You are on page 1of 13

Anthony Giddens

a
Decidi cmo interwenir en la vida pribca, *t u.i[i [ la privada; elegir entre una obgacin religiosal1l,Carl.4

La constitucin rde la sociedad


Bases para la teora de

la estructuracin

industriaiizadas, segn el socilogo britnico Anony Gddens, quien dedic con exclusividad a ellas su obr:a clsica r'h iinu:ti.\iit;,liii p";ttii;d-i,'iil|:l'l''i;i tucion cl l. sociedad. (1984). Un sujeto es modemo y r"***:i-*L.., nal en Ia medida err que efecrua un .monitoreo' de su propia conducta. En la anterior, Ios suJefos sujetos nacen hacen su rusror.l4.:rr historiart'r ,rt'i;:' poca anEer'lor, ms que en cualquler cualquier epoca moderrudad, mas modernidad, iilil conotindola, apropiz{ndose del tiempo en lugar de meramente vivilo, Expinr r'r:rl;l: Ia existencia cle estas encrucijadas y los porqus de las elcciones ante ellas implica, para Giddens, la necesidad de conciar, en una teorla social unitaria, accin y sistema. Es un mrito clel autor haber aceptado las dificultades que entrar1a dt I i, proyecto, concebiclo para llevar a cabo una reorientacin global del Progmma terico cie la ciencia social. La diversidad de escuelas de pensamiento que somete a crtica positiva, as como el alcance y el detalJe de la propia teora, disringuen a Giddens de otros autoles. La teora de 1a esrncturacin, fruto d este proyecto, reconstmye los hallazgos de disciplinas que van ms all de todas las fionteras nacionales y disciplinarias, y propone simultreamente una alternativa a los dilemas que han acaparado Ia atencin de la investigacin social en Ia segunda mitad
l

tficacin consumista: este tipo de encruc{adas ."q'. S.+pg"tuj1;,1,1,, I mientos excluyentes caractertza a las sociedadrl -od.** o ' l
I

a
i

-l

(n
H

lJ

del siglo XX.


ANTHONY

GlolNs

Cambridge, y dirigi la London School of Economics ad Political Science. Entre sus obras se destacan .El capitalismo y la modtrna teora socful (1971), Las nuna; reglas del mtodn soc'nlg'no (1976) -tambin de nuestro sello editorial-, Consearmcins t tn Modrnidat (1990), Za trarsformacin dz la intimida (1992), La ftrcera Va 7 sus

fue rrofesor de Sociologa en las lJniversidades de Leicester

crticos

(1998), Sociologa (200I)

lsBN 978-950-51 8-229-9

Anrortort u feditores

llillrulilililllll

Amorrortuf edtores

l-

Introduccin

una serie de elaboraciones importantes producidas en las ciencias sociales durante los riltimos quince aos son el teln de fondo de este libro. Una parte sustancial de ellas se concentr en la teora social e interes en particular a la sociologla, la ms denostada y provocativa de
las ciencias sociales. Por su misma ndole, la sociologa se presta a contrcversia. A pesar de ello, durante un extenso perlodo tras la Segunda

Guerra Mundial, sobre todo en el mundo de lengua inglesa, hubo un consenso general sobre la naturaleza y las tareas cle la sociologa y de las ciencias sociales como un todo. Fue legtimo afirmar que existfa un terreno neutral compartido por orientaciones rivales en otros aspectos, un campo que permitia librar combates de ideas. En ese perodo, la sociologa conoci un crecimiento acadmico, su reputacin como disciplina floreci aunque siguiera siendo harto impopular en muchos crculos. En el plano internacional, dominaba la sociologa norteamericana, y en la tora social descollaba la influencia de Talcott Parsons.t El prestigio de que gozaron las ideas de Parsons acaso se exagere rea muchos su gusto por lo abstracto y ostrospectivamente -repela curo/ y no le faltaron crticos y detractores-. Pero es cierto que La estructura de Ia accin social, publicada a fines de la dcada de 1930 pero que alcanz vasta notoriedad slo en el perodo de posguerra, fue una obra clave, en ms de un sentido/ Para la formacin de la sociologa moderna. En ella, Parsons fij un linaje sistemtico de teorla social sobe la base de rna interpretacin del pensamiento europeo del siglo XIX y de comienzos del XX. La obra de Durkheim, Max Weber y Pareto se destacaba con generosos contomot Pero Marx desempeaba un papel asaz esculido. Es que se atribua a los escritos de la gene,u.irrdu IggO-1920 haber superado a Man< en todas las cuestiones de importancia:, haban retenido en su cedazo lo valioso a expensas de la
escona.

El libro instituy adems un abordaje muy definido de teora social, que combinaba una versin refinada del funcionalismo y una concepcin naturalista de la sociologa. Los escritos posteriores de?arsons elaboraron con mucho detalle estos puntos de vista con el supuesto explcito de que la accin humana tiene atributos muy especia-

15

social en lneas generales siles y propios/ a pesar de lo cual la ciencia naturales' Como Parsons ciencias gue el rnismo urqtu*t tgico d'e las

Las fisuras en este terreno comn se abrieron con notable rapidez a

stl intento de escriba y trabajaba u"'it contexto norteamericano/ la teora social europea de situar los orgenes a" tt p"tt*iento en posicin dominante de la sociohecho no contribuy ;*;; tefotzatla y Pareto se vean' en efecto' loga norteamuri.*.'bt"ttteim' Weer (marco de referencia de la acd""u"ollo del como precursores ",t "l y sus colegas' .i;;,'q"" alcanzabalu expresin plena en Parsons en Europa' estuviese ;;qul; principal raz terica de la sociologa prepondetrasferida taiea el posterior cultivo de la disciplina era rna se este.resuftado que curioso Es i"a" "t tta^tico. resimultneo un """ ser podido habra que elaborara en detrimento de 1o de teora social oriunconocimiento de la importancia de los aportes se le concedi ercasa audiendos de los Estados U,tiot; a G' H' Mead Parsons lo recoestructurq de l'a qccin social' se1&nel propio ;t manuales existen diai noci despus. Lo cierto es que 9n nuestros UniEstados los en escritos sobre teoa social, o "t"otiu 'o"iolgitu"' contia pero clsicos ;;;, q;;;t.ancan de los pensudors europeos teora social ces despus nuacin comunican it'f^it*fo" de que la un logro puramente considera se todo progres ulterior

fines de la dcada de 1960 y comienzos de la de 1970, y se hicieron muy hondas. No hay duda de que su origen fue no menos poltico que intelectual. Con prescindencia de su origery tuvieron el efecto de destruir el acuerdo que antes pudo existir sobre el abordaje cannico de la ciencia social. Ocup su lugar una desconcertante variedad de perspectivas tericas rivales, ninguna de ellas con plena capacidad para recapturar la preeminencia de que haba gozado el <consenso ortodoxoo. Los que kabajabaa en sociologa advirtieron que en definitiva el consenso sobre la naturaleza de la teora social no haba sido tan
grande como muchos creyeron. Algunas tradiciones de pensamiento, como el interaccionismo sinblico, haban recibido entretanto una adhesin considerable sin asaltar la ciudadela del consenso ortodoxo. Otras escuelas de pensamiento que se haban desarrollado en gran parte apartadas del cuerpo principal de las ciencias sociales fueron to.o\ madas en serio por primera vez, entre ellas, la fenomenolo ga, y la teoa crtica de los filsofos de Francfort. Ciertas tadiciones que parecan r,\'.'\,'" exnimes ganaron nuevo impulso. Aunque Webqr,haba sido influido .\L por la tradicin hermenutica y haba incorporado a su obra el con- $rI" cepto principal de ella, el de V^erstehen [cornp1949!_n], la mayora de los interesados en la sociolog n habria considerado ciertarnente que <hermenutica>, fuera un trmino de su lxico. Ahora, en parte r:nidas a la fenomenologa, tradiciones comprensivas de pensarniento social vinieron a etrena. En fin, por diversos caminos se adoptaron en teora social otros estilos de pensamiento, como la filosofla del lenguaje
usua]. Con estas elaboraciones, el centro de gravedad de los aportes innovadores a la teoa social regres a Europa.l* Se hizo notorio que buena parte del trabajo terico ms interesante se produca alli, y casi todo l en lenguas que no eran la lengua inglesa. La teora social estaba rf est, no slo viva sino muy pujante. Ahora biery cul es el resultado de estos movimientos? Porque la prdida del terreno compartido que el consenso ortodoxo ocupaba antes parece haber dejado a la teoa social en un desorden irremediable. Ms all del mumullo de voces tericas rivales, es posible discemir ciertos temas comunes en esta confusin aparente. Un tema es la insistencia de la mayora de las escueias de pensarniento en cuestin excepciones notables como el estluc-

;ffi;^;i

"^E"t"put norteamericano' rr,r--^^r:-r-r^o. por lnea aun en los debates deslindados que s: originaron

Pero los principales autores directa en los escritos de Parsons, algunos de mucho ms Et marxismo ha tenidJuna larga influencia norteamericana' en.la "rut ".rrop"os. i" en la cultura intelectual euroPea que i;p;""

guil;illor.

"u"o, as como un lu"trrtre

Weber saz diferentes de las de Parsons' Dahuna posbura sirnilar rendorf, Lockwood, Rex y otros que comPltan mucho mas en seParsons de obra la de tornuror, el contenido terico Wright Mills y' rio oue sus cticos.,ort*aro"ricanos radicales (como C' Aquel gruPo entendi que los aportes de Pasons

r"as sagaces de

*t*

se

inspiraron en Marx

iJ;;;;ul""t)'

eran, de primera

ellos divisin de clases, confliito y poder' Sin ser marxistas y marparsonsianas qlr"tiut alcanza cierta fusin entre PersPectivas peso de innovaciones xistas. Aunque en este perodo hubo muchas el por inters del "joven dentro del marxismo -io*o el renaciniento despus' marMarxo, intentos por unir marxismo y fenomenologay' entre los que se xismo y estructuralismo-, no eran bien conocidas que se consideraban .- llamaban "ro.iotogos;, incl"so en Europa' Los bsicos del supuestos los a comparr tendlan L"s \- #ra#;,, ""r". muencontraa se que \ ;;.i"":disrro y el naturalismo, y esto explica

i*p"itutt""iu pero unilatetl"t potqt'" descuidaban esenciales en Marx: fenmenos qrr" ,.,J integrantes consideraban mismos'

-con turalismo y el .,pos-estrucburalismo>)- en el carcter activo, reflexiresultado de fuerzas que los autores ni gobiernan ni comprenden.
* La referencia se puede consulta en las pgs. 36-7,

vo, de la conducta humana. Significa esto que se unen en su rechazo a la tendencia del consenso ortodoxo a ver la conducta humana como

cho terreno comn Para el debate'

L6

17

i/

<postambin el estructuralismo y el Adems (y en esto se incluyen afay lenguaje al f"tdamental estructuralis*o', oto[l'i';;;P"i lendel uso El social' a" h vid'a cultades cognitivas "^ *"tpliti en y cotidiana vida de la lu' u"tlvidades concretas Por l;"- * i""il" "n actividades' esas de p"*ti*"rrt" t"Ltitoti"o cierto sentid" ", p"t".a" filosofas empiristas en ciencia qt" titno, se admite ";:;1" pTu las ciencias sociales tamnatural tiene consec""""i* ftrt"dT y^ciencia natural estn ms alebin. No se trata d" q;i;ti"ia social dl contexto ortodoxo' Ahora veiadas d.e lo que "*r"ti;t ;;i"*"t"t justanatural debe tener en cuenta ;"t t,* ;; fli"*fr";;;;i;"cia de escuelas nuevas las se interesan mente aquellos fut'Om""o' en que t:1:^d: del comprensin y la teora social: *^ p*tit"-i*, "i1"'iguuu sus mutuas conexiones se intey en temticos ncleos tres En estos la exPongo en este libro' como tal resa la teora de It estro"torucin cad'esafortunado en el mejor d9 los <Estructuracin> es ; naci' donde ';t" en el'contexto francs .,tu^* ituiugurrt" sos/ aunque ", atractivo Para lospuntos 9: Itt'u ms No atin a inventar t*l;Lt lbs conceptos de la teoia de la que quiero.o^*ti"ui"Ct'utlo "lubo'o uni ortodoxia potencialestructuraci* ,r.o "" *i intencin presentar teora de la estructura**pt*o de la antigua' Pero la mente nueva "., a los defectos del consenso ortodoxo y a la gravitacin cin es sensible apunt' de las elaboraciones convergentes que-antes terminologa' deseo sobre duda Por si se p."r",ttutu uq'ii utglrttu para cuestiones

lacin de las tareas de la teora social en general, y es <teora>' en el mismo sentido que esta. O sea que el acento recae sobre,la coll1pren- +
qiQa d91

qlrq lrrrmano y las instituciones soeiales.<Teora social> en modo alguno es una expresin precisa, no obstante lo cual resulta muy fecunda; Tal como la imagino, <teora social> supone el anlisis de cuestiones que desbordan sobre la filosofa, pero no es en principio una empresa filosfica. Las ciencias sociales se extravan si quienes las practican no las conectan directamente con pro-

blemas filosficos. Pero pedir que los especialistas en ciencia social sean sensibles a cuestiones filosficas no equivale a arrojar la ciencia social en los brazos de quienes acaso pretendan que ella es intrnsecamente especulativa en lugar de emprica. Es taea de la ciencia social alcanzar ioncepciones sobre la naturaleza de la actividad social humana y sobre el agente humano que se puedan poner al servicio de un trabajo emprico. El quehacer principal de la teora social es el mismo\,
que el de las ciencias sociales en general: esclarecer procesos concretos de vida social. Sostener que discusiones filosficas pueden hacer aportes a ese quehacer no equivale a suponer que haga falta resolver de manera concluyente esas discusiones antes que se consiga producir una investigacin social valiosa. Al contrario: la prosecucin de una invesgacin social puede en principio arrojar luz sobre controversias filosficas tanto como puede suceder lo inverso. En particular, creo que es errneo inclina la teora social clemasiado definidamente hacia cuestiones epistemolgicas abstractas y de un alto grado de genera-

|.

abaca social> iu.lur* q"" .*pf"" f" ".fit"iOt""t1r1 sociales' Estas ciencias las todas de u"lnto I Jque segn mi crit"rio sJ" ser que ac-

lidad como si para alcanzar elaboraciones significativas en ciencia


social hubiera que tener antes tna solucin resuelta de aquellas cuesones.

i 'i d;;*-,:;;;;r,,

cuestiones ata-en . iu'it*t" la interaccin y su nexo tua; al modo en ql," to"i-itnu conceptualizar prcticas del connotaciones las con instituciones; y disciplina "p*n"*inie "it .sociologla>'na por enendo anlisis social. gr, un todo' "o como "*rrui hrrmanas sociedades " las genrica aplicada socie1as "tt"it estudia en gariic{1 sino la rama. de la ciencia social que no su-

za dela4ccin humana y al

Son indispensables algunas precisiones sobre la <teora> en tggra social. Existen'determinadas acepciones que se suele atibuir a <teorar en las ciencias sociales de las que deseo tomar considerable dis-

del trabajo' Es cierto que pone otra cosa que una divisin intelectual especficamente al munexisten teoremas y conceptos que pertenecen de distinguir con claridad algo do industrialituao, pu'o i't" nJy t""a" ms geconceptos e intereses.

;;odemas. "t. d"fit'i.in de disciplinas

denominado "t"o,iJ'otiolgica" de lospal4bras' 'teora sociolgica" se nerales de la teora t*i' n otras de la teora social en sentido rama una entender, si se quiere, como Este prrua""u'l;t-""* una identidad plena por s sola'

lato, pero ,,o en el sentido $e que bro ha sido escrito con un claro sesgo sociolgico, todo a las sosobreui"^ un materiaiqu" me inclino u 'u de la estructeora ",n'aiu' la a pero, como inubduccin cied.ades *oa"*u'' una formusustancial' se propone ser tambin' en medida

tancia. Cierta concepcin era popular entre algunos de los que se asociaban al consenso ortodoxo, aunque hoy ya no goce de aceptacin por ciertas versiones del empirismo logeneral. Es la idea -influida gico como filosofa de la ciencia natural- de que la nica forma de <teora> digna de ese nombre es la que admita exPresarse como ur"I conjunto de leyes o generalizaciones en una cadena deductiva' Esta aproximacin result ser de aplicacin muy limitada ann en las ciencias naturales mismas. Si se la puede sostener, es slo para ciertos dominios de la ciencia natural. Quien intente aplicarla a la ciencia so-\ cial se ver obligado a admitir que (hasta ahoia) no existe teora al-l o guna: su construccin es rn anhelo que re pospone a un fuLuro lejano, ' es ms una meta por alcanzar que una parte efectiva clel acfual qrre- f
hacer de las ciencias sociales.

turacin,

19
1B

teniend.o adhe,rentes' Aunque este punto de vista an hoy sigue pudiera o debiea lejos de uq"uti" a lo cual' a rrri ciiterio' en "rt;;yt tufri. social razones qt:.* aclararn lo suficiente , ; -por de dbil ms versin xiste una el cuerpo del libro qt'" 'ig"u-' Pero exaun m:'tiva y rof"tu ruchsimos partidarios ;il;;;G;"i^ men ms detenid.o

que la

<<teorla>>,

airn;^

iJ. "

que la <<teora>,

cial en generalizaciones pa que Posea que Pasa por <<teorla social> se arreglo a esa Postur", U"'""" p^"*u u to qti" 9-i" debera suceder) compone ms d,e "d;"*;;o*eptuales " *propori"iones explitativls" $ tipo generalizador' a la naturaleza deslindar aqu' Uno atae Dos problemu" "Jd"b"" ti""tiut sociales'bar por admitido-que'Ja exde la explica.ior,

1' el contexio de este prefcio':t "-t11t esenlo en teoa social' tiene que consisti en un coenido explicativo' Con

-qu:

fU.u.lon

es contextual, la aclaracin de preguntas' social nicas preguntas ututtibi"" en ciencia poi,dra t#; sostener que las *"y se slo consecuencia en oue g"n"riirudu,

"r,iu'

Ahora blen'

se

"-uti.'u". ciencia social, y cada forma de generalizacin es inestable respecto de la otra. Las cimnstancias en que se verifican generalizaciores sobre lo que oles ocurre)> a los agentes son mudables con resPecto a lo que esos gentes pueden aprender a ..hacer que oculra> a sabiendas. De esto pioviene el efecto tasformador (abierto lgicamente) que la ciencias sociales llegan a tener sobre su "objeto de estudio". Pero ello explica tambin el hecho de que el descubrimiento de .Ieyes' -esto es/ generalizaciones de tipo 2- sea slo un inters entre otros quehaceres no menos irnportants para el contenido terico de la ciencia social. Entre esos otros quehaceres descuella la provisin de medios conceptuales para analizar lo que los actores saben sobre las razones por las qu: en p..ticolar donde no enen conciencia (discursiva) de efecto actan,

en teorla social, debe incluir generalizaciones expliPero lo primero es tan fundamental como 1o segundo para la

abstractas' Pero es respondera^ p", ,"?'""lii a. g""*'uii'uiiones en su favor porque no p ft que semejante concepcin puede aducir alnce explicativo de buena parte de lo que

;;L-.r.*

;;,ttb"y" . "*t**".el en ciencia natuh;;;;1"; especialistas en ciencia social (o' Para el caso' una ge' respuesta en ;j. ; ;"i"a de 1os 'por qu?>.no reclaman de que
neralizacin, ni las

J"tu u*i"ti.

que Puen alg,'na parte una generalizacin escondida hago que esta como ellas]observaciones r"'put" de diera invocar "r', filosfica' y no he de amse han vuelto lugar iomn en la bibliografa segunda tesis que depl*f"".q"f fr'fi"f,o ,'tat controverble es una generalizaciones no es el qu9 fiendo y d"sptlego Jl {1ryubrir "liiuto' de <teo-a como t. y Ji o^gu " h teora social' Si los partidarios estrechez la excesiva con han circrnscito
se

;;;d;t"t'tontienen.la

implicacin.lgica

".t que lo saben o donde los actores en ottos contextos carecen de esa conciencia. Estas tareas son ante todo de carcter hermenutico, pero son parte intrnseca y necesaria de la teora social. La oteorla> que interviene en <teora social>> no consiste slo, ni principalmente, en la formulacin de generalizaciones (de tipo 2). Tampoco ft:s conceptos elaborados bajo el ttulo de <teorla social" estn constifuidos solamente por los que puedan ser intoducidos en esas generalizaciones. Muy pr lo contrario, estos conceptos tienen que ser conectados con otros eferidos al sqbgrde-los-a&e:1es, al que estn inevitablemente

ligados.

, '

generalizacin explicativa' omitieiuto.ulu". de ..uiPlic.cino, han redoblado ese error Porque generaliuna ser debe y es que lo aiencin ron indagar "or, "rrfi"i"r,te social' ciencia en zac\n -- -Lu" un espectro y generalizaciones se agrupan en dos polos'-con Algunas son vlidas una diversidad de posibles utices entre elios' algn ropaje- y las porque los actores ,rri'*o'las conocen -baio hecho no es necesaDe 'apllcan en la puesta en etrena de lo que hacen' estas generalizario que el observaoi d" "i"""iu 'o"iul '.descubra'r discursiva' Otras forma nueva ciones por ms q.." pt'"au darles una. circunstancias de asPectos o oeneralizaciones deiotan circunstancias <<actan> sobre ellos efectivamente que *;il;;;";;"^y

En su mayor parte, las controversias aninadas Por el llamado "giro lingstico> en teora social y por la emergencia de filosofas Pos-ernpiristas de la ciencia han presentado un fuerte carcter epistemolgico. Se int"resarotL en efecto, en cuestiones de relativismo/ en problemas de verificacin y falsacin, etc' Se trata de asrntos importantes, pero centra la atencin en cuestiones epistemolgicas clistrae de los intereses ms.<ontolgicos> de la teora social, justamente aquellos que la

teora de la estructuracin toma por eje' Ms que preocuParse Por querellas epistemolgicas y Por determinar si algo sernejante a una .,epistemologa> en su acepcin tradicional se puede formula e-n-de- -\.

\.1 l

finitiv+ los que trabajan

e;"

J"^ La"i""aur,"iu u to qttu "t"utt hacer' Los que denominar."sociG por la generalizacin i;;"; ;t,it"turales' s incilnan a interesase slo cuando se aJirma decir quiere se que lo y es sentido, en este segundo

aplicar primero y ante todo a reelaborar concepciones sobre glqgl y:el hacer delhombre, sobre la repro4uccin social y la trasfqnnacin social. En relacin con esto, importa sobre todo un dualismo que est profundamente arraigado en la teora social, una divisin entre objehvismo y subjetivismo. El objetivismo era un tercer <ismo' que defina al consenso ortodoxo, junto con el nafualismo y el funcionalismo' A pesar de la terminologla de Parsons del "maco de referencia de la accino, no hay duda de que en su proyecto terico el objeto (la socie-

en teora social, segn mi Propuesta, se deben

t't,

21

20

J-rl

dad) predomina sobre el sujeto (el agente humano integente)' Otros mucho mecuys opinlones se pudieron asocia a ere consenso fueon objetivismo al ataque su En Parsons' que punto .ro" reflnado, url "rte o a la sociologa estructural-, los influidos por la- hermenutica

es

pJ, h f"no*".,Jlogiu consiguieron desnudar serios defectos de aqueilos puntos de vist. pero eos mismos se inclinaon netamente hacia se ut ,rrU"U.rirmo. La divisin conceptual errtre sujeto y objeto social
abra tan ancha como siemPre. duaLa teora de la estructucin se basa en la premisa de que este dualidad una dualidad: una como lismo se ene que reconceptualizar
cle estructuru.

-y

ella no es una versin de la hermenutica o la sociologa de la comprensin. Si reconoce que la sociedad no es la creacin de sujetos indiirid.rul"r, est lejos de cualquier concepcin de sociologa estructural' pero se requiere un considrable esfuerzo conceptual para el intento

*qn" ,".toc"

la importancia del <giro lingstico"'

el de formula un relato coherente de obrar humano y estructura' En cuyo vista' de puntos estos de captulo inicial se ofrece una exposicin desarrollo se prosigue en todo el libro. Eto desborda sobre otros te-

urp""ial el del estudio de relaciones espacio-temmas capital"i "., estructurales de sistemas sociales existen propieades porulus. Las social se reproduzcan inveteradaconducta de ftrm.s que tai .o., lOlo mente por un tiempo y un espacio. La estructuracin de instituciones ," p,r"" corrrpr"r,*r por referencia a actividades sociales que <se estirino por,-plios segmentos de espacio-tiempo. Incorporar un espacio-tiempo nrr.l .o.-Z.r de la teoa sociai equivale a repensar.algunas hisde las divisiones entre dtsciplinas que segregan la sociologa de la y el concepto parcular, en problemtico, Es toria y de la geograf. como exactamente definir podra se libro Este la historia. de analisis una reflexin ampliada sobre una frase famosa y muy citad] que se encuentra en Marx. A saber: Marx explica que <Los hombres [digamos enseguida, por nuestra parte, (los seres humanosr]' hacen la historia, p"roio en circunstancis etegidas por ellos mismos"'* Pues bien' eso
r La frase se encuentra en los prrafos ittoductorios de El 18 Brumario de Luis Bona' Marxparte. Fre es..ita con espritu pl^i"o, los que desconocen la historia -dice del original puud"n verse condenad,rs a repetirla, acaso como una farsa' La cita exacta g5g51;.DieMenschenntacltnilteeigeneGeschicltte,abersiemachensienichtausfreien gegebenen stcken, nicht unter selbstgewiihlten, sndem unter unmittelbar aorgefundenen, uie ein Alp auf dem lastet toten Geschlechter aller Die Tradition l-Imstiindn. und bei:rleferten

lo que ellos hacen. Pero qu diversidad de problemas compiejos de anlisis social viene a pone en descubierto este pronunci.amientcl en apariencia inocuo! Paa formulat este relato de teora de la estructuracin no he desdeado toma ideas de fuentes muy dispares. Algunos quiz 1o vean como un eclecticismo inaceptable, Pero se tata de una objecin que nunca me ha convencido. Es rna comodidad innegable trabajar dentro de tadiciones de pensamiento establecidas, tanto ms quizs en vista de la diversidad misma de los abordajes con clue hoy se encuentra el que no compalte ninguna tadicin en particular. Pero la comodidad de las concepciones establecidas fcilmente puede ser un Pretexto para la pereza intelectual. Si existen ideas importantes y esclarecedoras, mucho ms que su origen interesa poder depurarlas para poner de manifiesto su fecundidad, aunqrre sea en un marco enteramente diferente del que contribuy a engendrarlas. As, por ejernplo, admito el llamado a un descenkamiento del sujeto, y lo considero bsico para la teora de la estructuracin. Pero no acepto qrre ello h'aiga consigo la evaporacin de la subjetividad en un vaco universo de signos. En cambio de ello, prcticas sociales, inmersas en espacio y tiempo/ se consideran situadas en la raiz de la constitucin tanto del sujeto como del objeto social. Admito la importancia central del <giro lingstico> introducido en parcular por la fenomenologa her:rnenutica y la filosofa del lenguaje ordinario. Pero al ntisrno tiempo sostengo que esa exprcsin se extrava en un aspecto. Las elaboaciones ms importantes por lo que toca a la teora social no demandan tanto un giro hacia el lenguaje cuanto una visin distinta de la interseccin entre deci (o significar) y hace, a fin de ofrecer una concePcin nove. dosa de lapraxis. La trasmutacin radical de hermenutica y fer"romel nologa iniciada por Heidegge, junto con las innovaciones del ltimo\ Wittgenstein, son los dos jalones principales del nuevo sendero. Pero) seguir adelante por este sendero significa precisunente apartar cual-/ quier tentacin de convertirse en discpulo confeso de cualquiera d{
estos pensadores.

Dar aqul un breve esumen de la organizacin del libro. Tras presentar en el primer captulo un sumario de los principales conceptcls
no la hacen a su albedro, baio circunstancias que ellos mismos escojan, sino bajo
circunstancias con las que se encuentran de una manera inmediata, dadas y heredadas La tradicin de todas las generaciones pretritas pesa como un ncubo sobre el cerebo de los vivos. Y precisamente cuando paecen ocupados en subvertise y subvertir las cosas, en cea lo que an no existe, justamente en esas pocas de crisis revolucionaria hacen angustiosos conjuros paa ponr a su servicio los espritus del pasado, les toman prestados sus nombres, sus consignas, su ropaje, Paa rePresentat con este vetusto disfraz y este lenguaje prestado, la nueva escena de la historia miversal.]

und,die Di.nge umGehirne dei Lebendm. Ll.nd wenn sie eben damit beschiiftigt schenen, sich reaolutionter Krise zuwlzn, noch nicht Dagaoesenes zu xhaffen, gerade in solchen Epochen herauf, entlelmen beschwdren sie iingsttici die Gester der iergangenheit zu i6em Dienste mit inen Namen, Sctachtparole, Kostm, umln dieser altehnordigen Verkleidung, und (Moo y Engels:..werke, dieser erborgten sprachi die neue weltgeschichtsszene aufzufiihren" pero vol. 8, Berll: Dietz Verlag 1960, pg.115). [<Los hombres hacen su propia historia'

22

23

inicio la parte incluidos en la teora de la estructuracin, en el segundo

mssustantivadelvolumenconunexarnendelaconciencia'loinconscienteylacorstitucindelavidacotidiana.Losagenteshumanos oactores_"*pluoestostrminosindistintamente_tienerLcomoun de comprender lo que aspecto intrnseco de 1o que hacery la aptitud del actor hrrmano se reflexivas aptitudes fiJ."" ,"^to lo hacen' ias .iric;"r,

""

. -'-

cotidianaenloscontextosdeunaactividadsocial'Perolarefleiividad agentes saben opera slo en Parte en un nivel discursivo' Lo que los entendimiento ,bru lo que hcen y sobre las razones de su hacer -su comoagentes_es"vehiculizadoenbuenaparteporunaconciencia prctica. lJna conciencia prctica consiste n todas las cosas que los de il;;luu"r, ta"itu*"nte sobre el modo de ,.ser con)> en contextos directa' discusiva expresin una darles de vida social sin ser capaces rector del libro' y La significacin de li conciencia prctica es un tema discursiva) se la debe distinguir tanto de la conciencia (la conciencia inconsaspectos de peso el admit bien Si incoisciente' como de lo cientesencognicinymotivacin,nocrebquepodamosconformar-

fut*A

d,e

rna manera continua en el flujo de la,conducta

sobre esos aspecnos con algunas de ls concepciones ms corrientes yo pero intento del psicologa tos. Adop una versin modificada de un concepto sostengo,.es segn que, relacionrla directamente con lo

fundamentaldelateoradelaestructuracin:elderunizacin' un elemento La rutina (todo lo que se haga de manera habitual) es bsicodelaactividadsocial"otidiu''u.Empleolaexpresin<acti'vidad el ms complejo, y social. cotidiana>) en un sentido muy literal, no en familiar' El trcreo que ms arnbiguo, que la fenomenologa ha vuelto propio de rutinizado mino .cotidlan." a!r.. con exactitud el carcter repeticin La un espacio-emPl' una vida social qu se extiende por tras da es el de actividad", qir." se realizan dL maneralemejante da de la ecursiva naturaleza la denomino que de lo frndamento maierial pPpiedades qye entiendo recursiva, su naturaleia t""l. (Por

cial diaria tienen una gravitacin esencial en tanto refrenan las fuentes de tensin inconsciente que de otro modo absorberan lo ms de nuesta vida despierta. El carcter situado de la accin en un espacio-tiempo la rutinizacin de la actividad y la naturaleza repetitiva de la vida codiana: he ah fenmenos que conectan el examen de lo inconsciente con los anlisis que Goffman hace de la copresencia. A pesar de su evidente brillo, los escritos de Goffman se suelen juzgar quizs un poco flacos en su contenido terico, sea porque se lo ve sobre todo como a una especie de narrador sociolgico -el equivalente de un chalista sociolgico cuyas observaciones entretienen y destellan pero que son empero superficiales y en sustancia desdeables-, sea porque retrata algo especfico de la vida social en una sociedad moderna de clase media, una sociedad cnica de amorales actores de roles. Cada una de estas opiniones acierta en algo, y en alguna medida Coffman es vrrlnerable a ellas porque se abstiene de extraet de una manera plenamente sistemtica, las consecuencias de su postura. Cuando lo hace, se inclina a ligar los rituales de la vida social cotidiana con relatos etolgicos de la conducta de los animales superiores, y a explicarlos en esos trminos. Aun si se concede que es instructivo, no es el camino ms endido para referir su obra a problemas de teora social porque no salva las insuficiencias de sus tesis. Una de estas irsuficiencias es la falta de un relato sobre motivaciry que es la razn principal por la que sus escritos ofrecen un flanco a la segunda interpretacin mencionada antes. Intento mostrgr que un ansis de la motivaciry si se lo elabora conjugado con la mtinizacin y lo inconsciente, puede mostrar ms acabadamente el cacter sistemtico de la obra de Goffman. La insistencia de Goffman en la confianza y el tacto hace reverberar de mrnera sorprendente temas que hallamos en la psicologa del yo y genera una potente comprensin analtica del registro reflexivo del flujo de encuentros incluido en la vida

"it estructuradasdelaactividadsocial_porvladeladualidaddeestruc-

l11

cotidian.

tura_serecreandecontinuoapartir-delosmismosrecursosquelas psicoconstituyen.) Una rutinizacin es vital para los mecanismos seguridad de o confianza de lgicos que sustentan un sentimiento. oriologia durante ias actividades diarias de la vida social. Tiasporintroduce, para tada eri principio en la conciencia prctica, una rutina losagentes,unacuaentreelcontenidopotencialmenteexplosivode loinconscienteyelregistroreflexivodeunaaccinproducida.Por estimulan una qu los *experientos-con la corrfianza" de Gafinkel alguna proporcin reaccin de angustia tan intensa en los sujetos' sin oriqtrp.la rnanifiesta .or,"lu naturaleza trivial de las circunstancias sovida la de convenciones esas inaparentes grnan? Porque

u.,-'\ [ ,r-' 'po Fundamental para la vida social es la postura del cuerpo "., I cuentios sociales. <<Postura,> es aqu un trmino rico. El cuerpo adopta { i una postura en las circunstancias inmediatas de copresencia en relacin con otros: Goffman aporta un conjunto de observaciones en
extremo sutil pero elocuente sobre el trabajo facial, sobre los gestos y el gobiemo reflexivo del movirniento del cue{po/ como algo intrnseco a la continuidad de la vida social. Pero postura se debe entender tambin referida a la serialidad de encuentros por un espacio-tiempo. Cada individuo adopta de manera inmediata una postura en el fluir de la vida cotidiana; en el lapso de vida que es la duacin de su existencia; y en la duracin del "tiempo institucionalr, la esfructuracin <supra-individual" de las instituciones sociales. Por ultimo, cada per-

-creo-

25

sociales sona tiene una Postura/ en sentido omlpleo, en relaciones principal la es esta socialer conferidas poridentidades "rpeifi.as; . aplicacin del concepto de rol social' Las modalidades de co""i*" pt"t"".l. i"tudiudu, directam-ente por las propiedades sensoriales del irr".po son claamente diferentes de los lazos sociales y de las formas un tiempo de interaccin social que re establecen con otros ausentes en
o en un espacio.

Goffmany de Foucault los dos conceden gran irnportancia a las lneas social e histricamente fluctuantes entre cercamiento y exposicin,
confinamiento y mostracin. Creo que es errneo considera los encuentros en cicunstancias cle copresencia como si fueran la base sobre la cual se edifican propiedades sociales ms amplias o <macroestructurales>. El estudio denominado <rnicrosociolgico> no atiende a rna realidad que por alguna
razn fuera ms sustancial que aquella en la que se interesa rn anlisis .macrosociolgico". Pero tampoco, en contrario sentido, es la interaccin en sifuaciones de copresencia simplemente efmera por oposicin a la solidez de instituciones de vasta escala o largo arraigo. Cada punto de vista tiene sus sostenedores/ pero me parcce que esta divisin de opiniones es vaca y es apenas una versin algo ms concreta del ya mencionado dualismo en teora social. La oposicin entre <micro> y <(macro>> se reconceptualiza mejor si se la refiere a una inteaccin en contextos de copresencia, estructuralmente envuelta en sistemas de extendida distancia espacio-temporali en otras palabras: si se la refiere a sistemas que abarcan vastos segmentos de espacio-tiemPo. Y esto a su vez se investiga mejor como un problema de la conexin de integracin social con integracin sistmica, segn defino yo estos trminos. Pero es preciso agrcgar un corolario vital. La rclacin de integracin social y sistmica no se pued.e aprehender en un nivel puramente abstracto; la teora del urbanismo es esencial a ella. Porque slo con el advenimiento de ciudades -y, en poca moderna, con el urbanismo del <ambiente creado>- se vuelve posible un desarrollo significavo de integracin sistmica. Es que debemos ser muy cuidadosos con el concepto de ..sistemal socialr y con la nocin aneja de .sociedadt. Parecen trminos inocen- \ tes, y acaso sean indispensables si se los usa con los debidos recaudos.-/ tiene un fecundo doble sentido, en el que me he basado: "Sociedad> significa un sistema unido y una asociacin social en general. Insistir en la regionalizacin nos recuerda que el grado de <sistemidad> en

No s los individuos tienen <<posturas>> unos en relacin con el otros: las tienen tambin los contextos de interaccin social. Para la de contexfualidad a la conciemen que examen de estas conexiones de tcnicas y las enfoque el esclaecedoes muy son interaccin social, histgeografiahistrica que ha elaborado Hgerstand. La geografa individuos de los situacin ta principal inters como tambin rica tiene en un espacio-tiempo pero concede particular atencin a restricciones los impuestas a la activldad por las propiedad-es fsicas del cuerpo y son referencias estas Pero arnbientes en que -uvert los agentes.

"u slo uno de los spectos bajo los cuales la sociologa puede extraer Pa-rtido de los escritols de los gegrafos. Otro specto es la interpretacin del urbaismo que -sostngo- tiene un PaPei b-toi"" por desempear en teora social; y, desde iuego, una sensibilidad general hacia el espacio y el lugar alcanza una importancia todava mayor'

piesta considerable atencin a la regionalizacin de los encuentros, y^a mi juicio esta nocin de regionalizacines muy gravi-

'Goffman

tante en teora social. Fue siempre tn inters destacado en los escritos de lcs gegrafos, pero no quiero ver este concepto en trminos tan ven ellos. La naturaleza situada de una prrru*J.tt""uspacaies "o-olo con pnrvecho en relacin con las examinar pude interaccin ro"iut," se coordinan las actividades cuales las de travs a diferentes sedes meros lugares sino escenason no Sedes individuos. los de cotidianas nos de interaccin; como Gmfinkel lo ha mostrado de manera particularmente convincente, los actores sociales usan escenarios de manera consuetudin ana -y, en buena medida, tcita- para dar sustento a un sentido en actos comunicativos. Pero los escenarios estn tambin regionalizados segn aspectos que infllyen mucho sobre el carcter serial de los encuentros y reciben la influencia de este. Una <fijeza" espacio-temporal normaimente implica una fijeza social; eI carcter sustancialmente .dado> de los medios fsicos de la vida cotidiana se entreteje con una rutina y ejerce una profunda influencia sobre los contoos de una reproduccin institucional. La regionalizacin tiene tambin una fuerte iesonancia psicolgica y social en orden al .cercamiento> que tapa la vista de ciertos tipos de actividades y de personas, y a la ..exposlcin> de otros. Aqu volvemos encontrar un irnportant punto de conexin entre ideas en apariencia dispares, las de

sistemas sociales es muy variable, y que las "sociedadesD rara vez tienen lmites especificables con facilidad, al menos hasta que ingresarnos en el mundo modemo de los Estados nacionales. Funcionalismo y naturalismo se inclinan a admitir de manera ireflexiva sociedades como entidades claramente deslindadas, y sistemas sociales, como unidades que tienen un alto grado de integracin interna. En efecto, esas perspectivas, aunque se desautoricen las metforas orgnicas directas, suelen entrar en ntima alianza con concePtos biolgicos; y estos, por lo comry se elaboraron en torno de entidades cuyo deslinde del mundo circundante es claro y que son dueas de rna evidente unidad interna. Pero, muy a menudo, .sociedades> no

27
26

f"' tZt^i^"t ;;;;;-po.ut",'-qt'u det'otun


cuentE introduzco

Para contribuir a que se lo tome en Lienen semejanza alguna con esto' <sistemas intersocietarios" y ttbordes

nalizacin que corta

diferentes aspectos de una regiou"'""ul*ente sistemas sociales discernidos

comosociedadesdistintas.Ademshagogenerosousodeestasnosocial' ms adelante d"f ciones para evaluar *i"tpt"t*i""us "uittbio en el libro. -Cuandoformulolateorad'elaestructuracin'deseoescapardel y subjetivismo' Pero algunos cr-dualismo asociado tt" "Upti"itmo t" totgu^* sufinte peso a factores destacaticos han juzgado 0"" ^de aspectos resestos, eriparticular en cuanto a los ;;;;;;ff"ro sociales' Para sistemas de trictivos de las p,opi""' "'^t*"totes se u"i ittait" con algn detalle el significado que hacer ver que no "" puede arribui u *"o*L"ni*i"'"'t1" 1T:.t "5i4.y "1T1::1q"" 'se entienden en la teora d.e la estructuracin las diversas acepclones la naturaleza y signifique re pueden ur u este trmino' Reconocer no equivale a sucumbir a las cacin d"l conrtr"iiento estructual tamPoco acepto, como seducciones de rna sociologa estructura} Pero a un individualismo aJn intento dejarlo u.l "lu'o. tipunto de vista teorla de la estrucen conceptualiza Tal

tiempo ligada a nuestra culfura; aun si no lo fuera, de igualrnanera debeinos"evitar la asimilacin de <historia' a canrbio social. Por esta de razn conviene habla de .historicidad, en tanto el sentir preciso doncambio, al que vivimos en un mundo social exprresto de continuo conciencia cult.,'al general, e la mxirna de Marx forma partee 'na soen lugar de ser un teorema propio de-especialistas en pensamiento propios sus tambin de elliplantea cial. La historia .o-o ur"rit ria .",.' ;;g*"t y dficultades' Todo lo que teng:o para deci acerca de esto es :,*'.".!,'i ' .i, qrrJ.ro sn exclusivos; no nos permiten establecer distingos ntidos ,'( "1 incluidos.l. hermenubicos Problemas social. ciencia y Jntre historia ^ .i .t la descripcin exacta de formas divergentes de vida, la interpr,etacin )'., trasde textoi, la explicacin de la accin, de las instituciones y de la la incluida sociales, formacin social: los comparten tod.as las ciencias
historia.

Cmodebemosabord.arentonceselestudiodelcambiosocial? ntJr,to mostrar que la bsqueda de tna teora del cambio social (donde <teoa> significa en este^caso una explicacin del carnbio social por de referencia a conj'nto nico d.e mecanismos, como lo fueron los est del evolucionismo) predilectos di-ferencial y seiecin adaptacin ul fru"u"o. La tachan defectos lgicos como los que inva-

"o*o "u^lu algo diferente de su acepcin usual en ""rt*.tttu"-tigtfit" conceptos cen, il;;;.irs sociales. IntrJduzco adems 'n conjunto de por qu son inestructura y trato de mostrar
"."a"tiJico' turacin,

tracios en el concepto de es la idea de <principios dispensables' Entre ellos, el ms importante de sociedades globales o estructurales))/ que son aspectos estructurales que justamente a tramost'ar totalidades societarias; t ,,,ulcr, intento su especificacin alcanza d" ptitt"ipios estructurales "1" al anlisis aplicacin su en "*i0., "?t ms fecunda el conpto e contradiccin puraforma en exPresar pueden se t'o"i"ttes social. Tampoco principales "riui i tres tipos mente abstacta, y i;;;;""tt"o pot''"fu"t'"ia humana: culturas historia Ia en distingulr pued'en de sociedad que se ilu'"t y modemos Estados naciona-

tribales,

"*i"dudu"dJtididas "" industrial' les asociados con el asenso del capitalismo

de que los seres La mencir, e lu hirtoria recrieda el apotegma que hacen: qu lo exactmente' humanos hacen su historia' Qu es' en una exPresar puede se no ,ig*fl"u <.historia> aqu? La respuesta Existe' desde luego' una forma tan concisa .o,'1o h mxima original' e historia como esJif"t .r.iu entre historia como sucesqs que ocwren ileva muy-lejos' l'a historia critura sobre esos sucesos' Pero esto no nos ;i;mporalidad' sucesos en su dracin' Nos inen el primer "".ti; secuencia lineal' y por 1o clinamos u uro.iu, t"Lf"Jahdad con una movimiento en una direccin distanto historia, as conceida' con un manera de pensar sobre el cemible. Pero muy bien puede ser esta una

"o.renada en general, el supuesto de que las ciencias sociales pueden lidan, ms descubrir leyei universales de conducta humana. El especlfico entendimiento o saber que los seres humanos tienen de su propia <historia" es en parte constiLdvo de lo que esa historia es y de las influencias q..u otutt para modificala' No obstante, es importante otorgar una particular tencin crtica al evolucionismo porque en una vesin o en otra ha ejercido considerable influencia en una diversidad de campos d.e ciencia social. Entiendo por <evolucionismorr, aplicado a las tiencias sociales, la expcacin del cambio social por referenctl -u "tquemas que incluyenios siguientes rasgos: una serie irreversible de qrre lus sociedades t"ot."., aunque no se sostenga que cada ms "iupu, sociudu individual deba pasar por todas ellas para alcarzar las la evolucin; de biolgicas teoras con conceptual altas; cierta conexin y la especificacin de una ireccionalidad en la sucesin de las etapas .r,r*.ud.r, medida por un criterio o unos criterios dados, como el aumento de la compleiidad o la expansin de las fuerzas producvas' sus se puede elevar una serie de objeciones a estas ideas, tanto por el que secundarias defectos intrlnsecos como por las consecuencias su afguen a introduci inclina se evolucionismo casi inevitablemente mentacin, annque no sean su consecuencia lgica. El <materialismo histrico>, me p*ec", es una versin de evolucionismo con arreglo a en estos citerio",ll *"tror segn una de las principales acepciones que este discutido rtulo s ha entendido. Si se lo interpreta de esta

29 28

manera/elmaterialismohistricomanifiestavariasdelaslirnitaciones y d'e las teoras evolucionistas en general'

;il{;;t

r"".rnaJ*

es

preciso rechazalo por las mismas razones'

en los esquemaComo no creo posible comprimir la <historia" materialismo del o general' en ttJ;;;;&lectos del evolucionismo reconstruirque ms deconstruilos proPongo ;; en particula,
los. Quiero decir con "1o

de uJofr". una forma r,r",ut'li*ente diferente del evolucionismo; ya conceptos los de mero intento d'e retocarlos' Adems

qt"

is relatos del cambio social tienen que

"*""t"ios,

nada vale el

munempleo otros dos: los de "episodio" y de "!3af9 vida Toda a Eberhard)' segundo' el ffi;i;ipttt ero se debe a Gellner; enlos episodios; de serie una sociai se^ puede representar como forma una cierto por tienen copresencia cuentros en circunstancias de todo a procesos de episdica. Pero en este contextJ me refiero sobre tipg preciso de reorcambio de vasta escala, en los que se produce un

qanizacininstircional,"o*o^luformacindeciudadesensociedainiciales' sin duda puede ffi'";s'*i;;';il;;;;;in de los Estados ellos' aunque no con toser fenda la cornparacin de episodios' entre de un"tiemp influjo El tal abstraccin de su contexto deorigen. son de hequeaquellos en edida h dial, decide precisamente sobre "fro.o.np-ables'.Tiempomundialoconciernealasvariadascoyunturashistricassusceptib.lesdeafectarlascondicionesyconsecuencias influjos de lo que de episodio, q.," puiu"un similares as como a los y consesabeilo, ug"rttu, intervinientes acerca de esas condiciones empleo con cuencias. Tiato de mostrar el alcance de estas nociones Estado' ilustrativo de teoras sobre la formacin del Lateoradelaestructuacinnotendragranvalorsilroanrdaraa el el capfulo conesclarecer problemas de investigacin emprict' Y de las inseparable me que Parece clusivo retomo este asunto -consede ctica. No variedad como escturu"ir, la de cuencias de la teoa creo que intento esgrimir un escalpelo metodolgico' Es dec.ir'.no estructurala de exista nadi err la lgica o en la sustancia de la teora tcnica de ;i;; q"" po, ulgun razn prohba el uso de determinada que fuere' lo o cuestionarios' investigacin, como mtodo' dS "tt"""tta, modo de al conciernen exPongo etg.rrrX, de las consideracions que la intery a investigacin de u ptobl"rnui upi"* tcnicas particulares diferente' muy cuestin una es esta pro pjretacin de los resultados,
emprica

l,a teora de la estructuracin se conecta con la investigacin lgicas de toma e.t prrnto, que demandan extraer las consecuencias forma parte' y por'.objeto de estudio' 9no del que el invesgador ya nucleares de

esclarecer las connotacioAes sustndvas de las nociones en el nivel accin y estructura. Algunas de las tesi's que he definido la invesde nivel el en directa abstracto de la teora tinen aplicacin

tigacin. Buena parte de la teorla social, sobe todo la que s asocia a la j* to"lologiu estructural, ha atribuido a los agentes mucho menos saber il del que poseen en realidad. Los resultados de esto se ven muy cmodanent en el trabajo emprico que descuida recoger informacin tal que permitiera acceder a la inteligencia de los agentes en toda su + -'I amplitud, al menos en dos aspectos' Lo que los actores son -caP,ace! de , .decir acerca de las condiciones de su accin y de la accin de otos se l.udr"u en perspectiva si los investigadores no reconocen la significacin posiblu de un conjunto de fenmenos discursivos a los cuales, como los actores sociales mismos, ellos sin duda podan Prestar ceida atencin, pero que en la investigacin social a menudo simplemente se dan por supuestos. Se trata de aspectos de discuso que Por su forma r,o urnit".l expresin como enunciados de creencia propo' sicional o que, como el humor o la irona, reciben su sentido no tanto del contenido de lo que re dice como del estilo, del modo de expresin o del contexto de proferencia. Pero a esto debemos agregar un segun-F: do factor ms importante: es impe4-o o ad4ftir la expi,eslvidad de-una cenqr-e,ncia prctica. Donde lo que los agenteq labq+sobre lo que hacen ': -[" se restring a lo que pueden ecir sobre ello, en cualquier estilo di.',,,'!. ,' cursivo, simplemente se oculta a la vista un vasto carnpo de entendi- \ u ,' ."1 '' * miento. gl eitudlo de la conciencia prctica se debe incorporar al tra- n*^ 't emprico el estudio que error suPoner bajo de investigacin. Sera un necesariamente es conciencia de la discursivos no de los componentes ms difcil que el de los discursivos, aunque los agentes mismos, por definicirU no puedan hacer comentarios directos sobre ellos. Lo inconsciente, por otro lado, plantea un orden enteramente diferente de problemas, y sin duda pide tcnicas de interrogacin distintas de las que re emplean en una investigacin social descriptiva. El ftrncionalismo ha tenido suma importancia en las ciencias sociales no slo por su envergadura como tipo de teorizacin sino tambin por la inspiracin emprica que produjo' Los orgenes del trabajo de iu*po en antropologa son ms o menos coextensivos con el influjo del ftncionalismo, y tambin en sociologa el pensamiento funcionasta contribuy a generar un importante cuerpo de trabajo de investigacin. Me parece esencial comprender las seducciones del funcionahJmo en este aspecto, sin empacho de sostener que concepfualmente su influjo ha sido en buena parte pernicioso. El funcionalismo concedi particular relieve a la significatividad de las coruecuencias no quedai de la acciry en especial cuando esas consecuencias ocurren de una manera regr.rlar e intervienerL en consecuencia, en la reproduccin de aspectos institucionalizados de sistemas sociales. Otorgar ese relieve fue un pleno acierto de los funcionalistas. Pero es enteramente posible estudiar consecuencias no queridas sin emplear conceptos
1

30

31

precisa de lo no intencional en ftncionalistas. Adems, la designacin slo consiente una apreacion atencin a las consec""ncias e la los aspectos intencionales de

hensin empi"u interpretacin de la ac"ot'Jit 'i "" la accin, Io que a su vez exige operar:ot.* sustentar quienei prefieren Premicin ms refinada d" I;;;";telln sas funcionalistas. mira como <<estructua>> reglas y En teoa de Ia estructuracin' se reproduccin socfl,Sltos con implicacin recursiva en una

J"fitti"tn

recursos P]-"1:11O* asoectos institucionalizados de sistemas'otiulut Poseen espacio hav por tiempo p"'un v

relaciones que se estabilizan' normativos y' cdi gos de signif icaabstractamerra" .or,"'o "i"mettto' sondos las clases de recursos: li;,;;;tPectos de '"gl^t' Tambin la coordinacin de la actividad de recursos de autoridad, t?i"t de contol de asignacin' que provienen del agentes humanos, y Esmaterial' '"'"ou deimundo sobre productos materiales o sobre-aspectos prien esbudio' el es pecialmente f"c,,''aoffi g** l" nvstigaciOn de prcticas que son los mer lugar, de las inte'rs"""iot'"" runizdas y' en segundo estnrcrrales ((Duntos de trasformacin> en relaciones conectan insbitucionalizadas q"e unas rr1ti.c.as t;J;";;;;; se refiere a lo que lo En sistmica' integracin social con il$tti" demoshrar que Ia propieprimero, puru ro*u.,,i'"3*pro,-"" puede de posesin' puede ser dad privada, .tr, to.fro"{;;;; i" dt'"thot de sustentar un con<taducida, en autori?ad industrial o en modos es preciso averiguar *i g;"lt.l. E., lo q"" se refierre a 1o segundo' en cierto esestudian q"" si hJpracticas sibuadat "u I ot'au pala entrar directamente ' I "rilp?r].t*"nte pectro de contextos .'oi-t'o"'g"" t"t* "o'l' aqu esial alerta afo 991 nueInteresa en una reproduccin sistriica' de interaccin; no existe den dar a conocer unas sedes "o*o "*""utios no adopellas 1os socilogos

"^ ::ffi;l-J"il;;u-q"" -ttEstructurao s puede conceptualizar

rdenes, cognitivo y prctico, las ciencias sociales Parecen claamente inferiores a las ciencias natuales. Pero si aceptamos que la ciencia so- \ cial puede dejar de rer una especie de rplica de la ciencia natural y \' qrru u^ algunos aspectos es un queha"uipo. completo diferente, se y t.t logros relabivos sus otra sobre puede defender una visin rnuy ) influjo. No existerL ni existirn, leyes universales en las ciencias sociales, y ello no se debe, principalmente, a que los mtodos de comprobacin emprica y de validacin adolezcan de alguna insuficiencia, sino a que, como lo he sealado, las condiciones causales incluidas en generizaciones sobre la conducta social humana sonlntrinsecamente inestables por referencia al saber mismo (o a las creencias) que los actores tienen sobre las circunstancias de su propia accin' La denominada *profeca que se cumple Por su enrnciacin misma>>, sobre la que han escrito Merton y otros, es un caso especial de un fenmeno mucho ms general en las ciencias sociales. Existe un vaivn de comI

.rl r/

-:

prensin mutua entre la ciencia social y aquellos cuyas actividades


onstuyen su objeto: r:na ,.,hermenutica doble>. Las teoras y los descubrimientos de las ciencias sociales no se pueden mantener enteramente aislados del universo de sentido y de accin sobre el que versan. Ahora bien, por su parte, los actores legos son tericos sociales cuyas teoas concurren a formar las actividades e instituciones que constituyen eI objeto de estudio de observadores sociales especializados o cientficos sociales. No existe una lnea divisoria clara entre una reflexin sociolgica palizada por actores legos y similaes empeos de especialistas. No pretendo negar que existan lneas divisorias, pero son inevitablemente difusas, y los cientficos sociales no tienen un mono-

polio absoluto ni sobre teoras novedosas ni sobre investigaciones


empricas de lo que estudian. Acaso se acepte todo esto. Pero quiz no se admita, a parlir de mis reflexiones, que podramos adoptar sobe los logros y el influjo de las ciencias sociales una visin diferente de la indicada antes. Cmo se sostendra con seriedad que la ciencia social ha ejercido sobre el mundo social tanto o ms influjo que la ciencia natual sobre el mundo nafural? Creo yo/ en efecto, que esta visin se puede sostene4 aunque desde luego se entiende que ninguna comparacin de esta ndole podra ser precisa por las difeencias mismas entre aquello de lo que re trata en cada caso. La tesis es que la reflexin sobre procesos sociales (teoras y observaciones acerca de ellos) de continuo ingresa en el universo de sucesos explicados, se despega de 1, y reingresa' No existe un fenmeno parecido en el mundo de la naturaleza inanimada, indiferente a 1o que acerca de l pretendan saber los seres humanos. Consideremos, por ejemplo, las teoras sobre la soberana enunciadas por pensadores europeos en el siglo XVII. Se originaron en reflexiones y

ninguna r-on p*^'fr" "" "i"t*aio.de elaboradas por los geten algunas de Ias ti*itu" de investigacin grficas d h geografa histrica' #""];;i*as hstcnicas ul perodo de predomisi las ciencias sociales se nciben "o*J"tt muy notables' y la ,to nio del consenso ortodoxo, ss logros '" "" prcticas parcce

;;;;J"^.-

o al menos las ms ademuy tenue' En efecto, la ciencias naturales' definicin y general aceptalantadas de ellas, p"t""" f"y* deprecisa ai= observaciones empricas indubicin, adem, d";;;;*"*" en los trminos de aquellas leyes' La tables que admite

de la investigacinsocial.para cuestiones

\t

\/

"J".L tanto destru.titu, .o*o fonstructivas'

portentosas' se ha sociado con aptitudes tecnolgicas

"Jiit*io"

A iuicio de los que querran

"r"*ral modelarlacienciasocialdirectamentesobrelaciencianatural,laprimerasind,udasloalcanzaund,istantesegundoptimo'Enlosdos

JJ 37

estudiossobretendenciassocialesalasquedespusseincorporaron moderno que no f, i*poriUf" h existencia de un Estad soberano

sobre el Estado sobeincluya una teora ermnciada discursivamente en el Occidente en modernidad g, la .*utt"ti'tica de rano modemo. una <auto-inspeccin> po*""r una marcada tendencia a expandir e intelectual P-{ucg a ambiente social "ti; discursos especializados' *profea parfir del cual se han 'ut'roUuo al mismo empo lo exprsan y ,irrolur", de ciencias sociales, pero que para s"l"ua", desdeiuego' elaborar alghn argumento ;;il;; protatuvo social ciencia la lJs qtt"

:;ilt#

;J;;

sostener que estos "u*bio', "" En comparacin con oonismo. son de un carcter muy fundamental' por las ciencias nalogradas de h nturaleza :;;t;i;il";;*iot'o turales no se ven tan enorrnes' estas consideraciones/ veleSi reflexionamos un poco ms sobre generan una pt. q"e puede p*""ut que las ciencias sociales no

^", ""i". ;;"r

tigitul y t^^uie" poqu teoras e ideas produel presente -1o. que suena cidas en el pasaoo p,,Jd"" ietener para arcaicas de la ciencia paradjico- una importancia que concePcrSnes en las ciencias
a"^subur

natural no Poseen. Lasideas


a)

sociales que les aut odgJ't; b) se enhretej"".."i esos Procesos' y c) es con teoras vigentes q" tottttttt"n a constituir juiisdngan con claridad de una reflexin ;;;;;;;p."i"bb q;;; discursiva formulacin ciosa que actores tegos puedan a:plicur :" T* Son hechos cuyas convigentes' telas d" t -. perfeccionaini"nto o a la que ms-concierella "rr sobre todo en{a sociologa (s a ;;;;t, emprica como investigacin J*,". tanto la prsecucin d rna investigacin' la a respectoCon "-"1, la formulacin y ,o"o"iOtt de teoias' de la ciencia caso el que]en d.ifcil ms q"J*r"r[" *"cho il;il; que se porel el proceso natural <consegrir> utuptuaOrr para teorlasren avaruai social ad'ecuada' L"a vida sometas u *u

iontribuyen

p,o*o'o"r ei "lima de opinin y los procesos

*got"t y *" ittt"tutantes

*il:l:^1:Tt.flid'

;;*r*

teoras atractivas o

J"*o, JJ" ,;;i;"

hasta el puntg de que se acaso se abiorban en la vid social

""fi"ucin prcticas' hiptesis o descubripoL"tiut*ente

alterenururoru*".rrelosfundamentosoriginalesquehubieranper-

se complican ""*probalas' poJibl", de "alimentacin> mutua' que adems obreproducir variables' controlar de con las naturales dificultades ver p"ifiqidades metodolgicas en que LPudel servaciones y

Aqu se presentan muchas y complejas Perrnu-

"tt* las teoras son originales, irutolas ciencias sociales. En cincia natural, actores *g.m-"igttJo en que cuestionen aquello que los o objetos los de acerca ""4"t;1, .i"rltri.o' p?fesionales crean antes l";;;Lt "i.., no teoras las pero soiales en las ciencias sucesos a que se refiren.
pueden menos

(aunque no necesaiamente las formulen de manera discursiva) por los agentes a qu-ienes se refieren. Una vez reinhoducidas en la acciry su cualidad original se puede perder; se puede volver demasiado famiar. La nocin de soberana y las teoras del Estado asociadas a ella fueron de una novedad asombrosa cuando se formularonpor primeravez: hoy en cierto grado han pasado a formar parte de la realidad misma que contribuyeron a establecer. Pero por qu ciertas teoras sociales conrervan su frerura mucho despus que pasaron las condiciones que concurrieron a producirlas? y Por qu hoy, cuando estamos bien familiarizados con el concepto la realidad de la soberana estatal, las teoras del Estado del siglo XVII conservan cierta importancia para la reflexin social o poltica? Sin duda justamente porque han contribuido a:ionstitui\el mundo social en el que ahora vimos. Lo que captura nueiF-ftncin es el hecho de que son reflexiones sobre una ealidad social que tambin contribuyen a constituir y que es distante de nuestro mr-rndo social pero sin dejar de ser parte de 1. Las teoras que en ciencias naturales han sido remplazadas por otras que cumplen mejor la misma funcin carecen de inters para la prctica actual de la ciencia. Esto no puede suceder si esas teoras pasaron a constituir lo que ellas interpretan o expcan. Acaso se justifique considera marginal la importancia de la <historia de las ideas" para el cientfico activo en la ciencia natual, pero en las ciencias sociales es mucho ms que tangencial. Si son correctas, estas lucubraciones llevan por un camino derecho a una consideracin de la ciencia social como crtica: ella est inclrricla en la vida social de una manra prctica. No podemos conformamos con la versin <tecnolgicarr de crtica propuesta por el consenso ortodoxo, concepcin que deriva de un modelo de ciencia natural. La concepcin tecnolgica de la crtica supone que la "crtica intema> de trabajan en las la ciencia social -las apreciaciones crticas de quienes ciencias sociales sobre las opiniones de los otros- genera sin compcacin una .crtica extema> de creencias legas que puede convertise en la base de una intervencin social prctica. Pero, segn lo que viene hermenuticr, las cosas son mucho ms coma decirnos la "doble plejas. La formulacin de tma teora crtica no es una opcin; teoas y descubrimientos en las ciencias sociales son susceptibles de consecuencias prccas (y polticas) ms all de que el observador sociol& gico o el estadista decidan que se las puede <aplicar> a determinada cuestin prctica.
Este libro no fue de escritura particularmente fcil y no se prest del todo al normal ordenamiento de caphrlos. la teora de la estructuracin se formul en rna parte sustancial a travs de su propia .crca

qttt^tttt"

en parte en ideas que ya son sostenidas

35

de escuelas de pensaintema>: la apreciacin crtica de una diversidad socii que hoy rivalizan' Pero no permitl que alg.unos.de.estos ;;;

principales del texto' cotejos crticos importunaran en las """"iott"t los inclu como apndices de los "uPt"l:-1:ol]1t1:"iltmanera/ las notas relen"ito'q"" dan ura relacin ms estrecha. (De ia misma en cada ;;, ;"11.t siguen a las notas que corresponden al capltulo princiEli*io qrr" desee seguir desembarazadamente fa lnga para el "aso; pal de la argumentu"iot ptiua" saltarlos' Pero tienen inters y" los puntos 1",ltil1 1:: "" q"l"* fono.", Ias diferencias enhre de temas abordados de una elaboracin la o "fi"ndo y los de otros el lien emplea **ru condensada en el ncleo de cada caphrlo' Seen r:n glosario al bro una diversidad de neologismos que he incluido final.

Referencia lSeradesdelrregoerrneosuPonerquelainfluenciadePasonssecirctrsen el olvido como l mismo cribe al pasado, imaginar que Parsr's-cay tiempo de su muerte' Por el pocg al Spu""u' f t#rn", que le olurri u contrario,unadelastendenciashoymsvisiblesenlateorasocialeslade

ms o menos direcconceder un papel protagnico a piniones tomadas escritos de Luhlos con esto tamente de Parsons. Poi"mo" ejepficar y de AleFrancia en Bourricauld de mann y de Habermas enAlemania' cletalle en discutir *aa. y otros en los Estados Unidos' No me ProPongo

ocioso que explique nada de esta bibliogr af[, pero puede no reiultar de los escritos aspectos los por simpatia un Poco por qu no"tengo gran

sinms en ideas de Parsons' Todos los de estos autores q,,u 'uit"f,itan de fuerte crtica a las conexioescritores en cuestin adopn ur1a posicin

probablemente nes de Parson con el fuicionalismo' del que Luhmann con ellos' acuerdo de estoy punto este En intente retener ms que los otros' razones que tambin aspectos' otros en Pero Por t""to' ;;;;;;;;ur',

"t sedocumentanconalgunaextensinenestelibro'consideroquesedeparsonsianos' Entre ellos' be producir una ruptuia radical con teoemas de Max Weber tal como la influencia a un aspecto impo.ta,,t" concierne me han llamado frecuencia Con Parsons' de escritos la han filtrado los

de falta irrepa<weberiano> crticos que lo considerrn como una especie pero tampoco estigma' un a ellos' rable. El trmino .ro " put"""/ como Si me irspiro vista' de puntos mis a aplicable acepto que sea exactamente que los,autores por adoptado del diferente angulo un W"b.r, es desde "., sorprendentemente) mencion. Porque el Weer de Habermas (quiz sobrre todo en la raciolesulta un Weber de estilo parsonsiano' interesado que se presenta bajo socialt tdiferenciin nalizacin de valores y u'"tnt ese modo la vida soDe desarrollo' de generaiizados procesos Ia forma de

no se pinta a h'avs de las lentes que yo prcfiero tomar de Webe4 que a las variadas prcticas y luchas de actores concretamente situaclosi a conflictos y al choque de intereses sectoriales; y a la territorialidad y la violencia de formaciones polticas o Estados. Pasons se consideraba un <terico de la accin> y bautiz su versin de ciencia social como el <marco de referencia de la accin". Pero, segn intent mostrarlo con algn detenimiento en otra parte (vase NRSM, captulo 3), lo que yo mirara como url concepcin satisfactoria de la accin (y de otras nociones afines, en especial las de intenciones y razones) no aparece en la obra de Pasons. Esto no se debe, como lo han sugerido algunos comentadores/ a que un postrer sesgo hacia el frncionalismo y.la teoa de sistemas hubiera terminado por desalojar un temprano inters en el <voltntarismo". Se detre a que la idea de vohntarismo tena rn defecto de nacimiento. En el pensamiento de Palsons, el voluntarismo eshrvo siempre ligado a la resolucin del <problema del orden", que l entenda como la coordinacin de voluntades individuales potencialmente desorganizadoras. Lo resuelve por la demostracin de que los actores interiorizan, como motivos, los valores compartidos de los que depende la cohesin social. El reclamo de expiicar la accin se fusiona con Ia demanda de erazar una teora <psicolgica" de la motivacin con una interpretacin <sociolgica" de los rasgos estrucfurales de sistemas sociales. Poco espacio, si alguno queda, se deja a Ia intelig_encia de actores sociales, que pongo de reIieve c_omo p,arle constitutiva de prcticas sociales. No creo que ninguna postura que tenga una fuerte deuda con Pasons contemple satisfactoriamente esta cuestin que se sita en el centro mismo de los intereses de teora social tal como la entiendo en este libro. Si los que tienen una fuerte deuda con Parsons hoy no se consideran funcionalistas y en mayor o menor grado han rechazado el molde funcionalista del pensamiento de Parsons, siguen adoptando otras ideas aJines a ia mayora de las versiones del funcionalismo. Estas incluyen: una fascinacin por el <consenso valorativo,, o los rdenes simbiicos a expensas de los aspectos ms legos, prcticos, de la actividad social; la tendencia a suponer que las sociedades son unidades que se distinguen con comodidad, como ocurr con los organismos biolgicos; y r:na aficin por teoras de estilo evolucionista. Considero que cada una de estas orientaciones conduce a serios errores, e introducir fuertes reservas sobre ellas. No cabe duda sobe el refinamiento y la importancia de la obra de algunos autores que hoy se empean en elaborar la obra de Parsons por caminos novedosos, en particular Luhmaur y Habermas. Pero creo que es necesario rechazar las recientes versiones de parsonsianismo tal como tambin rechazo las variedades de,sociologa estructual no-parsonsianas de largo arraigo.
cia,l

miran

11

\r.
t
I