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22 Août 2009 I Les Sports Mag I 24 25 I Les Sports Mag I 22 Août 2009

Riccione, la ville où le vélo est roi Une nouvelle voie


de reconversion
De nombreux ex-coureurs profes-
(D. R.)

sionnels se sont lancés dans le busi-


ness des stages cyclistes. Une voie de
reconversion en plein boom auprès
des anciens grands noms qui tirent
alors pleinement parti de leur noto-
riété auprès d’un public cible pour
qui partager une sortie d’entraîne-
ment avec, par exemple, Stephen Ro-
che relève du rêve. Voici une liste,
non exhaustive, des principaux ex-
pros actifs dans le secteur.

Laurent Fignon : le double vainqueur


du Tour de France a repris, en 2006,
un complexe hôtelier à Gerde, com-
mune voisine de Bagnères de Bigorre
au pied des Pyrénées, pour y ouvrir,
en février 2007, le Centre Laurent Fi-
gnon. La philosophie de ces stages
est essentiellement de parfaire la
technique des cyclistes lors de sé-
jours thématiques comme celui vi-
sant à apprendre à gravir les grands
cols pyrénéens.
Pour s’ouvrir un nouveau marché, hors saison, Au milieu des champs d’oliviers et des che (NdlR : mieux connu sous le pseudo de Infos : www.centrelaurentfignon.com
Le coach de Cancellara la cité balnéaire italienne d’Émilie-Romagne pieds de vignes, le peloton est internatio- Monsieur Cyclo), tombé fou amoureux de
nal. Dans les petits groupes notre région et qui a initié des voyages orga- Christophe Agnolutto : le Français,
comme guide s’est spécialisée dans les vacances pour cyclistes répondant aux sobriquets de 10.000 cyclistes nisés vers Riccione pour faire partager sa détenteur d’un brevet d’état, encadre
cappuccino ou limoncino, s’offrent, chaque passion de l’endroit et du cyclisme.” lui-même les stagiaires en compa-
Le faciès taillé à la serpe et le teint hâlé, Américains, Australiens, Ca- Il faut dire que quand les frimas hiver- gnie d’un autre ancien pro. Le gros
Richard Steiner se fondrait sans pro- Texte QUENTIN FINNÉ nadiens, Anglais, Néerlan-
année, un stage naux vous glacent encore l’échine en nos attrait de cette formule est le partage
blème dans le peloton des pros de la Se- dais, Suisses et Italiens cô- à Riccione contrées, il fait habituellement de dix à d’une sortie avec un coureur profes-
maine Coppi et Bartali qui s’élance cha- toient une imposante colo- quinze degrés de plus au bord de l’Adriati- sionnel en activité (Cristophe Mo-

L
que année de Riccione. À 66 ans, Richard a brise fraîche d’un matin de l’arrière-pays. “Avec le soutien des pouvoirs nie belge. que. reau, Nicolas Portal...). Ces stages se
Steiner parcourt encore annuellement mars fait tourbillonner le sa- politiques locaux, lesquels ont bien perçu l’in- “Notre hôtel, à lui seul, accueille près de déroulent dans le cadre prestigieux
20.000 kilomètres. Et pour cause, ce ble fin sur le Lungomare. Enva- térêt touristique de la chose, nous avons ap- 800 de vos compatriotes chaque saison”, EN SAVOIR PLUS (trois étoiles) de l’hôtel-casino du
Suisse (professionnel de 1965 à 1984 et hies d’une horde de touristes posé pas loin de 350 panneaux balisant des détaille encore Stefano Giuliodori. “Un www.riccionebikehotels.it Parc de Salies-de-Béarn.
ancien spécialiste du cyclo-cross) est le couleur écrevisse de la mi-juin parcours de 30 à 180 kilomètres pour des succès que nous devons à Jean Ghier- www.riccionebikeasbl.com Infos : www.abes-stagevelo.com
responsable des guides cyclistes de l’hô- à la fin septembre, les plages sportifs de niveaux très divers. Ceux-ci sillon-
tel Dory. “Mon job consiste à concevoir les de la région de Rimini semblent peiner à nent toute l’Émilie-Romagne, mais s’étendent Stephen Roche : l’Irlandais est un des
parcours que nous proposons aux stagiai- charmer des touristes bien plus occupés à également jusqu’aux Marches et à la Tos- précurseurs dans le secteur. Ouvert
res et à gérer le staff des accompagna- profiter des derniers soldes dans les bouti- cane.” depuis quatorze ans à Costa de Cal-
teurs”, détaille cet ancien policier. “Il me ques de luxe. via, au Sud-Ouest de l’île de Major-
faut réfléchir à des itinéraires pour des cy- Mais là où les autres cités balnéaires res- Le terrain d’entraînement que, l’établissement quatre étoiles de
clistes de tous niveaux dans lesquels l’inté- tent plongées dans une longue et pro- très haut standing surplombe la mer
rêt athlétique des tracés ne doit pas occul- fonde hibernation, la pourtant très chic
de Marco Pantani et possède même un spa.
ter l’intérêt touristique. Mais la chose n’est Riccione s’est découvert un nouveau pu- La formule a, depuis, fait recette puis- Infos : www.stephenroche.com
pas trop ardue dans cette superbe région...” blic, bien différent de celui-ci qui pavane que la Riccione Bike Hotels regroupe
Une activité à temps plein que Richard habituellement devant les vitrines des aujourd’hui quatorze hôtels disposant Paolo Bettini : s’il ne possède son
mit entre parenthèses le temps d’un Fabian Cancellara grands couturiers. Chaque matin, sur le d’infrastructures spécifiques à l’accueil de propre établissement, le double
et les cyclistes
mois, en août de l’année dernière. suisses ont offert,
coup de neuf heures, les artères de cette ce public, dix autres établissements champion du monde travaille à la
“J’étais responsable de la délégation des cy- lors des Jeux de bourgade d’Émilie-Romagne résonnent ouvrant également leurs portes aux cyclis- promotion de sa province, la Tos-
clistes suisses lors des JO de Pékin. Notre Pékin, quatre au son des clic-clac des pédales automati- tes sans pour autant offrir de facilités par- cane, comme destination pour des
médailles à
moisson fut excellente puisque sur les six ques. Depuis un peu plus de dix ans main- ticulières. Une capacité d’accueil qui a fait vacances cyclistes. Il est ainsi possi-
Richard Steiner,
médailles glanées par notre pays, quatre le leur chef de tenant, la ville fait les yeux doux aux cy- de Riccione La Mecque du cyclisme ama- ble de réserver, en octobre, un séjour
furent par des cyclistes.” délégation. (D. R.) clistes. teur. Chaque année, ce sont ainsi 10.000 d’une semaine au cours duquel l’an-
Bien décidé à ne plus voir les volets de sportifs qui s’y donnent rendez-vous pour cien vainqueur de Liège-Bastogne-
son établissement clos de la fin septembre parfaire leur condition physique, sous la Liège partagera la route avec les sta-
au début du mois d’avril, Stefano Giulio- conduite de guides professionnels dictant giaires.
dori a ouvert les portes de l’hôtel Dory à l’allure pour des moyennes allant de 17 à Infos : www.bikehotelstuscany.com
cette nouvelle clientèle. “J’étais à la recher- 28 km/h.
che d’une nouvelle impulsion”, détaille le di- C’est que le relief de l’arrière-pays y est Andrea Tafi : si on ne peut pas parler
recteur de cet hôtel familial. “Il nous fallait escarpé. Le bord de mer tout juste aban- réellement de stages cyclistes, l’an-
trouver une nouvelle recette si nous voulions donné au terme d’un bref échauffement, cien vainqueur du Tour des Flandres
rompre la léthargie dans laquelle était plon- la route s’élève irrémédiablement. Sous a ouvert un agriturismo centré sur le
gée la région tout au long de la saison creuse. un soleil déjà délicieusement printanier, vélo à Lamporecchio, en Toscane.
J’ai alors pris conscience que les atouts de no- de multiples essaims bigarrés ondulent Dans un ancien moulin totalement
tre arrière-pays étaient en parfaite adéqua- aux rythmes des vallons romagnols, buti- rénové, les sept appartements (cha-
tion avec les exigences des cyclistes. Il ne nous nant les splendeurs d’une campagne en cun porte le nom d’une des grandes
restait plus qu’à adapter les infrastructures plein éveil. La montagne se fait tout à classiques du calendrier) accueillent
de l’hôtel à ce public quelque peu singulier.” coup plus abrupte et le mollet plus crispé, les vacanciers dans un cadre très na-
Le garage à vélos et l’atelier aménagés, il comme pour mieux rappeler que c’est ici ture.
restait à imaginer des parcours balisés que Marco Pantani, le Pirate, fourbissait Infos : www.ilborghettodiandreatafi.it
emmenant les cyclistes sur les collines de ses armes.