You are on page 1of 19

PESTICIDAS, SALUD Y AMBIENTE Silvia Olivera Bravo y Daniel Rodrguez-Ithurralde * Los pesticidas son una espada de doble filo.

Fueron una gran solucin en la lucha contra el hambre y las enfermedades de la humanidad y salvaron millones de vidas. Pero su toxicidad est en continuo contacto con nosotros, con nuestros alimentos y nuestros recursos no renovables. La inhibicin de enzimas cruciales para la vida es solo una de sus formas de accin. Muchos otros de sus mecanismos son desconocidos.

LOS PLAGUICIDAS, AVANCE TECNOLGICO QUE SALV MUCHAS VIDAS Los pesticidas o plaguicidas son sustancias qumicas destinadas a matar, repeler, atraer, regular o interrumpir el crecimiento de plagas en su sentido mas amplio. Consideramos plaga a aquellos organismos nocivos que transmiten enfermedades, compiten por alimentos y/o daan bienes econmicos y culturales. El uso de pesticidas se masific a partir de la segunda guerra mundial y est estrechamente vinculado con los cambios introducidos en los modelos de produccin y cultivo que duplicaron la productividad de la agricultura respecto al resto de la economa. Los plaguicidas por s solos son responsables de al menos el 30% de ese aumento de produccin. El primer plaguicida utilizado en los '40, el DDT, fue presentado al mundo como la solucin para todas las plagas sin efectos negativos para el hombre, e hizo a su descubridor merecedor del Premio Nobel. Su facilidad de obtencin y aplicacin, la rapidez de sus resultados y su costo reducido extendieron rpidamente su uso indiscriminado, sin sospechar los efectos negativos sobre los seres vivos y el ambiente, efectos que an hoy -despus de mas de 20 aos de su prohibicin en Suecia y EEUU- persisten. Muy cercanos qumicamente al DDT, aparecieron otros compuestos orgnicos sintticos con cloro en su frmula, los organoclorados. Los primeros organofosforados fueron sintetizados en los '50 y les siguieron los carbamatos. Ambos grupos se usan actualmente en grandes escalas. A nivel domstico y para el control de insectos se ha extendido el uso de los piretroides, derivados sintticos de un insecticida natural extrado del crisantemo. Actualmente, adems de los insecticidas, integran los plaguicidas compuestos de acciones muy variadas, como los herbicidas, fungicidas, rodenticidas y reguladores de crecimiento, entre otros. Aunque resulta innegable que los pesticidas han beneficiado la produccin agrcola y el combate de enfermedades humanas y animales, como la malaria, la fiebre amarilla, el dengue y numerosas parasitosis externas e internas, el uso continuo y desaprensivo de agrotxicos y la ausencia de normas efectivas de prevencin determinaron la aparicin de problemas que inciden sobre la salud humana y la supervivencia de numerosas especies. EFECTOS INDESEADOS PARA LA SALUD HUMANA Simultneamente con el aumento del uso de plaguicidas, crecieron muy significativamente los accidentes y enfermedades asociadas. Segn datos de la OMS, anualmente se intoxican dos

millones de personas por exposicin directa o indirecta a plaguicidas. De ese total, las 3/4 partes de afectados pertenecen a los pases subdesarrollados, donde nicamente se utiliza el 25% de la produccin mundial de plaguicidas. Aunque existen dificultades para obtener registros y estadsticas fiables, en nuestro pas es consensualmente aceptado que la accidentabilidad asociada al trabajo agrcola es similar o ligeramente superior a la registrada en la construccin. El contacto con pesticidas y su entrada al organismo -a travs de la piel, la respiracin y/o por ingestin- se produce por exposicin laboral y en el hogar debido a usos y aplicaciones incorrectos, falta de medidas preventivas y de proteccin, almacenamiento inadecuado, reutilizacin de envases (comederos de animales, almacenamiento y traslado de agua) y fumigaciones areas. Se han detectado residuos de organoclorados y organofosforados en personas donde la nica probabilidad de encuentro con pesticidas es por ingestin. Las preparaciones acaricidas o insecticidas, como las lociones piojicidas con lindano utilizadas en humanos, son una va adicional de contaminacin y pueden adems potenciar otros agentes nocivos. Los efectos indeseados producidos dependen del pesticida, la dosis, la va y el tiempo de exposicin. Los efectos agudos (vmitos, diarrea, aborto, cefalea, somnolencia, alteraciones comportamentales, convulsiones, coma, muerte) estn asociados a accidentes donde una nica dosis alta es suficiente para provocar los efectos que se manifiestan tempranamente. Los crnicos (cnceres, leucemia, necrosis de hgado, malformaciones congnitas, neuropatas perifricas, a veces solo malestar general, cefaleas persistentes, dolores vagos) se deben a exposiciones repetidas y los sntomas o signos aparecen luego de un largo tiempo (hasta aos) de contacto con el pesticida, dificultando su deteccin. Dado que su biotransformacin es muy lenta, los pesticidas provocan efectos acumulativos en las personas expuestas. Otro peligro, descubierto luego de la guerra del Golfo, es la potenciacin entre compuestos similares por un factor de 100 o ms. Esto resultados fueron observados en tropas norteamericanas expuestas a tres tipos de anticolinestersicos -organofosforados de guerra (Sarn, VX), piridostigmina y pesticidas de ropa y tiendas de campaa- y fueron confirmados experimentalmente en animales de laboratorio. EFECTOS SOBRE EL AMBIENTE Aunque los pesticidas han sido diseados para ofrecer una alta especificidad de accin, su uso genera innumerables efectos indeseados como la generacin de organismos resistentes, la persistencia ambiental de residuos txicos y la contaminacin de recursos hdricos con degradacin de la flora y fauna. Al aparecer resistencia en la especie a combatir se requiere el incremento de las cantidades necesarias de pesticida o la sustitucin por agentes mas txicos para lograr controles efectivos. Los organoclorados son un ejemplo de persistencia ambiental pues permanecen en los suelos sin degradacin significativa hasta 30 aos despus de aplicados. Esa permanencia favorece la incorporacin a las cadenas trficas, la acumulacin en los tejidos grasos humanos y animales y la biomagnificacin. Aunque los organoclorados se utilizan escasamente desde los '80, en nuestro pas an se detectan sus residuos en tejidos vivos. La contaminacin de los cursos de agua se produce en forma directa por la aplicacin de pesticidas en las aguas (arrozales), por lavado de envases o equipos y por descarga de remanentes y residuos. Es

igualmente importante la contribucin indirecta producida por lixiviacin (infiltracin) de productos, cada por desniveles y por contaminacin de suelos. Las aguas contaminadas expanden el txico a la flora y fauna produciendo la muerte de especies, el aumento de la intoxicacin humana, la prdida del curso de agua como recurso utilizable y la probable contaminacin de las reservas hdricas (acuferos). Asimismo, la aplicacin sistemtica de plaguicidas altera los equilibrios existentes en las cadenas trficas normales al causar la desaparicin o disminucin de los enemigos naturales de distintas plagas, de descomponedores de materia orgnica, de incorporadores de nitrgeno y de otras especies vitales para el ambiente como por ejemplo los polinizadores. Adems de destruir recursos genticos y farmacolgicos conocidos y otros an no develados, el empobrecimiento de la biodiversidad puede conducir a la proliferacin de las especies antagnicas de aquellas extinguidas, provocando nuevos desequilibrios ecolgicos y nuevas plagas. Un efecto adverso adicional proviene de los envases y contenedores vacos. En nuestro pas no existen normativas para su eliminacin y frecuentemente se realiza la incineracin a cielo abierto sin tener en cuenta que algunos productos al ser expuestos al calor desprenden dioxinas cuya toxicidad es ampliamente mayor que el agrotxico original. Los factores mencionados forman un ciclo cerrado que se retroalimenta y refuerza profundizando los efectos adversos (ver figura 1). OBSERVACIONES FINALES La resistencia a la degradacin transforma a los plaguicidas en una amenaza persistente para todos los seres vivos. La enorme diversidad de pesticidas hace que existan numerosos y variados mecanismos de accin, muchos de ellos desconocidos. Las investigaciones que realizamos en nuestro Departamento del IIBCE pueden contribuir al esclarecimiento de algunos de los mecanismos de accin de organofosforados y carbamatos. Ambos son inhibidores de las colinesterasas y producen efectos colinrgicos generalizados considerados responsables de un significativo porcentaje de las 200.000 muertes anuales ocasionadas por pesticidas. El conocimiento de los mecanismos de accin de estos compuestos ser una herramienta poderosa para la prevencin de sus efectos indeseados hasta que se generalice el uso de otros mtodos de control de plagas ms compatibles con el hombre y el ambiente. Los plaguicidas y sus efectos sobre el medio ambiente

Los plaguicidas, adems de matar a las plagas, pueden producir daos en las personas, los animales domsticos y la vida silvestre. A continuacin analizamos en detalle que son los plaguicidas y las consecuencias de su uso en el medio ambiente. Los plaguicidas y el medio ambiente Los plaguicidas son compuestos que se utilizan para prevenir, mitigar, repeler o controlar alguna plaga de origen animal o vegetal. Se aplican durante la produccin, el almacenamiento, el transporte, la distribucin y la elaboracin de productos agrcolas y sus derivados. La principal fuente de contaminacin del ambiente por el uso de plaguicidas es el residuo que resulta de su aplicacin. Aunque su aplicacion se restinja a zonas determinadas, su dispersion es universal. Se han encontrado restos de plagicidas incluso en locaciones tan remotas como la Antrtida. El factor ms importante que influye sobre la persistencia de un compuesto es la naturaleza qumica del mismo. Estas propiedades son: solubilidad en agua, volatilidad, estabilidad qumica y biolgica. Los insecticidas organoclorados, debido a su estructura qumica, resisten la degradacin qumica y bacteriana. Cuando son liberados permanecen inalterados por largo tiempo en el ambiente. Como son sustancias poco solubles en agua se evaporan pasando al aire o unindose a las partculas del suelo, como vapor o polvo. Pueden ser transportados grandes distancias y nuevamente ser depositados a travs de lluvias sobre la tierra o aguas superficiales. Desde las aguas superficiales, estas sustancias tienden a ser absorbidas por pequeos organismos llamados plancton entrando de esta manera en los niveles ms bajos de la cadena alimentaria. Como los animales superiores y los peces comen a estos pequeos animales los contaminantes pasan a lo ms alto de la cadena trfica. El ltimo eslabn de la misma puede ser el hombre cuando se alimenta de peces contaminados. Como estas sustancias se acumulan en las grasas de un organismo su concentracin va aumentando en cada etapa de la cadena. El aumento de la concentracin del contaminante en los tejidos animales en cada etapa de la cadena se lo conoce como biomagnificacin Fuente Conociendo los efectos adversos de los plaguicidas podremos cuidar nuestra salud y la del ambiente Autores: Olga L. Anguiano, Mara S. Souza, Ana Ferrari, Jimena Soleo, Ana Maria Pechen de D'angelo y Cristina M. Montagna - LIBIQUIMA - Facultad de Ingeniera Argentina

Fotografa Galera de Will Fuller


Efectos de los plaguicidas sobre la vida silvestre y animales domsticos Clasificacin de los plaguicidas Efectos adversos de los plaguicidas en insectos benficos y aparicin de plagas secundarias

Contaminacin En el ltimo tiempo, la alteracin de los ecosistemas de nuestro planeta se debe, principalmente, a las grandes cantidades de sustancias txicas liberadas por las diversas actividades humanas, las cuales inundan el aire, agua y suelo y afectan a miles de organismos vivos.

Primer Ciclo ltima actualizacin: 13/05/2010 Imprimir

ndice de Temas: 1. Asesino del ambiente 2. Contaminacin en la ciudad y el campo 3. Contaminacin del mar 4. Consecuencias de la contaminacin 5. Los efectos de los contaminantes 6. Medidas de control de la contaminacin Contaminacin en la ciudad y el campo

Los gases que componen el smog fotoqumico son muy dainos para la salud. Contaminacin urbana En las ciudades, la contaminacin se produce por la emisin de gases txicos, por la gran produccin de basura domstica e industrial, por las aguas servidas, entre otras variables. Todos estos contaminantes afectan a la atmsfera, al suelo y al agua. La contaminacin ambiental o polucin se define como la presencia en el aire de materias extraas y dainas o al aumento de sus concentraciones. Estas son emitidas en forma de gases o, bien, como minsculas partculas slidas. Todas estas materias difieren apreciablemente en la reaccin y el tiempo de su presencia activa en la atmsfera, motivo por el cual su incidencia sobre la salud del ser humano y los ecosistemas es muy variada. El smog fotoqumico es un fenmeno comn en varias ciudades del mundo y est compuesto por gases dainos como el ozono troposfrico o los dixidos de azufre. Estos se originan luego de que los xidos de nitrgeno que estn en el aire se ponen en contacto con los rayos solares. Los xidos de nitrgeno -que en la atmsfera se presentan como una densa capa similar a la niebla- son sustancias emanadas por los vehculos, las industrias y en menor medida los sistemas de calefaccin, todos los cuales necesitan de petrleo y sus derivados (como la bencina y la parafina) para funcionar. Los componentes del smog fotoqumico causan numerosos problemas en el medioambiente y en la salud de las personas. As, aparte de ensuciar el aire, causa daos sobre zonas forestales y agrcolas cercanas a las ciudades, as como en diversas especies animales. En lo referido a la salud de los ciudadanos, provoca graves problemas respiratorios como bronquitis, asma, enfisema pulmonar, afectando especialmente a nios y ancianos. Este tipo de smog se desarrolla, especialmente, en ciudades con mucho trfico, soleadas y con poco movimiento de aire producto de zonas montaosas cercanas. Tal es el caso de la capital de Chile, Santiago.

De esta manera, en invierno a este fenmeno se le conoce como smog cido, porque las temperaturas son bastante ms bajas y las concentraciones de dixido de azufre aumentan por las emisiones de la calefaccin central de las casas. Adems, la temperatura del suelo es a veces inferior que la de las capas altas de la atmsfera, haciendo que el aire permanezca cerca del suelo, y con ello los elementos contaminantes. Hoy, para bajar los ndices de smog fotoqumico en los pases afectados se estn tomando varias medidas, como la disminucin de los desplazamientos en vehculo, el uso de convertidores catalticos en los autos, el empleo de energas limpias (como la elica y la solar), entre otras. Otro contaminante del aire es el polvo en suspensin que consiste en pequeas partculas de polvo o arena que se levantan desde el suelo cuando se barre, por las corrientes de aire, las vibraciones, las pequeas explosiones o el fuego. Este fenmeno se da, especialmente, en invierno y se puede prevenir regando antes de barrer, evitando cortar rboles, ya que estos captan el polvo en suspensin, y no quemando basura. Los residuos o basuras domsticas (plsticos, cartones, papel, restos de comida, envases de vidrio y de metal) no solo ensucian la ciudad por s solas al estar acumuladas y porque muchos de sus componente no son biodegradables (tardan muchos aos en descomponerse), sino porque afectan tambin de manera importante al aire. Esto porque al estar acopiadas en basureros y vertederos generan gas metano y filtran lquidos percolados (fluidos que provienen de la pudricin de la materia orgnica). Tambin, estudios realizados sealan que los vertederos son fuentes de proliferacin de microorganismos, ya que la basura, al encontrarse muy cubierta, apenas se descompone. Cabe destacar tambin que la basura y, especficamente, la filtracin de los lquidos percolados contaminan tambin el suelo y el agua (ros, lagos y mar). Esta situacin se incrementa los das de lluvia, ya que estos residuos son fcilmente arrastrados. Las sustancias que contienen hidrocarburos se manifiestan de forma gaseosa, lquida o slida. Entre dichas partculas se encuentran el petrleo y sus derivados. A estos ltimos pertenecen los plsticos, unos residuos no biodegradables que, para evitar su efecto daino, hoy se estn reciclando para volver a utilizarlos como materia prima. El abuso de los productos qumicos, como aerosoles, fertilizantes y pesticidas pueden causar contaminacin medioambiental y adems intoxicacin en el ser humano. Aguas contaminadas El agua que se bebe y ocupa en las ciudades debe estar limpia y sin ningn tipo de residuos txicos, pero algunas veces se infiltran en las capas subterrneas productos qumicos, residuos urbanos, agrcolas e industriales que terminan por contaminarla. Por ello, hoy se est purificando

en las llamadas plantas de tratamiento. En ellas se realizan varios procesos que se agrupan en tres fases: Tratamiento primario: incluye la eliminacin de arenillas, la filtracin, el molido, la floculacin (proceso qumico que facilita la decantacin del agua) y la sedimentacin. Tratamiento secundario: implica la oxidacin de la materia orgnica disuelta por medio de lodo activado con bacterias, el cual luego es filtrado. Tratamiento terciario: a travs de procesos biolgicos avanzados para la eliminacin de nitrgeno y mtodos fsicos y qumicos, como la filtracin granular y la absorcin por carbono activado, el agua queda finalmente purificada. Contaminacin del campo Las actividades humanas en el campo tienen un gran impacto en la naturaleza, ya que pueden causar dao a los ecosistemas y su biodiversidad. En esta zona, lo ms frecuente es la contaminacin por los siguientes agentes: - Pesticidas o plaguicidas: estas son sustancias qumicas que se utilizan para matar o repeler la accin de pestes o plagas (insectos, arcnidos, etc.), pero que debido a su permanencia en el suelo (varios aos, incluso) pueden resultar nocivas, porque afectan su composicin natural. Adems, estos qumicos pueden matar a otros organismos, deteriorando algunas cadenas alimentarias o, simplemente, acabando con dichas especies. Herbicidas: son productos qumicos que se usan para matar malas hierbas o plantas indeseables en terrenos cultivados. Estas tienen un efecto similar a los pesticidas, porque afectan el suelo, pero en este caso pueden daar a otras especies. Por ello se deben ocupar en dosis adecuadas y tapando el resto de las plantas. Fertilizantes qumicos: las plantas elaboran parte de su alimento extrayendo agua del suelo y oxgeno, hidrgeno y carbono del aire, pero para completar su alimentacin necesitan de nutrientes. Los fertilizantes qumicos (artificiales) potencian dichos nutrientes o agregan otros de manera tal que las especies vegetales de las tierras cultivadas se desarrollen de manera ptima. Sin embargo, el uso excesivo puede afectar el suelo, el agua y a otras plantas. Deforestacin: la reduccin del bosque causada por la tala indiscriminada o quema excesiva para conseguir terrenos para el cultivo agrcola trae consigo un aumento en los niveles de CO2 en la atmsfera, ya que los rboles guardan en sus fibras dicho compuesto, y cuando se cortan, este gas se libera hacia el exterior, contribuyendo a incrementar el efecto invernadero. Adems, si los rboles o arbustos son quemados se liberan cantidades extra de CO2 al aire. Desertificacin: es la degradacin continua de las tierras secas producto de las actividades del hombre (sobrepastoreo, cultivo agrcola, deforestacin, etc.) y las variaciones climticas (avance

de los desiertos en pocas de sequas y su retroceso en periodos de abundantes precipitaciones). Una de sus consecuencias es el aumento de la sedimentacin de los ros y lagos. Erosin: el viento y el agua arrastran el suelo frtil hacia otros lugares distintos de su origen, afectando a esos otros ecosistemas que reciben este material ajeno. As, por ejemplo, los sedimentos empujados al mar se depositan como residuos y cambian la composicin del fondo marino, sepultando vegetacin y tapando cuevas. Cabe destacar que la erosin de los suelos se acelera por la destruccin de la capa superficial del suelo, producto de malas tcnicas de cultivo, el sobrepastoreo y la quema de vegetacin o tala del bosque. As, aparte de la erosin y de los sedimentos que resultan de ella producto de la degradacin de los suelos por actividades humanas, el solo hecho de perder suelos frtiles ya es un grave problema ambiental por s solo, puesto que las zonas afectadas y su biodiversidad demoran en regenerarse. Eutrofizacin Consiste en un incremento anormal en la concentracin de nutrientes de un ecosistema dulceacucola y costero. Esto hace que disminuya la cuota de oxgeno existente en el agua (hipoxia), o bien se produzca su falta total (anoxia) y por consiguiente mueran especies acuticas como peces y moluscos. Los compuestos y elementos que fomentan la eutrofizacin son los nitratos, fosfatos, potasio (K), hierro (Fe), azufre (S), molibdeno (Mo), zinc (Zn) y manganeso (Mn). Estos elementos llegan al agua de las siguientes maneras: 1. Aguas residuales ricas en materia orgnica (excrementos o restos de comida, por ejemplo) y detergentes provenientes de zonas urbanas que llegan a ros y mares. 2. Desechos provenientes de procesos productivos industriales que desembocan en los cursos de agua o en los ocanos. 3. Desechos de fertilizantes agrcolas. 4. Deforestacin: al eliminar rboles, no hay races que absorban el agua del suelo. As, en lugar de pasar por el sistema vascular de las especies arbreas y dirigirse a la atmsfera en forma de vapor, el agua se acumula en el suelo y diluye los nutrientes que contiene. Si el agua se acumula en exceso, aumenta la lixiviacin, es decir, una mayor cantidad de nutrientes son arrastrados por el agua de los ros y lagos, incrementando su concentracin en estos ecosistemas.

La persistencia (resistencia qumica a la degradacin) de los pesticidas favorece la contaminacin de las aguas, la incorporacin a suelos, pasturas, vegetales y animales comestibles, los que al ser consumidos actan como transportadores de los pesticidas facilitando su acumulacin en los organismos vivos. Asimismo, mediante los residuos y desechos producidos, los plaguicidas o sus

metabolitos vuelven al agua, al suelo, a la flora y fauna provocando el reforzamiento del ciclo, la prdida de biodiversidad y la degradacin de todos los recursos. (*) Investigadores del Laboratorio de Neurociencia Molecular (PEDECIBA) Departamento de Neuromiologa, Instituto Clemente Estable VOLVER AL INDICE EFECTOS DE LA CONTAMINACIN POR INSECTICIDAS QUMICOS EN EL SUELO. El suelo es por defecto el lugar donde van a parar gran parte de los desechos slidos y lquidos de cualquier actividad humana. La contaminacin del suelo es la presencia de compuestos qumicos hechos por el hombre u otra alteracin al ambiente natural de suelo. Todo lo que no es til en cualquier proceso industrial, minero, urbano, agrcola, etc. se viene acumulando en el suelo sin control a lo largo de los aos. Los productos qumicos que podemos detectar en el suelo pueden ser desde hidrocarburos de petrleo, solventes, pesticidas y otros metales pesados.

La utilizacin de insecticidas qumicos realiza una contaminacin en el suelo. La actividad agrcola se ha visto incrementada en las ltimas dcadas, debido al aumento demogrfico, requiriendo una mayor produccin para abastecer a toda la poblacin. Esta se basa principalmente en el abono de la tierra, para aumentar las zonas de plantacin y conservacin de las existentes, as como el control de plagas, por el aumento de insectos que se reproducen al tener ms alimento al que atacar. Estos mtodos utilizados para el control de plagas e insectos son muy agresivos y devastadores en la tierra, por la utilizacin de nitratos, fosfatos, etc. que va contaminado el suelo y esto es debido a que se vierte anualmente toneladas de fertilizantes y plaguicidas. Tambin las aguas sufren la

contaminacin, por la infiltracin de estos productos en los ros o en los acuferos al ser utilizados por el hombre.

Se fabrican cada ao nuevos insecticidas adaptados a los nuevas plagas de insectos. Los insecticidas rganos clorados pueden mantenerse por ms de diez aos en los suelos sin descomponerse. Se ha demostrado que pueden introducirse en las cadenas alimentaras concentrndose en los tejidos grasos de los animales. Hay insecticidas hortofrutcolas que son biodegradables y no se concentran, pero se asocia su accin txica al mecanismo trasmisor del impulso nervioso en animales y personas. Los fungicidas se utilizan para combatir los hongos, su compuesto qumico es el azufre y el cobre. Existen los herbicidas que destruyen cualquier vida vegetal impidiendo su crecimiento.

Cuando se usa pesticidas o herbicidas incrementa la contaminacin en el agua. Los efectos en el suelo de todos estos contaminantes pueden ser variados, por el tiempo o con las condiciones climticas, acelerando o disminuyendo su solubilidad. Pero cuando se supera la capacidad de amortiguacin propia de la naturaleza, se constituye una bomba de tiempo qumica que aunque no produzca efectos inmediatos puede hacerlo en un futuro.

Si quieres conocer otros de nuestros artculos sobre los exterminadores de moscas, mosquitos y avispas y curiosidades sobre estos insectos voladores, pincha abajo. USO Y MANTENIMIENTO DE NUESTROS EXTERMINADORES DE INSECTOS RESUMEN A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus necesidades. La contaminacin del medio ambiente constituye uno de los problemas ms crticos en el mundo y es por ello que ha surgido la necesidad de la toma de conciencia la bsqueda de alternativas para su solucin. En este trabajo se tratar lo relacionado con la investigacin de los agentes contaminantes, su origen, con fin de crearle inquietudes que favorezcan la toma de conciencia de este problema y en lo posible, el desarrollar actividades en la comunidad que contribuirn con el control de la contaminacin de nuestro medio ambiente. La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se trata el asunto del calentamiento global Descriptores: Contaminacin, contaminantes, guerra mundial, lluvia radioactiva, ensayos nucleares, calentamiento global.

Pulse aqu para bajarse el artculo completo en formato PDF.

CONTAMINACIN La contaminacin es la introduccin de agentes biolgicos, qumicos o fsicos a un medio al que no pertenecen. Cualquier modificacin indeseable de la composicin natural de un medio; por ejemplo, agua, aire o alimentos. La contaminacin es uno de los problemas ms grandes que existen en el planeta y el ms peligroso, ya que al destruir la Tierra y su naturaleza original, termina por destruirnos a nosotros mismos. La contaminacin es la introduccin de agentes

biolgicos, qumicos o fsicos a un medio al que no pertenecen. Cualquier modificacin indeseable de la composicin natural de un medio; por ejemplo, agua, aire o alimentos. CONTAMINANTE Contaminante es aquella sustancia qumica, biolgica o radiolgica, en cualquiera de sus estados fsicos y formas, que al incorporarse o encontrarse por encima de sus concentraciones normales en la atmsfera, agua, suelo, fauna o cualquier elemento del medio ambiente, altera y cambia su composicin y condicin natural. ORIGEN Y FUENTES La contaminacin puede ser de origen natural o antropolgico. Un volcn por ejemplo genera grandes cantidades de material particulado en suspensin (MSP) que puede ser contaminante porque entra en los pulmones de los seres vivos y daa su sistema respiratorio. El hombre no tuvo nada que ver en la erupcin de ese volcn por lo cual se dice que tiene un origen natural. Antropolgico es aquello que es generado por el hombre (antro = hombre) FUENTES DE CONTAMINACIN Es todo aquello que genera la contaminacin y entre ellas encontramos.

FUENTES PUNTUALES: Son aquellas que son fcilmente identificables, es decir, que conociendo el contaminante que se encuentra en el ambiente y sabiendo que actividad lo produce, mediante una investigacin se podra saber quien lo produjo. FUENTES NO PUNTUALES: Son aquellas que difcilmente pueden identificarse y que suelen encontrarse dispersas. FUENTES FIJAS: Son aquellas que se mantienen en un mismo lugar en el espacio. Ejemplo las industrias. FUENTES MVILES: Son aquellas que tienen un cierto desplazamiento. Ejemplo las fuentes mviles

TIPOS DE CONTAMINACIN

Contaminacin del suelo Contaminacin del aire (Atmosfrica) Contaminacin del agua (Ros, mares, ocanos) Contaminacin por residuos. Contaminacin del paisaje Contaminacin radioactiva.

Contaminacin lumnica. Contaminacin sonora. Contaminacin visual. Contaminacin por basuras y escombros. Contaminacin de origen agrcola. Contaminacin trmica. Contaminacin producida por la industria. Contaminacin por derrames de barcos.

CONTAMINACIN DEL SUELO Joachn Bolaos argumenta que: La contaminacin del suelo es el desequilibrio fsico, qumico o biolgico del suelo que afecta negativamente plantas, animales y humanos, debido principalmente al inadecuado manejo de residuos slidos y lquidos. Esta contaminacin es producida por sustancias qumicas y basura. Las sustancias qumicas pueden ser de tipo industrial o domsticas, ya sea a travs de residuos lquidos, como las aguas residuales de las viviendas, o por contaminacin atmosfrica, debido al material en forma de partculas que luego cae sobre el suelo cuando llueve. Entre los principales contaminantes del suelo se encuentran los metales pesados como el cadmio y plomo, otras causas de contaminacin del suelo es la tala excesiva de rboles. CONTAMINACIN ATMOSFRICA Segn Romero Hernndez, la contaminacin atmosfrica es cualquier cambio en el equilibrio de estos componentes, lo cual altera las propiedades fsicas y qumicas del aire, es decir, cualquier cambio en la naturaleza del aire que genere se denomina contaminacin, este cambio lo genera un agente externo no natural como la combustin empleada para obtener calor, generar energa elctrica o movimiento, ya que emite gases contaminantes, siendo este uno de los principales. Estos gases afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los humanos. CONTAMINACIN DEL AGUA Es la alteracin de sus caractersticas naturales principalmente producida por la actividad humana que la hace total o parcialmente inadecuada para el consumo humano o como soporte vital de plantas y animales. Como resultado de la contaminacin, el agua ha sufrido cambios en su color y composicin, producto de la cantidad de suciedad que llega a ella (desechos de los hogares, detergentes, petrleo, pesticidas y desechos nucleares). Estos desechos alteran su sabor, densidad, pureza, entre otros. Existen diferentes contaminantes del agua. Algunas de ellas son las aguas residuales y los residuos provenientes de las industrias.

Segn Marcn y otros, No debe extraarnos por tanto la afirmacin de que la contaminacin del agua es uno de los problemas ms graves con los que se enfrenta la civilizacin actual. Lluvias cidas, vertidos de aguas residuales, productos qumicos agrcolas, metales pesados, entre otros, se incorporan al caudal de agua de los ros. Este problema es particularmente grave en todos los pases: en los industrializados por la cantidad y la diversidad de agentes contaminantes y en los pases en desarrollo debido a la imposibilidad de hacer frente al coste econmico que suponen las tecnologas para la depuracin del agua y la regeneracin de las aguas residuales. Por otra parte, muchos de estos contaminantes son difciles de eliminar por los mtodos convencionales de depuracin. Su recuperacin va a ser muy costosa. CONTAMINACIN SONORA O ACSTICA Segn estudios de la Organizacin Mundial de la Salud, el ruido ambiental tiene efectos adversos sobre la salud de las personas. Deficiencias en la audicin, trastornos del sueo y la conducta, merma en el rendimiento y disfunciones fisiolgicas o de salud mental, son algunas de las consecuencias de los altos niveles sonoros en la sociedad actual. Se llama contaminacin acstica a las perturbaciones acsticas del medio. El trmino contaminacin acstica hace referencia al ruido, entendido como sonido excesivo o molesto, que puede ser provocado por actividades humanas (trfico, industrias, locales de ocio, entre otros.) y que produce efectos negativos sobre la salud auditiva, fsica y mental de las personas y los animales. CONTAMINACIN VISUAL La contaminacin visual es el cambio o desequilibrio en el paisaje, ya sea natural o artificial, que afecta las condiciones de vida y las funciones vitales de los seres vivientes. (CONAM, 2002). Se refiere al abuso de ciertos elementos no arquitectnicos que alteran la esttica, la imagen del paisaje tanto rural como urbano, y que generan, a menudo, una sobre estimulacin visual agresiva, invasiva y simultnea.Dichos elementos pueden ser letreros en cantidad, pasacalle, tendidos elctricos, amontonamiento de basuras en las calles, casetas y/o puestos improvistos de vendedores. CONTAMINACIN POR BASURAS Y ESCOMBROS La contaminacin por olores hace referencia a la produccin de olores fuertes y desagradables, resultado de actividades como procesamiento de alimentos, utilizacin de pinturas, curtiembres, entre otros. Dante (2001:11) enuncia que en la mayora de los pases de Amrica Latina y el Caribe, la cantidad de materia orgnica presente en los residuos slidos urbanos supera el 50% del total generado, de los cuales aproximadamente el 2% recibe tratamiento adecuado para su aprovechamiento; el resto es confinado en vertederos o rellenos sanitarios; otro porcentaje es dispuesto inadecuadamente en botaderos o es destinado a la alimentacin de cerdos, sin un debido control y procesamiento sanitario. CONTAMINACIN DE ORIGEN AGRCOLA

La agricultura se desarrolla en una simbiosis de tierras y aguas y, como se seala claramente en el documento FAO (1990), expresa que se "... deben adoptarse las medidas adecuadas para evitar que las actividades agrcolas deterioren la calidad del agua e impidan posteriores usos de sta para otros fines". Esta contaminacin es provocada principalmente por desechos de la actividad agrcola, restos de origen animal y, lo que es ms peligroso, restos de abonos, plaguicidas, pesticidas y herbicidas, que van al agua y afectan a todos los seres vivos que la consumen, incluyendo al hombre. Los pesticidas, plaguicidas y herbicidas estn compuestos de carbono, hidrgeno y cloro, reciben el nombre de hidrocarburos clorados. El DDT cuyo uso ha sido prohibido en varios pases, pertenece a este grupo. CONTAMINACIN TRMICA Esta contaminacin se da por el aumento de la temperatura del agua producida en las centrales trmicas y nucleares, que vierten el agua utilizada a una temperatura mucho mayor que la que se da en la naturaleza, causando varios efectos fsicos, qumicos y biolgicos. Uno de los ms graves es la descomposicin del agua, agotando el oxgeno disuelto y que por lo tanto, puede provocar la muerte de muchos organismos. CONTAMINACIN PRODUCIDA POR LA INDUSTRIA Hay una serie de industrias como minera, metalurgia, siderurgia y papelera; que necesitan una gran cantidad de agua para funcionar. Como resultado de esto, muchas aguas llevan consigo desechos de las fbricas, siendo una de las causas ms grandes de su contaminacin, ya que vierten sustancias txicas como los metales pesados: plomo, cadmio, mercurio y arsnico, los cuales son acumulados en los organismos de los seres vivos. En el humano puede causar convulsiones, afectar riones, alteraciones en la presin sangunea y daos en el sistema nervioso. CONTAMINACIN POR DERRAMES DE PETRLEOS SegnIPIECA, (2000), argumenta que Los impactos del crudo en el medio ambiente marino se observa en forma ms inmediata en la biota ssil. La mortalidad de plantas e invertebrados ssiles es mayor en sitios donde se acumula el petrleo. Algunos contaminantes asociados con el crudo provocan alteraciones en las comunidades pisccolas, por lo que tanto la diversidad como la estructura de las poblaciones de peces son alteradas, aumentan las poblaciones de las especies ms resistentes, y desaparecen o disminuyen las poblaciones de las especies menos resistentes, lo que afecta a la seguridad alimentaria de las poblaciones locales. Son tambin contaminantes los hidrocarburos, en especial aquellos esparcidos en los mares por barcos petroleros que limpian sus depsitos en altamar, o cerca de los puertos. FENMENOS DE LA CONTAMINACIN

EFECTO INVERNADERO: Consiste en el calentamiento global del planeta Tierra que se produce por la gran cantidad de dixido de carbono que existe en la atmsfera y por la tala de rboles que es mayor cada ao.

LLUVIA CIDA: Es la mezcla de los cidos de la atmsfera con la lluvia. Este fenmeno es muy daino ya que a la hora que llueve el agua que bota la lluvia quema las hojas de los rboles, acidifica el agua de los lagos matando al vida de estos y afecta al aparato respiratorio del hombre. DESTRUCCIN DE LA CAPA DE OZONO: La capa de ozono se destruye por el uso de algunos qumicos como el CFC y puede causar muchos daos al ser humano, tambin puede traer enfermedades como el cncer de piel.

CONCLUSIONES La contaminacin es un problema del que nadie quiere responsabilizarse y que, hasta en algunos casos, no se percibe hasta cuando es ya demasiado tarde. Debemos, como ciudadanos de una ciudad y un pas que quiere crecer y mejorar su calidad de vida, comenzar a tomar conciencia sobre ste problema y todas las dificultades que encamina para el ambiente y, por ende, para la salud y bienestar humano. La contaminacin puede causar grandes daos al hombre y a lo que ha creado, por ejemplo puede traer enfermedades como el cncer a la piel, la enfermedad del Alzheimer, tambin puede destruir monumentos histricos, estatuas, entre otros. La educacin de la poblacin es una herramienta bsica y fundamental en cuanto a medio ambiente se refiere. Este medio es el nico lugar del que cuenta el hombre para desarrollarse. En l realiza todas sus actividades vitales o no; en l, precisamente, vive. Una poblacin conocedora de los problemas ambientales generales, y de aquellos que presentes en su territorio, ser una poblacin con capacidades potenciales de resolucin de tales conflictos. Una sociedad conocedora y consciente es, entonces, la primera etapa para la recuperacin ambiental y la posterior administracin eficiente de los recursos naturales disponibles. La educacin poblacional, en todos los niveles, debe ser precedida y acompaada por la constitucin de organismos de proteccin del medio ambiente y los recursos naturales y la profesionalizacin y especializacin de su personal y del ya existente en las instituciones destinadas a tal fin. Queda, por lo tanto, en manos del gobierno y de cada uno de los habitantes de cada pas, la responsabilidad de encarar estos temas cada vez poniendo mayor nfasis y medios. Recordemos que este mundo es la estructura donde se alberga el ser humano y que su ambiente es nico e irrecuperable. Cuidmoslo entonces, comencemos hoy mismo que, sistemtica y progresivamente, los resultados estarn a la vista. REFERENCIAS Clases de contaminacin. [Documento en lnea] Disponible: www.bce.fin.ec/PMT/CICJ/.../MEDIOCONTAMINACION.htm. [Consulta 2011, noviembre 22]. CONAM. Contaminacin Visual. Documento en lnea]. Disponible:

http://www.conam.gob.pe/educamb/cont_visual.htm; 2002. [Consulta 2011, noviembre 22]. Dante, Flores. (2001:11) Gua Nro 2. Para el aprovechamiento de los resiuos slidos orgnicos. Quito FAO. 1990a. Agua y desarrollo agrcola sostenible. Una estrategia para la aplicacin del Plan de Accin de Mar del Plata para el decenio de 1990. FAO, Roma. IPIECA (2000). Impactos biolgicos de la contaminacin por petrleo: orillas rocosas. Serie 7 de IPIECA Reporte. Londres Joachn Bolaos. Contaminacin del suelo. [Documento en lnea]. Disponible: www.jmarcano.com Temas Educativos. [Consulta 2011, noviembre 22]. Marcn y Otros. Contaminacin del agua. [Documento en lnea]. Disponible: www.jmarcano.com Temas Educativos. [Consulta 2011, noviembre 22]. Organizacin Mundial de la Salud. Contaminacin acstica. . [Documento en lnea]. Disponible: waste.ideal.es/acustica.htm. [Consulta 2011, noviembre 22]. Qu tipos de contaminacin ambiental existen?. [Documento en lnea] Disponible: www.pasto.gov.co/index.php?...tipos-de-contaminacin... [Consulta 2011, noviembre 22]. Romero Hernndez. Contaminacin del aire. [Documento en lnea]. Disponible: www.jmarcano.com Temas Educativos. [Consulta 2011, noviembre 22]. Nota Importante a Leer: Los comentarios al artculo son responsabilidad exclusiva del remitente. Si necesita algn tipo de informacin referente al articulo pngase en contacto con el email suministrado por el autor del articulo al principio del mismo. Un comentario no es mas que un simple medio para comunicar su opinion a futuros lectores. El autor del articulo no esta obligado a responder o leer comentarios referentes al articulo. Al escribir un comentario, debe tener en cuenta que recibir notificaciones cada vez que alguien escriba un nuevo comentario en este articulo. Eumed.net se reserva el derecho de eliminar aquellos comentarios que tengan lenguaje inadecuado o agresivo. Si usted considera que algn comentario de esta pgina es inadecuado o agresivo, por favor,pulse aqui.