extendida. Dos problemas, sin embargo, hacen que este argumento en contra de la clonacin no sea convincente. Primero, esta clase de riesgos psicolgicos son en estos momentos slo especulativos, dado que no tenemos experiencias con la clonacin de humanos. Segundo, prohibir cualquier prctica basndose en el hecho de que las creencias falsas que los seres humanos sostienen pueden crear daos es significativamente objetable. Este argumento parece presuponer que tenemos que dar peso a las creencias falsas compartidas en vez de, por ejemplo, tratar de eliminarlas a travs de la educacin.

c. Daos sociales. Varios autores han mantenido que la clonacin de humanos puede producir tambin daos sociales.(11) Entre ellos discutiremos aqu los creados cuando se amenaza la estabilidad familiar y los que se producen al disminuir el respeto por la vida humana.

La apelacin a los daos a la familia no es nica de los argumentos en contra de la clonacin. Esta inquietud ha estado presente tambin en el desarrollo y uso de nuevas tecnologas de reproduccin como la fertilizacin in vitro. Defensores de este tipo de argumento mantienen que debido a que la clonacin permite que el clon pueda tener slo uno o tambin varios padres o madres, esta clase de procedimientos amenaza la estabilidad de la familia. La clonacin humana parece tambin promover la confusin sobre quin en realidad es la madre, quin el padre, los abuelos, o los hermanos y hermanas. Por ejemplo, si una mujer desea, usando su propio material gentico, emplear la clonacin para tener una hija, no est claro, mantienen los crticos, si ella es la madre, o la hermana, o ambas. Tampoco est claro si el abuelo de la nia es en realidad el padre de sta.

Esta lnea argumentativa es, sin embargo, discutible por varias razones. Primero, parece presuponerse que por familia slo puede entenderse la familia nuclear compuesta por el padre, la madre y sus descendientes genticos. Solamente si se da prioridad a las relaciones genticas puede existir confusin sobre si alguien es en realidad una hermana o una madre. Obviamente, si valoramos principalmente las dimensiones sociales de la paternidad y maternidad esta clase de confusiones tiende a desaparecer. Segundo, este argumento asume que el concepto de familia es inmutable e invariable. Por ltimo, parece que tambin se presupone que la concepcin actual sobre la familia nos ofrece la mejor forma de organizacin social para originar individuos saludables y sociedades productivas. Todas estas presuposiciones son cuestionables debido al menos a las siguientes razones. En primer lugar, ignoran la evidencia histrica y antropolgica que muestra que los seres humanos han adoptado con xito diferentes clases de arreglos familiares.(12) En segundo lugar, no se ofrecen razones normativas convincentes que muestren que las sociedades construidas sobre la base de la familia nuclear como es normalmente entendida, sean mejores sociedades que las construidas sobre otros tipos de acuerdos familiares. Esto no quiere decir, por supuesto, que el entender la familia como un arreglo caracterizado principalmente por relaciones genticas no tenga ventajas para los seres humanos. Nuestro propsito es slo sealar que incluso si esta concepcin de familia es apropiada, esto en s mismo no prueba que sea ni la nica ni la mejor.

Los crticos de la clonacin tambin mantienen que esta prctica puede disminuir nuestro respeto por la vida humana. Sostienen que la clonacin permite que veamos a los seres humanos como reemplazables.(13) El principal problema con este argumento es que, de nuevo, se presupone que los genes determinan la individualidad de las personas. Solamente si ste es el caso podramos decir que el clon est reemplazando a otra persona. Pero, como ya hemos dicho antes, no existe evidencia que apoye esta clase de determinismo gentico.

Otra razn que se utiliza para defender la idea de que la clonacin puede amenazar el valor que las personas poseen, es que la prctica de la clonacin nos invita a ver a los seres humanos como creados de acuerdo con nuestros deseos.(14) Quienes rechazan esta tecnologa mantienen que algunas personas pueden originar bebs con genomas que tienen especial inters para quienes utilizan la clonacin. De esta forma los nios seran valorados como medios y no como fines en s mismos. Este argumento es problemtico porque parece presuponer equivocadamente que valorar a las personas como fines en s mismos es incompatible con valorarlas tambin como medios para algn otro fin.(15) Obviamente, podemos valorar a Pel por su destreza (valor instrumental) en un equipo de football sin que esto sea faltarle al respeto como persona. Este argumento es tambin cuestionable porque presupone que clonar personas con caractersticas o habilidades particulares garantiza que el clon tambin poseer tales caractersticas. Por ejemplo no existe ninguna garanta de que un clon de Pel vaya a ser un jugador excepcional. Las habilidades de Pel como jugador dependen no slo de sus genes, sino tambin del ambiente en el que se desarroll y de las elecciones personales que adopt.

Aunque los argumentos que hemos presentado aqu no son los nicos que se han ofrecido en contra de la clonacin de seres humanos, son, creemos, los ms fuertes. Si nuestro anlisis de ellos es correcto, entonces el planteamiento en contra de la clonacin fracasa. Esto no significa que estos argumentos carezcan de mritos o que en algn momento no se puedan ofrecer otros que prueben la impermisibilidad de la clonacin. Sin embargo, a menos que asumamos que todo lo que se puede hacer debe hacerse, en tanto no existan razones convincentes para no hacerlo, entonces el hecho de que no haya buenos argumentos en contra de la clonacin no significa que debamos proceder con esta prctica. Si esto es as, se necesitan argumentos positivos a favor de la clonacin de seres humanos.

3. Defendiendo la clonacin. Cules son los problemas?

Los que defienden la clonacin de humanos utilizan a menudo los siguientes argumentos.(16) En primer lugar mantienen que esta nueva tecnologa es una respuesta al problema de la infertilidad. Defienden, igualmente, que la clonacin de seres humanos es una herramienta importante en la lucha contra las enfermedades genticas. Finalmente, sostienen que la clonacin permitir a algunas personas la posibilidad de clonar a seres queridos, especialmente nios, que mueran. Analizaremos estos argumentos por orden.

a. Resolviendo problemas de infertilidad. Los defensores de la clonacin argumentan con frecuencia que esta prctica puede ayudar a parejas que tienen dificultades para tener hijos propios.(17) Por ejemplo, esta nueva tecnologa puede asistir a personas que carecen de gametos viables.

El nmero de gente que padece problemas reproductivos vara de manera importante dependiendo de qu definicin de infertilidad se utilice. Empleando una de las definiciones ms aceptadas imposibilidad de concebir despus de 12 meses de intercurso sexual sin proteccin- la infertilidad afecta a entre un 7 y un 12 por ciento de parejas con mujeres en edad de concebir.(18) Obviamente, cuanto mayor sea el nmero de parejas que necesitan la clonacin como la nica posibilidad de tener hijos propios, mayor es tambin la posibilidad de que esta tecnologa sea aceptada.

Dada la importancia que la mayora de las personas conceden al hecho de tener hijos propios, y dados los serios problemas psicolgicos que quienes padecen infertilidad pueden sufrir, los intentos de resolver problemas reproductivos parecen admirables. Sin embargo, esta tesis de que la clonacin de seres humanos debe ser permitida porque puede ayudar a los infrtiles contiene varias presuposiciones

problemticas. Primero, quienes proponen este argumento asumen que si algo resuelve el problema de la infertilidad, entonces debe aceptarse. Segundo, tambin asumen que la infertilidad es principalmente un problema mdico que requiere una solucin tecnolgica. Evaluemos, pues, estas dos presuposiciones.

En un mundo con recursos limitados y donde numerosas enfermedades y disfunciones afectan a muchos seres humanos, debemos preguntarnos qu tiene la infertilidad que atrae tanto la atencin de mdicos, tecnlogos y profesionales de la biotica. Ciertamente, la dificultad de tener hijos propios es un problema que puede resultar estresante y doloroso. Sin embargo, ste es tambin el caso de muchas otras enfermedades que no han recibido o no reciben tanta atencin. As, a pesar de que los defensores de clonar seres humanos mantienen que esta prctica debe permitirse porque ayudar a la gente que sufre problemas reproductivos, tales autores se olvidan de ofrecer razones de por qu la solucin de la infertilidad es un argumento concluyente a favor de la clonacin. Para entender la importancia de este punto, debemos prestar atencin al contexto en el que se presentan estos argumentos. Si vivisemos en un mundo en el que las mayores causas de estrs y dolor (incluso considerando slo las producidas por problemas mdicos) estuviesen resueltas, podramos pensar que si aparece una nueva tecnologa que puede solucionar problemas reproductivos, entonces debera apoyarse su desarrollo (siempre y cuando los riesgos no superen a los beneficios). Desgraciadamente no vivimos en un mundo as. De todos es sabido que nuestros recursos mdicos son limitados y que un nmero importante de enfermedades y disfunciones afectan a muchas personas. Algunos de estos problemas mdicos (i.e. determinados tipos de cnceres) ponen en peligro la vida de las personas que los padecen o reducen considerablemente sus oportunidades. Otros, no parecen afectar nuestras vidas de manera significativa. En este contexto se necesitan establecer prioridades, y se deben ofrecer buenas razones para defender dichas prioridades. La infertilidad no pone en peligro la vida de quienes la padecen, ni parece reducir la igualdad de oportunidades, como muestra el hecho de que un nmero de personas cada vez mayor decide no tener hijos. Si esto es cierto, los argumentos de quienes respaldan la clonacin porque puede ayudar a los infrtiles son incompletos. Deben ofrecerse tambin razones por las cuales si algo soluciona la infertilidad, entonces es bueno y debe aceptarse. Hasta que se ofrezcan dichas razones este argumento est lejos de resultar convincente.

Respecto a la segunda presuposicin, que la infertilidad es principalmente un problema mdico que requiere una solucin tecnolgica, es tambin cuestionable.(19) Nos parece que presentar el problema de la infertilidad de esta forma puede perjudicar los intentos de solucionarlo. As, al enfatizar las soluciones tecnolgicas los partidarios de la clonacin pueden enmascarar el hecho de que las principales causas de la infertilidad son prevenibles. Determinadas prcticas sexuales, anticonceptivas y mdicas, as como contaminantes ambientales y ciertos conservantes alimenticios constituyen ejemplos de causas prevenibles de la infertilidad. Las enfermedades de transmisin sexual (ETS) son responsables del 20% de los casos de infertilidad.(20) Cada ao miles de mujeres se enfrentan con dificultades reproductivas debido a inflamaciones de la pelvis causadas por ETS. (21) Asimismo los anticonceptivos

hormonales tales como depo-provera y otros como los intrauterinos, incrementan tambin los riesgos de inflamaciones plvicas y, por lo tanto, de infertilidad. Por otra parte, de acuerdo con algunos profesionales la infertilidad yatrognica es comn. Problemas tales como las infecciones producidas despus del parto, o postoperativas pueden desencadenar dificultades a la hora de concebir.(22) La nutricin inadecuada, los problemas de salud y un acceso limitado a los cuidados mdicos bsicos pueden igualmente fomentar problemas reproductivos; por esta razn, la infertilidad es mayor en comunidades pobres.(23) Existe evidencia de que algunos contaminantes medioambientales son susceptibles de daar la capacidad reproductiva de hombres y mujeres.(24) De la misma manera prcticas sociales como el retrasar la edad de concebir parecen aumentar los problemas de infertilidad.

Si lo que nos preocupa es la solucin de la infertilidad, parece que hay otras formas, posiblemente ms efectivas que la clonacin, de resolver el problema. Dados los bajos ndices de xito de otras tecnologas reproductivas como la fertilizacin in vitro, no hay razones para creer que la clonacin de humanos vaya a funcionar mejor (o peor). As, enfatizar la importancia del desarrollo de la clonacin como una solucin a la infertilidad puede promover polticas pblicas que dediquen fondos principalmente para soluciones tecnolgicas. De esta forma se pueden poner en peligro programas que promuevan medidas preventivas, como controles ms estrictos de determinados contaminantes, o investigacin de anticonceptivos ms seguros, o programas educativos sobre las enfermedades de transmisin sexual.

Igualmente, si presuponemos que la infertilidad es principalmente un problema mdico que necesita una solucin tecnolgica, podemos ignorar la posibilidad de analizar la infertilidad como un problema que es, en parte, socialmente construido, restringiendo as el mbito de soluciones que se pueden ofrecer. Creemos que es razonable mantener que existen factores sociales que hacen que la dificultad o imposibilidad de tener hijos propios sea un problema realmente serio. As pues, cambiar tales factores puede tener un efecto positivo en el problema de la infertilidad. Algunos de estos factores sociales son las presiones pronatalistas que existen en nuestra sociedad, el nfasis que existe en tener hijos genticamente relacionados, y los lazos inseparables entre mujer y maternidad. Al descuidar estos factores, quienes defienden la clonacin como una solucin a la infertilidad pierden la oportunidad de ofrecer otras soluciones tales como proponer nuevas polticas sociales que ayuden a modificar la idea de la maternidad como el principal papel de la mujer, que faciliten la adopcin, o que promuevan otras formas de ejercer la maternidad.

Algunos podran objetar que quienes defienden la clonacin como una forma de ayudar a los infrtiles tambin apoyan otras formas de solventar el problema. Sin embargo, lo que resulta significativo es que aunque quienes emplean este argumento se esfuerzan en reflexionar sobre lo terrible que puede resultar la infertilidad, raramente aportan soluciones no tecnolgicas como una manera de resolver los problemas reproductivos. (25)

Otra posible objecin contra nuestro anlisis es que el tipo de soluciones que aqu proponemos requieren cambios institucionales imposibles de lograr.(26) Ciertamente algunas de estas soluciones requieren transformaciones sociales como cambios en las actitudes hacia la mujer y la maternidad, o cambios de las estructuras familiares. Las polticas preventivas requeriran programas educativos, servicios sociales, cambios legislativos de la seguridad laboral, o nuevas polticas medioambientales.

An apuntando problemas importantes, esta objecin es cuestionable por las siguientes razones. Primero, si rechazamos determinadas soluciones antes de que se puedan evaluar, es difcil ver cmo se puede hablar de cambios institucionales que son imposibles. Sostener que las soluciones alternativas al problema de la infertilidad requieren cambios inviables sin ofrecer evidencia es, obviamente, discutible. Adems, slo si tenemos en cuenta las soluciones que son altamente viables bajo el presente status quo, entonces nuestras evaluaciones promueven de manera incorrecta el cumplimiento de una profeca que favorece las condiciones actuales independientemente de si estas condiciones son adecuadas o no.

Ciertamente, el argumento de que la clonacin humana debera desarrollarse y usarse porque puede asistir a quienes padecen infertilidad podra tener ms fuerza si la cantidad de gente que se beneficiase de esta tecnologa fuese considerable. Sin embargo, y as lo reconocen incluso los defensores de este argumento, no hay razones para creer que el nmero de personas que la utilicen vaya a ser elevado.(27)

En resumen, si existen otros medios de solucionar los problemas reproductivos, y si es improbable que la clonacin de humanos vaya a ser utilizado por un nmero considerable de gente como forma de resolver dichos problemas, entonces es difcil aceptar la fuerza de un argumento que usa la infertilidad como una de las principales razones para defender la clonacin.

b. Luchando contra las enfermedades genticas. De acuerdo con algunos autores, el argumento ms fuerte a favor de clonar seres humanos es que los padres pueden brindar a sus hijos un maravilloso legado gentico.(28) As, parejas con riesgo de transmitir enfermedades genticas como la fibrosis qustica o la enfermedad de Huntington, pueden decidir crear bebes por medio de la clonacin para evitar que padezcan estas dolencias.

Quienes justifican la clonacin utilizando este argumento han presentado lo que llamaremos aqu la versin fuerte y la moderada. En la versin fuerte, la clonacin aparece como la solucin a la mayora de

nuestras enfermedades mortales. As, algunos autores han defendido que ms del 70% de las muertes causadas por enfermedades del corazn, por cncer y por accidentes cerebro-vasculares pueden ser debidas a causas genticas que es posible prevenir.(29) A stas deben aadirse tambin las muertes causadas por enfermedades genticas tales como Huntington, anemia falciforme, Tay-Sachs o distrofia muscular. Con este panorama es obvio que originar seres humanos por medio de la clonacin podra salvar las vidas de un nmero considerable de personas. Ms an, contina el argumento, no slo debe permitirse el uso de la clonacin para crear descendientes con el mayor nmero de cualidades naturales, con los mejores genes y con las mejores posibilidades para disfrutar de una vida larga y saludable, sino que adems estamos obligados a utilizar esta tecnologa.(30) Esto es as porque sera inmoral elegir condiciones de vida para nuestros descendientes que fuesen menos satisfactorias de lo posible.

Este argumento es cuestionable por varias razones. Primero, en estos momentos no existe evidencia cientfica que pruebe que la mayora de las muertes debidas a cnceres, accidentes cerebro-vasculares y enfermedades del corazn se deban a causas genticas prevenibles. Esto, por supuesto, no quiere decir que la gentica no cumpla ninguna funcin en estas enfermedades, sino que carecemos de evidencia que indique que su papel es tan esencial como este argumento lo presenta. Es decir, este argumento descuida el hecho de que, aunque existen algunos casos en los que el tener un gen particular es suficiente para tener determinada enfermedad, estos casos son raros. En la mayora de los casos, ciertos genes pueden ser necesarios para que exista una enfermedad, pero esos genes no son suficientes. En tales situaciones, otros factores biolgicos o ambientales deben estar tambin presentes para que la enfermedad se exprese. Por ejemplo, sabemos que ciertos genes estn presentes en la enfermedad llamada fenilketonuria (PKU), una acumulacin de fenilalanina que produce retraso mental. Sin embargo, aunque la existencia de estos genes ayuda a identificar a los individuos afectados, el tenerlos no es suficiente para padecer la enfermedad. As, una dieta baja en fenilalanina previene su aparicin

Segundo, argumentar que estamos obligados moralmente a crear descendientes con el mayor nmero de cualidades naturales posibles, los mejores genes y las mejores posibilidades de gozar una vida larga y saludable presupone que los conceptos de mejores genes o de salud carecen de ambigedad y no son problemticos. Sin embargo, como revelan numerosos artculos y monografas que discuten tales conceptos, esta presuposicin es claramente cuestionable. Ms an, esta supuesta obligacin puede entrar en conflicto con el deseo de tener hijos genticamente relacionados. As, y asumiendo que lo que significan los conceptos anteriores est claro para todo el mundo, puede ser el caso de que algunos hijos tendran mejores vidas si sus padres, en lugar de clonarse ellos mismos, pidiesen ayuda a otros individuos con mejores caractersticas genticas. Esto, por supuesto, podra impedir que algunas parejas tuvieran hijos relacionados genticamente. Quizs, quienes formulan este argumento puedan indicar si esta obligacin moral de mejorar los genes de nuestros descendientes prevalece o no sobre el deseo de tener hijos propios.

Otros autores que defienden tambin la clonacin con el argumento sealado anteriormente, ofrecen en cambio una versin ms moderada.(31) Mantienen que la clonacin puede ser beneficiosa en aquellos casos en los que la existencia de un gen concreto garantiza la existencia de una enfermedad gentica concreta. Esta versin moderada es inmune a las dos crticas que hemos hecho anteriormente contra la versin fuerte. Sin embargo, comparte con sta el siguiente problema. Ambas versiones parecen presuponer que la clonacin es la mejor manera de evitar enfermedades transmitidas genticamente. Si existen otras tcnicas que nos pueden ayudar a conseguirlo, quienes apoyan la clonacin de seres humanos utilizando este argumento necesitan demostrar no slo que sta tecnologa es buena, sino tambin que es mejor que otras. En estos momentos existen otros medios que pueden utilizarse para evitar el riesgo de transmisin de enfermedades genticas particulares. Por ejemplo, las parejas pueden usar vulos o esperma de donantes que carecen de dichas enfermedades. Esta solucin, sin embargo, puede resultar poco atractiva para quienes desean tener hijos relacionados genticamente. Tambin se pueden utilizar tcnicas de diagnstico de pre-implantacion con embriones creados por fertilizacin in vitro. Estas tecnologas son costosas y no tienen ndices de xito muy elevados, pero en estos momentos no hay razones para creer que la clonacin resultase ms econmica o que tuviese mas xito. La terapia gentica tambin puede asistirnos en nuestra lucha contra las enfermedades genticas, y aunque es cierto que no est muy desarrollada, actualmente no se encuentra en peores condiciones que la clonacin de seres humanos.

Otro problema con el que se enfrenta la versin moderada del argumento que estamos discutiendo es que no est claro que el usar la clonacin para prevenir enfermedades genticas vaya a ayudar a un nmero importante de personas. Como dijimos antes, las ocasiones en los que la existencia de ciertos genes garantiza la aparicin de una enfermedad son raras. En estos casos, exiten otras alternativas tales como las tcnicas de diagnstico de preimplantacin o la donacin de gametos. Dada la existencia de otras opciones y considerando que vivimos en un mundo con recursos mdicos limitados, este argumento es incapaz de ofrecer bases convincentes para apoyar la clonacin humana.

c. Clonando seres queridos. Algunos autores tambin defienden la clonacin argumentando que esta tecnologa podra permitir que algunos individuos clonasen a personas que tienen un significado especial para ellos.(32) Por ejemplo, algunas parejas pueden desear clonar a un hijo que acaba de morir. En algunas ocasiones los ejemplos que se ofrecen para apoyar este argumento son verdaderamente imaginativos.(33) Existen sin embargo varios problemas al respecto. En primer lugar, aunque, dada la oportunidad, algunas personas pueden querer efectuar la clonacin con este propsito, no hay evidencia de que mucha gente vaya a querer hacerlo as. Puesto que adems vivimos en un mundo donde existen otras necesidades al menos igualmente importantes, parece cuestionable apoyar el desarrollo y uso de una tecnologa que ser probablemente cara y que no favorecer a un nmero muy elevado de gente. Segundo, y ms importante, no est claro qu tipo de deseo estamos intentando

satisfacer en estos casos. Creemos que existen al menos dos posibilidades. Quizs lo que la gente puede querer es reemplazar a aquellos seres queridos que mueren con una nueva copia de tales personas. Es decir, quizs se busca la repeticin de una determinada caracterstica como la fuerza fsica, la belleza, o el inters por la msica. O quizs la clonacin de un ser querido que muere pueda servir para aceptar la prdida del original y seguir viviendo.

Si los defensores de este argumento quieren satisfacer la primera clase de deseos, entonces ste es cuestionable porque, o se basa en un crudo determinismo gentico, o promueve la satisfaccin de deseos basados en creencias falsas. La mayora de quienes abogan por este argumento reconocen, sin embargo, que actualmente no existe evidencia cientfica para apoyar el determinismo gentico. Estn de acuerdo en que el clon de un ser querido que ha muerto no ser una copia exacta de este ltimo, sino que podra tener caractersticas fsicas e intereses diferentes. Por tanto, si reconociendo los problemas que tiene el determinismo gentico, todava se defiende la prctica de clonar en estos casos, entonces se est promoviendo la satisfaccin de deseos basados en creencias falsas.

Por otra parte, algunos individuos pueden desear clonar a hijos que mueren como una manera de superar el dolor causado por tal muerte. Entendemos la enormidad del sufrimiento producido por la muerte de un ser querido, especialmente cuando se trata de muertes prematuras, y reconocemos que el intentar paliar este dolor es laudable. Sin embargo, no est claro por qu el promover la clonacin es mejor que fomentar el apoyo de familiares, amigos, o instituciones sociales, o mejor que el tener otros hijos.

4. Clonacin, una prioridad?

Asumir como verdaderas determinadas presuposiciones que son problemticas no es el nico problema que tienen los argumentos que se han ofrecido a favor de la clonacin de seres humanos. Tales argumentos son tambin cuestionables porque ignoran el contexto en el que esta tecnologa se desarrolla y puede usarse.

Con frecuencia, los profesionales de la biotica tienden a generalizar y simplificar determinados problemas eliminando el contexto en el que se presentan. As se discute sobre las relaciones entre pacientes y doctores, sobre ingeniera gentica o sobre tecnologas de reproduccin sin tener en cuenta particularidades como la etnia, el gnero, la clase econmica de las personas implicadas, o el contexto en el que se desarrollan tales relaciones o tecnologas. Esta manera de enfocar los problemas puede ser beneficiosa cuando por ejemplo intentamos ofrecer principios ticos. Sin embargo, cuando se ignoran

estas particularidades, se corre el riesgo de desatender el anlisis de serios problemas morales y la posibilidad de ofrecer ciertas soluciones. Por ejemplo, si ignoramos el gnero de las personas como una categora de anlisis puede pasar desapercibido el hecho de que la mayora de consultas mdicas son solicitadas por mujeres. Descuidar este dato puede impedirnos analizar las relaciones de autoridad ejercidas por los miembros de una profesin, la mdica, constituida principalmente por hombres.

Esta omisin del contexto est presente tambin en los anlisis sobre la clonacin de seres humanos. De esta forma, cuando se leen evaluaciones sobre esta tecnologa se tiene la impresin de que vivimos en una sociedad donde nuestros problemas ms serios y urgentes son el resolver los ruegos de quienes padecen infertilidad, una sociedad donde las enfermedades genticas parecen ser la principal causa de muertes prematuras prevenibles, donde la individualidad de las personas se ve amenazada constantemente, donde una de las peores cosas que puede pasarles a los nios y nias es que sus padres tengan expectativas demasiado exigentes y donde se dispone de recursos mdicos ilimitados. Probablemente en un mundo con estas caractersticas esta clase de debate sobre la clonacin tendra sentido.

Pero ste no es el mundo en el que vivimos. El nuestro es un mundo superpoblado, en el que miles de nios tienen una desesperada necesidad de buenas familias; un mundo en el que miles de mujeres que tienen la suerte de tener hijos propios carecen de los recursos suficientes para ofrecerles los cuidados mdicos bsicos o la nutricin necesaria para que sobrevivan. En nuestro mundo la prevencin de la mayora de las muertes prematuras no requiere terapia gentica sino acceso a simples vacunas como las de la tuberculosis o el sarampin, a cantidades bsicas de alimentos, o al desarrollo de estructuras sociales que detengan la violencia domstica e institucional contra los nios y que prevengan accidentes de trfico especialmente entre los ms jvenes. Padres y madres demasiado protectores y con altas expectativas para sus hijos e hijas no constituyen la principal amenaza contra los nios y nias de nuestro mundo, tal amenaza viene dada por la falta de nutricin, cuidados mdicos, y educacin.

Si queremos hacer evaluaciones de la clonacin que sean ms que discusiones intelectuales, debemos enmarcar tales anlisis en el contexto real en el que se puede desarrollar y utilizar esta nueva tecnologa. Si as lo hacemos se podr evidenciar que decidir si la clonacin puede usarse legtimamente para evitar el sufrimiento de quienes no pueden tener hijos propios, o ayudar a quienes padecen enfermedades genticas que no quieren transmitir a sus hijos, o atender las necesidades de quienes desean superar el dolor de la prdida de un ser querido, no son nuestros principales problemas morales o las preocupaciones ms acuciantes de nuestras polticas sociales.

Queremos subrayar, para terminar, que nuestros argumentos no tratan de defender que esta clase de peticiones deba ser completamente ignorada. Por el contrario, un anlisis contextualizado puede indicar mejores soluciones que ayuden a quienes padecen infertilidad o a quienes se enfrentan a la muerte de seres queridos. No queremos tampoco propugnar que se acabe con el desarrollo de cualquier tecnologa que aparezca hasta que solucionemos problemas ms bsicos. Vivimos en una sociedad plural con intereses en competicin que deben ser considerados. Ni tampoco intentamos promover la eliminacin de discusiones intelectuales estimulantes sobre escenarios improbables que pueden surgir con la aparicin de nuevas tecnologas. Tales discusiones pueden arrojar luz sobre determinados aspectos que de otra forma pasaran desapercibidos. Lo que intentamos es que no se ignore el contexto en el que aparecen las nuevas tecnologas. Despus de todo, se supone que desarrollamos estas nuevas tecnologas con la intencin de mejorar la existencia de los seres humanos. Nuestra intencin no es otra que llamar la atencin sobre el hecho de que la evaluacin de nuevas tecnologas requiere discusiones no slo sobre sus riesgos y beneficios, es decir discusiones sobre los medios, sino reflexiones sobre los fines mismos que estas tecnologas parecen promover.