You are on page 1of 22

El aparato reproductor femenino es el sistema sexual femenino. Junto con el masculino, es uno de los encargados de garantizar la reproduccin humana.

Ambos se componen de las gnadas (rganos sexuales donde se forman los gametos y producen las hormonas sexuales), las vas genitales y los genitales externos. El sistema reproductor femenino est compuesto por:

rganos internos

Ovarios: son los rganos productores de gametos femeninos u ovocitos, de tamao variado segn la cavidad, y la edad. Los ovarios tambin producen hormonas que regulan el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios, como la aparicin de vello o el desarrollo de las mamas, y preparan el organismo para un posible embarazo. Trompas de Falopio: conductos de entre 10 a 13 cm que comunican los ovarios con el tero y tienen como funcin llevar el vulo hasta l para que se produzca la fecundacin. tero: rgano hueco y musculoso en el que se desarrollar el feto. La pared interior del tero es el endometrio, el cual presenta cambios cclicos mensuales relacionados con el efecto de hormonas producidas en el ovario, los estrgenos. Vagina: es el canal que comunica con el exterior, conducto por donde entrarn los espermatozoides. Su funcin es recibir el pene durante el coito y dar salida al beb durante el parto. rganos externos En conjunto se conocen como la vulva y estn compuestos por: Cltoris Labios Monte de Venus Vestbulo vulvar La forma y apariencia de los rganos sexuales femeninos vara considerablemente de una mujer a otra.

La mayora de las especies tienen dos sexos: macho y hembra. Cada sexo tiene su sistema reproductor. Difieren en forma y estructura, pero ambos estn especficamente diseados para producir, nutrir y transportar, bien ovocitos o bien espermatozoos.

A diferencia de la mujer, cuyo sistema reproductor est localizado ntegramente en la pelvis, los rganos reproductores del hombre, o genitales, se encuentran tanto dentro como fuera de la pelvis. Los genitales masculinos incluyen:

los testculos el sistema de conductos, integrado por el epiddimo y el conducto deferente las glndulas accesorias, que incluyen las vesculas seminales y la glndula prosttica el pene

Los rganos sexuales masculinos trabajan conjuntamente para producir y liberar semen en el interior del sistema reproductor de la mujer durante el acto sexual. El sistema reproductor masculino tambin produce hormonas sexuales, que ayudan a que los nios maduren sexualmente hasta convertirse en hombres durante la pubertad.

APARATO REPRODUCTOR MASCULINO Es el conjunto de rganos encargados de producir espermatozoides y de depositarlos en el aparato reproductor femenino en el acto de la cpula. Los rganos encargados de producir espermatozoides son los testculos, contenido dentro del escroto, que es cutnea ubicado fuera de la cavidad abdominal. Los espermatozoides se forman dentro de los tubos seminferos del testculo y desemboca en un tubo sinuoso de gran longitud llamado epiddimo ubicado sobre la regin dorsal del testculo. El epiddimo se contina con un conducto ms grueso y de paredes contrctiles llamado conducto o vaso deferente que penetra en el abdomen y pasa por detrs de la vejiga para desembocar finalmente en la uretra mediante su parte final llamado conducto eyaculador. Anexas a los conductos deferentes se ubican las vesculas seminales que son 2 glndulas productoras del lquido que acompaa a los espermatozoides constituyendo el conjunto en semen. Cada ser vivo cumple como un individuo un ciclo vital con principio y fin: nace, crece, se reproduce y muere. Pero si bien, la vida del individuo tiene trmino, la reproduccin asegura, a travs de la descendencia, la perpetuacin a travs del tiempo. En todas las especies ocurre que los descendientes de los progenitores poseen caracteres hereditarios de los cromosomas. La reproduccin es el proceso biolgico que permite a los seres vivos originar nuevos seres para conservar la especie. En la especie humana, la reproduccin responde en todo a los caracteres de la reproduccin de los dems mamferos. El hombre y la mujer estn aptos para reproducir a partir del momento de la maduracin sexual, alrededor de los 13 y 14 aos.

Desde dicho momento, los humanos estn permanentemente en condiciones de procrear ya que no existe en la especie un periodo de

celo, apto para reproducirse,

como ocurre en otras especies. MORFOLOGA Y FUNCIONAMIENTO DEL APARATO REPRODUCTOR MASCULINO El sistema sexual masculino consta de los genitales externos que son el pene y el escroto y de los genitales internos: los testculos; los tbulos seminferos; los epiddimos; los vasos deferentes; las vesculas seminales; la glndula prosttica; los conductos eyaculadores; las glndulas de Cowper y la uretra. A continuacin vamos a analizar la morfologa y funcin de cada uno de estos componentes: GENITALES EXTERNOS El pene es el rgano de la copulacin, su funcin es llevar el esperma al aparato genital femenino durante el coito. Es adems rgano de miccin, pues alberga la porcin final de la uretra.

Nace en la parte anterior del perin. Adosado a la ramas isquiopubianas, se dirige hacia la snfisis donde se hace libre, se rodea de una cubierta cutnea y se incurva hacia abajo pendiendo libremente por delante del pubis. Se pueden considerar en el pene dos porciones: una posterior o perineal, el glande, y otro anterior o libre. La parte anterior en estado de flacidez o reposo es blanda y cilndrica y cuelga verticalmente. En ereccin aumenta de tamao, se hace dura y se transforma en un prisma triangular, y alcanza una longitud de 15-16 cm. El glande est cubierto por un pliegue o piel llamado prepucio. Es como un capuchn y puede replegarse hacia atrs para dejar al descubierto la cabeza del pene, excepto en los nios recin nacidos. Poco despus del nacimiento, a algunos nios, se les extirpa esta piel en un proceso llamado circuncisin. El escroto o bolsa escrotal es la superficie cutnea que cubre los testculos. La bolsa escrotal se divide en dos mitades, correspondientes a cada testculo y sus estructuras adyacentes. Se encuentra dividida por un rafe medio. La funcin principal del escroto es mantener y controlar la temperatura natural de los testculos. En determinadas ocasiones, especialmente cuando hace fro, las fibras musculares del escroto hacen que todo el saco se contraiga o se encoja, acercando los testculos al cuerpo para mantenerlos ms calientes. En otras condiciones, como cuando hace calor, o se est en relajacin completa, el escroto se vuelve ms flojo y suave, con la superficie lisa. Entonces los testculos cuelgan ms separados del cuerpo, para as mantenerse ms frescos. Es habitual que la bolsa escrotal izquierda descienda algo ms que la derecha. Es una piel sensible, fina y de color oscuro, caracterizada por pliegues transversales, muy irrigada y rica en terminaciones nerviosas, que le otorgan su caracterstica sensibilidad.

GENITALES INTERNOS Los testculos, o gnadas masculinas son dos rganos de situacin simtrica, cuelgan dentro del escroto, por debajo del pene y poseen doble funcin, producir espermatozoides y hormonas. La forma de los testculos es ovoidea, con un tamao medio aproximado de 40 a 50 mm. de largo, 2,5 mm. de espesor y unos 30 mm. de anchura. Su peso ronda los 20 gr. son de color blanco-azulado, debido a la capa albugnea que los envuelve, y de consistencia muy dura. La albugnea es una cpsula de tejido conjuntivo, inextensible y de color blanco que rodea al testculo. Se encuentran en la regin inguinal y salen del abdomen a travs del conducto inguinal, situndose por debajo del pene y por delante del perin. A partir de la pubertad, se fabrican espermatozoides en cada testculo. El desarrollo de un espermatozoide individual tarda aproximadamente diez semanas. Cada mes se producen miles de millones de espermatozoides, con una ligera disminucin en los ltimos aos. Si los espermatozoides no son eyaculados, simplemente se destruyen y son absorbidos por el tejido de los testculos. El espermatozoide tiene tres partes: una cabeza, un cuello y una cola. La cabeza lleva 23 pares de cromosomas, que llevan la contribucin del hombre a la herencia gentica del nio. La otra mitad es aportada por el vulo o huevo femenino, que tambin contiene 23 cromosomas. El cuello y el cuerpo del espermatozoide contienen materia que puede ser convertida en energa, de tal forma

que el espermatozoide puede moverse por s mismo despus de haber sido eyaculado por el hombre. La cola del espermatozoide se mueve hacia adelante y hacia atrs, como un renacuajo para permitir que el espermatozoide avance por la vagina, suba por el tero y llegue hasta las trompas de Falopio. El espermatozoide se mueve a unos 14 16 cm. por hora. El proceso de produccin de espermatozoides se llama espermatognesis, y normalmente transcurren 60 a 72 das mientras un espermatozoide madura. La testosterona es la principal hormona masculina de todo un grupo colectivamente llamado andrgenos. stos se producen principalmente en los testculos, aunque tambin se fabrican cantidades muy pequeas en las glndulas suprarrenales. Los testculos y las glndulas suprarrenales del hombre producen tambin una cantidad muy pequea de estrgeno, la hormona sexual femenina. La produccin de testosterona es estimulada e influida por un sistema de seales muy complejo en el que intervienen la glndula pituitaria y el hipotlamo. El crecimiento y desarrollo del pene, de los testculos y del escroto, as como la aparicin del vello pbico, el crecimiento de la barba y otros caracteres sexuales secundarios, son el resultado de los elevados niveles de testosterona que se producen en la pubertad y despus de ella. La testosterona influye tambin en el impulso e inters sexuales, de forma que un nivel bajo de testosterona ocasiona un nivel bajo en la libido o impulso sexual. Podemos decir que los tbulos seminferos forman parte de los testculos, alojados en su parte interior. Estn formados por dos tipos de clulas: por un lado las clulas de Sertoli y por otro las clulas del epitelio germinativo. Entre los tubos seminferos se encuentra un tejido conectivo laxo, en cuyo interior se encuentran las clulas intersticiales o de Leydig, que son las encargadas de la funcin endocrina de secrecin de hormonas sexuales. Los conductos seminferos confluyen en unos conductos cortos, estrechos y rectilneos denominados tubos rectos. Estos, a su vez, terminan en una red de canalculos dotados de un epitelio cubico de capa nica, situada en la red testicular.

La red testicular se une al epiddimo por medio de los conductos eferentes, que estn enrollados sobre si mismo adquiriendo forma cnica, con el vrtice alejndose del testculo. El epiddimo de sita en la parte posteriosuperior del testculo, se divide en tres partes: cabeza , cuerpo y cola, constituidas respectivamente por los conductillos eferentes , las sinuisodales del conducto y el conducto extendido. Mientras el epiddimo mide unos 5 cm. de longitud, el conducto que lo forma, que se encuentra muy replegado sobre s mismo, puede alcanzar hasta 6 m. Est rodeado por tejido conjuntivo y cubierto por una envoltura similar a la del testculo denominada albugnea epididimaria. Los espermatozoides permanecen en los epiddimos hasta que se destruyen y son absorbidos por el tejido circundante o hasta que son eyaculados. Al epiddimo le sigue el conducto deferente, que culmina en el conducto eyaculador. Unido a cada testculo existe en cada testculo un estrecho tubo llamado vaso deferente. Cada vaso mide unos 40 cm. de longitud y 2 mm. de dimetro si bien su luz tiene un dimetro de unos 0,5 mm. debido fundamentalmente a la gruesa capa muscular que le rodea. Es de forma cilndrica y sigue un trayecto muy complicado, pues sale desde la cola del epiddimo, corriendo paralelo a ste por su cara interna y por la parte superior del testculo , hasta llegar a un punto en la porcin anterior de este ltimo, en el que, gracias a un acodamiento asciende hasta el orificio externo del conducto inguinal. Recorre dicho conducto, llega a la pelvis y desemboca en el conducto eyaculador, que se forma por la confluencia del conducto deferente y la vescula seminal. Cuando ya han subido por un vaso, los espermatozoides se mezclan con fluidos de las vesculas seminales y de la glndula prosttica, formando una sustancia nueva, el semen o esperma, es lo que el hombre eyacula. Situadas a cada lado y justo por encima de la glndula prosttica, se hallan las dos vesculas seminales. Estn situadas en ntima conexin con las vas espermticas, hasta el punto de que para algunos autores forman parte de las mismas, las vesculas seminales

son unos receptculos que pueden almacenar el esperma en los periodos inter-eyaculatorios, pero que adems estn dotados de capacidad para segregar una parte de lquido seminal. Se unen a la extremidad distal de los conductos deferentes, en el punto en que stos se transforman en los conductos eyaculadores. Las vesculas seminales se configuran como unos conductos tortuosos que se repliegan sobre s mismos, situados entre vejiga y recto, con direccin oblicua hacia fuera, atrs y arriba. Tienen forma piriforme, con un progresivo aumento de su tamao desde su origen en el conducto deferente hasta su final en fondo de saco ciego. Mide cada una de ellas 5-6 cm., y a lo largo de las mismas se distinguen un cuello, un cuerpo y un fondo. La prstata es un complejo de glndulas tubuloalveolares incluidas en la masa muscular desarrollada en la porcin inicial de la uretra masculina, debajo de la vejiga urinaria. Su tamao y forma se aproxima al de una castaa. Se encuentra en una encrucijada urogenital , pues agrupa sus elementos en tono al inicio de la uretra, en el punto donde terminan los conductos eyaculadores. Se relaciona tambin con el aparato esfinteriano vesical. Pueden distinguirse en ste rgano una capa superior, un vrtice, una cara anterior, una cara posterior y dos caras laterales. El volumen de la prstata varia segn la edad. Poco desarrollada en la infancia, crece bruscamente durante la pubertad, hasta alcanzar los a veinte o veinticuatro aos su completo desarrollo. En el adulto mide unos 25-30 mm. de altura , por 40 mm. de anchura y 25 mm. de espesor. Pesa entre 20-25 gr. En cuanto a la constitucin interna de la prstata, se distinguen 3 anillos glandulares, que reciben el nombre de periuretral, medio y perifrico. A partir de la pubertad, la prstata segrega una sustancia que, al igual que el fluido de la vescula seminal, sirve de nutricin al espermatozoide y aumenta su capacidad de movimiento. El fluido de la prstata constituye aproximadamente el 39% del semen; el de las vesculas seminales un 60% y los espermatozoides solo alrededor del 1%. Inmediatamente despus del punto en que la vescula seminal desemboca en el conducto deferente, el conducto, que ahora es

comn para el testculo y la vescula seminal recibe el nombre de conducto eyaculador. Atraviesa la superficie superior de la glndula prosttica. Sigue por la sustancia de esta glndula y se vaca en la uretra a la altura del veru montanum. Mide unos 2,5 cm de longitud. Durante el coito, el semen se acumula en estos dos conductos, y cuando la excitacin sexual llega a su punto ms alto, un reflejo espinal origina contracciones rtmicas en toda la zona e impele el semen fuera de la uretra en chorros. Este proceso se llama eyaculacin. Las glndulas de Cowper tambin se llaman glndulas Bulbouretrales o de Mery-Cowper. Son glndulas tubulo-alveolares, del tamao de un guisante, que se sitan en nmero de dos, a ambos lados de la extremidad posterior del bulbo de la uretra. Ms concretamente, se ubican en el espesor del msculo transverso profundo del perin, o en la parte posteroinferior del esfnter estriado de la uretra. De cada Glndula de Cowper emerge un conducto excretor de 30 a 40 mm. de longitud, que se dirige oblicuamente hacia delante y hacia dentro hasta penetrar en el bulbo . Desde all ambos caminan paralelos, en el espesor de la pared uretral, para abrirse en la ampolla uretral por su pared inferior. Durante la excitacin sexual, pero antes de la eyaculacin, estas diminutas glndulas segregan una pequea cantidad de fluido en la uretra que sale por el meato urinario y aparece en la punta del pene y a su alrededor. Esta pequea cantidad de fluido contiene espermatozoides que ya se han salido de los conductos eyaculadores, en cantidad suficiente para producir un embarazo aunque no se halla producido eyaculacin alguna todava. En la uretra masculina se distinguen tres regiones: la uretra prosttica, la uretra membranosa y la uretra cavernosa. La primera de ellas tiene una longitud de unos 3 cm. y en ella desembocan la prstata y los conductos deferentes pares. La uretra membranosa es la ms corta, con una longitud aproximada de 2,5 cm., y en ella se encuentra el esfnter externo. El segmento ms largo corresponde la uretra cavernosa, que tiene 15 cm. de longitud y termina en el meato uretral.

El paso espontneo de la orina desde la vejiga a la uretra no se produce por la existencia de dos esfnteres, el esfnter uretral interno, compuesto por fibras musculares lisas dispuestas en haces espirales, longitudinales y circulares, que en conjunto se denominan msculo detrusor de la vejiga, y que al tratarse de fibras musculares lisas reciben inervacin simptica y parasimptica, y el esfnter uretral externo, que est formado por msculo esqueltico y se controla de manera voluntaria. La uretra tiene dos funciones: permitir que la orina salga desde la vejiga hasta el exterior del pene y permitir que el semen sea eyaculado. FUNCIN DE LOS ESPERMATOZOIDES Como hemos visto el semen, que contiene los espermatozoides es eyaculado y si esto sucede dentro de la vagina de una mujer en su periodo frtil es posible que uno de los espermatozoides atraviese con su cabeza la capa ms externa del vulo, penetrando hacia el centro del mismo. Cuando esto ocurre ningn otro espermatozoide puede penetrar en ese mismo vulo. La fecundacin tiene lugar, por lo general, en la trompa de Falopio y en las 24 horas que siguen a la ovulacin; por lo tanto, la mujer tiene un tiempo limitado, para quedar embarazada, en cada ciclo menstrual. Los espermatozoides permanecen vivos en la en la vagina, tero y trompas de Falopio durante varios das, en los cuales pueden penetrar en el vulo, aunque el vulo pierde su capacidad para ser fecundado entre las 24 y las 36 horas. Cuando el espermatozoide ha penetrado en el vulo, ha tenido lugar la fecundacin y, en ese momento, existe ya una sola clula llamada zigoto. MORFOLOGA Y FUNCIONAMIENTO DEL APARATO REPRODUCTOR FEMENINO El aparato reproductor femenino permite que la mujeres sexualmente sanas produzcan vulos maduros, los transporten para que sean fecundados y los alimenten una vez fertilizados.

La descripcin del sistema sexual femenino se divide en tres partes: 1- Los genitales externos o vulva- Es el nombre con el que se designa al conjunto de los genitales que pueden verse. La vulva consta de las siguientes partes: los labios mayores, que son los labios grandes y externos; el monte pbico, situado por encima de la vulva, es un montculo blando que se cubre de pelo en la pubertad; los labios menores, que se hallan dentro de los mayores; el cltoris, situado en el punto de unin de los labios menores y el vestbulo, que constituye una zona en forma de almendra situada dentro de los labios menores, donde aparecen la va urinaria y la abertura vaginal. 2- Los genitales internos- Es el sistema reproductor de la mujer y consta de las siguientes partes: el himen; Las glndulas de Bartholin; la uretra; la vagina; el crvix; el tero o matriz; las trompas de Falopio y los ovarios, donde se almacenan los vulos. 3- Los senos- Los cuales, a pesar de no ser genitales, tienen un significado sexual considerable. A continuacin analizaremos cada una de las partes enunciadas: Los labios mayores son dos grandes pliegues de piel que delimitan la hendidura vulvar, en la que desembocan uretra y vagina. Miden unos 8-9 cm. de longitud y 2 cm. de altura con una base de unos 2cm. El monte de Venus es un acmulo de tejido adiposo subcutneo situado sobre el pubis y que esta cubierto de vello en un rea triangular cuya base ofrece una ligera depresin que marca el lmite con la regin hipogstrica. En el vrtice del tringulo se confunde con la unin de los labios mayores. Los labios menores se sitan por dentro de los labios mayores, siguen la misma direccin desde la parte anterior, pero acaban adosndose a ellos en la unin de los tercios medio e inferior y contribuyen a formar la horquilla por delante de la comisura posterior de los labios mayores.

El cltoris se encuentra all donde se juntan los labios internos o menores. Posee una funcin nica: dar placer a su duea. No tiene nada que ver con el tener hijos. Las innumerables terminaciones nerviosas que hay en el cltoris y en sus alrededores hacen que sea muy sensible al contacto, tanto directo como indirecto. Consta de una cabeza o zona redondeada llamada glande y de una parte ms larga denominada eje o cuerpo, el cual normalmente est cubierto por el tejido de los labios internos. Su tamao puede oscilar normalmente entre medio centmetro y un centmetro, pero al ser estimulado se llena con la sangre que afluye y aumenta su tamao pudiendo duplicar su dimetro. Cuando la estimulacin continua y se aproxima el orgasmo, el cltoris se retrae y se esconde bajo el capuchn, volviendo a salir cuando la estimulacin se detiene. El orgasmo producir una liberacin de la sangre acumulada en el cltoris. El vestbulo consta de dos partes principales: la abertura de la uretra y la de la vagina. La abertura de la uretra se sita por debajo del cltoris y por encima del orificio vaginal. La abertura vaginal no es un agujero grande y puede verse mejor cuando se separan los labios. El himen se encuentra dentro de la vagina, un poco ms arriba de su abertura, y es un delgado trozo de tejido que bloque parcialmente el camino hacia el interior. No tiene ninguna funcin biolgica que se sepa, y segn las distintas mujeres vara de tamao y de forma. No tapa toda la abertura vaginal ya que debe existir un agujero que permita la salida del flujo menstrual o periodo. Al romperse el himen, ya sea durante el coito o en alguna otra ocasin puede aparecer algo de dolor y hemorragia. Ambas cosas son absolutamente normales y se calman en poco tiempo. A cada lado de los labios menores se encuentran las glndulas de Bartholin, que tienen sus salidas muy cerca de la abertura vaginal y

que producen una pequea cantidad de fluido cuando la mujer se excita sexualmente. Antes se pensaba que esta pequea cantidad de fluido intervena de forma importante en la lubrificacin vaginal, pero estudios mdicos han demostrado ms tarde que la lubrificacin vaginal viene de mucho ms arriba de la vagina y an est por descubrir cual es la funcin de estas glndulas. La uretra es el segmento final de las vas urinarias. La uretra de la mujer, muy diferente a la del hombre, mide aproximadamente 4 cm. y est revestida por un epitelio escamoso. El paso espontneo de la orina desde la vejiga a la uretra se produce por la existencia de dos esfnteres: el esfnter uretral interno, compuesto por fibras musculares lisas dispuestas en haces espirales, longitudinales y circulares ,que en conjunto se denominan msculo detrusor de la vejiga, y que al tratarse de fibras musculares lisas reciben inervacin simptica y parasimptica, y el esfnter uretral externo, que est formado por msculo esqueltico y se controla de manera voluntaria.

La vagina es un conducto cilndrico , musculomembranoso, aplanado de delante atrs, que va desde la vulva hasta el cuello uterino, y que posee una gran capacidad de expansin y contraccin. Su longitud oscila alrededor de los 8 cm., con grandes variaciones por diferencias individuales, vida sexual o nmero de partos. la anchura es de 2,5 cm., siendo mayor en la extremidad superior y menor en la parte inferior. Por fuera, la vagina se relaciona con los dems rganos pelvianos. Por delante est la vejiga urinaria y el tabique vesico-vaginal, y ms abajo la uretra, a la que est ntimamente unida. Por detrs se encuentra el fondo de saco de Douglas en la parte superior y por detrs se encuentra situado el

recto. Por los lados , en la parte superior se encuentra la base de los ligamentos anchos y por all llegan los vasos que irrigan la vagina, encontrndose grandes plexos venosos. Durante la excitacin sexual la vagina responde casi inmediatamente a la estimulacin, lubrificndose por medio de unas pequeas gotas de fluido que aparecen en sus paredes. El crvix o cuello uterino, tiene una longitud de unos 3 cm. y un espesor de 2,5 cm. Su forma es cilndrica y la vagina se inserta a su alrededor circularmente aunque en un plano oblicuo ms elevado por detrs que por delante. Esto permite dividir al cuello en dos porciones, la supravaginal y la intravaginal. La porcin intravaginal es el llamado hocico de tenca. La cavidad del cuello es fusiforme, con dos cara, anterior y posterior, planas que se apoyan una sobre otra. En ellas hay unos pliegues en forma de hoja de palmera que se denominan "rbol de la vida". Tiene la capacidad de extenderse y contraerse para permitir el paso del feto en el momento del parto. Tambin pasa por el cervix el flujo menstrual en su camino de salida a travs de la vagina. El esperma, tras ser depositado en la vagina, para por el cervix hacia el tero y las trompas de Falopio. El cervix segrega un fluido llamado moco cervical, durante el ciclo menstrual este moco cambia de aspecto; quienes practican el mtodo natural de planificacin familiar lo utilizan como indicador de los das seguros o inseguros para realizar el coito. Se llama mtodo del moco cervical o Billings.

El tero, conocido familiarmente como matriz, es un rgano hueco situado en la parte media de la excavacin pelviana entre la vejiga y al recto. Su cavidad comunica lateralmente con la de las trompas y, por abajo, con la de la vagina, rgano con el que se contina hacia el exterior. En el tero se distinguen dos partes bien diferenciadas: cuerpo y cuello, ambos unidos por una corta estructura circular o istmo. Cuerpo y cuello forman habitualmente un ngulo obtuso , abierto hacia delante, por lo que se dice que tero est en anteflexin. La parte anterior del tero o cuerpo uterino, es la ms voluminosa del rgano. La forma se asemeja a una pera, cuya parte ms ancha se sita hacia la parte superior. Existe gran diferencia de tamao y peso entre los teros de mujeres que no han tenido hijos, y las que s. Por ejemplo el peso en las mujeres nulparas (sin hijos) oscila entre 45-50 gr., mientras que en las multparas (con varios hijos) es de 60-65 gr. La cavidad del cuerpo uterino es relativamente pequea, aplanada , con las caras anterior y posterior aplicadas una contra otra. Las trompas uterinas o de Falopio, tambin llamadas oviductos, son dos rganos huecos, cilndricos, largos y estrechos, que nacen de los rganos superiores del tero y se extienden hasta los ovarios a los que recubren en parte. El conjunto de trompas y ovarios suele conocerse como anejos uterinos.

Las trompas miden entre 10 y 14 cm. de longitud, y su dimetro va ensanchndose de dentro a fuera, oscilando entre 3 y 8 mm. Toda la trompa posee gran capacidad para la distensin. Las paredes de las trompas de Falopio estn cubiertas de estructuras similares a las del cabello, llamadas cilios, que se contraen ligeramente a lo largo de las trompas y ayudan al vulo en su camino hacia el tero. Es importante resaltar tambin que cualquier espermatozoide que

llegue hasta las trompas de Falopio debe moverse o nadar a contra corriente. Como se ha dicho las trompas son un rgano hueco, y ello le permite establecer una comunicacin entre la cavidad uterina y la cavidad abdominal en las proximidades del ovario. Los ovarios, situados simtricamente en la cara posterosuperior del ligamento ancho, cerca de la pared lateral de la excavacin pelviana, son los rganos ms importantes del aparato genital femenino, tanto por su funcin generadora como por su funcin endocrina. Tienen forma ovoidea, un poco aplanada de fuera a dentro, con eje casi vertical en las nulpara, y un tamao aproximado de 35 mm. de longitud, 20 de anchura y 10 de espesor, con peso de uno 5 gr. El color es blanco-rosceo, y la consistencia dura. Sin embargo a lo largo de la vida cambia de aspecto, tambin dependiendo de los partos que haya tenido la mujer. Al nacer la nia el ovario es relativamente grande, en la madurez su superficie se hace rugosa e irregular, y despus de la menopausia se atrofia, pudiendo llegar a ser en la mujer anciana tan pequeo como una habichuela. Una mujer nace aproximadamente con 200.000 vulos en cada ovario ("ovum" en latn significa "huevo", "vulo" sera su

diminutivo). Durante los aos reproductivos de la mujer se liberan entre 300 y 500 de estos vulos. Cada vulo se halla en un folculo, que es una cavidad en la cual puede permanecer el vulo inmaduro. Cuando el vulo madura, sale de la cavidad y es expulsado del ovario. Los senos de las mujeres son rganos relacionados con la sexualidad y la reproduccin estrechamente. Hay tres aspectos importantes en relacin con los senos: a menudo, proporcionan placer ertico; desempean un papel importante en la imagen que de s misma tiene una mujer y la mujer puede alimentar a un nio con ellos. Los senos de los hombres pueden dar placer, pero tienen poca influencia en la auto-imagen. La ereccin de los pezones es una reaccin normal a la estimulacin. Hasta la menopausia, si la mujer no ha amamantado, la estimulacin har que sus pechos tambin aumenten de tamao, al llenarse de sangre sus venas. Los pechos de los hombres no aumentan de tamao por la estimulacin, pero en ms de un 50% de los casos presentan una ereccin del pezn. Tambin el estar desnudo o el tener fro puede hacer que se endurezcan los pezones, sobre todo en las mujeres. Cada pezn posee una aureola a su alrededor, que es una zona oscura cuyo color y tamao vara en cada mujer. Es normal tener pequeos bultitos en la aureola: son glndulas productoras de aceite, que segregan un lubricante para facilitar la lactancia. Durante el embarazo la aureola se oscurece y permanece as hasta despus del parto. Dentro de cada seno hay de 15 a 25 pequeos sacos productores de leche. La leche que producen pasa a travs de los conductos galactforos hasta el pezn, lista ya para que el nio la succione. Independientemente del tamao del seno, las glndulas mamarias tienen el mismo tamao en cada mujer y producen aproximadamente la misma cantidad de leche. FISIOLOGA DEL APARATO SEXUAL FEMENINO Los ovarios desempean un papel central en la reproduccin femenina, ya que tienen a su cargo dos funciones ntimamente relacionadas: la produccin de vulos y la de hormonas sexuales. Estas dos funciones estn reguladas por dos centros del

cerebro: el hipotlamo y la adenohipfisis. A su vez, el lugar principal en donde actan las hormonas ovricas es el tero y la ovulacin puede continuar hasta la implantacin del vulo fertilizado en la cavidad uterina. Tanto la ovulacin como la produccin de hormonas por el ovario se repiten con rigurosa frecuencia: el ciclo ovrico. Este ciclo se basa en los cambios que tienen lugar durante el desarrollo de las clulas reproductoras femeninas, de las que resultan los vulos. Cada mes en la vida de una mujer mientras esta sea frtil, la hipfisis en el cerebro segrega la hormona llamada hormona foliculoestimulante (FSH), la que estimula por lo general, uno de los ovarios para desarrollar un folculo. Los vulos se almacenan dentro de los folculos y ah maduran. Cuando circulan las cantidades suficientes de FSH, y de la llamada hormona luteinizante, el folculo estalla y deja en libertad al vulo dentro de la trompa de falopio, proceso que se denomina ovulacin. El vulo desciende por la trompa hacia el tero y, o bien se implanta en la pared uterina como vulo fertilizado (embarazo), o es expelido junto con el recubrimiento uterino como vulo no fertilizado (menstruacin). El folculo que alberg al huevo madura hasta convertirse en el cuerpo lteo, el cual segrega grandes cantidades de progesterona durante la segunda mitad del mes. Luego envejece y muere. La duracin media del ciclo menstrual es de 28 das, pero tambin es normal que dure de 26 a 33 das. La ovulacin se produce 14 das despus del primer da de la menstruacin, estos primeros 14 das antes de la ovulacin constituyen la fase estrognica, y la segunda fase es la fase progestergnica. En la primera mitad del ciclo menstrual la produccin de estrgeno tiene un efecto rejuvenecedor sobre el cuerpo. Mantiene el cabello en buenas condiciones, hace florecer la piel y levanta el nimo. La secrecin vaginal es clara, fluida y con muy poco olor. En la segunda mitad, la progesterona provoca que los pechos se agranden y se hagan mas pesados. Pueden aparecer manchas en la piel, y la secrecin vaginal se hace mas espesa y pegajosa. FECUNDACIN Y EMBARAZO

La funcin biolgica del sexo humano es la reproduccin, que asegura la continuidad de la existencia y el desarrollo de la especie. La reproduccin es un proceso complejo y fascinante en el que un espermatozoide masculino fertiliza un vulo femenino, trasformndose ese huevo fertilizado en un embrin. El periodo de ovulacin, es el periodo frtil de una mujer, si durante estos das (4 aproximadamente) realiza el coito con un hombre tambin frtil es posible que se produzca la fusin de un vulo con un espermatozoide. Durante el coito, o introduccin del pene en la vagina, el liquido seminal (que contiene los espermatozoides) es bombeado desde las ampollas y las vesculas seminales hasta la uretra, en un proceso llamado emisin. La eyaculacin es la expulsin del semen fuera de la uretra. Despus del coito los espermatozoides nadan a travs del cuello del tero hacia las trompas de Falopio. Una vez en la trompa, rodean al vulo e intentan penetrarlo hasta que uno lo logra. La unin de un vulo con un espermatozoide crea un zigoto, y se conoce como proceso de fertilizacin. El vulo y el espermatozoide son los gametos femenino y masculino respectivamente, es decir, son clulas especializadas para la reproducin. Cada una contribuye con 23 cromosomas a la formacin del zigoto, que a su vez es tambin una sola clula, pero que consta de 46 cromosomas. Este es el motivo por el cual todas las clulas humanas contienen 46 cromosomas. La fertilizacin prosigue y el zigoto comienza su divisin celular para convertirse en un blastocito que baja por la trompa de Falopio hasta el tero, en cuya pared se implanta. La implantacin del huevo en una rica mucosa que permite su nutricin y desarrollo, es un fenmeno importantsimo, ya que determina la vocacin especial de la madre y le da su significacin y dimensiones. En el momento de la ovulacin, un cambio en la informacin que el cerebro y la hipfisis envan al ovario puede provocar que ste libere ms de un vulo, lo que da lugar a la concepcin de mellizos o trillizos (no idnticos), cada uno con su propia placenta. Esta

peculiaridad es con frecuencia hereditaria. Sin embargo, si un slo vulo fertilizado se divide en dos partes iguales, resultan gemelos idnticos que comparten la misma placenta. Los intercambios constantes entre madre e hijo tienen lugar mediante un rgano especial, la placenta, una especie de esponja sangunea a travs de la cual la sangre materna aporta al feto las sustancias nutritivas y el oxgeno, recogiendo los productos de eliminacin rechazados por el feto. Un embarazo viene a durar 40 semanas, durante las cuales el feto se va desarrollando hasta alcanzar la madurez orgnica que le permite salir al mundo exterior a travs del parto: A las seis semanas de embarazo, el embrin no es reconocible todava como ser humano y solo mide 1,3 cm de longitud. La prueba del embarazo debe dar positiva y la mujer puede notar algunos sntomas, como sensibilidad en las mamas y nuseas. A las doce semanas el tero se hace palpable por encima de la pelvis. Ahora estn formados todos los rganos principales del feto; aparecen las uas en los dedos de las manos y los pies. El feto mide unos 7.5 cm de longitud y pesa alrededor de 14 gr. A las veinte semanas de embarazo, el tero ha llegado al nivel del ombligo de la madre y sta nota los movimientos del feto. El nio mide unos 21 cm y est cubierto por un vello fino y lanoso, llamado lanugo. A las veintiocho semanas el tero alcanza el punto medio entre el ombligo y el esternn. Los movimientos fetales son vigorosos y la madre puede sentir contracciones indoloras rtmicas. El feto es ahora "viable", lo que significa que podra vivir fuera de la madre. Su piel est cubierta por una capa protectora llamada vrnix y puede abrir los ojos. Mide alrededor de 37 cm. A las cuarenta semanas el embarazo ha llegado a trmino y la madre se muestra impaciente por el nacimiento del hijo. La cabeza del feto se desplaza hacia abajo en la pelvis de la madre, el feto est "encajado".

El parto es el proceso mediante el cual el beb sale, a travs de la vagina, del tero de la madre al exterior. El parto es posible gracias a una dilatacin del cuello del tero y a las llamadas "contracciones" del tero que empujan al nio. Durante el embarazo el feto ha obtenido todos los nutrientes necesarios de la madre a travs de la placenta, el recin nacido seguir siendo alimentado por la madre, pero a travs de los pechos, que proporcionan leche para su adecuada alimentacin. La leche producida en los senos constituye la respuesta a la accin de dos hormonas: la prolactina y la oxitocina. La prolactina estimula la produccin de leche por parte de las glndulas mamarias y, cuando el nio chupa, se libera ms prolactina en el torrente sanguneo, causando una mayor cantidad de leche. La oxitocina hace que la leche vaya de las glndulas hasta el pezn en el proceso llamado popularmente "subida de la leche". Algunas veces el recin nacido no succiona lo suficientemente fuerte durante el primer o segundo da, con lo cual la cantidad de oxitocina liberada en la sangre es insuficiente y la "subida de la leche no es la adecuada. Cuando la madre y el nio han adquirido el hbito de la lactancia todo funciona bien. Los senos producen otra sustancia ms: el calostro. El calostro no es leche, pero resulta extremadamente nutritivo. Es espeso y amarillento, y suele gotear de los pezones ocasionalmente durante las ltimas semanas del embarazo. Los nios se alimentan de calostro los primeros das hasta que llega el chorro adecuado. El calostro no solo es rico en protenas, sino que tambin contiene anticuerpos con los que el nio adquiere proteccin contra ciertas enfermedades a las que estn especialmente expuestos los recin nacidos.