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ANAIS DO CONGRESSO DA SOTER 26 CONGRESSO INTERNACIONAL DA SOTER DEUS NA SOCIEDADE PLURAL: F, SMBOLOS, NARRATIVAS

A DIMENSO RELIGIOSA DA MEDICINA AFRICANA TRADICIONAL


Lus Toms Domingos*

Resumo: O nosso trabalho tem como objetivo analisar a relao entre medicina africana tradicional a sua dimenso religiosa. A medicina africana tradicional est intimamente ligada ao sistema mgico-religioso africano. Ela se encontra engajada no processo de reconquista do equilbrio, harmonia do homem atravs dos seus mestres e especialistas, ngangas, babala, babalorix, yalorix, etc. Estes lderes das religies tradicionais em frica so considerados como profissionais e cada etapa do seu aprendizado requer certo perodo de formao especifica no mundo espiritual e religioso para o bom exerccio da sua profisso como mdico tradicional. A observncia das obrigaes e rituais, o comportamento adequado, so necessrios para a manuteno da longevidade e harmonia do homem, do indivduo, da comunidade e da sociedade africana em geral. Ns constatamos essa realidade ao longo das nossas pesquisas de campo e bibliogrfica sobre a cultura e religiosidade africana e Afro-brasileira. Dentro das diversidades tnicas existentes em frica, especificamente em Moambique, existe interface entre medicina tradicional e o sistema religioso na cultura africana. E essa dimenso relacional tambm est presente na cultura da dispora africana, em particular, nas tradies religiosas de Matrizes africanas no Brasil. Palavras - chave: Medicina africana, religiosidade, rituais, cultura africana.

Introduo Quando falamos da frica precisamos ter a prudncia necessria, porque se trata de um imenso continente com grandes diversidades socioculturais. A questo saber se devemos falar da sociedade africana no singular ou no plural: pois h vrias civilizaes e tradies na frica. Mas dentro dessa variedade cultural h uma certa unidade das culturas nas sociedades africanas. Essa unidade dentro da diversidade cultural africana foi e ainda admitida por grande parte dos estudiosos, (WIREDU, 1998; TEMPELS, 1946; MBITI, 2008; JAHN, 1961; DIOP, 1952, etc.). A base cultural comum encontra o seu fundamento na tradio filosfica e religiosa que partilham quase todas as sociedades africanas prcoloniais, pr-islmicas, coloniais e ps-coloniais. (MBITI, 2008). Na frica coexistem habitualmente dois sistemas de conhecimentos: o sistema tradicional e o sistema moderno. As sociedades africanas, geralmente, se entrelaam diversas tradies tericas e prticas que influenciam na interpretao e compreenso dos fatos sociais, eventos, etc.

Professor doutor - UNILAB - email: luis.tomas@unilab.edu.br

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Os homens, desde os primrdios dos tempos tinham uma ideia vaga sobre a revelao. Ns poderamos dizer que distino entre a religio natural e religio revelada falsa e criou uma confuso, pois, no certo sentido, todas as religies so religies de revelao, o mundo exterior e a razo so em todos lugares revelados aos homens a existncia do divino e fizeram tomar a conscincia da sua prpria natureza e o seu destino. E ns podemos meditar sobre as palavras de Santo Agostinho: O que ns chamamos hoje de religio crist existia na antiguidade desde a existncia da raa humana at ao momento quando o Cristo se fez homem. As pessoas so a verdadeira religio, a religio que j existia, a religio crista (EVANS-PRITCHARD, 1965, p.: 6)

Ns analisamos nesse trabalho como coexistem a religiosidade e a medicina tradicional face modernidade? Como se realiza a justaposio silenciosa de paradigmas concorrentes a um conflito aberto entre ordem e desordem numa articulao rigorosa e necessria para a criao e a manuteno das sociedades. E podemos questionar se existe uma integrao harmoniosa nas sociedades africanas? (HOUNTONDJI 1994, 2009). Ns observamos que nesse contexto de interfaces de saberes nas sociedades africanas, h conhecimentos extrovertido, interferncia da herana ancestral e a reapropriao. Portanto existe necessidade de multiplicar as perspectivas sobre o objeto do conhecimento. (MUDIMBE, 1988; KUHN, 2007)

1. A relao do homem no mundo visvel e invisvel A tradio religiosa africana tem o seu ponto culminante na relao fundamental entre Deus, o homem, a natureza que se revela na viso unificada do mundo. E essa cosmoviso se apresenta como uma concepo integrada do universo, da vida e do homem, uma totalidade coerente que continua a fornecer o fundamento do pensamento filosfico e religioso dos povos africanos. Assim, as vises tnicas demonstram na frica a existncia do mundo, no apenas como realidade objetiva e material ou imaterial, mas tambm como conceito: Wase (Duala), adbem (Mina), Dunia (Malink-Bambara), Man (Agni-Baoul), gbamladodo (Dida). Na concepo africana o ser humano constitudo por substncia material e de substncia imaterial. A parte imaterial sobrevive morte e a parte material se desintegra. A morte, portanto, no significa o fim da vida, mas sim uma viagem, a continuidade da extenso da vida. Os mortos permanecem membros da sociedade: ao lado da comunidade dos vivos est uma comunidade dos mortos. Entre ambas, vivos e mortos, ocorre uma relao simbitica. A sociedade africana, portanto, uma famlia unida, composta pelos mortos, pelos vivos e por aqueles que ainda no nasceram. Desse modo a religio africana tradicional est profundamente ligada cultura africana. E uma realidade presente em todos os setores, como afirma OBIECHINA (1978, p. 208.):
No existe qualquer dimenso importante da experincia humana que no esteja ligada ao sobrenatural, ao sentimento popular religioso e a piedade [...]. Tudo isso constitui parte integrante da estrutura ideolgica da sociedade tradicional e essencial para uma interpretao exata da experincia no contexto social tradicional.

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Essa viso do mundo dos povos africanos considera a religio tradicional uma dimenso global e integrante. uma viso especifica de mundo que no inclui apenas a percepo do sobrenatural, mas tambm da concepo da natureza do universo, dos seres humanos e do seu espao no mundo, bem como a compreenso da natureza de Deus, cujo nome varia de uma etnia para outra ou de uma regio para a outra.
Ele, Deus [Mulungu, Nzambi, Olorulum, etc.] grande o Munthu, a pessoa grande, quer dizer, a grande fora viva(...) o Sbio que domina todas as coisas e conhece a essncia de todo ser, que sonda a matria e a natureza de todas as foras na sua profundeza. Ele a fora que possui para ele mesmo a energia criadora e que faz surgir todas as outras foras (TEMPELS,1965 :28,39).

No pensamento africano, Deus essencialmente espirito, no tem imagem nem sequer tem as representaes fsicas. Em todo caso Ele o criador do mundo o fundamento do mundo, fonte de todo Poder que gera a vida e a morte. Geralmente, Deus no se assemelha aos homens e totalmente superior e poderoso sua criao, mas envolve nos negcios dos seres humanos, sustentando a criao e defendendo a ordem moral. Portanto, os seus atributos so poder, omnipresena, justia, beneficncia e eternidade. Ele ao mesmo tempo transcendente e imanente. E abaixo de Deus esto as entidades espirituais (os ancestrais, orixs, etc.) que so tratados com reverencia e temor. As divindades tem os seus prprios cultos, especialistas, sacerdotes. Neste mundo sobrenatural, acredita-se que h outros espritos, ou poderes msticos, reconhecidos pela capacidade de ajudar ou prejudicar os seres humanos. Pertencem a essa conjectura todos os agentes da feitiaria, da magia e da bruxaria. Por conseguinte, todos os encantos, os amuletos talisms, mandingas so usados tanto para a proteo, fazer o bem como para agresso, fazer o mal. A religiosidade africana tradicional resultado da sntese ponderada de atitudes organizadas, variveis com os modos de vida, provavelmente construdas ao longo do tempo segundo as contingncias histricas presumivelmente perdidas e exprimem de modo diverso a identidade africana. No h termo, de forma explcita que possa esgotar o contedo e o sentimento religioso africano.
(...) um sistema de relaes entre o mundo visvel dos homens e o mundo invisvel regido pelo Criador e as potencias que, sob nomes diversos, e todos sendo manifestaes deste Deus nico, e todos eles so especializados nas diferentes funes. (GRIAULE, 1966)

O homem, nesse contexto, a sntese de tudo que existe, o recipiente por excelncia da fora suprema e ao mesmo tempo aquele em quem convergem as foras existentes. Certos componentes do homem so herana, outros so dom e outros ainda existem porque o indivduo decidiu integr-los, refor-los e consentir atravs de diversos sacrifcios e rituais que exigem essa integrao. Todos esses componentes so vivos, mveis e se transformam. O munthu, homem, deve exercer a sua vigilncia permanente para os conservar e fazer convergir todas as energias nas quais ele sente e resultante. E nesse sentido que o negro-africano considera que o homem est vivo. Ou como Amadou HAMPATHE BA (1972, p.181) dizia: a multiplicidade em reciclagem permanente. Ou

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Onde tudo est em movimento perptuo, obedecendo uma dinmica especifica e numa lgica perptua de pluralismo coerente. (THOMAS, 1969) Nessa percepo de munthu o espao e o tempo no so entidades separadas, mas sim um conjunto e complexo espaotempo, no qual um e outro se relacionam profundamente no seu ser. No pensamento africano o homem o lugar de encontro, de convergncias, de todas as foras do universo, investidos pelo Ser - Supremo, Olorum, Nzambi. Deus. Participando de si, ele , portanto, um ser complexo habitado por uma multiplicidade de entidades-foras em movimento permanente. Assim o munthu no um ser esttico, concludo. O seu potencial especifico humano se desenvolve e vai se desenvolvendo ao longo da sua fase ascendente da vida, em funo do terreno e das circunstncias percorridas, encontradas, vivenciadas... O homem africano tradicional considera fundamental a necessidade da sua participao constante no processo de auto recriao, porque ele est na procura constante de equilbrio em funo dos componentes ricos e em movimento. A participao avalia o mundo na sua unidade e sua coeso, o visvel e invisvel; natureza e cultura restam intimamente ligados e toda manipulao ordenada das foras sobrenaturais torna o ato mgico e/ou religioso. Aqui, a linguagem, a palavra, no somente instrumento de comunicao, ela expresso por excelncia, ela fora que movimenta as potncias vitais e o princpio da sua coeso. E a ao sobre o mundo, no se trata apenas de alertar as foras sobrenaturais no sacrifcio ou na orao nem agir sobre o homem diretamente pela magia, para preservar, curar, punir ou matar nem sequer de intervir sobre animal durante a caa e a pesca, mas sim provocar o mundo circundante. Em ltima anlise, trata de entender que diante dos fatos visveis se esconde um jogo e relaes de foras no nthu, fora vital. Nessa relao e participao de foras pela analogia, por identidade parcial ou total ou por simples correspondncia o homem no somente um microcosmos, mas o mundo se concebe em termos de smbolos antropomrficos. E o homem se faz ao mesmo tempo centro e arqutipo do Universo. Onde o universo est ao servio do homem: o cosmos como reservatrio de foras, a fonte indispensvel da vida que no tem outro objetivo seno permitir ao homem reforar a sua fora vital com a finalidade de tornar mais vivo, equilibrado e harmonioso. E por isso que a ao do mundo oscila entre os dois polos: a tcnica, que consiste no saber emprico, muitas vezes incontestvel (farmacopeia; procedimentos agrcolas, etc.) e o sacrifcio que invoca os deuses para que os fenmenos csmicos sejam favorveis ao homem. E nesse mundo entre dois mundos que se encontra a magia e se manifesta como certa tcnica de cura e ao mesmo tempo como ao religiosa, mgico-religiosa. As foras desenvolvidas por essas potencialidades, esto em perptuo movimento no Cosmos. Mas o homem , igualmente, constitudo por elementos mais pesados, cuja vocao primordial ser interlocutor de Mzambi, Deus. Enfim o homem herdeiro de uma parcela da potncia criadora divina. No sistema de pensamento africano o culto aos ancestrais ocupa um espao primordial nas sociedades africanas. o culto dos ancestrais uma religio, sem dvidas, mas tambm um cdigo civil que inclui histria, tica e

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moral, e uma forma de transmisso de conhecimento e das tcnicas. (JUNOD apud CORREA e HOMEM, 1977, p. 27)

Concepes de sade e doena nas sociedades africanas A Antropologia da Sade demarca um espaamento radical, na medida em que o fenmeno cultural no apenas um lugar subjetivo. Ele possui uma objetividade que tem a espessura da vida, por onde passa o econmico, o poltico, o religioso, o simblico e o imaginrio. A cultura africana locus onde se articulam conflitos e concesses, tradies e mudanas e onde tudo ganha sentido, ou sentidos, uma vez que nunca h humano sem significado assim como nunca existe apenas uma explicao para determinado fenmeno. Tudo que acontece na vida de um ser humano analisado a partir dos sistemas que regem a totalidade da vida social. Essa analise comporta mitos, ritos, rituais, prticas do dia a dia, reciprocidade, sobretudo, o respeito para com os antepassados com quem se mantm um dilogo mstico. E constitui o cdigo integral. Desde os primrdios esse sistema scio poltico religioso faz com que os fenmenos sejam sempre interpretados sem abstrao de quaisquer elementos que o constituem. A doena gera desordem nos homens e na sociedade. E o mal, como desordem, que a origem do sofrimento dos homens. Ele provoca a doena, o desequilbrio, a desordem na vida dos homens e deve, portanto, ser suprimido. O contexto de doena, geralmente, se caracteriza pelas queixas e lamentaes e constituem os motivos das consultas dos pacientes para compreenderem a sua origem. Numerosas so ainda as concepes do corpo humano que presidem as explicaes da desordem ou das doenas e que restituem a condio humana tutela do cosmos. Nas diversas tradies africanas reencontramos concepes sob forma prxima dos fundamentos da homeopatia: o homem aparece a como microcosmos. Os mesmos componentes que so encontrados na composio do universo, as leis que regem o comportamento do homem repousam nas qualidades ou nos movimentos dos astros. Por exemplo, o magnetizador transmite, pela imposio de mos, uma energia que regenera as zonas doentes, e restabelece o corpo em harmonia com os fluxos de seu ambiente. O corpo humano a um campo de fora submetido a alterao, a variaes que o curandeiro pode combater. O homem, por conseguinte, um ser de relao e de smbolo, e o doente no somente um corpo que precisa ser consertado. H pluralidade de corpos como h pluralidade de culturas. O corpo uma construo social e cultural cuja realidade ltima nunca dada. O corpo emaranha-se, com suas performances e seus componentes, na simblica social, e ele s pode ser apreendido relativamente a uma representao que jamais se confunde com o real, mas sem a qual o real seria inexistente. O simbolismo alimenta-se de sentido e de valores culturais, e torna-se acessvel a ao coletiva. E da natureza do corpo ser metfora, fico operante. A eficcia simblica, analisada por Claude Lvi-Strauss, no prov somente esse acrscimo de energia de que se nutre a cura: em certas condies ela abre o caminho morte, desordem ou desgraa.
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Levis-Strauss (1963, p.167) mostrou com base de pesquisa, que no h porque duvidar da eficcia das prticas mgicas. Essa eficincia, porm, implica a crena que a comunidade lhe devota. O indivduo se cr vtima de feitio porque est convencido disso por causa das tradies do seu grupo: seus parentes e amigos compartilham a mesma crena.
A feitiaria, com certeza, funciona em uma lgica social dessa ordem. Se a palavra, ou rito, podem denotar um sintoma, ou suscitar a morte, porque eles encontram, antes de tudo, um eco no corpo, uma ressonncia na carne. A palavra, o rito ou corpo bebem aqui na mesma fonte. Sua matria prima comum: tecido simblico. Apenas diferem os pontos de imputao. Se o smbolo (o rito, a orao, a palavra, o gesto...), mediante certas condies, age com eficcia, embora parea, a princpio de uma natureza diferente do objeto sobre o qual ele se aplica (corpo, a desgraa, etc.) que ele vem mesclar-se, como gua, espessura de um corpo ou de uma vida que so eles mesmos tecidos simblicos. (LE BRETON, 2011, p. 293)

A doena na lgica do sistema de pensamento africano um sinal do desequilbrio da fora vital do munthu, ser humano. A doena a ruptura do equilbrio do homem consigo, causando angstia, dio, vingana, desespero, etc. E a boa sade no pensamento africano consiste no equilbrio da fora vital, na boa relao do homem na sua dimenso fsica com o espiritual, na sua relao de parentesco com a sociedade global e, em particular, com o seu meio ambiente. O drama do Munthu, ser humano, se revela nos conflitos originados pela dualidade de foras que vivem nele, na ruptura de harmonia das foras csmicas. Nas sociedades africanas a doena, geralmente, no concebida como uma fatalidade, mas sim como desarmonia, desequilbrio e, de certa maneira um escndalo que adere antropologicamente ao ser humano e que deve ser combatido ou tratado e/ou curado. A doena no ressentida apenas como fenmeno que vem abater a dimenso fsica do indivduo em particular mas, ela tambm vivenciada em, alguns caso, como uma desordem espiritual do prprio homem nas suas relaes com a sua famlia espiritual, dimenso da ancestralidade. E consequentemente, a doena perturba as relaes sociais. Por conseguinte, as sociedades africanas geralmente concebem a doena como a ruptura do equilbrio, da harmonia do ser humano, do indivduo, da famlia, da comunidade, da sociedade e do Cosmos em geral. Ruptura da harmonia entre o ser humano, natureza e Cosmos. A doena na cultura africana um smbolo da realidade profunda desequilibrada. A doena , portanto, um assunto de toda a famlia, de toda comunidade. O corpo social limita a forma pela qual o corpo fsico percebido. A experincia fsica do corpo sempre modificada pelas categorias socioculturais e atravs das quais conhecida, sustentando uma viso particular da sociedade. (DOUGLAS, 1970, p. 83) As tcnicas de tratamento e cura no podem ser separadas do universo simblico da qual tem todos os elementos, pois a doena implica, em ltima anlise, as relaes entre os homens e o universo scio- cultural e vice-versa.
Os determinismos sociais no informam jamais o corpo de maneira imediata, por meio de uma ao que se exerceria diretamente sobre a ordem biolgica sem a mediao do

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cultural que os traduz e os transforma em regras, em obrigaes, em proibies, em repulsas ou desejos, em gestos e averses, (BOLTANSKI, 1979, p.119)

O universo africano da doena portanto inseparvel do universo dos espritos, do mgico-religioso que aparece como uma linguagem articulada na qual se toma conta da ordem e da desordem do mundo da vida e da morte. Diante dessa insegurana, desordem, o africano obrigado a recorrer a todos os meios que esto ao seu alcance para sair do impasse recorrendo e considerando a medicina africana tradicional como legado dos seus ancestrais desde os primrdios dos tempos. E perfeitamente normal, na mentalidade africana, que o indivduo que no tenha cumprido devidamente as suas obrigaes, os ritos e rituais determinados pelas regras tradicionais em relao a seus antepassados tenha sofrido as consequncias nefastas, a rotura de harmonia, o desequilbrio, a doena. E ao procurar nganga, bablawo, babalorix, yalorix, etc., conforme a designao de cada etnia africana, o mdico tradicional e que esse lhe diga que seus antepassados reclamam o rito que no foi cumprido ou voc no seguiu as etapas necessrias e/ou no cumpriu os rituais na sua integralidade. Abandonar os ritos ancestrais, nas sociedades africanas, significa romper as articulaes importantes, cortar a ligao que rege as relaes indispensveis entre os vivos e os que j viajaram, os mortos. Como dizia Nelson Mandela (1994, p. 18.):
Aprendi que negligenciar os seus ancestrais traz a m sorte [azar] e desastre na vida. Se desonrar seus ancestrais, a nica forma de expiar a sua falta seria consultar o nganga, medico tradicional africano ou um ancio da tribo que se comunicaria com os ancestrais e lhe transmitiria as profundas desculpas. Todas essas crenas me parecem perfeitamente normais.

Restabelecer o equilbrio rompido e reconstituir a harmonia perturbada no homem, ou seja, a cura da doena constitui uma das grandes preocupaes nas sociedades africanas. Antes de proceder ao processo de cura, preciso, portanto, procurar a explicao, as causas do desequilbrio, o mal que se situa na dimenso fsica do mundo visvel e, sobretudo, nas experincias humanas no mundo invisvel, o mundo dos espritos. A cura da doena, nas sociedades tradicionais africanas, concebida na sua dimenso integral do homem que no se limita apenas ao aspecto fsico, mas sim a todas as dimenses de sofrimento do homem, incluindo aqueles que afetam a sua vida material, moral e espiritual. O processo de cura feito pela medicina tradicional africana, em princpio, se enderea ao ser humano na sua totalidade, na sua integridade global. Da mesma maneira a cura no se limita apenas ao indivduo mas afeta toda a vida da comunidade e da sociedade em geral. Isso implica restaurar a integridade original do homem e lhe permitir encontrar a sua dignidade primeira. Este processo implica eliminar todas as formas de opresso e de perturbao que criam desequilbrio e afetam a vida do homem e o impedem de ser ele mesmo. Isso significa liberar o homem de tudo que faz obstculo sua completude entanto que munthu, ser humano. A ideia da cura constitui um aspecto importante da religiosidade africana. Ela est presente praticamente em todas as sociedades africanas, seja nos meios mais tradici-

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onais das zonas rurais assim como no meio urbano e, muitas vezes, as suas prticas so disfaradas e/ou reapropriadas pelo impacto da civilizao moderna ocidentalizada.
Mas o homem da cidade que toma o caminho do campo (ou encontra um curandeiro tradicional em sua cidade mesmo) no est somente em busca de uma cura que a medicina fracassou em lhe dar, ele encontra ainda, no contato com o curandeiro, a revelao de uma imagem de seu corpo bem mais digna de seu interesse do que aquele fornecida pelo saber biomdico. No dialogo com o curandeiro, ele descobre uma dimenso simblica que suscita seu espanto e cujo questionamento o perseguir frequentemente por muito tempo depois. Ele enriquece sua existncia com uma pitada de smbolo. ( LE BRETON, 2011: 130)

2. Mdico tradicional africano Ngnga, nhamussoro, bablaw , babalorix, yalorix, etc. so termos usados para designar diferentes adivinhos, os mdicos tradicionais nas diversas etnias africanas: bantos e yorubas, etc. Ele bem conhecido nas vrias sociedades africanas como mdico - tradicional e considerado como expert em matrias do mundo mgico-religioso africano. Acreditae ter recebido dons espirituais particulares e especiais. (JULES-ROSETTE, 1981, p. 129; GELFAND et all, 1985, p. 3). O mdico tradicional africano o especialista na reconstituio de relaes entre o mundo visvel e o invisvel, o mundo dos espritos. O Nganga, pode se especializar nos diferentes domnios do corpo, na sua dimenso fsica, incluindo-a na cura espiritual. O mdico tradicional africano detentor dos saberes endgenos, no conhece apenas o visvel mas tambm o do mundo dos espritos. Os vivos esto em estreita relao com os defuntos, os mortos-vivos, os ancestrais e diversas divindades da natureza e diversas entidades espirituais. No se trata apenas de conhecer o corpo humano e suas aparncias fsicas, mas de ter percepo e sensibilidade do mundo invisvel; na qual o simbolismo de diversos ritos e rituais, as prticas de adivinhao, a arte de magia, a crena na feitiaria, etc. E todos os rituais mgico-religiosos no processo de cura comeam com reverencia e a permisso de Legba, Exu , a entidade divina, smbolo de criao, o princpio de ordem e desordem no mundo, o mensageiro. Portanto, para a cultura africana, ao lado do visvel e aparente das coisas, corresponde sempre um aspecto invisvel, escondido. E o conhecimento global, um conhecimento integrado e dinmico que no faz a negligncia da percepo de sensibilidade. A existncia da pluralidade dos poderes sobrenaturais no constitui nenhuma dvida para cosmoviso africana. A vida corrente do homem consiste, antes de tudo, em proteger-se, anular os malefcios que pode infringi-la. Isto exige a confeco de talism, amuletos, gris gris, etc., compostos por medicamentos que incluem objetos, os mais diversificados, como por exemplo: o p de chifre de certos animais, razes de determinadas plantas, dentes de animais especficos, etc. A administrao desses compostos de medicamentos se acompanham necessariamente de formulas apropriadas que conferem a eficcia do procedimento. E esse tipo de conhecimentos exige especialistas em medicina tradicional. Esses m-

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dicos tradicionais que trabalham com o processo de cura so, muitas vezes, videntes, sacerdotes e mgicos, etc. Os adivinhos que procuram conhecer a origem ou a causa do mal e a natureza da doena, sacerdotes oferecem sacrifcios aos gnios responsveis e causadores da doena, e mgicos que usam a magia para as circunstncias especificas. Infelizmente, como afirma John Mbiti: Com pouca exceo o sistema africano de adivinhao no foi cuidadosamente estudado atravs de adivinhos encontrado nas vrias comunidades, (MBITI, 1979, p. 232) O adivinho tem o conhecimento das previses do futuro e domina as intenes das foras sobrenaturais e encontra o sentido de um ato do passado, presente e futuro. A vidncia simultaneamente uma atitude mental, instituio social e decodificao do invisvel. E considerado, geralmente, como a cincia de signos naturais ou provocados. A leitura pode ser feita em dois nveis: a inscrio que se limita interpretao de ordem e da conexo de significantes que constituem o cdigo e a prescrio que se opera na seleo dos termos cujo cdigo admite que so igualmente aptos a cumprir uma funo determinada. Na verdade o mundo um interlocutor permanente e privilegiado, um conjunto de smbolos nos quais se pode interpretar as mensagens simblicas que so secretas e presentes. Numerosos so os processos de tratamentos utilizados nas diversas formas de cura de doena. Na sociedade de Yoruba/Nigria, por exemplo, a base epistemolgica de medicina tradicional africana se fundamenta no repositrio de sabedoria e conhecimento de If. Os Babalawos, pais ou mestres do misticismo, os guardies de If, em Yoruba so tambm conhecidos como pais dos segredos. Os Babalawo utilizam corpus fixos como If (em Yoruba), versos de Odu, mistrios, vrios corpus difusos do conhecimento esotrico. Os processos de adivinhao so diversos mas a maioria deles obtm informaes inacessveis, (PEEK, 1998, p. 171). Trabalhos de natureza filosfica, assim como certas tradies africanas so, muitas vezes, negligenciados ou mal compreendidos, interpretados e so confundidos com o meio religioso e teolgico.
If foi considerado por alguns povos africanos como o anjo de Deus. Uma divindade, identificado com Orisha/Orixa Orunmila, o prprio possuidor de sabedoria e conhecimento. Atravs de If, Orunmila trouxe a sabedoria e o conhecimento no mundo. Cada conhecimento possui vrios divises ou ramos: cincia de natureza (fsica), animais (biologia/zoologia), encantao oral (ofo e ax), etc. e todas as cincias esto associadas com o sistema de doenas, medicina. (MAKINDE, 1982, P . 20-23)

Para os Yoruba, a cura possvel porque If conhece a origem de doenas e vrios nomes so considerados e denominados. If detentor de segredos da medicina tradicional africana, conhece as ervas, caminhos, animais, etc., substncias associadas aos princpios de cura de todas as doenas. A opinio difundida nas diversas sociedades africanas que : babalawo, sacerdote de If, controla a linguagem, cultura, filosofia e religio tradicional africana, em particular Yoruba. Os seus adeptos creem que If conhece as causas

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das doenas, coisas e eventos, os nomes e a natureza das coisas, as suas origens e composio qumica, etc. (THOMPSON, 1977). E imenso reservatrio de sabedoria e conhecimento de If, vrios ramos de conhecimento emergem. A gnosiologia africana uma coerncia, compatibilidade integrada e global de todas as disciplinas do conhecimento: pr-histria, arqueologia, sociologia, antropologia, fsica, antropologia social e cultural, lingustica, geografia fsica e humana, literatura, direito, arte, arquitetura, religio, mitologia, filosofia, cincias e tecnologias, etc. Incluindo o conhecimento da medicina tradicional africana. Trata-se de conhecimento de natureza e o uso de animais e de substncias, princpios ativos das plantas, encantaes, e autoridade ou poder das palavras na dimenso da medicina tradicional (preventiva/ protetiva e medicina curativa) como o sentido do prolongamento da longevidade de vidas diante da interveno da desordem na vida dos homens sobretudo com a presena de doenas, foras do mal, etc. (HAMPATE BA, 1972.) Conforme a tradio Yoruba, If conhece a origem, natureza, os nomes pelos quais as doenas so caracterizadas no mundo e o poder (ax) de cada uma dessas doenas. If constitui a fonte do conhecimento das ervas e da medicina metafsica (adivinhao e encantaes orais), o modo geralmente referido no ocidente como cincia da magia. EZE (1998, p. 173) analisando o pensamento moral na perspectiva do If um sistema de interpretao e compreenso inscrito na tradio hermenutica religiosa dos Yoruba e muitos outros povos africanos: If no ideia no abstrato, mas a experincia fundamental a experincia de vida em si, a origem de Ash.( A vida plenamente vivida a vida em movimento permanente ou seja a vida plena est no percurso que se manifesta atravs de auto- atualizaes histricas. E If um processo de conhecimento sobre o destino, isto , acerca do percurso da vida. If um dos processos de consulta, auto-compreenso de conduta individual ou social, especialmente, para determinar a correta ao a seguir na vida. If procura encontrar resposta s questes, como exemplo: Qual o significado do ser? Qual o sentido da minha vida? Qual o meu destino? O que preciso fazer em certas circunstancias? Em poucas palavras, If procura responder, como carter espiritual e racional do ser humano, em situao particular de ao, o que pode ser feito e manifestado. Nessa procura para descobrir o significado e direo na vida pessoal e comunitria atravs de discernimento racional e de libertao, If pode ser compreendido como a natureza filosfica, a prtica do profundo conhecimento acerca da vida e ao do ser humano atravs do discernimento estabelecido pelo processo epistemolgico. No universo africano sacerdotes de If conhecem a natureza das doenas, as plantas medicinais ou substncias animais que podem trazer a cura completa. Onisegun, o mdico tradicional especialista das ervas, no processo de ritual de tratamento de cura de doena, em geral consulta If para encontrar o remdio apropriado para uma determinada doena. Ele pode fazer isso aprendendo If ou consultando Babalawo, o sacerdote do If cuja especialidade de adivinhao.

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Babalawo, possui os saberes das duas dimenses da doena (visvel-material e invisvel-espiritual). E no tratamento caracterizado por essas duas dimenses complementares que se exerce a medicina tradicional africana no processo da cura integral das doenas do homem. O seu exerccio engloba diversos procedimento: adivinhao, encantao oral, preparao das ervas medicinais que propicia a cura das doenas, etc. nesse processo integrado entre o sacerdote If babalawo (advinho) ou onisegun (herborista) que se desenvolve o tratamento integral da doena. E importante lembrar que a existncia da medicina tradicional africana milenar e suas prticas foram transmitidas de gerao em gerao pelos iniciados atravs da tradio oral. Ela seguida pela demanda da dimenso cultural. Os sistemas e as concepes da doena, diagnstico, tratamento, a vida e morte esto profundamente enraizado na dimenso sociocultural do homem africano, com pequenas variaes de uma etnia para outra.

3. O Poder da palavra A dignidade do homem, na cultura tradicional africana, est ligada a sua palavra. Segundo HAMPATE BA, (2010, p. 168):
O que se encontra por detrs do testemunho, portanto, o prprio valor do homem que faz o testemunho, o valor da cadeia de transmisso da qual ele faz parte, a fidedignidade das memrias individual e coletiva e o valor atribudo verdade em uma determinada sociedade. Em suma: a ligao entre o homem e a palavra.

a fora da palavra que expressa, na confisso, as faltas cometidas; o verbo que sacraliza a vtima no momento de sacrifcio e pe em movimento as foras sobrenaturais; ainda o verbo que torna possvel o regresso do equilbrio do homem. A palavra engaja o homem, a palavra o homem. atravs das palavras que o gnio que intervm no doente nomeado, reconhecido, chamado e exigido que se retire da vtima graas s encantaes do vidente-exorcista, o mdico tradicional. As palavras ligadas estreitamente aos ritos, rituais, gestos, magia de sons e de tons, mais ainda talvez aos efeitos psicomotores dos ritmos e aos mistrios de smbolos. A palavra na tradio africana no tem o sentido abstrato. Ela est integrada, e tem o poder, a fora. E falar pouco sinal de boa educao e de nobreza. Na cultura do Dogon, a palavra se faz analogia com as vestimentas sociais. Conforme o velho e cego Ogotemmli, do planalto da Bandiagara/Mali, a palavra como uma canga:
A canga serrada, para que a gente no veja o sexo da mulher. Mas ela d toda vontade de ver o que est em baixo. causa da palavra que Mommo [O Criador] meteu no tecido. Esta palavra o segredo de cada mulher e ela que atrai o homem. preciso que cada mulher tenha as partes intimas escondidas para que seja desejada. Uma mulher que passeasse nua no mercado, nenhum homem correria atrs dela. Mesmo se ela tivesse uma grande beleza. Si ela no tem nada na cintura, o corao de homem no lhe desejaria. A mulher ornamentada, os homens a desejam mesmo se ela no bela. (....). Ser nu estar sem palavra. (GRIAULE, 1948, p. 93).

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Na cultura Yoruba, a palavra tem a origem no Ash. O ash ou Ax, que se traduz como o poder, o conceito que designa o dinamismo do ser e a vitalidade da vida. Para a lingustica dos povos africanos Bantos Ash concebido como Nhtu, fora vital. (TEMPELS, 1965; JAHN, 1961). O Ash tambm definido como o poder do ancestral/orix que teria, aps sua viagem (morte), a faculdade de se manifestar, momentaneamente, em um de seus descendentes durante um fenmeno de possesso por ele provocado. O Ash fora, estado de energia pura, fonte criativa de tudo que . E o princpio nos seres, o poder de ser, enfim, a traduo cannica de Ash como palavra Palavra criativa ou Logos. De acordo com Louis Gates:
Ns podemos traduzir Ash em vrios sentidos, mas o Ash foi usado para criar o universo. Eu traduzo como logos, como a palavra, compreendendo, a palavra como audvel, e mais tarde visvel, sinal de razo. (GATES, 1988, p. 7)

Ash, portanto, pode ser compreendido como o princpio inelegvel no universo e nos humanos, ou como a racionalidade em si mesma. O ash o princpio que confere a cada ser, sobretudo ao ser humano, a sua identidade e o seu destino, Ori ou akara-aka na lngua Yoruba ou Igbo. Assim para os Yoruba o ser humano possui trs elementos: ara (corpo), emi (alma) e ori (cabea inata) que responsvel pelo destino do homem. Ori ou akara considerado como destino define o carter individual da pessoa. sentido de ser no projeto existencial, o qual provm da dimenso espiritual e racional do ser humano. O destino como o percurso perspectiva em si mesma, uma caracterstica nica do ser espiritual e racional, que o ser humano.

4. A Religiosidade e o pensamento africano A religiosidade africana no uma simples coerncia da f com os fatos, da razo com a tradio, ou o pensamento com a realidade contingente. Trata-se de uma coerncia, uma compatibilidade e complementaridade global de todas as disciplinas, todos os domnios de saber e conhecimento so integrado e integrante. Por exemplo:
No pensamento Yoruba, desde os tempos de Oludumar [Divindade Yoruba da Criao, representao material e espiritual do Universo, uma das expresses de Deus Supremo], um edifcio de conhecimento se edificou, no seio do qual o dedo de Deus est presente em tudo at aos elementos mais rudimentares [simples] da vida natural. Filosofia, teologia, politica, sociologia, direito fundirio, medicina, psicologia, o nascimento e a morte se encontram no sistema lgico bem rigoroso que no possvel de amputar uma s parte sem paralisar todo o conjunto de estruturas. (ADESANYA, 1958:39-40)

Esta exigncia de compatibilidade global dos saberes e conhecimentos no se refere apenas aos Yoruba mas abrange todo pensamento africano. Dizia LVY-BRUHL (1910; 1922) que no se trata das funes mantais nas sociedades inferiores, mentalidades primitivas ou estrutura pr-lgica. Mas ele retificou essa posio, tardiamente, no fim da sua vida afirmando que: A estrutura lgica de espirito mesma em todos os ho-

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mens (LVY-BRUHL, 1949, p.73). Evans-Pritchard constata essa ideia com muita admirao: na verdade, quando olhamos para traz difcil chegar a compreender como numerosas teorias sobre a crena de homem primitivo e sua origem e desenvolvimento da religio puderam ser formuladas. No apenas porque as pesquisas modernas retomaram fatos e dados que os autores da poca no conheciam. to evidente mesmo com relao aos fatos que eram acessveis curioso ver como foram ditas coisas absurdas e contrrios ao bom senso. E portanto esses homens eram sbios, cultos, fortemente instrudos e competentes. Para chegar a compreender suas interpretaes e suas explicaes que nos parecem hoje incorretas e insuficientes e preciso escrever um tratado sobre as ideias da poca, sobre as condies intelectuais que criavam limites ao pensamento, curiosa mistura de positivismo, de evolucionismo, com restos de religiosidade sentimental. (EVANSPRITCHARD, 1965, p. 8.) No mundo ocidental a f foi traduzida numa diviso inaceitvel entre os domnios temporal e espiritual entre o profano e o sagrado, como se fossem dois mundos separados. A f no algo afetivo, ela requer um discernimento. Nas experincias africanas de realidade h sempre um mundo entre os dois, o domnio dos espritos, onde o cu e a terra se encontram e se comunicam. A religiosidade tradicional africana constitui um microcosmo espiritual vital, principal lugar de comunicao humana. Os espritos dos ancestrais mzimu ocupam um lugar central na concepo do mundo. Oferecendo os sacrifcios e invocando os espritos ancestrais, eles se ocupam o bem estar da nao, da sociedade e dos indivduos. Os africanos creem que a morte uma viagem. Os mortos vivem. Eles no vivem apenas, eles existem no estado de foras espirituais. Os espritos dos ancestrais mantm a relao com os seus descendentes. E retomando a expresso de TEMPELS (1965), os ancestrais tem a misso de: fazer beneficiar [os seus descendentes] da eficcia da sua potncia vital. Segundo a filosofia africana, os defuntos so, por conseguinte, as potencias espirituais que podem agir eficazmente sobre seus descendentes e que no tem outra finalidade seno a consolidao das foras dos seus descendentes. Nesse processo a potncia de vida que se desenvolve nos homens vivos no bem estar, a felicidade est, fundamentalmente, sob a influncia dos ancestrais. Essa fora o que distingue o homem de todas as outras criaturas vivas: a inteligncia, a sabedoria necessria da felicidade; mas ela pertence ao domnio do mundo dos espritos. E a interveno dos espritos de ancestrais e dos orixs em yoruba ou inquices para os bantos indispensvel para proteger os vivos. Neste sentido, pode se dizer que sbio, para cultura africana, est mais perto dos mortos e pela sua sabedoria participa da dimenso e condio dos mortos-vivos, os espritos. E os vivos tem igualmente a possibilidade de fortificar os ancestrais atravs de venerao, a orao e o sacrifcio acompanhado de ritos e rituais aumentando, deste modo, Magara, a potncia dos defuntos. A relao dos vivos com os ancestrais se caracteriza pelo ritual do sacrifcio, estabelecendo o dilogo entre os dois mundos (dos vivos e dos que j viajaram, mortos). No

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sacrifico, os vivos se partilham com os ancestrais os alimentos, cuja fora existencial lhes do o sentido de vida. E a comunho vai at a identificao, de certa maneira pelo movimento inverso a fora do ancestral flui no sacrificador e na coletividade onde ele se incarna. Como afirma Leopoldo Sedar Senghor: O sacrifcio a ilustrao mais tpica da lei geral de interao das foras vitais de Universo. (SENGHOR, 1956, p.54) A vida, no pensamento africano, est organizada em hierarquia na qual o homem ocupa o topo. O homem tambm o rei do universo. A perfeio do seu modo de vida constitui o fundamento da sua existncia. Para os africanos, a vida constitui o valor supremo a ponto do ideal do homem tradicional africano, o seu fim ltimo ser viver intensamente e se realizar plenamente dentro das possibilidades. Este valor supremo que a vida, serve de critrio para o julgamento sobre todos os outros valores. Um ser tem mais valor em relao ao outro na medida da sua perfeio qualitativa e intensiva do seu modo de vida. E por isso que o homem rei do Universo; ele possui, dentre todos os seres deste mundo, a qualidade vital considerada a mais elevada. O homem o existente mundano por excelncia. (LUFULUABO, 1962, p. 33) E a vida social uma criao contnua. Viver ser criador. Todo vivo deve, por consequncia, cooperar com essa vida. uma necessidade natural que se torna uma obrigao moral, a participao na vida. E importante observar que as oraes africanas sempre mencionam a vida. A orao o fio misterioso no qual o ser humano em perigo procura a sua proteo na fonte primeira. A orao o regresso fonte. Ela restabelece, simplesmente, o contato com a vida. Ela verbo, palavra salvadora. Ela restabelece a ordem das coisas, ou em outras palavras, ela a recria. (MVENG, 1963, p.160). Nas oraes cada um enderea as suas preocupaes, peties, desejos, agradecimentos, etc., aos ancestrais e orixs ou inquices, sobretudo aos mais poderosos dentre eles, aqueles dos quais descendem as comunidades ou ainda aqueles cujo prestgio foram reportados pela tradio e os mitos que os amparam no estado sobrenatural. Os ancestrais privilegiados, aos quais se presta um culto particular, so a fora que aumenta pela venerao de numerosos fieis e que podem em troca pela virtude dessa fora ajudar os homens a se tornarem deuses, fortificados pelos orixs ou inquices, as foras da natureza. Os espritos benfeitores so aqueles dos ancestrais e outros espritos protetores que oferecem proteo pessoal do homem e guiam toda a comunidade. Eles recebem o poder diretamente do Ser- Supremo Olorum, Nzambi, Deus. No que concerne aos espritos errantes, todos so considerados como ligados no exerccio da desordem, a feitiaria, o mal personificado. E pela sua prpria essncia, so responsveis pela origem das desordens que causam desequilbrio da vida humana e at a morte. O seu nico objetivo fomentar o caos e submeter o homem influncia do dito Diabo. (SHORTER, 1985). Os espritos do mal so considerados decadentes, outros errantes, aqueles que so mortos sem se reconciliar com Nzambi, Olorum ou Deus, os ancestrais e os homens que procuram e/ou exigem a vingana. Dentre os quais se encontram os espritos dos feiticeiros, das pessoas que cometeram crimes abominveis, tais como os que tiveram mortes sbitas, por assassinatos, suicdios, etc. e que no tiveram o ritual necessrio e digno dos mortos. Estes so, por conseguinte, excludos da comunidade dos ancestrais. Eles se vingam nos vivos e infligem o sofri1158

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mento, as doenas e mesmo a morte. Nas sociedades africanas os espritos so mais respeitados e temidos do que os vivos. A religiosidade africana no se interpreta como a morfologia social que domina e explica a religio, como considera DURKHEIM (1912). Mas ao contrrio o aspecto religioso mstico que domina o social. Como constata Roger Bastide: Mas preciso mostrar ainda que esses cultos no so um tecido de supersties, que, pelo contrrio, subentendem uma cosmologia, uma psicologia e uma teodiceia; enfim, que o pensamento africano um pensamento culto. (BASTIDE, 2001, p.24).

Concluses A concepo de sade e doena nas sociedades tradicionais africanas se enderea ao ser humano como individuo inserido na sociedade em suas relaes com os dois mundos: visvel e invisvel. A boa sade se avalia pelas boas relaes no plano fsico, espiritual e incluindo as relaes com todas as foras do Universo. E a presena do desequilbrio no ser humano constitui uma das grandes preocupaes nas sociedades africanas. A cura, reconstituio do equilbrio, harmonia do ser humano constitui a questo central no exerccio das funes do mdico tradicional, designado pelo ngnga, nhamussoro, bablaw, babalorix, yalorix, etc. conforme as diversas etnias africanas. O conceito de tratamento de doenas, a cura, tal como visto em frica abrange a dimenso total e integral do munthu, ser humano. O tratamento da doena no se limita apenas ao aspecto fsico, mas sim, abrange todos os aspectos de sofrimento dos homens e incluindo aqueles que afetam a sua vida moral e espiritual. Por conseguinte, a cura compreende a pessoa na sua integralidade. Assim o tratamento da doena no abrange apenas o indivduo mas tambm a vida da comunidade e a de toda sociedade. A medicina tradicional africana est profundamente ligada religiosidade africana e repousa sobre conduta existencial do munthu, ser humano. A medicina tradicional tem como base o saber e um saber-fazer particular, e no se limita apenas intuio. As sociedades africanas jamais so aquilo que parecem ser ou o que pretendem ser, elas se exprimem em dois nveis pelo menos: um, superficial, apresenta as estruturas oficiais. O outro, profundo, abre o acesso s relaes reais mais fundamentais e praticas reveladoras da dinmica do sistema social.

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