You are on page 1of 70

Colecia EL i EA

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale ADAMS, CAROLINE nvluit n ntuneric / Caroline Adams Bucureti: Alcris, 2001. P.; cm. (El i Ea)

Tit. Orig. (eng): Price of love.

CAROLINE ADAMS

nvluit n ntuneric
Traducerea i adaptarea n limba romn de ILEANA DINU. ALCRIS

CAPITOLUL 1
Unde naiba eti? Am simit c nnebunesc din cauza ta, iar David a nceput s-i smulg prul din cap! Dar asta nu mai conteaz. Te simi bine, pentru numele lui Dumnezeu? M simt chiar foarte bine, Emma, zise Kit, dup ce trase aer n piept. Nici nu mai voia s aud numele lui David. S-a terminat totul ntre noi, nu i-am spus? Ba da, Kit, mi-ai spus. David a fost un prost, ca ntotdeauna, i m doare s recunosc asta, pentru c este fratele meu. Tocmai cu Virginia s-a ncurcat! N-am vzut un nume mai nepotrivit unei astfel de femei, m refer la primele ase litere care-l alctuiesc. Emma... Kit nchise ochii i-i control vocea vrnd s par calm i distant, cu toate c inima i btea nebunete. Nu mai vreau s discut problema asta. Gata, s-a terminat totul ntre noi. Am aranjat ca plata jumtii ce-mi revine din chiria apartamentului s se fac din... Unde te afli acum? o ntrerupse Emma, sper c nu faci nicio prostie! Fii linitit! o calm Kit. Mi-am luat o mic vacan pentru ca s m gndesc la ce va fi de acum nainte. O s iau legtura cu tine peste vreo sptmn sau dou, da? Ai grij de tine. Fata ls jos receptorul i se rezem de peretele cabinei telefonice din holul hotelului. Aceast convorbire i-l readusese foarte viu n minte pe David i figura lui i apru o clip n faa ochilor, aa cum l vzuse ultima oar, n ua apartamentului pe care-l cumpraser pentru apropiata lor cstorie. Revzu i trupul gol al Virginiei, expus privirilor ei de David, care deschisese ua. Cnd i dduse seama c o ocase prea tare, David venise dup ea. Nu are rost s mai insiti, David, i spusese ea. i cred c asta i aparine. Scosese cu micri lente inelul cu diamant i i-l ntinsese, iar el roise.

Nu fi proast, strigase el. Sper c nu renuni la mine pentru asta! David fcuse un gest cu mna spre ua nchis, pe care abia ieiser. Aveam nevoie de o femeie i ea a fost la ndemn, asta-i tot, Kit! David o prinsese de bra, ncercnd s-o opreasc. Kit, sper c te mai gndeti! Trebuie s ne cstorim n curnd, avem apartamentul, mobila, tot ce ne trebuie... Pstreaz-le. D-mi drumul, vreau s prsesc locul sta cu demnitate, l rugase Kit. Pstreaz totul. Nu m-a mrita cu tine nici dac ai fi singurul brbat de pe lume! Torentul de vorbe o urmrise chiar i cnd ieise afar din cldire, amestecndu-se cu imaginea Virginiei, cu picioarele desfcute sub trupul gol al lui David. Kit ncercase s se elibereze de aceast imagine care i provoca sil. Cnd ieise din cldirea n care funciona aerul condiionat, pise n cldura torid a strzii ca i cum ar fi intrat ntr-un cuptor. Casablanca. Kit i ndreptase umerii i pornise spre maina de culoare roie pe care o nchiriase, lsnd n urm-i imaginea aceea umilitoare i dureroas. Trecuse n revist relaia ei cu David care ncepuse cu optsprezece luni n urm. Dar gata, nu mai era cazul acum s-i piard vremea cu regrete; numai spre sear, n singurtatea camerei ei, i va vrsa focul. Prsise Casablanca ndreptndu-se spre Essaouira, ora al crui nume nsemna, n limba arab, mica fortrea. Directorul hotelului la care se cazase i povestise despre portul oraului, n care soseau cu mii de ani n urm romanii, pentru a-i procura coloranii obinui din cochilie de scoic, pe aceste meleaguri. Turnurile vechii fortree care se ridica odinioar pe locul oraului se aliniau nc pe strada principal i n timp ce le privea, desigur cu o curiozitate ndreptit, auzise pai n spatele ei, apoi simise o lovitur puternic i o durere ascuit n umr. Czuse la pmnt. i reveni ncet din starea de incontien n care se aflase cteva ore, realiznd c avea o durere acut la nivelul capului i nu-i mai simea picioarele. M auzi? ncearc s deschizi ochii. Kit auzi o voce de brbat, apoi o

mn rece i se aez pe frunte. Bine, dac nu poi, nu vorbi, dar s tii c eti n siguran. M auzi? Kit nu rspunse. Se simi ridicat din locul n care se afla. tia c era bine s deschid ochii i s rspund la ntrebrile care i se puneau, dar i era mai uor s recad n acel ntuneric... ncearc s-i revii, insist vocea, ai reuit de cteva ori s vorbeti coerent. Deschise ochii. Vocea i se prea cunoscut. Brbatul era francez, sau poate italian? Stai linitit i concentreaz-te asupra figurii mele pn cnd i dispare ameeala. Kit l privi printre gene. Prul i ajungea pn la umeri, pomeii i erau proemineni, nasul drept i ochii cprui-glbui, dndu-i un aer de masculinitate agresiv. Dar cine era el? i unde se afla ea? De ce se simea att de ru? V rog... Kit ncerc s se ridice n ezut de pe canapeaua de piele pe care se afla. Am spus s stai linitit, se auzi din nou vocea brbatului, o voce ferm i puternic. Ai primit o lovitur puternic la cap, aa c nu te mai agita. Lovitur... Kit simi lacrimi de neputin i durere. Trebuie s-mi spui cum te cheam i unde locuieti, dac nu cumva eti turist. Turist? repet Kit. Nu tiu. Putea fi turist. Sau orice altceva, nu-i amintea nimic. ncearc s te relaxezi, ai fost destul de serios lovit iar animalul care i-a fcut asta i-a luat i poeta, aa c nu te poi legitima. Am sperat ca atunci cnd i revii s ne poi da detalii, dar dup cte vd... Brbatul ridic din umeri. Relaxeaz-te, deocamdat. Eu sunt Gerard Dumont. Francez, deci, i spuse Kit. Da, era evident. Tu eti...? Eu... vocea i pieri i deschise ochii larg. Eu sunt... nu tiu cine sunt... Da, nu este ceva neobinuit, nu-i face probleme. Brbatul, n ciuda accentului franuzesc, vorbea o englez foarte corect. Efectul loviturii se va diminua i o s-i aminteti cine eti. Kit privi

impasibil figura bronzat a brbatului i fcu un efort s-i aminteasc. Trebuia s-i aminteasc ceva. Am anunat poliia, mai spuse brbatul. Se pare c ai fost atacat tocmai cnd s-a nregistrat un furt de bijuterii n ora. De aceea n-ai fost considerat o prioritate. O, zise Kit, dar unde m aflu? n biroul meu, i spuse brbatul ai crui ochi aveau ciudate lumini glbui. Nu-i aminteti nimic? Privete hainele cu care eti mbrcat, poate asta te ajut cumva. Ar fi mai bine s-i revii nainte de sosirea poliiei carei va pune o serie de ntrebri. Kit i privi picioarele i observ c era mbrcat ntr-o pereche de pantaloni albi i purta sandale de culoarea cafelei. Cu toate astea, nu-i putea aminti cine este. Nu-mi pot aminti nimic, mi pare ru. Poliia sosi cteva minute mai trziu i cei doi ofieri vorbeau engleza destul de bine, dar ea nu le spuse mai nimic, repetnd c nu tia cine este i unde se afl. Cred c doamna are nevoie de un medic, interveni Gerard. Trebuie s merg cu ei? zise Kit privindu-l cu disperare, cci i se prea imposibil s prseasc singura persoan care-i devenise cunoscut. Vei fi n siguran cu ei, spuse brbatul i privi ngrijorat, sau aa i se pru lui Kit, la ceasul de aur masiv pe care-l purta la mn. Vd c nu am de ales. Kit nu-i ddea seama dac nu cumva glasul ei era prea strident, dar brbatul nu putea exprima mai clar faptul c ea l incomoda, i simi nevoia s se revolte. Probabil c suntei un om foarte ocupat, domnule Dumont, nu vreau s v mai rein. V mulumesc pentru amabilitate. i atunci brbatul o privi i ochii li se ntlnir pentru prima oar. Ai terminat? i se adres Kit poliistului, un brbat n jur de cincizeci de ani. V rog s m ducei la cel mai apropiat spital i vom continua discuia acolo. Oare ea era obinuit s dea ordine oamenilor? Se mir, cci nu i se prea firesc s vorbeasc astfel. Era speriat, nefericit, bolnav i disperat dar acest brbat i dduse clar de neles c nu voia s se implice n cazul ei. O

podidir lacrimile, dar ncerc s le stvileasc. Va avea tot timpul s plng. Te rog s nu m judeci greit, i spuse brbatul, sprijinind-o s se ridice. Am o ntlnire foarte important. Eu... Mulumesc mult, domnule Dumont. Kit ncerc s se in pe picioare i-i ntinse mna tremurnd. Sper c nu vei ntrzia din cauza mea... l auzi spunnd ceva n limba francez, dar czu imediat n aceeai stare de incontien i ntunericul puse stpnire pe ea. Se trezi ntr-o ncpere mic, alb, cu miros puternic de antiseptice i avu sentimentul c a ajuns n acest loc rzbtnd din acea lume a ntunericului n care se aflase pn atunci, o lume de voci necunoscute, de chipuri pe care nu le mai vzuse vreodat, dominat de durerea puternic pe care o simea la cap. ncerc s-i mite ncet capul pe pern. Vzu o sonerie chiar lng patul ei i aps cu grij pe buton, plimbndu- i n acelai timp privirea prin ncpere. Vzu o fereastr mic, cu draperii gri prin care lumina se strecura cu greutate. Nu avea idee unde se afla. i ceea ce era mai grav, nu tia cine este. nchise ochii i se rug s se poat calma. i amintise cum czuse pe strada aceea fierbinte i prfuit i se lovise cu capul de caldarm. Apoi fusese transportat ntr-o camer rcoroas i i aminti... deodat gndurile ei se ntrerupser brusc. Da, i-l aminti pe Gerard Dumont. Dar cnd deschise ochii, fu surprins s constate c el o privea cu acei ochi mari care o uimiser de cum i vzuse. A, te-ai trezit, spuse el i-i zmbi. Doctorul spunea c dac vei dormi cteva ore te vei simi mai bine. M aflu ntr-un spital? Doar n noaptea asta, i spuse el. Nu-i face griji. Ai suferit o contuzie i... el se opri brusc. i? Dar sora o lu n primire lundu-i temperatura, lucru care fcu imposibil conversaia, dup care i lu tensiunea, cu mult dexteritate. Dumont se sprijini de un perete pentru a-i lsa asistentei loc s se mite i urmri scena, cu braele ncruciate. Kit simi c obrajii ncep s-I ard.

Desigur, el nu avea dreptul s se afle acum n camera ei de spital, pentru c era aproape un necunoscut! Iar la nceput brbatul cutase s se debaraseze de ea. Imediat ce scp de termometru, ea ncepu s vorbeasc. Apreciez ajutorul pe care mi l-ai dat, domnule Dumont, dar cred c este cazul s plecai acum. Nu vreau s v mai deranjez cu nimic. M simt bine, m aflu ntr-un spital, aa c... Este o clinic privat, de fapt, o corect el, zmbindu-i asistentei care se aezase pe marginea patului ei i urmrea scena fr a ti ce se ntmpl. Iar ntruct eu voi achita nota de plat, nu vd de ce te-ar deranja prezena mea. Dar de ce? Nu sunt spitale aici? M refer la... tiu la ce te referi. El i zmbi. i a vrea s te asigur c nu voi avea niciun fel de pretenii. Poi fi linitit, nu eti genul meu. Eram sigur de asta, l strfulger ea. i chiar m bucur c nu-i plac! Totul a nceput din momentul n care te-am gsit czut la picioarele mele i n-am putut s nu te ajut. i a vrea s tii c spitalele de aici nu sunt tocmai ceea ce ai vzut tu n Anglia. Bnuiesc c de acolo vii, nu? Cred c da. Probabil c art a englezoaic, nu? Foarte, o asigur el. i comportamentul este cel al unei englezoaice. Ce vrei s spui? l ntreb ea revoltat. Eti rece ca un castravete i foarte nepat. Nu-i place descrierea mea? M pot descurca cu asta, i-o retez ea scurt, apoi se ruin imediat de ingratitudinea ei. Dar de ce era dispus acest strin s plteasc pentru ca ea s fie internat ntr-o clinic privat? Trebuia s fie ceva la mijloc, i spuse ea. Sau nu cumva ea nu avea ncredere n oameni? Nu tia, de fapt nu mai tia nimic acum. Se simi cuprins de panic. Este vreo oglind pe aici? Ari minunat... Nu m intereseaz cum art. Vreau doar s vd... cine sunt i cum sunt.

Desigur. Figura lui se mblnzi dintr-o dat. O s chem asistenta s te ajute pn la oglinda de la baie, ca s nu apar probleme n cazul n care te vei simi ru. i vei recpta memoria destul de repede, nu te teme, iar poliia va continua cercetrile. Oare am venit singur aici? Nu am cumva vreun copil care m ateapt pe undeva? Nu tiu nimic, poate am un animal pe care nu-l va ngriji nimeni... Este adevrat, spuse el grav, ar putea fi cineva care s depind n exclusivitate de tine, dar cu ct vei ncerca s te concentrezi mai mult, cu att mai greu i va fi s-i aminteti, n starea n care te afli. Este uor s spui asta, dar dac ai fi n pielea mea... de fapt, brbailor nu li se ntmpl astfel de lucruri. De ce crezi c brbaii nu sunt inta atacurilor? Nu, poate c nu este aa cum cred eu, dar de obicei, brbaii sunt cei care conduc lumea, femeile sunt cele slabe, ele sunt cele conduse... Vocea i pieri subit i se mir i ea de ceea ce spusese. Trebuia s-i aminteasc... O voi chema pe asistent, este mai bine s lai orice consideraii asupra brbailor deoparte i s ncerci s te destinzi i s te odihneti. Kit nu ridic ochii cnd vorbi brbatul, iar cnd ua se nchise n urma lui, se rezem de perne, respirnd adnc. Tria un comar. Era vulnerabil, neajutorat... inima ncepu s-i bat cu putere, iar cnd asistenta intr, Kit ar fi fost gata s-o srute, att de fericit era c se afla o alt fiin omeneasc alturi de ea. Se ndrept spre baie la braul femeii, i insist ca aceasta s-o atepte n faa uii, dup ce-i promise de dou ori c nu va ncuia ua, apoi se privi n oglinda de deasupra chiuvetei. Din oglind o privea o figur cu ochi mari, cenuii, cu gene lungi, un nas drept, dar mic i o gur cu buze generoase. Avea prul castaniu cu reflexe roiatice, trsturile i erau armonioase i pe vrful nasului avea chiar i pistrui. Era o fat atrgtoare, dei nu fcea parte din categoria femeilor care s ctige vreun concurs de frumuse e. Dar era o figur care putea s aparin oricui, era figura unei strine. Ce trebuia s fac? Era singur ntr-o ar strin... sau aa credea. Oare poliia va descoperi ceva? i acest brbat, Gerard

Dumont. De ce simea ea oare c era mai bine s scape de el cu prima ocazie? Putea s se bazeze pe instinctele ei? Brbatul o atepta n salon iar cnd vzu c fata se ntoarce sprijinit de asistent, rsufl uurat. A sunat poliia, spuse el imediat ce Kit se aez pe pat. Din pcate nu au descoperit nimic important... se pare c eti o fat plin de mistere. Va veni i medicul s te examineze i cred c vei putea prsi clinica. i unde s m duc? La ambasada englez? Ar fi mai bine s iei micul dejun, apoi... A prefera s aud chiar acum ce vrei s spui, zise ea hotrt, cu brbia nainte, ceea ce pe el l fcu s zmbeasc. Cum doreti. Voiam s-i spun c mi se pare logic s rmi undeva, unde eti n siguran, pn cnd poliia va afla cine eti, nu crezi? i fr bani, nu prea vd unde te-ai putea duce. Te asigur c i-a napoia totul, pn la ultimul ban. La fel i pe cei pe care i-ai cheltuit cu spitalizarea mea. Nu fi ridicol! Nu despre bani este vorba aici. Mi se pare normal s accepi invitaia mea am cteva camere libere n casa mea din Marrakesh i ntruct sunt o persoan cunoscut n mediile de afaceri, poliia n-ar avea nimic de obiectat... Cred c glumeti! Nu m-am nscut ieri, domnule Dumont! Dac te atepi s pltesc pentru ajutorul pe care mi l-ai acordat, te neli! Prefer s stau ntr-o celul a poliiei, drept cine m iei? Drept ceea ce eti, o tnr absurd. Nepoliticoas, ridicol... iar dac vrei s fiu impertinent, afl c nu m atragi sexual.} i-am fcut o ofert prieteneasc, atta tot. n momentul acela, Kit i pierdu controlul i lacrimile i inundar faa. Deveni contient de situaia n care se afla i-i acoperi faa cu minile pentru a-i masca disperarea. Dumnezeule! opti el, i o ridic n brae ncercnd s-o calmeze, contient de criza declanat de vorbele lui dure. Cci fata era ntradev r speriat, nimic nu putea fi mai ru dect spaima de a nu ti cine era, singur ntr-o lume strin, cu un strin n fa, fr amintiri, fr trecut,

doar cu un viitor nesigur.

CAPITOLUL 2
Kit nu contientiz momentul n care ncepu s considere prezena lui Dumont mai mult suprtoare dect linititoare. Poate c totul se datora mirosului acela masculin emanat de trupul lui puternic, after-shave-ului lui, sau poate, energiei latente pe care o intuia n trupul acela puternic, sau vocii lui profunde, masculine. Indiferent cum ar fi fost, dup ce trecu de criza de plns ncepu s se simt nelinitit i ameninat. Dar mai existau i emoii de alt gen care i fceau pielea de gin. mi pare ru. Cnd fata fcu cea mai mic micare de a se elibera, el i ddu drumul imediat, dar privirea lui continu s-o cerceteze. Ai idee de unde vine aceast ostilitate a ta? O ntreb el. De ce te simi att de ameninat de prezena unui brbat? Ameninat? Dar nu m simt astfel... Kit l privi cu ochii mari, ngrozit c brbatul i putea citi gndurile cu atta uurin. Da, te simi ameninat, repet brbatul privind-o, contient de efectul pe care-l avea asupra ei. Urc-te n pat. Sora i va aduce ceva de mncare. Nu m simt deloc ameninat, ripost Kit, refuznd s-i asculte ordinele. } i-am spus care este diagnosticul medicului? Ai suferit o contuzie, zise el pe un ton moderat de data asta, dar ferm. i mai ai, desigur, i o complicaie secundar, care duce la amnezie. Oricum... el se opri i fcu un gest ctre pat. Lovitura pe care ai primit-o la cap n-a fost chiar att de puternic pentru a justifica pierderea memoriei. Vrei s spui c simulez? l nfrunt ea. Te asigur c... Nu, nu asta am vrut s spun, o ntrerupse el brusc, i te rog, de dragul meu, dac nu de al tu, urc-te n patul sta blestemat, n-am chef s te culeg de pe podea, pari destul de drmat. i mulumesc, spuse fata furioas i reui s se deplaseze pn la pat traversnd ncperea, cu oarecare vitez, cu toate c o durea capul cumplit de tare i picioarele i tremurau.

Ceea ce vreau s spun, sau mai precis ceea ce vrea doctorul s spun, este c un eveniment petrecut nainte de accident te face s vrei s blochezi trecutul, spuse el pe un ton mai blnd de data asta. Ceva ce nu vrei s-i aminteti, ceva care-i provoac durere... De data asta tu eti cel ridicol, am avut un accident, am fost lovit la cap, asta este tot... tiu despre acest accident, nimeni nu-l neag, dar accidentul a permis memoriei tale s se ascund n spatele lui, s se refugieze, dac-i place mai mult acest termen. Nu, nu-mi place, vrei s spui c sunt o dezechilibrat, nu? Dumnezeule, n-am mai ntlnit o asemenea fptur dificil... i unde este acel doctor minunat care a pus un astfel de diagnostic? ntreb ea suprat. O s am plcerea de a-l cunoate? Dup mas, desigur. n momentul acela intr sora aducndu-i tava cu mncare. Te rog s mnnci tot ce i s-a adus, spuse brbatul pe un ton autoritar. Nu pot mnca nimic. Ba o vei face, altfel va trebui s te ndop, replic el pe un ton care nu admitea mpotrivire. Kit i nfrunt privirea i realiz c ar putea pierde btlia cu el, dac ar insista cu refuzul ei. ncepu s mnnce i descoperi dup prima nghiitur de croissant c, de fapt, i era foarte foame. Ei, ai luat vreo hotrre? o ntreb brbatul dup ce ea nghii i ultima bucic. i te rog s nu-mi insuli inteligena ntrebndu-m ce fel de hotrre. N-a putea suporta asta. El se ridic i statura lui masiv domin dintr-o dat ncperea. Trebuie s plec, am o ntlnire la nou. Foarte bine, zise ea i ridic mna pentru a ndeprta o uvi care-i acoperea fruntea, ocazie cu care realiz c mna i tremura foarte tare. Se simi umilit. Te nspimnt att de tare? o ntreb el cu un glas blnd. N-a vrea s-o fac, dar mi aminteti de o pasre pe care am gsit-o cu cteva luni n urm

zbtndu-se pe drum, cu o arip frnt. M-a ciugulit de mn de cteva ori, de fric, apoi... El se opri dintr-o dat i Kit l privi fascinat imaginndu-i un brbat att de masiv, innd prizonier o pasre att de mic. i? ntreb ea. I s-a oprit inima. Dac s-ar fi relaxat o secund, dac ar fi avut puin ncredere n mine a fi ajutat-o s supravieuiasc. N-am vrut dect s-o ajut... dar... brbatul se ndrept spre u, o deschise i se mai ntoarse o dat s-o priveasc. Dac nu vrei s vii acas la mine, nu este nicio problem... Va veni imediat i doctorul, vei discuta, iar eu voi reveni dup prnz ca s-mi spui ce ai decis. Oricum, a vrea s tii c sora mea locuiete aici, la Marrakesh, aa c nu vei fi singur cu mine n cas. Kit ls capul pe pern i se simi mai bine dup plecarea lui. Apoi, mai ridic o dat capul i privi spre u ca i cum ar mai fi avut ceva de adugat, dup care-i spuse c era evident faptul c brbatul n-o gsea deloc atrgtoare. Dar era mai bine n situaia n care se afla ea. Kit ndeprt cu mna o scam imaginar i ncerc s ghiceasc ce preferine avea acest brbat n materie de femei: voluptuoase, sexy, cu trupuri bine fcute i bineneles tiind ce s fac cu ele. Cu sni mari, olduri pline, gur senzual... Aceast descriere mental i aduse n planul secundar al minii o imagine care se contura oarecum n cea. Se strdui s-i aminteasc orice, legat de acest subiect. Dar nu putu aduce mai aproape de ea aceast imagine care i se conturase cu greu i dispruse repede. Kit se ncrunt. Poate c avusese dreptate s-l ntrebe pe Gerard dac o considera dezechilibrat. Gemu i se ntoarse pe o parte ca s atepte sosirea medicului care ar fi trebuit s-i rspund la toate ntrebrile. Un singur lucru i era clar pn acum: trebuia s prseasc acest loc cu Gerard Dumont, indiferent dac acesta avea sau nu o sor. Prsir clinica exact la trei i jumtate i imediat ce iei, Kit simi aerul nbuitor de afar care o izbi cu putere. Te simi bine? O ntreb Gerard deschizndu- i portiera mainii. Desigur. Dar nu era aa. Nu numai cldura nbuitoare o deranja ci i

lumina orbitoare de afar, care-i producea o durere cumplit de cap, dar nu acesta fu motivul pentru care picioarele ncepur s-i tremure i inima s-i palpite, i avea o senzaie ciudat n stomac. Gerard era cauza acestor neajunsuri. Acest brbat foarte viril, care o depea cu mult ca nlime i exercita o influen incontestabil asupra ei, era periculos dar i atrgtor. De ce fusese de acord s plece cu el? Se ntreb ea aezndu-se n maina brbatului, cci picioarele n-o mai duceau. Acesta i zdrnicise orice urm de mpotrivire, iar telefonul surorii lui, Colette, fusese un element n favoarea lui. De ce i-ai cerut Colettei s m sune? tiu ce gndeti i, ntr-un fel, ai dreptate. Gerard se ntoarse spre ea i o privi cinic. Crezi c m-am folosit de ea pentru a obine ce doresc, nu? Fata l privi fr un cuvnt, ntrebndu-se dac nu era prea trziu s sar din main i s se ntoarc la clinic. Poate c aa este, dar am fcut-o spre binele tu. Te afli ntr-o ar strin, sau aa presupunem, pn vom afla ceva despre tine, i altfel i-ar fi cam greu s te descurci, aici n Maroc. Tu eti pasrea cu aripa frnt pe care am gsit-o pe drum atunci, indiferent ct i displace comparaia. tii c ai putea fi inta unui alt atac? Sau ai putea fi rpit pentru a se cere o rscumprare? Cu aerul tu englezesc i atitudinea ta virginal, ai disprea destul de repede de aici. Sau nu m crezi? Ai fi singur printre lupi... Oare el avea de gnd s-o vnd vreunui eic sau negustor de sclavi? Nesimindu-se deloc n largul ei sub privirea ochilor lui cprui, fata l privi incapabil de a scoate vreun cuvnt. ncerc s-i mascheze frica din priviri. De fapt, ea avea autorizaia poliiei pentru a sta n casa lui Gerard, deci tiau de unde s-o ia. Desigur, dac el ar fi avut intenii rele n-ar fi lsat ca foarte mult lume s afle despre ea. Colette este o realitate. Casa mea, de asemenea. Sunt un brbat perfect normal care n-ar mai fi dormit bine noaptea dac te-ar fi lsat singur ntr-o astfel de lume. M gndesc c discutnd cu Colette care este o fat cam de vrsta ta, poate i vei aminti ceva, care s-

i deblocheze amintirile. Gerard i aez o palm peste mna ei iar fata i-o retrase repede. Acum ne ndreptm spre locul n care ne ateapt avionul meu. Avionul tu? repet fata. Apoi i spuse c era cam greu s cread c astfel de lucruri i se ntmplau tocmai ei. Nu era prea sigur cum ajunsese s stea n dreapta proprietarului acestei maini. n dimineaa n care fusese interogat de poliie ea pusese cteva ntrebri despre Gerard Dumont i aflase c acesta era un renumit om de afaceri, dintre cei mai respectai n Maroc, i derula multe afaceri n Casablanca, Essaouira i Marrakesh, cu fructe i pete, c avea propria-i flot cu carei trimitea produsele n strintate, i o mulime de case pe care le deinea n multe orae ale Marocului. Era foarte bogat, dup cum i se spusese. Numai c... nu se precizase nimic dac este sau nu cstorit... sau ndrgostit de vreo femeie. Nu se tie nimic concret, dei circul tot felul de poveti legate de aventurile lui... Doctorul i mai spusese apoi c prinii lui Gerard muriser de civa ani iar sora lui, Colette, era logodit cu un francez din Maroc, iar dac ea va accepta invitaia lui Gerard, pe care doctorul o considera binevenit, va fi tratat cu mult respect. Telefonul Colettei o fcu s cedeze. Sora lui Gerard i se adresase foarte natural i prea dornic s-o ajute. Totul fusese foarte bine pn cnd l vzuse din nou. Toate temerile ei reveniser atunci, accentundu-se. Nu prea i plac, micuo, este adevrat? Era mai mult o afirmaie dect o ntrebare i dup ce arunc o privire grbit, ea se decise c era mai bine s nu-i rspund. De fapt, nici nu tia ce s spun. Nu putea spune c brbatul i displcea; de fapt ar fi fost culmea ingratitudinii cci el fusese foarte bun cu ea. Dar o deranja puterea pe care o degaja el, arogana i felul n care i domina pe cei din jur... o intriga i o speria n acelai timp. Kit i ntrerupse gndurile brusc. Nu avea ncredere n el. l mai privi o dat i observ c el zmbea la fel de cinic.

Sunt curios s aflu cine eti, de fapt, spuse el cu blndee, mi plac oamenii foarte cinstii, indiferent dac sunt brbai sau femei, i de mult nam mai fost pus ntr-o situaie att de ciudat. Mai ales de o femeie att de frumoas. Parc ieri nu-i plceam, sau, cel puin, asta afirmai. Am minit. Kit vru s spun ceva care s detensioneze situaia dintre ei, dar nu gsi cuvintele potrivite i se rezum la a privi drumul pe care-l nghiea maina lui performant, strduindu-se s se relaxeze, s se bucure de peisajul acela minunat. i avea ce admira. Trecur printr-o zon cu relief foarte variat, ncepnd cu mile ntregi de dune, ajunser la punile mnoase de la poalele munilor Atlas, pe care pteau mii de capre i oi, apoi la pantele abrupte pe care cretea stejarul i pinul. Dar nimic nu i se pru mai plin de ciudenie i de inedit dect populaia Marocului. n fiecare ora, mare sau mic, se aflau zeci de comerciani marocani i europeni, mbrcai n veminte tradiionale, alturi de berberi i arabi cu dish-dashele lor, cu pelerinele lor largi, cu femeile mbrcate n gri i negru, cu feele acoperite de vluri. Ct despre mijloacele de transport... Kit privi pe fereastr la mainile somptuoase care circulau printre taxiurile vechi care abia mai hurduc iau pe drumurile desfundate, alturi de cmile chioare, cai, mgari, biciclete i orice alt mijloc de transport pe care-l cunoscuse lumea. Kit deveni dintr-o dat contient c ea nu aparinea acestor locuri, poate venise aici n vacan, totul era prea nou i incitant pentru ea. Vacan? Dar parc plecase din cauza unei dispute puternice ceva legat de un inel... Se uit la mna la care nu purta nimic, apoi orice imagine care ncepuse s i se contureze n minte pieri aa cum apruse. Realiz dintr-o dat c prseau oseaua, apucnd pe un drum lturalnic. Te ntrebam dac ai vzut vreodat capre care se urc n pomi pentru a mnca direct de la surs, l auzi pe Gerard. Uite, acolo. Kit privi spre locul pe care i-l indicase el, unde se afla un pom cu frunze ca de mslin i zri surprins cteva capre care se aflau printre crengi i roniau de zor frunzele i fructele. Nu mi-a fi nchipuit c exist i aa ceva!

Rosti Kit surprins. Gerard ncepu s rd, ncntat de reacia ei. Pomii pe care-i vezi nu cresc dect n inuturile astea, spuse el pornind din nou motorul, caprele ador fructele astea. Seminele pe care le vezi sub pomi sunt adunate i splate, apoi din coninut se extrage un ulei foarte bun pentru gtit. Acest mic incident diminu starea de tensiune dintre ei, dar apropierea lui i fcea inima s bat nefiresc. Oare el o considera atrgtoare? Ajunser la terenul pe care se afla un avion privat n mijlocul ceii i prafului, i nelegnd c Gerard era cel care-l pilota l ntreb ncotro era Marrakesh-ul. Totul i se prea ireal, nebulos, ncepnd cu internarea n acea clinic i se strdui s realizeze dac totul era aievea sau era un comar. Marrakesh? repet Gerard cu vocea lui profund. Stai s vedem. Este cel mai african ora din Maroc, la poalele munilor Atlas, la sud de Casablanca. Regiunea e foarte uscat dar apa este pompat de la mare adncime i ridicat apoi n rezervoare, aa c o s poi face baie, cci exist ap din belug. El i arunc o privire rapid iar ea roi ca i cnd ar fi fost dezbrcat. Este o regiune a contrastelor, n care noul persist alturi de vechi, agricultura este pe alocuri primitiv, pentru ca n alte regiuni s se foloseasc mijloace foarte moderne de cultivare a pmntului, s se dezvolte diferite industrii; exist aici chiar i o pia de cmile n fiecare joi, ca s nu mai vorbim de trgurile foarte vechi n care-i mai poi ntlni pe Djemaa-elFna, vrjitorii care fac arpele s ias dintr-un co prin cntecele lor meteugite, acrobai, vraci btrni care demonstreaz puterea unor leacuri miraculoase, dansatoare din buric. O s te duc acolo imediat ce te vei simi mai bine, dar vei vedea i palatele medievale i monumentele... Nu este nevoie, l ntrerupse ea brusc. De fapt, nu vreau s te simi obligat s-mi ari toate astea, domnule Dumont, ai fost deja extrem de amabil. M cheam Gerard. i nu-i face probleme, toate astea le poi vedea i cu sora mea,

Colette. N-am vrut s... Am neles perfect. Nu-i plac defel i de asta ncerci s m evii. Dar nu-i face probleme n privina mea, vei avea nevoie doar de cteva zile ca s intri n normal, timp n care nu te voi deranja cu nimic. Kit merita aceast intervenie i era perfect contient de asta. Nu vreau s interpretezi spusele mele drept scuz, dar nu neleg nici eu de ce m comport astfel. N-am cerut s fiu adus aici i nu neleg de ce ai insistat s vin! uier Kit. Nici eu nu-mi dau seama de ce am fcut-o, sfri prin a recunoate Gerard. n acest caz, s ne ntoarcem la Casablanca, ncepu ea furioas dar se opri brusc realiznd importana propriului ei cuvnt. De ce spusese Casablanca? Accidentul ei se petrecuse pe strzile Essaouirei! Casablanca, repet Gerard, cred c ar fi bine s cerem poliiei s se orienteze ntracolo. Nu mai tiu, capitul Kit cu un aer obosit, privind pantalonii albi i bluza cafenie care fuseser bine splate i clcate de asistenta de la clinica particular. Cndva ea intrase ntr-un magazin i-i cumprase aceste lucruri, cum de nu-i mai amintea nimic? O s m ocup eu de asta, spuse Gerard, aruncndu-i o privire. Dar oricum nu intenionez s te mnnc de vie, aa c te rog, fii mai atent cu mine, nu m rni la tot pasul... mi cer scuze, spuse Kit, lsnd ochii n jos. n faa lor se conturau deja cartierele mrginae ale Marrakeshului, unde i atepta un Ferrari, condus de un arab de vrst mijlocie. Assad! Cei doi brbai i strnser minile apoi Gerard se ntoarse spre ea, mai relaxat: el este prietenul i tovarul meu de afaceri, Assad. Vorbete franceza, spaniola, araba, dar, din nefericire, puin englez. De fapt, nici personalul meu nu vorbete engleza. Casa este destul de aproape de aici. Mergem? Assad va veni dup noi. Ai nevoie de o baie i mult somn, spuse Gerard, i le vei avea la Del Mahari. Astfel se numete casa mea.

Del Mahari? repet ea, sun frumos. Da, nseamn curse de cmile. Acesta era sportul preferat al tatlui meu, dar eu prefer cursele de cai. Am cteva exemplare reuite cu snge arab i berber. i place clria? Da, n-a putea spune c nu... Apoi spuse cu mai mult convingere: da, tiu s clresc dei nu-mi amintesc unde am nvat. Ajunser n dreptul unei grdini n care Kit reui s disting trandafiri roii i iasomie, apoi maina se opri n faa unor pori mari, de fier, care fur deschise pentru trecerea Ferrari-ului. Gerard opri motorul i recunoscu aa, ca pentru sine, c fata i cam furase minile. O privi cu tandre e i-i spuse: Bine ai venit n casa mea, pisicuo. Kit se trezi srutat.

CAPITOLUL 3
Luat prin surprindere, Kit simi nevoia s reacioneze violent dup ce, pentru o secund nghease, lsndu-i buzele prad gurii lui. Reacion violent, lovindu-se cu capul de portiera mainii. Ce s-a ntmplat? o ntreb Gerard ocat, te-am srutat doar, fetio, ce naiba ai crezut c se ntmpl? Eu... Vocea i pieri iar ea, privindu-l, deveni tot mai contient de ochii lui, de mirosul de iasomie pe care-l aducea aerul nopii. Nu tiu, mi pare ru... Fata trase aer n piept. Nu m-am ateptat s faci asta, sunt musafirul tu. Era un srut de bun-venit, nimic mai mult. mi pare ru, repet fata contient c exagerase. Atunci, mai ncercm o dat? Era ultimul lucru pe care se atepta s-l aud i l privi cu ochii ei mari, care-i puneau n eviden nasul pistruiat. Un srut, nimic mai mult, zisese el. Cnd Gerard i atinse buzele cu gura lui senzual, ea simi c ncepe s tremure uor, ba, spre uimirea ei, se deschise toat sub srutul lui care devenea tot mai apsat, mai insistent. Un srut? Acesta era un srut? Dac aa era, nseamn c ea nu mai fusese srutat vreodat. Gerard i sprijini mna de sptarul scaunului ei pentru a o trage mai aproape, dar nu fcu nicio alt ncercare de a o mngia. Dup cum am mai spus, i urez bun venit n casa mea, sper c te vei simi bine aici, spuse el cu un aer prietenesc de data asta. Porni motorul nainte ca ea s-i poat rspunde i trecur de porile masive ale grdinii, ea ncercnd disperat s-i controleze picioarele care-i tremurau. Acesta era un brbat care nu-i plcea, pe care abia l cunoscuse, dar de ce reaciona astfel la srutul lui? Ce fel de femeie era ea? ncerc s renune la obsesia de a afla mai multe despre sine i s se concentreze asupra peisajului. n faa lor apru o cas superb, n stil tradiional marocan, cu ornamentaie specific locului i arcade frumos sculptate. Gerard opri maina n faa unei ui masive care se deschise imediat lsnd

s apar o femeie subiric de vreo treizeci de ani, cu un zmbet foarte plcut, mbrcat ntr-o rochie de cas n stil tradiional marocan. Ea este soia lui Assad, Amina. Fratele lui Assad, Abou, lucreaz i el aici cu soia lui Halima i i-au adus i copiii. Din nefericire, Assad i Amina nu au copii, iar el a reuit s treac peste ispita de a-i lua o a doua soie, lucru permis de legea musulman mai ales dac prima soie nu-i poate drui copii. Cine spune c este doar vina ei? Poate c el e vinovatul. Este posibil, admise Gerard, dar te rog s nu lai s se vad c tii toate acestea, brbaii marocani sunt foarte mndri i se consider extrem de virili. Nu numai cei marocani, opti Kit, tot sexul vostru este foarte nedrept n astfel de situaii. Nu-i poi ajuta pe cei doi amici ai ti? N-o pot face pn cnd Assad nu-mi solicit ajutorul. Cred c uneori brbaii pot fi cele mai proaste creaturi de pe pmnt, opti Kit. Amina i ntmpin bucuroas i dei Kit nu nelese niciun cuvnt din cele rostite de ea, figura ei blnd i frumoas, zmbetul destins, fur semne de bun-venit, destul de convingtoare. Gerard o lu de bra i o conduse pe sub bolta din faa casei, apoi coborr cteva trepte i intrar ntr-o alt grdin, cu plante tropicale care-i risipeau miresmele printre superbe fntni arteziene. Ai o cas superb, Gerard. Da, sunt un brbat norocos. Am apartamente la Essaouira i Casablanca pentru c petrec mult timp n aceste orae, dar casa de aici este preferata mea. Vino s i-o art n ntregime, apoi vom bea rcoritoarele oferite de Amira. Gerard o conduse prin diferite ncperi cu mobilier oriental, cu sofale, fotolii, msue joase cu ncrustaii de aur i argint. Cri scumpe legate n piele marocan, cu ncrustaii aurii, se nirau pe rafturile mpodobite cu statuete de marmur. Podelele erau acoperite cu covoare persane. Dar preferar s se ntoarc n grdin, locul n care

Gerard se simea cel mai bine, unde cerul era deja plin de stele, iar aerul nmiresmat de parfumul iasomiei i al magnoliei. Amina i atepta, discutnd cu o alt femeie, mai nalt, pe care Gerard i-o prezent ca fiind Halima, cumnata acesteia. Te rog s guti cte puin din ce-i vor oferi ele, ca s faci o impresie bun, opti Gerard, cnd vzu c femeile aduseser farfurii cu felurite mncruri, i boluri cu fructe. Kit gust din toate bucatele, se delect cu baclava i bu ceai verde, apoi se sprijini de sptarul fotoliului forndu-se s nu adoarm. Dar fr s vrea tot aipi, i se trezi purtat de braele puternice ale unui brbat. Gerard? mi pare ru cred c am adormit, dar pot s merg singur... Nu mai scoate o vorb! n dou minute o s fii n pat i o s dormi ct vrei. Kit deveni dintr-o dat foarte contient de trupul lui puternic, de mirosul trupului lui. Unde se gndea el s-o culce? n care pat? Nu cumva al lui? Colette i-a cumprat cteva lucruri, dar din nefericire ea nu este acum aici, a avut o ntlnire foarte important i n-a putut s te ntmpine, dar mine v vei cunoate. Mulumesc... Kit se simi ridicol de vulnerabil cnd Gerard o conduse ntr-o camer cu un tapet cu flori minuscule, dar att de real redate, nct ea le-ar fi putut simi i mirosul. O aez pe o canapea. Te poi descurca singur? Desigur, i rspunse ea i-i duse mna instinctiv la primul nasture al bluzei, zrindu-i un zmbet aproape imperceptibil. Nu m ofeream s te dezbrac eu, ci Amina. M pot descurca singur, dup cum am mai spus. Fiecare are nevoie de cte cineva, nu eti o insul pustie sau un vas care navigheaz singur pe marea vieii... cu toate acestea a simi nevoia s fac ceva foarte ciudat dac avem n vedere recentul tu accident: a vrea s te aez pe genunchi i s-i dau o btaie bun la fund n sperana c mintea se va deplasa spre partea de sus a corpului, i apoi... mi-a dori s te iau n brae i s-i art ce nseamn s faci dragoste...

S nu ndrzneti, opti Kit fiindu-i team c el i-ar putea pune n aplicare ameninrile. Mi-ai spus c m aflu aici ca invitat a ta, c m consideri doar o fiin care are nevoie de ajutor. Dup cum i-am mai spus, am minit, sau am minit parial. Eti invitata mea aici, eti o persoan care are nevoie de ajutor, toate astea sunt adevrate, dar eti o femeie frumoas... consideri c n-ar fi trebuit s observ asta? Exist diferite moduri de a observa asta, spuse ea cam fr chef. Adic n-ar trebui s te doresc? Sunt un brbat normal de treizeci i cinci de ani, cred c ai observat asta. Doamne, ct de bine observase! i spuse ea. Niciodat n-am fost singur n tot acest timp, dar n-a putea spune c am exagerat. ns nu neleg ce s-a ntmplat cu tine c nu te poi adresa unui brbat dect cu ostilitate? Eti tnr, frumoas... Te rog, nu mai insista asupra calitilor mele fizice, poate c mi-am pierdut temporar memoria, dar asta nu nseamn c sunt vreo proast, sau c nu m-am mai uitat n oglind de cnd am fost lovit la cap. Kit deveni i mai contient c cineva i fcuse un ru. Iar Gerard era dureros de contient de prezena ei, i aa fusese chiar din primul moment n care o vzuse, cu toate c ea nu era tocmai ceea ce nsemna o frumusee rpitoare: avea un trup subire, ca de biat, snii mici, nu era genul de femeie pe care-l remarca el de obicei. Purta prul tuns scurt, cam prea scurt, o tunsoare aproape brbeasc, nu se machia, nu purta bijuterii... Nimic din arsenalul cuceririi feminine. Nimic din felul n care arta sau din comportamentul ei nu-l ndreptea s se simt att de atras de ea, i totui... Du-te la culcare acum, i spuse el brusc i se ntoarse cu spatele, poi dormi n linite, n-o s te deranjeze nimeni. i Kit se ls prad somnului imediat ce ajunse n patul acela imens cu aternuturi de mtase i dormi pn a doua zi cnd, spre amiaz, Amina veni s-o trezeasc. Mademoiselle vrea s se trezeasc? auzi o voce melodioas, iar cnd

deschise ochii o vzu pe femeia aceea cu trsturi att de delicate, pe care o cunoscuse cu o sear nainte. Amina vrea s te hrneasc acum, se auzi un alt glas la fel de melodios i cnd ridic privirea spre locul din care rzbtea acest glas, Kit vzu o femeie tnr cu trsturi la fel de delicate, mic de statur, cu o siluet de invidiat. Eu sunt Colette, zise aceasta, sora lui Gerard, i se ndrept spre patul n care se afla Kit, care se i ridicase n ezut. Ai dormit bine? n privina cumprturilor, nu tiu dac au fost pe placul tu. Totul este perfect, dar nu trebuia s te deranjezi att. N-a fost niciun deranj, am ascultat ordinele efului, spuse Colette zmbind, iar Kit remarc faptul c fata era att de diferit de fratele ei. Avea o figur frumoas, gura n form de inimioar, dinii foarte albi, ochii verzi, migdalai, i prul de culoarea aramei. Cum te simi? o mai ntreb Collette. Mult mai bine dup ce am dormit, iar acum m bucur c te cunosc. i eu m bucur, cu toate c nu eti chiar ce mi-am imaginat eu. Nici tu nu prea semeni cu fratele tu! Slav Domnului! O iau ca pe un compliment! Crei femei i-ar plcea s fie att de nalt i solid ca el? De fapt, suntem frai vitregi, draga mea. Mama lui Gerard a murit cnd el era foarte mic, apoi tatl nostru a cunoscut-o dup civa ani pe mama mea, care era americanc i teribil de ndrgostit de tata, dar i iubea i rudele din America aa c i mprea viaa ntre el i meleagurile pe care se nscuse. M lua i pe mine, dar Gerard n-a vrut s mearg niciodat. Dar, din nefericire, prinii notri au murit... Te simi bine acum? o ntreb Colette vznd c fata din faa ei se ncruntase de parc ar fi vrut s-i aminteasc ceva. Probabil c s-ar simi mai bine dac n-ai sporovi att, se auzi un glas puternic i Kit simi c inima i se oprete pentru ca apoi s porneasc din nou, nvalnic. Gerard era n cadrul uii iar prul lui castaniu nchis era pus n eviden de razele soarelui, care-i ddeau un aer ciudat.

mbrcmintea arbeasc era fcut parc pentru el, i spuse Kit privindu-l. Ai dormit bine? Foarte bine, i rspunse ea observnd c brbatul era descul. Nu te-a obosit sporoviala Colettei? Abia am sosit, protest Colette indignat. Iar acum vei pleca pentru ca musafira noastr s poat mnca n linite. Vocea lui era calm dar fetele avur ocazia s simt voina lui de oel i Kit, uimit, o vzu pe Colette executnd imediat ordinul lui. Colette prsi ncperea fcndu-i lui Kit un semn discret cu mna. Te rog s mnnci: ai nite carne fiart, salat i un pahar cu vin. Bei alcool? Am crezut c... Eu sunt francez, nu marocan, nici mcar nu sunt musulman. Am avut fericita ocazie de a putea alege tot ceea ce mi se potrivete din cele dou culturi, mai adug el, cu privirile aintite asupra cmii de noapte, cam decoltat i transparent pe care i-o cumprase Colette. Kit ridic ptura pn la brbie, simindu-se prea expus, i n pericol. Nu trebuia s vin aici. Cina este la ora opt, spuse el, iar Kit simi c inima ncepe din nou s-i bat nebunete. Ea nchise ochii o secund, apoi se strdui s mnnce tot ce i se adusese, bu chiar i vinul. Apoi se rezem din nou de perne. Ce ncpere! Privi n jur la budoarul exotic, apoi ndrzni s se strecoare spre baie prsind aternuturile de mtase. Dup ce fcu un du rece i-i spl prul, i nfur un prosop n jurul corpului i privi nelinitit prin ncpere nainte de a ndrzni s ias din baie. Dar apoi se rzgndi i ncepu s examineze cosmeticele care se aflau acolo, pregtite special pentru ea. Toate acestea se aflau nc n ambalajul lor i Kit nu se simi prea bine la gndul c fuseser fcute prea multe cheltuieli pentru ea. Deschise dulapul din ncpere i vzu veminte europene, toate de mrimea ei, lenjerie, pantofi. i privi gnditoare picioarele subiri. Nici mcar mrimea pantofilor nu i-o mai amintea, dar prima pereche n care-i strecur picioarele i se potrivi perfect. La un moment dat, auzi clopoelul care anuna ora opt fr zece minute, i

se grbi s coboare, simindu-se relativ bine. Alesese un costum de mtase neagr i n afar de un colier de aur pe care-l avea la gt nu mai folosi nicio alt podoab, nici nu se machie. Colette btu la ua ei imediat ce ncet sunetul clopoelului i o lu de bra, conducnd-o spre scara masiv care ducea spre salonul de la parter. Iar acolo atepta Gerard. l privi nervoas, vznd cum se ridic i se ndreapt spre ele, cu ochi care preau reci. Vom lua cina n trei, i spuse el i ntinse mna spre ea. Ai mai mncat vreodat mncare marocan? Nu cred, zise Kit, concentrndu-se asupra pailor pe care trebuia s-i fac ncercnd s ignore cldura pe care i-o transmitea mna lui. Sper c nu ai nimic mpotriv dac vom mnca fr tacmuri? Vom folosi doar mna dreapt care ne va fi splat de Amina nainte i dup mas. Fii atent, Amina ar fi foarte ocat dac ai fi stngace. De ce? ntreb Kit nedumerit. Mna stng este folosit pentru alte ndatoriri lumeti. Tatl meu a pus s-i fie tiat mna dreapt unui ho tocmai pentru a-l lsa fr posibilitatea de a mnca n prezena altora. A fost o pedeaps aspr dar eficient. Cam barbar, recunoscu Kit. Vrei s spui c nu eti de acord cu o astfel de pedeaps? Sigur c nu, interveni Colette. S nu crezi c Gerard este chiar aa de dur cum vrea el s par. Gerard ridic din sprncene dar nu fcu vreun comentariu. Halima ncepu s aduc felurile de mncare, iar Amina apru cu un vas i cu un ibric. Cnd Kit i ntinse mna, femeia ncepu s toarne ap parfumat peste ea. Miroase a trandafiri, remarc Kit. Avem foarte muli trandafiri pe aici, la marginea deertului cresc pe aproape o sut de hectare. Cnd nfloresc, petalele lor sunt adunate n couri mari i fierte n ap. Apa de trandafiri se folosete la multe dintre ritualurile noastre. De fapt, nu sunt chiar slbaticul pe care i-l imaginezi, interveni Gerard. Eu nu-mi imaginez...

Protestul ei fu ntrerupt de Colette care rdea fericit de gluma fratelui ei. O s te obinuieti cu el... zise fata. Gerard este departe de a fi un slbatic, cunoate att de multe lucruri, te poate nva multe... Astea sunt doar cunotine dobndite, Colette, o ntrerupse Gerard a crui mn era splat n acel moment de Amina. Nu au legtur cu ceea ce este n interiorul unui om. Cu toii avem i o component slbatic n noi, o bestie latent pe care civilizaia n-o poate supune i controla complet. Aa este, frumoas pisicu venit tocmai de pe meleagurile Angliei? Pari foarte bine informat despre provenien a mea i tocmai de aceea eu nu pot discuta n contradictoriu cu cineva care tie att de multe... n momentul acela sun telefonul iar Gerard ridic receptorul i ascult foarte interesat ce-i spunea interlocutorul. Mai apoi ncepu s vorbeasc n arab, oarecum contrariat. Puse receporul jos i o privi pe Kit. Se pare c identitatea i-a fost stabilit, eti Samantha Kittyn, englezoaic, dup cum am bnuit. El continu s-o fixeze cu privirea, n sperana c va observa ceva, o tresrire pe figura ei. Sau cel puin asta a aflat poliia de la presupusul tu logodnic, David Shore.

CAPITOLUL 4
Ei? insist Gerard.} i se aprinde vreun becule? Nu, niciunul. Oare chiar era logodit? Urma s se cstoreasc? neleg, zise Gerard. Kit l privi i i se pru pentru o secund c vede ceva, ca o uurare n privirea lui. Poate c acest David nu este brbatul care s fac o impresie puternic asupra unei femei. El rosti cuvintele ncet, fr nicio intonaie anume. Dup ce i-am telefonat inspectorului care se ocup de cazul tu, poliia ia intensificat cercetrile la Casablanca. La hotelul Sabratha s-a raportat lipsa unei englezoaice care nu s-a mai ntors de dou zile, iar maina nchiriat de ea a fost gsit la Essaouira, abandonat. Poliia a examinat actele care se aflau n camera ta de hotel i totul a devenit foarte limpede. Iar sus menionatul David vrea s-i vorbeasc. Dar acum Amina i Halima ateapt s serveasc masa, aa c ar fi mai bine s mai amnm discutarea acestei probleme dup mas. Kit simi c el nu avea intenia s-o ncurajeze s-l sune pe David. Voia s fac orice ca s-o opreasc? Oricum, ea nu avea intenia s sune n Anglia pentru a discuta cu cine tie ce necunoscut pn nu avea toate datele problemei. Amina i Halima puser pe mas o tav cu un miel prjit, nconjurat de alte farfurii cu diferite feluri de mncare, pine arbeasc, iar Gerald i asum din nou rolul de gazd. Pe meleagurile astea se mnnc cu degetele de la mna dreapt, spuse el pe un ton blnd i o invit pe Colette s-i arate. Amina i Halima te invit s guti din fiecare fel de mncare, cci pe aici nu vin prea muli oaspei, iar ele abia ateapt s aib un musafir pe care s-l impresioneze cu ndemnarea lor. Carnea este foarte fraged i se poate rupe uor, nu va trebui s depui

niciun efort. Sper c nu ai nevoie de farfurie? Nu, sper c m voi descurca fr, zise ea urmnd exemplul Colettei i dup ce gust o bucat, consider c aroma crnii era fantastic. Iar acum, gust din pastilla, o pofti Gerard, Amina a petrecut cteva ore pregtind-o n onoarea ta, aa c trebuie s-i exprimi admiraia. Este fcut din carne fiart, alune, ou, ierburi i mirodenii, i va fi foarte fierbinte aa c, fii atent. Deci, numele tu este Samantha. Nu-mi place deloc. Amintete-i, poate i se spunea altfel. Kit l privi pe deasupra paharului din care bea, i scutur din cap. Oricum eu nu-i voi spune Samantha, dar atept s-i aminteti tu cum te numesc cei apropiai. Dar pn atunci, cum ar trebui s procedez ca s-i atrag atenia? S pocnesc din degete? n mod sigur nu-i voi rspunde dac m atenionezi n felul acesta. Kit i spuse c dac el avea nevoie de o sclav, o putea cuta n alt parte. Poate i se spune Sam? interveni Colette. Aceasta este prescurtarea normal de la Samantha, nu? Nu, interveni Gerard. Sam nu are rezonan e feminine. Dar tu simi cine sunt eu? o ntreb Gerard. Nu. Nici mcar nu neleg ce vrei s spui. Pcat. Se fcu linite cci pn i Colette realiza c fratele ei spunea mai mult dect puteau vorbele s exprime. S rneti pe cineva este un lucru foarte grav dar s-i iei i posibilitatea de a judeca este prea mult. Un proverb arab spune c omul, pentru a se autocunoa te, trebuie s nvee mai nti s-i simt pe cei din jur. n acest fel, el accept att binele ct i rul, nelege imperfeciunile vieii i nu-l mai ia nimic prin surprindere. Nimic nu mai poate strica o relaie. Asta te ajut s iei ceea ce merit de la fiecare i s te debarasezi de rest. Nu este chiar uor s faci asta, opti Kit. Ba, din contr. Pe figura lui nu se mai putea observa cinismul lui obinuit. Aura este o parte esenial a fiecruia, care nu poate fi nicidecum

negat, dar prea muli oameni, mai ales cei din vest, se orienteaz dup aparene, dup vorbe. Arabii admit c sufletul este esena omului. Dar i ia ceva timp s nvei s simi, s discerni, i nu este uor. Poi fi foarte rnit n acest proces. Vorbesc despre sentimente, despre existen, despre faptul c trebuie s nvm din fiecare lucru care ni se ntmpl, c trebuie s acumulm for interioar, s scpm de autocomptimire, de amrciune. Numai astfel ne putem regsi. i dac nu-i place ceea ce descoperi? ntreb ea cu sim practic, ca orice femeie. Regsirea sau descoperirea de sine este ceva ce necesit mult abilitate, sau o minte foarte ascuit. Gerard o privi o secund apoi izbucni n rs. Kit zmbi i ea. Pentru o fptur att de mic i speriat, vd c poi scoate gheare foarte ascuite; asta m face s nu cobor garda prea repede cu tine. Dar acum s ne bucurm de bucatele pe care le avem n fa. n timp ce gustau din buntile fcute de cele dou femei, Kit admise c uneori se ascunsese n spatele umorului pentru a scpa de realitatea prea dur. De ce? i cercet memoria pentru a gsi ceva, orice, dar acea pat de ntuneric era prea dens, nepermind minii ei s se orienteze, s discearn. A fost o cin minunat, v mulumesc, spuse ea zmbindu-le celor dou femei, totul a fost delicios. Femeile nclinar fericite din cap nainte de a se retrage la buctrie. Este cam trziu ca s poi telefona n Anglia acum, zise Gerard cnd Amina, care se ntorsese din nou cu bolul de ap cu esen de trandafiri, i spla mna dreapt. Da, este cam trziu aa c voi telefona mine, fu Kit de acord. n acest caz, te invit la o plimbare n grdin. Parc spuneai c este trziu, i rspunse ea dup ce Colette le ur noapte bun de undeva de pe teras. N-are rost s te mpotriveti, zise Gerard cu o voce blnd dar ferm. Ai dormit mare parte din zi i nu cred c-o s poi adormi imediat. O plimbare n aerul proaspt al serii i va face bine.

De unde tii ce-mi face mie bine? se mpotrivi ea. Acest brbat era prea sigur de el. Ce atepta de la ea? O mic aventur, nainte de plecarea ei? Desigur, muli brbai se simt mai bine dac au certitudinea c pot avea orice femeie le apare n cale... Poate c i el era unul dintre acetia. Iar ea nu era genul de femeie fatal. Ce-ar putea gsi el la ea, n afar de o simpl aventur? Pe aici, draga mea, spuse Gerard i o conduse pe sub o arcad placat cu mozaic de diferite culori, apoi de-a lungul unui coridor care ducea spre spatele casei. De acolo se auzeau vocile celor dou femei, Amina i Halima, i a unui brbat, probabil Assad. Abou nu prea sttea pe acas i atunci cnd era, sttea mereu retras, era morocnos, total diferit de fratele lui, Assad, prietenul lui Gerard. Acesta deschise o poart de fier i trecur spre grdina care-i cuprinse cu miresmele ei. Dar ce fcea Kit acum? Era ca i cum o for nemaipomenit o atrgea ca un magnet. Grdina era luminat de nite felinare distribuite strategic i pentru cteva minute ea se simi mbtat de frumuse ea din jurul ei. Vzu un pria cu mici cascade, frumos realizate, care curgea printre pajiti cu iarb i flori, printre salcii plngtoare, bougainvillaea, hibiscus, trandafiri parfumai, iasomie. Grdina se ntindea pe vreo doi acri de pmnt, dar felul n care era realizat o fcea s par mai mare. Mama a plantat majoritatea copacilor de aici, spuse Gerard i se oprir sub un copac cu trunchiul foarte gros. Este o grdin minunat. Nu i-ai amintit nimic? Gerard se aezase lng ea, care deveni foarte contient de prezena lui. Mireasma trupului lui musculos, ochii lui strlucitori... el era o creatur a nopii, periculoas, puternic... Nimic. Dar ai ncercat s-o faci? Sigur c am ncercat, l ntrerupse ea cu brutalitate, parc pentru a risipi atmosfera aceea de senzualitate. Te simi mai relaxat acum? Kit simi c brbatul o dorete. Nu este chiar att de uor. Kit i ridic genunchii pe banc,

rezemndu-i brbia pe ei. Sunt nc foarte speriat. Nu tia nici ea de ce recunoscuse acest lucru fa de el. O parte din ea dorea s rmn rece i distant dar alta simea nevoia proteciei lui. De fapt, se minea singur, nu de protecia lui avea ea nevoie. Te neleg, draga mea, dar pentru o pisicu mic i slbatic te compori foarte bine. Ai mai spus c am gheare ascuite. Kit tia c va fi srutat. Cu toate c realiza c era o nebunie, i dorea i ea lucrul acesta. Acest brbat o speria, o intimida ntr-un fel anume pe care ea nu-l putea nelege. Urm un srut plin de dorin i ea se surprinse rspunzndu- i. ncerc s se desprind din strnsoarea lui dar se lovi de trupul lui puternic, ca de fier. Se trezi relaxndu-se n braele lui, sub srutrile lui care erau acum foarte uoare, ca atingerea unei pene, i-i declanar un tremur interior pe care nu i-l putea stpni. Atunci, Gerard o srut din nou i Kit i rspunse cu pasiune. Ai gustul mierii, iubito, i opti el. Kit simi minile lui rtcindu-i pe trup iar snii ei reacionar la atingerile lui. Gerard o informase n timpul cinei c ea avea douzeci i cinci de ani, c era logodit, c urma s se cstoreasc, dar ea putea s jure acum c nu mai experimentase senzaii ca acestea provocate de el. Simi aerul rece al nopii mngindu-i snii i realiz c Gerard i descheiase bluza, i se acoperi din pudoare. Nu face asta, eti att de frumoas, opti Gerard. Frumoas? Cu trupul acela bieesc, cu snii ei mici? nchise ochii pentru a nu mai vedea mila care probabil se citea pe faa lui. Pisicuo, deschide ochii! Nu! Ea ncerc s scape de minile lui puternice dar Gerard o trase i mai aproape. Ce s-a ntmplat? Minile ei erau pe pieptul lui i ea ncerca s se elibereze. Ce s-a ntmplat? D-mi drumul, te rog. Ea deschise ochii mari n care se puteau citi multe.

Nu este cazul s-i fie ruine de trupul tu. Eti o tnr foarte frumoas, cred c tii asta. Gerard... Kit lupt disperat pentru a se elibera din braele lui. Te-a rnit cineva? Gerard o eliber pentru ca ea s-i ncheie nasturii bluzei cu degetele tremurnd, apoi i ridic brbia i privind-o cu dorin n ochi i spuse: tii bine c te doresc, dar dac dorina nu este reciproc, pot atepta. Eu sunt logodit, urmeaz s m cstoresc, spuse ea. Dar nu eti cstorit nc. i indiferent cine este acest David, el nu tea fcut fericit, altfel n-ai fi fost aici. Am ajuns aici din cauza accidentului, protest ea cam fr convingere. Nu acesta este motivul, pisicuo. Trebuie s recunoti adevrul, eti aici pentru c ai ceva ce vrei s uii, ceva care te-a rnit att de tare nct mintea ta s-a refugiat unde i cum a tiut. Dac ai fi fost a mea, lucrul acesta nu sar fi ntmplat. Ceea ce spui este ridicol! Cum poi face o asemenea afirmaie? Pentru c am vzut cum reacionezi n braele mele, dei te lupi din rsputeri s scapi. M doreti cu toate c eti gata s negi ce este ntre noi. Nici mcar nu te cunosc! spuse Kit. Nici nu tiu cu ce fel de femei eti obinuit, iar eu nu sunt genul care cade n braele unui brbat de prima dat! Dar nici nu se pune problema s cazi n braele mele! Gerard o lu n brae i i srut vrful nasului. Nu mai sunt vreun tnr nvalnic care vrea s fie sigur c este stpnul tu. Am crezut c am nceput s ne cunoatem puin. Nu vreau s fac nimic din ceea ce nu-i face plcere, pisicuo. Dar... Nu mai apuc s spun nimic cci Gerard i acoperi gura cu un srut. De ce oare trebuia ea s se simt att de bine n braele lui? Oare cte femei cucerise el aa? Relaxeaz-te... Gerard i ddu ncet capul pe spate pentru a avea acces nestingherit la gtul i snii ei. Apoi reveni asupra gurii ei pn cnd dintr-o dat se opri. Ce s-a ntmplat? Kit deschise ochii i l privi cu atenie, cu dorin

disimulat. Cred c este de ajuns pentru moment, spuse el. Oare? ntreb Kit, fericit c prezenta interes pentru un asemenea brbat. Este. Doar nu vrei s fac dragoste cu tine acum? Aici se ncheie prima lecie. Gerard o ajut s se ridice i-i netezi hainele, moment n care ea realiz c se jucase cu focul. Puterea era de partea lui, iar dac el i pierdea controlul... Probabil c fusese nebun, ce se ntmplase cu ea c se jucase cu focul chiar aa? Evident, Gerard era un brbat senzual, viril, deprins cu arta dragostei. Probabil c multe femei tnjeau dup atingerile lui, femei frumoase, sexy, care tiau cum s satisfac un brbat ca el. El tia c ea va trebui s plece curnd, aa c nu se va simi obligat n niciun fel. Mie mi plac femeile mai plinue i mai supuse, i spusese el. Kit nu mai scoase o vorb pe drumul spre cas, iar el prea pierdut ntr-o lume a lui, inndu-i mna, conducnd-o spre cas. Pisicuo! Kit l ntrerupse imediat: Te rog s nu-mi mai spui aa. Nu sunt pisicua ta i nici a altcuiva. Numai pentru c... Fata se opri brusc. Pentru c? Pentru c ne-am srutat, nu accept s crezi c sunt gata s m culc cu tine, spuse ea hotrt. S te culci cu mine? Nu crezi c este cazul s fii invitat s-o faci? Nici eu nu m culc cu o femeie prima dat cnd o vd. Gerard o prsi nainte ca ea s-i termine ideea i dispru n labirintul casei, fr a mai privi napoi.

CAPITOLUL 5
Kit dormi foarte prost. Faptul se datora somnului de peste zi sau mniei mocnite care-i mistuise pieptul ca o lav, ori mngierilor lui Gerard. Peste cteva ore ea fu trezit de o figur zmbitoare. Era Amina, care-i aducea cafeaua la pat. Bun dimineaa! O s cobori la micul dejun? Vrei s cobor acum, Amina? Femeia ddu din cap. Era ora ase dimineaa, cam devreme pentru micul dejun. Cnd intr n salon, dup cteva minute, l gsi pe Gerard citind ziarul iar pe masa din faa lui se aflau multe feluri de fructe i pine arbeasc. Bun dimineaa, i spuse el, iar Kit remarc elegana hainelor cu care era mbrcat. Va trebui s te schimbi nainte de plecare. Plecare? Dup cum s-au desfurat evenimentele, ederea ta la Marrakesh este limitat, spuse el aparent impasibil, privind spre Amina care le aducea suc de portocale i cafea. Fr ndoial, David va dori s te aib alturi ct mai repede. De aceea am decis s-i art cte ceva din ara asta, nainte de a te ntoarce la fosta ta via. } i-ar face plcere? Colette ar fi fost o gazd mai bun dar este ocupat astzi. Gerard atept ca ea s aib ceva de comentat dar cum n-o fcu, se aplec i-i spuse: te sftuiesc s te mbraci cu o fust mai lung i o bluz care s-i acopere braele. Religia musulman impune astfel de mbrcminte sobr femeilor i dei tu nu eti obligat s i te supui, va fi considerat un act de politee dac o vei face, un semn c respeci tradiiile locale. Da, desigur, dar a vrea s-i cer permisiunea s telefonez n Anglia dup micul dejun. Este cam devreme, nu crezi? Poate c ar fi mai bine s telefonezi disear dup cin.

Ea nu-i ddea seama de ce voia el s ntrzie momentul n care va lua legtura cu acel David. Ce motiv putea s aib? Kit ncepu s mnnce mecanic, cu gndurile duse departe. Oare el tot mai spera c dac o va ine departe de lumea ei, va putea s-o seduc? i ct mai avea de gnd s-o in aici? Casa lui fusese un refugiu pn cnd identitatea ei se va stabili, dar acum... A fost un gest foarte frumos din partea ta s m lai s stau aici, dar acum cnd lucrurile au nceput s se lmureasc, n-a vrea s abuzez de ospitalitatea ta... Prostii! Cuvntul fu rostit pe un ton destul de tios. Acum tii cine eti, dar situaia ta nu s-a schimbat deloc. Nu-i poi aminti nici cele mai simple lucruri din viaa ta. Sunt convins c acest David s-a purtat urt cu tine, poate c te btea, am impresia c de el fugi. Nu pot s cred asta. N-a fi acceptat un astfel de tratament de la brbatul iubit, spuse ea cu hotrre. Poate c nu, dar pn cnd nu poi vorbi din ceea ce tii, ci doar din supoziii, cred c este mai bine s rmi aici. Doctorul m-a asigurat c i vei reveni peste cteva zile, dar asta nu nseamn c nu poi oricnd s recazi n amnezie. Ct despre acest David, nu cred c-i simi lipsa prea mult... Nici nu-mi amintesc chipul lui. Prsir casa dup o or, cnd soarele se ridicase la orizont, iar aerul era plin de mireasma florilor de iasomie i rozmarin, de cntecele psrilor. Trecur dincolo de acele pori nalte iar puternicul Ferrari ls n urm minaretul moscheii Koutoubia, de 77 metri nlime. Luar drumul spre Taroudant, lsnd n urm Marrakesh, cu o Kit foarte contient de brbatul acela puternic de lng ea, incapabil de a se relaxa, contient de braele lui puternice aezate pe volan. Dar tocmai cnd traversau rul Ourika, Gerard gsi ceva de spus. Eti contient c-mi produci o stare de nervozitate? Poftim? Kit ntoarse capul spre profilul brbatului, dar el se concentra asupra drumului. Am spus c m scoi din srite cu seriozitatea ta i cu faa asta

ngrijorat. Ce atepi de la mine? Nu atept nimic, rspunse ea slab. Gerard i arunc o privire grbit. Ei, cum i se pare viaa alturi de un slbatic ca mine? Nu te consider un slbatic, spuse ea, ncercnd cam fr succes s priveasc pe fereastr. Nu? i atunci ce crezi tu despre mine, pisicuo? Nu tiu ce s spun, dar cred c eti un om bun, cel puin aa te-ai manifestat fa de mine. Bun, zici? Dac ar fi ncercat s-l numeasc reprezentatul diavolului, el n-ar fi fost mai furios. Numai unei femei btrne i faci un compliment dac-i spui c este amabil, zise el trecndu-i o mn prin pr. N-am avut intenia s... Ce naiba se atepta el s aud? C l considera cel mai grozav brbat? C o singur privire de-a lui o fcea s-i tremure genunchii? N-avea de gnd s-i spun ce voia el s aud. Era i aa destul de nfumurat. Gerard opri maina. sta este un loc minunat; dac-i promit c m voi comporta decent, te poi bucura de frumuse ea peisajului? Mda, o s ncerc. Gerard i art cteva sate care se aflau de o parte i de alta a unei vi foarte pitoreti, cu pmnt rou. Sunt locuri minunate, spuse Gerard, dar este o crim s locuieti aici. Oare? Cu o companie adecvat nu cred c mi-ar psa prea mult. Bine, atunci o s facem un popas i o s mncm ce ne-a pregtit Amina pentru picnic. Kit ezit. Se simeau ca i cum ar fi fost singurii oameni din lume. Gsir un loc foarte potrivit pentru scena seduciei care urma, cu iarba plin de flori de toate culorile, cu copaci care ofereau umbra necesar. Vino aici, ce-ai dori s mnnci? o ntreb Gerard invitnd-o s se aeze alturi de el pe ptur. Nu-i fac niciun ru, pisicuo, nu te teme de mine, spuse el prinzndu-i cu delicatee faa n minile lui mari. O s mncm ceva, o s stm la soare i o s sporovim. Se bucurar de delicatesele pe care le pregtise Amina: pateuri mici cu carne,

ou umplute, brnz i legume, crnai din carne de miel, homari, salat verde, croissant, i chifle, totul stropit cu un vin arbesc bun. Dup mas, Gerard o invit s stea cu capul pe pieptul lui. Acum poi dormi puin, i spuse el srutndu-i cretetul capului. Probabil c eti puin ameit. Ameit? repet Kit indignat. Ea nu-i mai dorea dect s fac dragoste cu el. Apoi realiz c numai o femeie puin ameit putea s doreasc asta. Probabil c ai fcut totul cu un scop. Ce s fac? Gerard o privi lung. Dac-i aminteti, iubita mea, tu singur ai turnat ultimele dou pahare de vin. Dar nici tu nu m-ai oprit, chicoti ea. } i-am mai spus c nu sunt un sfnt. Gerard o srut, apoi i ddu drumul. Te las s dormi acum. De ce? Kit tia c nu astfel trebuia s se comporte dar deja nu-i mai psa. Obosise s se tot sperie i s fie mereu n defensiv. l dorea. Pentru c atunci cnd te voi avea, a vrea s fii a mea cu trupul dar i cu mintea, micua mea siren. i acum sunt perfect contient, protest ea. Aa crezi tu! Gerard se ridic ntr-un cot. Vinul a fost acela care te-a fcut s devii mai exuberant; dar eu nu pot profita de aceast stare temporar. Aa ar trebui s fii, aa a vrea s fii, dar trebuie s-o faci fr stimulente exterioare i numai atunci vei deveni femeia pe care o doresc. Dar... trebuie s plec acas, la David? La naiba cu acest David! Nu-i cer s-l dai uitrii pe David, dar acum concentreaz-te asupra mea. Nu-i voi da drumul s pleci pn cnd nu te vei cunoate pe tine nsi, pisicuo, indiferent ct va dura asta. Era ceva n vocea lui, ceva care ei i scpa. Dar mi ngreunezi aceast misiune, cu ochii tia mari, cu buzele astea pline i senzuale... m poi face foarte uor s-mi pierd controlul. Gerard o ajut s se ridice. Este cam trziu, ar trebui s plecm, s ajungem la serbarea din piaa Djeema-el-Fna. Gerard? Am spus ceva ce nepotrivit? Nu, n-ai fcut nimic, dar ai ncredere n mine cnd spun c trebuie s

plecm de aici. Probabil c ea dormi tot drumul la ntoarcere, sub efectul vinului i al nesomnului din noaptea trecut. Te simi bine? o ntreb Gerard cnd ajunser n ceea ce numea el piaa Djeema-el-Fna i opri maina. Kit deschise ochii speriat i ncepu s realizeze ce se ntmplase. Realmente fusese la un pas de a-i cere s fac dragoste cu ea! Da, m simt bine. Dar tu? i eu m simt destul de bine, spuse el indicndu-i strada pe care trebuiau s mearg. Cnd se apropiar de pia simir mirosurile i zgomotul de la distan: era o lume magnific de mblnzitori de erpi, nghiitori de sbii, de foc, muzicieni cu viori i tobe, dansatori, ceretori, scribi aezai pe scaune pliante, grtare cu crbune pe care se prjea pete, vnztori ambulani. Kit l privi nedumerit iar el vznd-o att de dezorientat, o prinse cu o mn de mijloc. Se ndreptar spre intrarea care se afla ntr-un col al pieei, urmrind meteugarii care ncrustau n piele, sau n argint, alii prelucrau lemnul de stejar. Seara le fu ncununat de cntecul muezinilor care chemau credincioii la rugciune. Muli dintre ei rspundeau chemrii lor la meditaie n moschee, iar pe cnd Gerard o conduse la main toat culoarea, agitaia i veselia ncepur s moar. A fost o zi minunat. M bucur. O s-l informezi pe David al tu despre toate astea cnd va suna? Poftim? Am ntrebat dac-i vei spune logodnicului tu despre toate astea. Sigur c da. Lui Kit i trebuir cteva secunde pentru a-i reveni dup atacul lui att de direct. i nu crezi c-o s i se par ciudat c nu-i simi lipsa, c ai petrecut toat ziua fericit n compania altui brbat? Nu vd de ce. Nu? repet Gerard srutnd-o n colul gurii, nainte de a porni motorul. n acest caz eti foarte naiv sau neatins, aa cum am bnuit eu, dac nu

cumva capabil de lucruri grave care m-ar face i pe mine s roesc. Ajunser la Del Mahari n cteva minute i Gerard o conduse n biroul lui pentru ca s poat suna n Anglia, n timp ce ea se ruga ca el s plece din ncpere, lucru pe care brbatul nu-l fcu. Ba chiar se aez ntr-un fotoliu i vorbi cu operatoarea, timp n care ea simi c ncep s-i tremure genunchii. Ce va simi cnd va auzi vocea lui David? Era o voce pe care ar fi trebuit s-o cunoasc foarte bine. Alo? se auzi o voce. Alo! Vorbete, sunt eu, Emma! Kit auzi o voce care i se prea cunoscut dar nu-i amintea de unde. Emma? Kit rsufl uurat cnd Gerard lu un ziar de pe birou i pru preocupat de coninutul acestuia. Sunt eu, Samantha, spuse ea. Samantha! N-ai mai sunat de mult timp... O, dar am uitat... Ce mai faci, draga mea? Am fost foarte ngrijorai din cauza ta. Nu-i poi aminti nimic? Poate i se va prea ciudat dar a vrea s tiu, care este numele meu, Emma? Noi i spuneam Kit, se auzi vocea fetei de la cellalt capt al firului. Nu suportai s i se spun Samantha. Apoi Emma fcu o pauz, se auzi un zgomot i apoi vocea unui brbat. Kit? Sunt eu, David. Atept telefonul tu de douzeci i patru de ore. Adevrat? Vocea aceea tnguitoare nu avu niciun efect asupra ei. l privi pe Gerard care prea foarte concentrat asupra ziarului pe care-l citea. Kit ncerc s gseasc ceva s comunice cu David, dar realiz c-i era cam greu. Ce mai faci, David? ntreb ea ntr-un trziu. Ce naiba a putea s fac, Kit? Acum tonul lui exprima clar c brbatul era foarte suprat. Ai disprut ntr-un aa numit concediu, fr ca nimeni s tie unde te-ai dus i m mai i ntrebi ce fac? Se auzea n fundal vocea unei femei i David se calm. Bine, s lsm asta, spuse el, acum poi s-i aminteti ceva?

Nimic. Este mai bine. De fapt, ce i s-a ntmplat, Kit? Ea-i explic despre accidentul ei, apoi trebui s-i rspund la inevitabila ntrebare unde se afla. Da, David, sunt nc n casa lui Gerard Dumont, care a fost foarte amabil cu mine. i ce vrst are acest bun samaritean? Nu pot intra n detalii acum, poate data viitoare. Data viitoare? Eu i Emma ateptm s vii, nu mai are rost s stai acolo. Am spus autoritilor c-i pltim biletul spre cas, dac i s-a furat poeta. Nu este nevoie, David, din fericire mi-am lsat biletul i paaportul la hotel. Iar poliia i-a spus domnului Dumont c le-a gsit acolo. i atunci, cnd te ntorci acas? Curnd, dar n-a putea face nicio precizare. Mi-e dor de tine, Kit. Era evident c David voia s-i schimbe modul de abordare.} i-am simit lipsa teribil de mult, Kit.} ie i-a fost dor de mine? Sunt logodnicul tu, Kit. Asta i aminteti? Cred c da. Atunci, spune-mi c m iubeti, chiar dac nu-i mai aminteti nimic altceva. Nu pot, David, dar poate o s-o fac atunci cnd o s ne vedem. Dar spune-mi, de ce nu aveam niciun inel pe deget, David? David? M auzi? De ce nu aveam un inel de logodn? Eu l-am dus la bijutier, draga mea, una dintre pietre nu era prea bine fixat. Dar n acel moment i se contur o imagine n minte. Era un superb inel cu diamant pe care ea-l scotea de pe deget i i-l ntindea cuiva... Avea un singur diamant? Exact, rspunse el cu o voce cam nesigur. Oricum, Kit, telefonul tu l va costa o avere pe domnul Dumont, ar fi mai bine s ntrerupem convorbirea acum. Te iubesc, draga mea. Bine, David, la revedere. Ea nu-i putea spune c-l iubea. O s te sun din nou cnd o s aflu ceva despre ziua n care plec. Kit puse receptorul n

furc fr a privi spre Gerard care sttea cu capul plecat la birou, i iei fr un cuvnt. Nu simise nimic deosebit cnd vorbise cu acea persoan numit David, dar totui... Dac el nu minea, i n-ar fi avut niciun motiv s-o fac, ea se pare c-i promisese cndva s-i petreac tot restul vieii alturi de el. Dar, din nefericire, nu-i amintea nimic, iar doctorii nu fcuser mare lucru pentru a o ajuta. Ei? Cum te numesc prietenii? Se pare c-mi spun Kit i mie mi place numele sta. Deci, aa cum i spun eu, pisicuo, nu este prea departe de felul n care te numesc ei. Kit nu mai zise nimic, sesiznd suprarea din glasul lui. Iar prea iubitorul tu David i-a explicat de ce n-a luat primul avion pentru a veni aici cnd a auzit de accidentul tu? Nu-mi spune c te mulumeti cu atenia pe care i-o acord acest brbat! Nu tiu dac m mulumesc sau nu, mrturisi ea. tiu numai c dintotdeauna am trit de capul meu i mi-am rezolvat singur problemele. Nu m atept s aib careva grij de mine. Mon Dieu... ar trebui s ceri asta de la brbatul care pretinde c te iubete! i crezi c eu o s te las s pleci aa cum eti? Este ceva neclar i cu ncrctur malefic aici, Kit. Dar l am pe David! Dup ce rosti aceste cuvinte, ea realiz c nu putea spune ceva mai ru i mai greit. l ai pe David? repet Gerard cu o figur ca de ghea. A, desigur, l ai pe englezul tu David. Kit se simi strivit de gura lui i-i rspunse cu aceeai pasiune. i David? ntreb el cu ochii strlucind de bucurie i emoie. Crezi c el te poate face s simi la fel? Nu tiu, gemu ea, abandonat braelor lui. Ei bine, eu tiu. Gerard o ndeprt de el. N-o s m uii att de uor, pisicuo. De fapt cred c n-o s m uii deloc. Oricum, n-am de gnd s te mai las s pleci. Kit se eliber din braele lui i n timp ce fugi pe u se auzi strigat, dar continu s fug spre camera ei, unde se arunc pe pat. Ce voia Gerard de la ea? Ea tia prea bine. Aprinse veioza de la capul patului i se ndrept

spre oglinda din cellalt col al ncperii. Ce l atrgea pe Gerard la ea? Nu era o femeie frumoas i era perfect contient de asta, iar faptul c el dorea o scurt aventur cu ea o oripila. Cci ea vzuse cum l sorbeau toate femeile din ochi. Nu era o problem pentru el s pocneasc din degete i toate femeile care se aflau pe o raz de un kilometru s alerge la el! Probabil considera c ea nu era o prad prea uoar, c nu lsa garda prea uor, i-i fcea plcere jocul seduciei. i pentru asta l ura. Kit rmase aproape o or n camera aceea rcoroas, pn cnd auzi o btaie n u. O vzu pe Halima cu o tav ncrcat n brae. Vrei s luai masa n camer? Mulumesc, Halima, spuse Kit i-i fcu loc s treac, moment n care observ c femeia avea o ran la fa. Ce-ai pit, Halima? Ce s-a ntmplat cu chipul tu frumos? Nu neleg ce spunei, zise femeia speriat. V-am adus mncarea. Las mncarea acum, ce s-a ntmplat cu tine? Am czut, spuse femeia, iar acum trebuie s plec. Ai czut? repet Kit, nevenindu-i s cread. Cum? Unde? Nu neleg, repeta femeia ca un disc stricat. Te rog, Halima, spune-mi ce s-a ntmplat cu tine? Kit tia prea bine c o astfel de lovitur nu putea fi urmarea unei czturi. Eu trebuie s plec, spuse femeia. De data asta, Kit n-o mai reinu. Cineva o rnise pe femeie, dar cum putea ea s afle cine era acela? Kit se strdui s-i aminteasc ceva care se contura destul de vag n mintea ei. Era ceva foarte important pentru ea. i duse pumnii ncletai la frunte spre mintea care refuza s-o ajute. Avea acum n mn cheia pentru amnezia de care suferea, dar cum putea s afle la ce u se potrivea?

CAPITOLUL 6
Soneria care anuna micul dejun se auzi a doua zi la ora nou iar Kit se trezi surprins c dormise atta timp. Oricum, stomacul o durea cnd intr n sufrageria unde se servea micul dejun. Bun dimineaa, auzi vocea Colettei, care-i strnsese prul ntr-o coad de cal. Te-ai trezit devreme astzi. Cum i s-a prut ziua de ieri? A fost foarte plcut, dar obositoare. Eram convins, aprob Colette nelegtoare. Ei, astzi vei fi liber, Gerard a plecat deja la Marrakesh i va lipsi toat ziua. Mi-a spus s am grij de tine n absena lui. Era evident c Gerard nu-i destinuise surorii sale toate problemele lor. Sau poate pe ea o considera n trecere prin casa lor i imediat ce va pleca, i vor relua viaa obinuit. Dar dac era aa, de ce sar mai fi obosit s-o menioneze n faa Colettei? Gndul acesta era teribil de deprimant dar ea era ngrijorat pentru Halima. Colette? Halima avea o ran destul de urt la fa, tii ce i s-a ntmplat? Nu tiu s i se fi ntmplat ceva deosebit n afar de faptul c biatul ei cel mic a avut probleme cu stomacul. O fi czut, poate. Asta spunea i ea dar eu n-o cred. Nu cred c a fost un accident. Crezi c a lovit-o cineva? Cnd am venit eu acas nu avea nimic. Am luat prnzul, cci nu tiam cnd v vei ntoarce voi, i ea nu avea nimic. Apoi am sosit eu cu Gerard, i spuse Kit. i se certaser. Iar Gerard se nfuriase foarte tare. Dar nu, el n-ar fi capabil de aa ceva. Poate c totui, a czut. Cele dou fete petrecur restul zilei n curtea interioar la soare, conversnd pe diferite teme. Spre sear, Colette fu chemat la telefon. Era Gerard, a luat prnzul cu logodnicul meu i ne-a invitat i pe noi, s cinm n patru. Trebuie s fim gata la apte.

Ia cina des cu logodnicul tu? Da, destul de des. Restaurantul la care ne-a invitat Gerard este n stil maur, un fost palat n care se desfoar i un spectacol bun. Este ndeosebi pentru turiti, dar muzica i mncarea sunt excelente. Gerard crede c-i va plcea. i ea era doar o turist, de fapt, ce s-ar fi ntmplat cu ea dac Gerard nar fi primit-o n casa lui? i ce se va ntmpla cu ea acum, c se afla n casa lui? Kit fcu totul pentru a arta ct mai bine la cin. i aplic un fard discret pe pleoape, rimel i fard de obraz, dar cnd termin i se pru c a cam exagerat i vru s se demachieze tocmai cnd Colette veni s-o ia. Eti gata? Colette era uluitor de elegant. Se mbrcase ntr-un costum negru de mtase care-i punea n eviden trupul zvelt. Prul ei de culoarea aramei era liber pe umeri, iar ochii puternic subliniai cu verde. Nu te machiezi deloc? Dar am fcut-o deja, replic Kit, tocmai m gndeam s m demachiez. Prostii, spuse Collette i Kit remarc pentru prima oar asemnarea dintre cei doi frai. Nu i-ai pus deloc ochii n eviden. Uite aa trebuie s faci, zise Colette i puse mna pe o pensul cu care-i aplic fardul cu atenie. Apoi se ddu un pas n spate pentru a vedea efectul aciunii ei. ncearc i rujul sta, de culoarea prunei, i se potrivete. Kit se privi n oglind i nu mai recunoscu figura aceea frumoas cu ochii mari, care o privea. Colette privi spre pat, unde Kit i pregtise o rochie. Doar n-ai de gnd s te mbraci cu asta? Pentru Dumnezeu, ieim la un restaurant select! Colette reapru cu o rochie de cocteil viinie, din catifea. Ia-o, i se potrivete perfect. Iar acum observ c s-ar mai potrivi ceva cu aceast toalet, zise Colette i dispru un moment pentru ca s revin cu o pereche de cercei de aur, dup care remarc: o s-i iei minile lui Gerard! Colette! spuse Kit rznd. Ea tia c va prsi acest loc n curnd i nu-l va mai vedea niciodat. Coborr n holul de la intrare n care le ateptau cei doi brbai. Cnd o vzu, Gerard nmrmuri. Kit i spuse c n-ar fi trebuit s se lase machiat de Colette, pentru c nu avea intenia s-l cucereasc. Kit... Eti uluitor de frumoas.

Voia s se mbrace cu o rochie destul de anost, interveni Colette, prezentndu-i-o lui Claude cci Gerard prea c nu mai are suflul necesar. Plecar spre restaurant ntr-o limuzin, iar Kit nu putu s nu observe ct de elegant era Gerard, mbrcat ntr-un costum gri nchis. Kit gsea masculinitatea lui destul de provocatoare. Am ajuns, Kit, acesta este restaurantul, i spuse Gerard. Vei fi cu mine n seara asta, chiar dac nu-i convine. Nu neleg ce vrei s spui. Kit ncerc s-i evite privirea dar Gerard o lu de bra, repetndu- i: n seara asta eti cu mine, chiar dac nu-i convine asta. tii foarte bine ce vreau s spun: el este n Anglia iar tu aici cu mine i n-am de gnd s te las s suspini dup el. Eti cu mine, Kit, mpac-te cu ideea asta. Palatul transformat n restaurant era n stil andaluz, cu fntni arteziene i mult vegetaie. Pe perei, alturi de arme vechi se aflau expuse covoare berbere din munii Atlas, n care predominau roul i negrul. Vrei s comand eu pentru toi? ntreb Gerard vznd c meniul era numai n arab. Te rugm. Kit observ c privirea lui era atras undeva spre partea opus a slii, de o femeie foarte frumoas i elegant care-l fixa cu ochii ei migdalai, spre exasperarea grupului de prieteni cu care se afla la mas. Sunt nite prieteni ai notri, explic Gerard. Colette fcu un semn discret cu mna spre acelai grup. Iar femeia n verde este Zita, insist Colette, mai mult ca sigur va veni spre noi peste cteva minute. Cnd femeia veni la masa lor, Kit observ cu o strngere de inim c era mult mai frumoas de aproape. Avea ochii negri, foarte migdalai, pielea ca de alabastru, prul negru ridicat n vrful capului... snii frumos conturai i cele mai lungi picioare. Gerard... comment vas tu? Kit nchise ochii disperat. Bine, Zita.} i-o prezint pe Kit, este invitata noastr la Del Mahari. Kit remarc nu fr oarecare tristee felul n care mna Zitei se ls pe umrul lui Gerard, felul n care trupul femeii se nclin spre al lui... limbajul

trupului spunea multe. Fr ndoial ce-i doi aveau sau avuseser relaii intime. Este o femeie foarte frumoas, spuse Kit cnd Zita plec. Este nu numai frumoas ci i deteapt, este un medic destul de bun, dup cum am auzit. V cunoatei de mult? ntreb Kit. Am crescut mpreun, rspunse Gerard, prinii notri au fost prieteni buni. Am mers la coal mpreun, apoi Zita a plecat s studieze n Elveia. Cina fu delicioas, i variat, dar Kit nici nu remarc ceea ce se servise, cci era cu ochii aintii asupra Zitei. Spectacolul ncepu tocmai cnd se aflau la desert iar Kit admise c era ceva care merita atenie ncepnd de la dansatorii mbrcai n frumoase costume populare pn la acrobaii care-i executau numerele ntr-un spaiu destul de mic. Kit ncerc s se concentreze amintindu-i c toate acestea vor rmne n curnd doar o amintire. Ea nu avea dreptul s simt nimic fa de Gerard. Era logodit, urma s se cstoreasc. De fapt, Gerard nu-i fcea curte Zitei, ba chiar, la un moment dat, nu-i mai acord nicio atenie, aa c ea nu trebuia s simt nodul acela cumplit n stomac. Bu cafeaua aceea neagr, marocan, n timp ce ringul se elibera pentru ca lumea s poat dansa. Nici nu ncepu bine muzica, c Zita i partenerul ei din seara aceea i fcur apariia pe ring. Era un brbat atrgtor, care prea ndrgostit de ea. A vrea s-l cunoti pe Salem, i se adres Zita lui Gerard, este rezident la spitalul n care lucrez. Vrea s-l fac gelos, i spuse Kit. Gerard i ntinse mna lui Salem, apoi ncepur s discute cu toii. Kit observ c n acest timp Zita se sprijinea de umrul lui Gerard, cu snii presai de umrul lui. Salem observ micarea fcut de Zita dar nu pru afectat. O surprinse pe Kit aplecndu-se spre ea i lundu-i mna n palmele lui. Kit? Este un nume neobinuit. Vrei s dansezi? Desigur, mi face plcere s dansez, i rspunse ea lui Salem. Se ridicar i pornir spre ring urmai de Zita i Gerard, contient de rsetele Zitei care-o fceau s se simt frustrat.

ncepur s danseze dar Salem prea foarte circumspect, n-o inea prea aproape i continua conversaia pe care o ncepuser. Kit observ c Zita era parc nfurat n jurul lui Gerard ca un fular. Rochia ei cu decolteu cam ndrzne i punea n valoare snii plini, iar braele ei nconjuraser gtul lui Gerard, ca un boa constrictor. Toate acestea i confirmar lui Kit suspiciunea c cei doi se cunoteau foarte bine. l cunoti de mult pe Gerard? o ntreb Salem, care ncerca s salveze aparenele pretinznd c nu observ privirile ucigae pe care fata i le arunca Zitei, nici mnia din ochii ei. De o sptmn. Kit se for s-i zmbeasc. Dar tu, de cnd o cunoti pe Zita? De prea mult timp. Rspunsul lui nu fu ceea ce atepta ea s aud. Ne cunoatem de mult timp iar eu am fost celuul cruia i-au revenit firimiturile de la masa altuia. Cred c n seara asta am neles de ce m-a primit n patul ei dar nu i n sufletul ei. Dar asta este problema mea, micu Kit, mi pare ru c te supr cu ea. Cred c Gerard te iubete foarte mult. Oare? Salem se opri i o privi cteva minute cci nu gsea rspunsul potrivit. Kit l privi atunci pe Gerard i vzu chipul lui frumos ntunecat, intrigat de faptul c ea discuta cu Salem. Tu nu ai ncredere n el? Kit se sprijini cu minile de pieptul lui. Zita era o proast, acesta era un brbat bun iar ea nu-i acorda importana cuvenit. Nu cred c am atta ncredere n el. Am putea s ne ntoarcem la mas acum? Desigur. Trecur pe lng Zita i Gerard iar Kit observ c aceasta i trsese capul lui Gerard foarte aproape, de parc i-ar fi optit ceva la ureche. Kit i lu poeta i porni spre toaleta doamnelor, dar apoi prefer s ajung n holul de la intrare unde se aflau cteva cupluri care beau cafea.

Gsi un loc mai retras i se aez lng o fntn artezian, cu gndurile confuze. Simea nevoia s fie singur, s se liniteasc. Avea nevoie de... Kit? auzi glasul lui Gerard. Ea nu voia s discute acum cu el pentru c era foarte rvit i nervoas i ar fi reacionat numai sub imperiul emoiilor. Trebuia s se controleze, s treac peste comportamentul Zitei care o deranjase att de mult. S-a ntmplat ceva? Ce-ar fi trebuit s se ntmple, Gerard? Nu tiu, te-am ntrebat doar. Gerard se aez lng ea. De ce ai venit aici? Pentru c aici m simt bine. Kit se simea cuprins de mnie i tocmai acesta era ultimul lucru care trebuia s se ntmple. El era foarte rece i detaat. N-am tiut c trebuia s-i cer permisiunea. Asta a fost prima ta greeal. Rspund de tine, de sntatea ta, i acum observ c nu te simi prea bine. Ba din contr, m simt chiar foarte bine. Iar dac te referi la amnezia mea, atunci te rog s faci aceast precizare. Pn nu-i vei reveni complet... Gerard, faptul c mi-am pierdut memoria nu te ndreptete s m tratezi ca pe o idioat. Nu m ateptam s m aduci aici unde tiai c-i vei ntlni amanta. Ce vrei de fapt, s-i alctuieti un harem? Neag, Gerard, neag c te-ai culcat cu ea. Ce te face s crezi c asta a fi fcut? Gerard prea foarte detaat. Deci recunoti c aa este, nu? Kit simi c sngele i circul tot mai repede. Nu este ceva de ascuns. Eu i Zita am fost mai mult dect prieteni odinioar, dar asta fost demult i nu este problema ta. Nu vom ajunge nicieri dac vom continua aceast discuie, aa c ar trebui s ne ntoarcem la ceilali i pentru ca s fii linitit trebuie s tii ca n-am avut de unde s ghicesc c Zita i Salem vor fi aici n seara asta. S mergem! Te rog s-mi dai drumul, Gerard! i spuse Kit cu vocea necat de furie.

Nu m voi lsa manipulat. Poate pe femei precum Halima s poi s le manevrezi astfel, dar cu mine nu-i va merge. Ce-ai spus, Kit? Ea realiz prea trziu la ce o mpinsese gelozia. Cum lsase s-i scape asemenea vorbe? se gndi ea privind figura ncremenit a brbatului. Te rog s te explici! N-am avut intenia s... Kit simi c-i piere glasul i cut disperat o cale de ieire. Chiar crezi c eu sunt cel care a lovit-o pe Halima? Kit nu mai putea zice nimic. Nu credea nici ea, mai precis nu era prea convins, dar se folosise de vorbe pentru a-i da o lovitur de graie. Lui Kit i era ruine de felul n care procedase, dar faptul c-l vzuse cu Zita declanase ceva ce nici ea nu crezuse c era posibil. Dar asta nu era o scuz. Acum simt nevoia s-i biciuiesc fiecare centimetru de piele, dar asta iar ntri convingerea pe care vd c o ai referitor la mine. Afl acum c n-am ridicat niciodat mna la o femeie, zise Gerard cu ochii fulgernd de mnie. Dar de ce naiba mi fac probleme pentru toate astea? Am i aa destule. Gerard, n-am vrut s te supr, mi pare ru... i pare ru? Pn cnd? Pn cnd m vei jigni din nou? Crezi c nu realizez c de fiecare dat cnd ntind mna spre tine, te retragi ca o cprioar speriat? De fiecare dat cnd privesc n ochii ti mari citesc ura... Nu este adevrat! Nu te ursc! Ba da, Kit. Din cauza atraciei dintre noi care exist, dar pe care nu vrei s-o recunoti. Este ceva ce tu nu poi tolera la mine, Kit. Kit l privea uluit, incapabil de a mai scoate un cuvnt. Tu eti convins c am lovit-o pe Halima, c sunt un monstru care capt o fa uman doar n societate. Aa este, Kit? Nu ai ncredere n mine deloc. Kit nu gndea astfel, totui... Era ceva care parc o prevenea n fiecare moment, cu toate astea simea nevoia s fie cu el. Era o nebunie. Dar dac nu-i putea explica ei nsei cum putea s-l fac pe el s

neleag? Am crezut c dac te iau la Del Mahari te voi face cu timpul s nelegi c... Gerard se opri brusc. Ce s neleg? Nu are importan. Ura pe care o ai fa de mine este prea profund. Ai vrea s plec? Dar cnd rosti aceste vorbe, Kit nelese ct de mult i-ar fi dorit s rmn. A putea pleca mine. Vei rmne pn cnd m ntorc de la Casablanca, peste o sptmn, i spuse el rece iar Kit nelese c el i interpretase cuvintele greit, ca i cum ea i-ar fi cerut permisiunea s plece. Iar asta nu mai avea nicio legtura cu Zita. Kit rmase cu privirea aintit asupra fntnii arteziene, ncercnd s-i pun ordine n gnduri. Zita fusese cea care declanase otrava din sufletul ei, iar rezultatul fusese devastator. Gerard nu mai era interesat de ea, rceala din ochii lui spunea asta. Poate c ea va pleca peste o sptmn dar n ceea ce-l privea, el i luase deja rmas bun.

CAPITOLUL 7
Restul serii i ntoarcerea la Del Mahari fuseser un comar care nu se mai termina. Imediat ce ajunser, Kit dispru n camera ei dup ce-i spuse noapte bun Colettei, relund de multe ori nainte de culcare filmul dezastrului serii. Zita i amicii ei prsiser restaurantul pentru a merge la o petrecere dat de unul dintre medicii din spital. Gerard i Kit petrecuser restul serii n tcere, n timp ce Colette i Claude dansaser nestingherii. Kit fcuse o tentativ de a-i vorbi dar Gerard i rspunsese foarte scurt, tindu-i cheful de a mai face conversaie cu el. Dup ce se rsuci n pat timp de o or, Kit se decise s coboare la buctrie pentru a bea un pahar cu lapte. Nu mai putea sta n camera ei, n aceast stare; fusese cuprins de team, de panic i de regrete. i puse un halat peste cmaa de noapte, deschise ua ncet, cu precau ie, cci nu mai vzuse casa n timpul nopii i i se prea stranie, datorit luminilor de veghe, dar nu-i trebui prea mult pentru a ajunge la parter unde se afla buctria, i-i turn un pahar cu lapte de capr, dintr-o cutie pe care o gsise fr prea mare greutate n frigider. nainte de a iei din ncpere mai arunc o privire n jur, uimit de toate facilitile pe care o buctrie modern le putea oferi. Gerard era fr ndoial un brbat nstrit, frumos, plin de succes, inteligent. Ar fi trebuit s se simt flatat de atenia pe care i-o acordase, dar ea se simea zdrobit i mai singur ca niciodat. Important era s nu dea fru liber lacrimilor care abia ateptau s izvorasc. Voi trece peste asta, i spuse ea, voi afla adevrata mea identitate i-mi voi duce viaa n continuare. Casa lui Gerard era doar un adpost temporar, aa cum i spusese el. i acel logodnic din Anglia... Nimeni nu putea s-o foreze s se mrite cu el dac ea nu voia s-o fac. Kit iei afar n curtea interioar, apropiindu- se de o banchet de lemn destul de joas care se afla lng o fntn artezian, cnd un zgomot o fcu s nghee de spaim. Va trebui s m convingi c nu sunt att de beat precum a vrea s fiu i c tu nu eti vreo nluc, auzi vocea lui Gerard.

Cum putea s fie att de sigur pe el, att de linitit, cnd ea simea c-i pierde i ultima frm de echilibru sufletesc? Nimic nu prea s-l afecteze pe acest brbat. N-am crezut c mai este cineva treaz n casa asta, spuse ea, strngndu-i halatul la piept. Eu sunt ct se poate de treaz, Kit. Cnd brbatul se ridic de pe banchet, ea observ c avea la picioare o sticl de whisky, pe jumtate goal. Nu vrei s bei un pahar cu mine, Kit? Gerard fcu un gest larg cu mna, o invitaie pentru ca ea s se aeze alturi de el, ocazie cu care fata observ c el mbrcase haine arbeti. Kit se trase speriat, ferindu-se de mna lui ntins. Nu te speria, fetio, nu i se va ntmpla nimic ru, nu te feri de mine. Ai venit pentru a te aeza pe bancheta asta, aa c aaz-te. M mai doreti, Kit? Gerard se ridicase n picioare n faa ei, sttea cu picioarele deprtate, cu minile n olduri, ca un eic atotputernic n faa lumii n care autoritatea i puterea lui erau lege. n ziua aceea pe care am petrecut-o doar noi doi m doreai, nu poi nega. i mai aminteti? Oare ea i mai amintea? i dori n acel moment s nu i se citeasc pe figur ct de mult l dorea. Nu cred c discuia aceasta ne va duce la ceva bun... El ncepu s rd i se sprijini alturi de ea de trunchiul unui copac. Kit i simi mirosul de after shave i ncepu s tremure ca o frunz, iar inima s-i bat foarte tare. Gerard o devora din priviri, pentru a nu lsa s mai ncap vreo ndoial asupra inteniilor sale. Kit simi c privirile lui ndrznee gseau ecou n inima ei. Kit, spune-mi c nu m doreti, c nu simi nimic cnd te in n brae i-i promit c n-o s te mai ating. Kit simea aerul ncrcat de dorin, de ateptare, ba chiar i un greiere se porni pe cntat tocmai atunci. Atingerea lui Gerard produse o descrcare electric, fcndu-i sngele s-i cnte prin vene, provocndu-i fiori pe ira spinrii. Era att de nalt i puternic nct Kit simi c ncep s-i tremure picioarele. Cum se putea simi att de atras de el, dar i att de ameninat? Era ca i cum ea ar fi ntruchipat dou persoane n acelai timp...

Nu te doresc, fur vorbele ei spuse dintr-o suflare, i amndoi tiur c ea minte. O mn puternic se ntinse spre ea, iar alta i ridic brbia la nivelul gurii lui, dar n locul unui srut puternic i nvalnic buzele lui o srutar ncet, dup ce brbatul o trase mai aproape de el. Pe msur ce srutul lor devenea tot mai profund, Kit simi aceeai dorin puternic. Uit c era mbrcat doar ntr-o cma de noapte, iar cnd capotul i se deschise i czu la pmnt ea uit de toate, numai senzaiile uluitoare pe care i le producea acest teribil brbat nu le putu ignora. Mna lui liber ncepu s-i mngie trupul i pe msur ce el simi abandonul ei total, mngierile devenir tot mai insistente. Kit i nfipse minile n prul lui, apoi el i mai ddu un srut tandru, surprinztor de tandru pentru un brbat ca el. Iar ea i pierdu controlul sub mbririle lui ptimae. Pentru ea totul se reducea la Gerard i mngierile lui, la srutrile lui, la mireasma trupului lui. Vino, Kit... Gerard o ridic n brae i trecur astfel pe sub bolta cu flori apoi urcar pe scara care ducea la dormitoare. Gerard? Brbatul o privi cu ochii lui care aveau acele luciri glbui, cum ea nu mai vzuse la nimeni altcineva. Unde m duci? Ne vom simi mai bine n intimitatea dormitorului meu, iubito. Vreau ca totul s se desfoare n tihn, fr ca nimeni s ne tulbure. Vreau s-i srut fiecare centimetru de piele pn vei atinge acea stare de extaz... Gerard... Te doresc, Kit, dar este mai mult dect att... Dar Zita? i celelalte? Raiunea nvinse i acesta fu momentul n care Gerard i farmecul lui ncepur s piard teren. Eu nu sunt ca ele. Nu pot face dragoste cu tine i apoi s ne desprim. Kit ncepu s se lupte pentru a se elibera, iar Gerard o strnse cu putere la piept nainte de a o aeza cu picioarele pe pmnt. Ascult-m un moment, Kit. Nici vorb! Ea fcu un efort pentru a se elibera din strnsoarea braelor lui de oel. n ziua aceea petrecut pe munte mi-ai spus c vei atepta pn

cnd te voi dori nu numai cu trupul ci i cu mintea. Afl c n-am ajuns la aceast stare! De ce, Kit? Ce naiba vezi cnd m priveti? Kit l vedea pe brbatul pe care-l dorea din tot sufletul. Vedea brbatul care avea puteri nelimitate asupra minii i trupului ei, cel care putea cu un singur gest s-o transforme n sclava lui. Vedea pe acela care-i strnea toate simurile. Dac plec acum, nu m mai ntorc, Kit! Brbatul o eliber din strnsoarea braelor i fcu un pas napoi pentru a o privi cu ochi reci ca gheaa. Ai auzit, Kit? Am fcut uz de toate armele pentru a te cuceri, dar dac nu vrei, nu am ce-i face! n niciun caz nu voi face uz de for! Gerard! Nu vreau s te mai aud pronunndu-mi numele la nesfrit! Vreau o femeie n patul meu, nu o fetican smiorcit care se schimb dup cum bate vntul! Kit l privi cu ochi ndurerai, apoi ncerc s-i vorbeasc dar realiz c no putea face din cauza unei dureri puternice din piept. Era evident c-l rnise dei nu avea dreptul s-o fac. Apoi, cu ochi triti i goi, Gerard o vzu cum se ntoarce i pleac, cu umerii lsai, ca o femeie btrn, spre camera ei, lsndu-l s sufere singur. Zilele care urmar trecur aproape normal, fr vreun incident deosebit. Gerard disprea n biroul lui imediat dup micul dejun, pentru ca s reapar la cin, cu figura mpietrit. Intervalul n care luau masa era greu de ndurat, atmosfera foarte tensionat, nct Kit nu putea s nghit nimic. Biata Colette, dup prima zi de acest fel se retrsese ntr-o tcere politicoas. Desigur ea nelegea prea bine ce se petrecea i nu dorea s se implice, iar Kit n-o putea nvinui pentru aceast atitudine. n dimineaa zilei cnd trebuia s se ntoarc la Casablanca, Kit se trezi devreme i urmri rsritul soarelui, cu inima strns. Gerard o informase foarte succint cu o zi nainte c vor pleca de diminea, iar Colette i luase rmasbun de la ea cu o zi nainte cci pleca s petreac ziua cu prinii lui Claude. Era nc foarte devreme, aerul era cald i nmiresmat, purtnd

promisiunea unei zile frumoase i nsorite. Kit se duse s mai vad o dat minunata grdin, nainte de plecare. Rtci pe alei aproape o or, se aez sub un migdal urmrind un stol de vrbii glgioase care se scldau n apa unui havuz. Curnd va ajunge la Casablanca, unde va poposi o noapte nainte de a pleca spre cas. Cas? Unde era casa ei? Cine erau David, Emma? Cnd i va aminti... dar renun s se mai gndeasc la asta deocamdat. Fr s vrea, paii o purtar spre apartamentele servitorilor. Acesta fu momentul n care o surprinse un strigt de durere care rzbtu pn la ea. Kit rmase ncremenit, incapabil s fac ceva. Nu se mai auzi nimic, dar deodat ajunse pn la ea strigtul unui copil. Un glas de femeie ncepu s se lamenteze, apoi i se altur un alt glas, tot de femeie, i peste toate acestea rsun glasul puternic al unui brbat care exprima ceva cu mnie n limba arab. n timp ce Kit se uita disperat spre acele apartamente, ntrebndu-se dac nu cumva era mai bine s intre i s poat fi de ajutor, se lovi de Amina care ieise ca un glon de pe unul dintre ganguri. Femeia aceea marocan, mic de statur, se ag disperat de braul ei: Mindfadlik, mindfadlik. Femeia fcu un gest spre casa din care ieise, implornd-o din priviri. Amina! Ce s-a ntmplat? Este cineva rnit? Te rog, vino, spuse Amina care se agase de braul ei. Amina? Kit auzi glasul lui Gerard i simi o oarecare uurare vzndu-l i pe Assad. Dup inuta lor se putea vedea c veniser de la o partid de clrie. Amina, ce s-a ntmplat? La vederea lui Gerard i a soului ei femeia ncepu s plng speriat, astfel c acoperi glasul celeilalte femei care se tnguia, probabil era Halima. Gerard, negru de mnie, o mpinse pe Amina n braele soului ei i intr n casa din care se auzeau ipetele. Imediat ipetele ncetar de parc ar fi fost tiate cu cuitul, apoi el reapru n prag cu unul dintre copiii Halimei n brae, iar Kit vzu cu uimire c mna stng i era rnit de parc tocmai ar fi ieit dintr-o ncierare. Gerard? ndrzni Kit atingndu-i mna rnit, vrei s te pansez?

Nu este nevoie, Kit. Omul acela este un animal, nu merit s triasc printre oameni. De data asta a depit msura. Nu tiu cum se face c o creatur ca Abou poate avea fii, iar Amina i Assad niciun vlstar; este de neneles pentru mine. L-am prevenit c nu-i mai tolerez atitudinea asta. Gerard, vrei s spui c Abou i bate familia? Nu l-a mai ine niciun minut n slujba mea, dar asta ar nsemna s renun la Amina i Assad care mi sunt foarte apropiai. Nu pot crede c Assad este fratele acestei brute. Privind-o, Gerard observ c fetei i era team. Vino, Kit, o s-i fac un ceai calmant. Colin. Tatl ei vitreg, Colin. Acum, Kit realiz de ce strigtele copilului i ale Halimei o speriaser att de tare. Erau propriile-i ipete, propriile- i dureri... Timp de zece ani trise sub teroarea unui brbat, al doilea so al mamei sale, Colin. Tatl ei murise pe cnd ea avea doar cinci ani i dup cteva luni mama ei se recstorise, cu un brbat obsedat de trupul ei i de dorinele ei de nestvilit, care erau n perfect armonie cu ale lui. De cum l vzuse, Kit se temuse de el, de fapt l urse de la nceput numai pentru faptul c atenia mamei era concentrat asupra lui. Mama o protejase la nceput de btile i violenele brbatului, dar lumea de erotism n care o introdusese el, o fcuse s cedeze i s-i devin sclav. Colin era un brbat foarte nalt i solid, fermec tor, i prea foarte ndrgostit de mama ei. Felul n care soul mamei sale o ridiculiza pentru trupul ei bieesc i marcase copilria. Cnd Colin i mama ei muriser ntr-un accident de automobil, dup ce ea mplinise aisprezece ani, Kit rmsese cu o situaie financiar bun, dar rnit emoional. De aceea respinsese muli brbai care artau bine. Ea trebuia s dein controlul att fizic ct i emoional. i trecur prin faa ochilor toi prietenii pe care-i avusese i se opri asupra lui David. Toi preau fcui din acelai aluat, erau uor de condus, acceptau i locul secund, se mulumeau cu cte un srut. Ridic ochii spre Gerard, cci totul mersese bine pn cnd apruse el.

Pisicuo? Ai nceput s-i recapei memoria? Ce i-ai amintit de ai o figur att de nefericit? Gerard o mbri dar de data asta o fcu din simpl compasiune i ea simi o repulsie total fa de gestul lui. Nu m atinge, spuse Kit fcnd un pas napoi. Mintea ei lupta pentru a accepta enormitatea celor ce se petreceau, contient c numai cu acest brbat ea lsase garda jos. i permisese s-o ating pentru c nu avusese puterea s se mpotriveasc atraciei pe care o simea fa de el. i permisese s-o subjuge, s-i intre n gnduri. S nu mai ndrzneti s m atingi! Kit, eti bolnav! Fata avea ochii mrii, venele i se accentuaser sub paloarea pielii. Te rog s stai la distan! Fcu nc un pas napoi de parc s-ar fi ferit de un animal feroce. M dezguti, nelegi? Kit observ c Gerard a plit i simi ceva, ca o strngere de inim, dar se for s rmn n aceeai not. Ea fusese cea care-i dduse prea mult putere. Ce mai putea face acum? l iubea. O rupse la fug pn cnd ajunse n linitea camerei sale, unde se trnti pe pat i plnse, contient c trebuia s ias din viaa acestui brbat. i asta pentru totdeauna. Colin o nvase s se considere o femeie insipid, s-i descurajeze pe toi cei care voiau s-i fac curte. Dar cnd David o trdase... Incidentul acela nefericit i reveni n memorie. Fusese dezgustat i dezamgit i... dar se for s fac fa adevrului. David nu atinsese acea parte a sufletului ei la care nimeni nu ajunsese vreodat. Cci ea ateptase mereu ca altcineva, mai bun dect el, s-i apar n cale. Dar cum de ajunsese acest David s-i fie logodnic? Cci era un brbat care n-ar fi avut niciodat putere asupra ei. Ea l alesese doar pentru faptul c neiubindu-l i neexistnd pericolul s se ndrgosteasc de el, putea deine permanent controlul. Iar Gerard? Ei, cu Gerard lucrurile stteau altfel. Supravieuise anilor petrecui alturi de tatl ei vitreg numai din ur fa de el i din dorina de a scpa de sub autoritatea lui. Mereu i spusese c va

trebui s supravieuiasc pentru c victoria final va fi a ei. Dar Gerard i putea zdruncina aceast convingere, i putea fura linitea sufleteasc. Iubirea era mai puternic dect ura. Iar iubirea era un lux pe care nu i-l putea permite. Preul va fi prea mare n final. Cci dac Gerard s-ar plictisi de ea, dup ce ea i va fi deschis sufletul fa de el, asta va nsemna sfritul ei. Ea nu realiza c, de fapt, Colin fusese ctigtorul.

CAPITOLUL 8
Cltoria spre Casablanca rmase pentru totdeauna ceva neclar pentru ea. Avea s-i aminteasc crmpeie din figura lui Gerard, cu trsturile lui dure, ncruntat i posomort, rezolvnd problemele legate de formalitaile hotelului. Pisicuo? Se aflau la recepia hotelului, iar Gerard tocmai primise cheia camerei ei. Kit nu avea niciun fel de bagaj i refuzase oferta lui de a o conduce n camer. Ce este cu tine? Acest David i-a fcut probleme? Numele lui David fu ca o cheie magic ce avu rolul de a o scpa din aceast situaie stresant. Era evident c Gerard o dorea mult. David? Kit se for s-i nfrunte privirea. O, ct de mult l iubea! Ar fi vrut s tearg orice urm de ngrijorare, de nefericire din ochii lui. Desigur, David nu mi-a fcut nimic ru, doar este logodnicul meu, abia atept s-l vd, s-l srut, tii tu, ca ntre logodnici. Te asigur c nu mi-ar face nimic ru. De fapt cum putea un nimic ca David s-i fac vreun ru, cci nu avea cu ce s-o ating? Iar tu te poi ntoarce la genul tu de femeie, ca Zita, voluptuoas, sexy, o femeie n adevratul sens al cuvntului. La naiba, Kit, nceteaz! Stai jos i nu mai scoate o vorb! Lui Kit i era clar c Gerard o dorea cu toat fiina lui. Nu ncerca s m intimidezi, Gerard! Nu-i va merge! S te intimidez? Asta crezi c vreau s fac? Nici mcar acum nu nelegi cum stau lucrurile? Sunt convins c asta faci. David, cel puin... David? repet Gerard, rostind numele cu dispre. Nu mi-l mai aduce pe David al tu n discuie de parc ar fi vreun erou, cci nu voi mai rspunde de faptele mele. Dac logodnicul tu este un model de virtute, cum naiba se face c te-a lsat singur ntr-o ar unde nu te poi nelege cu cei din jur? Nu despre asta e vorba, l ntrerupse ea dei nu-i amintea prea clar

cum ajunsese n Maroc. Dac ai fi logodnica mea te-a proteja cu preul vieii, nu te-a lsa la ndemna oricrui Romeo care este dispus s-i exerseze talentele. Nici nu tii ce spui, zise Kit. Poate c nu tiu, dar asta este pentru c n-ai vrut niciodat s stai de vorb cu mine. Nu tiu nici acum mai mult despre tine dect atunci cnd ne-am cunoscut. Dumnezeule, nu vezi ct eti de nedreapt cu noi? Nu exist un noi. Ba da, o corect el cu blndee de data asta. Exist ceva ntre noi chiar dac nu vrei s recunoti. Vrei s-i demonstrez? Gerard o srut cu pasiune, strngnd-o n brae. Kit i se mpotrivi la nceput apoi se abandon braelor lui. Ei? zise el pe un ton arogant de data asta. Poi nega c este ceva ntre noi? Te referi la dorina sexual, la atracia fizic, indiferent cum vrei s-i spui. Rmas-bun, Gerard, spuse ea plecnd spre lift. Dar cnd ajunse acolo realiz c, de fapt, i luase rmas bun definitiv de la el cci Gerard nu veni dup ea. Cnd ajunse n camera ei, gsi toate lucrurile aa cum le lsase n dulap, totul era ordonat i curat. Aa cum i plcea ei s triasc. i spuse c acum i putea controla din nou propria via i c totul va fi bine. Dar ce va face cu dragostea pentru el? Cum va tri de acum nainte? Veni i dimineaa, dup o noapte n care Kit nu se odihnise deloc. i fcu valiza, fcu du, se pieptn, apoi sun la recepie pentru a comanda un taxi la ora zece cci avionul era la ora dou dar simea nevoia s ajung mai devreme la aeroport pentru a se pierde n mulimea de acolo. i spuse c dei nu-i era foame trebuia s mnnce ceva de diminea i nghii cu greu micul dejun. Auzi zgomotul fcut de roile unui Ferarri care frn brusc n faa hotelului i din el iei Gerard, care nici nu ncuie uile mainii i intr n fug n hotel, cutnd-o din priviri. Nu, i spuse Kit, nu mai putea s-l nfrunte acum, era de nesuportat, i spuse ea i cut din priviri un loc n

care s se ascund. Dar i ddu seama de inutilitatea gestului ei realiznd c Gerard ar fi ateptat-o orict, pn cnd ea ar fi trebuit s se ntoarc si ia bagajul. Chem liftul, spernd c va putea ajunge n camer nainte ca el s ajung la lift. Sngele i pulsa puternic i simea c-i va pierde cunotina. La fel consider i Gerard care, aprnd din senin, veni repede spre ea i o prinse de mn trgnd-o n lift. Bun dimineaa, pisicuo, spuse el, cu ochii aintii asupra uilor liftului. Ce caui aici? ntreb Kit pierit. Chipul lui, privirea i mirosul de aftershave o fcur s ameeasc. Liftul opri i pir pe covorul holului, fcnd civa pai pn cnd Kit i ddu seama ce se ntmpla. n acel moment ea se opri brusc. Nu mai fac niciun pas dac nu te opreti aici, spuse ea pe un ton categoric. Nici s nu te gndeti c vei intra n camera mea. Prostii, zise Gerard calm, fcnd loc unui cuplu care l salutase. Apoi, el o nsoi pn n faa camerei ei. Trebuie s-i percheziionez poeta ca s gsesc cheia? Kit rmase cu privirea asupra lui i ncepu s caute mecanic cheia n poet. n ciuda calmului aparent, Gerard era nervos. Ea ncerc de dou ori s descuie ua dar eu din cauza minilor care-i tremurau necontrolat. De ce m-ai fcut s cred c eti logodit cu David? o ntreb el cu un glas care nu suferea nicio contrazicere. De fapt, tu ai rupt logodna cu el nainte de a veni n Maroc. Poate c la nceput nu iai amintit asta, dar dup discuia de ieri... asta m face s-i repet ntrebarea, de ce m-ai lsat s cred c te vei cstori cu David? De unde ai aflat asta? Nu mai avea sens s nege, era clar c fusese bine informat. Colega ta de apartament era ngrijorat c n-a mai aflat nimic despre tine de cnd David, fratele ei, n-a mai vorbit cu tine, spuse el cu sarcasm. Ea a sunat ca s-i spun c nu este de acord cu felul n care David a procedat cu tine. Am avut o conversa ie foarte interesant. Ei, ce ai de spus? Am considerat c era cel mai simplu mijloc de a te face s crezi c mai

sunt cu David. Aa mi s-a prut mai uor. Uor poate pentru tine! Eu am suferit teribil cnd mi-ai spus c te ntorci la el. S lsm prostiile astea! Nu este nimic ntre noi, ne cunoatem de cteva sptmni! Te rog, nceteaz cu refrenul sta! tii prea bine ce simt pentru tine! Am ncercat s-mi stpnesc pornirile carnale, am neles c tu doreai de fapt protecie de la mine, erai speriat, bolnav, am ncercat s te tratez cu mil, nelegere, te-am introdus n casa mea, n familia mea, dar indiferent ce am fcut tu ai fost foarte retras i am considerat c-i erai fidel lui David. La naiba! Cred c te-ai distrat copios pe seama mea! Greeti, Gerard, opti Kit disperat. Atunci, care este adevrul? Deschide gura ta cea frumoas i vorbete! De ce ai rupt logodna cu David? Emma nu i-a spus i asta? Nu, mi-a spus doar c el a fost cel care te-a dezamgit, dar nu tia amnunte. L-am prins cu o alt femeie n pat, dac asta te intereseaz, spuse Kit repede lsnd capul n jos pentru ca prul s-i acopere faa. Mare prost! spuse Gerard i ea-l simi fcnd un pas spre ea, oprinduse apoi. Dar nu toi brbaii sunt ca el. Pisicuo, nu poi iei din viaa mea aa brusc cum ai intrat! Am tiut c vei fi a mea din momentul n care te-am vzut. Nu spune asta, zise Kit. Ceea ce-a fost ntre noi s-a numit atracie fizic i asta o poi experimenta cu multe alte femei, nu nseamn mare lucru. Chiar i Zita ar putea... Oprete-te! Pe tine te doresc, pisicuo, i nu pentru o zi sau un an, te vreau ca soie, nelegi? Vreau s m trezesc alturi de tine n fiecare diminea! Nu! Dac Gerard ar fi fcut vreo remarc obscen ea n-ar fi reacionat mai violent. Recunoate, afirmaia ta este doar o minciun! Nu vrei s te iubesc, nu-i convine, nu?

Tocmai acest lucru te-a speriat tot timpul. Ai simit ceea ce se nfirip ntre noi i asta te-a speriat. De ce? La naiba, Kit, va trebui s-mi spui tot ce te frmnt! Nu te las s pleci, renun la toate secretele tale! Nu-mi pas ce-ai fcut nainte de a m ntlni! Nu despre asta e vorba, dar ceea ce este ntre noi risc s devin ceva periculos, simt asta! De ce faci astfel de aprecieri? Este adevrat c am cunoscut multe femei pn acum, dar niciuna n-a ajuns la sufletul meu aa cum ai fcut tu. Eti jumtatea mea, Kit, fie c-i convine sau nu. Puteam s m complac n multe relaii comode sau cstorii, dar n-am fcut-o tocmai pentru c a lipsit elementul esenial, cel sufletesc. Nici n-am tiut ce nseamn asta pn te-am cunoscut. Nu vreau s m iubeti astfel, zise ea. Nu vezi? O asemenea dragoste nu mai las loc pentru nimic altceva. Iar dac eu n-o s fiu la nlimea exigenelor tale, voi sfri la fel ca ea. Ca ea? Despre cine vorbeti, pisicuo? Cred c nu ne referim la acelai lucru... Aa este, spuse ea cu tristee. Apoi ncepu s-i povesteasc despre anii de nefericire, de umilin, tortur, de team permanent, zi i noapte, de reacii violente i necontrolate la auzul pailor tatlui ei vitreg, Colin. Ea n-a cunoscut bucuria, sperana, pacea, pn cnd n-au murit amndoi, i asta n numele dragostei... Dar asta n-a fost dragoste, iubita mea, spuse el cu o voce plin de tandree. Dragostea este ceva care crete i se amplific. Este mai bine c acest Colin a murit. Nici nu merita s triasc! Gerard ncerc s-o mbrieze, dar ea-l evit. Oare ce-l fcea pe Gerard att de diferit de Colin? Totul, i ddu singur rspunsul. Ai mai povestit cuiva aceste lucruri? o ntreb el. N-am avut cui s le povestesc. Nici lui David? Lui David? De ce i le-a fi povestit tocmai lui? i el i alii mi-au fost

doar prieteni, nelegi? N-am simit nevoia s trec peste acest prag cu nimeni. Dar acum? Nu pot s-o fac nici acum. Nici nu te cunosc prea bine... Gerard o mbri, dar Kit i se mpotrivi. Ai spus c vrei s tii ce a fost ntre mine i David, att. Kit i puse palmele pe piept vrnd s-l mping, dar nici ea nu tiu cum se ntmpl c palmele ei alunecar, iar degetele i se pierdur n prul lui des. Gerard o srut cu pasiune, iar ea i spuse c nu i-ar fi putut nchipui astfel de senzaii. Nu mai era ea nsi, cea pe care o cunotea de douzeci i cinci de ani, el o transformase... Pisicuo! spuse Gerard, s tii c ceea ce simim unul fa de cellalt este ceva normal. Dar aa era i cu prinii mei. El voia mereu s fie cu ea, s-o priveasc, s-o ating... Cred c era bolnav. Nu a iubit-o pe mama ta, a fost obsedat de ea. Dar tu m faci s m simt vulnerabil, neajutorat... i tu ai acelai efect asupra mea, dar ntruct sentimentul este reciproc, el se numete dragoste. Te rog s pleci, Gerard. Nu cred c vorbeti serios, Kit! Ba chiar asta fac! zise ea i-i deschise ua invitndu-l s ias. Iar el se conform cci n-ar fi putut distruge tocmai acum echilibrul foarte fragil care ncepuse s se stabileasc ntre ei.

CAPITOLUL 9
mi pare ru, David, dar ntre noi totul s-a terminat. Privindu-l pe brbatul care se afla n faa ei Kit se ntreb cum ajunsese s ia hotrrea de a-i petrece restul vieii alturi de el. Nici nu se putea compara cu Gerard, cu prestana lui, cu felul lui de a fi. Nu-i port pic, Kit, interveni Emma, ceea ce s-a ntmplat cu Virginia a fost un lucru urt iar felul n care te-a tratat apoi, dup accident... nu este ceva ncurajator. Kit se afla de cteva ore n Anglia i se dusese neanunat la apartamentul pe care-l ocupa cu Emma. Sosise i David la scurt timp, pentru a cina cu sora lui, i-i reproase imediat c nu i-a anunat ntoarcerea. Cnd Kit i anunase hotrrea de a se despri definitiv de el, David reacionase destul de bine, poate pentru c o cunotea ndeajuns i tia c orice ar fi fcut ea, nu s-ar mai fi ntors la el, fiind sprijinit n decizia ei i de Emma. Loialitatea Emmei o surprinsese pe Kit care nu se ateptase la atta grij din partea fetei. David plecase n cele din urm, renunnd la cin, iar cnd sun telefonul ea se pregtea s fac o baie, s se relaxeze dup cltoria cu avionul. Emma care rspunsese la telefon, i spuse c Gerard o cutase voind s se asigure c a ajuns cu bine. Probabil c dup acest telefon a raportat misiune ndeplinit, opti Kit. Vrei s spui c nu este ndrgostit de tine? N-a fi aa de convins, Gerard voia s tie i dac te simi bine, dac au nceput s i se rezolve problemele... Gerard sunase. Tristeea cu care prsise Marocul se risipi dintr-o dat, ca o cea. A lsat vreun mesaj? o ntreb pe Emma, aa, ntr-o doar. Nu, a vrut doar s tie dac ai ajuns i cum te simi, att. neleg. Din nou, ceaa i dezolarea revenir cu intensitate i mai mare. Cu acest telefon el putea considera c nu mai avea nicio datorie fa de ea. Nici acum ea nu realiza cum renunase el la toate insistenele. Dar poate c se sturase i el s tot insiste att. Era distrus att fizic, ct i emoional.

Poate c i el ajunsese la concluzia c era mai bine fr o complicaie inutil ca ea, n viaa lui. Dar dac Gerard ar fi forat-o s fac dragoste cu el? N-ar fi fost tocmai un viol, dar l-ar fi urt toat viaa pentru asta. Kit, ce se ntmpl cu tine? O vzu pe Emma n faa ei; fata o privea ngrijorat. Nu vreau s par curioas, dar am fost prietene atia ani i a vrea s te ajut. Kit se trezi fr voia ei povestindu- i Emmei trauma anilor copilriei sale, despre care i vorbise i lui Gerard. Iar cnd ajunse la Gerard, vzu c Emma o privea de parc ceea ce-i povestea era incredibil. i ai prsit un asemenea brbat? Kit, nu vei mai gsi un al doilea Gerard. Nu mai lsa ca acel abject Colin i mama ta s-i distrug viaa chiar i de acolo de unde se afl acum! Telefoneaz-i lui Gerard! Nu pot s-o fac, Emma! Dar asta nseamn c l-ai pierdut! tiu, i nu pot suporta gndul sta! Dar nu mai avea ce face. Urmtoarele zile fur un calvar, cu nopi nedormite, fr poft de mncare, plin de sfieri interioare. Nu se gndea dect la Gerard i la faptul c renunase la singura ans de fericire pe care o avusese. Se ridic, epuizat, n cea de a patra zi de la sosirea n Anglia, i vzu un pachet de dimensiuni mici pe msua din hol. A adus-o potaul acum zece minute, o inform Emma, apoi dispru n baie. Kit privi scrisul regulat, ndrzne i recunoscu scrisul lui Gerard, apoi tampila potei marocane. Pentru iubita mea pisicu, scria Gerard, i pot s-o spun linitit, cci nefiind lng mine, nu te poi mpotrivi. Te iubesc, Kit, te voi iubi mereu. Te rog s pori aceast brar care s-i aminteasc de mine. Kit vzu o brar superb, cu diamante. Czu pe sofa cu brara n mn i plnse n hohote. A doua zi sosir flori, cinci trandafiri roii, nsoii de un bilet: primete cte o floare pentru fiecare zi ct am fost departe de tine. Apoi, primi o earf asemntoare celei pe care o admirase la Colette, nsoit de un mesaj romantic. Earfa fu urmat de un pisoi de cristal, pe a crui fundi era scris te ador, s nu te ndoieti niciun moment de asta. Gerard i descria viaa de fiecare zi de la Del Mahari, cum clrea n fiecare

diminea, aspiraiile lui de viitor, regretele pentru trecut. Kit realiz c Gerard i fcea o curte asidu, chiar i de la o asemenea distan. M umple de invidie, recunoscu Emma. } i-am mai spus, Kit, n-o s-i scoat viaa n cale un asemenea brbat n fiecare zi. n cea de a treia sptmn a lunii noiembrie, cnd pota nu mai sosi ca de obicei, ea-i relu serviciul. Nu-i putea lua gndurile de la el. Poate c el obosise s-i tot fac curte de la distan, cnd alte femei frumoase se aflau att de aproape. Oare scrisoarea pe care o primise ieri fusese ultima? Sosi acas dup orele de lucru i pe cnd citea ultimele lui scrisori, se opri asupra uneia care se termina cu cuvintele gndete-te la mine. S se gndeasc la el? Mai era oare nevoie s i-o spun? Cci ea numai asta fcea. Gerard i invadase toate gndurile, zilele, nopile, visele, ba chiar i trecutul. El nu avea nicio asemnare cu Colin, era adevrat, dar ea nu se simea capabil s fac un gest final, s se ncredineze lui, aa cum i-o cerea el mereu. Cnd sun telefonul ea rspunse ca un automat, cu gndul foarte departe, dar cnd i auzi glasul grav i puternic, nghe. Ce faci, Kit? Mai bine. De fapt nu era aa. Se simea ngrozitor departe de el i nu tia ce s fac mai nti s-i mulumeasc pentru daruri i scrisori? M bucur pentru tine, iubita mea. A vrea s-i dau o veste bun. Amina este nsrcinat. Adevrat? Este minunat, dar cum s-a ntmplat? } i-am urmat sfaturile i l-am ndemnat pe Assad s-i fac analizele corespunztoare. Acum, graie sfaturilor tale, Amina va avea un copil. Vezi c este posibil s iubeti pe cineva mai mult dect viaa i totui s ai grij i de alii? Dragostea trebuie s dea natere tot la dragoste, Kit. tiu c i tu ii la Assad i Amina ca i mine, dar asta nu diminueaz dragostea dintre noi. Gerard... Ascult-m o secund! Eu nu sunt Colin i nici tu nu eti ca mama ta, din fericire. Copiii notri vor fi rodul dragostei noastre i se vor bucura de

toat grija i atenia noastr. Copiii notri? repet Kit, cci totul se derula mult prea repede. A vrea s-mi spui ceva, Kit. M vezi n viitorul tu? tiu prin ce ai trecut, prin ce treci acum, dar trebuie s aflu. Pot s-i demonstrez c suntem fcui unul pentru cellalt, te pot nva s ai ncredere n mine, s te bucuri de dragostea, tandreea mea, de toate lucrurile normale de care ai fost privat n trecut. Dar nelege-m, Kit, trebuie s-mi spui un cuvnt de care s m pot aga. Nu pot continua s te curtez de la distan, fr s-mi dai cea mai mic speran... Nu mai insista, Gerard. Ea realiz n acel moment c se temea de o legtur serioas, de cstorie, de dragoste, de via... Puse receptorul ncet n furc. Eti o la, Kit, i spuse ea, Colin a avut dreptate. Nu merii s fii iubit. Se apropia Crciunul. n jurul ei toat lumea ncepuse pregtirile, numai ea mergea la serviciu i se ntorcea acas, ca un automat. Simea c nici inima nu-i mai funciona. Inima ei ncepuse s moar din ziua n care ateptase n zadar scrisoarea lui. Emma i David care se duceau acas la prini, la Hertfordshire, de Crciun, ncercar s-o conving s-i nsoeasc, dar ea refuz cu obstinaie, pretextnd c-i dorea un Crciun linitit. Dorea s se odihneasc, s-i ncarce bateriile. Cei doi frai tiau c ea dorea s fie singur pentru c era suprat, dar nu avur ce face. Dup plecarea lor, apartamentul i se pru exasperant de gol. i rezem capul pe genunchi i ncepu s plng. Era mai bine aa, c se desprise de el. Astfel i el putea fi liber pentru a-i relua viaa alturi de Zita sau de alt femeie. Soneria o fcu s-i ntrerup plnsul. Cine putea fi? Atept, i frec ochii nroii i se hotr s rspund cci soneria suna insistent. Crp ua i privi, nevenindu-i s cread. Nu putea fi Gerard! Oare l dorea att de mult, avea atta nevoie de el, nct subcontientul ei l adusese pentru a o chinui? Pisicuo? Kit se rezem de u, cu inima btndu-i nebunete. Nu putea s cread. Pot s intru? ntreb Gerard care observase c fata se pierduse. i fcu loc s intre, simindu-i mirosul acela att de plcut de after

shave. Gerard arta att de bine! Ce putea s vrea un asemenea brbat de la ea? tiam c eti acas i n-am vrut s petreci singur Crciunul. Ai plns cumva? Puin. i aa ari minunat. Pisicuo, n-am venit aici s te supr, tiu c ai nevoie de timp, iar eu am fcut presiuni asupra ta, nu i-am lsat rgazul s-i limpezeti gndurile. Te-am agasat cu insistenele mele, cnd tu aveai nevoie de timp s evaluezi prezentul i trecutul, s-i pui ordine n gnduri... Am fcut asta de team s nu te pierd. Te rog s nu m mai respingi, Kit, am nevoie de tine! Oare era adevrat? El avea nevoie de ea? Un brbat ca Gerard? Chiar ai nevoie de o fat ca mine? Am foarte mare nevoie de tine, Kit, dar pot atepta, pot avea rbdare... A vrea s fii soia mea, pisicuo. Vreau s ai ncredere n mine, s nelegi c voi fi alturi de tine, indiferent ce s-ar ntmpla, dar tiu c va fi greu pentru tine. Pot atepta pentru dragostea fizic, nu asta este problema. Ct dureaz s rezolvm actele de cstorie? ntreb Kit printre lacrimi. O, Kit, ct te iubesc! i eu te iubesc, Gerard, am aflat asta cu disperare dei am vrut s evit! Gerard o lu n brae, strngnd-o n brae cu tandree. Kit tresri, iar el se opri instinctiv. Nicio problem, Kit, tiu c toate astea sunt lucruri noi pentru tine, dar nu trebuie s te temi. Nu m mai tem, spuse ea simind cldura trupului lui. Nu? Adevrat? repet Gerard, ncntat de candoarea ei. Sunt cel mai fericit brbat din lume, Kit! Sfrit