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Despus de tanto aos

Lo nico que le impeda a Travis conseguir lo que quera era el orgullo de Megan. l la amaba desde que iban al colegio, pero ella siempre lo haba rechazado. Ni siquiera estaba dispuesta a aceptar su ayuda para salvar la propiedad familiar. Pero aquel vaquero nunca haba rehuido ningn reto: estaba decidido a llevar a Megan al altar, y a no dejarla escapar.

Captulo 1
-Se puede saber qu ests haciendo? La inesperada voz sobresalt a Megan O'Brien, hacindola girarse con brusquedad. Para evitar caer por las escaleras, tuvo que aferrarse al aspa del molino que estaba reparando. A sus pies haba un jeep viejo y desvencijado. El fuerte viento de las montaas tejanas haba silenciado su llegada. De otra manera, Megan habra sabido que ya no estaba sola en el rancho. Sin embargo, nada hubiera podido prepararla para la sorpresa de ver al hombre que la miraba desde el pie de la escalera con el sombrero inclinado hacia la nuca y los brazos en jarras. Travis Kane no era la persona ms apropiada para contemplarla en una posicin tan precaria, restaurando la vieja reliquia que proporcionaba agua al ganado de ese sector del rancho Circle B. Mir a Travis con desesperanza, preguntndose qu le habra llevado a hacer una visita tan inesperada. -Acaso quieres morir joven? El tono arrogante y autoritario con el que la habl irrit a Megan. Qu derecho tena a entrometerse en sus asuntos? Respirando profundamente, apoy la frente contra una barra de madera y trat de contener la ira. Las desgracias se haban sucedido en las ltimas semanas y no le quedaba energa para enfrentarse a una ms. Estaba aturdida y agotada. Al descubrir que el molino estaba estropeado y no haba agua en el abrevadero se haba preguntado qu nueva calamidad poda sucederle y slo entonces lo descubra: Travis Kane se presentaba ante ella. Megan no poda pensar en mayor desgracia que recibir una visita del vecino que se haba dedicado a hacerla desgraciada durante toda su infancia. Mir la pieza rota y confirm que tendra que conseguir el dinero para comprar una nueva. Era imposible repararla y el ganado necesitaba el agua desesperadamente. Encogindose de hombros con desnimo, comenz a bajar las escaleras lentamente,

aproximndose al hombre que la haba amargado durante tanto tiempo. -No se te ocurre una manera mejor de romperte el cuello? -exclam, tomndola por la cintura y ayudndola a bajar los ltimos peldaos. En cuanto toc el suelo, Megan lo apart y se enfrent a l. Desde esa posicin tena que mirar hacia arriba para ver el rostro del hombre que conoca desde haca veinticuatro aos. Sus padres eran dueos del terreno colindante al de los O'Brien. La presencia de Travis era la gota que colmaba el vaso de un espantoso da, el ltimo de un ao horrible. Haca dos aos que no se vean y Megan hubiera preferido que pasaran otros veinte. -Qu haces aqu? Qu quieres? -le grit, quitndose el sombrero de paja para pasarse los dedos por el corto cabello rubio. A pesar de la fresca brisa de abril, el calor de Tejas le haca sudar y una gota se desliz por el valle que formaban sus menudos senos. Volvi a ponerse el sombrero y mantuvo la mirada de Travis, a la espera de una respuesta. No poda perder el tiempo con aquel hombre. Travis sonro levemente sin poder ocultar su irritacin. Se coloc el sombrero de manera que el ala ensombreci sus magnficos ojos azul oscuro sin por ello apagar el brillo sarcstico de su mirada. -Muchas gracias por la bienvenida, cario -dijo, observando sus pantalones de peto y la camiseta rasgada-. Me enternece la alegra que te da verme despus de tanto tiempo -se apoy contra el molino antes de continuar-. Es que no puedes demostrar un poco de afecto hacia un viejo amigo y vecino? Megan se quit los guantes de trabajo y los meti en el bolsillo trasero del pantaln. -Travis, siempre fuiste un pesado y dudo que hayas cambiado desde la ltima vez que te vi. Travis dej de sonrer. -Crea que eras lo suficientemente lista como para no subir a esa escalera. Y si te llegas a caer? Megan se alej de l, aproximndose hacia su yegua, Daisy, que paca a pocos metros de distancia. -No tienes que preocuparte por m -dijo, y al comprobar que Travis la segua, aadi-. Ms te vale preocuparte por tu propio cuello. Segn he odo, sigues jugndotelo cada vez que participas en un rodeo. -Pero esos son riesgos propios del oficio, Megan, mientras que los que t corres... -hizo un gesto con la mano, dejando la frase cortada. Megan tom la riendas. -Escucha, Kane, no tengo ni el tiempo ni la energa para estar charlando. Tengo que trabajar. -Maldita sea, Megan! Estoy intentando que tengas un poco de sentido comn... Escchame! -No tengo tiempo, Kane. Travis la sujet por el brazo, obligndola a volverse.

-Nunca lo tienes. Desde que tengo uso de razn me has ignorado. Puede que de pequeo me dedicara a molestarte, reconozco que me gustaba irritarte, era muy divertido -seal el molino-. Pero esto es serio, Megan. No debes arriesgarte a hacer cosas as t sola. Si nadie te lo dice, tendr que decrtelo yo. Sus ojos brillaban llenos de pasin. Megan apart la mirada. -Me emociona que te preocupes por m. Gracias por tu valioso consejo sobre cmo he de dirigir el rancho, Kane. Lo archivar junto con los dems que he recibido a lo largo de estos aos. Sacudi el brazo para liberarse y mont a caballo. -Espera un segundo -dijo l, sujetndole las manos-. No tengas tanta prisa. He venido a verte porque quera hablar contigo. Era la tercera vez que la tocaba y Megan no estaba dispuesta a que un hombre tratara de dominarla. Lo mir con gesto de desprecio. -Te agradezco la visita, pero estoy muy ocupada. Lo siento, Travis, otra vez ser. -Qu le pasa al molino? -pregunt l, sin prestar atencin a lo que Megan acababa de decir. -Es demasiado viejo. Tengo que encargar una pieza nueva. -Por qu no le has pedido a Butch que lo revisara? No es para eso para lo que le contratas? Megan sinti ganas de gritar, pero se reprimi. Haba aprendido haca tiempo que dejarse llevar por el mal genio slo beneficiaba a su oponente. Frente a Travis necesitaba mantener toda su energa. Tena una capacidad especial para sacarla de sus casillas. -El rancho es mi responsabilidad y yo soy quien ha de correr riesgos -dijo, con calma-. Adems, Butch est demasiado mayor como para subirse a la escalera. -No dejes que l te oiga decir eso. Se cree capaz de hacer cualquier cosa. Travis tena razn. Butch se consideraba un hombre duro. -Tal vez -dijo,- pero yo s que ltimamente le molesta el reuma. No tiene por qu hacer labores arriesgadas. -Ni t tampoco. Una vez ms llegaban al punto de partida. Megan tir de las riendas de Daisy en direccin a los establos. -Alguien tiene que hacerlo. -Megan, esprame. Tengo que hablar de un asunto serio. Megan se detuvo. -T quieres hablar en serio? No me hagas rer. No has hablado en serio ni una sola vez en tu vida. Espole a Daisy y partieron al trote, dejando a Travis envuelto en una nube de polvo. Megan se contuvo para no estallar en una carcajada al orle toser entre imprecaciones. Pero pronto se le pasaron las ganas de rer. Al fin y al cabo, Travis tampoco se mereca que ella volcara todo su mal humor sobre l. No consegua librarse del mal presagio que la invada cada maana y no la abandonaba hasta caer agotada en la cama por noche.

No iba a poder evitar perder el rancho que haban heredado ella y sus hermanas. En tan solo unas semanas tendra que pagar la hipoteca. Ninguna de sus splicas haba conseguido que el director del banco le retrasara el pago anual. Los O'Briens de Agua Verde iban a quedarse sin el rancho Circle B en el que haban vivido cuatro generaciones. Megan lo haba dirigido los ltimos ocho aos. Haba hecho todo lo humanamente posible para superar la mala racha, pero los pasados tres aos haban ido de mal en peor. Al llegar al establo Butch la estaba esperando. -Te ha encontrado? -le pregunt cuando baj del caballo-. Me limit a decirle que te habas ido a montar por el rancho. Dnde estabas? -S, me ha encontrado. He visto que no haba agua en el abrevadero del sudeste y he ido a ver qu pasaba. El molino necesita una pieza nueva. -Quieres que suba a comprobarlo? Megan sacudi la cabeza. -Ya lo he hecho. Est destrozado. Tengo que remplazarlo, pero no puedo. La pieza nueva nos permitir usarlo por lo menos hasta que pase lo peor del calor. Quiz para otoo... -dej la frase a medias. Par entonces el rancho ya no le pertenecera, a no ser que se produjera un milagro. La sola idea la dejaba exhausta... El ruido de un motor a su espalda les hizo volverse. Travis llegaba en su jeep destartalado. Con un giro brusco del volante, se detuvo frente a la casa. -Alguien me coment ayer que Travis haba venido a pasar unos das en el pueblo -coment Butch-. Me ha sorprendido que viniera preguntando por ti. Crea que os llevabais mal. Megan condujo a Daisy por las riendas hacia el establo. Butch la sigui. -Ests en lo cierto -respondi Megan-. Pero ya conoces a Travis. Se cree un regalo de Dios y piensa que nos hace un honor con su vista. Butch desensill a la yegua y Megan procedi a cepillarla. -Qu quera? -pregunt Butch. Ella se encogi de hombros. -Dijo que quera hablar conmigo sobre un asunto. No s de qu puede tratarse. -Tal vez le ha llegado el rumor de que tienes problemas y quiere comprarte el rancho. Megan ech grano en el pesebre. -No es tan estpido. Para qu quiere l un sitio como ste? Nunca est en casa. Adems, los Kane son dueos de un gran terreno. Por qu iba a querer ampliarlo? -Porque su padre es todava joven y va a poder dirigir su rancho durante muchos aos. A Travis nunca le ha gustado tener que rendir cuentas a nadie, ni siquiera a su padre -la idea hizo sonrer a Butch-. Especialmente a su padre -aadi, abriendo la puerta para dejar pasar a Megan. Ella seal el rincn donde se guardaba el grano, junto a la entrada al establo. -Te has acordado de recoger los sacos de la tienda? -pregunt, ignorando a Travis, quien los observaba apoyado contra su coche. Butch encendi el cigarrillo que acababa de liarse, se quit el sombrero y se pas los

dedos por el cabello, peinndolo hacia atrs. -S, los he recogido. Todava estn en la furgoneta. El viejo Brogan ha dicho que si no puedes hacerle algn pago no va a fiarte ms -dijo al fin, con voz ronca. -Me lo supona. -No eres la nica. El resto de la comarca lo est pasando mal con la sequa. Ha sido muy dura. -Lo s. -El trabajo del rancho es difcil. No es para los que quieren hacerse ricos. -Ya lo s, Butch -dijo Megan, frotndose la nuca-. Pero es mi vida. Es la nica que conozco, adems de ser el hogar de Mollie y de Maribeth. Butch le dio una palmada cariosa en la espalda. -Lo haces muy bien. Has asumido la responsabilidad del rancho y de tus hermanas, y has demostrado ser capaz de hacerlo. No te deprimas si ves que tienes que dejarlo. Pensar en sus hermanas hizo que Megan se tensara. -Hasta ahora no nos ha ido tan mal. Nadie tiene la culpa de la sequa, ni de que todas las herramientas hayan decidi estropearse a la vez. -Por supuesto que no. Y en mi opinin una mujer joven como t no debera cargar sola con tanta responsabilidad. Deberas salir y pasarlo bien con tus amigos. Megan dej escapar una exclamacin poco femenina. -La mayora de mis amigos estn casados y tiene hijos. Menos mal que Mollie y Maribeth son mayores y pueden cuidar de s mismas. Butch seal a Travis con un gesto de la cara. -Cundo piensas ir a preguntarle qu es lo que quiere? Me da la impresin de que piensa estar ah hasta que te acerques a hablar con l. Megan mir en la direccin que Butch le indicaba. Travis esperaba con los brazos cruzados sobre el pecho. Antes de hablar mir hacia el oeste. -Dudo que el da pueda empeorar. Voy a ir a ver si consigo librarme de l. -Ojal yo tuviera el dinero que necesitas...! Te aseguro que te lo dara. Megan le puso una mano sobre el brazo. -Lo s Butch. -Os conozco a todas desde que nacisteis. Os he visto en paales, siguiendo a vuestros padres por todas partes. Rosy y June siempre quisieron lo mejor para sus hijas. -Lo s. Pero a veces la vida sigue un camino distinto al que planeamos. Echando los hombros hacia atrs, Megan se alej de Butch y se dirigi hacia la casa, donde Travis la esperaba. En el recorrido no pudo evitar sentirse observada y pensar en lo que Travis vea: una rubia delgaducha con un espantoso corte de pelo, un rostro vulgar, una boca demasiado grande y la nariz tostada y llena de pecas. Los pantalones de peto estaban viejos y gastados, haciendo juego con las botas de trabajo. Se senta hecha un adefesio, adems de agotada y desmoralizada. -A qu ests esperando? -le solt a bocajarro al llegar a su altura-. Qu quieres?

Travis se incorpor lentamente. -Ya te lo he dicho: hablar contigo. Megan tuvo que luchar por mantener la calma. La nica buena noticia que Travis poda darle era anunciarle su marcha de Agua Verde y su intencin de no volver nunca ms. Se detuvo a unos pasos de l y cruz los brazos. -De qu quieres hablar? Travis mir hacia la casa. -Podemos pasar dentro? Tenemos que discutir un asunto. Megan no quera invitarle a pasar. No quera tenerlo cerca, pero tampoco se senta capaz de inventar una excusa que l fuera a aceptar. No haba escapatoria. Tendra que limitarse a aguantarlo y soportar la sensacin de intranquilidad que su presencia siempre le causaba. Sin decir nada, pas junto a l y subi las escaleras que conducan a la puerta de la cocina. -Pasa. Quiz Mollie haya preparado algo para merendar. Entr en la habitacin que constitua el centro vital de la casa. La cocina era el lugar de encuentro familiar, el cuarto de estudio y de charla, o de cualquier funcin que las hermanas O'Brien quisieran asignarle. Al mirarla con los ojos de un invitado, Megan la vio tan vieja y necesitada de reparaciones como verdaderamente estaba. Todos los pequeos ahorros que haba conseguido juntar se haban asignado al rancho o a los estudios de las chicas. Tom la jarra de t helado y sirvi dos vasos, dejndolos sobre la mesa que ocupaba el centro de la habitacin. Esper a que Travis se sentara antes de tomar una silla y sentarse a horcajadas sobre ella. Le dola todo el cuerpo. Estaba deseando darse un bao de agua caliente y se prometi que esa sera su recompensa por aguantar a Travis. Si le haba dado la lata desde pequea, por qu iban a cambiar las cosas en su vida adulta? -Cundo has llegado al pueblo? -pregunt por pura cortesa. -El mircoles por la noche. Megan dio un sorbo al t bajo la mirada observadora de Travis. Cuado dej el vaso sobre la mesa, l apoy los codos y se inclin hacia adelante. -Me he encontrado con Maribeth esta maana en la oficina de correos. Megan se qued mirndolo. Al ver que no continuaba, le anim. -Y? -Me ha dicho que tenis muchos problemas. Megan se dijo mentalmente que deba tener una larga conversacin con su hermana pequea sobre la necesidad de ser discreta con los asuntos familiares. Esforzndose por aparentar indiferencia, mantuvo la vista fija en su bebida. -No ms de los que tienen muchos en esta zona -dijo, encogindose de hombros-. La sequa nos est afectando a todos. Megan mir entonces a Travis y observ que se haba quitado el sombrero. Con el rostro descubierto sus ojos resaltaban contra el rostro moreno, resultando an ms

espectaculares de lo habitual. -Megan... -comenz l, pero se qued callado como si le faltaran las palabras. Ella nunca le haba visto titubear y su aparente inseguridad la sorprendi. -Qu? -le pregunt. -Maribeth me coment que hay un director nuevo en el banco que se niega a seguir llegando a acuerdos parciales respecto al pago de la hipoteca. Megan apret los dientes y bebi sin responder. -Maribeth habla demasiado -mascull, haciendo girar el vaso entre las manos. -Megan, s que no me tienes respeto. No s exactamente por qu. S que de pequeo te molestaba, pero no era con maldad. Yo siempre me he considerado tu amigo, incluso aunque no nos hayamos visto en los ltimos aos. Crea que si alguna vez me necesitabas, sabras que podas acudir a m. Megan se levant bruscamente, tirando la silla con el impulso. -Para eso has venido? Te crees que puedes cumplir conmigo una labor de caridad? Pues te... -Para, para! -dijo l, incorporndose a su vez y levantando las manos para detenerla-. Es que tienes que saltar por cualquier cosa? Se pude saber qu te pasa? Por qu te ofende una oferta sincera? Megan senta que el rostro le arda. -No necesitamos tu ayuda -mascull, levantando la silla y sentndose. -Vamos, Megan, ests hablando conmigo. No tienes que avergonzarte por necesitar ayuda. Nos pasa a todos en un momento u otro. Megan lo mir y se dio cuenta de que estaba haciendo el ridculo, algo que recordaba haber hecho siempre que Travis estaba cerca. -Lo siento -susurr-. Estoy cansada. Siento lo que he dicho. Travis se sent. -S que ha sido una racha difcil -continu-. S que has trabajado mucho para mantener a la familia unida. Slo quiero que sepas que estoy aqu para ayudarte. Tengo unos ahorros en el banco. Pensaba que podran venirte bien para superar este bache. Al fin y al cabo, la sequa no puede durar para siempre. El precio del ganado volver a subir. Mientras, puedes usar mi dinero. Megan se levant y se alej de l. Nunca se haba sentido tan avergonzada. Al margen de lo que hubiera hecho en el pasado, lo cierto era que Travis haba llegado hasta all para ofrecerle su ayuda. A cambio, ella se haba limitado a ignorarlo, comportndose groseramente con l. No era su culpa que el ser atractivo le hubiera facilitado la vida. Tampoco era culpable de tener una sonrisa irresistible con la que haba conquistado a todas las chicas del colegio, ni de que vivir cerca de l hubiera sido una excusa para que la tomaran el pelo. Y desde luego, no era responsable de que ella no le apreciara. Tom la jarra de t y la llev a la mesa, rellenando los vasos de ambos. -Siento haber sido tan grosera -dijo, sentndose de nuevo-. Eres muy amable ofrecindome tu ayuda.

No poda mirarlo a los ojos. Haban protagonizado demasiado sus fantasas en la infancia como para poder enfrentarse a ellos en la realidad. Travis sonri. -Mi padre me ha comentado que la nueva direccin del banco est ms preocupada por los resultados inmediatos que por el bienestar de sus clientes. -Tal y como estn las cosas, no es de extraar. -Has hablado con el director? Megan asinti. -Les has ofrecido hacer el pago de los intereses? -Slo estn dispuestos a aceptar el pago completo. No tengo ninguna otra opcin. Travis mascull algo que Megan no logr comprender. -Por qu te preocupa? -pregunt al fin, ansiosa por despejar la incgnita que despertaba su curiosidad desde el principio de la conversacin-. Sabes tan bien como yo que no somos amigos. Nunca has tenido una buena opinin de m. Travis se frot la barbilla. -Que yo recuerde, t siempre me has tratado como a un ser despreciable. Supongo que debera alegrarme de que la princesa distante haya fracasado. -Exactamente. Se miraron en silencio. -Supongo que en el fondo me mereca tu desprecio -dijo l, al fin-. Yo sola tratarte mal. Te tiraba del pelo, te quitaba los libros, me rea de tus amigas... -Era obvio que te caa mal. -Pero han pasado muchos aos -dijo l, dedicndole una de aquellas sonrisas que le haban sacado de tantos problemas a lo largo de su vida. -Eso no cambia nada -dijo Megan rotundamente. Travis mir a su alrededor antes de contestar. -Lo cierto es que me afect mucho lo que Maribeth me cont. No hemos mantenido contacto desde el colegio. Llevo ocho aos en el circuito de rodeos. Megan lo saba. Se llevaban dos aos. Ella tena diecisis cuando l se haba graduado. Para entonces l haba sido presidente del comit de alumnos, capitn del equipo de ftbol y rey del ao. Por tanto, ella estaba recordando un tiempo que se remontaba al menos diez aos. -Megan, vas a dejar que te ayude, por favor? Slo as sabr que me has perdonado por todas aquellas tonteras de la infancia. No puedo quedarme sin hacer nada cuando t necesitas mi ayuda y yo puedo proporcionrtela. Estoy seguro de que me entiendes. Megan tena la impresin de estar soando. No pensaba aceptar la oferta, pero estaba tan aturdida que no lograba contestar. Su silencio pareci animar a Travis. -Has hecho un trabajo admirable. Eras tan solo una nia cuando te responsabilizaste del rancho. Las chicas estaban todava en primaria, no es cierto? -S -asinti Megan, con la mirada perdida. -Cundo tienes que pagar la hipoteca? Ella lo mir, alegrndose de que hubiera cambiado de tema.

-El primero de mes. -Haces un pago anual? -S. -No vale la pena intentar vender ganado. -No a los precios actuales. No s si alguna vez volvern a subir. Parece que la gente ha dejado de comer carne. He estado esperando, confiando en que el mercado mejorara. Si vendiera ahora, perdera todo lo que he invertido. -Me permites que te deje el dinero? -Te agradezco la oferta, Travis, de verdad. Has sido muy amable soportando mis desplantes. Pero a la larga, aceptar tu dinero no resuelve mis problemas. Me limitara a contraer una nueva deuda que no puedo pagar -se pas una mano por la frente-. No hay solucin -sonri con amargura-. No s si sabes que mi antepasado Paddy O'Brien gan este rancho en una apuesta. No tena ni idea del lo en el que se meta. Travis no pareci sorprenderse. -T tambin eres una jugadora, Megan -dijo con dulzura-. No lo olvides, eres una luchadora. Nunca abandonas. Megan sinti que se le formaba un nudo en la garganta. -Es eso lo que piensas de m? -Por supuesto, te sorprende? -Siempre pens... -Megan decidi no decirle lo que pensaba-. Da lo mismo. Ahora ya no tiene importancia. Travis acerc la silla a la mesa y se inclin hacia ella. -Si no quieres deberme ese dinero puedo hacerte una sugerencia que te permitir ganar tiempo. Podrs pagar la hipoteca, esperar a que el mercado de ganado mejore y tal vez decidir qu especie te conviene criar. Megan lo mir con escepticismo. -Qu quieres que haga, jugar a la lotera? -No. Casarte conmigo.

Captulo 2
Megan se qued con la boca abierta. Tom el vaso y de un sorbo bebi el t que quedaba. La cabeza le resonaba como si dentro tuviera una jaula de grillos. Haba odo bien? Cmo poda Travis Kane mirarla como si no pasara nada? -Que me case contigo? -repiti al fin, dbilmente. -S que te parecer una locura -dijo l de inmediato-, pero tienes que escucharme. Es la nica forma de que no lo consideres un prstamo. Se tratar de una inversin. Si no funciona, t habrs conseguido el dinero. Al menos podrs reparar el molino. Tambin podrs contratar ms peones. Lo podemos tratar como un acuerdo comercial, un contrato, y poner un

lmite. Un ao, por ejemplo. Si despus de doce meses queremos romperlo, decidiremos qu hacer. La sequa no va a ser eterna y... -Qu ganas t con esto? -interrumpi Megan. Travis call bruscamente. Trag saliva y la mir con cautela. -Yo? -S, t. Por qu ests dispuesto a ser tan generoso? Si quieres el rancho, por qu no me haces una oferta y la discutimos? -Los dos sabemos perfectamente que t nunca estaras dispuesta a venderlo. Es tu hogar. A m no me interesa, no forma parte de mi estilo de vida, Adems, si lo vendierais, dnde irais t y las chicas? Megan no daba crdito a lo que oa. -Si vendiramos el rancho podramos ir a cualquier parte. Si vence la hipoteca, no s qu haremos -reconoci-. Pero no nos moriramos de hambre. -Con este acuerdo, podrais quedaros y tendras el dinero para hacer los arreglos que necesitas. -No has contestado a mi pregunta. Por qu me haces esta oferta? Qu esperas conseguir a cambio? -Una esposa -dijo l, evasivo. -Vamos, Travis, estoy segura de que no tienes ningn inters en casarte. Y si lo tuvieras, dudo que yo sea la mujer de tu eleccin. Travis apart la mirada. Se rasc la oreja, afloj el cuello de la camisa, se pas los dedos por el cabello y al fin contest. -No debes subestimarte, Megan. El nerviosismo que haba mostrado tranquiliz parcialmente a Megan. -Quieres decir que ests enamorado de m? Travis se irgui a la vez que carraspeaba. -Me creeras si te dijera que as es? -Por supuesto que no -respondi ella inmediatamente. Travis se encogi de hombros. -Entonces la respuesta es no. Megan le dirigi una mirada aprobadora. -Al menos eres sincero. Travis carraspe de nuevo y bebi un largo sorbo mientras Megan lo observaba. -No puedo creer que hables en serio -dijo ella. -Te equivocas. Ponme a prueba. -A prueba? -repiti ella, suspicaz-. Qu quieres decir? -Era una manera de hablar. Estoy dispuesto a demostrarte que hablo en serio. Quiero ayudarte. Para eso estn los amigos. -Lo dices como si se tratara de un juego -dijo Megan, a la vez que se apoyaba en el respaldo y poniendo voz grave continuaba-. Qu vida tan aburrida! Debera casarme -volviendo a su voz normal, aadi-. Para ti la vida no es ms que una broma, reconcelo. -Y para ti todo es demasiado serio. No puedes hacer un esfuerzo por animarte un

poco? -T puedes hablar as porque la vida siempre te ha sonredo. Nunca te has tomado nada en serio. -Ms cosas de las que crees -murmur l. -Por ejemplo? -El rodeo. Con l he ganado bastante dinero y para conseguirlo he tenido que trabajar mucho. -Est bien -admiti Megan. -Tambin me tomo en serio la amistad. He estado poco tiempo en casa pero siempre que he venido me he ocupado de saber cmo estabais t y las chicas. De hecho, hace un par de aos te ped que vinieras al cine conmigo. Si no recuerdo mal rechazaste la idea sin tan siquiera considerarla. -Tenamos que hacer un viaje de una hora en coche. -Por eso me rechazaste? Ella lo mir con expresin seria. -Me levanto muy temprano. Adems crea que me estabas tomando el pelo. Siempre lo has hecho. -No sales con nadie, verdad? Megan se mir la camiseta y los pantalones de peto. Despus volvi a mirar a Travis. -Claro que s. Tengo una fila de hombres esperndome a la puerta. Una belleza como yo tiene que quitrselos de encima. Travis frunci el ceo. -No hagas eso, Megan. -El qu? -No te ras de ti misma. Eres una mujer muy atractiva. Adems eres clida y afectuosa, dispuesta a hacer cualquier sacrificio por los tuyos. Ella lo mir entornando los ojos. -Acaso has sufrido un golpe en la cabeza en el ltimo rodeo, Travis? No puedo creer lo que estoy oyendo. -Lo que pasa es que apenas nos hemos visto en los ltimos aos y hay muchas cosas que no sabes sobre m. Por qu no me das la oportunidad de demostrarte que puedo ser un buen marido? Un escalofro recorri la espalda de Megan. Travis Kane su marido...? Una voz en su interior le record que con ello salvara el rancho. Por primera vez entenda el significado de la palabra tentacin tal y como el cura la defina desde el pulpito durante el sermn de los domingos. La tentacin estaba haciendo que todas sus creencias se tambaleasen. Travis haba sido un nio molesto y sus constantes tomaduras de pelo haban estado a punto de romperle el corazn en la adolescencia. Jams haba admitido que en cierto momento se sinti enamorada de l y no estaba dispuesta a dejrselo saber despus de tantos aos. Quin le iba a decir a aquella jovencita enamorada que el chico de ms xito del colegio le pedira algn da en matrimonio...! An cuando fuera como amigo... Pero, al fin y al cabo,

tampoco ella le amaba a l. Si aceptaba, lo hara tan slo como parte de un acuerdo formal que, adems, contaba con fecha de caducidad. -Has dicho que durante un ao? -Puede ser ms tiempo si t prefieres. -No. Un ao es suficiente para salir de este bache y decidir si debo vender el rancho. Despus podra... -se qued pensativa para luego preguntar-. Supongo que pensars vivir aqu -dej escapar una risita y continu-. Por supuesto. Si nos casamos sera extrao que vivieras con tus padres. Era consciente de que pareca nerviosa, pero lo cierto era que lo estaba. Era la situacin ms inesperada por la que haba pasado en su vida. Ms an, dado que consideraba la oferta como una posibilidad real. Al fin y al cabo, llevaba tiempo rezando por que le ocurriera un milagro... -No tienes que preocuparte. No paso en casa mucho tiempo -dijo Travis-. Todava sigo el circuito de rodeo. -Es cierto! -exclam Megan, sin poder ocultar su alivio-. Supongo que podramos arreglarlo. Hay suficientes habitaciones -se detuvo en seco y lo mir con desconfianza-. Pensabas compartir mi habitacin? Travis respir hondo sin apartar la mirada de la de ella. Al espirar lentamente, sonri. -Haremos lo que t quieras, Megan. Ella se estremeci. -La verdad es que no me atrae la idea de compartir mi habitacin ni contigo ni con nadie. -Entiendo. Megan recorri la habitacin a zancadas. -Tienes que admitir que es una situacin extraa, Nunca haba pensado en casarme, as que no tengo nada preparado. -Por qu? Megan se acerc hasta la ventana y contempl el exterior, preguntndose cmo iba a explicar a sus hermanas lo sucedido. Se volvi lentamente y trat de recordar la pregunta que Travis acababa de hacerle. -Por qu? -repiti-. Por qu iba a pensarlo si estaba ocupada con otros asuntos. Travis estir las piernas y las cruz lentamente. -No, quera saber por qu no habas pensado que te casaras. Megan abri los brazos en cruz y los dej caer. -A quin le interesara casarse con una mujer que adems de mantener un rancho en ruinas tiene que criar a dos hermanas? -A m -dijo Travis, con solemnidad. Megan lo observ detenidamente, preguntndose una vez ms si se habra daado el cerebro en una de sus cadas. Sin embargo, pareca estar completamente cuerdo y, por otra parte, haba marcado un lmite para el contrato. Sonri. -S, pero slo durante un ao. Te aseguro que cuando pasen los meses, estars deseando marcharte de aqu -hizo un gesto afirmativo, cada vez ms convencida de las

ventajas del plan que Travis le propona-. Para entonces Mollie se habr graduado, y tal vez tanto ella como Maribeth quieran mudarse a Austin o a San Antonio. Por primera vez en muchos meses, Megan sinti que se levantaba la losa que haba pesado sobre su espalda durante tanto tiempo, y se dio cuenta de que estaba muerta de hambre. Se acerc al frigorfico y abri la puerta. -Hablando de las chicas, ayer pasaron la noche con unas amigas en el pueblo y no s cuando van a volver. Tengo hambre -volvi el rostro hacia Travis-. Quieres comer algo? l sonri y dijo con dulzura. -Me encantara. Megan rebusc en el interior del frigorfico. -No hay nada especial. Mollie es la nica que sabe cocinar. Se volvi con las manos llenas. Travis estaba a su espalda, le quit los paquetes y los dej sobre la encimera. A continuacin, empuj la puerta del frigorfico para cerrarla y mir a Megan fijamente. -No crees que deberamos sellar el trato? -susurr, empujando a Megan con suavidad contra la encimera. Antes de que pudiera reaccionar, los labios de Travis besaban los suyos y una descarga elctrica recorri todo su cuerpo. Los pensamientos se arremolinaron en su mente dando paso a un mundo de sensaciones dominado por el aroma cido del after-shave de Travis, el sabor mentolado de su aliento y la presin musculosa de su pecho. Megan cerr los ojos y se dej llevar sin oponer resistencia. Era la primera vez que besaba a un hombre y que ste le acariciaba la espalda, le palpaba las nalgas, la atraa hacia l hacindola sentir su deseo y... Megan abri bruscamente los ojos y dio un empujn a Travis, hacindole perder el equilibrio. Se miraron fijamente. -No era ms que un beso, Megan -dijo l, en voz baja. -S, ya -exclam ella con un sarcasmo que hizo sonrer a Travis. Megan se entretuvo preparando unos sandwiches mientras intentaba olvidar el beso de Travis. -Deduzco que no quieres que te bese -dijo l al fin, rompiendo el silencio. Megan se mordi el labio inferior sabiendo que era incapaz de mentir, pero sin realmente saber cul era la verdad. -No es eso -dijo-. Es solo que no tengo experiencia y... -no supo cmo continuar. Travis se mantuvo a cierta distancia de ella. -Y crees que me importa? Que seas inocente no quiere decir que no... Megan se volvi bruscamente y lo mir enfadada. -No soy inocente -exclam, arrepintindose de inmediato al pensar que estaba dando una imagen equivocada de s misma-. Lo que quiero decir es que cualquiera que haya crecido en un rancho lo sabe todo sobre la reproduccin y el sexo. Pero... -hizo un ademn con la mano para completar lo que se senta incapaz de expresar con palabras. Travis la observ en silencio. -Te entiendo -dijo al cabo de unos segundos-. Ya me has dicho que sales poco.

Megan llev la comida a la mesa. Llen los vasos una vez ms e indic a Travis que se sentara. -Lo cierto es que no s qu esperas de m -murmur, sentndose frente a l. Travis tom un sandwich. -No espero nada que t no quieras darme -dijo con cautela-. S que mi sugerencia es poco frecuente. -Es una locura. Quin va a creernos? No tiene sentido -dijo Megan, a la vez que daba un mordisco a su sandwich y se preguntaba por qu Travis le resultaba un desconocido cuando le conoca desde la infancia, y por qu estaba resentida con l por no haberle prestado atencin en la infancia ms que para tratarla como a un marimacho. Si entonces la haba ignorado, por qu volva a ella despus de tantos aos...? -Se me ocurre una cosa -dijo Travis, alargando la mano para tomar otro sandwich. -Qu? -pregunt Megan, suspicaz. -Deberamos mantener en secreto nuestro acuerdo y contar a nuestras familias que hemos descubierto nuestros verdaderos sentimientos repentinamente. Ser ms fcil para los dos. -Nadie va a creernos! Todo el mundo sabe que yo... -S? -Quiero decir que nunca nos han visto juntos. -Pero no saben si te he escrito durante este tiempo. -Las chicas saben que eso es mentira. -O puede que yo al fin haya reunido el valor suficiente para decirte lo que realmente siento por ti. Megan se cubri la boca y dej escapar una carcajada. -Las chicas sabran que es mentira. -No lo sabrn si t me ayudas. -Cmo? Travis la mir con ojos brillantes. -Fingiendo que te importo y que deseas esto tanto como yo. -Pero tus padres... -Yo me ocupar de ellos. No te preocupes. Megan se qued mirando la comida. Haba vuelto a perder el apetito. -Cundo quieres que nos casemos? -pregunt Travis. Megan levant la cabeza bruscamente. -Yo, eh... -titube. -Si prefieres esperar un poco para que todo el mundo se haga a la idea, estoy de acuerdo. -No te importa? -Quiero hacer lo que te haga sentir mejor. Megan estaba confusa. -Bueno, si tengo que hacer el pago de la hipoteca... -No tienes que esperar a casarte para que te d el dinero. Te firmar un cheque esta

misma noche por la cantidad que necesitas para cubrirlo, ms cualquier gasto que necesites hacer en este tiempo. -Pero no quiero que creas... -No te preocupes por m o por mis sentimientos. Esto no es ms que un contrato. La prxima semana volver al rodeo y estar de viaje unas semanas -reflexion unos instantes-. Quiz deberamos anunciar el compromiso antes de que me vaya, as podr comprarte un anillo de compromiso y planear la boda contigo. Supongo que querrs casarte por la iglesia. -Por la iglesia? -repiti ella, levantando la voz-. No te parece un poco..., no s, al fin y al cabo no es ms que un trato entre t y yo. -Megan, va a ser un boda de verdad. No crees que debemos celebrarla en la iglesia? Megan crey estar viviendo una fantasa. -Me da la impresin de cometer un sacrilegio. No crees que todo el mundo se preguntar por qu nos separamos tan pronto? Travis dio un sorbo al t. -En primer lugar, no es de su incumbencia. En segundo, hoy en da son ms los matrimonios que acaban que los que perduran. Megan reflexion. -Supongo que tienes razn. -Tendrs que buscar un traje y decidir qu se pondrn tus hermanas. Las cosas se estaban precipitando y Megan se senta aturdida. -Un vestido! Travis, no me he puesto uno desde el da de mi graduacin. l sonri. -Podras hacer una excepcin por un da. Pero si quieres llevar las botas de montar, por m no hay problema. Megan se forz a dar otro bocado mientras Travis segua hablando como si organizara bodas todos los das. Cuando acab de comer, Travis la ayud a fregar. -Quieres que est aqu cuando les des la noticia a las chicas? -le pregunt, a la vez que colgaba el trapo con el que haba secado los platos. -No -respondi ella precipitadamente-. Tengo que pensar cmo decrselo. Travis se cruz de brazos y se apoy en la mesa. -Podramos ir maana a comprar la sortija. Megan escondi las manos. -Crees que es necesario? -Una sortija? -pregunt l, arqueando las cejas-. Por supuesto. -Pero si vamos a comprarlo a Agua Verde todo el pueblo lo sabr en un par de horas. Travis le dedic una sonrisa maliciosa que le hizo recordar al muchacho del pasado. -Esa sera una forma de dar a conocer la noticia. Megan baj la mirada. Se senta incmoda. El nico tema de conversacin que estaba acostumbrada a tener eran el rancho o sus hermanas. Nunca haba hablado ni de bodas ni de matrimonio. -O podramos ir a Austin si lo prefieres -continu Travis-. Y convertir el viaje en una celebracin.

Megan levant la vista y se encontr con los ojos de Travis fijos en ella. -Por qu ests dispuesto a hacer esto? Estoy segura de que has conocido a muchas mujeres. -Ninguna con la que quisiera casarme. -An as... -Siempre quise casarme con una chica de campo, no lo sabas? -dijo l, sonriendo. -Por qu no te casaste con Carrie Schwarz? Saliste con ella. Travis la mir sorprendido. -Carrie? No est casada? -Ahora s, pero te esper durante aos. Travis ri. -Lo dudo. -Es cierto. Fue a la universidad, pero vena tan a menudo como poda. Cuando se enter de que estabas saliendo con Trish Kronig... -Tienes una memoria increble! Yo me haba olvidado de esas chicas. Megan se acerc a la ventana y contempl la luz del atardecer. -Estoy segura de que ellas no se han olvidado de ti -dijo en un susurro, acordndose de lo fcil que se poda romper un corazn y del alivio que haba sentido en el pasado por no ser lo suficientemente bonita como para llamar la atencin de Travis, y permitirle que destrozara el suyo. Travis tom el sombrero. -Eso pas hace muchos aos, Megan. No era ms que un nio. Ella se volvi. -Y ahora eres un adulto? -Eso espero -dijo l, dedicndole una de sus devastadoras sonrisas-. Al fin y al cabo, estoy haciendo planes para casarme y sentar la cabeza. -Pero no vas a dejar el rodeo. -Por ahora no. Me quedan pocos aos. El rodeo desgasta pronto a un hombre. -O lo mata. Travis se puso el sombrero. -A m no. Soy demasiado cabezota -sali al porche-. Te recoger despus de comer, de acuerdo? Megan guard silencio. Todava estaba a tiempo de echarse atrs. Pero algo le deca que iba a. seguir adelante. No tena ms opcin. Haba rezado para lograr salvar el rancho y aqulla, por muy absurda que pareciera, poda ser su nica oportunidad. Se cruz de brazos como si tratara de protegerse del exterior. -De acuerdo, Travis -dijo, al fin, consciente de que nunca haba tomado una decisin tan temeraria. Con ella lograba salvar el rancho, pero casarse con Travis Kane poda tener consecuencias impredecibles. De pequea se haba protegido de l mantenindose a distancia. Qu tendra que hacer como adulta?

Captulo 3
Al marcharse Travis, Megan se dio un bao mientras reflexionaba sobre el compromiso que acababa de adquirir. Despus, se puso el camisn y la bata, y decidi esperar a sus hermanas viendo la televisin. Estaba adormecida cuando oy el ruido del motor en la distancia. Megan les haba dejado llevarse la vieja furgoneta para ir al pueblo a pasar la noche con sus amigas. Nunca se quejaban de vivir a cincuenta kilmetros, pero siempre estaban dispuestas a ir a visitar a sus conocidas para ir al cine o dar una vuelta. Lo cierto era que no se quejaban de nada. Megan haba tenido que pelear para conseguir que las dejaran bajo su custodia al morir sus padres. Convenci a las autoridades de que, con la ayuda de Butch, poda ocuparse de ellas. Por algo su padre le haba enseado a dirigir el rancho desde su ms tierna infancia. Todava llevaba paales cuando su padre la haba subido sobre la silla de montar para llevarla con l a inspeccionar el terreno. Hubiera sido mejor ser un hombre, pero a su padre nunca le haba importado tener hijas. Siempre rea cuando en el pueblo bromeaban sobre el harn que tena en casa. Haba ocasiones, como aqul momento, en las que el dolor por la prdida de sus padres se haca insoportable. Sus aos de juventud se haban visto sbitamente interrumpidos a los diecisis aos, el da en que sus padres haban fallecido en un accidente de coche. De la noche a la maana Megan se haba convertido en el cabeza de familia del rancho Circle B, pasando de la adolescencia a la vida adulta bruscamente para impedir que las autoridades la separaran de sus hermanas. Aquella noche haba vuelto a tomar una decisin dominada por su deseo de mantenerlas unidas. La puerta de la cocina chirri y Megan sonri al or el constante parloteo de Maribeth. Su hermana pequea dejaba escapar las palabras a medida que le pasaban por la cabeza. Llevaba el pelo rojizo recogido en una coleta y sus grandes ojos marrones reflejaban todas sus emociones. Al morir sus padres slo tena ocho aos. Mollie era dos aos mayor que Maribeth, pero Megan siempre la haba sentido mucho ms prxima. Era tranquila y callada, y la que ms se pareca a su madre. Adems del trabajo escolar, se ocupaba de las labores domsticas. Era muy inteligente y Megan siempre haba deseado poder mandarla a la universidad, pero nunca haba conseguido ahorrar el dinero necesario. En unas semanas se graduara, pero no podra ver sus sueos convertidos en realidad. En lugar de seguir estudiando, haba buscado trabajo como cajera en una de las tiendas del pueblo. Era la ms hermosa de las hermanas. Sus ojos azules parecan irreales, destacando sobre la piel de porcelana y el cabello castao. No era vanidosa y pareca sorprenderse cada vez que alguien mencionaba su belleza. -Hola, Megan! -salud Maribeth, entrando en la habitacin como un torbellino-. Cmo es que ests despierta? -dijo, dejndose caer sobre el sof.

Megan sonri. -Ya s que soy como una abuela, pero a veces resisto hasta pasadas las nueve. Mollie se asom. -Quieres tomar algo? He trado unas tnicas. -Mmm. S, muchas gracias. -A que no sabes a quien he visto hoy? -pregunt Maribeth, abriendo los ojos desorbitadamente. -Por qu no me lo dices? -A Travis Kane. Casi me desmayo. Estaba con Bobby y Chris en la oficina de correos cuando entr. Si hubieras visto la cara que puso Bobby...! Siempre le ha admirado por su fama en los rodeos. Mollie volvi con las tnicas. -Ya lo s. Travis ha venido a hacerme una visita -coment Megan. Mollie la mir sorprendida. -Para qu ha venido? Megan evit contestar y mir a Maribeth. -Qu le has dicho? Maribeth se ruboriz. -Nada importante. Me pregunt qu tal nos iba y... Bueno, le dije que estabas pasndolo fatal por el temor a perder el rancho. Mollie se sent al otro lado del sof. -Maribeth, no puedo creerlo! -exclam-. Cmo puedes ir por ah diciendo esas cosas! -Todo el mundo lo sabe. No es ningn secreto. Mollie sacudi la cabeza. -Pero no hace falta contarlo. Megan ech la cabeza hacia atrs y dej escapar un profundo suspiro. -Es imposible pedirle que sea discreta. -Me pregunt por ti y yo me limit a ser amable. -Seguro que estabas tratando de impresionarle -dijo Mollie-. Si pudierais, Bobby y t os harais socios honorarios de su club de fans. Maribeth sonri. -Qu buena idea! Podemos organizar uno. -Era slo una broma -se precipit a decir Mollie-. Travis Kane no necesita un club de fans. Tiene demasiado ego. -Estoy de acuerdo -coment Megan. Maribeth refunfu. -No s por qu le odiis tanto. Qu os ha hecho? Megan se revolvi. No le gustaba el tono que la conversacin estaba adquiriendo, pero no saba qu hacer para cambiarlo. Le sorprendi la rapidez con la que Mollie respondi. -Porque se cree un regalo de Dios para las mujeres. Siempre va por ah con los vaqueros ajustados y el sombrero encajado, con los ojos ocultos tras las gafas de sol, como si esperara que todas las mujeres cayeran rendidas a sus pies. Es insoportable.

Megan sinti que se le encoga el corazn. -No saba que lo odiaras tanto -dijo quedamente. Mollie la mir sorprendida. -No creo que t opinin de l sea mucho ms positiva. Recuerdo que volvas del colegio insultndolo. Mam sola rerse de lo que te enfadabas con l, no te acuerdas? -Solo era una nia. A l le gustaba mortificarme. Mollie enrojeci. -Mi amiga Betsy me ha contado que coquete con su hermana mayor hasta que consigui enamorarla y entonces la dej. Ha roto muchos corazones. Ojal se marchara para no volver! -dijo. -Pues a m me parece guapsimo -exclam Maribeth-. Que no tengis novio ninguna de las dos no quiere decir que no podis apreciar un hombre guapo. Segn Bobby... Megan sacudi la cabeza. -Por lo visto todo lo que dice Bobby es ley. -Sabe de rodeos. Ha visto competir a Travis y dice que es excepcional. Por eso el ao pasado gan el campeonato mundial. Megan se puso de pie. -Me voy a la cama -dijo, acariciando la cabeza de su hermana pequea-. Lo habis pasado bien? -Fenomenal! -respondi Maribeth-. La madre de Rita ha dicho que puedo quedarme a dormir en su casa siempre que quiera. -Me alegra saber que no la has agotado. Megan mir a Mollie y le hizo una sea. -Hasta maana -se despidi y subi al dormitorio. Esperaba que Mollie la hubiera entendido y pasara a verla. Si no hablaba con ella y trataba de explicarle la situacin, no iba a conseguir pegar ojo en toda la noche. No saba que Mollie odiara tanto a Travis y la nica culpable era ella, por no haber ocultado nunca el desdn que senta por l. De pronto se encontraba en la situacin de tener que explicar su cambio de actitud sin poder desvelar la verdadera causa. Si as lo quera Travis, ella deba respetarlo. Se sent sobre la cama. En menudo lo estaba metida! Por la tarde, con Travis, la idea de intercambiar la funcin de esposa por la ayuda en el rancho haba llegado a adquirir cierta lgica. Pero con el paso de las horas, le pareca ms y ms difcil que Mollie lo aceptara. Probablemente pensara que estaba verdaderamente enamorada de l y temera por ella, convencida de que Travis acabara rompindole el corazn. Llamaron a la puerta. -Adelante -dijo Megan, esforzndose por sonrer. Mollie entr. -Queras verme? -S -seal la cama para indicar a su hermana que se sentara a su lado-. Quiero comentar una cosa contigo que prefiero ocultar a Maribeth por el momento. -Te comprendo. Contrselo a Maribeth sera como anunciarlo en el telediario.

-Necesito que me hagas un favor. -Concedido. Megan sonri, sacudiendo la cabeza. -Todava no sabes lo que te voy a pedir. -No importa. Megan le dio un abrazo. -Te he dicho alguna vez cunto te quiero? No s qu habra hecho sin ti. Mollie se ruboriz. -No seas tonta. Hablas como si te pasara algo grave. Qu ocurre? Megan respir profundamente. -Me puedes dejar un vestido? Mollie la mir con cara de sorpresa. -Un vestido? -repiti, incrdula. -As es. -Estaba segura de que haba odo mal. T nunca te pones vestidos. -Es una historia muy larga. Mollie se sent sobre la cama con las piernas cruzadas. -No me importa lo larga que sea. Quiero saberlo todo. Megan se apoy contra el cabecero y decidi enfrentarse a la reaccin de Mollie. -Voy a ir con Travis a Austin maana. -Has quedado con l? -S. -Pero t nunca sales con nadie...! -Ya lo s. -No has quedado desde que te graduaste... -Ya. -Y nunca te pones vestidos. -Te ests repitiendo, Mollie. Por eso te he pedido uno. Tenemos la misma talla y no hace falta que me quede bien -se ech el pelo hacia atrs-. Lo nico que necesito es... -titube-, resultar ms femenina. Mollie sonri. -No podras no estar femenina ni a propsito, Megan. -No me tomes el pelo. Ms de una vez me han confundido con un chico. -Deban estar ciegos. Eres muy femenina. Tienes un cuello largo y delicado, te mueves con elegancia y tienes un cuerpo precioso. -Te has vuelto loca, Mollie? Pero si estoy demasiado delgada... -Eres menuda y delicada, no delgaducha. Con un buen corte de pelo, uno de mis vestidos y un poco de maquillaje haremos milagros. -Nunca he usado maquillaje. -Ya es hora de que lo pruebes. Megan se acarici el cabello. -Nunca s qu hacer con el pelo. T eres la nica que sabe cortarlo.

-Teresa, la peluquera del pueblo ha estado dndome lecciones. No es difcil. Estoy segura de que podra hacerte un buen corte. Lo tienes fuerte y ondulado. Megan frunci el ceo. -Es como una fregona. -Cuando te lo recorte estar muy bien. -Lo que t digas -dijo Megan, suspirando-. Me pongo en tus manos. Mollie se levant. -Por la maana repasaremos mi vestuario y me ocupar de tu pelo. No tardar mucho. A que hora viene a recogerte? -Sobre la una. Mollie se detuvo en el umbral de la puerta. -No lo entiendo. Por qu aceptas salir con l despus de todos estos aos? Megan hizo un esfuerzo por decir algo que preparara a Mollie para lo que iba a ocurrir, pero se qued con la mente en blanco. -No es tan malo, Mollie -fue lo nico que logr articular. Mollie dej escapar una exclamacin. -Slo es arrogante, egosta e irresponsable. Esas fueron tus palabras, hermana, la ltima vez que hablamos de l. Qu ha hecho para que haya mejorado tu opinin? Megan se mir las manos. -Se ha ofrecido a ayudarnos con el rancho. No quiere que lo perdamos. Mollie se apoy en el marco de la puerta y se cruz de brazos. -A cambio de qu? Megan esquiv su mirada. -Dice que lo hace como un favor. -Y a continuacin te pide que salgas con l. Seguro que quiere algo. Apuesto a que Maribeth le cont nuestra situacin con todo lujo de detalles y sabe perfectamente que no podremos devolverle el dinero. Megan tena que aprovechar aqul momento para decrselo. Entrelaz las manos con fuerza y se decidi. -Me ha pedido que me case con l -dijo al fin. -Cmo? -grit Mollie, separndose de la puerta de un salto. -Shhh. No quiero que Maribeth nos oiga -dijo Megan, bajando la voz. Mollie se tap la boca y dio varias zancadas por la habitacin. Megan cerr los ojos y esper. Mollie se detuvo junto a la cama. -Qu sinvergenza! -susurr-. Cmo es capaz de creer que t te venderas por...! -Mollie -le interrumpi Megan-. He aceptado. Mollie la mir como si acabara de abofetearla. -Por favor Megan, no lo hagas. S que ests preocupada, pero nada merece que sacrifiques tu felicidad -dijo, con los ojos llenos de lgrimas. Megan se levant y la abraz. -Mollie. Tranquilzate. Lo hemos hablado como si tratramos un negocio. l va a pasar la

mayor parte del ao en los rodeos. Apenas le veremos. Se ech hacia atrs para poder ver la expresin de Mollie. Tom unos pauelos de papel y se los dio. -Pero Megan, qu es para ti el matrimonio? No te das cuenta de que no te puedes casar por obligacin? -Es un trato -dijo-. El quiere sentar la cabeza, desea tener un hogar. Dice que... -Megan, cario -interrumpi Mollie, sacudiendo la cabeza-. Travis Kane te romper el corazn. Megan inclin la cabeza levemente. -Si yo no se lo consiento, no lo conseguir. -A lo mejor no puedes impedirlo. Megan se alej de su hermana y, acercndose al aparador, tom un cepillo y comenz a peinarse distradamente. -Tanto Travis como yo sabemos lo que estamos haciendo. Te prometo que todo ir bien. Por favor, no te preocupes por m. Mollie sacudi la cabeza. -S que te has ocupado de nosotras durante tanto tiempo -dijo-, que te crees una adulta, pero eres joven e inocente y si ese bastardo... -Mollie, nunca te haba odo hablar as! -Yo tampoco haba visto a mi hermana venderse al mayor postor -respondi Mollie despechada. En cuanto las palabras salieron de su boca, corri hacia su hermana mayor y la abraz-. Lo siento, Megan! No quera decir eso. Pero has hecho tantos sacrificios por nosotras que me rompe el corazn ver cmo te entregas a alguien que no te merece. Megan la abraz. -Quiz hayamos juzgado mal a Travis. Si fuera tan irresponsable como creemos, no me habra hecho una oferta como sta. Por otro lado piensa que ya tengo veinticuatro aos, nunca he salido con nadie y siempre he pensado que me quedara soltera. En cambio ahora tengo la posibilidad de tener una vida como las dems mujeres. Al fin y al cabo, no es un total desconocido -se sent sobre la cama-. Voy a darle una oportunidad, Mollie. Creo que se lo merece por haberme ofrecido su ayuda para conservar el rancho. Por favor, confa en m. Mollie le dio un beso. -Ests agotada, Megan. Ser mejor que duermas y reflexiones. Que l haya hecho una oferta, no quiere decir que t tengas que aceptarla. Tmate maana como un da especial, sal y psalo bien -se volvi y apag la lmpara de la mesilla-. Voy a dejarte guapsima. Cuando te vea se va a desmayar. Sali de puntillas, cerrando la puerta con cuidado. Megan se qued sentada en la oscuridad durante varios minutos. Al meterse en la cama, se cubri hasta la barbilla y se qued contemplando el techo. Estaba mucho menos segura de lo que se haba mostrado ante Mollie. Y si se equivocaba...? No tena ni idea de si haba tomado la decisin acertada. Solo saba que quera conservar la herencia familiar. Y para lograrlo estaba dispuesta a lo que fuera, costara lo que costara. La nica solucin posible segua siendo casarse con Travis Kane.

Captulo 4
Travis tom la desviacin que conduca al rancho Circle B. Desde la carretera principal se poda ver la casa en lo alto de una loma. Se trataba de un edificio de dos pisos construido en piedra y madera. Un amplio porche lo bordeaba, proporcionando una deliciosa sombra durante los calurosos veranos de Tejas. La casa de los Kane no era muy distinta a aqulla. Todos los ranchos de la zona tenan un estilo similar, propio de la arquitectura del siglo diecinueve. A medida que se aproximaba a la casa, Travis fue percibiendo seales de descuido y negligencia. Uno de los escalones que conduca al porche de la puerta principal estaba roto y pareca peligroso. Travis supuso que Megan no lo haba reparado porque en aquella zona, la entrada de la cocina era la que se usaba continuamente, mientras que la principal era secundaria. Por contraste, las cercas, el granero y los establos estaban en buen estado. Megan, como buena ranchera, se despreocupaba de la casa en favor de la propiedad. Travis detuvo el coche frente a la casa. Al bajarse, crey ver a alguien observndolo desde el piso superior. Haba estado despierto desde el amanecer, pensando en el da que tena por delante. Tema que Megan le anunciara que no pensaba ir a Austin mucho menos casarse con l. Era la persona ms inocente que Travis conoca Cmo poda creer de verdad que slo quera casarse con ella para ayudarla a no perder el rancho? Estaba realmente tan ciega como para no conocer sus numerosas cualidades y no darse cuenta de los sentimientos que siempre haba despertado en l? No poda recordar cuntos aos tena la primen vez que haba tenido que admitir que amaba a Megan O'Brien. Su comportamiento machista y molesto slo tena un objetivo: llamar su atencin. Acaso Megan no saba que as era como los chicos mostraban sus sentimientos? Travis suspir. La irona era que ella era la nica en ignorarlo, mientras que el resto de la comarca se haba dedicado a tomarle el pelo durante aos. Los ltimos cursos en el colegio haba mostrado tal indiferencia por l que Travis decidi evitarla para no seguir sintindose humillado. A cambio, trat de impresionarla destacando en los deportes. Incluso haba comenzado los rodeos para despertar su admiracin. En cuanto Maribeth le cont la situacin desesperada a la que haban llegado, Travis decidi ir a rescatarla y superar el desprecio con el que siempre le haba correspondido, incluso la ltima vez, haca dos aos, cuando no haba querido ir al cine con l. Por fin, despus de tantos aos, Travis tena una cita con ella. Apenas haba podido pegar ojo. Por primera vez, iban a pasar varias horas juntos. l ya

no era un joven enamorado y molesto, sino un hombre hecho y derecho que senta un profundo amor por una mujer que apenas lo soportaba. Afortunadamente, Megan haba aceptado casarse con l, concedindole la oportunidad que haba esperado tantos aos. Lo ms difcil iba a ser no demostrar lo que senta por ella. Se recordaba sin cesar que deba mostrarse tranquilo y relajado, adoptando el papel de amigo. Conseguirlo iba a exigir una gran concentracin por su parte. Haba pasado toda la vida comparando a cada mujer que conoca con Megan O'Brien y ninguna la haba superado. Nunca olvidara la ocasin en que, siendo el capitn del equipo de ftbol en un ao de numerosas victorias, haba decidido reunir el aplomo suficiente para invitarla al baile de fin de curso. Ella tena diecisis aos y Travis se haba ocupado de averiguar que no sala con nadie. Saba que sus padres eran muy estrictos y se preguntaba si lo ms correcto sera pedir permiso a su padre, convencindolo de que Megan estara a salvo con l, de que la tratara como un caballero. Justo cuando haba decidido actuar, los padres de Megan se haban matado en aquel espantoso accidente. Ella haba faltado al colegio durante varias semanas y cuando volvi, Travis no tuvo el valor de molestarla con pequeeces. Pero haban pasado muchos aos desde entonces. Eran un par de adultos y Travis estaba decidido a conquistar a su dama. Tal vez ella crea que se trataba de un mero acuerdo, pero l saba que contaba con un ao para convencerla de que poda ser un contrato permanente. Se ajust el sombrero y baj del coche sin querer pensar en la posibilidad de que Megan hubiera cambiado de opinin. -Hola, Travis! -le salud Butch, saliendo del granero-. Qu te trae por aqu? Travis se volvi hacia l despus de mirar hacia la casa. Si Megan tena malas noticias para l, no tena prisa en que se las diera. Si eran buenas, iba a pasar el resto del da con ella y retrasar unos minutos el encuentro lo tranquilizara. -Encantado de verte, Butch. Cmo ests? Se estrecharon las manos. -No me puedo quejar. S que t has ganado premios muy importantes. -S -sonri Travis-. No me ha ido mal. -Es una profesin peligrosa. Travis asinti. -Tendr que dejarla al cumplir los treinta. An me quedan tres o cuatro. -Cundo vuelves a marcharte? -Probablemente la semana que viene. -Qu te trae por aqu? -Voy a llevar a Megan a Austin. Butch se ech el sombrero hacia atrs y se rasc la cabeza. -De verdad? -exclam- Y ella lo sabe? -S -dijo Travis, mirando al suelo-. Acept ayer. Butch sonri.

-No sabes cunto me alegro. Esa muchacha no va nunca a ninguna parte. Ser por eso que esta maana no ha venido. Crea que por una vez haba decidido descansar. Ahora me entero de que se ha tomado el da libre. Travis mir hacia la casa. -Ser mejor que vaya a ver si est preparada. -Pasroslo bien. -Gracias Butch. Hasta luego.

Megan vio desde la ventana cmo Travis se separaba de Butch y se diriga haca la puerta trasera. Un escalofro le recorri la espalda. Qu la haba llevado a ignorar los sentimientos que haba sentido por aquel hombre, durante todos esos aos y aceptar su extraa propuesta de matrimonio? Travis Kane era excepcional y ella era la primera en admitir que siempre le haca sentirse nerviosa y agitada. Lo que tema era no dejar de reaccionar de la misma manera al pasar ms tiempo junto a l. Los comentarios de Mollie la haban afectado ms de lo que ella misma estaba dispuesta a admitir. Su hermana tena razn. Si nunca haba dicho nada bueno de Travis, cmo era posible que estuviera dispuesta a casarse con l? Haba pasado la noche en vela tratando de decidir si deba rechazarlo. Nadie la obligaba a aceptar. Poda ir al banco y decir al director que no tena el dinero necesario para hacer el pago. Pero tema arrepentirse y saber que con slo un poco de valenta, poda haberlo salvado todo, casndose y conservando la propiedad. Travis mir hacia la ventana y Megan dio un paso atrs. No quera que supiera que estaba observndolo. Se volvi hacia el espejo y se contempl en l. Tena que admitir que el vestido le quedaba maravillosamente. Tambin las delicadas sandalias de tacn. Sin embargo, no se reconoca a s misma. Acercndose al espejo, se mir a la cara con detenimiento. An estaba asombrada de lo bien que Mollie le haba recortado el cabello. Se lo haba rebajado y dado forma, enmarcndole el rostro de manera que sus ojos destacaban ms que nunca. Ni siquiera ella los recordaba tan grandes ni tan azules. Con el nuevo corte de pelo parecan dos enormes topacios. Tampoco estaba acostumbrada a llevar maquillaje. Mollie le haba puesto rimel en las pestaas y colorete en los pmulos. Un toque de lpiz de labios le dibujaba una boca llena y sensual. -Megan -llam Mollie desde el primer piso-. Travis est aqu. Megan not la frialdad de su voz y supo que deba bajar lo antes posible, antes de que su hermana mostrara el rechazo que senta por l. Teniendo en cuenta lo callada que normalmente era, en los ltimos das no pareca tener ninguna dificultad para expresar sus emociones. Travis haba percibido la actitud despectiva de Mollie en cuanto sta le abri la puerta. Sin decir una palabra le haba hecho pasar y haba llamado a Megan.

-Cmo ests, Mollie? Hace tiempo que no nos vemos. Mollie sigui cocinando. Ola deliciosamente. Sin volverse, contest secamente. -Bien. Travis mir a su alrededor. Se quit el sombrero y volvi a mirar a Mollie. -Has acabado ya el colegio? -Acabo este ao -A qu universidad piensas ir? Ella lo mir con desprecio. -No tenemos dinero. -Has intentado conseguir una beca? -No. Megan me necesita aqu. Un ruido en el vestbulo hizo que Travis se volviera. Al ver a Megan se qued paralizado. Ella pareca sentirse avergonzada. Llevaba un traje amarillo entallado hasta la cintura que se abra en una falda de amplio vuelo hasta las rodillas. Travis no pudo evitar mirar las pantorrillas bien torneadas que acababan en unos tobillos delicados. Trag saliva sin poder apartar la vista de sus piernas y sus hombros. Cuando al fin la mir a los ojos, se limit a asentir con un movimiento de cabeza. Senta la garganta seca. El cambio que se haba producido en ella desde el da anterior la mostraba bajo una luz ms delicada que nunca. El corazn le lati con fuerza y tuvo que hacer un esfuerzo sobrehumano par disimular el impacto que el cambio de imagen le haba producido. -Hola Megan -dijo, carraspeando-. Ests muy atractiva. Ella se acerc a l con aplomo. Slo su mirada mostraba inquietud. -Gracias -dijo, desviando la mirada hacia Mollie, que no ocultaba su disgusto-. No s cuando volver -le dijo-. No te preocupes si llego tarde. Mollie asinti sin apartar la mirada del guiso. -Ten cuidado -se limit a decir. Megan sali y esper en el porche a que saliera Travis. No haba que ser demasiado astuto para adivinar que entre las dos hermanas algo no iba bien, pero Travis no hizo preguntas. Megan se mantuvo a cierta distancia al ir hacia el coche. -Caramba! -exclam Butch al verla-. Casi no te reconozco. Megan refunfu. -Sera un poco ridculo que me vistiera as para trabajar en el rancho, no te parece? -respondi, malhumorada. Butch dej escapar una carcajada. -Tienes razn. Estoy tan acostumbrado a verte con mono de trabajo que casi haba olvidado lo bonita que eres, -dijo con admiracin-. Tienes piernas de modelo! -Butch! -grit Megan, ruborizndose-. Cllate de una vez. Travis ri. No poda evitar divertirse con la discusin. Fue hasta el otro lado del coche y abri la puerta de Megan. Al cerrarla, se volvi y gui un ojo al viejo capataz. -Nunca menosprecies a las O'Brien, Butch -le advirti-. Estn llenas de sorpresas. -Cudala bien-dijo Butch, irguindose-. Aunque no tenga padre...

-Lo s. Prometo cuidar de ella y no dejar que le pase nada malo. Megan apoy el brazo en la ventana abierta y se asom. -Probablemente volvamos tarde. No quiero que me esperes despierto, entendido? -Butch agach la cabeza-. Soy una mujer adulta y puedo cuidar de m misma. -No eres ms que una nia -mascull l. Travis le dio una palmada en la espalda -La cuidar, no te preocupes -susurr. Arrancaron y siguieron el sendero. Megan se ech hacia adelante para mirar por el espejo retrovisor. -No s qu le ocurre. Se comporta como si me estuvieras secuestrando para venderme en un mercado de esclavas. -No puedes culparle -dijo Travis, mirndola por el rabillo del ojo-. Ests irresistible. Megan se sonroj. -Me deba haber puesto vaqueros. No saba que ponerme un vestido iba a causar este revuelo. -Lo siento, Megan -Travis le estrech la mano y aunque ella se tens, no la retir-. Tengo que reconocer que me divierte bromear a tu costa. Aprovechando que Megan no haba apartado la mano, Travis se la tom y apoy las manos entrelazadas sobre el regazo. -Por la actitud de Mollie deduzco que le has contado nuestros planes y no est entusiasmada con la idea de tenerme por cuado. Megan se irgui. -Slo teme que lo pase mal. Travis la mir de soslayo. -Qu le hace pensar que yo pueda herirte? Con la mano que tena libre, Megan se alis la falda. -Tiene una actitud muy protectora. -Y qu tiene en mi contra? Megan suspir profundamente. -Tu reputacin, supongo. -No saba que la tuviera -dijo l, frunciendo el ceo. -Vamos Travis -dijo Megan, volvindose hacia l-. No seas modesto. -No s a qu te refieres. -Vas a negarme que eres uno de los mayores rompecorazones de la zona? Tu lema parece ser malas y abandnalas. -Cmo? -exclam Travis, indignado. -Qu quieres que se diga de ti si siempre has dejado a las mujeres que se tomaban en serio su relacin contigo? Travis se pas los dedos por la frente. -Qu poda hacer? Cada vez que hablaban del futuro o de formar una familia me daba cuenta de que tena que dejar de verlas. -Exactamente.

Travis le dirigi una rpida mirada. -Por qu est mal? Puesto que no tena la menor intencin de casarme con ninguna de ellas, hice lo que deba. Nunca he mentido ni me he aprovechado de nadie. -Simplemente las abandonabas, destrozndoles el corazn. Travis agarr el volante con fuerza. -Esto es una locura. Por qu he de ser responsable de lo que otros sientan por m? No tengo poder sobre los dems. -Lo s. -He salido con mujeres que me caan bien, pero nunca les he dicho que las amara. Poda haberles mentido, pero... -Nadie ha dicho que tuvieras que mentir. Guardaron silencio durante varios minutos. Finalmente, Megan habl. -Supongo que a Mollie le preocupan tus intenciones. Resulta difcil creer que Travis Kane, el hombre que ha eludido cualquier tipo de compromiso todos estos aos, de pronto aparezca para pedirme que me case con l. Entiendo que le extrae. Claro que tal y como yo lo veo, el matrimonio tambin te puede beneficiar. As te librars de las mujeres que te persiguen. -No puedo creer lo que estoy oyendo -mascull Travis. -Qu dices? -Te preguntaba si tenas hambre. No he almorzado. Qu te parece si paramos a tomar algo? -De acuerdo. Travis la miro por el rabillo del ojo. -Tienes hambre? -No. -Entonces podemos esperar a llegar a Austin. -No seas tonto. Puedo beber algo mientras t comes. Qu te ocurre? -Megan se ech hacia adelante para verle mejor la cara-. Te ests comportando de una manera extraa. -Me siento raro -admiti l. Pararon en un rea de servicio y pidieron comida y bebida para llevar. Al volver a la autopista, Megan se volvi hacia l. -Vas a contarme qu te pasa? -pregunt, a la vez que abra un paquete con la hamburguesa de Travis y se la daba. l aprovech para darle un bocado y retrasar la respuesta. Despus de beber un sorbo, carraspe. -Estaba preocupado con que cambiaras de idea. -Lo he pensado. Travis continu comiendo. -Y? -pregunt al ver que Megan no aada nada. -He decidido que ya que estabas dispuesto a casarte conmigo para ayudarnos, aceptara tu oferta tal y como la propusiste -dijo, encogindose de hombros-. Al menos no has dicho tonteras como que ests enamorado de m o que quieres casarte por amor. Me dije que

mientras furamos sinceros el uno con el otro, no tenemos por qu tener ningn problema. -Entiendo -dijo Travis, sintiendo que la hamburguesa se le atragantaba-. Esto no es ms que un acuerdo -aadi, con voz ronca. -Exactamente. No tenemos por qu decrselo a nadie. Haremos creer a todo el mundo que estamos locamente enamorados -Megan dej escapar una risita-. Va a ser una sorpresa para ms de uno: Travis Kane dispuesto a casarse y sentar la cabeza... Travis sinti que una puerta se cerraba tras de s, dejndolo encerrado en su propia trampa. Cmo podra decirle a Megan que la amaba sin que ella desconfiara de sus intenciones? La situacin era absurda. Ella estaba dispuesta a dejar que la ayudara como amigo, pero nunca creera que estaba sinceramente enamorado. Haba cometido un error creyendo que las cosas iban a resultar ms fciles de lo que realmente eran. Durante aquellos aos se haba creado la reputacin de ser un rompecorazones. Al final, el nico corazn destrozado iba a ser el suyo. Y no poda culpar a nadie ms que a s mismo, por no haber dicho a Megan lo que senta por ella haca ya muchos aos. Su falta de valenta poda costarle muy cara. Slo haba una esperanza... que Megan llegara a enamorarse de l.

Captulo 5
Travis par el coche frente a un centro comercial. Apenas haban hablado desde la parada. Megan haba respondido con monoslabos a sus preguntas sobre el rancho, de lo que Travis dedujo que estaba tratando de aceptar la decisin que haba adoptado. Por su parte, l era consciente por primera vez de lo difcil que le iba resultar ocultar sus verdaderos sentimientos. Agarrados de la mano, cruzaron el aparcamiento y entraron en el centro comercial. Caminando lentamente, se entretuvieron contemplando algunos escaparates. Travis gozaba cada instante de estar junto a Megan. Ir de la mano con ella era una de las fantasas de adolescencia que por fin vea cumplidas, y ello le haca querer lanzar el sombrero al aire y gritar para hacrselo saber a todo el mundo. Megan O'Brien haba accedido a casarse con l! Se detuvieron frente al escaparate de una joyera. -Esto es lo que estbamos buscando, no es as? -dijo Travis, con cautela. Megan titube, pero Travis le dio un leve empujn y entraron. -Buenas tardes -les salud el dependiente-. En qu puedo ayudarles? -Queremos ver alianzas -dijo Travis, con todo el aplomo que pudo reunir. -Pasen al fondo. Enseguida estar con ustedes. Siguiendo la indicacin del dependiente, fueron hasta otro mostrador. -Piensas ponerte alianza? -pregunt Megan. Travis la mir, preguntndose qu preferira que contestara.

-Te importa? -pregunt. -Claro que no, pero me sorprende. Crea que lo del anillo era slo para guardar las apariencias. Travis asinti. -Para eso es el anillo de compromiso -mir a las joyas expuestas-. Te gusta alguno de estos? Megan ri nerviosamente. -Travis, no s nada de sortijas. Nunca me he puesto ninguna. -Ni siquiera cuando estabas en el colegio? Ella sacudi la cabeza. -Siempre me han parecido un derroche. Travis pareci abatido. -Ojal hubiera sabido lo mal que lo estabais pasando las chicas y t! Supongo que entonces era demasiado joven para darme cuenta. -Por qu ibas a preocuparte? No era tu problema. Travis dio un paso hacia atrs para mirar el rostro de Megan, que miraba las sortijas con aparente inters. Le haba parecido percibir algo especial en su tono de voz, pero su expresin no le permiti deducir nada. -Aqu estoy -dijo el dependiente, acercndose al mostrador-. Qu queran ver? Travis eligi uno de los muestrarios. El dependiente lo sac y lo puso sobre el cristal. -Qu te parecen? -pregunt Travis. -No son demasiado caros? -susurr Megan. -No. Prubate uno. -No hay ningn problema en ajustarlo a su medida -coment el dependiente. Al ver que Megan no reaccionaba, Travis tom una de las alianzas y se la puso en el dedo. Le quedaba a la perfeccin. -Me gusta -dijo, con decisin-. A ti? -Es precioso -respondi ella con voz temblorosa. Travis hizo un gesto al dependiente. -Nos quedamos con el juego. El empleado le midi el dedo y le dijo que la suya tendra que ser hecha a medida. -De acuerdo -dijo Travis, sacando el talonario y firmando un cheque-. Estas son mis seas. Mndelo por correo. El de ella nos lo llevamos. Al salir de la joyera, Travis mir a Megan preocupado. -Ests muy callada. Te pasa algo? -Estoy sorprendida -dijo ella, mirndose la mano-. Es preciosa -al levantar la mirada, sus ojos brillaban-. Muchas gracias, Travis. l la tom de la mano y la llev hacia un rincn. Le tom el rostro entre las manos y la bes delicadamente. -Te lo mereces -susurr al levantar la cabeza. Ella lo mir sorprendida. -Yo, eh... -balbuce.

-Es mejor que te acostumbres a que te bese. Cuando volvamos a casa tenemos que hacer creer a todos que hemos esperado esto muchos aos. -La gente se preguntar por qu ests dispuesto a responsabilizarte de toda una familia. -Qu importa lo que piensen? Adems, yo tambin tengo un hermano y una hermana. -Pero no van a venir a vivir con nosotros. -Vivir con nosotros..., me gusta como suena -dijo Travis, sonriendo-. Creo que me va a encantar vivir contigo. Megan levant la cabeza bruscamente. -Sabes a que me refiero, Travis. Vamos a compartir la misma casa y todo eso. -De verdad? -brome l, rindose al verla ruborizarse. Le pas un brazo por los hombros y decidi cambiar de tema-. Vamos a seguir mirando escaparates. Cuando nos cansemos podemos ir a un restaurante que conozco y luego me gustara llevarte a or msica en directo. Hay un grupo que me gusta mucho y quiero que me des tu opinin. El brillo que reflejaban los ojos de Megan lo anim. Despus de estrecharla entre sus brazos, siguieron andando sin que l hiciera ya nada por ocultar una sonrisa triunfante.

Llegaron al rancho pasada la medianoche. Megan haba dormitado casi todo el camino, pero el cambio de velocidad la despert. -Lo siento. No quera dormirme -dijo, bostezando. -No importa. S que es tarde para ti. Travis detuvo el coche delante de la puerta trasera. La luz del granero iluminaba el porche y bajo su reflejo, pudo ver el rostro de Megan. Estaba relajada y absolutamente adorable. La idea de que pronto sera su mujer y que no se separaran por la noche hizo que se le formara un nudo en la garganta. Se volvi hacia ella y, pasndole el brazo por los hombros, la atrajo hacia s. -Supongo que te debo dejar marchar -dijo, sin ocultar su desilusin. Ella apoy la cabeza sobre su pecho. -S. No s si maana ser capaz de levantarme -dijo, con una risita-. Empiezo a tener agujetas. Ya te he dicho que no estoy acostumbrada a bailar. Travis le acarici el cabello y le masaje la nuca. -Lo has hecho maravillosamente, cario. Estoy orgulloso de ti. Ella ech la cabeza hacia atrs para mirarle a la cara. Sus ojos chispeaban. -De verdad? Me ha resultado tan extrao... Sobre todo con todas esas mujeres que se saban todos los pasos y no dejaban de mirarte. Se nota que sabes bailar. El se encogi de hombros. -En los rodeos hay pocos entretenimientos, a no ser que quieras pasar la noche bebiendo. Y puesto que no soy bebedor, suelo bailar. Me divierte. -A m tambin. Hoy he descubierto muchas cosas. No recuerdo haber comido unas chuletas tan buenas como las de esta noche. Y no saba que en Austin hubiera tantos bares y grupos de msica.

-Ya era hora de que empezaras a pasarlo bien. Te lo mereces -dijo Travis, tomndole la mano y besndosela. Ella suspir y se acurruc contra su pecho. Era tan inocente que ni siquiera era consciente del efecto que tena en Travis. Su vaquero cada vez le quedaba ms ajustado e incmodo. Para disimular, se movi y abri la puerta. Megan se incorpor lentamente, hasta que su boca qued a pocos centmetros de la de Travis. -Gracias por un da maravilloso. Eres un hombre encantador. -A pesar de las habladuras? -sonri l, frenando con dificultad el impulso de besarla. Con un movimiento brusco, Travis sali del coche. Sin esperar a que l abriera su lado, Megan se baj a su vez. Travis lleg a ayudarla. Al quedarse de pie junto a l, Megan dej escapar una risita, le rode el cuello con los brazos y, ponindose de puntillas, lo bes. Travis se dijo que deba cortar en ese momento. Saba que deba retirarse antes de que ella descubriera la intensidad con la que le haca reaccionar. Pero la fuerza de su deseo lo llev a profundizar el beso y a atraerla hacia s para estrecharla contra su cuerpo excitado. Megan se dijo que deba estar soando. No poda reconocer a la tmida mujer que no saba cmo comportarse con los hombres. Cmo poda sentirse tan a gusto en brazos de Travis y permitirle que con su lengua le acariciara los labios, abrindolos para explorar la profundidad de su boca? Las caderas de Travis comenzaron a moverse al comps de su lengua. Megan poda sentir el roce sensual de su pelvis contra el vientre y, apretando el abrazo que los una, dej que su cuerpo se amoldara a sus movimientos. -Por Dios, Megan! -exclam l de pronto-. Tenemos que parar o... Sin acabar la frase, se apart de ella y la sujet por los brazos. Sus ojos estaban ensombrecidos por la pasin. Megan crey que las piernas iban a flaquearle y se sent en el guardabarros del coche. Travis se arrodill frente a ella. -Ests bien? -pregunt, recuperando el ritmo de la respiracin. -No s -admiti ella, pasndose las manos por la cara-. Qu est ocurriendo? Nunca me haba sentido as. Travis le acarici el rostro, siguiendo con la punta de los dedos el perfil de sus cejas y descendiendo por la mejilla hasta el mentn. -Lo siento, no quera ser tan brusco. -No es eso -respondi ella-. Yo te he animado. No me haba dado cuenta de que... -sacudi la cabeza-. Caramba! -Esto es lo que pasa cuando las hormonas se ponen en funcionamiento -dijo l, sonriendo. -Qu barbaridad! -As es. Megan se qued callada unos segundos.

-Pero no quiere decir nada, no es ms que una reaccin qumica. La idea de que tuviera algn significado le preocupaba. No poda complicarse la vida enamorndose de Travis Kane. l, ni se movi ni hizo ningn gesto evidente, pero Megan not que se distanciaba de ella. -Significa que somos compatibles -explic Travis, tras una breve pausa. Megan ech la cabeza hacia atrs y suspir. -Supongo que s. -Una pareja que est a punto de casarse debera alegrarse de que sea as. Megan abri los ojos y lo mir fijamente. -Sobre todo si se trata de una boda de verdad. An de rodillas, Travis le tom las manos. -Creme, Megan. sta va a ser una boda de verdad. Ella frunci el ceo. Se senta confusa. -Pero no permanente. Esa es la diferencia. -Dije que no tena que ser permanente, pero la decisin es tuya. Yo estoy dispuesto a hacerla tan permanente como t quieras. La seriedad de su tono de voz hizo que el corazn de Megan latiera con fuerza. -Lo dices en serio? Travis la mir intensamente antes de contestar. -S. -Por qu? -pregunt ella repentinamente, necesitando comprender qu estaba ocurriendo entre ellos. -Por qu me haces esa pregunta? Megan sacudi la cabeza en un intento de aclarar sus pensamientos. -No tiene sentido, Travis. Te he observado esta noche. Todas las mujeres te miraban y deseaban estar contigo. -Ests loca. -No. S que no te has fijado, pero yo s. En el colegio pasaba lo mismo. Todas las chicas queran salir contigo. Seguro que ha sido as toda tu vida. Travis haba ido frunciendo el ceo a medida que ella hablaba. -Pretendes insinuar algo? -S. Quiero comprender lo que est sucediendo. Por qu me has elegido a m entre todas las mujeres que estn dispuestas a casarse contigo? Travis no le contest inmediatamente. Carraspe. -Me creeras si te dijera que te amo? -dijo, al fin. -Por supuesto que no -dijo ella, irritada-. Es absurdo. Yo no tengo nada especial ni puedo ofrecerte cosa alguna. -Megan, no te menosprecies. Escchame. Es cierto que he salido con muchas mujeres. Todas ellas me trataban como si fuera un trofeo. En cuanto te haces un poco famoso, la gente se siente atrada por ti, por la persona pblica, no por quien eres en realidad -se

incorpor para sentarse junto a ella-. T eres distinta. Me conoces tal y como soy. El que siempre te ha incomodado y a quien nunca has prestado atencin. Por qu no iba a querer casarme contigo? Mralo desde mi punto de vista. Eres sincera y extremadamente leal. Ests dispuesta a casarte conmigo sin poner condiciones. Ella lo mir con desconfianza. -Qu quieres decir? -Sabes lo importante que los rodeos son para m, cunto me gustan a pesar de ser peligrosos. He salido con mujeres que me exigan dejarlo porque teman que me hiriera. T en cambio ests dispuesta a admitirme sin intentar cambiarme. Y eso es muy importante para m. Megan respir hondo y dej escapar el aire lentamente. -Y si al cabo de un ao decido que no quiero seguir casada contigo? -Cumplira el acuerdo -respondi l con prontitud-. No quiero pensar en el futuro, prefiero tomarme cada da tal y como se presente. Al menos sabr que has podido contar conmigo cuando me necesitabas. -Sabes que te devolver el dinero en cuanto pueda. -No tienes que hacerlo. No es un prstamo, recurdalo. -Creo que nunca llegar a comprenderlo. Tengo la impresin de ser la nica beneficiada. Travis la bes delicadamente. -Me voy maana -dijo-. Estar fuera tres semanas. Podrs organizar la boda en este tiempo? Ella se encogi de hombros. -Qu hay que planear? Slo hay que ir al juzgado a por la licencia y hacer una cita con el reverendo. -S, adems de invitar a los amigos y organizar la recepcin. Megan asinti lentamente. -Supongo que tienes razn. -Nuestras familias no nos perdonaran que no lo celebrramos. Somos los primeros que se casan. -Tienes razn -acept ella a regaadientes-. Pero me parece mucho trabajo para algo que slo dura unos minutos. Se senta cansada y enfurruada, dominada por un tipo de frustracin que no haba sentido nunca. La risa profunda de Travis la hizo estremecer. -Eres una mujer excepcional, cario. No hay otra como t -le tom la mano-. Ser mejor que entres antes de quedarte dormida aqu fuera. Megan se inclin para quitarse las sandalias. -Recurdame que no vuelva a ponerme tacones. -Pero si no llevas ms tacn que las botas de montar...

Captulo 6
-Megan -grit Maribeth, entrando en su dormitorio como un torbellino a la maana siguiente-. Piensas dormir todo el da? Quiero que me des permiso para ir con Bobby y los dems a casa de Brady. Megan, ests despierta? Megan refunfu y levant la cabeza. -Ahora s -mascull-. Seras capaz de despertar a un muerto. Maribeth llevaba el cabello recogido en una trenza. Megan la contempl, sorprendindose de que ya hubiera cumplido diecisis aos pero siguiera siendo la misma de siempre, negndose a que los muchachos la dejaran atrs por el mero hecho de ser una chica. Cerr los ojos, recriminndose por no haberla preparado ni para llevar la casa ni para dirigir el rancho. Siempre haba deseado que disfrutara de su juventud y por ello, la haba librado de toda responsabilidad. Le costaba creer que su hermana menor tena la misma edad que ella el da que le anunciaron la muerte de sus padres. -Megan? Algo en el tono de voz de Maribeth hizo que Megan abriera los ojos para comprobar qu ocurra. Su hermana estaba tumbada a su lado y le contemplaba la mano con los ojos desorbitadamente abiertos. Su expresin le record que llevaba el anillo puesto. -Qu ocurre? -pregunt, fingiendo indiferencia. -Nunca te he visto llevar anillo. Ni siquiera uno de los de mam -dijo Maribeth, tocndolo con cuidado. -Tienes razn. -De dnde lo has sacado? -Travis Kane me lo dio ayer. Maribeth la mir como si la viera por primera vez. -Travis Kane te dio un anillo? Por qu? -Por la razn por la que se suelen regalar anillos -dijo Megan quedamente, buscando las palabras con las que explicar a su hermana la situacin. -La nica razn que se me ocurre es que se trate de un anillo de compromiso -brome Maribeth. -Has acertado -respondi Megan con voz temblorosa. Maribeth dej escapar un chillido. -Mollie -grit-. Ven inmediatamente. Megan se incorpor bruscamente. -Por Dios, Maribeth. No hace falta que... -Qu ocurre -Mollie entr en la habitacin con la respiracin entrecortada y mir a su alrededor buscando la causa de la alarma. A continuacin mir a su hermana pequea con gesto recriminador-. Maribeth, cuntas veces tengo que decirte que no me asustes? Crea que pasaba algo grave.

Maribeth la ignor. -Megan y Travis van a casarse -anunci triunfante-. Lo sabas? Mollie mir a Megan con horror. -Megan, me prometiste... -Ensale el anillo -interrumpi Maribeth-. Venga, ensaselo! Tmidamente, Megan alarg la mano hacia Mollie. sta se aproxim a la cama, sentndose a su lado y contemplando la joya como si fuera una serpiente venenosa. -Megan -susurr, y elevando el tono de voz, continu-. Crea que ibas a darte ms tiempo para reflexionar. Por qu lo has hecho? Megan tuvo que esforzarse para mantener la calma. Su hermana ya conoca sus planes y no era su culpa si no la haba credo. Su nica esperanza era convencerla de que haba tomado la decisin correcta antes de que se celebrara la ceremonia. -Le he aceptado, Mollie. Todo va a ir bien, te lo prometo. A Mollie se le llenaron los ojos de lgrimas. -Pero Megan... -Vamos, Mollie, se supone que tienes que alegrarte por m. -Alegrarme de que Travis te haya hipnotizado para que aceptes casarte con l? -respondi Mollie con ojos llameantes-. Te compr el anillo para...? Intent seducirte? Megan se levant de la cama y mir a su hermana con expresin retadora. -Por supuesto que no. Se comport como un verdadero caballero. Mollie sacudi la cabeza. -Te est utilizando. No te das cuenta de que intenta convencerte de que es inofensivo? Y cuando lo consiga, te abandonar tal y como ha hecho siempre. Megan se irrit. Al fin y al cabo se trataba de su futuro y aunque comprenda que Mollie quisiera protegerla, estaba pasndose de la raya. -Me ha dicho que nunca pens en casarse con ninguna de las mujeres con las que ha salido. Mollie la mir fijamente. -Pero piensa casarse contigo. -As es. Acaso no me crees? -Por supuesto que s. Pero no confo en l. -Pues ser mejor que empieces a hacerlo, porque dentro de unas semanas se va a convertir en tu cuado. -En unas semanas? De qu ests hablando? No vais a esperar un tiempo para ver qu tal os llevis? Te ha prometido dejar los rodeos? -Claro que no. Nunca se lo habra pedido. -Piensa pasar algn tiempo aqu para ayudarte con el rancho? -Estoy segura de que me ayudar en la medida que pueda. -Lo dudo. Puesto que est dispuesto a pagar por conseguir una esposa y un rancho, pensar que ya ha hecho suficiente. -Mary Katherine O'Brien, cmo te atreves a hablarme as! Soy tu hermana y me merezco tu respeto. Cmo puedes pensar...

Mollie se ech en sus brazos, estallando en sollozos. -Lo siento, Megan. No quera decir eso -gimi. Megan tambin comenz a llorar. En unos segundos, los ojos de Maribeth se llenaron de lgrimas. Por fin, Megan se sec con el borde de la sabana y sus hermanas la imitaron. -Cualquiera que nos vea pensara que podemos solucionar la sequa de Tejas. Se acab el llanto. Butch ha debido ornos y estar preocupado. -No te alegras por Megan, Mollie? -pregunt Maribeth, consternada-. Pens que te alegrara saber que se ha enamorado. Nunca ha salido con nadie -mir a Megan-, ni siquiera con Travis. A qu se debe este compromiso tan repentino? -Es lo que queremos los dos -consigui articular Megan-. Travis dice que quiere sentar la cabeza y desea casarse conmigo. Sabe que yo no pretendo cambiarlo y que l no podr cambiarme a m. Estoy segura de que nos llevaremos de maravilla -tom las manos de sus hermanas-. Por favor, tenis que ayudarme. Tambin a m me va a costar hacerme a la idea. Todo ha sido muy repentino. Estis dispuestas a aceptarlo? -Por supuesto que s -se apresur a responder Maribeth. Mir a Mollie con ojos implorantes-. Verdad que s? Mollie contempl a Megan durante unos instantes antes de contestar. -Slo quiero estar segura de que sabes lo que haces. -Lo estoy. Mollie le acarici la mano. -Eso es lo nico que me importa -dijo y, obligndose a sonrer, aadi-. Si no bajo, las galletas se van a quemar. Baja a contarnos qu tal fue el viaje a Austin -mir al anillo y apart la mirada rpidamente-. Debi ser un da excepcional. A continuacin, sali del dormitorio precipitadamente. Megan mir a su hermana menor. -Vuelve a contarme los planes que tienes para hoy. -Me alegro mucho por ti -dijo Maribeth-. Pienso que Travis Kane es guapsimo. Si no fuera porque pienso casarme con Bobby, l sera mi elegido. Megan se tens. -Qu has dicho? -pregunt, preocupada por el comentario que Maribeth acababa de hacer tan espontneamente-. T y Bobby... -No te preocupes, ser dentro de muchos aos -respondi Maribeth-. Lo tenemos todo planeado. Vamos a ir juntos a la universidad y en cuanto nos graduemos, nos casaremos e iremos a vivir al rancho de su padre. l le ha dicho a Bobby que nos construir una casa en su terreno. Al fin y al cabo es su nico hijo y algn da heredar la propiedad. Mientras tanto, ayudar a llevar el rancho y tendremos muchos hijos. -Muchos qu? -pregunt Megan, incrdula. Maribeth dej escapar una carcajada. -No te preocupes, esa parte todava no la hemos organizado, pero todava queda mucho tiempo. -As es. Al menos seis aos. Maribeth se levant y se desperez.

-No tenemos prisa. Somos amigos desde hace muchos aos. No me importa que t seas la primera en casarse. Al fin y al cabo, eres la mayor. Megan la mir desconcertada. -Me alegro de que no te importe. Maribeth sacudi la cabeza sin apreciar el tono sarcstico que haba empleado Megan. -Entonces no te importa que Bobby me recoja para ir a casa de Brady? -pregunt. -Desde cundo conduce Bobby? -Desde hace aos, pero al fin se ha sacado el carn de conducir. Es muy buen conductor. Megan cerr los ojos y respir profundamente. -Tened cuidado -dijo, mientras buscaba en su armario algo que ponerse. -Gracias, Megan -dijo Maribeth, dndole un rpido abrazo-. Estoy encantada con la noticia. Me alegra tener un nuevo miembro en la familia -dijo, saliendo de la habitacin y descendiendo las escaleras precipitadamente. Megan sacudi la cabeza. Se mir la mano para contemplar el anillo a la luz del da. Si no fuera por aquella prueba, hubiera credo que el da anterior no haba sido ms que un sueo. Ir de compras, cenar, bailar. Sera as la vida de casada...? Con un estremecimiento, entr en el cuarto de bao para darse una ducha.

Horas ms tarde, Megan estaba en el despacho revisando las cuentas cuando Mollie asom la cabeza por la puerta. -Te puedo interrumpir? Megan se estir, apoyndose contra el respaldo. -Claro que s -sonri-. Necesito tomarme un descanso. Tengo la vista cansada. Mollie se sent frente a ella. -Quiero disculparme por mi comportamiento, tanto esta maana como ayer cuando Travis vino a recogerte -dijo, en tono solemne-. He sido una grosera, y no tengo derecho a inmiscuirme en tus planes. -Claro que lo tienes. Para eso eres mi hermana. Siempre lo hemos comentado todo, aun cuando no estuviramos de acuerdo. Mollie la mir con ojos llenos de lgrimas. -Creo que tena miedo. -Miedo de qu? -De perderte. Durante estos ocho aos lo has sido todo para m y crea que lo seguiras siendo el resto de mi vida. Megan puso los codos sobre la mesa. -No vas a perderme, Mollie. No voy a ir ninguna parte. Mollie sacudi la cabeza. -He sido una egosta. Todos estos aos has luchado por nosotras y ahora que tienes la oportunidad de ser feliz, reacciono con una rabieta. Podrs perdonarme?

-No hay nada que perdonar. Te comprendo. Tambin para m todo esto ha sido una sorpresa. Si no fuera por el anillo, creera que me lo he inventado. -Sabes que deseo que seas feliz. Lo mereces ms que nadie. -Todo ir bien, ya lo vers. -Piensa ayudarte Travis con el papeleo? -dijo Mollie, sealando las cuentas que Megan estaba organizando. -Se ha ofrecido a hacerlo. -Espero que te tragues el orgullo y aceptes su ayuda. -No puedo permitirme ser orgullosa, Mollie. -Va a venir hoy? -No. Se marcha de viaje, pero qued en llamarme antes de irse. -Por favor, disclpate de mi parte. -No te preocupes. Guardaron silencio durante unos instantes. -Quera comentarte algo ms -dijo Mollie al fin-. Se trata del traje de novia. Megan sonri. -No te preocupes. Seguro que encontrar algo sencillo. -De eso quera hablarte. Recuerdo que mam me cont que nunca tuvo traje de novia porque ella y pap se escaparon para casarse cuando a l lo llamaron a filas. He pensado que si encontramos un modelo que nos guste, lo podra hacer y as las tres tendramos un traje de boda. Me encantara hacerlo. -Oh, Mollie, que idea tan maravillosa. -Te gusta? -Me encanta. Pero no podemos permitir que Maribeth crea que es para ella. -Qu quieres decir? -Esta maana me ha dicho que Bobby y ella piensan casarse cuando acaben la universidad. No quiero que al ver el traje, decida adelantar la fecha. Las dos hermanas estallaron en una carcajada. -Tienen planeado casarse desde los ocho aos -dijo Mollie cuando se serenaron-. No creo que adopten ninguna decisin precipitada. -Me pregunto como es posible que no me haya enterado de nada en todo este tiempo. -Pero si no es ms que una chiquilla... -Slo os llevis dos aos. -S, pero ella se comporta como uno de los muchachos. No le preocupa ni su aspecto ni su comportamiento. -Quieres decir que no debo preocuparme? -En absoluto. Bobby y ella siempre estn rodeados de amigos. -Ahora que lo mencionas, Maribeth me ha dicho que iban varios de ellos a casa de Brady. -A eso me refiero. Siempre salen en pandilla. El timbre del telfono las interrumpi. Megan levant el auricular. -Hola? -Megan?

-Hola, Travis. Mollie sali de la habitacin, despidindose con la mano antes de cerrar la puerta. -Qu tal has pasado el da? -continu Travis. -Bien. -Cmo se han tomado la noticia tus hermanas? -Maribeth est entusiasmada. Mollie me ha pedido que la disculpe por su comportamiento de ayer. Ha reconocido que se senta celosa de que su hermana mayor fuera a tener una vida propia. -Oh -Travis ri relajado-. Me alegra saber que no era un problema personal conmigo. -Claro que no -minti Megan-. Hubiera reaccionado de la misma manera con cualquiera. Al menos ha sido capaz de reconocerlo. De hecho acaba de venir a hablarme sobre el traje de boda. -Eso s que demuestra un cambio de actitud. -As es. -Me voy ms tranquilo sabindolo. Sabes ya cunto dinero necesitas? Megan mir la lista que haba preparado. -S, pero no hace falta que me lo des todo ahora. -Dime cunto es y te mandar un cheque. Te llegar maana por la maana. Te lo llevara en persona, pero s que si voy a verte, me costar marcharme. Te voy a echar de menos. Supongo que te parecer una tontera, pero es la verdad. -No me parece una tontera -dijo ella, tmidamente. En algn momento de la noche anterior, entre el beso que se haban dado al salir de la joyera y el que le haba hecho perder el sentido al llegar a casa, la idea del contrato matrimonial haba adquirido un tono ms personal para Megan. Sacudi la cabeza y continu-. Bien, esta es la suma -ley la cifra-. Es demasiado? -En absoluto. Cundo crees que podremos casarnos? Megan dej escapar una risita. -Pareces un novio ansioso por casarse. -Te parece mal? -La verdad es que no. Haba pensado acercarme al pueblo hoy por la maana para hablar con el reverendo. -Estar de vuelta el da cinco. Por qu no nos casamos el sbado ocho? -No s si Mollie podr tener el traje preparado para entonces. -Qu te parece si te llamo en un par de das y me cuentas que opinan el reverendo y Mollie? As podremos concretar ms cosas. -De acuerdo. -Megan? -Si? -Todo va a salir bien. No te preocupes. -Me temo que es un hbito en m. -Lo comprendo. Pero recuerda que no ests sola. Si quieres, puedo empezar a preocuparme en tu lugar.

-De qu? -Por ejemplo, de dnde voy a dormir cuando estemos casados. -Travis! -No me lo has dicho. -Puedes elegir. Tenemos dos habitaciones vacas. Una de ellas era la de mis padres. Es la ms grande de la casa. Ninguna de las tres hemos querido mudarnos a ella en todos estos aos. -Un dormitorio suficientemente grande como para dos... Es una idea tentadora. -Por favor, Travis, no hagas suposiciones... -Es demasiado tarde para eso. Ya las he hecho. -No estoy convencida de ese aspecto de la relacin. En mi opinin no hara ms que complicar una situacin que ya es bastante complicada de por s. -No tiene por qu serlo. -Pero si no nos conocemos! -Pero bueno. Cuntos ms aos hace falta que nos conozcamos para que...? -Pero no nos conocemos como adultos. En los ltimos aos ni siquiera nos hemos visto, ni hablado ni... -Besado, abrazado? -la interrumpi Travis. -Sabes perfectamente a lo que me refiero. -De acuerdo -dijo Travis riendo-. Has ganado. Prometo no insistir en que compartamos habitacin. O cama. Qu te parece? Megan se alegr de que Travis no pudiera ver la expresin de su cara. Se haba ruborizado y las mejillas le ardan. -Perfecto. -Pero no puedo prometerte que no vaya a soar contigo -dijo l con voz acariciadora-. No puedo controlar mis sueos. Te llamar pronto, seorita Megan. Adis.

Captulo 7
-Es que no te puedes estar quieta? -murmur Mollie mientras sujetaba el velo de Megan con unas horquillas. -Qu ganas tengo de que pase la ceremonia! No entiendo por qu todo el mundo se pone tan pesado. Mollie dio unos pasos hacia atrs para contemplar a su hermana en medio del refectorio de la iglesia de Agua Verde. -Ests preciosa, Megan -dijo con dulzura-. Maravillosa. Megan se recogi la falda de satn y se acerc hasta el espejo. El reflejo de su imagen la sorprendi. Una vez ms, Mollie haba obrado un milagro. El torso le quedaba realzado por un corpio ajustado, mientras a partir de las caderas caa una falda de amplio vuelo hasta los

pies. El escote bajo le dejaba los hombros al descubierto. Aunque el velo le cubra el rostro se perciba sus mejillas encendidas. Se volvi para mirar a Mollie, que la contemplaba con una sonrisa de satisfaccin. Llamaron a la puerta y Maribeth entr sin esperar respuesta. Llevaba un ramo de flores. -Menos mal que han llegado las flores. Verdad que son preciosas? -antes de que le contestaran, aadi-. La iglesia est llena. Megan suspir. -No me extraa. Hemos invitado a casi toda la comarca. -Los Kane han dicho a todos que se acerquen luego a su casa para la barbacoa. Vamos a pasarlo fenomenal. El padre de Travis, Frank, se haba ofrecido a conducir a Megan hasta el altar. Zack, su hermano, era el padrino. Los Kane se haban portado maravillosamente durante aquellos meses, ayudando con los preparativos siempre que haba sido preciso. La idea de que podan casarse en tres semanas haba sido una ingenuidad. Estaban a finales de junio, tres meses ms tarde de haber comprado los anillos. En ese tiempo, Travis haba vuelto a casa un par de veces, ayudando a Megan y a Butch con el trabajo del rancho. Adems, se haba encargado de contratar a dos nuevos trabajadores para los que haban tenido que construir un cobertizo. Todo ello haba sido una bendicin para Megan. Repar el molino y ella y sus hermanas pudieron elegir pintura para decorar la casa por dentro y por fuera. Todos saban que Travis pagaba las mejoras, pero a nadie le pareca mal. La idea de que las mujeres O'Brien hubieran encontrado alguien que les ayudara, resultaba del agrado del pueblo. Puesto que nadie les criticaba, Megan se haba esforzado por superar sus propios prejuicios. Travis le haba prometido no pretender dirigir el rancho y haba cumplido su promesa, indicando a los nuevos trabajadores que slo deban aceptar rdenes de Megan. Al volver a casa por segunda vez con el brazo en cabestrillo y dos costillas rotas, Megan haba tenido que enfrentarse a un nuevo sentimiento: el de temer por su seguridad. Gracias a Dios el da anterior haba llegado a la iglesia puntual para el ensayo general y de buen humor. Todos le haban felicitado por llegar a tiempo y sin lesiones. Llamaron a la puerta. -Megan? Era Frank Kane, el padre de Travis. Maribeth se apresur a abrir la puerta. -Es hora de empezar la funcin -dijo, mirndolas de una en una-. Dios mo, no s cundo fue la ltima vez que vi a tantas chicas guapas juntas. Ests preciosa. El sonido del rgano les lleg desde la capilla. Mollie se agach para arreglar la cola del traje de Megan. Al levantarse, tuvo que secarse una lgrima. Abraz a Megan en silencio e indic a Maribeth que la siguiera fuera de la habitacin. Frank tom la mano de Megan entre las suyas. -Imagino que sabes que ests haciendo de Travis un hombre muy feliz. Megan trag saliva.

-Eso espero. -Ese muchacho lleva aos persiguindote. Yo ya haba perdido la esperanza de que se atreviera a decirte algo -aadi Frank, sonriendo. En un principio Megan se sinti confusa, pero inmediatamente record que Travis haba insistido en hacer creer a todos que el suyo era un matrimonio por amor. La msica haba callado durante unos instantes y volvi a comenzar al iniciar Megan y Frank el recorrido hasta el altar. Tal y como l haba dicho, se trataba de una funcin y Megan estaba deseando que acabara para poder quitarse aquel incmodo vestido para ponerse unos vaqueros y las botas de montar. Estaban en mitad de la nave cuando vio a Travis junto a su hermano. Los dos llevaban trajes vaqueros tradicionales y tuvo envidia de ellos. Era la primera vez que Megan vea a Travis con traje. El negro le sentaba maravillosamente, la camisa blanca resaltaba su tez morena y el lazo vaquero al cuello aada un matiz elegante al conjunto que hizo que a Megan se le cortara la respiracin. All estaba el hombre con el que estaba a punto de casarse, el mismo que todas las mujeres de la comarca haban deseado. Megan haba estado tan ocupada con los preparativos de la boda que haba olvidado el significado de aquella ceremonia. En unos minutos iba a convertirse en Megan O'Brien Kane. l sera su marido... Perdi el ritmo de la marcha nupcial, pero estaba lo suficientemente cerca del altar como para que no tuviera importancia. Se volvi a Travis y l la correspondi con una leve sonrisa y un guio, a la vez que la tomaba de la mano y le acariciaba los nudillos con el pulgar. Ms tarde, Megan slo podra recordar algunos momentos de la ceremonia. Tanto Mollie como Zack sacaron las alianzas cuando deban. Megan s sorprendi al verla en el dedo de Travis. Lo mir y vio que mantena una expresin solemne. Lo siguiente que recordaba fue a Travis levantndole el velo y besndola en la frente. -Hola, seora Kane -le susurr al odo con ternura. Se volvieron haca los invitados y el rgano comenz a tocar una marcha que los acompa hasta salir de la iglesia, con Travis sujetndola por la cintura. Megan se sinti mareada al llegar a los escalones y verse rodeada por todos los que les daban la enhorabuena, riendo y hablando todos a un tiempo. -Te encuentras bien? -le susurr Travis. -Creo que no -musit ella, sintiendo que poda desmayarse. Ante su sorpresa, Travis la tom en brazos y entre risas y exclamaciones, la condujo hasta el coche de su padre. -Travis -protest Megan-. Bjame, puedo andar. -Claro que s. Pero me puedes dar este capricho, no crees?, es la nica manera de abrazarte -dijo, sonriendo picaramente. -Qu pasa con las flores? -grit alguien entre la multitud. Megan mir el ramo y lo lanz hacia atrs, volvindose justo a tiempo de ver la expresin de horror que se le pona a Mollie al recogerlo. Frank abri la puerta de atrs del coche y Travis dej a Megan en el asiento. Ella apoy la cabeza en el respaldo y con los ojos

cerrados, oy a los invitados bromear sobre el efecto devastador que Travis ejerca sobre las mujeres. Maribeth se abri paso y se acerc hasta la ventana. -Ests bien? -pregunt preocupada. Megan abri los ojos y mir a su hermana. Bobby estaba a poca distancia hablando animadamente con Travis sobre rodeos. A un lado, Mollie sonrea tmidamente sujetando el ramo de flores. Cmo poda cambiar tanto las cosas en tan poco tiempo? Megan haba evitado pensar en la boda desde abril, considerndola un mero trmite. Sin embargo, al llegar la ocasin haba sentido la solemnidad del compromiso que estaba estableciendo y repentinamente se senta un ser despreciable y mentiroso. Siguiendo la propuesta de Travis, haba hecho creer a todos que aqulla era la culminacin de un romance duradero y la gente les haba credo. Pero hasta ese momento, Megan haba mantenido una actitud pragmtica, convencida de que lo haca por salvar el rancho. La otra puerta se abri y Travis se sent junto a ella. Frank y Mona, la madre de Travis, se sentaron en los asientos delanteros. Iban al rancho de los Kane. -Venga Travis -grit alguien-. Tienes que besar a la novia. Tenemos que hacer una foto. Travis la atrajo hacia s y, sonriendo, la bes en la mejilla. -No, no! Queremos un beso de verdad. -Me niego a besarla delante de todos vosotros -respondi l, haciendo que todos rieran-. Vamonos -aadi en voz baja, dirigindose a su padre. ste puso el coche en marcha y haciendo sonar la bocina a modo de despedida, arranc. Los invitados corrieron a sus coches para seguirlos. Mona se volvi. -Qu boda ms maravillosa, Megan! T y tus hermanas lo habis organizado todo muy bien. Los trajes son preciosos. A Megan le temblaron los labios, pero estaba decidida a no llorar. -Mollie se ha ocupado de todo. Maribeth y sus amigos han decorado la iglesia -baj la mirada-. A m esas cosas no se me dan bien. -Tu tienes talento en otros campos -dijo Travis, Megan le dirigi una mirada suplicante-. Sabes ms que nadie sobre la cra de ganado, la organizacin del rancho... -interrumpi la lista y sonri-. A qu creas que me refera, cario? -Travis! -le amonest su madre-. Djala en paz. Siempre has disfrutado tomndola el pelo. -Verdad que s? -dijo Megan, agradeciendo el comentario de Mona-. De pequea sola mortificarme. Mona sacudi la cabeza. -Lo recuerdo perfectamente. Tu madre me llamaba para decirme que habas vuelto llorando del colegio por culpa de este sinvergenza -sonri-. Pero hoy durante la ceremonia no he podido evitar pensar en tus padres y en lo orgullosos que se sentiran de ti hoy. -Estoy segura de que estaban all -dijo Megan, quedamente-. Si nuestros espritus sobreviven, estoy segura que los suyos nos acompaaban. Travis le estrech la mano. Con la otra, la sujetaba por los hombros. -Me has asustado. Crea que ibas a desmayarte.

-Yo tambin. No s qu me ha pasado. -Al menos no tenemos que preocuparnos de que ests embarazada. -Travis! -exclamaron Mona y Megan al unsono, escandalizadas. El rostro de Travis se ilumin con una sonrisa. -Pero si es verdad. Mam, deberas escandalizarte si lo estuviera pero... -Ya basta, Travis Franklin Kane -le cort su madre. Travis y su padre rieron. Mona se volvi hacia Megan y sacudi la cabeza. -La verdad es que me alegro de que haya encontrado una casa propia, pero te compadezco, querida. Megan se libr de contestar pues justo llegaron a la casa de los Kane, donde varios invitados ya les esperaban. -Quera cambiarme de ropa, pero se me olvid llevar la bolsa a la iglesia -coment, mirndose el vestido-. No quiero estropear el traje. -No te preocupes -dijo Frank-. Travis puede llevarte a casa. Esa es una de las ventajas de ser vecino. Mona se baj del coche y se despidi de ellos con un ademn de la mano. Travis se pas al asiento del conductor. -No hace falta que te muevas -dijo, apoyando el brazo en el respaldo y volvindose para mirar a Megan-. Ser tu chofer.

De pronto estaban solos y rodeados del ms absoluto silencio. Megan intent decir algo, pero no se le ocurra nada. Al llegar al rancho B se sinti aliviada. Travis le ayud a bajarse del coche y sujetndole la cola del traje, subi con ella las escaleras del porche. Sus pasos resonaron en la cocina vaca. Juntos subieron hasta la habitacin de Megan. En la puerta, se volvi hacia Travis y lo mir con inquietud. -Vas a necesitar ayuda con los botones -dijo l, justificando su presencia-. A Mollie se le olvid pensar en ese detalle. Megan se quej. -Se me haba olvidado. No entiendo por qu no le puso una cremallera. Travis la llev hasta la ventana, donde poda ver mejor para desabrocharla. -Yo te ayudar -dijo. Megan consigui no mostrar la tensin que senta mientras l recorra su espalda lentamente, desde la nuca hasta el final de la espalda. Cuando acab se puso frente a ella con toda naturalidad y sin mirarla a los ojos, le ayud a bajarse la parte de arriba del vestido y a quitrselo. Megan slo llevaba un sujetador sin tirantes y unas braguitas a juego. Sintindose avergonzada, fue hasta la cama para ponerse una bata, pero Travis la detuvo. -Por favor, espera -dijo con voz ronca. Megan lo mir ruborizada. l la contemplaba con deseo, recorrindola con la mirada. -Eres tan hermosa! - exclam en un susurro.

-No hace falta que mientas, Travis. Recuerda que vamos a ser sinceros. Estoy demasiado delgada, tengo las caderas demasiado estrechas y... -Calla -le interrumpi Travis, atrayndola hacia s-. Eres hermosa, tanto por dentro como por fuera -la abraz-. Y tienes el tamao perfecto, qu ms quieres? Inclinando la cabeza la bes y mordisque sus labios, acaricindolos despus con la lengua. Y mientras la besaba, sus manos la palpaban ansiosas por sentirla. Megan no poda pensar. Saba que tenan que volver a la boda. An les quedaba por abrir los regalos... Su mente comenz a dar vueltas, hasta que tuvo que aferrarse a Travis para no perder el equilibrio. Entonces l la bes an ms apasionadamente, moviendo su lengua con avidez. Megan sinti una pulsacin en su interior cada vez ms intensa. Se apoy contra l y slo entonces se dio cuenta de que l le haba soltado el sujetador y sus senos desnudos estaban en contacto con el torso de Travis. Febrilmente, comenz a desabrocharle la camisa hasta que sus senos sintieron el roce de su piel. Sin dejar de besarla, Travis la tom en brazos y, colocndola sobre la cama, le acarici los muslos de abajo arriba, hasta llegar a la parte ms ntima. Megan abri los ojos de sbito y le dio un empujn. -Qu ests haciendo? -exclam, indignada. Travis se sent junto a ella y se pas una mano por la frente. -Perder el juicio -murmur, aturdido. Megan se apoy contra el cabecero y se cubri con una almohada. -Supongo que no sirve de nada que diga que no era mi intencin -dijo l, levantndose y yendo hasta la ventana para contemplar el exterior. -Te creo -dijo ella, despus de una breve pausa-. Tampoco yo s por qu te desabroch la camisa. El se volvi para mirarla. -Cada vez que nos tocamos estallan fuegos artificiales. Te juro que slo pretenda ayudarte con el vestido. Pero al verte no he podido resistirme. Necesitaba tocarte y saborearte. Pero quiero que sepas que no pienso forzarte a hacer nada que no quieras. -Tranquilo, Travis. No ha pasado nada. Y ahora que sabemos lo que ocurre cuando nos besamos, ser mejor que lo evitemos. -Tampoco hay que tomar medidas tan drsticas -dijo l, arrastrando las palabras-. Estoy seguro de que puedo controlarme. -Quiz tu s, pero yo no -respondi ella, con cierta exasperacin-. No s qu me pasa. Te he conocido y detestado toda la vida y sin embargo... -S? -pregunt l, acercndose a la cama e inclinndose expectante sobre ella. Megan se peg contra el cabecero. -Travis, no tenemos tiempo de discutir esto ahora. Tenemos que volver a la fiesta. -Mis padres les dirn dnde estamos. -Pero se preguntarn por qu tardamos tanto. Travis se irgui y dej escapar una carcajada. -Cario -dijo, al fin-, seguro que se imaginan perfectamente lo que estamos haciendo.

Despus de todo, acabamos de casarnos. Megan se levant y fue hasta el armario, de donde sac unos pantalones desgastados, un sujetador sencillo y una camisa vaquera. A continuacin, se calz unas botas camperas. -Es eso lo que te vas a poner? -pregunt l, divertido. -No tengo nada que ponerme. El vestido que me puse cuando fui contigo a Austin era de Mollie -dijo Megan. Baj la mirada y aadi-. Si te avergenzas de m... -Ni hablar, Megan. Jams me avergonzara de ti -dijo l, alargando la mano hacia ella-. Vamos cario. Uno no se casa todos los das y hay que celebrarlo.

Captulo 8
Travis se apoy en uno de los rboles del jardn que rodeaba la casa en la que se haba criado y observ a los invitados. Entre ellos estaba su esposa, riendo y sonrojndose ante las insinuaciones que le hacan, cumpliendo a la perfeccin con el papel que le corresponda. Pocas horas antes, Travis haba estado a punto de estropearlo todo, poseyndola como un joven atolondrado. La intimidad del momento le haba hecho perder la cabeza, pero, no era as como quera que su relacin comenzara y, mucho menos, si pretenda hacerla duradera. Deba mantener la calma fuera como fuese. Acaso no pretenda seducirla con cautela, ganndose un lugar en su vida? Al menos a partir de entonces viviran en la misma casa. Megan le haba demostrado que poda ser tan apasionada en el amor como en la vida y l deba evitar asustarla comportndose de forma precipitada. Lo importante era ir paso a paso. -Travis? por qu te escondes? Travis se volvi al or la voz de su hermano. -Estaba reflexionando. Al fin y al cabo, el da de hoy marca un cambio importante en mi vida. Zack sonri. -No te envidio. Pero t has querido esto desde hace aos. Megan no tiene ni idea de lo que sientes por ella, verdad? -Cmo lo sabes? -Por qu no se los has dicho? Zack no se andaba con rodeos. -Porque no se habra casado conmigo. Zack entorn los ojos. -No s si llego a comprenderlo. Travis apoy la cabeza en el rbol. -Megan acept casarse conmigo a cambio de que la ayudara con el rancho. Si le hubiera dicho lo que siento habra salido corriendo, as que le dije que la ayudara como amigo y

vecino. Dadas las circunstancias, no le quedaba ms opcin que aceptar -abri los brazos y los dej caer-. No soy ms que una tabla salvavidas, pero la convenc de que dijramos a los dems que nos casbamos por amor. Zack ri. -Pues pap le ha dicho que llevabas aos enamorado de ella. -Cundo? -Justo antes de la ceremonia. Ahora entiendo por qu me dijo que Megan pareci sorprenderse. -Seguramente cree que pap no sabe la verdad. Est decidida a creer que no puede resultar atractiva. Con el tiempo espero convencerla de que mis intenciones no eran meramente amistosas. -Cmo conseguiste que aceptara el compromiso? -Dicindole que poda romperlo en doce meses. Zack sacudi la cabeza. -Hermano, tengo la impresin de que tanto rodeo te ha afectado. Si no tienes cuidado vas a acabar con la cabeza y el corazn destrozados. -La verdad es que tema que se echara atrs antes de la ceremonia. Por eso contrat a los dos trabajadores y le di el dinero para el pago de la hipoteca. Hice todo lo posible para que no se arrepintiera. -Eres como uno de esos animales que aun sabiendo que van a ser sacrificados, corren hacia el matadero. Travis sonri. -Tengo un ao para convencerla de mis virtudes y de lo desgraciada que sera sin m. No tiene por qu ser tan difcil. Riendo, Zack le dio una palmada en la espalda. -Veo que no tengo que preocuparme por tu ego. Vamos, pap quiere que iniciis el baile. Tienes que buscar a la novia. Travis se separ del rbol y sigui a su hermano. -Ya me conoces, Zack, soy como una mula y estoy decidido a conseguir que este matrimonio funcione.

Megan se estremeci al sentirse observada y, volvindose, vio avanzar hacia ella a Travis y a Zack. Travis se haba quitado la chaqueta y llevaba los primeros botones de la camisa desabrochados. Los pantalones cortados a medida prolongaban sus piernas esbeltas, acentuando su andar relajado. Megan se pregunt dnde habran estado y si habran mantenido una conversacin de hombre a hombre. La idea le hizo sonrer pues le costaba creer que Travis necesitara recibir consejos sobre la relacin hombre-mujer. Al llegar junto ella, Travis la abraz y le dio un beso sonoro en la mejilla que hizo rer a sus amigos.

-Me has echado de menos? -brome. -Desesperadamente -dijo ella, siguindole la corriente. -As me gusta -le susurr al odo, haciendo que Megan se preguntara si hablaba en serio-. Zack dice que tenemos que empezar el baile. -Quin ha impuesto tantas normas a las bodas? -respondi ella, suspirando-. No han dejado de meterse conmigo por mi atuendo. Dicen que no parezco una novia. -Cario, tienes que reconocer que eres la nica mujer que lleva vaqueros y botas de montar el da de su boda. -Precisamente porque es mi boda debera poder ponerme lo que quiera. Travis la sujet por el trasero y la apret contra s. -Acaso me he quejado de que lleves pantalones ceidos? -Travis! -exclam ella tratando de apartarse sin xito, despertando una carcajada general. l le mordisque la oreja. -Reljate y disfruta -musit-. As son las parejas. Megan mir a su alrededor y al ver las sonrisas de complicidad que se dirigan los matrimonios que estaban cerca, supo que Travis tena razn. Las bromas y las insinuaciones formaban parte la vida de casada. Cuando se relaj, Travis la dej ir. -Vamos a organizar la msica -dijo, tomndola de la mano y conducindola hasta el tocadiscos. -No s bailar. -Claro que s. En Austin bailaste conmigo. -Pero eso fue distinto. Aqu esperan que bailemos algo romntico y yo no s bailar canciones lentas. -T sgueme, mueca. No te decepcionar. Gracias a Travis todo fue bien. Busc una meloda popular sencilla y despus de una vuelta por la pista, el resto de los invitados se unieron a ellos. Cuando comenz la siguiente cancin, continuaron bailando. -Ves como no era tan difcil? -dijo Travis. -Gracias por ayudarme. -Lo peor ya ha pasado. Hemos abierto los regalos y cortado la tarta. Podemos irnos en cuanto quieras. -Me han preguntando dnde pensbamos ir de luna de miel y me he dado cuenta de que ni se me haba pasado por la cabeza. -Yo he dicho que iramos ms adelante pero que ahora estbamos demasiado ocupados. Mona se acerc a ellos. -Dnde pensis pasar la noche? Megan mir a Travis, quien a su vez pareca esperar que ella respondiera. -Eh, haba pensado que iramos a casa -dijo ella, al fin. -Queris que invite a Mollie y a Maribeth a pasar la noche con nosotros? Supongo que querris tener un poco de intimidad.

-Gracias mam, pero no hace falta -dijo Travis-. La casa d los O'Brien es suficientemente grande y ya que vamos a vivir todos juntos ms vale que empecemos a acostumbrarnos. Sin embargo, nos gustara irnos pronto. Megan est cansada y yo tengo que descargar mis cosas. Si no te importa, dile a pap que lleve a las chicas ms tarde. -Bobby ha trado la furgoneta de su padre. l las llevar -coment Megan. Mona los abraz y los vio marcharse por la parte de atrs de la casa sin que nadie ms se diera cuenta. -Supongo que preferas marcharte de incgnito -dijo Travis, ayudndola a subir al coche. -Desde luego. Estoy agotada. -Te has portado muy bien. S que te horrorizan estas situaciones pero creo que hemos hecho bien celebrando una ceremonia tradicional. -Yo tambin -dijo Megan, inclinndose y besando a Travis en la mejilla-, Gracias por ser tan comprensivo. A pesar de que estaban a solas, se senta sorprendentemente relajada y supuso que se deba a la actitud distendida de Travis. Condujeron hasta Circle B y pararon el coche frente a la puerta trasera. Travis mir a Megan. -Quiero que sepas que lo que ha pasado antes no volver a ocurrir. No quiero que ests agobiada pensando que puedo asaltarte en cualquier momento. -No lo estoy. Megan hubiera jurado que Travis se senta desilusionado, y sonri al pensar que le importaba que confiara en l. No poda olvidar las sensaciones que su beso haban despertado en ella. Despus de todas los ritos que haban tenido que cumplir a lo largo de aquel da, se senta lo suficientemente casada como para compartir cama con l. Pero tambin saba que no poda confiar en aquellos sentimientos, ni basarse en ellos para tomar decisiones. Tenan mucho tiempo por delante, por lo menos un ao, para explorar las posibilidades y placeres de estar casada. Tom algunas de las bolsas que Travis sac del maletero y las llev al porche. Entre los dos, acabaron de descargar pronto y subieron al dormitorio. Se trataba de una enorme habitacin que haca esquina, con vestidor y cuarto de bao propio. Megan fue hasta la puerta del bao. -Hay toallas, champ y jabn. Cuando el otro cuarto de bao est ocupado yo suelo usar ste. -Por qu no os habis mudado ninguna a este dormitorio? -Lo hemos comentado a menudo, pero no quisimos dejar nuestras habitaciones de infancia. Adems, yo prefera seguir cerca de las chicas por si lloraban por la noche. sta est ms apartada, es muy tranquila. Nadie te molestar. Haba una enorme cama con dosel que Megan pas por alto al enumerar las comodidades de la habitacin. -Hay muchos cajones y un gran armario. Quieres que te ayude a deshacer las maletas? -Hoy no, gracias. Ya hemos hecho suficiente.

-Entonces, hasta maana. -Megan? Ella se detuvo en el umbral de la puerta. -Si? -Puedes seguir usando el cuarto de bao. No me importa compartirlo contigo. La habitacin estaba en penumbra y Megan no pudo ver su rostro. Asinti con un ademn de la cabeza sin saber qu decir. El ambiente relajado se haba disipado y haba sido sustituido por una tensa atmsfera. Con un precipitado buenas noches, Megan huy a la seguridad de su dormitorio. Compartir el bao, la cama y poco a poco su vida... Megan no poda permitrselo. Deba evitar ser vulnerable. Travis Kane tena una vida propia en la carretera. Ella tena responsabilidades que atender. Y si llegaba a sentirse realmente unida a l? No poda acostumbrarse a l ni echarlo de menos cuando faltara. Y desde luego, no poda consentir llegar a preocuparse por su seguridad. Sencillamente, no poda.

A la maana siguiente, Megan estaba sentada en la cocina bebiendo una taza de caf cuando apareci Travis. Aunque ya clareaba, el sol no haba llegado a salir. Megan mir a Travis con cara de pocos amigos y apart la mirada. l sonri al verla descalza, en camiseta y pantalones de peto, y despeinada. -Tiene gracia las cosas que se descubren de una persona cuando se vive con ella. Megan levant la vista lentamente. -Qu quieres decir? Travis se sirvi un caf y se sent frente a Megan. -Que te levantas antes que yo y de mal humor. Megan se pas la mano por el cabello. -Sacas demasiadas conclusiones de tan poca evidencia. Travis bebi un sorbo de caf y sonri. Megan haca un caf delicioso y para l, eso poda compensar casi cualquier defecto. -Tienes razn. En qu me equivoco? Megan se cruz de brazos. -Me he levantado porque no poda dormir. He odo llegar a las chicas y despertarse al ganado -se encogi de hombros-. He bajado para decidir si empezaba a trabajar o si volva a la cama. -En cambio yo he dormido de maravilla -coment Travis, diciendo una verdad a medias. Dormir solo en su noche de bodas le haba causado cierta intranquilidad, especialmente sabiendo que la novia dorma al final del pasillo. Pero le diverta provocar a su malhumorada esposa-. La cama es muy cmoda. He bajado para hacerte una proposicin. Por qu no montamos a caballo y vamos a hacer un picnic? Bebi ms caf para disimular la ansiedad con que esperaba una respuesta afirmativa. Megan se masaje la frente, intentando librarse del dolor de cabeza que senta. Le daba rabia que Travis hubiera descansado mientras ella haba pasado la noche en vela.

-Te sentar bien salir -la anim Travis-. Adems, me marcho maana y me gustara pasar algn tiempo contigo antes de irme. Megan se irgui. -Pero si acabas de llegar. -Lo s. Pero tengo que asistir a suficientes rodeos como para participar en el campeonato del mundo -se apoy en el respaldo de la silla-. He perdido un par este fin de semana. Megan lo mir despectivamente. -Siento haberte perturbado. -Te comportas as todas las maanas? -pregunt l con sarcasmo. Tomarle el pelo era la nica forma de evitar abrazarla y besarla. En aquel estado de nimo la encontraba irresistible. Megan escondi la cara en las manos y dej escapar un gemido. -No lo s. Apenas me reconozco. He pasado la noche en vela, preguntndome cmo haba sido capaz de hacer lo que he hecho. Por qu pensaba que casarme contigo iba a ser la solucin a mis problemas? Travis haba confiado en que la boda marcara el fin de aquellas reflexiones. -Bueno -dijo, buscando las palabras adecuadas-. Al menos has resuelto tus problemas ms inmediatos. Y adems me tienes a m. Megan le dirigi una mirada furibunda que le hizo recordar los das de colegio. -Eso es precisamente lo que me preocupa -dijo ella-. Todo pareca sencillo cuando lo planeamos, pero ahora me parece una fantasa. Travis dej escapar el aire que se le haba quedado almacenado en los pulmones. Prefera tener que convencer a Megan cuando la boda era un hecho y ya no poda echarse atrs. -Date ms tiempo. No soy un experto en matrimonio pero estoy seguro de que hay que acostumbrarse a l. Por qu no nos relajamos y pasamos el mayor tiempo posible juntos? Hoy no tenemos por qu tomar ninguna decisin. Mientras hablaba, Travis haba observado a Megan atentamente para ver como reaccionaba. Se alegraba de haberse duchado y afeitado, y de llevar puesta su mejor camisa. Cuando Megan no habl, Travis arque las cejas en forma de muda pregunta. Megan tard en contestar. -Siempre ests tan despierto a esta hora de la maana? -pregunt al fin con genuina curiosidad. -Slo algunos fines de semana -respondi l-. Los dems, no suelo hablar hasta el medioda. Megan sonri con irona. -Me alegra saberlo. Hasta ahora no me haba dado cuenta de lo irritante que puede ser ver a alguien tan animado. -Tomo nota -dijo l, rellenando las tazas-. Entonces, quieres venir a cabalgar? Recuerda que estamos en nuestra luna de miel. A Megan le pareca una buena idea. Aun quedndose en el rancho se senta incapaz de

trabajar. Sin saber cmo ni cundo, su vida haba cambiado y ya no poda controlarla. -Quieres ir a algn sitio en especial? -pregunt. -S. Podemos explorar una zona apartada del terreno de mi padre. Megan se desperez. Empezaba a sentirse de mejor humor. -Me parece bien -dijo sin titubear. Se acerc al frigorfico y abri la puerta-. Las chicas trajeron sobras de la boda. No tenemos que cocinar en una semana. Puedo preparar el picnic. Travis sinti la sangre correr de nuevo por sus venas. Hubiese querido gritar de alegra pero se control. -Estupendo. Mientras, yo har el desayuno. Megan lo mir sorprendida. -Sabes cocinar? -S. -Qu maravilla! Yo soy un desastre. No s qu voy a hacer cuando Mollie se marche. -Le has convencido de que se vaya? -dijo l, a la vez que tomaba los ingredientes necesarios para hacer tortitas. -S. La han aceptado en la universidad de Austin. La echar de menos pero le va a sentar bien alejarse y conocer a gente de su edad. Aqu tiene demasiadas responsabilidades. -Tiene gracia que t digas eso. -S lo importante que es tener una vida social. No quiero que se convierta en un ser extrao e inseguro. Travis se detuvo. -Es eso lo que piensas de ti misma? Yo siempre te he considerado segura y decidida. Aquellas palabras hicieron pensar a Megan en los das de colegio, cuando la indiferencia de Travis le haba hecho ocultar sus sentimientos hasta hacerlos desaparecer. Continu llenando una cesta con comida mientras Travis preparaba el desayuno. Trabajaban juntos como si lo hubieran hecho toda la vida. -No te olvides de llevar el traje de bao -dijo Travis cuando aclaraban los platos despus de desayunar-. Donde vamos hay unas pozas en las que Zack y yo solamos baarnos. Megan sinti un estremecimiento interior al darse cuenta de que iban a pasar el da juntos... y de que al da siguiente, Travis se marchara. Al menos contaba con aquel da para aclarar los confusos sentimientos que la embargaban. No soportaba la incontrolable sensacin de intranquilidad que la dominaba. Su nico deseo era volver a llevar la vida rutinaria que haba tenido antes de que Travis Kane irrumpiera en ella para desbaratarla.

Captulo 9
Cuando llegaron al lugar donde iban a hacer el picnic, el sol calentaba con fuerza.

Montar a caballo haba sido el mejor remedio para el malestar de Megan. Siempre le relajaba sentirse parte de la naturaleza. Le conoca Travis tan bien como para haber sugerido aquel plan por complacerla, o era una mera coincidencia...? Megan mir a Travis y decidi reservar aquella pregunta para ms adelante. Le sorprendi descubrir lo distintos que eran el terreno de los O'Brien y el de los Kane a pesar de ser limtrofes. All haba ms granito, las colinas eran ms escarpadas y estaban surcadas por varios arroyos que despertaron la envidia de Megan. A los lados del riachuelo ante el que se detuvieron crecan arbustos y sauces llorones que proyectaban la sombra ideal para descansar y refrescarse. -Qu te parece si nos damos un bao antes de comer? -pregunt Travis a la vez que desmontaba. -Me parece una buena idea -respondi Megan, mirando a su alrededor y descubriendo un vestuario natural formado por las ramas de un sauce. Desmont a su vez y mientras Travis aflojaba las cinchas de las monturas, busc en una bolsa su traje de bao. Era un baador viejo y pasado de moda, pero esa era la primera vez que le avergonzaba su aspecto desgastado. Cuando acab de cambiarse sali de detrs del follaje con cierto pudor. Travis, con unos vaqueros cortados por encima de las rodillas, se estaba metiendo en el agua. -Qu tal est? -le pregunt Megan. -Deliciosa. Siempre me sorprende lo fra que es el agua de ro -dijo l, mirndola detenidamente. Megan se ruboriz y con un gesto automtico tir del baador hacia arriba. Afortunadamente, Travis dej de observarla y comenz a nadar. Ella lo sigui, dejando escapar una exclamacin al entrar en contacto con las fras aguas. Aquella sensacin le hizo recordar los veranos en que iba con sus hermanas a nadar. Y ese recuerdo la devolvi a la realidad de que Travis y ella estaban solos porque acababan de casarse. Cerr los ojos y dej que su cuerpo flotara sobre el agua. Un repentino roce en la pierna la sobresalt. Al abrir los ojos vio que Travis la miraba sonriente. -Me has asustado! -exclam ella, haciendo el ademn de golpearlo. Travis esquiv el puetazo y golpe el agua para salpicarla. Ella lo salpic a su vez, comenzando una batalla de aguadillas y salpicones en la que ambos participaron como un par de nios. Al fin, entre carcajadas y gemidos, treparon a la orilla completamente agotados. -Haca tiempo que no me comportaba as -dijo Megan riendo, a la vez que tomaba una toalla para secarse la cara. Al destaparse vio que Travis estaba a poca distancia, observndola con una amplia sonrisa. -Qu ocurre? -dijo Megan-. Estoy usando tu toalla? l sacudi la cabeza y, sin apartar la mirada, se inclin para tomar otra toalla. -Estaba disfrutando mirndote. Me deca que nunca te haba visto rer as. Siempre has estado enfadada conmigo por una u otra razn.

Megan comenz a secarse las piernas. -No me extraa. Siempre hacas lo posible por enfadarme. Al incorporarse, vio que Travis segua observndola mientras se secaba el torso distradamente. -Te preguntaste alguna vez por qu te molestaba constantemente? -No haca falta. Saba que me odiabas. Y yo te corresponda. Travis sonro. -Te equivocas. Piensa en otra razn. Megan se ci la toalla a la cintura y comenz a sacar la comida de la cesta. Travis extendi una manta y se arrodill junto a ella, sin dejar de sonrer socarronamente. Al acabar de sacar las cosas, Megan se sent sobre los talones y mir a Travis. -Qu otra razn puede haber? -No te odiaba, nunca te he odiado, as que tiene que haber otra razn. Megan lo mir confundida. -A lo mejor te gusta tomar el pelo a la gente. -Siempre me ha gustado tomrtelo a ti. Megan suspir con impaciencia. -Eso no lo dudo -dijo y, dando la conversacin por terminada, se sirvi pollo y patatas. Travis la imit y durante unos minutos comieron en silencio. -Me haba olvidado de lo buena que sabe la comida en el campo -dijo Megan, chupndose los dedos con deleite-. Ayer estaba demasiado nerviosa como para comer. Travis se tumb, apoyando la cabeza en los brazos. -No te comportaste como si estuvieras nerviosa. Megan recogi la comida. -Pensaba que era evidente -dijo, mirando a Travis por el rabillo del ojo-, especialmente para ti. -En absoluto. Te comportaste como si estuvieras acostumbrada a casarte -se cubri el rostro con el sombrero y seal la manta para que Megan se tumbara a su lado-. chate y descansa. Antes de marcharnos podemos darnos otro bao. Megan bostez. -Empiezo a notar que no he dormido apenas -dijo, y echndose junto Travis, se qued dormida en unos instantes. l no poda dejar de contemplarla y se dijo que podra seguir as durante das, compartiendo su cambiante estado de nimo y admirando su capacidad para dirigir el rancho. Estaba tan llena de energa y era tan poco consciente de sus atractivos que Travis la encontraba fascinante. All estaba, tumbada junto a l, ignorando completamente lo sexy que era. Y mientras ella pareca inconsciente de la sexualidad que emanaba de todos su poros, l senta su cuerpo reaccionar con solo mirarla. sa era la razn por la que se haba puesto unos vaqueros cortados como traje de bao, para disimular el poder que su presencia ejerca sobre sus partes ms ntimas. Travis haba trazado un plan y quera seguirlo, pero haba subestimado lo difcil que le

iba a resultar convivir con Megan sin poder hacer el amor con ella. Suspirando, cerr los ojos. Slo pensar en tenerla en sus brazos lo excitaba. La nica ventaja de marcharse al da siguiente era librarse de esa tortura... Estaba medio dormido cuando un murmullo de Megan le hizo abrir los ojos. Al volverse, vio que ella se haba girado y miraba hacia l. Una de las tiras del traje de bao se haba deslizado, dejando un seno casi al descubierto. Sin pensarlo, Travis fue a colocarlo en su sitio, pero antes de que retirara la mano de su clido hombro, Megan abri los ojos y le sonri. -Has dormido? -pregunt ella. -Un poco. Travis le acarici el hombro y, distradamente, le baj de nuevo el tirante, exponiendo todo su seno. Sin dejar de mirarla a los ojos, desliz la mano hasta cubrrselo. En lugar de rechazarlo, Megan sonri y arque la espalda para extremar el contacto. La situacin era absurda. Ella estaba medio dormida y poseerla en ese momento sera una locura, pero Travis no pudo resistir el deseo de tocarla. Lentamente le baj el otro tirante, deslizando el baador hasta la cintura. Ella, cerrando los ojos, sonri. Travis se inclin y le roz un pezn con la punta de la lengua, antes de besrselo y succionarlo con delicadeza. Megan dej escapar un leve gemido, a la vez que levantaba las caderas imperceptiblemente y se aproximaba a l. Una vez ms, Travis se dijo que no deba tomarla en ese momento, pero se dio permiso para seguir acaricindola y continu lamiendo y excitando sus pezones con rpidos movimientos de la lengua. Megan levant la mano lnguidamente y le acarici el cabello, siguiendo con los dedos el perfil de su oreja, iniciando un movimiento rtmico con las caderas. Incapaz de resistir aquella seductora tentacin, Travis sigui besndola, descendiendo hacia la cintura, hasta empezar a empujar el traje de bao hacia abajo y quitrselo completamente, todo ello sin dejar de acariciarla con la lengua y moldeando sus senos con la mano. Cuando le introdujo la punta de la lengua en el ombligo siguiendo movimientos concntricos, Megan gimi y se movi espasmdicamente. Travis levant la cabeza y vio que lo estaba mirando con ojos brillantes. -Eres tan hermosa! -susurr con voz temblorosa. -T tambin -dijo ella dulcemente. Travis cerr los ojos. -Tenemos que parar. No puedo... S que t... -Estamos casados -dijo ella tmidamente. -Eso ya lo s -dijo Travis, abriendo los ojos. -No tiene por qu estar mal que... Quiero decir... -Megan dej la frase inacabada. Travis se apoy en el codo y la contempl con ojos ardientes. -Vas a dejar que te ame? -pregunt.

Ruborizada, con las pupilas dilatadas, Megan asinti con la cabeza lentamente. Despacio, Travis apoy la mano sobre su monte de Venus y con gran delicadeza meti los dedos en su dulce profundidad. Estaba tan clida... tan hmeda... De un solo movimiento, Travis se desabroch el pantaln y, levantando las caderas, se lo quit. Al ver su sexo excitado, Megan abri los ojos sorprendida. Travis se arrodill entre sus piernas y, apoyando las manos a los lados de sus hombros, comenz a besarla lenta y posesivamente. Cuando se coloc sobre ella, Megan dej escapar un suspiro y lo abraz por las caderas, apretndolo contra s. Travis esper unos segundos antes de penetrarla cuidadosamente, sin precipitarse, mecindose en cortos movimientos de atrs adelante, de un lado a otro... Con solo levantar levemente las caderas, Megan fue a su encuentro, dilatando y contrayndose, haciendo enloquecer a Travis y obligndolo a acelerar el ritmo. Al abrazarse a l y apretarlo an ms contra s, Travis no pudo contenerse y en cuanto reconoci los movimientos espasmdicos en el interior de Megan que le indicaron que ella haba alcanzado el clmax, tambin l se dej llevar, cerrando los ojos con un sentimiento de alegra y gratitud por el momento que acababan de compartir. Megan era suya. Despus de tantos aos, Megan le perteneca. Costara lo que costase, nunca se separara de ella. -Ests bien? -le pregunt cuando recuper la respiracin. -Aha. Megan tena el rostro oculto entre el cuello y el hombro de Travis. -No te he hecho dao, verdad? -Hummm. Travis la abraz con ternura y apoy la barbilla en la cabeza de Megan. -Vas a volver a hablarme alguna vez? Ella asinti con la cabeza. -Entonces di algo, lo que sea. Qu ocurre? Qu quieres? -Ms? -dijo ella con voz melosa, acaricindole la espalda desde la nuca hasta las nalgas antes de echar la cabeza hacia atrs para mirarlo con una sonrisa picara. Travis sinti un inmenso alivio. -Nena, eres increble -susurr-. Tena tanto miedo... -Miedo, de qu? -De que me odiaras. Nunca hemos mencionado este aspecto de la relacin. Cuando me dijiste que no queras compartir habitacin conmigo deduje que no deseabas mantener una relacin ntima. Megan dej escapar un profundo suspiro y volvi a apoyar la cabeza en el hombro de Travis. -Eso crea yo tambin. La verdad es que todo es muy confuso. La boda no iba a ser ms que una parodia pero en cierto momento adquiri significado para m. Travis la bes. -Me alegro. Yo siempre quise que nuestra boda fuese un matrimonio de verdad.

Megan pestae. -En serio? -S -Y por qu no lo dijiste? -Lo hice. Te ped que te casaras conmigo. -Pero no porque me amaras -apunt Megan. -Megan O'Brien Kane, nunca dudes de mis sentimientos por ti. Te amo. Te he amado desde que llevabas coletas. Por qu crees que era tan pesado contigo? Slo quera que te fijaras en m. -Eso lo conseguiste. -Pero mi intencin no era que me odiaras. -Oh, Travis -dijo ella, besndolo-. Todo sto es tan confuso. No s ni lo que siento. -Tranquila, cario. No hay nada que explicar. Slo tienes que dejar que te ame y permitirme vivir contigo cuando vuelva a casa. No pienso intentar cambiar tu vida. Todo seguir igual. Megan le acarici el torso. -No del todo. Esta es la primera vez que veo a un hombre desnudo. No creo que eso pueda olvidarlo! Travis sonri. -Quiz si lo ves con regularidad, dejar de sorprenderte -se sent y, tomndola por la cintura, la llev hasta la orilla del agua-. Y ahora vas a descubrir los placeres de nadar sin ropa.

Llegaron al rancho al anochecer. Travis le dijo a Megan que entrara mientras l desensillaba a la yegua. Al verla alejarse, sacudi la cabeza. Cada vez comprenda menos a las mujeres. Estaba seguro de que Megan iba a enfadarse con l por extralimitarse y de que le rechazara al conocer cules eran sus verdaderos sentimientos hacia ella. Sin embargo, haba reaccionado con ms sorpresa que irritacin. Y no haba mostrado el menor reparo en consumar el matrimonio... Por un lado, se arrepenta de haberse apuntado a las pruebas de aquella semana ya que pensaba que estando ms tiempo con Megan podra demostrarle el tipo de relacin que deseaba mantener. Por otro, quiz era conveniente que pasaran cierto tiempo separados y reflexionar. Su relacin haba sido peculiar desde el principio y lo ocurrido aquella tarde no tena por qu representar ningn cambio real. Para cuando entr en la cocina, Travis se senta ms confuso que nunca e incapaz de adivinar qu esperaba Megan de l. Mollie y Maribeth estaban sentadas en la cocina. -Hola, Travis -le salud Maribeth con simpata-. Es extrao tener a un hombre en casa, pero me gusta. Vas a quedarte mucho tiempo? Travis se quit el sombrero y lo colg detrs de la puerta. -Me voy maana por la maana -contest y, con aire indiferente, pregunt-. Dnde

est Megan? Mollie respondi. -Arriba. Ha dicho que se senta dolorida y cansada y que quera darse un bao. Travis tuvo que hacer un esfuerzo para no subir corriendo las escaleras. -Bueno, eh, ser mejor que suba. Os ver por la maana. -Tienes hambre? -le pregunt Mollie. Travis se detuvo. -No, gracias, hemos comido mucho. -Buenas noches. -Buenas noches. Travis subi las escaleras y fue hacia su dormitorio. Al no or ruido ni en el cuarto de bao ni en el dormitorio de Megan, supuso que la vera por la maana y tendra la oportunidad de pedirle disculpas por haberle hecho dao. Cuando entr en su habitacin, la lmpara de la mesilla de noche estaba encendida y a travs de la puerta abierta del cuarto de bao pudo or el ruido de la ducha. -Eres t, Travis? -pregunt Megan desde el cuarto de bao. -S, lo siento, no me acordaba de que usabas este bao. No te des prisa, esperar abajo -balbuce l. -No seas tonto. Este es tu dormitorio. Pasa. Travis se asom tmidamente y vio a Megan sumergida en un bao de burbujas. -Aqu cabemos los dos -sugiri ella. El corazn de Travis lati con fuerza. -No te importa? -No te invitara si me importara -dijo ella, sonriendo picaramente-. Acaso te ha entrado la timidez? -Claro que no. Pero me has sorprendido. -Venga, entra -dijo ella, extendiendo un brazo enjabonado hacia l. Travis no necesit ms invitaciones. Se quit las botas y la ropa precipitadamente y se meti en la baera. Megan dej escapar una carcajada al ver las olas que se formaban al entrar Travis y se sent con las piernas dobladas para hacerle sitio, mientras l se sentaba al otro extremo con las piernas estiradas a ambos lados de Megan. -Qu maravilla! -dijo, cerrando los ojos a la vez que se sumerga hasta la barbilla-. Ests bien? -aadi, incorporndose levemente y mirndola. Ella sonri. -Perfectamente. -Maribeth me ha dicho que estabas cansada y dolorida. -No me pareca apropiado explicarle por qu senta agujetas en los lugares ms ntimos de mi cuerpo -respondi ella, sonriendo con malicia. Travis se inclin hacia adelante y la atrajo hacia s, hacindola girarse para que se tumbara boca arriba sobre l. -No quera hacerte dao -le susurr al odo.

-Y no me lo has hecho. Slo me ha resultado un poco incmodo cabalgar de vuelta a casa. Los prximos das evitar montar a caballo. Travis le acarici los senos excitando sus pezones con caricias concntricas. Ella le acarici los muslos desde las rodillas hasta las caderas, deslizando los dedos lentamente hacia la parte interior de la pierna. -Ojal no tuviera que marcharme maana -dijo Travis-. Nunca pens que... -...que caera en tus brazos tan rpidamente. -No quera decir...! Claro que lo deseaba, pero no pensaba aprovecharme de... -Travis -Megan gir la cabeza. Sus labios prcticamente rozaban el cuello de Travis-. No hemos hecho nada malo. No podemos predecir el futuro, pero por ahora podemos disfrutar el tiempo que pasemos juntos. Travis le rode la cintura con los brazos y la estrech amorosamente. -Vamos a conseguir que nuestra relacin funcione. Quiero que dure para siempre. -Me alegro. Me siento como si viviera un sueo del que no quiero despertar. No tena ni idea de lo maravilloso que poda ser tener marido. Travis se incorpor y se puso de pie, haciendo que Megan se levantara a su vez. Sali de la baera y, tomndola en brazos, la sac de un rpido movimiento. Con una toalla la sec, se sec a s mismo y, de la mano, la condujo hasta la cama. Tumbndose, le pidi con un ademn que se echara a su lado y ella lo hizo sin demora. Travis la abraz. -Te acuerdas de mi ltimo curso en el colegio, cuando era capitn del equipo de ftbol? -Claro. -Nunca te he dicho que quera pedirte que vinieras al baile de final de curso conmigo. -Al baile de final de curso? -S. Pero dos semanas antes... -Travis dej la frase a medias. -Mis padres nos llevaron a Fort Worth a pasar el fin de semana. Las chicas y yo fuimos al cine. Ellos iban a recogernos a la salida pero... nunca llegaron -dijo Megan, quebrndosele la voz. Travis la estrech contra s. -Solo quera decirte que ya entonces eras muy importante para m. Cuando pas todo aquello, no supe qu hacer o qu decir. Recuerdo que faltaste al colegio casi un mes. -As es. -Cuando volviste, estabas muy distante. Ibas a clase y te marchabas a casa enseguida. -Tuve que luchar para que no se llevaran a las chicas a una casa de adopcin. Fue muy duro. Menos mal que Butch me ayud a convencer a los asistentes sociales. l y algunas amigas de mam prometieron que me ayudaran en todo lo que necesitara. -Siempre he tenido la sensacin de haberte fallado. -Por qu? -Porque no supe ayudarte. -No hubiera aceptado tu ayuda. -Lo s. Estaba seguro de que me rechazaras y de que no me creeras si te deca lo que realmente senta por ti.

-Tienes que admitir que tena mis razones. Apenas nos hablbamos. -Y t dejaste claro que yo no te interesaba. Megan se estrech contra l y le bes levemente. -Crea que me odiabas. Adems, siempre salas con las chicas ms atractivas del colegio. -No tienes ni idea de lo sexy que siempre me has parecido. Un da me pele porque un chico hizo un comentario lascivo sobre ti. Desde ese momento, todo el mundo tena cuidado con lo que deca. -No tena ni idea. -Me perdonas por haber ocultado mis sentimientos todo este tiempo? -Eso depende de cmo pienses compensarme -brome ella, tomando su excitado sexo entre las manos. Con un hbil movimiento, Travis rod con Megan hasta que ella qued debajo l. -Har lo que haga falta para convencerte. Slo quiero formar parte de tu vida. Megan le agarr por los hombros y le hizo descender. -Est bien, vaquero, ya me tienes en tu cama. Ahora te toca demostrar tus habilidades.

Captulo 10
Una rfaga de viento hizo vibrar las ventanas y Megan mir al exterior. Haba llegado el otoo y una violenta tormenta se aproximaba en forma de oscuros nubarrones. Durante la maana, Megan, Butch y los dos ayudantes haban reunido al ganado para llevarlo al corral ms prximo al rancho. Al ver que la lluvia se avecinaba, Megan se alegr de haber tomado esa medida. Las cosas iban mejorando en el rancho. El mercado de carne de vacuno estaba en alza y la tormenta que se anunciaba proporcionara el agua tan necesaria para los sedientos pastizales. Su boda haba dado lugar a tantos cambios que Megan se preguntaba como habra podido sobrevivir sin Travis. Su generosidad le permiti hacer numerosas reparaciones, y gracias a la mano de obra contratada, Butch y ella ya no tenan que trabajar hasta la extenuacin. Puesto que era sbado, todos se haban marchado a la una. Butch se haba ofrecido a quedarse con ella para que no estuviera sola, pero Megan insisti en que saliera a divertirse con sus amigos. Llevaba demasiados aos trabajando en exceso y tambin l se mereca un descanso. Mollie ya estaba en la universidad. Por sus cartas se deduca que empezaba a sentirse mejor despus de unas primeras semanas entristecida por la nostalgia. Maribeth iba a pasar el fin de semana en casa de una amiga, organizando una fiesta. Megan pens que slo necesitaba a Travis para que aqul fuera un da perfecto, pero sabiendo que era imposible, ahuyent la idea de su pensamiento.

Siempre que estaba fuera se mantenan en contacto por telfono. l le anunciaba su itinerario y le notificaba sus planes, pero en algunas ocasiones Megan le echaba tanto de menos que llegaba a sentir dolor fsico. Desde la boda, Travis haba vuelto al rancho en numerosas ocasiones, pero nunca para pasar ms de dos o tres das. La ltima vez le haba contado que planeaba dedicarse a la cra de caballos cuando tuviera que dejar los rodeos. Ya haba comenzado a disear un nuevo establo donde poder dedicarse a la doma y a la venta. Megan se dio cuenta de que se senta extraa porque no estaba acostumbrada a estar sola. Durante aos, el trabajo haba ocupado todo su tiempo. De pronto, las chicas no la necesitaban y poda dirigir el rancho de una manera relajada. Tendra que aprender a tener tiempo libre, y aunque la idea de cocinar y limpiar no le seduca, s estaba dispuesta a descubrir el placer de la lectura y el descanso. Estaba acurrucada en un silln leyendo un libro al atardecer, cuando le pareci or el ruido de un motor. Recibir visitas de vecinos tambin era una novedad en su vida. Fue hasta la cocina apresuradamente y abri la puerta. Una rfaga de viento la zarande. Al ver a su visitante, dej escapar una exclamacin y baj corriendo las escaleras del porche. Travis haba vuelto. Cuando Megan lleg al establo donde haba llevado el remolque con los caballos, los haba bajado y les estaba dando de comer. Megan entr y se detuvo detrs de l. -Hola -salud. l gir la cabeza y sonri. -Hola, forastera. Me preguntaba si la casa estaba desierta. Dnde est todo el mundo? Pas la mano por el lomo del caballo y se acerc a Megan. En cuanto lleg a su lado, la tom en brazos a la vez que daba vueltas sobre s mismo. -Qu maravilla es estar en casa! He conducido toda la noche para llegar -dijo, dejndola en el suelo. -No te esperaba hasta dentro de una semana -dijo ella, con la respiracin entrecortada por la risa-. Qu te ha hecho venir? -No me poda concentrar y estaba cometiendo demasiados errores. Si no prestas atencin puedes matarte, as que decid venir a verte. La bes lenta y vidamente, y ella sinti que su sangre se aceleraba. -Dnde est todo el mundo? -Los chicos se han ido y Maribeth est en el pueblo. -Entonces, estamos solos? -Aha. Travis la tom de la mano e hizo ademn de ir a salir pero se par en seco. Una tormenta de granizo se desplomaba sobre los pastizales y el viento sacuda las ramas de los rboles. Megan se apoy en el hombro de Travis y contempl el fin de la sequa. -Mira -dijo, sealando lo que pareca una cortina de agua aproximndose en la lejana-.

Llega la lluvia. Las nubes se agolpaban a tan baja altura que Megan pens que ponindose de puntillas podra tocarlas. El aire ola a humedad. Travis le pas el brazo por los hombros. -No podemos salir -dijo, su voz apenas audible bajo el estruendo del viento. El granizo par tan repentinamente como haba comenzado y fue seguido por una lluvia torrencial. Megan respir profundamente el olor a tierra mojada. Travis se volvi en silencio y, yendo hasta el coche, abri el maletero y sac una manta. A continuacin tom a Megan de la mano y la condujo hacia la escalerilla que suba al pajar. No necesit hablar para que Megan supiera lo que pensaba. -Travis? -dijo ella, sorprendida de su temeridad. -Mira, la tormenta puede durar horas. Ms vale que nos pongamos cmodos. Megan subi la primera. Una ventana estaba abierta, pero quedaba protegida del viento y slo dejaba entrar la sensacin de humedad. Travis la sigui. Se acerc hasta la ventana, extendi la manta sobre el heno lentamente y se tumb, alargando la mano para reclamar la compaa de Megan. -Ven aqu -dijo, con voz ronca. Megan, sufriendo un repentino ataque de timidez, se sent en el extremo de la manta. -Ocurre algo? -pregunt Travis. Ella sacudi la cabeza. -Te he echado de menos -dijo. -Nena, ahora me tienes aqu pero me ests desaprovechando. Ven. Le tom la mano y la atrajo hacia s. -Cuando te marchas creo que todo ha sido un sueo, incluso nuestra boda -continu diciendo Megan sin oponer resistencia a que Travis le desabrochara la camisa. -Yo paso las noches soando que estoy en la cama contigo, abrazado a ti, hacindote el amor. Desde que estamos casados los rodeos no me interesan. Metiendo las manos por debajo de la camisa, se la quit y le desabroch el sujetador, dejndola desnuda de cintura para arriba. -Eres tan hermosa... -susurr, inclinndose y besndole el pecho-. Tambin sueo con esto -aadi, y el roce de su aliento hizo que Megan se estremeciera. Se senta extraa. Haba pensado tanto en l que tenerlo a su lado le haca pensar que soaba. Con un suspiro decidi entregarse a su fantasa y dese no despertar nunca. Febrilmente le quit la camisa y le desabroch el cinturn. l se incorpor y se quit las botas, ayudndole a ella a hacer lo mismo. Los pantalones no tardaron en acompaar al resto de la ropa. La fresca brisa acarici sus cuerpos desnudos. -Y si viene alguien...? -susurr Megan, nerviosa. -Eso espero -respondi l, sonriendo con picarda. Para tranquilizarla, aadi-. Con este tiempo no creo que venga nadie. De todas formas, no se les ocurrira buscarnos aqu arriba. La abraz, dejando escapar una exclamacin de placer al sentir la caricia de sus senos

contra su pecho. Desliz las manos por su espalda y, sujetndola con firmeza por las nalgas, la apret contra su sexo excitado. Megan se movi levemente para cobijarlo entre los muslos y meciendo las caderas lo acarici sensualmente. Travis contuvo la respiracin y de un nico movimiento, se gir para colocarse sobre ella. Sin darle tiempo a reaccionar, la penetr, movindose en un amplio vaivn a un ritmo enloquecedor. Megan se dio cuenta del ansia que senta por tenerlo, por ser poseda por l. Necesitaba olerlo, devorarlo... Entrelaz los brazos y las piernas a su alrededor, aferrndose a l con fuerza, movindose con l como si sus dos cuerpos se hubieran fundido en uno. La tensin fue en aumento. Ambos sintieron la llegada de la explosin al mismo tiempo. Megan dej escapar un gemido prolongado a la vez que l, echando la cabeza hacia atrs se dejaba arrastrar con un quejido sordo. Los dos supieron que aqulla haba sido una experiencia excepcional y Megan hubiera deseado detener el tiempo y ya para siempre sentir que formaba parte de Travis. Sin dejar de abrazarse, giraron hasta ponerse de costado. Travis, todava con la respiracin entrecortada, la estrech con fuerza, a la vez que ella le depositaba pequeos besos por todo el cuerpo, siguiendo el perfil de su barbilla, el cuello, el hombro... Travis comenz a acariciarle la espalda, deslizando las manos por la curva de su cintura, la redondez de sus caderas, la forma llena de sus senos. Mientras le masajeaba con delicadeza un pezn, se inclin y tom el otro en su boca, mordisquendolo y succionndolo delicadamente. Megan lo sinti crecer en su interior y elev las caderas en una invitacin callada. Travis dej escapar una risa quebrada. -Eres insaciable -le dijo, entre besos y caricias. -Yo? Qu he hecho? Eres t quien... -Travis le dio golpecitos con la punta de la lengua en el pezn, para luego lamrselo sensualmente. Megan solo pudo susurrar-. Travis... Y no necesit decir ms. Megan despert bajo el fro y hmedo aire sintindose completamente desconcertada. Dnde estaba? Qu hora era? Se haba quedado dormida en el silln? A medida que adquiri conciencia de dnde estaba, se dio cuenta de que Travis yaca a su lado, abrazndola por la espalda. La peor de la tormenta haba pasado, pero la lluvia segua cayendo ininterrumpidamente. La luz que se encenda automticamente en el granero al llegar el atardecer, iluminaba el pajar. -Travis -susurr Megan. -Mmmmm -respondi l, sin moverse. -Creo que ya podemos ir a casa. Travis la abraz con fuerza. -Preferira no moverme -dijo, con voz soolienta. -Hace demasiado fro para pasar aqu la noche.

-Te tengo a ti para mantenerme caliente. Megan sonri. -No creas. Me voy a dar una ducha. -Eres una aguafiestas. -Puedes venir conmigo -sugiri Megan. Travis se estir y respir profundamente. -Esa es una oferta irresistible -dijo, recogiendo la ropa y pasndole a Megan la suya-. Vamos deprisa. Nadie puede vernos. Riendo como nios, tomaron la ropa y el calzado y corrieron desnudos hasta la casa. Al entrar, siguieron sin detenerse hasta llegar al dormitorio. Megan entr en el bao a oscuras y puso la ducha en marcha. Travis la sigui. Al volverse para mirarlo, Megan dej escapar una carcajada. -Qu te hace tanta gracia? -T. -Por qu? -Tendras que verte desnudo y con el sombrero puesto. Travis sonri a la vez que se lo ajustaba. -Dnde queras que lo llevara? Tena las manos ocupadas. Megan se acerc a l y tom su sexo entre las manos. Su tacto hizo que Travis volviera a excitarse. -Yo tambin -dijo Megan con una picara sonrisa, hacindole una seal para que la siguiera a la ducha. Travis se quit el sombrero y entr con ella. La ducha era suficientemente grande para los dos. Megan tom la pastilla de jabn y llenndose las manos de espuma, enjabon a Travis de pies a cabeza, prestando especial atencin al torso y las nalgas, y riendo satisfecha al hacerle gemir de placer con sus caricias en la parte interior del muslo y alrededor de su sexo excitado. Despus de aclararse bajo el chorro de agua, Travis se volvi. -Me toca a m -dijo con voz sensual, a la vez que tomaba el jabn, decidido a proporcionarle el mismo placer que ella acababa de darle. Megan contuvo la respiracin. Sinti sus senos llenarse a la vez que sus pezones se endurecan. Travis la acarici combinando la suavidad y la presin, alcanzando sus partes ms ntimas hasta hacerla jadear. -Te pasa algo? -brome l, fingiendo inocencia. Megan sacudi la cabeza. Travis le acarici la entrepierna, presionando repetidamente la pelvis. De pronto se arrodill y continu enjabonndole las piernas y los pies. Desde esa posicin, la coloc bajo el agua hasta que toda la espuma resbal por su cuerpo. Slo entonces se inclin y la bes en lo ms ntimo de su ser. Megan estaba tan excitada que slo pudo gemir de gozo. Travis la sac de la ducha en brazos, la sec levemente y la llev al dormitorio para tumbarla sobre la cama, con las piernas hacia afuera. Se arrodill frente a ella y volvi a besarla y a acariciarla con la lengua hasta que los gemidos de Megan llegaron a parecer

sollozos. l se incorpor y, entrelazando las piernas de Megan alrededor de su cintura, la penetr con un decidido embate. La libertad de movimiento que aquella posicin le conceda, permiti a Travis variar la velocidad y el ritmo, describiendo giros, mecindose de un lado a otro, hasta que una vez ms Megan estall en un gemido primario e incontrolable. Lentamente, Travis la hizo desplazarse hasta el centro de la cama, donde pudo colocarse sobre ella y dejarse llevar por el ritmo que ella le imprima hasta alcanzar ambos el xtasis de la satisfaccin total. Durante la noche, Megan sinti que Travis la cubra con las sbanas. Cuando la atrajo hacia el calor de su cuerpo, le oy musitar. -Vas a acabar conmigo. Pero Megan estaba demasiado relajada como para responder.

Captulo 11
La llamada insistente del telfono acab por despertar a Megan. Cuando record que Travis no estaba all para contestar, abri los ojos y vio que era completamente de noche. -Diga -murmur, levantando el auricular. -Puedo hablar con Megan Kane? -pregunt la voz agitada de una mujer al otro lado de la lnea. Megan parpade y mir el reloj de la mesilla. Era medianoche. -Soy yo. Quin es? -No me conoces. Me llamo Kitty y soy amiga de Travis. Si supiera que te estoy llamando me matara, pero he pensado que deba hacerlo. Megan se sent bruscamente y agarr el auricular con fuerza. Travis se haba marchado haca pocos das. Haban pasado ms tiempo juntos que en el resto de sus visitas. Se haba ido a regaadientes y ella an no haba logrado acostumbrarse a su ausencia. Inclinndose, encendi la lmpara de la mesilla. -Qu ocurre? -pregunt ansiosa. -Travis est en el hospital de Pendleton. -En Oregn? -S. -Qu ha ocurrido? -Un toro lo ha embestido. Los mdicos le estn atendiendo. Tiene varios huesos del pie rotos y una herida en el costado, pero lo que ms le preocupa al mdico es que ha recibido un golpe en la cabeza y est en coma. -Oh, Dios mo. Cundo ha pasado? -Esta tarde. Hace unas nueve horas. He pensado que querras saberlo. -Oh, Dios mo -se quej Megan, sintiendo que la cabeza le daba vueltas. -Si puedo hacer algo...

-Cmo has dicho que te llamabas? -Kitty Cantrell. Conozco a Travis desde hace aos. Hace un tiempo me coment que se haba casado y se me ha ocurrido que... Si yo estuviera en tu lugar querra saberlo. -Desde luego, Kitty, muchas gracias. Tienes toda la razn. Ir lo antes posible. -Lo mejor ser que vengas en avin a Portland y alquiles un coche. -Gracias. Cul es el nombre del hospital? En qu habitacin est? Kitty le dio los datos y Megan los escribi apresuradamente. Cuando colg el telfono, las lgrimas le enturbiaban los ojos. -Megan? -llam Maribeth desde la puerta-. Quin era? Le pasa algo a Mollie? Megan se levant de la cama. -No. A Travis. -Qu le ocurre? Est bien? Dnde est? -En Oregn. Est inconsciente en el hospital. Los mdicos no saben qu le va a pasar -Megan corri hasta Maribeth y la abrazo-. Tengo que ir a su lado. -Por supuesto. -Pero no puedo dejarte sola. -No te preocupes. Me quedar en casa de Kim. A su madre no le importar. Megan rebusc en el trastero y encontr una vieja bolsa de viaje. Maribeth comenz a sacar ropa del armario. -Espero que no sea grave, Megan. Es una injusticia. Megan se puso unos vaqueros y una camisa grande y se cepill el cabello precipitadamente. -Cmo vas a ir al aeropuerto? -le pregunt su hermana. -Voy a pedirle a Butch que me lleve. -Quieres que le despierte? -S, por favor. Para cuando acab de hacer la bolsa, Butch estaba en la cocina, listo para llevarla a Austin. -Gracias, Butch -dijo Megan al verlo. -Es lo menos que puedo hacer. Ests preparada? -dijo l, quitndole la bolsa. -S -minti ella. Cmo poda estar preparada para algo tan espantoso como aquello? Nunca haba volado ni haba ido de viaje y la primera vez que lo haca era para correr junto a Travis. Qu haba dicho Kitty...? Que ha Travis no le gustara que hubiera llamado. Por qu? Quera decir eso que Travis se haba herido en otras ocasiones y no se lo haba dicho? Subi en el coche de Butch y trat de relajarse durante las dos horas que dur el viaje a Austin. Confiaba en conseguir un billete en el primer avin. Ansiaba llegar y encontrar a Travis despierto y que la amonestara por haber volado a su lado. Pero no fue as. Cuando lleg al hospital, habl con las enfermeras y le anunciaron que no haba recuperado el conocimiento. Los mdicos le haban hecho varias radiografas para determinar la naturaleza de la conmocin pero slo ellos podan informarle de los resultados. -Puedo ver al mdico? -pregunt.

La enfermera asinti. -Vendr a visitar a sus enfermos un poco ms tarde. Entonces podr discutir con l el estado de su marido. Megan se alegr de estar sola cuando entr a ver a Travis. La luz del atardecer inundaba la habitacin. Travis estaba rodeado de mquinas y extremadamente plido, excepto en las zonas donde asomaban unos espantosos hematomas. Por un instante Megan sinti pnico al creer que estaba muerto y comenz a llorar desconsoladamente. Se acerc de puntillas a la cama. La pierna escayolada estaba en alto, tena la cara amoratada y uno de los prpados estaba tan hinchado que an despierto, no hubiera podido abrirlo. Megan se sent en una butaca a su lado y le acarici la mano. Durante el viaje haba tenido tiempo de reflexionar sobre lo ocurrido y tambin sobre los cambios experimentados en ella durante aquel tiempo. A lo largo de los cinco meses de matrimonio se haba llegado a acostumbrar a ser la mujer de Travis. Aceptaba sus ausencias y ansiaba sus retornos y los momentos de hacer el amor. Pero slo entonces haba tenido que admitir la verdad. Estaba enamorada de Travis Kane. El proceso haba sido tan gradual que era incapaz de determinar cundo la atraccin haba dado paso al amor. Incluso despus de que l le dijera que la haba amado durante aos, Megan se haba resistido a creerle. Si no hubiera sido porque ya estaban casados, a Megan no le habra cabido la menor duda de que eso era lo que Travis deca a todas las chicas con las que haba salido. Y por eso sufran tanto cuando luego las abandonaba. Pero a ella no la haba abandonado. Se haba casado con ella. Claro que su estilo de vida no haba sufrido ningn cambio. Ella segua en el rancho y l viajaba. Pero aqul arreglo haba sido satisfactorio para ambos. Ni ella haba intentado cambiarlo ni l tomar las riendas del rancho. A lo largo de aquellos meses, Megan haba olvidado las razones por las que estaba casada con Travis, as como su intencin inicial de no permanecer junto a l. Cmo poda haber estado tan ciega y negar sus sentimientos? Cmo pudo creer que Travis era un mero instrumento para alcanzar sus fines? S. Lo amaba, pero nunca se lo haba dicho, y la idea de no poder llegar a decrselo la hunda en la ms absoluta desesperacin. Mir a Travis, rogndole mentalmente que despertara. Haba recorrido muchos kilmetros fsica y emocionalmente, y ansiaba podrselo comunicar.

Horas ms tarde, Megan sali de la habitacin para tomarse un caf. Haba hablado ya con el mdico, quien le haba anunciado que lo nico que podan hacer era esperar a que Travis recuperara el conocimiento. -Perdona, eres Megan? -le pregunt una voz de mujer cuando se dispona a meter las monedas en la mquina. Megan se volvi y vio a una mujer extremadamente hermosa mirndola inquisitivamente.

Tena el cabello azabache y ojos igualmente negros. Llevaba una camisa color ocre y vaqueros negros que resaltaban sus piernas largas y bien torneadas. -S, soy yo. En qu puedo ayudarte? La mujer se acerc a ella. -Soy Kitty. Megan sinti que el corazn le lata con fuerza. Aquella belleza era la amiga de Travis? Tratando de ocultar su turbacin, la salud. -Encantada de conocerte, Kitty -dijo, estrechndole la mano-. Muchas gracias por haber llamado. -Qu tal est? -pregunt Kitty. -El mdico dice que se est recuperando bien de las heridas. -Se ha despertado? -No. Kitty se mostr desilusionada. -Esa es mala seal. Megan tom el caf e hizo un ademn hacia la sala de espera. -Quieres que no sentemos? -Gracias. Kitty se sent elegantemente sobre uno de los sillones haciendo que Megan se sintiera fuera de lugar, torpe y ordinaria. Aunque las dos llevaban el mismo tipo de ropa, Kitty pareca vestida para un desfile de modas. Megan concentr la mirada en la taza de caf que sujetaba entre las manos. -Hace cunto tiempo os conocis Travis y t? -pregunt, esforzndose por sonar indiferente. Kitty sonri, mostrando una dentadura perfecta y deslumbrantemente blanca. -Desde hace aos. -Formas parte del circuito de rodeos? -S. Monto a caballo desde que tengo uso de razn. Hago algunos nmeros de exhibicin durante los descansos. Megan se dio cuenta de lo poco que saba de la vida de Travis y estuvo segura de que aquella mujeres lo conoca mucho mejor que ella. -Supongo que te lo dicen muy a menudo -dijo, decidida a ser sincera-, pero eres guapsima. Kitty sonri. -Muchas gracias. La verdad es que se lo debo a mis padres, no tengo ningn mrito. -Travis no me ha hablado nunca de ti. Kitty esquiv su mirada. -No tena por qu hacerlo -dijo, encogindose de hombros-. Siempre he sabido que haba alguien esperndole en casa. Es un gran amigo. Megan trag saliva. No era tambin amistad lo que Travis le haba ofrecido a ella...? Se estremeci. Pero tambin haba insistido en que quera establecer una relacin permanente...

Aun as, qu ocurra las temporadas que Travis pasaba fuera y qu tipo de relacin mantena con Kitty...? Era obvio que ella estaba enamorada de l. -Dnde te alojas? -le pregunt Kitty, sacndola de su ensimismamiento. -Aqu. -Me refiero a qu hotel. -No he hecho ninguna reserva. Kitty sacudi la cabeza. -No puedes pasar la noche aqu. Tienes que descansar -sac una llave de su bolso-. Yo estoy en el Best Rest Inn, a unos metros de aqu. Toma la llave y ve a dormir un rato. Yo me quedar mientras tanto. Aquella muestra de intimidad con Travis hizo que a Megan se le encogiera el corazn, pero Kitty tena razn. Estaba exhausta y, si no descansaba un rato, no servira ms que para molestar. -Eres muy amable, Kitty -dijo, tomando la llave que aqulla le tenda-. No s cmo agradecrtelo. Kitty sonri. -No digas nada. No quiero que Travis te vea con esas ojeras cuando recupere el conocimiento -se levant y ayud a Megan a levantarse-. Vete y descansa. Si hay alguna noticia, te llamar de inmediato. -Muchas gracias -dijo Megan detenindose a los pocos pasos-. Volver enseguida. -No te preocupes, no me mover de aqu. Megan se durmi de inmediato pero sus sueos se vieron poblados de pesadillas. Acostumbrada al silencio del rancho, cada pequeo ruido la sobresaltaba. Cuando son el telfono, una luz tenue se filtraba en la habitacin. -Hola? -Hola, soy Kitty. Travis lleva un rato movindose. An no ha abierto los ojos, pero el mdico piensa que es una buena seal. Megan salt de la cama. -Gracias. Voy enseguida. Se dio una rpida ducha y en cinco minutos estaba ya de camino al hospital. Travis tena que recuperarse, era imprescindible. Apenas poda esperar a verlo y hablar con l para explicarle lo que senta y decirle que lo amaba. Al llegar cerca de la habitacin desaceler el paso y entreabri la puerta con cautela. Kitty estaba junto a la cama, tomando la mano de Travis. Al or la puerta se volvi y sonri con alivio. Megan mir a Travis y vio que tena los ojos entornados. Tambin l la mir a ella, pero al verla, cerr los ojos con expresin de disgusto y, frunciendo el ceo, mir a Kitty con gesto amenazador. -Qu haces aqu, Megan? -pregunt con voz ronca. Megan se qued paralizada. El cambio de actitud de Travis la desconcert. Era obvio que su presencia le desagradaba pero, haciendo un esfuerzo sobrehumano, se acerc hasta la cama. Kitty le cedi el puesto.

-Hola, Travis -le salud con voz queda-. Cmo ests? Ansiaba tocarlo, convencerse de que estaba bien, pero la expresin de su mirada la oblig a reprimirse. -Qu haces aqu? -pregunt l de nuevo. -Estaba preocupada. Quera asegurarme de que estabas bien. -Cmo te has enterado de que estaba herido? -Le avis yo -dijo Kitty en tono desafiante-. Pens que deba saberlo. Travis dej escapar una exclamacin y cerr los ojos. Al abrirlos de nuevo, mir a Megan. -Siento que Kitty te molestara. No me ha pasado nada. No tenas por qu haber venido. Megan se sinti como si acabaran de abofetearla. -Estaba preocupada... -comenz, pero se qued sin palabras. -Estoy bien, de verdad. Es mejor que vuelvas a casa. Si necesito algo, tengo a Kitty. Megan tuvo que concentrarse para reprimir el llanto. -Si eso es lo que quieres... -dijo al fin, y antes de que sus sentimientos la traicionaran, se dio la vuelta y sali de la habitacin. Un largo silencio sigui a su marcha -Eres un animal -dijo Kitty, rompindolo. Travis senta que la cabeza le iba a explotar y le dola cada milmetro del cuerpo. Lo ltimo que deseaba era or recriminaciones. -No quiero que sepa que tengo problemas. Ya te lo he dicho. -Y si te rompes el cuello? Tampoco entonces debo avisarla? Travis intent moverse, pero dej escapar un grito de dolor. -No estoy tan grave. -Eso no lo sabemos. Lo nico que s es que eres un cabezota imbcil, incapaz de agradecer a su mujer que lo haya dejado todo para venir a su lado. -No quiero que se preocupe por m. -Estate tranquilo, lo ms seguro es que est demasiado ocupada rellenando los papeles de divorcio. -Crees que he sido demasiado severo? -Has sido cruel. Quiz no lo sepas, pero llevas treintaiseis horas inconsciente y todos estbamos preocupados. He sido una ingenua creyendo que un golpe en la cabeza podra devolverte la cordura. Llevas meses tratando de matarte, forzando todos los lmites. Debera estar acostumbrada. -Sabes que necesito ganar dinero, Kitty. Tengo que seguir ayudando a Megan con el rancho. -Sabe ella el riesgo que corres? -Claro que no. No quiero que sepa nada. Cuando tenga suficiente dinero para invertir en buenos caballos, me retirar. -Para que lo sepas, tambin esta vez conseguiste ms puntos que nadie, as que has vuelto a ganar. He recogido el cheque. Por eso he esperado a que despertaras. Travis le acarici la mano.

-Eres una buena amiga, Kitty. Siempre lo has sido. Ella suspir profundamente. -No lo suficiente. Si lo fuera conseguira que no destrozaras una relacin por la que has luchado durante tanto tiempo. Travis intent sonrer pero slo consigui hacer una mueca de dolor. -Quiz debas ir a buscarla para que pueda disculparme. Tienes razn. Tema que insistiera en que dejara los rodeos justo cuando estoy a punto de retirarme. Sin decir palabra, Kitty se precipit fuera de la habitacin buscando a Megan. Sin embargo, era demasiado tarde. Megan se haba marchado. Despus de comprobar que no estaba ni en los pasillos ni en el vestbulo, Kitty volvi. -Tienes serios problemas, Travis. No est en ninguna parte. Travis se sinti como si una manada de bfalos lo embistiera. -Tengo que hablar con ella -dijo, con dificultad. No poda concentrarse-. O quiz sea mejor dejar que se calme. Quedan diez das hasta el prximo rodeo. Puedo ir a... -No puedes montar con una pierna escayolada -le interrumpi Kitty. Travis se mir la pierna. -No sera la primera vez que me quito una escayola. Si no apoyo todo el peso en esa pierna no pasar nada. -Ests tan loco como todos los que participan demasiados aos en rodeos. -Igual que t. Kitty sacudi la cabeza. -Yo slo lo hago porque no conozco ningn otro tipo de vida -lo observ durante unos segundos y aadi-. Quieres que conduzca tu remolque hasta Wyoming? -Dnde est el tuyo? -Le ped a uno de los chicos que lo llevara a Boise. No saba cunto tiempo tendra que pasar contigo y prefer que se llevaran a la yegua para que Roy cuidara de ella. -Gracias por la oferta, la tendr en cuenta -cerr los ojos unos instantes-. Espera que se me pase este espantoso dolor de cabeza para ver si puedo pensar mejor. Megan va a estar furiosa conmigo. Tiene mucho carcter. -Te mereces cualquier cosa. Necesitas unos buenos azotes. -No sera la primera vez que estoy en su lista negra -Travis sonri con tristeza-. Al menos ahora estamos casados. En cuanto me ponga bien conseguir que me perdone.

Captulo 12
-Se puede saber qu ests haciendo? Megan reconoci la voz. No lo esperaba tan pronto. An no estaba preparada para verlo. Todava no. Evitando mirar hacia abajo, continu en lo alto del tanque de agua, ajustando la pieza con la que intentaba detener una gotera.

-Megan O'Brien Kane, baja de ah ahora mismo! Slo cuando acab con su trabajo, baj la escalerilla. Ella no aceptaba que nadie le diera rdenes y, mucho menos, Travis Kane. Antes de que alcanzara los ltimos peldaos, Travis la tom por la cintura y levantndola, la dej en el suelo. No se haban visto desde que Megan se march del hospital. Ni siquiera haban hablado por telfono pues ella se haba negado a contestar sus llamadas. Megan se dio cuenta de que estaba ms delgado pero se, tal como l le haba aclarado, no era asunto suyo. -Es que te quieres romper el cuello? -la amonest Travis. Megan alz las cejas en un gesto retador. -Acaso es de tu incumbencia? -dijo, alejndose de l para agarrar a su yegua. -Por qu no le has ordenado a uno de los peones que lo haga? Megan sujet las riendas y mont. -Los he despedido. Travis la mir atnito. -Que los has despedido? Qu quieres decir? Megan hizo girar a la yegua hacia la casa. -Lo discutiremos ms tarde -dijo, inclinndose hacia adelante y espoleando al caballo. Travis se ajust el sombrero. Era evidente que aquella vez haba metido la pata hasta el fondo. Le costaba creer que Megan pudiera estar enfadada todo ese tiempo por algo que haba dicho y que ni siquiera lograba recordar. Los primeros das despus de recuperar el conocimiento haban pasado en una nebulosa. Claro que Kitty haba insistido en recordrselo una y otra vez, cada vez que Megan se negaba a ponerse al telfono. De acuerdo, se haba portado mal pero cometer equivocaciones era humano. Por qu no poda entender Megan que le haba desconcertado verla? No iba a permitirle explicrselo? Bueno, al menos haba dicho que lo discutiran ms tarde... Lentamente, Travis cabalg hacia la casa. Estaba agotado. Haba conducido cientos de kilmetros en la ms absoluta soledad para llegar a lo que consideraba su hogar. Haba echado tanto de menos a Megan... Era la primera vez que pasaban tanto tiempo separados. Las costillas haban tardado en soldar y el tobillo todava le molestaba. Aun as, haba tenido que participar en varios rodeos para pagar los gastos del hospital y ahorrar algo de dinero. La temporada se haba acabado y ya haba reunido la suma suficiente para comprar una primera remesa de caballos. Si las cosas le iban bien, quiz podra abandonar los rodeos aquel mismo ao. Estaba cansado de viajar y por encima de todo, echaba de menos despertarse junto a Megan. El problema era cmo hacerle entender que su intencin no era herirla. Tras recuperar el conocimiento plenamente, le haba emocionado descubrir que Megan haba querido estar junto a l, pero ella no le haba dado la oportunidad de decrselo. Necesitaba conseguir que lo escuchara. Al llegar al rancho llev el caballo al establo, lo desensill y, despus de llenar el pesebre, se dirigi a la casa.

-Hola, Travis -le salud Maribeth desde el porche, contenta de verlo-. Por qu cojeas? -Todava me duele el tobillo -dijo l, subiendo los peldaos con cautela-. Est Megan dentro? -S. Y no del mejor humor. Sabe que has vuelto? -S y tal vez sea esa la razn de su mal humor. No est muy contenta conmigo. Maribeth sonri. -Ya me he dado cuenta. ltimamente acta como si no existieras. Ni siquiera me deja nombrarte. Travis sacudi la cabeza desesperanzado y entr. La cocina estaba vaca. Asom la cabeza para hablar con Maribeth. -Dnde est Doris? -Megan la despidi. Dijo que ella y yo podamos ocuparnos de las labores domsticas. -Tambin de la comida? Maribeth dej escapar una carcajada. -S. Slo comemos congelados. No sabes cunto echo de menos a Mollie. Travis subi al dormitorio que l y Megan haban compartido aquellos meses. Al mirar en el ropero se dio cuenta de que no quedaba ninguna prenda de Megan. Entr en el cuarto de bao y se desnud. Si iba a discutir con ella necesitaba darse un bao relajante. Estaba tan exhausto que hubiera podido dormir durante una semana seguida. Cuando volvi a bajar a la cocina vio que la mesa estaba puesta para dos personas. -Quin no va a comer? -pregunt. -Megan me ha dicho que no le ponga plato. Se ha llevado la comida al despacho. Travis crey que sera una grosera dejar a Maribeth sola e hizo un esfuerzo para comer con ella, pero en cuanto acabaron, se disculp y fue a ver a Megan. Tena que enfrentarse a la situacin y resolverla lo antes posible. La puerta del estudio estaba cerrada. Travis llam con los nudillos y esper. -Adelante. Al abrir la puerta vio a Megan trabajando en el escritorio. Tena la comida al lado. Apenas la haba probado. -Megan, tenemos que hablar -dijo Travis, quedamente. Ella lo mir y retir la vista para atrancar un cheque. -Tienes razn -dijo, indicndole que se sentara frente a ella-. He conseguido vender casi toda la carne a buen precio -le alarg el cheque-. Aqu est la cantidad que me prestaste, ms los intereses. Estamos en paz. Travis ni siquiera lo mir. -Megan, quiero pedirte disculpas y darte una explicacin. -En absoluto -le interrumpi ella-. Tenas razn. No tena por qu haber ido. Lo que t hagas y con quin lo hagas no es asunto mo. -Con quin lo haga...? A qu te refieres? -He hablado con un abogado. Le he explicado nuestro acuerdo y va a comenzar a tramitar los papeles para el divorcio. Me ha dicho que... Travis se levant del asiento de un salto.

-Cmo? Espera un minuto. No podemos... No querrs... Megan, qu piensas hacer? -Estoy siguiendo tus reglas, como siempre. Siento haberte malinterpretado. Fuiste muy amable dejndome el dinero. Pero ahora que te lo he devuelto ser mejor que te marches lo antes posible. Yo ya he sacado mis cosas del dormitorio. Me imagino que tendrs que dar alguna explicacin a tus padres y que tardars unos das en mudarte, pero cuanto antes lo hagas, mejor. Travis la mir con total incredulidad. -Maldita sea, Megan, es que no piensas escucharme? Megan se cruz de brazos y lo mir fijamente. -De acuerdo. Te escucho. -Cuando apareciste en el hospital estaba medio atontado. Kitty no me haba dicho que estabas all y me tom por sorpresa. -Eso est claro. -Slo cuando te marchaste me di cuenta de que te haba dado una impresin equivocada. Kitty sali a buscarte, pero ya no estabas. No quera resultar tan... -Ya no tiene importancia. -Claro que la tiene. Ests echndome de tu vida sin tan siquiera dejar que te d una explicacin. -Una explicacin de qu, Travis? De que los rodeos son tu pasin? Ya lo s. De que Kitty te entiende mejor que yo? Tambin lo he comprendido. Que mientras ha durado, te ha gustado jugar a tener un hogar? Tambin lo comprendo. Yo fui lo suficientemente estpida como para creer que me amabas desde haca tiempo y eso es lo nico que podra echarte en cara. Al fin y al cabo, no necesitabas mentir. Nunca me has obligado a hacer nada que yo no quisiera. Pero nunca pens que haba otra mujer. Me has enseado muchas cosas y... -No tienes ni idea de lo que ests diciendo. No hay nadie ms en mi vida. -Puedes mirarme a los ojos y decirme que entre t y Kitty no hay nada? -Kitty? Crees que hay algo entre nosotros? Pues ests muy equivocada. Es como una hermana. Siempre he cuidado de ella pero jams hemos mantenido una relacin sentimental. -Ya veo. -No me crees? Megan se encogi de hombros. -No tiene importancia. Gracias a tu ayuda he salido de la crisis. He comprado unas cuantas cabras y algunas ovejas. Ya no puedo pagar a los peones, pero Butch sigue conmigo. Entre los dos... -As que quieres acabar nuestro matrimonio -dijo Travis, bajando la voz. -S. Creo que es lo mejor. -Por qu? -Porque tenemos distintos estilos de vida. Yo cre sinceramente que no me importara que siguieras con el rodeo pero cuando te vi herido comprend por qu otras mujeres haban tratado de convencerte de que lo dejaras. Mientras lo he ignorado, he estado tranquila, pero ahora no podra soportarlo. Tenemos vidas distintas y es mejor que cada uno siga con la suya. -Y si te dijera que estoy dispuesto a dejar los rodeos? He conseguido ahorrar dinero.

Podramos... -No hables en plural, Travis. No me incluyas en tu vida. -Es eso lo que quieres? Ella asinti en silencio. Travis la mir fijamente por unos instantes. -Realmente he metido la pata -murmur. -No te sientas culpable. Al fin y al cabo, habamos alcanzado un acuerdo. -Nada de lo que ha ocurrido tiene que ver con nuestro acuerdo. Yo te di el dinero sin esperar que me lo devolvieras. Por otro lado, quedamos en permanecer juntos al menos doce meses, te acuerdas? -Megan sostuvo su mirada sin decir una palabra. Travis se alej bruscamente del escritorio y recorri la habitacin a zancadas, buscando una solucin desesperadamente-. Desde mi punto de vista, an me debes seis meses como esposa -dijo al fin. Un tenso silencio sigui a sus palabras. -Tcnicamente, tienes razn -dijo Megan con voz queda-. Pero puesto que ya te he pagado... -Te equivocas. No quiero el dinero. Quiero seis meses. Y demostrarte que nuestro matrimonio puede funcionar. Vas a darme esa oportunidad? Ella frunci el ceo. -No entiendo por qu te importa. Travis suspir con impaciencia. -Tendr que demostrrtelo en los prximos meses. Megan tamborile, abri y cerr el capuchn de la pluma y se entretuvo revolviendo unos papeles. -Es eso lo que quieres? -dijo, al fin. -As es -dijo l, mirndola intensamente a la vez que trataba de disimular el miedo que senta. La idea de perderla le desesperaba. La habitacin se llen de un profundo silencio. Finalmente, Megan sacudi la cabeza asintiendo. -De acuerdo. Pero no voy a dormir ni a hacer el amor contigo. Me he dado cuenta de que hacerlo fue un error desde el principio. Travis se cruz de brazos. -Por qu? -Porque no se inclua en nuestro contrato y complic las cosas innecesariamente. Debamos haber mantenido una relacin meramente formal, sin dejar que nuestros sentimientos interfirieran. -Quieres decir que te sientes implicada en la relacin? -pregunt Travis, dulcemente. -No te preocupes. Soy capaz de controlarme. Me has ayudado mucho a madurar -dijo ella, con voz apagada. Travis supo que no poda exigirle ms por el momento y se volvi hacia la puerta. Antes de abrirla se detuvo. -Pasar aqu los prximos meses. Ya que no tienes ms que a Butch, cuenta conmigo. Dame una lista de trabajos cada da y los cumplir.

Ella asinti en silencio y Travis se march. Estaba tan cansado y le dola tanto el tobillo que apenas poda andar, pero al menos haba ganado algo de tiempo. Tena seis meses para convencer a Megan de que podan seguir juntos. La posibilidad de perderla para siempre era inconcebible y por tanto, no estaba dispuesto a considerarla.

El ritmo de trabajo durante el invierno era pausado. Caa la lluvia y el granizo, ocasionalmente algo de nieve, y Megan se encontraba desocupada frecuentemente. El que Travis pareciera completamente entregado al rancho la inquietaba. No lo abandonaba ni para ir a hacer alguna compra. Maribeth dedicaba todo su tiempo al colegio y casi todas las semanas pasaba un par de noches en el pueblo, lo que significaba que Megan y Travis compartan esas veladas en soledad. Al principio, a Megan le haba costado comportarse con naturalidad pues estaba convencida de que Travis intentara seducirla. Pero l nunca le haba dicho nada. Excepto el da de san Valentn... El recuerdo de ese da la hizo suspirar. Aquella fecha nunca haba significado nada para ella. Cuando sus padres vivan su madre siempre haba bromeado respecto a la carencia de romanticismo de su padre, y slo en una ocasin, para sorprenderla, l le haba regalado una caja de bombones en forma de corazn que su madre haba guardado como costurero. Desde el fallecimiento de sus padres, Megan ni siquiera haba reparado en el significado del da de los enamorados. Pero Travis se encarg de recordrselo. Al llegar a su dormitorio aquella noche, Megan encontr una rosa roja sobre su cama y una caja pequea de terciopelo. Megan las contempl en silencio, tom la rosa y aspir su perfume, dejando escapar un suspiro. A continuacin, tom la caja y la abri. En ella haba un guardapelo de oro. Megan lo tom con dedos temblorosos. Slo entonces vio que lo acompaaba una tarjeta con un mensaje: Te quiero, Travis. Al abrirlo contempl la fotografa que Travis haba puesto en su interior, un retrato tomado el da de su boda, cuando l la haba tomado en sus brazos haciendo rer a todos. Tambin ellos rean felices. Megan guard la caja y la tarjeta y puso la rosa en un florero, pero no le dijo nada a Travis. Mientras, l cumpla con la rutina diaria, trabajando con Butch como si pretendiera sustituir l slo a los dos peones. A medida que pasaban los das, Megan empezaba a ver las cosas desde su punto de vista y su enfado iba disminuyendo. Al fin y al cabo, acababa de recuperar el conocimiento y haba admitido que no quera que lo viera en un estado tan vulnerable. Por otro lado, Megan se haba dado cuenta de que estaba celosa de Kitty y de que eso la haba hecho pensar que Travis no la amaba.

Poco a poco, recuperaba el sentido comn y comenzaba a preguntarse por qu Travis haba de mentir. Incluso aunque la comparacin con Kitty la hiciera sentir que como mujer no vala nada, lo cierto era que l se haba casado con ella y no con Kitty, ni con ninguna de las otras mujeres con las que haba salido. Megan sacudi la cabeza tratando de ahuyentar aquellos pensamientos. Qu poda hacer? -Megan? No hay toallas, puedes traerme una? -le grit Travis desde el cuarto de bao, sacndola de su ensimismamiento. Como siempre, se haba olvidado de las labores domsticas. Por ms que lo intentara siempre fallaba en una cosa u otra. -Espera -dijo, cerrndose el albornoz-. Estn abajo. Ahora mismo te llevo una. Baj precipitadamente y sac las toallas de la secadora. Tom todo el montn y subi las escaleras con ellas en brazos. Al llegar al dormitorio de Travis llam con los nudillos. -Adelante -dijo l. Megan abri como pudo y entr, dejando caer las toallas sobre una silla. La puerta del cuarto de bao estaba entreabierta, as que tomando una de las toallas, se la acerc. -Aqu tienes -dijo, alargando el brazo. Sin darle tiempo a alejarse, Travis abri la puerta de par en par. -Gracias -dijo, a la vez que comenzaba a secarse con absoluta naturalidad. Megan se gir, encaminndose hacia la puerta del dormitorio. -Megan? -ella se detuvo en seco pero no se volvi-. Gracias. -De nada. Siento haberlas olvidado. Travis le toc el hombro y ella se gir. Llevaba la toalla ceida a la cintura. -No tienes que comportarte como si me tuvieras miedo -dijo l, quedamente. Megan lo mir a los ojos. -No es eso, Travis. Es que... -concluy la frase con un ademn de la mano. -Qu? Megan sacudi la cabeza. -No lo s. Todo es tan confuso... me siento tan... -Tan...? -Estpida. No s cmo comportarme. No s lo que hay que hacer cuando se est casada y enamorada. Y s que es una estupidez sentir celos, pero no puedo evitarlo porque... Travis la sujet por los hombros. -Espera un segundo. Qu quieres decir? Has dicho que ests enamorada? Te importara explicarme qu quieres decir? Megan era incapaz de pensar tenindolo tan cerca. Senta el calor que emanaba de su cuerpo y el aroma a jabn que desprenda. Levant la mirada para mirarlo a los ojos y la profundidad de su mirada azul acab por desarmarla. -Estoy segura de que sabes lo que siento por ti -dijo, en un susurro. Travis contuvo la respiracin. -No. Ser mejor que me lo expliques.

Megan trag con dificultad, apoy las manos en el pecho de Travis y lo mir fijamente. -Te amo hace tiempo, pero no lo saba. Ya en el colegio me gustabas pero me convenc a m misma de que te odiaba. -Oh, Megan -exclam Travis, estrechndola entre sus brazos-. Nena, si supieras la de veces que he rezado para orte decir esas palabras. Estaba a punto de darme por vencido. La bes vidamente y, levantndola en brazos, la llev hasta la cama. All se tumbaron los dos y l la acarici precipitadamente, como si no fuera capaz de decidir qu parte de su cuerpo deseaba sentir antes. -No te das cuenta? -le pregunt, jadeante-. Nunca he querido a ninguna otra mujer. -Oh, Travis. No necesitaron ms palabras para lo que sus cuerpos podan expresar sin barreras. Poco antes del amanecer, Megan estaba despierta, con la cabeza apoyada en el hombro de Travis mientras ste le acariciaba distradamente un seno. -No debemos pelear nunca ms -susurr l-. Si quieres gritarme y enfadarte, hazlo, pero no me alejes de ti. En aquel momento, Megan se sinti amada como nunca lo haba sido. Sonri en la oscuridad. -No volver a distanciarme -dijo-, pero seguro que te gritar. Tienes la extraa habilidad de provocarme. -Lo que no puedo comprender es por qu sentas celos de Kitty. -Porque es extremadamente hermosa. -Pero no eres t. Su tono inocente hizo que Megan lo amara ms que nunca. -Travis? -Mmm? -Hablabas en serio cuando dijiste que igual no volveras a los rodeos? -S, seora. Estoy demasiado ocupado con otros asuntos. -Podras usar el dinero que te he dado para comprar los primeros caballos? Travis tard tanto en contestar que Megan crey que ya no le respondera. -Lo decidiremos entre los dos, cario -dijo al fin, cuando ella estaba a punto de quedarse dormida-. A partir de ahora lo decidiremos todo juntos. Megan se durmi con una sonrisa en los labios.

Eplogo
-Travis, quiero comentar una cosa contigo -dijo Megan, varias semanas ms tarde. Ya haba llegado abril y el invierno remita, dejando a su paso campos cubiertos de flores azuladas. Travis estaba en las caballerizas, comprobando el estado de la nueva yegua.

Sali del cubculo para acercarse a Megan, quien lo esperaba apoyada en un poste, observndolo. l se inclin para darle un beso. -Cuando quieras -le dijo. -Es casi la hora de comer. Por qu no tomamos algo? -Cada da ests ms casera-brome l, pasndole un brazo por los hombros y dirigindose con ella hacia la puerta-. Qu hay para comer? Ella sonri. -No te ras de m, sabes que estoy haciendo un esfuerzo. Es una receta de Mollie. Estaban a mitad de comida cuando Travis record el comentario de Megan. -Qu era lo que queras discutir? Necesitas ms ayuda con el ganado? -El ganado est bien, pero creo que vamos a necesitar ayuda en casa. -Veo que las labores domsticas siguen sin entusiasmarte. -No es eso. Recuerdas que me dijiste que siempre tomaramos las decisiones juntos? -Aha. -Pues creo que vamos a tener que aceptar que no estamos solos. -De qu ests hablando? -Estoy embarazada. No haba pretendido decirlo as. Tena pensado irlo preparando, asegurarse de que l realmente quera tener una familia y de que estaba dispuesto a comenzarla de inmediato. Pero ya estaba dicho. -Embarazada? -repiti l en voz baja antes de que su rostro se iluminara con una sonrisa-. Ests segura? Megan asinti. -Me he hecho una prueba. -Cundo nacer? -En noviembre, creo. Tengo que consultar con el mdico. Travis sonri an ms. Alarg el brazo y estrech la mano de Megan. -Ests contenta? -La verdad es que no me lo haba planteado. Pero tampoco hemos hecho nada para evitarlo. l sonri con picarda. -Eso ya lo s. -Quieres decir que t s lo habas pensado? Travis se encogi de hombros con expresin inocente. -Quin, yo? Pero si no soy ms que un vaquero. No s nada de... Megan se acerc hasta l con expresin amenazadora. -As que queras que me quedara embarazada -dijo, riendo a la vez que l la obligaba a sentarse en su regazo. Travis la bes con ternura. Cuando separaron sus bocas ambos tenan la respiracin entrecortada. -Y yo creyendo que tena que darte la noticia con cuidado... Travis la mir con ojos llenos de amor.

-Nada podra alegrarme ms -la abraz-. No te preocupes, contrataremos a alguien para que te ayude en casa. Megan le tom el rostro entre las manos. -Me cuesta creer todo esto. Hace un ao tema perder el rancho. De pronto, apareciste en mi vida e hiciste que todo cambiara. Travis le acarici el vientre. -Mueca, todava no has visto nada -subi la mano hasta abarcar uno de sus senos y sin darle tiempo a reaccionar, la tom en brazos y comenz a subir las escaleras. Megan sonri, repasando los cambios que se haban producido en su vida. Mientras Travis siguiera formando parte de ella, estaba segura de que podra enfrentarse a cualquier cosa. El amor que l le haba demostrado le haba descubierto lo importante que era amar y ser amado. Annette Broadrick - Serie Hijas de Texas 1 - Despus de tantos aos (Harlequn by Mariquia)

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