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VENEZUELA, PETRLEO Y LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL(1939-1945): UN EJEMPLO HISTRICO PARA LAS NUEVAS GENERACIONES

Ramn Rivas Facultad de Humanidades Universidad de los Andes

RESUMEN . La poltica llevada a cabo por F. D. Roosevelt, conocida en el mbito geopoltico como la poltica del Buen Vecino, signific un cambio con respecto a la forma como Estados Unidos haba llevado sus relaciones con Hispanoamrica. Aparte de consideraciones internas de la poltica estadounidense, este comportamiento tuvo que ver con dos hechos de trascendental importancia para entonces: la crisis econmica de 1929, de honda repercusin en la economa norteamericana, y el temor a una nueva guerra mundial, temores fatalmente cumplidos, que llevaron a Roosevelt a buscar proteger o promover un plan de defensa de las economas latinoamericanas fuente de materias primas que garantizaran la subsistencia de la economa americana. Esto permiti a Amrica Latina tomar conciencia de su importancia econmica y utilizar esto como una base de negociacin para mejorar su situacin econmica mediante la obtencin de algunas ventajas. En el caso particular de Venezuela se tuvo la particular visin de considerar el petrleo como una materia prima de importancia tan vital que permiti incrementar el poder de negociacin de Venezuela y establecer reclamos de carcter poltico, econmico e histrico a Estados Unidos, Inglaterra y a las compaas petroleras.

Venezuela, petrleo y la segunda guerra mundial

INTRODUCCIN

La poltica exterior de Estados Unidos hacia Amrica Latina cambi radicalmente a partir de 1936. La poltica del Buen Vecino tuvo sus antecedentes en la dcada de los aos treinta. Esta nueva poltica exterior fue de un gran significado histrico para los pases latinoamericanos, por cuanto ello contribuy a propiciar una may or autonoma econmica y poltica de stos ante los EE.UU. Fue oportuna la coy untura de la crisis del 29 y el surgimiento de la Segunda Guerra Mundial para que Amrica Latina reclamase sus derechos polticos y econmicos a Estados Unidos e Inglaterra. Este viraje de Estados Unidos hacia Amrica Latina, fue el producto de dos factores fundamentales. La crisis econmica del ao 29 afect profundamente la estructura econmica norteamericana. Los supuestos mecanismos de una economa de mercado resultaban insuficientes para resolver los problemas del desempleo y la demanda efectiva, es decir, no estimulaban las fuerzas materiales. Por tanto, fue necesario una nueva poltica econmica que asignaba un papel central al Estado para reanimar la inversin y el ahorro en funcin de promover el desarrollo capitalista. Este fue el New Deal. El otro factor gravitante fue el temor de Estados Unidos ante la posibilidad de una nueva conflagracin blica, es decir, haba indicios al respecto, con el ascenso del fascismo, el nazismo, el militarismo japons, y el desarrollo de la guerra civil espaola que haba adquirido dimensin internacional. Esto explica por qu Estados Unidos adopt una poltica de apertura, de tolerancia, de flexibilidad beneficiosa para nuestra Amrica. En otras palabras, para Estados Unidos era vital promover un plan de defensa hacia los pases americanos porque se trataba, en el fondo, de controlar estratgicamente las materias primas en funcin de abastecerse frente a la inminencia de

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un nuevo conflicto blico, que pona en peligro al mundo libre. En este sentido, Amrica Latina tuvo conciencia de su importancia estratgica la cual aprovech como poder de negociacin ante Estados Unidos e Inglaterra, es decir, utilizar la posible circunstancia de una guerra para obtener un conjunto de ventajas econmicas, y reclamar algunos derechos heredados histricamente. El presente ensay o individualiza un caso nacional que hace parte de esta lnea de reflexiones. Venezuela adquiere conciencia histrica de lo que signific la Segunda Gu erra Mundial para hacer del petrleo un instrumento de negociacin que le permitiese plantear una serie de reclamos de carcter poltico, econmico e histrico a Estados Unidos, Inglaterra, y a las compaas petroleras. Pese a que las estadsticas petroleras muestran que Estados Unidos, durante la Segunda Guerra Mundial, se abasteci con petrleo de su produccin interna para satisfacer sus necesidades militares, no por ello Venezuela dej de jugar un papel clave con su petrleo para derrotar el eje Tokio-Berln. 1 LA POLTICA EXTERIOR DE LOS ESTADOS UNIDOS HACIA AMRICA LATINA: 1936-1945

La crisis econmica por la que pasaba Estados Unidos en la dcada de los treinta, y el temor a una nueva Guerra Mundial, sentaron las bases para formar nuevas relaciones entre ste y Amrica Latina. La idea era la siguiente: La interde-pendencia y la reciprocidad seran los smbolos para impulsar una era histrica entre Estados Unidos y Amrica Latina. La situacin para Estados Unidos era difcil, por cuanto este pas tenia petrleo solamente para abastecer la demanda interna, ms no para los aliados.

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Esta compleja relacin es utilizada por Venezuela para alcanzar sus fines de carcter poltico, econmico e histrico. El discurso pronunciado en Washington, el 4 de marzo de 1933, F. Roosevelt deca al respecto: En el campo de la poltica internacional procurar que la Nacin haga una poltica de Buen Vecino que resueltamente se respete a s mismo, y que por lo tanto respete el derecho a los dems; un vecino que respeta sus obligaciones y respeta la santidad de los convenios con todos los pases del mundo... creo advertir que nunca hemos realizado hasta ahora la interdependencia que existe entre todas las Naciones del mundo; esto es, que no podemos simplemente tomar, sino que debemos dar tambin; que si damos un paso adelante, debemos avanzar como un ejrcito leal y disciplinado, dispuesto a hacer un sacrificio por el bien de la disciplina comn, puesto que sin esa disciplina no se puede realizar progresos y ninguna direccin es eficaz 1 Valga reiterar que el fondo de este cambio de Estados Unidos para Amrica Latina, obedeci a la necesidad imperiosa de suministrarse materiales estratgicos ante el peligro de otra guerra. En publicacin editada por la Unin Panamericana, en Washington, se afirm, de manera global, la importancia de esos materiales. Por tanto, al capacitar a la fbrica de los Estados Unidos para producir los elementos necesarios a la defensa se han hecho dos calificaciones de productos, los llamados materiales estratgicos y los esenciales o crticos. los primeros son productos minerales, vegetales o animales que no se producen en los Estados Unidos y para los cuales esta nacin depende

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enteramente de abastecedores del exterior. Los segundos son productos que a pesar de no tener la misma importancia que los estratgicos, se consideran tambin de absoluta necesidad... Entre los estratgicos, figuran, minerales: cobre, antimonio, nquel, y odo, platino, vanadio, etc. Para coordinar la accin de todas las repblicas del continente en un plan global se han concertado arreglos entre los Estados Unidos y varios gobiernos americanos bajo los cuales cada pas goza de la doble ventaja de tener un mercado fijo para sus excedentes de produccin en artculos determinados y de evitar, al mismo tiempo, que esta produccin peque de excesiva o de insuficiente 2 La poltica del Buen Vecino contena tres elementos neurlgicos a saber. Uno de carcter poltico, pues Estados Unidos se vea obligado a reconocer la soberana de cada uno de los pases que conforma el territorio americano. Por otro lado, arreglar una serie de problemas de ndole poltico, como fue la eliminacin en 1934 de la Enmienda Platt, impuesta por Estados Unidos a Cuba en el ao de 1900. Finalmente, el reconocimiento de las nacionalizaciones de la industria petrolera en Bolivia (1937) y Mxico (1938). Un segundo aspecto de carcter militar. A partir de 1936, Estados Unidos puso en prctica mecanismos de seguridad colectiva ante el p eligro de una nueva conflagracin. En este sentido, Federico Gil nos dice: Durante los dos aos que siguieron a la conferencia de Buenos Aires de 1936, los acontecimientos de Europa las agresiones de Austria, Checoslovaquia, Espaa, China y Etiopa causaron preocupacin en todas partes respecto a las intenciones de Alemania e Italia en Europa, y de Japn en Asia. En el Nuevo Mundo, los signos de actividades subversivas por parte de los poderes totalitarios eran indudables...

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existan indicios de que las naciones del eje haban desencadenado una enrgica campaa que amenazaba la seguridad del hemisferio Occidental 3 Por ello: Estados Unidos comenz a agrupar a los pases Latinoamericanos a travs de un conjunto de pactos para la defensa de la seguridad continental, tales como: el pacto consultivo de Buenos Aires en 1936, la Octava Conferencia Panamericana realizada en Lima en 1938, etc. Dichos pactos tenan como finalidad primordial velar por la defensa del continente ante cualquier peligro de guerra. La may ora de pases de Amrica Latina junto con Estados Unidos, tomaron frente a la guerra una posicin neutral; pero los acontecimientos blicos provocaron el abandono de esta posicin, y en su lugar los Estados Unidos comenz a modificar las ley es de neutralidad a partir del mes de noviembre de 1939... la nueva ley anulaba el embargo de armas y colocaba la venta de toda clase de material a los beligerantes sobre una base de entrega y cobro, el mercado de material de guerra americano quedaba as abierto a Franceses y Britnicos... El 2 de septiembre de 1940 Roosevelt anunci dramticamente que se haba anunciado un acuerdo entre Gran Bretaa y Estados Unidos respecto a destructores y bases navales... Los Estados Unidos entregaban cincuenta destructores a Gran Bretaa a cambio de un arriendo por noventa y nueve aos de bases navales y areas de ocho posesiones Britnicas... Las nuevas bases estaban destinadas a defender el continente americano del eventual ataque de una potencia no americana... El presidente Roosevelt envi al Congreso una propuesta de un programa de prstamo y arriendo. Aprobada en marzo de 1941, la Ley de Prstamo y Arriendo autorizaba al Presidente a poner todo

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material... a disposicin del gobierno de todo pas cuy a defensa el Presidente considere vital para la defensa de los Estados Unidos... 4 Por otro lado, Amrica Latina crea igualmente un programa de defensa militar... respecto al posible uso de las bases, a los derechos de trnsito para los aviones de los Estados Unidos y suministros militares... Los gobiernos Latinoamericanos se sentan muy poco dispuestos a conceder tales bases y a ver a las fuerzas armadas Estadounidenses en su suelo, pues teman que los Estados Unidos no estaran dispuestos a dejarla ms tarde, sin embargo, antes del ataque Japons a Pearl Harbour y a se haba concluid o una serie de acuerdos militares... Los acuerdos de defensa militar con Latinoamrica incluan tambin programas de rearme manten idos por los Estados Unidos... las naciones Latinoamericanas quedaron incluidas en los trminos de la Ley de Prstamo y Arriendo... 5 Por ltimo, el aspecto econmico oblig a Estados Unidos a impulsar una serie de acuerdos bilaterales y multilaterales relativos a las cuestiones econmicas. Y, en particular: ... Para estabilizar el caf, principal cosecha de al menos catorce pases Latinoamericanos, el acuerdo Interamericano del caf de 1940 dividi el mercado Estadounidense del caf y asign cuotas anuales a cada pas. se tomaron diversas medidas para ay udar a los Latinoamericanos a desarrollar nuevos campos de produccin... El gobierno de los Estados Unidos llev a cabo convenios para incrementar la produccin y comprar volumen de materias primas de primera necesidad y de inters estratgico... 6

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Para el ao 1941 fue suscrita la Carta del Atlntico entre Estados Unidos y Gran Bretaa. Los aspectos de may or relieve contemplaban: Respecto al derecho de cada pas para buscar su propia forma de Gobierno. Rechazar el engrandecimiento de cualquier nacin a costa de otra. Libertad de mar. No usar las fuerzas para resolver los conflictos entre las naciones. 7

Para 1943, la may ora de los pases de Amrica Latina se acogieron a la Carta del Atlntico. Terminada la Segunda Guerra Mundial, fue suscrita la Carta de las Naciones Unidas (1945) 8 . Por esto el profesor Federico Gil resumi magistralmente el rol de Amrica Latina durante la Segunda Guerra Mundial: ... El papel vital desempeado por Latinoamrica durante la guerra fue el resultado final de la poltica, cultivada con cuidado y sinceridad por los Estados Unidos, que fue inaugurada por F. Roosevelt en 1933. El ejemplo sin precedentes de unidad continental que caracteriz la conducta de las repblicas americanas durante el conflicto justific con creces la visin de quienes forjaron la poltica de Buena Vecindad 9

LA POLTICA EXTERIOR DE VENEZUELA DURANTE EL PERIODO 1936-1945

Con la muerte de Juan Vicente Gmez, en el ao 1935, comenz un nuevo perodo en la historia econmica y poltica de Venezuela. Se plante la necesidad de impulsar un proceso de modernizacin econmica para el pas, hacer del Estado el eje planificador de la economa nacional.

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La crisis del ao de 1929 y el petrleo, provocaron cambios importantes en la estructura nacional, que oblig al gobierno a impulsar una nueva poltica econmica internacional, cuy o objetivo era la defensa de la produccin nacional. El problema radicaba en que la vieja poltica econmica internacional de origen liberal, perjudicaba la economa del pas: ... La poltica comercial venezolana, hasta el presente se haba inspirado en los principios del liberalismo econmico, se ve obligada por las circunstancias del comercio internacional y por la tendencia nacionalista de la economa de los principales pases, adoptar un sistema cuy os principios fundamentales son la reciprocidad y el equilibrio de las relaciones comerciales que permita a la nacin obtener las ventajas que le corresponde por su situacin actual... El nacimiento de la Repblica Venezolana coincidi con el auge de las doctrinas econmicas de la escuela liberal... en estas condiciones era lgico que, en materias de relaciones comerciales, se adoptase el principio de la igualdad y de la libertad, utilizando como instrumento la clusula de la nacin ms favorecida, en forma ilimitada e incondicional... Esta situacin vino a complicarse durante la guerra Europea y despus de ella, con el implantamiento de restricciones crecientes y complejas al comercio internacional, adoptadas por
l o s p r i n ci p a l e s p a se s q u e i n t e r v i e n e n e n nu e s t r o com e rc io ex ter ior . .. 1 0

En esta direccin, Venezuela logr desarrollar una poltica proteccionista para defender sus productos en el mercado internacional. Poltica que fue ratificada durante muchos aos. En otra dimensin, Venezuela defendi la poltica del Buen Vecino en el plano econmico, poltico y militar.

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De all el gran esfuerzo desplegado por Venezuela en las diversas conferencias Latinoamericanas: La colaboracin que Venezuela ha prestado en las reuniones de consulta de los Ministros de Relaciones Exteriores de Amrica es de singular importancia. En Panam fue en virtud de una prop osicin venezolana que se cre el Comit de neutralidad, cuy a labor pudo apreciarse hasta Amrica. En la Habana, propuso la declaracin XV,... En Ro de Janeiro nuestra poltica consisti en ay udar a que se encontrasen frmulas de acuerdo entre los diversos pases para asegurar la unidad continental, en el pensamiento y en la accin... 1 1 Como todos sabemos, la Segunda inici en el ao 1939. Venezuela, adoptado una posicin neutral frente ello no haca descuidar al gobierno riesgos y los peligros que corran los en consecuencia, haba que asumir su militar. En este mbito, el gobierno 1942, sealaba: Guerra Mundial se hasta 1942, haba a la guerra; pero, venezolano de los pozo s petroleros y , defensa estratgico nacional en el ao

...Estamos al lado de los Estados Unidos y consecuentes con esa actitud estamos colaborando de acuerdo con nuestra capacidad en la defensa del continente. No necesitar sino unos cuantos hechos que revelan la poltica de mi gobierno a raz del alevoso ataque, Pearl Harbor... rompi relaciones con Alemania, Italia y el Japn... hemos establecido una estrecha vigilancia en los campos petrolferos y dems lugares estratgicos, a fin de prevenir cualquier intento de sabotaje; ... se han cerrado escuelas desde donde se difundan principios contrarios a nuestra forma democrtica y republicana de gobierno;... Para darse cuenta de la importancia de la totalidad de la produccin petrolfera

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venezolana, hoy la segun da del mundo, la cual est destinada a mover los aviones y las maquinas de guerra de las naciones aliadas y que esa produccin se vende exclusivamente por conducto de empresas pertenecientes a los pases aliados... 1 2 Venezuela se adhiere a la Carta del Atlntico en 1941; y posteriormente, a la Carta de las Naciones Unidas, en el ao 1945. En conclusin, la poltica exterior de Estados Unidos y Venezuela, estuvo condicionada por la idea de interdependencia. La crisis del ao 29 y la conflagracin mundial, dio origen a acuerdos y ventajas para ambos pases y desde luego, tambin para los otros pases de Amrica Latina. 3 VENEZUELA, PETRLEO Y PODER DE NEGOCIACIN

Es evidente que a partir de la Segunda Guerra Mundial, el petrleo venezolano adquiri una importancia vital para los aliados que, gracias a l, pudieron derrotar al eje blico. Sin el p etrleo venezolano esta guerra jams hubiera sido ganada por los aliados ni por Estados Unidos. Este hecho, fue reconocido por el seor Charles Hamilton, Vice-Presidente de la Gulf Oil Corporation: Supongamos que las reservas... de Venezuela no hubieran sido utilizables para el mundo y especialmente para nuestra causa, y que hubiramos tenido que suplir el petrleo que ellos produjeron cerca de un milln de barriles por da, pues bien, ello hubiera afectado directamente a nuestra economa. Habra habido suficiente petrleo para los automviles civiles? Lo habra habido para conservar la marcha de nuestras industrias? 1 3

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De igual forma, lo reconoci el seor Oscar Chapman en la convencin Petrolera realizada, en el ao 1950. Sin petrleo en grandes cantidades una nacin se encuentra hoy sin defensa... La contribucin de Venezuela, en este aspecto de esfuerzo blico, nunca ha recibido el reconocimiento que merece. La produccin de este pas aument en un 50 % durante la guerra... Este pas y el mo produjeron casi todo el petrleo adicional que necesit la maquinaria aliada. Por supuesto, los Estados Unidos, con su larga tradicin productora, dieron la may or contribucin; pero si se juzga el aporte desde el punto de vista relativo, el esfuerzo de Venezuela no fue superado por nadie. Tampoco lo es hoy , cuando su contribucin a la defensa del mundo libre es ms importante que nunca 1 4 Venezuela export ms del 80% de petrleos y derivados, hacia Aruba, Curazao, Bonaire; que, luego, fueron reexportados hacia frica, Asia y Europa. Esta circunstancia fue aprovechada favorablemente por nuestro pas para lograr un conjunto de ventajas en los aspectos polticos, econmicos e histricos. Vemoslas sumariamente. a) En 1939 fu e firmado un tratado de reciprocidad comercial entre Estados Unidos y Venezuela, donde se plante la necesidad de fomentar acuerdos globales entre ambos pases, que se beneficiarn mutuamente. La exposicin de motivos del tratado es claro al respecto: El presidente de los Estados Unidos de Venezuela y el presidente de los Estados Unidos de Amrica, deseosos de estrechar los vnculos tradicionales de amistad entre los pases, de mantener en sus relaciones comerciales el

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principio de igualdad de tratamiento y fomentarlas por medio de mutuas concesiones y ventajas, han acordado celebrar un convenio de reciprocidad comercial... 1 5 b) El Estado venezolano logr imponer la Reforma Petrolera (1943), logrando con ello la plena soberana nacional. Por un lado, increment la regala a 16 2/3 % igual que en Estados Unidos. Por otro lado, promulg el impuesto sobre la renta (1942), que comenz a tener vigencia a partir del 1 de Enero de 1943. Asimismo, el Estado qued facultado para decidir en materia d e exoneraciones. No debemos olvidar que el ejecutivo Nacional oblig con esta reforma petrolera, a las compaas a refinar un porcentaje del petrleo en el territorio nacional. Finalmente, el gobierno de Medina Angarita otorg nuevas concesiones petroleras bajo el mecanismo de subasta. Desde luego, no result fcil para el Gob ierno Nacional imponer la Reforma Petrolera a las compaas. No es casual que el Departamento de Estado presionara a las compaas para que aceptasen la Reforma Petrolera. Tal hecho se explica por el miedo que tenan Estados Unidos frente al auge nacionalista de Bolivia, Mxico y ante el temor de que Venezuela decidiese no vender petrleo a sus aliados: Cierto nmero de petroleros ha expresado la opinin de que tan slo a la luz del inters nacional es posible comprender la conducta del Departamento de Estado al apoy ar la Ley de Hidrocarburos de Venezuela de 1943 que impuso gravmenes adicionales sobre la produccin de petrleo por las compaas Americanas e Inglesas... 1 6

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c)

En el ao 1940 se firm un convenio entre Venezuela y Estados Unidos, acuerdo donde este ltimo se comprometa a comprar una cuota anual de caf, lo que garantizaba a Venezuela un mercado seguro a su producto. En el ao 1942 se estableci un acuerdo entre Estados Unidos y Venezuela para la explotacin y comercio de caucho con fines blicos. Estados Unidos garantizaban la inversin de capital, tecnologa, mercadeo, buen precio, altos salarios, y Venezuela se comprometa nica y exclusivamente a vender la produccin a Estados Unidos. El acuerdo de similar naturaleza se produjo materia de produccin de alimentos, en 1944. en

d)

e)

Demetrio Boersner, nos da una idea global de lo que signific para Venezuela, utilizar el petrleo como poder de negociacin: En su poltica exterior, los gobiernos de Lpez Contreras y de Medina, durante los primeros diez aos que siguieron a la desaparicin de Gmez, tomaron algunas medidas para afirmar la soberana de Venezuela frente al mundo que la rodea. Cooperaron estrechamente con el Gobierno Norteamericano de F. Roosevelt en la poltica de la defensa del hemisferio occidental contra la agresin de la po tencia del eje. A cambio de ello, exigieron d e las grandes potencias democrticas algunas concesiones tendientes a fortalecer la posicin vulnerable a la Gran Bretaa, abriendo para Venezuela la posibilidad de exigir con xito ciertas rectificaciones territoriales. Como parte de su expansin hacia el Oeste, el imperio Britnico no slo haba ocupado la Guay ana Esequiba, sino tambin la Isla de Patos... Los gobiernos de Caracas en diversas oportunidades exigieron la devolucin de

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la Isla de Patos... as una delimitacin del Golfo de Paria que pusiese a salvo los derechos de la Repblica. Reiteradamente, Inglaterra se haba negado, constituy endo ello motivo de friccin entre los dos pases. A partir de 1940 la Gran Bretaa est acosada por la ofensiva nazi y ansiosa de consolidar y mejorar sus relaciones con Venezuela, cuy o petrleo haba adquirido una importancia estratgica extraordinaria. Por ello, la corona Britnica acept suscribir en febrero de 1942 dos tratados con Venezuela. El primero de ellos afirma que el gobierno de su Majestad renuncia en favor de... Venezuela al ttulo y a todos los derechos de soberana sobre dicha Isla. El otro instrumento, suscrito el mismo da 26 de febrero de 1942, estableci que las reas submarinas del Golfo entre Trinidad y Venezuela, tomando como base tres lneas que sera trazadas por una omisin mixta BritnicoVenezolana. 1 7 Valga recordar la nacionalizacin del Puerto de la Guaira en manos de los ingleses, bajo el gobierno del General Eleazar Lpez Contreras y la expropiacin de la empresa Gran Ferrocarril de Venezuela, propiedad de los ingleses en el gobierno del General Isaas Medina Ang arita. Todo ello forma parte de un mismo proceso histrico.

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CONCLUSIONES

La poltica del Buen Vecino surgi como resultado del Crack del 29 y el temor ante una eventual nueva guerra, que en efecto desataran Japn, Italia, Alemania y Espaa. Ello origin un cambio de actitud en la poltica exterior de Estados Unidos hacia Amrica Latina. Fue el perodo de la interdependencia y la reciprocidad. En esencia, Estados Unidos queran controlar las materias primas vitales para ser utilizadas en un futuro posible de guerra. Amrica Latina tom conciencia de su importancia estratgica para Estados Unidos e Inglaterra. Elimin as una serie de tratados polticos militares que humillaban la condicin de los latinoamericanos, y , logr adems un conjunto de beneficios en el terreno poltico, econmico e histrico. Venezuela fue parte de esa complejidad, y logr xitos en la poltica exterior en la dimensin de lo histrico, poltico y econmico. Finalmente, ello debera ser un ejemplo de conciencia histrica para un nuevo liderazgo que tiene grandes desafos en los nuevos tiempos. Hoy , Venezuela es una potencia mundial en hidrocarburos vital para el desarrollo de la maquinaria industrial de occidente. Utilicemos el poder de negociacin para intercambiar petrleo por tecnologa de punta y experiencias en materia de fuentes alternas de energa.

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N O T A S
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F. Delano Roosevelt, Mirando al porvenir, Editorial Toro, Buenos Aires, 1933, p. 186. Unin Panamericana, Las Amricas. Washington, 1939, p.29. Federico Gil, Latinoamrica y EE.UU., Ed. Tecnos, Madrid, 1975, pp 157-158. Obra citada, pp. 163-164. Obra citada, p. 165. Obra citada, p. 166. Libro Amarillo de los Estados Unidos de Venezuela presentado al Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1942 por el Ministro de Relaciones Exteriores, Imprenta Nacional, Caracas, 1942, p. VII. Carta de las Naciones Unidas, Washintong, 1945, 45 pginas. Obra citada, p. 171. Ministerio de Relaciones Exteriores, Libro Amarillo de los Estados Unidos de Venezuela presentado al Congreso Nacional, en sus sesiones ordinarias de 1938, Imprenta Nacional, Caracas, 1938, p. 7. Ministerio de Relaciones Exteriores, Libro Amarillo de los Estados Unidos de Venezuela, presentado al Congreso Nacional, en sus sesiones ordinarias de 1941, Imprenta Nacional, Caracas, 1941, p. 8. Ministerio de Relaciones Exteriores, Libro Amarillo pres entado al Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1943, Imprenta Nacional, Caracas, 1943, p. 191. Manuel Rafael Egaa, Caracas, 1947, p. 29. Tres Dcadas de la Produccin Petrolera,

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Signo, N 38, Caracas, 1952, p. 52 Ministerio de Relaciones Exteriores, Libro Amarillo de los Estados Unidos de Venezuela presentado al Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1940, Caracas, 1940, p. 16. Documento sin fecha. 1940. Demeterio Boersner, Venezuela y el Caribe, Presencia cambiante, Caracas, 1978. p. 85.

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EPLOGO Venezuela y el Conflicto del Golfo Prsico (1990) un nuevo Rol Geoplitico La invasin a Kuwait por parte de Iraq (agosto 1990), ha puesto en evidencia la indefensin de los pases de Occidente para abastecerse de petrleo del Medio Oriente. El hecho de que estalle un conflicto en el Golfo Prsico o que se susciten otros hechos que ponen de manifiesto tal aspecto, constituy e una incertidumbre que preocupa a Occidente. La nacionalizacin de la industria petrolera en Irn (1951);el cierre del canal de Suez, en el ao de 1956; la Guerra Arabe-Israel, en 1973 y , como consecuencia el embargo petrolero, han constituido un conjunto de factores de carcter poltico que han afectado la estabilidad del Golfo Prsico y las incidencias que tiene esto para Occidente, en materia de petrleo. En ese complejo proceso histrico-poltico en el que se encuentran como escenario los pases de Occidente, el Golfo Prsico y el petrleo, Venezuela ha jugado un papel protagnico: por un lado, ha sido clav e en la creacin de la OPEP como una organizacin que naci para defender el valor del petrleo ante los pases industriales; y , por el otro, se ha convertido en un mercado seguro y confiable en los momentos difciles para los pases de Occidente, cuando se han presentado situaciones complicadas generadas por conflictos blicos y polticos, en dicha rea. Es interesante destacar el papel jugado por Venezuela en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Ello le permiti, por un lado, abastecer de petrleo a los pases del eje democrtico; y , por el otro, obtener un conjunto de

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ventajas econmicas y polticas: Reforma Petrolera en 1943; nacionalizacin de los ferrocarriles britnicos y la devolucin al pas de la Isla de Patos en manos de Inglaterra. De igual forma, aprovech la crisis energtica de la dcada del 70, para acelerar el proceso de nacionalizacin. Desde esa perspectiva histrica, Venezuela debera trazarse una estrategia global para asumir un rol geopoltico en las nuevas circunstancias provocadas por Irak (1990). Venezuela cuenta co n una organizacin empresarial estatal (Petrleos de Venezuela, creada en el ao 1975) que tiene una importancia significativa en el mercado mundial petrolero. Por lo dems, posee 59.000.106 barriles en reservas probados; adems cuenta con la Faja del Orinoco y un nuevo producto (orimu lsin). Ese potencial energtico es apetecido por los factores del poder mundial. Dicho de otra manera, el mundo industrializado est pensando en una estrategia global para convertir a Venezuela en el centro energtico mundial por excelencia como un mercado firme para el suministro de energa. De esta manera, se busca evitar los efectos que se han derivado histricamente de los conflictos del Medio Oriente. En tal forma se debe entender la complejidad y la importancia del Artculo 5, que est contemplado en la Ley de Nacionalizacin Petrolera, el cual abrira las posibilidades a la inversiones extranjeras, que contribuira a la asociacin con el capital extranjero para acelerar los proy ectos petroleros en el pas. De igual forma, el impulso de nuevas fuentes alternas para prepararse hacia un ciclo civilizador, donde el petrleo comenzara a perder importancia como fuente energtica. En esa dimensin, Venezuela debera asumir, dialcticamente, esa posible estrategia presentada por los factores del poder mundial. Por un lado, convertirnos en el centro energtico ms importante del planeta, para garantizar, en forma confiable y segura, el suministro de energa. Al mismo tiempo, intercambiar petrleo por

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tecnologa de punta. (Ingeniera gentica, Biotecnologa, robotizacin, automatizacin), as como tambin, cambiar petrleo por tecnologa que tenga que ver con el desarrollo de fuentes alternas de energa. En relacin a los ingresos generados p or la situacin compleja del Golfo Prsico, deberan canalizarse hacia: Incrementar la capacidad productiva petrolera. Fortalecer las fronteras del pas. Estimular fuentes alternas en el pas.

Esta estrategia global que puede impulsar nuestro pas, como reflejo de la dinmica mundial, generado por el conflicto del Golfo Prsico, contribuira, sin duda alguna, a prepararnos hacia una civilizacin donde el petrleo inevitablemente perdera su importancia como fuente energtica, y entraramos a participar en un ciclo que reflejara nuevas posibilidades de fuentes energticas para el desarrollo de una sociedad vinculada a un nuevo milenio.

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