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La Gua de Brujas de Tadeus Zimm

Un recorrido por el alma y los fantasmas de una de las ciudades ms fascinantes de Europa

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Vuelve a descubrir la magia de viajar
edicin marzo 2013

La Gua de Brujas de Tadeus Zimm

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Djate seducir por el mundo de Tadeus Zimm y recupera la magia de viajar


Tienes en tus manos la Gua de Brujas de Tadeus Zimm, un curioso personaje que tal vez te haga recuperar la magia de viajar. Tadeus Zimm encontr en Brujas unas viejas tarjetas postales escritas por unos desconocidos hace ms de un siglo. Aquellas tarjetas resultaron ser la crnica de un extrao viaje que aquellos desconocidos haban emprendido cien aos atrs en busca del alma de los sitios... l mismo se lanz a revivir ese viaje, y de aquella experiencia naci esta gua ...y algunas otras ms... Algunas ya han sido publicadas... otras -la mayor parte- lo sern slo si tu lo quieres. Si quieres conocer la historia que se esconde detrs de esas fascinantes tarjetas postales, psate por www.tadeuszimm.com. Entra en el juego y vuelve a descubrir la magia de viajar.

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Mapa del recorrido

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ndice

El arte de dominar el tiempo .......................................... 1. A Brujas hay que llegar en tren .................................. 2. Minnewater, realidad o fantasa ................................ 3. Los cisnes de Brujas .................................................. 4. Begijnof, la ciudad del silencio . ................................ 5. La magia del camino .................................................. 6. El misterio de la madonna de Miguel ngel............... 7. Dos tumbas y un corazn .......................................... 8. Un rincn mgico que habla espaol ....................... 9. Y en esto llegaron los vikingos .................................. 10. Los puentes de Brujas ............................................. 11. El Burg, la plaza del poder ........................................ 12. La Baslica de la Santa Sangre y el Santo Grial ..... 12. Markt, la plaza del orgullo ciudadano........................ 13. Aqu naci Wall Street ............................................. 14. Un lento regreso al siglo XXI .................................... 15. EXTRA. Brujas de noche .......................................

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El arte de dominar el tiempo

"sta es una gua de lugares y de sensaciones. Para vivir la ciudad con los ojos bien abiertos... pero tambin con los ojos bien cerrados"

Tard en darme cuenta, pero hoy s que Brujas tiene el secreto para dominar el tiempo. Durante casi 400 aos fue una de las ciudades ms grandes y ricas del Europa. Luego, durante otros 400 aos fue apartada de la Historia y qued como dormida. Hoy ha revivido, y miles de turistas la visitan cada da. Pero detrs de todo ese ajetreo se esconde un alma que se fue forjando a lo largo de todos esos siglos y que, si la sabes encontrar, no va a dejar de sorprenderte detrs de cualquier esquina. Como si despus de tanto tiempo sus fantasmas no supiesen -o no quisiesen- escapar. Te propongo un viaje por el alma y por los fantasmas de Brujas. No busques en estas pginas una mera lista de los monumentos que tienes que visitar; sta es una gua de lugares y de sensaciones. Para vivir la ciudad con los ojos bien abiertos... pero tambin con los ojos bien cerrados... Te bastar un da, pero si quieres un consejo... por encima de todo, no corras. Viaja lento, saborea la ciudad y duerme en Brujas. No dejes de dar un paseo por la noche, cuando desaparece la gente y se iluminan los edificios. Brujas es una ciudad de rincones. Y cuando termines tu viaje, vuelve a los lugares que ms te hayan impactado. Escucha los sonidos... y los silencios. Entonces, deja la gua a un lado y atrvete a vivir la magia por ti mismo. Ah!... y un ltimo consejo. Quizs habrs odo muchos tpicos sobre Brujas y tal vez tengas miedo de caer en algunos de ellos. Pues bien, no tengas miedo de caer en los tpicos, pierde los complejos... y rebzate en ellos ;)

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1. A Brujas hay que llegar en tren


A Brujas hay que llegar en tren... o por lo menos comenzar el viaje por la estacin. Los sitios hay que "leerlos" en el orden adecuado. Y siempre he pensado que aqu el orden adecuado es empezar la historia por el final.

Deja a tu espalda la estacin, cruza la avenida y entra en lo que parece un pequeo parque. En unos minutos empezars a sentir el alma de Brujas. Pero las cosas importantes requieren su pequea parte de rito. As que tmate este momento con calma y djate llevar lentamente hacia la historia. Esta primera parte del camino debe ser para ti como un "tnel del tiempo". Poco a poco los ruidos de los coches van a ir quedando amortiguados y vas a empezar a or los ecos. Ya te dars cuenta de que Brujas es una ciudad de ecos; los de tus pasos, los de los cascos de los caballos, los de las campanas... Es una ciudad que se vive tambin con el odo... aunque tal vez tengas que aprender a hacerlo.

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Ahora mismo ests rodeando la ciudad antigua, en busca de una puerta por donde entrar. La tapia que tienes a tu izquierda va delimitando la ciudad. Y el riachuelo que tienes a tu derecha es en realidad la circunvalacin medieval de Brujas. Era un canal navegable que a la vez serva como foso. Las murallas se levantaban justo aqu. Y si siguieses el canal rodearas toda la ciudad. Vers que el paseo desemboca en un pequeo puente. Crzalo hasta la mitad. Ahora s. Ya ests listo para iniciar tu visita al alma de Brujas: ests en el Minnewater, y aqu comienza nuestra historia.

Mapa del recorrido

No te equivoques de orilla
Deja la estacin siempre a tu espalda. Llegars a una avenida (es la circunvalacin de la ciudad). Crzala y camina unos metros hacia la izquierda. Luego gira a la derecha y entra al paseo Begijnenvest. Pero MUCHO OJO, antes de entrar en esta especie de parque asegrate de que has cruzado el canal. Debes llevar una tapia a tu izquierda y el canal a tu derecha. Si llevas el canal a tu izquierda, da la vuelta, crzalo por el puente y sigue por la otra orilla. Llegars al Minnewater en cinco minutos... aunque si tardas ms, no pasa nada...

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2. Minnewater, realidad o fantasa?


El Minnewater parece la puerta de entrada a un mundo de fantasa. Sin embargo, este lago es algo muy real: son los restos de uno de los puertos ms importantes del mundo en la Edad Media.

El lago est aqu desde hace 800 aos. Hoy casi todos los edificios que lo rodeaban han desaparecido y la vegetacin ha ido ocupando su lugar, como en esas ciudades mticas que poco a poco van siendo devoradas por la selva. El resultado es un sitio realmente cautivador, en el que uno no sabe muy bien dnde termina la realidad y dnde empieza la fantasa. Y en el fondo es mejor ni siquiera planterselo... Este lugar te habla a la vez del esplendor y de la muerte de la ciudad. Cuando se construy, Brujas era una de las ciudades ms ricas y grandes de Europa. El trfico en los canales era tan intenso, que hubo que crear este sitio para que los barcos tuviesen espacio suficiente para maniobrar y estacionar. En este lago se llegaban a juntar hasta 100 embarcaciones y era un autntico frenes de actividad.

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Esplendor y muerte
Pero poco a poco los barcos fueron dejando de llegar, la actividad se fue para otros puertos y la ciudad acab por caer en un letargo del que no despertara en siglos. Aquello no fue una muerte violenta; fue ms bien una muerte por inanicin. Nadie se tom la molestia de destruir la ciudad; Brujas simplemente fue languideciendo hasta quedar al margen de la Historia... y del progreso. Gracias a ello ha llegado hasta nosotros tal y como es. Hoy aqu se respira aqu una paz extraa... como si ese largo sueo de siglos hubiese dejado un poso que lo impregnase todo y este lugar continuase su existencia al margen del tiempo. Aunque tu viaje no ha hecho ms que comenzar, tal vez hayas empezado a sentir que ests entrando en otro mundo. Djate arrastrar por l. El Minnewater tiene dos partes: la que has visto y otra, ms ntima, detrs de aquella pequea casa que pareca flotar sobre el agua. Ve hacia ella, caminando por la orilla izquierda del lago, porque guarda un pequeo secreto.

La casa del agua


Cuando llegues vers que en realidad es una casa-exclusa. Debajo de esos arcos hay unas compuertas que hacen que el agua del estanque y la de los canales estn en niveles diferentes. Cuando la rodees descubrirs que el agua del lago tiene un nivel distinto al de el canal que hay al otro lado. En ella viva la persona encargada de manejarla. Y es que el propio estanque tambin se usaba, como si fuese un enorme depsito de agua que mantuviese estable el nivel en los canales de la ciudad. Ya te irs dando cuenta de que en Brujas las cosas suelen tener siempre una segunda lectura... Justo a su lado vas a ver la puerta que hay en la otra foto. Es una de las dos entradas del Begijnhof (el Beaterio), la ciudad del silencio. Su interior es un sitio que sobrecoge. Pero no entres de momento (salvo que sean cerca de las seis de la tarde y estn a punto de cerrar...), porque lo vas a visitar muy pronto.

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El lago del amor


Y es que, paso a paso, has llegado a la segunda parte del Minnewater. A estas alturas ya no te extraar cuando lo oigas llamar "el Lago del Amor". Hay alguna leyenda para explicar este nombre. Una historia de amores imposibles, de muerte y de un joven enamorado que cava la tumba de su amada Minna en este mismo lugar.... Aunque la verdad es que el apelativo parece que viene de una simple coincidencia de palabras ("minne" significa "amor" en flamenco)... De todas formas no ser yo quien le quite encanto al lugar. Ya se sabe... en Brujas lo real y la leyenda andan siempre de la mano.

Esa torre...
Tal vez te hayas fijado que durante todo el camino ha habido una torre que te ha estado guiando desde detrs de los rboles. Es la torre ms alta de Brujas; la de la Iglesia de Nuestra Seora. Una espectacular torre de ladrillo que es uno de los edificios ms fotognicos de la ciudad. Y no tanto por s misma -que tambin- sino porque a lo largo de todo el recorrido te va a ofrecer increbles encuadres para fotografiar... como ste mismo. Recuerda bien su nombre porque junto a esa torre vas a encontrar algunos de los puntos fuertes de esta historia. Pero antes, echa la vista abajo y fjate en esos cisnes, porque ellos te van a hablar de la decadencia y de la muerte de esta ciudad.

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Mapa del recorrido

Explora el Minnewater
Para continuar tu camino tienes que avanzar por la orilla izquierda del lago (segn lo miras desde el puente al que has llegado), en direccin a la torre que ves al fondo. Al llegar al final del lago encontrars la casa-exclusa. Gira a la derecha y pasa por delante de su otra fachada. Luego gira a la izquierda. Has llegado al interior del Minnewater.

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3. Los cisnes de Brujas


La parte interior del Minnewater es el reino de los cisnes. Parece como si estuvieran aqu para este rincn tenga ese sabor de estampa de cuento. Pero tambin son los protagonistas de una leyenda sobre la muerte de Brujas. Y honestamente, uno no puede irse de aqu sin escucharla...

Todo ocurri en 1488. Faltaban 12 aos para que Coln llegase a Amrica. Los ciudadanos de Brujas estaban orgullosos de la prosperidad de su ciudad y de las libertades con las que vivan. Despus de varios siglos, haban conseguido una enorme riqueza gracias al comercio de los paos, los mticos paos de Flandes que maravillaron al mundo durante la Edad Media. Pero el Conde de Flandes quera tener un mayor control sobre todo ello y acab provocando la ira de la ciudad. Los habitantes de Brujas se sublevaron, lo hicieron prisionero y cortaron la cabeza a su hombre de confianza, el gobernador de la ciudad. Fue una declaracin de guerra en toda regla... Pero esa guerra la perdi Brujas.

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Fue la sentencia de muerte para la ciudad porque, al perder el apoyo del Conde para el comercio, los barcos dejaron de llegar y simple y llanamente, muri. Y los cisnes? Qu tienen que ver con todo esto?

Entre la Historia y la Leyenda


Pues tienen que ver con el gobernador, porque de alguna manera son su espritu. Se llamaba Pieter Lanchals. Su apellido podra traducirse como "cuello largo" y, de hecho, en su escudo de armas apareca un cisne blanco. Pues bien, cuenta la leyenda que, tras sofocar la sublevacin, el Conde orden que en lo sucesivo la ciudad cuidase y alimentase unos cisnes en lo que haba sido su imponente puerto como recuerdo y escarmiento de lo ocurrido. No se han encontrado los documentos que avalen este hecho. Pero el resto de la historia s fue real, y lo que es cierto es que los cisnes acabaron por ocupar para siempre el lugar que haban ocupado los barcos. Estas aguas no quedaron sin vida. Brujas comenzaba a salir de la Historia... pero empezaba a entrar en la Leyenda.

En nombre de Felipe el Hermoso


Por cierto, hay algo que debes saber: ese conde no era en realidad el poseedor del ttulo. El verdadero conde era su hijo, pero era un nio de slo 9 aos, y por eso l -Maximiliano de Austria- gobernaba en su nombre. Seguro que conoces a ese nio. Se llamaba Felipe de Borgoa, pero lo identificars mejor por el nombre con el que pasara a la Historia: Felipe el Hermoso. Cuando ocurri todo esto faltaban 18 aos para que este nio fuese proclamado rey de Castilla... y para que (apenas tres meses despus) muriese en extraas circunstancias. Pero sa es otra historia... y de ella volvers a or hablar muy pronto...

Un rincn para abrir los sentidos


Esta parte del Minnewater es un lugar para abrir los sentidos. Enfrente de ti tienes el Begijnhof al que vas a entrar justo ahora. Pero antes recorre sus rincones, y cae en la tentacin de entrar en uno de sus pequeos cafs. Sintate al lado de la chimenea o cerca de una ventana y mira cmo pasan los coches de caballos. Atrvete a sentir que ests en otro tiempo. En Navidad incluso tiene un encanto especial con sus pequeas ventanas adornadas con guirnaldas hechas con ramas de arbusto. Y en el exterior, no dejes de escuchar los sonidos y los ecos de Brujas; sobre todo a la cada de la tarde cuando va desapareciendo la gente y el aire parece que se hace ms fino. Por alguna razn aqu resuenan de una forma especial.

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Mapa del recorrido

El lago interior del Minnewater


Un buen lugar para escuchar esta historia es el lago interior del Minnewater. No hay que ir ms lejos. Ya ests en l.

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4. El Begijnhof, la ciudad del silencio


El Beaterio (el Begijnhof) es un sitio sobrecogedor. Es una ciudad dentro de la ciudad. Aqu por encima de todo reina el silencio. Y as lleva siendo... desde hace 800 aos. Hoy est declarado Patrimonio de la Humanidad.

Como has podido ver por lo que has recorrido hasta ahora, el Begijnhof tiene dos puertas. Puedes entrar (y salir) por cualquiera de ellas, pero yo siempre he preferido entrar por la pequea fachada blanca que hay al final del puente en el Minnewater. Cuando la cruzas y entras en el gran patio central sientes que entras en el mundo del silencio. Djate atrapar por l. Es un silencio especial, como si, despus de 800 aos, estuviese aqu ms asentado que las propias piedras. El lugar cautiva. No se puede decir que tenga una arquitectura que destaque. Es el espacio en s el que te atrapa.

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Esa vieja tarjeta postal...


Cada vez que vengo me sigue impresionando leer aquella viaje tarjeta postal escrita aqu mismo hace ms de cien aos. "No olvides tu promesa de escribirme con calma durante las vacaciones con el fin de recuperar el tiempo perdido..." Hoy el sitio sigue prcticamente igual que en esa imagen de 1906. Y esas lneas resuenan absolutamente vivas. Comprubalo por ti mismo. No importa las creencias de cada uno. De estas piedras y de estos arboles emana una energa que se puede sentir. Es una energa hecha a base de siglos, de historias y de silencio. Tmate tu tiempo y emppate. Cuntas historias se esconden entre estos rboles...!

Un lugar poco convencional


Desde la Edad Media en estas casas han vivido unas mujeres nada convencionales. Eran mujeres de una cierta posicin social que decidan vivir en comunidad para servir a Dios y hacer caridad, pero sin llegar a hacer votos. No era un procedimiento muy ordinario y nunca resultaron cmodas para la jerarqua eclesistica. En los tiempos medievales la mujer tena un papel muy limitado en la sociedad. Prcticamente sus nicas opciones eran casarse o entrar en un convento. Y para complicar an ms las cosas, las Cruzadas se llevaban a decenas de miles de hombres a Tierra Santa y aqu quedaban sus esposas solas... junto con otras muchas jvenes condenadas a no encontrar pareja. Haba muchas mujeres y la sociedad no tena sitio para ellas. Los beaterios fueron una salida.

La sombra de la sospecha
Los beaterios llegaron a ser muy populares en esta parte de Europa, y acabaron por despertar la preocupacin de las autoridades religiosas, que vean en ellos un movimiento demasiado autnomo... As que no tardaron en acusarlos de ser centros de hereja, cuando no simple y llanamente de brujera. Y slo 70 aos despus de crearse este begijnhof, el Papa prohibi el movimiento. Sin embargo, en Flandes consiguieron librarse, gracias al apoyo de los condes, y a cambio de aceptar una cierta supervisin por parte de las autoridades eclesisticas. Esto les permiti sobrevivir a lo largo de los siglos... hasta que en 1928 muri la ltima de las beguinas.

Un mundo aparte
Hoy en el beaterio de Brujas viven religiosas pero sus puertas estn abiertas durante el da (ms o menos hasta las seis). Es fcil recorrerlo. Una vez que entras, recorre (o mejor, saborea) el patio central y sal por el otro extremo. Hazlo sin prisa. El Begijnhof, como otros sitios en Brujas, no slo se disfruta con los ojos. Escucha... y siente. El extremo opuesto es la parte ms antigua del Begijnhof y tiene algn rincn con verdadero encanto. All encontrars la puerta que dejamos a un lado cuando empezamos a visitar el Minnewater. Puedes salir por ella o desandar lo andado. Pero no dejes de mirarla por fuera. Vers una inscripcin que da fe de que ests en el Begijnhof, fundado por Margarita de Constantinopla en 1245. Si Brujas es un mundo aparte del mundo, el Begijnhof es un mundo aparte de Brujas.

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Mapa del recorrido

El Begijnhof (el Beaterio)


Al Beaterio puedes entrar y salir por cualquiera de sus dos puertas. Te recomiendo entrar por la puerta blanca que hay al final del pequeo puente en el Minnewater. Te encontrars un amplio jardn con hierba y rboles. Recrrelo libremente y sal por el otro extremo (o, si lo prefieres, por donde has entrado). Esta otra puerta da justo a la casa-exclusa (es la puerta que viste antes cuando pasaste por aqu).

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5. La magia del camino


El prximo destino es la iglesia de Nuestra Seora. Pero antes tienes un pequeo camino por delante. Disfrtalo. En Brujas el camino es parte de la experiencia.

En este tramo del viaje vamos a dejar a un lado las historias. Despus de las ltimas emociones, tal vez te apetezca tomar un respiro y simplemente vivir la ciudad. La primera parte del recorrido transcurre entre las pequeas casas de ladrillo y fachada escalonada que dan tanto carcter a Brujas. Muchas de ellas son cafs, restaurantes, chocolateras o tiendas. Es un recorrido plagado de detalles, muchos de ellos deliciosos. No te desvelo. Descbrelos sin prisa. Simplemente djate llevar, mete la nariz y s curioso. Incluso tal vez encuentres alguna pequea tienda con viejas tarjetas postales...

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El primer "final"
Vers que el recorrido tiene dos "finales". Haz primero uno y luego el otro. El primero te va a llevar al sitio que hay en esta foto.

Lo que ves enfrente es el antiguo Hospital de San Juan y, detrs, la torre de la Iglesia de Nuestra Seora, saliendo sobre los tejados, como indicando el camino que tienes que seguir. Para llegar hasta aqu, fjate en el mapa. Tendrs que ir hasta el lugar que hay en esta otra foto (por cierto, el edificio que ves al fondo es la Catedral, a la que llegars al final del viaje). Tienes que entrar en el edificio que ves en la imagen. En la prctica no es ms que un pasadizo cubierto que suele estar siempre abierto (aunque si estuviese cerrado, sigue las indicaciones que hay en el mapa). Este rincn siempre me ha dado la impresin de ser una "puerta de atrs". Y en el fondo no es ms que la suma de varias puertas de atrs. Quizs por eso fascina, como si estuvieras sorprendiendo una vista "robada" de la ciudad. Un rincn condenado a no existir que, tal vez por eso, sigue tremendamente vivo.

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El Hospital de San Juan


Cuando hayas terminado, retoma tu marcha, en direccin al segundo "final", que curiosamente es la "puerta de delante" de los edificios que tenas enfrente... Pero tmate tu tiempo, porque no vas a ir por el camino ms corto. Brujas es una ciudad de recovecos y conviene saborearlos... Recorre sus calles y, luego, ya s, llega ante la entrada al Hospital de San Juan (la foto de la izquierda). La vas a encontrar justo antes de llegar a la Iglesia de Nuestra Seora. Fjate porque desde aqu parece como si estuviese flotando y la corriente estuviese moviendo lentamente una de sus alas... Un "movimiento" que lleva as, congelado, desde la Edad Media... Dentro puedes ver cmo era la vida en l cuando todava era Hospital y tambin puedes ver una coleccin de cuadros pintados por Memling, uno de los ms grandes artistas flamencos, que estuvo convaleciente all. Si no vas a entrar, al menos puedes curiosear por algunos de sus patios (no hace falta entrada para eso). Si miras a tu espalda vers el rincn que hay en la foto del inicio de este captulo. Ests sobre un pequeo puente que no se puede decir que no tenga buenas vistas... Y un poco mas adelante, la torre de la catedral asomando por encima de los tejados...

La iglesia de Nuestra Seora


Y ahora s, la iglesia de Nuestra Seora (Onze Lieve Vrouwekerk, en flamenco). Es uno de los puntos fuertes de esta etapa del viaje. Cuando llegues vers que su fachada es peculiar, medio iglesia medio fortaleza. Curiosamente, la iglesia tiene espacios generosos a su alrededor para que la puedas mirar desde la distancia adecuada, menos en su fachada principal, que queda un tanto encajonada en una calle estrecha junto a la entrada del Hospital. Esto la deja sin apenas perspectiva. Y tal vez por eso, siempre me ha parecido como si estuviese a punto de despegar, con sus dos cohetes a los lados... La torre, en cambio, puedes verla en todo su esplendor tanto desde los laterales como, sobre todo, desde la parte de atrs de la iglesia. Mide ms de 120 metros de altura, que vienen a ser los mismos que la Torre Agbar en Barcelona. Es uno de los edificios de ladrillo ms altos del mundo, y est ah desde el siglo XIII. La iglesia tiene dos entradas (que estn en sus dos fachadas laterales). La del lateral izquierdo es la entrada general al templo (no hay que pagar). La del lateral derecho (billetes Museos de Brujas) da tambin acceso al templo, pero a la parte en la que estn sus ms ilustres fantasmas. Yo te recomiendo que entres a las dos, aunque ahora la historia te va a llevar a esta ltima. Aqu te vas a encontrar con Miguel ngel (el de la capilla Sixtina, la Piet o el David...), vas a saber algo ms de Felipe el Hermoso y vas a conocer a su madre, Mara de Borgoa. Todos estn all... al menos en parte...

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Mapa del recorrido

Un camino con dos finales


Vers que este recorrido tiene dos finales. Haz primero uno (el 5a) y luego deshaz parte del camino y ve hacia el otro (5b). Ten en cuenta que para llegar hasta el 5a tienes que entrar al edificio que hay justo al lado del canal (en realidad es un pasadizo cubierto). Suele estar siempre abierto pero si por alguna razn estuviese cerrado, puedes llegar a aqu mismo por el otro extremo, a travs de los patios pblicos del Hospital de San Juan.

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6. El misterio de la madonna de Miguel ngel


Es conocida en todo el mundo como "La madonna de Brujas". Es la nica de las obras de Miguel ngel que sali de Italia durante su vida, y desde el comienzo despert una extraa fascinacin. Y algo debe de tener porque tanto Napolen como Hitler se apoderaron de ella.

Est en una capilla lateral de la iglesia de Nuestra Seora. Para verla hay que acceder al templo por la parte dedicada a museo. Es la puerta que te encuentras de frente segn vienes desde el Minnewater, antes de llegar a la fachada principal. Es una escultura en mrmol de Carrara, algo ms pequea que si fuese de tamao natural. La realiz en 1504, justo despus de la Piet que hay en el Vaticano y al mismo tiempo que haca el David que est en Florencia. Vamos, en un momento de mxima creatividad. De hecho -apunta este primer detalle- la cara de la Virgen es la misma que la de la Piet del Vaticano.

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Qu hace aqu esta obra?


Por qu acab precisamente en Brujas la nica de sus obras que sali de Italia durante su vida? El asunto no est muy claro. Parece que Miguel ngel haba hecho la escultura para la tumba del Papa Po II en la Catedral de Siena, en la Toscana, pero el proyecto no lleg a cuajar y la pieza haba quedado de alguna manera "suelta". Justo en ese momento dos ricos mercaderes de Brujas que hacan negocios en Florencia vieron la escultura y quedaron fascinados. Qu ocurri? No lo sabemos, y eso siempre ha creado un cierto halo de misterio en torno a la obra. Pero lo cierto es que, con el beneplcito del artista, la obra acab en un mercante flamenco rumbo a Brujas. Miguel ngel nunca lo haba hecho antes y nunca ms volvera a hacerlo...

Efectos especiales
Como est en Brujas, no es una de las obras ms conocidas del artista, pero desde el comienzo ha ejercido una extraa fascinacin. Y es que, como suele ocurrir con las obras de Miguel ngel, por debajo de su aparente sencillez, est llena de "efectos especiales". La obra est pensada para mirarla desde una determinada posicin. No de frente como parece natural, sino desde la izquierda... y adems, agachado. No es un capricho del artista. Es que Miguel ngel dise la obra para Siena, y all iba a estar colocada a unos 8 metros de alto, y para ser contemplada desde este ngulo. Si la miras as podrs entender mejor dos elementos claves: la mirada de la Virgen y la aparente desproporcin de la figura del nio (si te fijas, vers que es demasiado grande y un poco "cabezn").

La mirada
Cuando contemplas la figura de frente parece como si la Virgen rehuyese tu contacto; como si estuviese cabizbaja, mirando al suelo, un tanto ausente. Pero si cambias de posicin descubres que a quin realmente est mirando (desde sus ocho metros originales de altura) es a ti. No es, por tanto, una actitud deprimida y huidiza, sino la mirada directa a la persona que esta ah, con una expresin que mezcla por un lado tristeza pero al mismo tiempo serenidad. Es una expresin absolutamente humana. Hay incluso quien ve en ese mohn de los labios algo parecido a la sonrisa de la Gioconda; una expresin muy sutil, apenas esbozada, y tal vez por eso mismo, llena de misterio.

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Una desproporcin calculada


La imagen representa el momento (simblico) en el que Jess deja el regazo de su madre para iniciar su propia misin en la tierra. Fjate en la mano izquierda de la Virgen. No lo retiene; simplemente apura el contacto antes de perderlo. Es uno de los detalles ms "dramticos" de la obra. Y est ah, como escondido. Todo un mensaje en un simple gesto. Nunca antes se haba representado as la Virgen con el nio. Te habrs dado cuenta de que el tamao del nio est desproporcionado; es ms grande de lo que correspondera a un nio de su edad. Pues bien, esto es tambin como consecuencia de esos 8 metros de Siena. Es un "truco ptico". A esa altura, el nio habra quedado de alguna manera reducido, confundido entre los pliegues de la ropa de su madre. Al hacerlo ms grande, Migue ngel lo estaba resaltando visualmente y, como est viniendo hacia ti, ese mayor tamao acenta el efecto de perspectiva. Como en un 3D... En el David que estaba realizando en esta misma poca utiliz unos recursos parecidos...

Piedra viva
Pirdete entre los detalles. Entonces te dars cuenta de que cuanto ms la miras menos parece de piedra. Y sobre todo, fjate en las manos. En las de la Vrgen, como estuvieran a punto de hacer un leve movimiento de un momento a otro... y en las del nio, una separndose de su madre, la otra, agarrndose desesperadamente a ella... La obra no est entre las ms conocidas del artista, pero tanto Napolen como Hitler se apoderaron de ella. Las dos veces la obra pudo regresar a Brujas y hoy, como hace 500 aos, su fascinacin y su misterio continan vivos.

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Las puertas de Nuestra Seora


Recuerda que la Iglesia de Nuestra Seora tiene dos puertas. Las dos te llevan a la nave pero a sitios distintos dentro de ella. * La madonna de Miguel ngel y las tumbas de Mara de Borgoa y Carlos el Temerario. El acceso es por una puerta que hay en el lateral derecho de la iglesia (si miramos desde la fachada principal). Es el lateral que nos encontramos de frente si venimos desde el Minnewater. Esta parte est considerada como museo y puedes acceder con el ticket de los Museos de Brujas. Est abierto desde las 9:30 hasta las... 16:30 !!!!! Pero OJO porque cierra cada vez que hay un oficio religioso durante el tiempo que ste dura (lo indican en un cartel antes de entrar). Los domingos lo ms probable es que no est abierto antes de las 13:30. * El resto de la nave est abierto al culto y se puede visitar libremente si no hay un oficio religioso en esos momentos. No hay que pagar entrada. El acceso es por una puerta que hay en el lateral izquierdo de la iglesia (si miramos desde la fachada principal). Los horarios son prcticamente los mismos que para el museo; tal vez cierre un poco ms tarde, pero poco.

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7. Dos tumbas y un corazn


La segunda cita en la iglesia de Nuestra Seora te lleva detrs del altar mayor. All estn las tumbas de Mara de Borgoa y de su padre Carlos el Temerario. Fjate bien porque en ellas est escrito el destino de Brujas. Pero la tumba de Mara adems esconde un secreto: el corazn de su hijo, Felipe el Hermoso.

Mara de Borgoa es un personaje de leyenda, a pesar que muri muy joven (o tal vez tambin por eso). Fue Condesa de Flandes antes de cumplir los 20 aos, y cinco aos despus mora en un accidente cuando practicaba su aficin favorita: la caza con halcones. Su caballo tropez, cay sobre ella y le produjo heridas que acabaran con su vida unos das despus. Los libros de Historia dicen que la muerte de Mara de Borgoa supuso el fin del esplendor de Brujas y el comienzo de su lenta muerte. Eso ha acrecentado su leyenda. Fue enterrada aqu, en la Iglesia de Nuestra Seora, e hicieron para ella una esplndida tumba, refinada como lo era Brujas en ese tiempo.

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Su pequeo tesoro
Hoy, el interior de esa tumba guarda un tesoro: una pequea caja de plomo en la que est el corazn de su hijo, Felipe el Hermoso (si miras en las vitrinas que hay detrs de la tumba -o en esta foto- vers una rplica de la caja). Felipe, como su madre, tambin muri joven y tambin se convirti en un personaje de leyenda al protagonizar una intensa (y a veces incluso macabra) historia de amor y desamor con su esposa Juana la Loca. Felipe muri en Espaa, en Burgos, cuando slo tena 27 aos y acababa de ser nombrado rey consorte de Castilla. Su cuerpo padeci un largo y tortuoso viaje que dur varios meses hasta que fue enterrado en la catedral de Granada. Hoy sigue descansando all, al lado del de su esposa, que falleci muchos aos despus y que nunca se desprendi de su recuerdo. Pero, como en un guio el destino, junto a su esposa no est su corazn. No lo estuvo en vida... ni tampoco tras su muerte. Porque justo despus de morir, sus ayudas de cmara haban extrado su corazn y, con la complicidad de su hermana, Margarita de Austria, consiguieron embarcarlo rumbo a Brujas para que descansara para siempre junto a su madre. As lleg hasta aqu, y aqu tambin contina.

Dos pocas, dos mundos


Al lado de la tumba de Mara de Borgoa est la de su padre, Carlos el Temerario, que curiosamente se hizo 60 aos despus, porque su cuerpo haba sido inicialmente enterrado en Francia. Fjate bien, porque esta diferencia de aos se nota en las dos tumbas, y tiene ms mensaje del que pueda parecer a simple vista. En ellas est escrito el destino de Brujas. La de Mara representa el esplendor y el orgullo de Brujas. Es de estilo gtico, es refinada, delicada y con una autntica pasin por el detalle. Fjate en los pliegues y los bordados de su vestido. Igual que ocurra en los magnficos cuadros flamencos de la poca. La de Carlos en cambio habla de la decadencia de la ciudad. Fue encargada desde Espaa y la pag su tataranieto Felipe II desde El Escorial. Para entonces Brujas haba perdido su libertad... aunque haba contribuido a crear la dinasta ms poderosa que haban conocido los siglos.

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La tumba de Carlos es renacentista. Es ms realista (fjate, por ejemplo, en las venas de sus manos). Es ms sobria, ms austera. Eran otros tiempos y Brujas empezaba a salir de la Historia. Con una de estas tumbas haba terminado la Edad Media y con la otra estaba comenzando el Renacimiento... un mundo nuevo en el que definitivamente no iba a haber sitio para Brujas. Esplendor y muerte, las dos caras de Brujas frente a frente. Aqu mismo, al margen del tiempo.

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Mapa del recorrido

Las dos puertas de Nuestra Seora


Recuerda que la Iglesia de Nuestra Seora tiene dos puertas. Las dos te llevan a la nave pero a sitios distintos dentro de ella. * La madonna de Miguel ngel y las tumbas de Mara de Borgoa y Carlos el Temerario. El acceso es por una puerta que hay en el lateral derecho de la iglesia (si miramos desde la fachada principal). Es el lateral que nos encontramos de frente si venimos desde el Minnewater. Esta parte est considerada como museo y puedes acceder con el ticket de los Museos de Brujas. Est abierto desde las 9:30 hasta las... 16:30 !!!!! Pero OJO porque cierra cada vez que hay un oficio religioso durante el tiempo que ste dura (lo indican en un cartel antes de entrar). Los domingos lo ms probable es que no est abierto antes de las 13:30. * El resto de la nave est abierto al culto y se puede visitar libremente si no hay un oficio religioso en esos momentos. No hay que pagar entrada. El acceso es por una puerta que hay en el lateral izquierdo de la iglesia (si miramos desde la fachada principal). Los horarios son prcticamente los mismos que para el museo; tal vez cierre un poco ms tarde, pero poco.

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8. Un rincn mgico que habla espaol


Detrs de la iglesia de Nuestra Seora est uno de mis rincones favoritos de Brujas. En l, adems, se rinde un sencillo homenaje a uno de los ms importantes pensadores y humanistas espaoles: el valenciano Luis Vives, que pas aqu mismo ms de la mitad de su vida.

Para llegar hasta aqu rodea la iglesia, recorriendo su lateral derecho (si miras desde la fachada), cruza bajo un arco, y llega a un pequeo canal. Merece la pena que te recrees en estos rincones. Es un lugar sacado del tiempo. Vers gente que entra y que sale, barcas que llegan desde no se sabe muy bien dnde y que parten hacia idntico misterio, como si fuesen pasajeros condenados a ir y venir eternamente... Ah, a la derecha, junto al canal hay un pedestal con un sencillo busto en el que se recuerda a Juan Luis Vives con textos en castellano y en flamenco. Es una escultura sencilla en un lugar absolutamente lleno de encanto.

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Una vida intensa


Cuando Luis Vives naci en Valencia, haban pasado pocos meses desde que Coln descubriese Amrica... y los Reyes Catlicos expulsasen a los judos de Espaa. Eran malos tiempos para nacer... ya que sus padres eran judos. Bueno, oficialmente ya no lo eran porque se haban convertido al Cristianismo... pero eso no les sirvi de nada porque siempre vivieron con la sospecha sobre sus cabezas. Cuando Luis tena 15 aos su madre muri por la peste, y un ao despus se march de Espaa, a estudiar a Pars. Ya nunca ms volvi. Sus padres eran acomodados comerciantes en paos (el negocio que haba originado el esplendor de Brujas), y mantenan relaciones con otros comerciantes valencianos que vivan aqu. As que a los 21 aos se instal en Brujas. Fue en 1514, curiosamente al mismo tiempo que llegaba a la cercana iglesia de Nuestra Seora la "madonna" de Miguel ngel.

Duros tiempos
Aqu pasara la mayor parte de su vida. Ni pensar en regresar a casa. En 1524 su padre era quemado por la Inquisicin y cuatro aos despus los restos de su madre fueron desenterrados y tambin quemados en pblico. Duros tiempos! Luis Vives fue uno de los pensadores ms importantes de su tiempo. Sus ideas sobre la educacin, sobre psicologa o filosofa tuvieron un gran impacto en toda Europa y siguieron vivas durante siglos. Muri a los 48 aos. Haba escrito mucho y sus obras eran reconocidas. Fue enterrado con todos los honores en la antigua Catedral de Brujas. Lamentablemente su tumba desapareci en tiempos de la Revolucin Francesa... junto con la propia Catedral. Pero eso lo vers un poco ms adelante...

Es tiempo de sentir
Ahora, disfruta de este sitio sin tiempo. No hay un solo rincn que no sea extraordinario. Cruza el canal y explora cada detalle desde la otra orilla. Ests en una especie de recinto vallado. Asoma la cabeza al exterior por sus puertas, pero no hace falta que te alejes. Luego regresa. Vuelve a cruzar el canal. Justo al lado del puente puedes ver la que se dice que es la ventana gtica ms pequea de Europa. Bscala en el gran muro de ladrillo.

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Cuando quieras salir de este pequeo mundo, vuelve junto a la iglesia de Nuestra Seora y termina de rodearla. Pasa bajo un arco que hay en el lado opuesto al que entraste. Esta puerta, al igual que las otras que delimitan el recinto, se cierra por la noche. Como si este espacio, que durante el da est expuesto al paso del tiempo, necesitase de la noche para volver a encerrarse en s mismo y recuperar su esencia... Una vez que atraviesas el arco, a tu derecha se abre el patio de entrada al palacio Gruutuse, la suntuosa residencia de una de las familias ms adineradas de Brujas. Ya puedes imaginarte lo que debi de ser esta ciudad. El rincn es absolutamente delicioso, con el palacio, la impresionante vista de la torre de Nuestra Seora, ahora s, en todo su esplendor, el canal, la maravillosa escultura de la luna... e incluso el pozo de los deseos...

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Mapa del recorrido

Dos finales y unas puertas que cierran por la noche


Este camino tiene tambin dos finales. Haz primero el 8a y luego ve al 8b. Para llegar al primero basta que recorras el lateral derecho de la Iglesia de Nuestra Seora. Llegars a un arco. Una vez que lo atravieses acceders al lugar de la primera foro. Cruza el canal y descubre el pequeo patio/parque que hay enfrente. Luego vuelve a cruzar el canal y sal por el arco que hay junto al lado opuesto del bside de Nuestra Seora. IMPORTANTE. Tanto el arco por el que has entrado como por el que has salido suelen cerrar por la noche, al igual que las puertas de los muros que rodean el patio/parque. Por lo tanto todo este espacio queda cerrado. De noche te queda el recurso de verlo en parte desde el tramo del canal que hay junto al palacio Gruutuse.

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9. Rozenhoedkaai. Y en esto, llegaron los vikingos


El Rozenhoedkaai (el Muelle del Rosario) es uno de los sitios ms fotografiados de Brujas. Desde aqu parece una ciudad de cuento que sale del agua. Pero es mucho ms. Porque justo aqu, hace 1.200 aos, naci Brujas. Y fue gracias a los vikingos.

Aqu comenz todo. Brujas existe desde el siglo IX, la poca mtica de estos invasores nrdicos. Los vikingos venan bordeando la costa del Mar del Norte. Llegaban en unos barcos tremendamente ligeros; desembarcaban y desde aqu lanzaban sus devastadoras incursiones tierra adentro. De hecho la palabra Brujas (Brugge, en flamenco) proviene de la palabra vikinga "Brygga", que significa puerto o ms bien, abrigo o refugio.

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Todo comenz con una fortaleza


En aquellos tiempos estas tierras estaban en los lmites de un reino que estaba empezando a formarse: Francia, y su rey decidi detener a los vikingos levantando aqu mismo una fortaleza. Fue as como Brujas cambi de bando. Dej de ser un refugio para los invasores y se convirti en plaza fuerte. Hoy no existe la construccin original, aunque s muchos elementos que formaron parte de ella. Mira la foto de la pgina anterior. Estaba al fondo, a la derecha, donde hoy puedes ver unos rboles y unas pequeas construcciones. Eran las capillas del castillo, que todava existen y que un poco ms adelante te van a sorprender.

Balduino Brazo de Hierro


Pero antes, no me resisto a contarte una historia... porque sera injusto colocar al rey de Francia como el fundador de Brujas. Quien realmente levant la fortaleza y cre el primer asentamiento fue un personaje muy peculiar, que pasara a la Historia como Balduno I Brazo de Hierro. Balduno era el seor de estas tierras fronterizas en la poca en que los vikingos aparecieron. Era un tosco noble de provincias, que en el ao 862 hace una visita a la corte del rey de Francia y... secuestra a su hija. El incidente caus un gran escndalo e incluso tuvo que intervenir el Papa, pero al final la sangre no lleg al ro. El rey decidi bendecir la unin (en parte porque parece que la propia secuestrada haba participado en la operacin, y en parte porque tal vez pensaba que un noble tan osado podra ser una buena herramienta para defender esas turbulentas fronteras). El caso es que crea para l el marquesado de Flandes y le pide que levante aqu una fortaleza. stas aguas fueron, pues, el primer puerto de Brujas. El origen de todo su esplendor.

Un perl inconfundible
Con el paso de los siglos la ciudad fue creciendo y se fue formando su skyline, ese perfil inconfundible que puedes ver desde aqu. Ests en el Rozenhoedkaai, el Muelle del Rosario. El panorama est presidido por el Belfort, la torre de la plaza del mercado, smbolo de las libertades y del poder de la ciudad, cuyo carilln con la meloda de "Para Elisa", de Beethoven, te ha ido acompaando desde que iniciaste el recorrido por la ciudad. Tmate tiempo para disfrutar del lugar. Tambin puedes probar un chocolate caliente en la chocolatera que tienes al lado, tomar un tentempi, comprar un encaje (o un libro), dar un paseo en barca por los canales o, por qu no? tomar una cerveza mientras miras el espectculo. Vuelve a la foto de la pgina anterior. La terraza que ves enfrente, al lado del gran rbol, es en realidad una cervecera, que tiene un estante con todas las cervezas belgas (ms de 300). Se entra cruzando el puente que ves a la izquierda. Cuando hayas hecho todos los deberes, retoma la marcha. Ve en direccin al Groenlerei (el Muelle Verde). Si te gusta la fotografa, ste es tu sitio.

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Mapa del recorrido

Todo recto, a orillas del canal


El camino desde Nuestra Seora al Rozenhoedkaai va paralelo al canal. Es sencillo. Casi al principio, si te fijas vers que hay una puerta en un muro que da acceso a un jardn. Es el que acabas de ver junto a la estatua de Luis Vives. sta es una de las puertas que delimitan el recinto (es una forma de volver a ese sitio...). Unos metros ms adelante pasars por delante del museo Groeninge y, pasito a pasito, llegars a la vista ms fotografiada de Brujas. Luego, gira por la primera calle a la izquierda y, tras pasar por una plaza con mucho sabor, llegars al Groenerei y al callejn del Asno Ciego... pero sas son ya otras historias...

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10. Los puentes de Brujas


El Muelle Verde (el Groenerei) es el sitio ideal para inventar historias. Es un recorrido que empieza y termina en el mismo punto, y adems tanto para ir como para volver vas a seguir el mismo camino. Pero no tengas cuidado. Porque como en los discos de vinilo, este camino tiene dos caras: la ida y la vuelta.

Recorre el canal hasta el final, hasta que desemboca en otro, y luego da la vuelta y vuelve al punto de partida. Las vistas ms llamativas las vas a encontrar en el camino de vuelta, pero no est de ms que cuando hagas la ida, eches la vista atrs de vez en cuando porque, segn la hora del da o segn cmo se comporte el sol, la misma vista puede cambiar en cuestin de minutos.

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El Groenerei es tambin es un recorrido lleno de detalles a descubrir. En l vas a encontrar los dos puentes ms antiguos de la ciudad: el Meebrug y el Peerdenbrug. ste no es un lugar de otro tiempo, ni siquiera un lugar sin tiempo... Es, por encima de todo, un lugar que vive en su propio tiempo. Detente en la orilla o sobre alguno de los puentes y simplemente observa. Es un lugar lleno de historias que pasan constantemente ante tus ojos. Los puentes son como esos relojes de madera suizos en los que los personajes aparecen por un lado, hacen su pequea reverencia y desaparecen por el opuesto. Aqu vers personas que aparecen sobre los puentes, representan su pequeo fragmento de historia y desaparecer por el otro extremo. Otras veces ser una barca que pasa por debajo de ellos. S, tambin algn coche... qu se le va a hacer... Entra en el juego, djate llevar por la magia del lugar. Observa... e inventa t mismo las historias...

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Mapa del recorrido

Un viaje de ida y vuelta


El Groenerei (el Muelle Verde) es un camino sin prdida. Ida y vuelta por el mismo sitio, a orillas del canal. Eso s, no te olvides de subir a los puentes.

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11. El Burg. La plaza del poder


Vas a comenzar el ltimo tramo de tu viaje. Ha llegado el momento de hablar del esplendor de Brujas. Y ste lo vas a ver sobre todo en dos plazas. La primera es el Burg, la plaza del poder. Desde aqu se viene gobernando la ciudad desde hace 1.200 aos.

Sin embargo, antes de entrar a un lugar tan solemne como el que vas a visitar, me vas a disculpar si me permito una ms o menos inocente irreverencia. Cuando vienes desde el Goerenrei vas a entrar a la plaza a travs del Callejn del Asno Ciego.

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Pues bien, antes de entrar en la plaza, echa la vista hacia arriba y fjate en las estatuas que coronan el arco. Siempre que paso por aqu saludo al rey que est el su punto ms alto. No he querido preguntar quin es. Para m siempre ha sido y siempre ser... el rey de espadas... y la figura que hay a la derecha,... la sota de bastos... No te lo parecen?... Tal vez es que soy un poco tahur... En cualquier caso, vaya una cerveza en su honor!...

El Ayuntamiento, la joya que gobierna la ciudad


Ahora s. Es hora ya de entrar en la plaza. Durante 400 aos aqu estuvo la fortaleza que levant Balduno I para hacer frente a los vikingos. Hoy no queda prcticamente nada de ella, ya que en 1376 el Conde de Flandes Louis de Malle orden que la derribasen para construir un edificio ms confortable y ms acorde al esplendor y la riqueza de Brujas. Es el Ayuntamiento, el espectacular edificio que ves en la foto. El Ayuntamiento es uno de los edificios ms bellos de Brujas. Fue el primero de estas caractersticas que se construy, y luego fue copiado por otros muchos en Flandes. Si entras, sube al piso principal y entra en la gran sala de juntas (Billete Museos de Brujas). Son esas seis grandes ventanas que se ven desde la calle. Es una amplia sala gtica, que no necesita de columnas en medio para sostener el piso de arriba (eso s, las pinturas que cubren las paredes y el techo son mucho posteriores, del siglo XIX). Esta sala ha sido durante siglos el centro poltico de Brujas. La fachada del Ayuntamiento est decorada con esculturas, pero las que ves no son las originales. Las originales las destruyeron los franceses durante su ocupacin de Brujas en tiempos de la Revolucin. Y es que los revolucionarios centraron en esta plaza buena parte de su actividad. Este lugar representa el poder... y eran plenamente conscientes de ello

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Presencias y ausencias
la izquierda del Ayuntamiento, como un gran merengue, con sus dorados y sus adornos casi imposibles, est el edificio renacentista que fue construido como sede del Registro Civil y que desde el siglo XIX es Palacio de Justicia. Este edificio es una de mis debilidades. Pirdete en sus detalles, observa sus esculturas... Justo enfrente de ambos, al otro lado de la plaza, puedes ver la mayor huella que dejaron los revolucionarios franceses tras su paso por aqu: un solar. Es el lugar que durante casi 1.000 aos ocup la catedral de San Donaciano, que fue totalmente destruida por los franceses. Fue en 1799. La catedral se haba empezado a construir poco despus que la propia fortaleza y fue creciendo con el tiempo. Cuando la destruyeron era la iglesia ms espectacular de Brujas y aqu estaban enterrados ilustres personajes de la historia de la ciudad, entre ellos el pintor Van Eyck y el humanista espaol Luis Vives. Sus tumbas, y sus restos, se perdieron con la destruccin y el saqueo del edificio.

El rincn mgico
A estas alturas te habrs fijado que la plaza tiene otro pequeo edificio, casi arrinconado al lado del Ayuntamiento, y tambin con esculturas doradas en su fachada. No lo dejes de lado, porque es un sitio mgico. Es la baslica de la Santa Sangre. En ella se veneran los restos de lo que, segn la tradicin, es la sangre de Jesucristo, trada a Brujas desde Tierra Santa en poca de las Cruzadas. Pero si te parece, tmate un respiro para disfrutar del sitio, y deja esta historia para el siguiente captulo.

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Mapa del recorrido

Slo un par de pasos


Una vez que hayas regresado al punto de partida, para entrar al Brug desde el Groenerei basta atravesar el puente sobre el canal y enfilar el Callejn del Asno Ciego.

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12. La Baslica de la Santa Sangre... y el Santo Grial


En la baslica de la Santa Sangre se venera una ampolla con lo que se dice que es la sangre de Cristo. Lleg a Brujas desde Tierra Santa durante las Cruzadas... junto con el mito del Santo Grial.

La baslica de la Santa Sangre son en realidad dos pequeas capillas. Eran las capillas del antiguo castillo de los condes de Flandes (la fortaleza que haba construido Balduno I para defenderse de los vikingos y que estaba donde hoy est el Ayuntamiento). Ambas han conseguido llegar en pie hasta hoy, en parte quizs por lo que guardan en su interior. Y es que en una de ellas se venera la ampolla que, segn la tradicin, contiene sangre de Jesucristo que fue recogida al pie de la cruz por su to Juan de Arimatea.

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Viaje en el tiempo
Ahora es el momento de hacer un verdadero viaje en el tiempo. Porque vas a asistir a un fenmeno espiritual que se viene desarrollando en este mismo sitio desde hace ms de 800 aos. La reliquia lleg a Brujas en tiempos de las Cruzadas, aunque hay dos versiones sobre cundo exactamente. Hay una versin "mtica" y otra un poco "menos noble". Aunque las dos son muy, muy antiguas. La primera versin la puedes "leer" sobre la entrada principal. Dice que la trajo de Tierra Santa el Conde de Flandes Thierry de Alsacia (el guerrero dorado que est a la izquierda de la puerta). Fue en el ao 1150. Thierry particip en la Segunda Cruzada y, segn esta versin, le entreg la reliquia all mismo el rey de Jerusaln, que no era otro que su cuado Balduino II.

La otra versin da un origen algo "menos noble" a la llegada de la reliquia. Segn la segunda versin, la Santa Sangre lleg un siglo ms tarde. El protagonista es otro Conde de Flandes, en esta ocasin, Balduno IX, que se fue a la Cuarta Cruzada, y particip en el saqueo que los cruzados hicieron en Constantinopla. La reliquia procedera de ese saqueo.

La Santa Sangre y la bsqueda del Santo Grial


Lo curioso (o tal vez no) es que este culto a la Santa Sangre tiene alguna relacin con uno de los mitos ms importantes de la cultura occidental: el de la bsqueda del Santo Grial. Sabas que el mito del Santo Grial tuvo su origen aqu, en Flandes? Pues s. Y adems enlaza con la primera de las versiones. Desde la Edad Media se considera que el Santo Grial era la copa con la que Jess celebr la ltima cena y que despus habra utilizado Juan de Arimatea para recoger su sangre mientras estaba en la cruz. Esa copa tendra propiedades sobrenaturales y estara custodiada por una hermandad secreta. Pues bien, el origen del mito del Santo Grial hay que buscarlo en Felipe de Alsacia, que no es otro que el guerrero dorado que hay a la derecha de la puerta principal. Felipe de Alsacia era hijo de Thierry (el guerrero de la izquierda) y a su muerte le sucedi como conde de Flandes. Felipe particip en dos Cruzadas y de hecho, muri en la segunda de ellas. Segn parece, de su primer viaje a Tierra Santa trajo un misterioso manuscrito y se lo entreg a su "escritor de cmara" para que hiciese con l un relato de caballeras. Ese escritor era Chrtien de Troyes.

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La obra se titul Perceval o el Cuento del Grial. Pero Chrtien muri antes de terminarla, y dej un misterio abierto para siempre. Estos dos guerreros dorados tendran mucho de qu hablar... Dejamos aqu el asunto. Pero si te apasiona, podrs conocer el final de la historia en tu visita a Gante, en el castillo que el propio Felipe mando construir siguiendo el ejemplo de los que haba visto en Las Cruzadas.

S parte de la historia
Ahora te toca ser parte de la historia. Entra en las capillas (ojo a los horarios). La inferior (la tienes aqu) la mand construir en 1134 el propio Thierry de Alsacia. Era una capilla privada adosada a la residencia de los Condes de Flandes. Tiene todo el aspecto robusto de la poca.

Una esplndida escalera (en la foto de la derecha) te lleva hasta la capilla superior. Es completamente diferente a la de abajo. Su origen tambin es medieval, aunque en este caso de estilo gtico, si bien ha sido mucho ms reformada con el tiempo. sta la dejo que la descubras por ti solo. En ella se venera la Santa Sangre. Seas o no creyente, es un acto de una profunda espiritualidad y se suele hacer con un gran respeto. El momento en s es simple pero a la vez solemne. La ampolla est sobre una especie de altar al que se accede a travs de unos pocos escalones, y del que se sale por otros similares al otro lado (no olvides dejar un pequeo donativo). Detrs de ese altar hay una persona que preside (o mejor, acompaa) el momento. Los visitantes van pasando de uno en uno, entrando por un lado del altar y saliendo por el otro. Si eres creyente puedes hacer una breve plegaria. Si no lo eres, no trivialices la visita: siente que ests participando en un fenmeno espiritual que tiene ocho siglos de antigedad, y eso por s slo ya estremece.

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Mapa del recorrido

En una esquina del Burg


La Baslica de la Santa Sangre es el pequeo edificio de piedra gris con esculturas doradas en la fachada que hay en un rincn del Burg, junto al Ayuntamiento. INFO PRCTICA Presta mucha atencin a los horarios. En principio la Santa Sangre puede venerarse entre las 10 y las 12 de la maana, y entre las 2 y las 5 de la tarde. Pero estos horarios pueden cambiar. El acceso a ambas capillas es gratuito.

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13. Markt. La plaza del orgullo ciudadano


El Markt es el verdadero corazn de la ciudad. Es la plaza de las cosas importantes... y eso se siente. A los pies de esta torre Brujas construy toda su riqueza y su independencia, y durante siglos fue el smbolo de su orgullo. Hoy esa vitalidad de siglos sigue tan viva que, simplemente, se respira.

Esta plaza es el lugar con ms vida de la ciudad. As era en el siglo XIII y as es hoy. Est dominada por el edificio que ves en la foto, que en realidad son dos construcciones ms o menos independientes. El edificio de ladrillo de tejados puntiagudos es la Lonja de los Paos, el sitio donde se desarrollaba el comercio de la lana y los paos. Ah se "cocin" la riqueza y la independencia de la ciudad.

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La torre de piedra, el Belfort, es la mejor expresin de esa riqueza y esa independencia; es el smbolo de las libertades ciudadanas. Es la autntica catedral laica de la ciudad.

La torre del tesoro


Dentro de la torre se guardaban las cartas con los privilegios que se haban concedido a la ciudad. Era su mayor tesoro. Por eso los guardaban en unas cmaras acorazadas que hoy todava puedes ver si subes a la torre. Las cartas se guardaban en unos cofres anclados al suelo con fuertes cadenas, en unos nichos construidos en las paredes de la torre, y cerrados con unas puertas de hierro. La subida hasta lo ms alto (ticket Museos de Brujas). supone escalar una estrecha escalera con cerca de 400 peldaos...

Tiempos turbulentos
La torre y la Lonja de los Paos fueron construidos hacia 1240. Al principio la torre era ms baja. La parte de arriba, la que tiene 8 lados, donde est el reloj, fue aadida 200 aos ms tarde, en una poca que no te es desconocida. Recuerdas la historia de los cisnes, cuando los ciudadanos de Brujas se sublevaron contra Maximiliano de Austria? Pues bien, fue en medio de ese conflicto a vida o muerte cuando los ciudadanos de Brujas decidieron hacer ms imponente el smbolo de su independencia. Y de hecho, a la sombra de la torre recin ampliada fue donde ocurrieron los momentos culminantes de la historia. En esta plaza fue donde mantuvieron prisionero a Maximiliano y aqu tambin decapitaron al gobernador Lanchals. Maximiliano estuvo tres meses encerrado en la casa Craenenburg (est ms o menos en la mitad de la plaza, a tu izquierda si das la espalda al Belfort). Puedes entrar en ella porque es donde hoy est el caf Craenenburg. Lanchals, por su parte, fue juzgado en unos estrados que levantaron delante del Belfort, y ejecutado aqu mismo a la vista de todos.

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Hoy la torre sigue siendo el alma de Brujas. Las notas del "Para Elisa", de Beethoven que toca su carilln te han ido acompaando a lo largo de tu viaje por la ciudad. Es como si esta torre tuviese todo el saber y todo el empaque que dan llevar 800 aos marcando la vida de una de las ciudades con ms personalidad de Europa.

La plaza de todos los tiempos


La plaza, sin embargo, no acaba en estos edificios. En su conjunto es una magnfica escenografa. El otro edificio singular de la plaza es el espectacular Palacio Provincial. Es un edificio muchsimo ms reciente. Tiene poco ms de 100 aos y est inspirado en el Ayuntamiento. Es de estilo neogtico, un estilo habitualmente menospreciado, pero hay que reconocer que en este caso consigue dar a la plaza un carcter realmente espectacular. Completan la plaza algunas casas histricas y una buena coleccin de pequeas casas de fachada escalonada (todas ellas restaurantes). Algunas no son muy antiguas, pero ayudan a dar a la plaza ese carcter vivo. Y por supuesto, estn los coches de caballos, el mercadillo de los mircoles, los turistas, las terrazas, el mercado de Navidad y la pista de hielo... El presente y el pasado juntos... y revueltos. Porque en esta plaza estn todos los tiempos. Y todos ellos viven juntos... y ms o menos en paz... como ha venido ocurriendo da tras da durante los ltimos 800 aos...

Elige el final
El Markt suele ser el comienzo de una visita a Brujas. En tu caso es el final. Pero ese final debes elegirlo t. Te propongo tres alternativas: La primera consiste en cerrar la historia. Se trata de completar el circulo y llegar de nuevo a la estacin, aunque esta vez por una ruta ms directa. El camino, eso s, lo vas a hacer como al comienzo de tu viaje, con una lenta "descompresin", para que puedas hacer poco a poco el regreso al siglo XXI. Pero si te queda algo de tiempo... y de fuerzas, te propongo una segunda opcin, que en realidad es la anterior un poco ampliada. Se trata de apurar la historia y hacer antes un ltimo parntesis. Un "contenido extra" que te va a llevar al lugar en el que naci la Bolsa y al mayor canal de la ciudad. No estn lejos de aqu y, aunque tal vez el encanto se va a empaar un poco con la llegada de los coches a nuestra historia, no dejan de ser sitios que merece la pena recorrer. Y... bueno, siempre hay una tercera opcin (que es la que sin duda te recomiendo): descansa un poco en el hotel y luego saborea los sitios que ms te hayan impactado. Ya sin prisas, ya sin recorrido. Si es de noche, incluso sern otra historia. T eres ya el dueo del tiempo y sabes cmo manejarlo. Utiliza los poderes que has aprendido. El final puede (y debera) esperar.

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Mapa del recorrido

La plaza de al lado
El Burg y el Markt estn separados (o mejor, unidos) por una calle de apenas cien metros. Traza una diagonal desde el callejn del Asno Ciego y cuando llegues al otro extremo de la lnea estars en el camino.

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14. Aqu naci Wall Street


Pues s, la Bolsa de Valores naci en Brujas. Y lo hizo justo delante de la casa que ves en la foto. Fue en el siglo XIII. Quieres ampliar la imagen? Pues ven al barrio de las finanzas.

Sal del Markt por la calle Vlamingsstraat. Ests entrando en el barrio financiero medieval. As como el Markt era la plaza del comercio, la zona donde ests era la de las finanzas. En esta parte de la ciudad vas a perder un poco el ambiente que has estado respirando en tu recorrido por Brujas. Hay ms construcciones contemporneas y el trfico, aunque no excesivo, s se deja notar ms. Pero no te dejes distraer por los ruidos, porque la esencia contina viva.

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Bienvenido a la "City"
En el nmero 35 de esta calle Vlamingsstraat tienes la imagen de la foto. La casa que tienes en el centro es la casa Ter Beurze. En sus bajos tena una posada que es historia viva de la economa mundial (es la puerta que hay a la izquierda de la entrada principal). Acrcate y lee la inscripcin: "Ter Buerse 1276". Pues bien, en esa taberna y en la plaza que hay delante se reunan los mercaderes desde el siglo XIII para comprar y vender ttulos y otros instrumentos financieros. Aqu, pues, naci la Bolsa, y de ah, de Ter Buerse, simple y llanamente, le viene el nombre. En este barrio se concentraban las oficinas de los comerciantes extranjeros, as como las embajadas comerciales de las diferentes naciones. Era la autntica "City". No es casualidad, por tanto, que una de las ms importantes delegaciones comerciales estuviese precisamente en edificio que hay junto a la casa Ten Beurze. El edificio que tienes a la izquierda de la foto era la casa de la pujante Repblica de Gnova. Hoy el edificio tiene un uso tal vez menos distinguido pero no menos representativo de la cultura local. Es el museo de la patata frita!! Bueno... es otra interesantsima opcin cultural y financiera...

El corazn del puerto


A travs de la calle de La Academia llegamos a la plaza de Van Eyck (Jan Van Eyckplein). Ests en lo que una vez fue el corazn del puerto de Brujas. En el centro de la plaza est el monumento a Jan Van Eyck, el gran creador de la pintura flamenca. Tal vez recuerdes la Adoracin del Cordero Mstico (que bajo ningn concepto debes perderte cuando vayas a Gante), o el Matrimonio Arnolfini que hay en la National Gallery de Londres. Jan Van Eyck es sin duda una de las grandes figuras de la pintura universal. Y, aunque no haba nacido en Brujas, al igual que haba pasado con Luis Vives, hizo de sta su ciudad.

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Curiosamente ambos -Jan Van Eyck y Luis Vives- de alguna forma compartieron destino. Ambos fueron enterrados con grandes honores en la Catedral de San Donaciano, y con el paso del tiempo sus tumbas desaparecieron a la vez, junto con la propia catedral, cuando sta fue destruida por los franceses en 1799. Vers que a la espalda de Jan Van Eyck empieza un canal. Son los muelles principales del puerto de Brujas. Desde aqu los barcos salan directamente al mar, a travs de la cercana localidad de Damme. Esta plaza era un absoluto frenes de actividad. Todos los edificios que la rodeaban estaban relacionados con el comercio y las finanzas. Mralos con detenimiento porque es un lugar realmente .

La Logia de los Burgueses... y el oso


El edificio ms sobresaliente de la plaza es la Logia de los Burgueses, el lugar en el que los ricos burgueses de Brujas se reunan con los comerciantes extranjeros para hacer sus negocios. Es el edificio que tiene la torre. Posiblemente te haya llamado la atencin una curiosa escultura de un oso en la esquina de una de sus fachadas. Pues bien, rinde homenaje al primer habitante de Brujas, que segn la tradicin fue un oso. Segn cuenta la leyenda, cuando Balduino I lleg a estas tierras all por el siglo IX para levantar su fortaleza contra los vikingos, la zona estaba habitada por un oso, al que tuvo que enfrentarse y al que mat con una flecha. No es ni mucho menos la primera vez que en las tradiciones medievales aparece la figura del noble dando muerte a un oso (... o incluso a la inversa...). Sea como fuere, el hecho es que el oso pas a formar parte del escudo de Brujas. Y esta pequea escultura, que no podemos negar que es un tanto peculiar, se ha convertido en uno de los personajes ms queridos de la ciudad. Siguiendo con la plaza, en el lateral izquierdo -si das la espalda a la Logia de los Burgueses- vers la pequea Casa del Peaje. Aqu se cobraran los impuestos por las mercancas que entraban en la ciudad. Justo enfrente est la mayor casa medieval de Brujas.

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De vuelta
Aqu termina tu visita. Desde aqu puedes volver al Markt por donde has venido o, si a estas alturas ya prefieres deambular y fundirte con la ciudad puedes tomar la orilla derecha del canal, porque acabars en el romntico Grasenrei (el muelle de los puentes). Eso s, si sigues por el canal no te olvides de mirar de vez en cuando hacia atrs. La imagen de la plaza segn te vas alejando, con la Logia de los Burgueses al fondo, es como para hacer el viaje de espaldas...

Mapa del recorrido

El barrio de las finanzas


En el Markt, camina alejndote del Belfort y entra a la calle Vlamingsstraat. En el nmero 35 tienes Ter Buerse. Luego toma por la calle que sale justo enfrente y llegars hasta la plaza Van Eyck y los antiguos muelles. Para regresar, toma el camino a la inversa. Y recuerda que, desde la plaza Van Eyck, si sigues adelante por la orilla derecha del canal, llegars al Groenerei, el Muelle Verde, el de los puentes...

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15. Y para terminar, un lento regreso al siglo XXI


Apuramos las ltimas sensaciones y nos preparamos para el regreso. Ahora s, lleg el final... o no?

El regreso a la estacin -y al siglo XXI- lo vas a hacer como al principio de tu viaje, de forma progresiva, para que puedas ir saliendo poco a poco de este mundo en el que has estado viviendo las ltimas horas. El camino te lleva por la calle Steenstraat hacia la Catedral, que ya ves al fondo. En esta calle te vas a encontrar con casas espectaculares, pero tambin con coches y con los comercios propios de cualquier calle peatonal de nuestro tiempo. Es como si los dos mundos empezasen a mezclarse lentamente... Mientras curioseas no dejes de observar las fachadas de las casas y, sobre todo, de vez en cuando mira hacia atrs. Merece la pena ver la perspectiva con el Markt al fondo segn te vas alejando. Como el recuerdo del paraso perdido... Y as, un poco hacia adelante y un poco hacia atrs, el camino te lleva a la Catedral de San Salvador.

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La "nueva" catedral
Como puedes ver, la Catedral tiene una torre con un estilo peculiar. Rotunda pero menos impactante que la de la iglesia de Nuestra Seora. Y es que, como ya sabes, sta iglesia es catedral desde hace "slo" 200 aos. La catedral primitiva estaba en el Burg, frente al Ayuntamiento, y fue destruida por los franceses en 1799. A este templo no le qued, pues, ms remedio que aprender a ser catedral sobre la marcha, cuando ya tena cerca de 500 aos. Y eso no siempre resulta fcil. Cuando el nuevo templo tuvo que tomar el relevo del antiguo, decidieron que haba que darle algo ms de prestancia, para lo cual acordaron hacer ms alta la torre. Contrataron a uno de los arquitectos ms punteros del momento. Se llamaba William Chantrel, era ingls y era famoso por sus obras de estilo neogtico. Pero el resultado no dej satisfecho a casi nadie. Chantrell haba intentado hacer un guio a la antigua Catedral de San Donaciano, elevando la torre con una arquitectura que de alguna forma recordaba a la fachada de la catedral desaparecida. Pero la mezcla no levant pasiones. Como si a la propia torre le costase trabajo crecer...

Interiores
Su interior, en cambio, es claramente ms grande que el de Nuestra Seora, con unas enormes vidrieras que lo llenan de colores, sobre todo en das soleados. All se conservan los tesoros que consiguieron salvarse antes de que los revolucionarios franceses destruyesen la catedral de San Donaciano, especialmente los tapices que rodean el coro, tras el altar mayor. Lamentablemente lo ms probable es que hoy slo puedas ver la mitad del templo, porque toda la mitad delantera de la catedral est cerrada por obras y tapiada con un muro, lo que por el momento te har perder buena parte de su esplendor. Eso s, si tienes suerte, tal vez puedas escuchar (y ver) al "maestro" tocando el rgano. Si lo consigues, ser un broche de oro para despedirte de esta maravillosa ciudad... Una vez ms, con los ojos bien abiertos y con los ojos bien cerrados...

El final... o el principio?
Al final de la calle llegas a t' Zand, una amplia la plaza donde est el rompedor edificio rojo del Palacio de las Bellas Artes. Tambin vers muchos restaurantes, esculturas modernas, bicicletas, autobuses... Has regresado al siglo XXI. Desde aqu, en apenas 700 metros en lnea recta ests en la estacin. Es el fin del viaje. Atrs queda una de las ciudades ms mgicas de Europa. Es una ciudad que entra por los ojos pero que, si te has dado cuenta, muchas veces oculta tanto o ms de lo que muestra. Por eso aqu no basta con ver. Es una ciudad que hay que aprender a sentir. Si has aprendido a hacerlo, ste ser el tesoro ms valioso que te lleves de tu visita a Brujas. Porque lo podrs poner en prctica en el prximo viaje. Lo empezamos?

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Mapa del recorrido

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El camino de regreso
El camino hasta la estacin es un poco largo, pero es recto y rpido. Dirgete a la Catedral por Steenstraat, que es la principal calle comercial de la ciudad. El camino que te propongo te lleva desde aqu a la plaza t' Zand y de ella a la estacin. Pero "tcnicamente" tienes otra alternativa: tomar por la pequea calle Heilige-Geeststraat y llegar a la iglesia de Nuestra Seora (fjate en el mapa). Desde ah puedes seguir a la inversa el camino que hiciste antes. Acabars en la estacin. Si prefieres la ruta "primera", cuando salgas de la Catedral, sigue por la misma calle por la que ibas (a partir de aqu se llama Zuidzandstraat) hasta llegar a t'Zand, la gran plaza donde estn los restaurantes y el moderno Palacio de Bellas Artes. Desde aqu, la avenida Koning Albert I (Rey Alberto I) te lleva hasta la estacin. Es la circunvalacin de la ciudad.

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Extra. Brujas de noche


Cuando se acerca la noche, Brujas parece como si volviese a su sueo de siglos. Segn va desapareciendo la gente, los ecos se escuchan mas ntidos. Es una ciudad distinta... ms ntima.

Eso s, lo primero que tienes que tener en cuenta es que la noche llega a horas muy diferentes en invierno y en verano. En enero ya es de noche a las cinco de la tarde, mientras que a finales de junio hay que esperar hasta ms de las once de la noche. Pero lo que es cierto es que tanto en invierno como en verano hay un antes y un despus de las cinco-seis de la tarde, que es cuando cierran comercios y museos. La ciudad se va vaciando y hay zonas en las que parece una ciudad fantasma, como si estuviera ensimismada. Como es habitual en esta parte de Europa, se cierran las puertas, se apagan las luces, se sacan y se recogen las basuras. Cuando se viene desde los pases mediterrneos este "cierre" a veces desconcierta (sobre todo en verano cuando an queda una larga tarde por delante con ms de seis horas de sol). Pero para quienes lo conocen, es el comienzo del verdadero espectculo.

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Tiempo para sentir


Una vez que comienza a anochecer la ciudad se hace especial. Los rincones que visitaste por el da se hacen ahora ms ntimos. Te invitan a sentarte a mirar... y a escuchar. La noche es el reino de los ecos. Unos cascos de caballo, unos pasos, el agua, unas campanas aqu y all, el carilln del Belfort con sones de Beethoven... O pura y simplemente el silencio. Es como si la ciudad, liberada de las exigencias de un da de trabajo, se mostrase relajada. No tengas prisa. Pasea, sintate, haz fotos... pero sobre todo, respira. Es un paseo en el que lo ms importante no es ver, sino sentir. Disfruta de la noche tal como era antes.

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