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S. S. BENEDICTO XV Encclica Sacra propediem con ocasin del VII centenario de la fundacin de la Tercera Orden Franciscana (6 de enero de 1921)

A los patriarcas, primados, arzobispos, obispos y dems ordinarios del lugar en paz y comunin con la Sede Apostlica. Venerables Hermanos: Salud y bendicin apostlica. 1. Motivo de la Encclica. Oportunsimo nos parece celebrar con grandes fiestas religiosas el sptimo centenario de la fundacin de la Tercera Orden de Penitencia. A recomendarla a todo el orbe catlico con nuestra autoridad apostlica, nos induce sobre todo la bien conocida utilidad que de ello ha de provenir a todo el pueblo cristiano, y adems motivos particulares que personalmente nos ataen. En efecto, cuando en el ao 1882, todo el mundo de los buenos arda en fervoroso entusiasmo hacia el Santo de Ass, con motivo de la celebracin del sptimo centenario de su natalicio, recordamos con fruicin que tambin Nos quisimos contarnos entre los alumnos del gran Patriarca, y recibimos el santo hbito de los Terciarios en el clebre templo de "Mara in Capitolio", a cargo de los Minoritas. Y ahora que por la divina voluntad ocupamos la ctedra del Prncipe de los Apstoles, aprovechamos con el mayor placer la ocasin que se nos ofrece -satisfaciendo as al mismo tiempo la devocin que tenemos a san Francisco- para exhortar a cuantos hijos de la Iglesia andan diseminados por todo el mundo, a que abracen con fervor la Tercera Orden del santsimo Varn -instituto que tan maravillosamente responde a las necesidades de la sociedad actual- o a que en l cuidadosamente perseveren. 2. Verdadero espritu de san Francisco. Ante todo conviene que cada cual fije sus ojos en los verdaderos rasgos del espritu de san Francisco; pues el hombre de Ass que nos pintan algunos en nuestros das, pergeado en el estudio de los modernistas, como poco afecto a esta ctedra apostlica, y como dechado de cierta vana y etrea religiosidad, ese tal no puede llamarse Francisco, ni santo.
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En verdad, a tan excelsos e inmortales mritos de Francisco en pro de la religin -por los que mereci con razn ser llamado "sostn dado por Dios a la Santa iglesia" en aquellos peligrossimos tiempos- se aadi a manera de cmulo esta Tercera Orden, que es la mejor demostracin de la grandeza y fuerza de aquel fervoroso ardor que impulsaba a Francisco a propagar por todas partes la gloria de Jesucristo. Y en efecto, al considerar detenidamente los males que por entonces afligan a la Iglesia de Dios, emprendi Francisco con increble empeo la tarea de reajustarlo todo a la ley cristiana. Para ello fund dos familias -una de hermanos, de hermanas otra-, cuyos miembros, ligados por votos solemnes, se comprometan a seguir la humildad de la cruz; y como no pudiese recibir en el claustro a la inmensa multitud que de todas partes a l acuda, vida de someterse a su disciplina, determin dar lugar para adquirir la perfeccin cristiana aun a aquellos que vivan en medio de los negocios de la vida secular. Por tanto, instituy otra verdadera Orden, llamada de los Terciarios, cuyos miembros no se ligaban ciertamente con votos religiosos como los de las dos primeras, pero si participaban de la misma sencillez y del mismo espritu de penitencia. As, pues, Francisco fue el primero que, con el auxilio de Dios, vino a idear y realizar con toda felicidad lo que ningn otro de los fundadores de Ordenes regulares se haba atrevido nunca a soar, a saber, hacer comn a todos el tenor de la vida religiosa. Hazaa de la que escribi Toms de Celano con frase lapidaria: Magnfico operario aqul! Con slo que se proclame su forma de vida, su regla y doctrina, contribuye a que la Iglesia de Cristo se renueve en los fieles de uno y otro sexo y triunfe la triple milicia de los que se han de salvar (1 Cel 37). De este testimonio de un varn coetneo y de tanta autoridad, por no aducir otros, fcilmente se colige cun profunda y extensa conmocin produjo Francisco en los pueblos con su instituto, y cun grande y saludable renovacin de costumbres provoc en ellos. Y as como no cabe dudar que Francisco fue el autor de la Tercera Orden, lo mismo que de la Primera y Segunda, as tampoco se puede negar que fue l mismo su sapientsimo legislador. En esto le prest gran ayuda, segn referencias, el cardenal Ugolino, aquel que ms tarde ilustr esta sede apostlica con el nombre de Gregorio IX; aquel que, como de ntimo amigo, se sirvi de l mientras vivi, y que ms tarde construy sobre la sepultura del Santo un soberbio y hermossimo templo. Sin embargo, fue nuestro predecesor el papa Nicols IV el que confirm solemnemente y aprob la Regla de los Terciarios, como nadie lo ignora. 3. Espritu de la Tercera Orden. Pero no es nuestro propsito, Venerables Hermanos, insistir en lo que venimos diciendo: lo que nos interesa sobre todo es hacer resaltar el ingenio y el espritu propio de este instituto, del cual -como antao- se promete la Iglesia grandes utilidades para el pueblo cristiano en estos tiempos tan enemigos de la virtud y de las creencias. Y a la verdad, nuestro predecesor Len XIII de feliz memoria, profundo conocedor de los problemas y circunstancias de su poca, a fin de mejor acomodar la disciplina de los Terciarios a los diversos estados de cada individuo, en la Constitucin Misericors Dei Filius del ao 1883 atemper con suma prudencia las leyes y reglas de la Tercera Orden a las presentes circunstancias de la sociedad mediante el cambio de aquellas reglas de menor importancia que parecen poco acomodadas a las costumbres modernas. Y no se piense, dice, que con esto se ha mermado nada a la naturaleza de la Orden, la cual es nuestra voluntad que permanezca ntegra y sin mudanza. Por tanto, cualquier cambio llevado a cabo en esta materia es puramente extrnseco y no afecta ni a su espritu, ni a su naturaleza, que contina siendo tal cual su santsimo autor quiso que fuera. Y a la verdad, muchsimo habra de contribuir, a
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nuestro parecer, a la enmienda de las costumbres tanto privadas como pblicas el espritu de la Tercera Orden, empapado como est en la sabidura evanglica, si de nuevo se reprodujera y multiplicara, tal como cuando Francisco con obras y palabras predicaba el reino de Dios. 4. Caridad Fraterna. En efecto, lo que ms quiere el santo Fundador que resplandezca en sus Terciarios como algo extraordinario, es la caridad fraterna que asegure a toda costa la paz y concordia. Porque comprendiendo que este era el precepto propio de Jesucristo, en el cual se contena toda la ley, procur con el mayor empeo conformar con l el espritu de los suyos. Con esto consigui al mismo tiempo que su Tercera Orden resultara sumamente til y saludable para la sociedad. As fue que, no pudiendo contener en la estrechez de su pecho los ardores serficos que le abrasaban en amor hacia Dios y hacia los hombres, se vio obligado a incendiar con ellos a cuantos poda. Comenz, pues, por corregir la vida privada y familiar de sus compaeros, y por adornarlos despus de virtudes, como si esto fuera el nico ideal; pero no se detuvo aqu, sino que se sirvi de la enmienda de cada uno de estos como de instrumento para excitar y promover el deseo de la sabidura cristiana entre los hombres, a fin de ganarlos a todos para Jesucristo. Es de notar que aquella idea que tena Francisco de que sus hermanos Terciarios, en aquellos tiempos de grandes discordias y revoluciones civiles, se mostrasen pregoneros y propagadores de la paz, es la misma que tuvimos Nos cuando casi todo el orbe arda poco ha en las horribles llamaradas de la guerra; y la misma que todava seguimos teniendo, cuando an no se han extinguido del todo los incendios, y humean ac y all, y se avivan en determinados puntos los rescoldos. A este peligro adese un mal que corroe las entraas de la sociedad -engendrado por el inveterado olvido y desprecio de los principios cristianos-. Nos referimos a la lucha de clases por la distribucin de los bienes terrenos, empeada con tal violencia, que se puede temer la ruina comn total. 5. Contribucin de los Terciarios a la paz. Por lo cual, en este inmenso campo, al que Nos, como representante del Rey Pacfico, hemos consagrado nuestros pensamientos y desvelos, deseamos e imploramos la industriosa ayuda de todos los hijos de la paz cristiana, pero especialmente la de los Hermanos Terciarios, quienes contribuirn de manera insospechada y maravillosa a la pacificacin y concordia de los nimos, si creciere en todas partes su nmero y fervor. De desear es, por tanto, que no haya ciudad alguna ni pueblo ni aldea que no cuente con numerosos Hermanos, no de aquellos perezosos que se contentan con el solo nombre de Terciarios, sino activos y acuciados por el afn de la propia y de la ajena salvacin. Y por qu no se habran de unir a esta Tercera Orden todas las varias y mltiples asociaciones ya de jvenes, ya de obreros, ya de mujeres, que en todas partes bajo el pabelln catlico florecen, y as unidas e inflamadas por los mismos ideales de paz y amor no habran de esforzarse y luchar por la gloria de Cristo y por el provecho de la Iglesia? Porque, a la verdad, lo que busca el gnero humano no es una paz elaborada por lo que aconseja la prudencia terrenal, sino la paz que Cristo trajo al mundo, de la que deca: La paz os dejo, mi paz os doy; no os la doy yo como la da el mundo (Jn 14,27); puesto que todo equilibrio tanto entre las naciones como entre las clases sociales, ideado por los hombres, no puede durar mucho ni tener fuerza de verdadera paz, mientras no se funde en la misma tranquilidad del espritu; tranquilidad que no puede existir a su vez mientras no se sujeten con el freno del deber las concupiscencias de las que todo gnero de discordias se origina. De dnde proceden los conflictos y las luchas que se dan entre vosotros? -pregunta el apstol Santiago-. No es precisamente de esos deseos de placer que pugnan dentro de vosotros? (Sant 4,1).
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Ahora bien, ordenar todo cuanto hay en el hombre de tal modo que no sea esclavo sino seor de sus pasiones, y slo obediente y sumiso a la divina voluntad, ordenamiento admirable en el que se basa y apoya la paz comn, es cosa exclusiva de la virtud de Cristo, virtud que se muestra maravillosamente eficaz en la gran familia de los Terciarios Franciscanos. Y as debe ser, pues como quiera que esta Tercera Orden, segn hemos dicho, forme de suyo en la perfeccin de la vida cristiana a todos sus miembros, por dados que estn a los negocios de la tierra -ya que la santidad no est reida con ningn modo de vivir-, cuando llegaren a reunirse varios que vivan a tono con su instituto es de rigor que habrn de influir entre aquellos que les rodeen, de tal modo que no slo les muevan a cumplir fielmente con el deber, sino tambin a realizar un ideal ms elevado que el que prescribe la ley comn. Ciertamente, la alabanza que Cristo tribut a los discpulos que ms identificados con l se hallaban, cuando dijo: Ellos no son del mundo, como tampoco yo soy del mundo (Jn 17,16), esa misma se puede con razn tributar a aquellos discpulos de Francisco, los cuales, observando en su mente y corazn los consejos evanglicos, cuanto es posible en el siglo, pueden en verdad afirmar de s mismos como el Apstol: Pero nosotros hemos recibido un Espritu que no es de este mundo; es el Espritu que viene de Dios (1 Cor 2,12). 6. Males morales y sociales de nuestro tiempo. Por lo cual, alejados cuanto les fuere posible del espritu del mundo, se esforzarn, sin dejar escapar oportunidad alguna, por introducir el espritu de Jesucristo en todos los actos de la vida comn. En verdad, dos cosas hay que resaltan hoy da en medio de la extrema perversidad de las costumbres: un infinito deseo de riquezas y una insaciable sed de placeres. De aqu, como de su fuente principal, dimanan la mancha y el baldn de este siglo, a saber, que mientras ste progresa constantemente en todo lo que entraa comodidad y bienestar para la vida, parece sin embargo retroceder miserablemente a las vergonzosas lacras de la antigedad pagana en lo que es de mayor monta, es decir, en el deber de llevar una vida justa y honrada. Pues cuanto ms se oscurecen a los ojos de los mortales los eternos bienes que en el cielo les aguardan, tanto ms se dejan atraer y arrebatar los hombres por los caducos bienes terrenales; y el que una vez ha llegado a abatir su alma hasta el fango, pronto sentir que la virtud se va en l embotando, que los bienes del espritu le hastan y que nada le satisface sino el goce del placer. Vemos, pues, de una parte, cmo por doquiera aumenta el desenfreno en allegar riquezas y en acrecerlas sin lmite, y de otra, cmo va extinguindose aquella tolerancia y resignacin de otros tiempos ante los sufrimientos que acompaan de ordinario a la pobreza y escasez; y todava, a la hoguera de rivalidades que, como hemos dicho, existen entre ricos y proletarios, para atizar ms la envidia de los desheredados, viene a aadirse el ostentoso y excesivo culto que muchos tributan a su cuerpo, culto de ordinario acompaado de vergonzosas liviandades. Y al hablar de esto, nunca podremos deplorar bastante la ceguedad de tantas mujeres de toda edad y condicin, las cuales ridculamente engredas por el deseo de agradar, no echan de ver que con la extremada locura de su modo de vestir, adems de ofender a Dios, desagradan a todo hombre sensato. Y no se contentan con aparecer en pblico con adornos tales que la mayor parte de ellas los hubieran rechazado tiempo atrs como enteramente reidos con la modestia cristiana, sino que se atreven a penetrar sin temor alguno en el sagrado templo, y a asistir a las funciones sacras, y hasta a presentarse en la Mesa Eucarstica, donde se recibe al Autor de la castidad, ataviadas con los incentivos de feas concupiscencias. Y no hablemos de esas danzas -si una mala otra peor- que salidas de la barbarie, han irrumpido poco ha en
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los salones ms elegantes, sin que sea posible encontrar cosa ms a propsito que ellas para acabar con el ltimo rastro de pudor. 7. Ejemplo del santo Fundador. Mediten con diligencia sobre estas verdades los hermanos franciscanos y vern lo que exigen de ellos los tiempos presentes. Menester es tambin que contemplen la vida de su fundador y que consideren cun grande y expresa semejanza guard con Jesucristo, sobre todo en el huir los regalos del mundo y en el aceptar los dolores, hasta el punto de imponerse el nombre de "pobrecito", y de sufrir en su cuerpo las llagas del Crucificado, para que traten as de no degenerar de su padre y se muestren abrazando la pobreza, al menos de espritu, negndose a s mismos y tomando cada uno su respectiva cruz. Asimismo las Terciarias, por lo que a ellas toca, han de mostrarse no slo en su manera de vestir sino en todo el porte de su vida, ante las dems jvenes y matronas, como dechado y ejemplo de santa pureza: piensen que con ninguna otra cosa podrn merecer mejor de la Iglesia y de la repblica que con preparar la enmienda de las malas costumbres. Y puesto que los hermanos de esta Orden han instituido varias obras de beneficencia para socorrer a los menesterosos en sus mltiples necesidades, con toda seguridad cabe esperar que no dejarn destituidos de los buenos oficios de su caridad a aquellos otros hermanos pobres no de bienes terrenos sino de otros de orden ms elevado. Y aqu se nos viene a la memoria aquella exhortacin del apstol san Pedro a los cristianos, para que con su santa vida sirvieran de ejemplo a los gentiles: Que vuestra conducta entre los gentiles sea buena, para que, cuando os calumnien como si fuerais malhechores, fijndose en vuestras buenas obras, den gloria a Dios el da de su venida (1 Pe 2,12). De modo semejante los terciarios franciscanos, por la integridad de su fe, por la inocencia de su vida y por la viveza de su fervor, deben difundir por todas parte el buen olor de Cristo y servir de mudo aviso e invitacin a los hermanos que se apartaron del buen camino para que vuelvan a l: esto es lo que de ellos exige y espera la Iglesia. Por nuestra parte confiamos en que estas prximas solemnidades traern a la Tercera Orden un gran acrecentamiento, y no tenemos la menor duda de que vosotros, Venerables Hermanos, y con vosotros todos los que tienen cura de almas, habis de procurar con todo empeo que reflorezcan las hermandades de terciarios all donde estn languideciendo, que otras se creen donde fuere posible, y que todas brillen tanto por la observancia de la disciplina como por el gran nmero de hermanos. Porque en ltimo trmino se trata de ofrecer el mayor nmero posible de creyentes, mediante la imitacin de Francisco, el camino y el retorno a Cristo, retorno en el que se funda toda esperanza de la comn salvacin. Con toda razn puede tomar san Francisco en su boca las palabras de Pablo: Sed, pues, imitadores mos, as como yo lo soy de Cristo (1 Cor 11,1), puesto que imit a Jess de tal manera que se transform en la imagen y efigie ms semejante a Cristo. 8. Gracias que concede su Santidad a estas fiestas solemnes. As, pues, para hacer ms fructuosas estas solemnes fiestas, a peticin solcita de los Ministros generales de las tres familias franciscanas de la Primera Orden, concedemos, del tesoro de la Iglesia, cuanto sigue: I.- En todos los templos donde se hallen legtimamente instituidas las hermandades de la Tercera Orden, cuando, en el espacio de un ao entero que comenzar a contarse desde el da 16 del prximo abril, en ellos se celebre un triduo sagrado para solemnizar este Centenario, los hermanos terciarios podrn lucrar, cada uno de los tres das, una indulgencia plenaria con las condiciones ordinarias, mientras que los dems una sola vez; y todos cuantos all visitaren el augusto Sacramento, dolindose de sus pecados, podrn ganar toties quoties una indulgencia de siete aos.
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II.- Todos los altares de dichos templos durante esos das sern privilegiados; y durante aquel mismo triduo ser permitido a cualquier sacerdote celebrar misa de san Francisco como "votiva por cosa grave y juntamente por causa pblica", guardando las rbricas generales del misal romano, tal como se hallan en la ltima edicin vaticana del mismo. III.- Todos los sacerdotes adscritos a dichos templos podrn, durante esos das, bendecir rosarios, medallas y cosas semejantes, enriquecindolos con las indulgencias apostlicas, y adems bendecir los rosarios de los Crucferos y de Santa Brgida. Y ahora, Venerables Hermanos, como auspicio de las divinas mercedes y como testimonio de nuestra benevolencia, tanto a vosotros como a todos los hermanos de la Tercera Orden, os impartimos con el mayor afecto la bendicin apostlica. Dado en Roma, junto a San Pedro, en la Epifana del Seor del ao 1921, sptimo de nuestro pontificado.