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Por qu el agua sube por la bombilla al aspirar?

No es por la fuerza de succin que uno hace solamente. Aunque parezca no tener nada que ver, para tomar mate usamos el peso del aire sobre nuestras cabezas. Todo el aire que hay por encima de nosotros tiene un peso. Tanto los gases como los lquidos distribuyen esa presin en todas direcciones. Antes de seguir aclaremos el significado de una palabra: Presin. Para la fsica la presin no es una fuerza. Las fuerzas actan en determinadas direcciones, la presin no. Para tener una idea acertada, pensemos en la presin como la fuerza por unidad de superficie. Esa es justamente su definicin. Es una fuerza distribuida en una superficie, as que cada vez que aparezca una presin ir acompaada de unas unidades como ser Kg/cm , que indica que es una fuerza de tantos kilogramos por cada centmetro cuadrado de superficie que se exponga a dicha presin. Cmo es esto, entonces de la presin en todas direcciones? No es que estando bajo techo no sintamos el peso de la atmsfera y al salir a un espacio abierto nos caiga repentinamente todo ese peso. Sabemos por experiencia que esto no es as. Justamente ese peso se distribuye en todas direcciones. Sobre el mate est siendo ejercida una presin desde todos lados. Lo que hacemos al aspirar es disminuir la presin en el interior de la bombilla, entonces el lquido va a sentir una presin ms grande viniendo desde afuera del mate, y se va a introducir en la bombilla donde hay menor presin. Por esa razn los dentistas sugieren,luego de una extraccin, no tomar mate porque al crear una disminucin de la presin en la boca, sta puede abrir las heridas. Lo mismo pasa con un sorbete. Si el mismo est perforado, costar mucho absorber el lquido porque la presin atmosfrica actuar por el orificio compensando la disminucin de presin por absorcin. Un experimento: Si toms una gaseosa o cualquier lquido,prueb hacerlo con dos sorbetes, uno que vaya de tu boca al lquido, como se estila, y el otro de tu boca hacia fuera de la lata o vaso. Cuando intentes absorber vers que esta tarea resulta imposible. El segundo sorbete iguala instantneamente las presiones externa e interna de tu boca. Es algo similar a lo que sucede con el sorbete roto o perforado. Cuanto pesa la atmsfera

Si estamos sobre el nivel del mar podemos decir tambin que estamos en el fondo de un ocano de aire. Torricelli medira esa presin con un experimento famoso. Para 1643 haba surgido un problema extrao e interesante. Los mineros usaban bombas para subir el agua, pero ninguna de las mismas poda elevarla ms de 10 metros. Por qu?. Se crea hasta entonces que el vaco que produca una bomba haca elevar el agua por la caera, de la misma forma que la mayora piensa ahora que es la fuerza de absorcin de nuestros pulmones que eleva el lquido en la bombilla del mate. Pero no hay aspirador, por ms potente que sea que eleve ms de 10 metros el agua. Torricelli hizo el cambio de visin del problema que lograra disipar el misterio. Propuso que no era la fuerza de la bomba ni del vaco lo que elevaba el agua, sino la presin atmosfrica. Y esta presin tena un lmite, por lo que no conseguira subir ms que diez metros el nivel de agua en un tubo. Si estaba en lo cierto tena que probarlo. Eligi el lquido ms pesado que conocemos, el Mercurio: 13,6 veces la densidad del agua. Si la presin atmosfrica elevaba a casi diez metros el agua (cuya densidad es 1), al mercurio lo elevara 1/13,5 de esa altura. Torricelli llen un tubo de 1,80 m de altura con mercurio, lo tap y lo dio vuelta sobre un plato con mercurio. Al destaparlo la columna de mercurio descendi hasta una altura de 76,2 cm, que era lo esperado segn la hiptesis. As fue que se midi por primera vez la presin que ejerce este ocano de aire sobre nosotros. El valor de esa presin es de aproximadamente 1,033

Kg por centmetro cuadrado. Slo en la palma de su mano est recibiendo una fuerza de 50 Kg. Decimos aproximadamente, porque el valor de la presin atmosfrica vara hora a hora y de lugar a lugar. Para estandarizar un poco el asunto se toma un valor promedio (el que dimos ms arriba) y se dice que ese es el valor de una atmsfera. Evangelista Torricelli Fsico y matemtico italiano. Naci en Faenza en 1608. Estudi en dicha ciudad y en Roma. Viniendo de familia noble, y tomando popularidad con sus escritos de matemtica, fue llamado a Roma por Galileo. Discpulo en adelante de Galileo, lo asisti hasta la muerte, sirvindole de gua en su ceguera, y sucedindolo en la enseanza en el Estudio Florentino. Su recordada experiencia, de donde nacieran los barmetros, desech la idea aristotlica respecto del vaco, el cual segn l no poda existir. Torricelli observ que lo que quedaba por encima del nivel de mercurio en su tubo invertido no era ms que vaco. Sus trabajos fueron amplios, escribi un tratado sobre movimiento, calcul la velocidad de escape de un lquido de su recipiente, construy lentes y anteojos de altsima calidad. Fue un precursor en el clculo infinitesimal Escribi su Opera Geomtrica en 1644, muri en Florencia en el ao 1647. Densidad La densidad se define como la masa de un material dividido el volumen que ocupa. Es una medida muy til ya que nos permite comparar varios materiales. Se establece al agua pura como unidad de medida. Todo lo que tenga una densidad mayor que 1 (uno) se hundir en el agua, y lo que tenga densidad menor que uno (es decir cero coma...) flotar. Es importante aclarar dos cosas: - Existe una magnitud similar llamada Peso Especfico que no difiere esencialmente en nada con la densidad, excepto que en el Peso Especfico no se usa la MASA sino el PESO del objeto, y por tanto cambiar de planeta en planeta. La densidad al usar la masa (que no incluye la gravedad) es ms universal. - No debe confundirse densidad con viscosidad. Crees no confundirlos? Veamos: qu es ms denso, el aceite o el agua?.

El agua es ms densa que el aceite, por eso el aceite flota en el agua. Habamos dicho que cualquier cosa menos densa que el agua flotaba en ella. El asunto es que uno confunde viscosidad (o qu tan espeso parece un fluido) con el tema de la densidad. Para convencerse pese un litro de aceite y luego uno de agua. Ver que el litro de aceite pesa menos. El de agua pesar exactamente un kilogramo, no por casualidad, sino que as fue definido basndose en el sistema mtrico decimal y tomando al agua como referencia. Ocano de aire Lo que midi Torricelli es valido tambin para los lquidos. A lquidos y gases en general los llamaremos fluidos. En los fluidos se siente una presin proveniente de todas direcciones y que aumenta con la profundidad.

Cunto aumenta la presin con la profundidad?

Es fcil recordarlo si traemos a la memoria el problema de las bombas de agua que trat Torricelli. La atmsfera slo poda elevar 10 metros de agua. Por lo tanto ms o menos por cada diez metros de profundidad que nos sumerjamos, la presin aumenta en 1 atmsfera. Al sumergirse, un buzo se expone a un nuevo peligro. A elevadas presiones el nitrgeno que respira se disuelve en la sangre. Si la descompresin, es decir el ascenso, es rpido las burbujas que se generan en el torrente sanguneo pueden causar parlisis, desde ya un intenso dolor, y hasta pueden producir la muerte. Para evitarlo el buzo debe quedarse un tiempo a profundidad intermedia para que su cuerpo renueve los gases en la sangre a una menor presin. Este procedimiento de seguridad en el ascenso lo sugiri el fisilogo francs Paul Bert en 1878. De todas formas, por ms cuidado que se tome, el cuerpo humano no puede resistir demasiada presin, por lo que para seguir sumergindose requiere de aparatos presurizados, es decir con una presin interior normal. Un vuelo seguro

Si el experimento de Torricelli meda efectivamente el peso de la atmsfera por sobre el aparato, era obvio suponer que con el ascenso habra menos aire sobre el instrumento y por ende ste debera medir menor presin. Para verificar esto, Pascal mand a su cuado a una montaa con dos barmetros (bromas al margen). Al llegar a una altura de un kilmetro y medio, la presin que marcaba el barmetro (vamos a llamar as al instrumento que mide presiones) era efectivamente menor. La columna de mercurio haba descendido de 762 mm a 685mm.

De aqu a pensar que un barmetro era un buen instrumento para medir alturas hay un pequeo paso. Y as se hizo. Un barmetro usado de esta forma recibe el nombre de altmetro. Pero al menos en las cercanas de la superficie, cada ocho metros tenemos un descenso en la presin de 1 g/cm . A mayor altura, la variacin es menor. Teniendo en cuenta esto una diferencia de medicin de 5 o 6 g/cm representa una buena altura,diferencia sustancial entre un posible accidente areo o no. El problema es que el clima mismo produce esas variaciones de presin, lo que dara como resultado una lectura errnea en el altmetro con consecuencias altamente peligrosas para el avin y sus pasajeros. Lo que se suele hacer es corregir el altmetro basados en mediciones estticas de puntos de referencia. Actualmente las alturas de los vuelos se hacen emitiendo una seal electromagntica a tierra y recogiendo el eco. Segn el tiempo de retraso se calcula automticamente la altura con mucha precisin. El mtodo es similar a la manera en que un sonar mide la profundidad debajo de un barco. Con el auxilio de satlites las mediciones son cada vez mas precisas y por lo tanto seguras. Por otro lado, se debe tener en cuenta el descenso de la presin en las alturas por las que viajan estas naves. Esa es la razn por la que las cabinas como la parte de pasajeros se presuriza, es decir se mantiene a una presin constante de valor normal. En esa circunstancia el avin tiene una presin interna mayor que la externa.

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