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LEITURA GEOGRFICA DA FOME COM

J OSU

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C ASTRO

Revista de Geografa Norte Grande, 38: 5-20 (2007) 5

Uma leitura geogrfica da fome com Josu de Castro1


Jos Jakson Amancio Alves2

RESUMO
O primeiro passo no estudo do fenmeno da fome na obra de Josu de Castro foi o de precisar o conceito de fome atravs do mtodo geogrfico. Tornar pblica a existncia da fome atravs da denncia de suas causas e conseqncias foi seu grande objetivo a partir de suas obras; a primeira publicada em 1947, A Geografia da Fome, e a segunda publicada em 1951, Geopoltica da Fome. Em ambos os livros, Josu inicia sua apresentao do fenmeno da fome atravs de um tratamento geogrfico da questo. Depois em Geopoltica da Fome Josu de Castro trata da face da fome no mundo por continentes. A importncia destas obras se revela a todo o momento, pois o fenmeno da fome continua a existir e a se revelar cada fez mais forte sobre a superfcie da terra. Palavras-chave: Fome, mtodo, Geografia, Josu de Castro, Geopoltica.

ABSTRACT
The first step in this study about the phenomenon of hunger in the work of Josu of Castro was defining the concept hunger through the geographical method. To turn public the existence of hunger through the accusation of its causes and consequences was one of his great objectives of his work. A first publication dates from 1947 - the Geography of the Hunger - and a second one published in 1951 - Geopolitics of the Hunger -. In both books, Josu begins his presentation of the phenomenon of hunger through a geographical treatment of the subject. Then in Geopolitics of Hunger Castro treats hunger at the continental level. The relevance of these works is revealed at all moments, since the phenomenon of hunger continues, revealing that it continues to exist on the surface of the world. Key words: Hunger, method, Geography, Josu de Castro, Geopolitics.

Josu Apolnio de Castro nasceu no Recife, em 05 de setembro de 1908. Filho nico de Manoel Apolnio de Castro e de Josepha Carneiro de Castro. Passou a interessar-se pelos estudos graas influncia do educador e pedagogo Pedro Augusto Carneiro Leo, o qual, segundo Josu, foi a figura humana que mais influncia teve em sua vida.

Josu de Castro no via fronteiras sociais nem culturais que no pudessem ser ultrapassadas na conquista da valorizao e reconhecimento de seu trabalho. Os seus vrios artigos e crnicas publicadas na poca de estudante j revelavam a multiplicidade de interesses; cincias, literatura, pintura e cinema foram alguns dos temas abordados naquele perodo. Aos 24 anos torna-se livre-

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Artculo recibido el 16 de abril de 2007 y aceptado el 10 de septiembre de 2007.

Universidade Estadual da Paraba, Centro de Humanidades - Regio Nordeste do Brasil (Brasil). E-mail: jaksonamancio@hotmail.com

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docente em Fisiologia da Faculdade de Medicina do Recife com a tese O problema fisiolgico da alimentao no Brasil. Esta tese j indica o caminho e a importncia que o autor atribui ao campo da alimentao, o que caracterizar toda sua obra. Em 1935 se muda para o Rio de Janeiro onde assume a ctedra de Antropologia da antiga Universidade do Distrito Federal e em 1940 se torna professor catedrtico de Geografia Humana na Faculdade Nacional de Filosofia da Universidade do Brasil. Neste perodo destaca-se a publicao de A Alimentao Brasileira Luz da Geografia Humana de 1937, sendo a primeira publicao na qual Josu de Castro se posiciona abertamente a servio do mtodo geogrfico. Tratando diretamente da Geografia brasileira imprescindvel apontar para sua institucionalizao a partir da dcada de 30. So Paulo e Rio de Janeiro se tornam referncia para a Geografia Nacional e tm uma caracterstica em comum: ambas so fortemente ligadas escola francesa de Geografia que chega ao pas atravs das misses francesas. A relao com os professores franceses como Pierre Deffontaines, por exemplo, certamente motivou o modo como Josu de Castro passa a arrostar a cincia geogrfica e seu mtodo de pesquisa. Com relao conjuno poltica, tendo em vista o cenrio Nacional, pode-se dizer que Josu de Castro viveu trs fases da histria Nacional: De 30 a 45 vive sob o governo de Vargas; de 45 a 64 vive a curta experincia democrtica, e de 64 at 73 presencia a tomada de poder por parte dos militares. J com relao ao contexto poltico Internacional, Josu de Castro testemunha os horrores da Segunda Guerra Mundial e vive fortemente a bipolarizao do mundo em torno de EUA e Ex-URSS durante a Guerra Fria. Esse estudo trata de um resgate do mtodo utilizado por Josu de Castro no estudo da fome em suas diversas dimenses. Essa descoberta foi de grande importncia para a geografia, como tambm, a continuidade de seu estudo e domnio na a aplicao do mtodo que se traduziu em tantas obras, esquecidas ou desconhecidas por tantas academias nos dias atuais, principalmente no Brasil, em que o valor geogrfico das obras

desse grande mestre da geografia brasileira e mundial vem tona nesse artigo, pelo fato do grande passo dado na atualidade pelo governo brasileiro para combater a fome. Um outro aspecto em especial diz respeito em conhecer pessoas e pensamentos, refletir sobre atos e aes, pensar o futuro so procedimentos para nutrir as esperanas, porque aproxima os pesquisadores de hoje e o de ontem.

O uso do mtodo geogrfico


Os primeiros estudos de Josu de Castro: O Problema Fisiolgico da Alimentao no Brasil de 1932, O Problema da Alimentao no Brasil de 1933, Condies de Vida das Classes Operrias do Recife e Alimentao e Raa ambos de 1935; apresentam certamente uma inclinao maior para as reas da Nutrio e da Antropologia, o que muda a partir de 1937 com a publicao de A Alimentao Brasileira Luz da Geografia Humana. Neste importante livro Josu de Castro afirma que para o estudo da alimentao, devido a sua complexidade, necessrio abordar diversos aspectos da realidade e que o nico mtodo eficaz para essa anlise o mtodo geogrfico (Castro, 2006). Neste sentido Josu de Castro entende o mtodo geogrfico como um mtodo de sntese de diversos conhecimentos, sejam eles naturais ou humanos, que ocorrem sobre a superfcie da Terra. A base da definio do mtodo aplicado por Josu de Castro est nos quatro princpios geogrficos que podem ser notados em toda sua obra. O primeiro princpio seria o da localizao, extenso e delimitao que determina que o gegrafo deve sempre localizar e delimitar a ocorrncia dos fenmenos que ocorrem sobre a superfcie da Terra. O segundo princpio seria o da coordenao ou correlao onde o entendimento de cada fenmeno nunca se d de modo isolado, mas sempre levando em considerao outros fenmenos ocorridos em outras partes do globo terrestre. O terceiro princpio seria o da conexidade que aponta para a conexo dada pelo meio aos fenmenos impondo uma unidade terrestre. E o quarto e ltimo princpio geogrfico seria o da causa-

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lidade que estabelece que os gegrafos ao examinar qualquer fenmeno devem atentar para suas causas e efeitos. A opo pelo mtodo geogrfico possibilitou a Castro uma anlise mais ampla sobre as necessidades fundamentais das populaes. A partir deste momento Josu de Castro trilha um longo caminho marcado por continuidades e descontinuidades. Antnio Alfredo Teles de Carvalho aponta para uma clara distino na definio do mtodo na obra de Josu de Castro. Segundo ele, haveria uma primeira etapa mais descritiva que se estende at meados da dcada de 40 e uma segunda etapa crtica a partir de 1946, data da publicao de Geografia da Fome. Podemos aqui denominar esta primeira etapa como uma fase explicativa, onde Josu de Castro lana as bases para suas publicaes que trataro diretamente do fenmeno da fome (Geografia da Fome e Geopoltica da Fome) adotando uma fase mais crtica. necessrio ressaltar que a escolha da temtica da fome, como cerne de sua obra, tem tanto um significado cientfico de cunho poltico, que se manifestar durante toda sua obra, como um elemento potente na realizao da crtica ou denncia das relaes sociais existentes. Podemos dizer que este momento mais crtico atinge o pice no ano de 1957 quando Josu de Castro publica O Livro Negro da Fome e adota claramente uma interpretao do fenmeno atravessada pelo conceito de subdesenvolvimento. Segundo Gonalves e Fernandes (2000) a fome a questo central dos estudos e da luta de Josu de Castro. Por meio desse eixo principal, o autor dimensiona suas anlises em diversos outros temas como, por exemplo, a reforma agrria, a questo ecolgica, o subdesenvolvimento e as desigualdades sociais. Afirma, explicitamente, que a fome o problema ecolgico nmero um na medida que todo ser vivo deve se alimentar para se manter vivo.

para a Geografia e para a sociedade como um todo. Mas, certamente, a temtica da fome foi a que mais tomou sua ateno e que acabou por torn-lo internacionalmente reconhecido. Josu revela no prefcio do livro Homens e Caranguejos a descoberta da fome nos mangues e alagados de Recife. So duzentos mil indivduos, duzentos mil cidados feitos de carne de caranguejos. O que o organismo rejeita volta como detrito para a lama do mangue para virar caranguejo outra vez. Nesta aparente placidez do charco desenrola-se, trgico e silencioso, o ciclo do caranguejo. O ciclo da fome devorando os homens e os caranguejos, todos atolados na lama (Castro, 2003). Sua vida e sua obra so marcadas por essas experincias, que mesmo tendo se formado em Medicina na Geografia que ele se realiza e tornar-se reconhecido nos estudos e na luta que trava contra a fome. Prova disso seu estudo de 1935 Condies de Vida das Classes Operrias do Recife onde, aps poucos anos de ter completado sua formao como mdico, dirige um estudo voltado para a Geografia Humana, dando nfase s condies de vida, moradia e alimentao das classes mais pobres do Recife. Porm a opo pelo fenmeno da fome no dada somente pelo contexto. importante notar que esta preferncia tambm intencional e tem uma perspectiva poltica. Castro visava atravs dela agitar tanto o meio acadmico como o meio poltico Nacional e Internacional, que por anos virou as costas para este grave problema que afetava e ainda hoje mantm refm grande parte da populao brasileira e mundial, deveras intitulada como pobreza. Em 1932, por intermdio do Departamento de Sade Pblica do Estado de Pernambuco, orientou a realizao da primeira pesquisa cientifica sobre as condies de vida do brasileiro no Recife, intitulada As condies de vida das classes operrias no Nordeste, entrevistando 850 famlias em trs comunidades de grande concentrao de trabalhadores. Com uma abordagem indita, o estudo virou pelo avesso a discursso da questo alimentar no Brasil, repercutindo em todo o Pas e provocando a realizao de pesquisas semelhantes em outros Estados.

Descoberta do conceito da fome


Ao longo de sua obra Josu de Castro desenvolveu diversos temas de relevncia

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Esse estudo teve papel de destaque no processo que culminaria na criao do salrio mnimo, em 1940. Foi inicialmente publicado pela Diretoria de Estatstica e Publicidade do Ministrio do Trabalho, sob o titulo As Condies de Vida das Classes Operrias, tratando do problema da subsistncia alimentar em seus aspectos econmicos e sociais. Com essa pesquisa, Josu de Castro procurou demonstrar, atravs de dados estatsticos, que o fator primrio da alta mortalidade da populao brasileira o estado de pobreza que condiciona a fome coletiva, documento assim, segundo ele, uma fase da evoluo econmica e social do Nordeste. Abrindo caminho para esse gnero de pesquisa, concentrando-se na Geografia e na Antropologia, influenciando no surgimento de investigaes semelhantes em outras reas do Pas. Os estudos sobre alimentao e nutrio, do gegrafo Josu de Castro tornou-se uma referncia em todo o mundo como especialista nos problemas da fome e do subdesenvolvimento em geral. Josu de Castro levantava comprovaes radicais de uma srie de idias, no s pela seriedade e audcia com que enfrentou o grande tabu, a fome, mas pela denncia que fez da situao em que vivia a maioria da populao do pas, usando metodologia eminentemente geogrfica, analisou as suas caractersticas fsico-naturais e sociais. Denunciei a fome como flagelo fabricado pelos homens, contra outros homens, afirmava Josu de Castro, apontando a dimenso social do problema. As solues para eliminar essa tragdia devem partir, portanto, de uma abordagem mais ampla, seguindo os ensinamentos do mestre Josu, que tratava a fome como a expresso biolgica dos males sociolgicos. A fome passou a ser o objetivo de seus estudos. Passou a estud-la cientificamente, tal como ela se manifesta em nosso pas, publicando sua conhecida obra Geografia da Fome (1946), na qual apresenta o problema da subnutrio e da carncia alimentar em toda a sua realidade. At ento a fome era tratada apenas em sua variante biolgica, como a necessidade de comer. Josu trouxe para a analise do tema aspectos econmi-

cos, polticos, sociais e geogrficos. O livro fez o primeiro mapa da fome do Brasil, dividindo o Pas em cinco regies, sendo que duas eram de fome (Norte e Nordeste) e as demais de subnutrio. O livro foi traduzido em 25 idiomas e tornou Josu de Castro conhecido no mundo. Ps em alvoroo o ambiente intelectual e poltico brasileiro, pois o livro aflorou algo que todos tentavam ocultar, a fome. Na poca, o ufanismo permeava o sentimento Nacional. O livro de Josu ia contramo dessa tendncia. Por isso foi acusado de estar passando para o mundo a imagem de um Brasil pas de famintos. Como pensador conseqente no se limitou a dar o diagnstico da fome do mundo, passou tambm a orientar como se poderia desenvolver a luta pela sua erradicao, a questo alimentar passava a ter forte prioridade nas preocupaes governamentais e j se comeava a entender que os grandes problemas no dependiam apenas de aspectos tnicos ou climticos, mas do sistema social gerado pela colonizao e sugeria a necessidade de se desenvolver uma poltica de correo dos seus impactos negativos. Com absoluto domnio do mtodo geogrfico, Josu foi o primeiro a dizer: Existe fome no Brasil. Josu de Castro ter sido o homem da cincia e o homem da viso poltica, no seu tempo, de maior significao e de maior repercusso. O autor clebre, o cientista clebre e o homem de viso poltica aqui est o fruto de seus estudos, da sua investigao, da sua extraordinria capacidade de refletir, deveres e compromissos com a humanidade, no seu talento de escrever e no seu talento de dizer. Josu de Castro marca de forma extraordinria o seu tempo, o meu tempo e o tempo de Milton. No sei de ningum que tenha sido como ele: uma expresso da cincia brasileira em que determinados instantes foi uma espcie assim de confrontao com pensamentos, os mais consolidados, os mais realados das reflexes internacionais (Pires, 1996). Foi atravs da leitura deste livro [Geografia da Fome] que me tornei um militante das causas da populao [...] Muitos, tambm atravs da leitura de Josu de Castro torna-

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ram-se colegas de luta, companheiros de grande atividade profissional. Para se dar uma dimenso maior, tenho a impresso e no apenas aqui no Brasil, mas no mundo inteiro, esse livro foi traduzido em 26 idiomas e de que fez a cabea de muita gente, revelando uma realidade, que at ento, nunca havia sido mostrada de forma to dramtica (Batista, 1996). Quero dizer, pois, que a sua palavra no caiu em vo e se o lbaro que nos mostrou de certo modo, neste pas que fala em subnutrio, no fala mais de fome, esse lbaro de certa forma, por muito tempo no foi erguido, ou foi erguido de maneira equvoca para que justamente, logo tivesse os frutos desejados ainda tempo de retomar o caminho que ele nos mostrou e de ganhar a batalha. Imagino, pois, que a lio de Josu de Castro uma lio permanente e que deve ser recebida com a emoo que ela merece (Santos, 1996). Josu de Castro foi um homem que viveu um amor intenso por esse pas. E a forma de mostrar esse amor foi denunciar atravs da sua imensa capacidade, da sua enorme compreenso social, a fome que sempre grafou nesse pas e que as elites descompromissadas com o que h de mais importante no Brasil, sempre ignoraram e fizeram questo de ignorar e que agora o destino est a, exatamente mostrando e repetindo, seguindo os passos de seu mestre e mostrando exatamente que a fome est a. No momento em que o pas tem a 8 ou 9 economia mundial, j teria condies de dar a essas pessoas uma vida melhor, escola, cultura e, sobretudo o que comer e nada se faz de concreto. Um pas rico, um pas que tem as potencialidades do Brasil e que hoje continua da mesma forma como Josu denunciou e mostrou, analisou, pesquisou, continua ainda com essa enorme gama, com esse enorme nmero de excludos sociais (Celso, 1996). ... a palavra proletariado, como indicador de prole, de muitos filhos, para indicar as camadas mais pobres a indicao exata da tese de Josu, que naes mais populosas do mundo no so pobres porque so populosas ou porque tm fome, so populosas porque tm fome e porque so pobres. A co-

ragem de pensar isso diante do mundo, a coragem de levantar essa tese, era alguma coisa de extraordinrio, que teria colocado qualquer pessoa tmida com certo receio. Eu me lembro de muitos falsos cientistas, desses que s sabem ler o j escrito, s sabem pensar o j pensado, a perplexidade deles, e a raiva e o dio de Josu, a perguntar, mas onde, em que autor, onde, onde ele se baseia para dizer isso? [...] Josu foi este homem, este pensador que ns tivemos que nasceu entre ns, que cresceu que amadureceu aqui e que no foi um homem, um intelectual, mais um dos que lem o que os outros escreveram. Foi o mais lido dos intelectuais brasileiros. Nenhum de ns conseguiu publicar mais livros, em tantas edies, com tantas tiragens como Josu (Ribeiro, 1983). Josu fala de uma humanidade entregue aos instintos primitivos porque se de um lado se justificava, perfeitamente, a falta de sono daqueles que no tinham alimento, de outro lado, no se podia compreender a atitude impassvel daqueles que tendo sobra demais no seu bem estar, no desejavam atender e ajudar a atenuar a situao de misria daqueles que se achavam dentro dos _ de famintos. E no mundo, hoje, sobram cada vez mais as verbas para armamentos e cada vez minguam mais as verbas para a assistncia social. Enquanto homens do Nordeste se vem obrigados a consumir a sua dieta de lagartos e cobras, outros realizam banquetes requintados (Lima Sobrinho, 1983). O Prof. Josu de Castro bem poderia ter dado ao seu livro de alcance mundial Geopoltica da Fome, o ttulo de Fome e Poltica por que, nesta obra, surgem perspectivas polticas de primeira grandeza. Mas, como salienta o prprio Autor, sempre foi considerado pouco conveniente, entre os povos bem alimentados, discutir-se a fome dos menos afortunados-fome que nunca foi assunto muito popular em matria de poltica. E, no entanto, a fome tem sido atravs dos tempos, a mais perigosa das foras polticas. Foi a fome que precipitou a Revoluo Francesa. Uma multido de mulheres dos cortios de Paris marchou at a sede do Parlamento, bradando por po. Os polticos fugiram. As mulheres, com suas hostes reforadas pelos homens, rumaram para a

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Bastilha. A queda da Bastilha foi o golpe de morte contra o sistema feudal na Frana, iniciando uma nova era. Na atual crise mundial, livro como a Geopoltica da Fome de vital importncia. Se os polticos de todas as naes do mundo pudessem esquecer por um momento os seus conflitos polticos e lessem Geopoltica da Fome, sem idias preconcebidas, adquiririam certamente uma viso mais sadia dos problemas universais e teriam, assim, maior possibilidade de salvar nossa civilizao de perecer numa terceira guerra mundial (Boyd Orr, 2007). O livro de Josu de Castro, em que so estudadas, em seu quadro geogrfico, as insuficincias de alimentao dos grupos humanos vem, de certo modo, ao encontro de vrias ordens de preocupaes. Primeiro, uma angstia despertada em todas as almas pela lembrana de misrias recentes e pela conscincia que temos, agora, de sua persistncia em vrias regies. Depois, o sentimento de uma contradio entre duas sries de fatos, o crescimento demogrfico atual da espcie humana e a possibilidade de acelerao deste crescimento pela generalizao dos cuidados higinicos, dum lado, e de outro lado, o balano dos recursos alimentares. A velha frmula de Malthus j no aceitvel, mas a inquietao que a inspira ainda perdura. Enfim, os progressos da fisiologia da alimentao orientaram para esses problemas todos aqueles que, a um ttulo ou outro, se tm interessado pela ecologia humana. Seja permitido dizer que este o meu caso. O movimento natural do pensamento do ecologista o conduz para o estudo das condies de nutrio dos grupos humanos no seu quadro geogrfico, independentemente de toda preocupao de atualidade (Sorre, 2007). Diante de certos livros que a gente v como fcil e sem importncia o ofcio de literato. Sim, so realmente os cientistas que nos botam complexo de inferioridade. Porque afinal de contas fazer literatura no mais do que coisa gratuita e toa, anotar impresses, traduzir um estado de alma, ou relatar algum sucesso havido, sempre deformado. Em suma: tudo improvisao, falsificao, fingimento. Mas escrever um livro que informe, ensine, descubra verdades encobertas ou controvertidas, isso sim, repre-

senta, na realidade, um mundo de honestidade, esforo, labuta, rigor alm do talento natural que exige em grandes doses. E , pois o sentimento da minha inidoneidade que me afeta ao tentar um comentrio em torno do livro do ilustre professor Josu de Castro: A Geografia da Fome (Queiroz, 2007). A Geografia da Fome , sem dvida, um dos mais valiosos livros publicados na ltima dcada. Os fatos e teorias nele contidos so de imediata, radical e fundamental importncia para a humanidade. Seu tema a pior enfermidade do mundo, mais comum e mais mortfera do que as guerras e pestes em conjunto (Holloway, 2007). O prof. Josu de Castro enfrentou justamente esse assunto tabu (Fome), difcil, negaceado, escondido nos relatrios e coberto com os retalhos de sinnimos bonitos como mentiras. um sentimento primrio que humilha a nossa cultura de raciocnio. No humilha a concepo instintiva de civilizao, mas os elementos formadores, minando-lhes o interior com denncia de uma desanimadora e diria verdade natural (Cascudo, 2007). Na verdade, Josu de Castro reunia em uma s pessoa as qualidades da inteligncia, da agilidade mental, da argcia na observao, e da coragem em denunciar as injustias e os dramas sociais, apontando suas causas e alternativas para domin-los e por fim s suas conseqncias. Sendo mdico de formao profissional, especializou-se em fisiologia e dedicou-se a problemas de nutrio. A partir de observaes individuais de seus clientes, passou a procurar uma dimenso social para o problema da alimentao escrevendo um livro sobre a Alimentao Brasileira Luz da Geografia Humana (Andrade, 1981). A sociedade de opulncia, em que nos encontramos por direito ou como satlite, institucionalizou a fome. Neste momento queria render minha homenagem e lembrana memria de Josu de Castro um brasileiro universal. Josu de Castro, que foi Presidente do Conselho da FAO e o primeiro tambm a prever os problemas que hoje enfrentamos. Josu de Castro sintetizou sua

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anlise sociolgica e cultural em seu livro intitulado Geografia da Fome, que depois de um quarto de sculo continua atual, partindo de um modelo crtico da sociedade imperialista. Nesta hora decisiva para a FAO, momento em que indispensvel investir no homem assegurando seu pleno desenvolvimento, o Mxico se inclina respeitosamente diante de Josu de Castro, homem que, do Nordeste do Brasil, ergueu, movido por sua angstia de mdico e socilogo do Terceiro Mundo, sua experincia em teoria e sua teoria em conhecimentos antropolgicos e objetivos do mundo, onde o problema do futuro ameaa, pelas realidades imediatas, o que h de mais premente, a saber, a alimentao e a agricultura. Pela memria e pelo corao, ns nos rejubilamos por este brasileiro extraordinrio que conosco lutou para fazer reinar a justia e a solidariedade internacionais, Josu de Castro no mais um de ns. Poderamos dizer como os Romanos Ele viveu e dizer como ele somente solucionando os problemas atuais poderemos tentar resolver os do futuro. A vida do homem est em marcha para uma nova sociedade. Ou ns a construiremos com as nossas mos e nossa inteligncia, ou assistiremos, inevitavelmente, sua destruio violenta do sistema que impede sua realizao pelo egosmo e particularismo (Alvarez, 1974). A notcia da morte sbita de Josu de Castro, ocorrida em Paris, deixa consternada esta Universidade que tinha nela um de seus mais talentosos mestres. Era desta extirpe de homens raros, a quem jamais seria possvel ignorar, ou ficar indiferente, tal a fora de sua personalidade e o vigor de sua atuao, sempre combativa, s vezes contundente e incmoda. Dotado de grande inteligncia e imaginao frtil, servia-se da palavra fcil, escrita ou falada, para defender suas idias, que convergiam, afinal, para o grande sonho de construir um mundo melhor, onde a misria e a fome no sacrificassem milhes de pessoas. Em Josu de Castro realizou-se a difcil harmonia do sonhador com o homem de ao. Dou testemunho de quem o conheceu de perto, privando de sua amizade por cerca de trinta anos. Apreciei-lhe o inconformismo, o ideal, o nimo combativo, os devaneios e as realizaes. Ele usou a prpria angstia para dar um sentido humano e

social sua obra, que h de ressurgir na admirao pstuma (Fraga Filho, 1973). Fredric Joliot Curie, grande sbio e grande homem, falecido recentemente, costumava dizer, ao falar da Amrica Latina, ter lido nos ltimos anos poucos livros to importantes quanto a Geopoltica da Fome e sua voz era veemente ao fazer o elogio da obra e do autor. De Josu de Castro e de sua obra de escritor e cientista, sobretudo da Geografia e da Geopoltica da Fome ouvi falar, tanto em Paris, como em Moscou, tanto em Viena e Berlim, quanto em Pequim e Ulan Bator, cidade encravada nas Montanhas da Monglia. Por toda parte onde se l e onde o trabalho da inteligncia respeitado e amado. Possumos um pequeno grupo de homens de ressonncia universal: o poltico Oswaldo Aranha, o arquiteto Oscar Niemeyer, os pintores Portinari e Di Cavalcanti, o compositor Villa-Lobos, uns poucos. O nome mais conhecido de todos, no sentido da extenso desse conhecimento pelas fronteiras do mundo, , no campo cientfico e social, o de Josu de Castro. As tradues dos seus livros, o eco despertado por sua obra sobre os problemas da fome, no mundo moderno, fizeram dele um dos grandes nomes, dos mais clebres e dos mais respeitados da cultura contempornea. Seus admiradores chamam-se Pearl Buck, Ann Seguers, Vercors e Joliot-Curie, Kuo-Ko-Jo e Lisenko, para citar apenas meia dzia entre centenas de milhares (Amado, 1996). este o mais encorajador, o mais esperanoso e o mais generoso livro que eu j li em toda a minha vida. Livro escrito por um famoso cientista, um tcnico que sabe o que est dizendo, um conhecedor dos problemas prticos, um homem do mundo no melhor sentido da palavra, porque conhece o mundo e suas populaes e apresenta-nos numa obra magistralmente escrita o conhecimento fundamental para felicidade e paz dos homens. por esta razo que eu afirmo que este livro - A Geopoltica da Fome, do eminente cientista Josu de Castro o mais importante livro que j foi publicado nestes confusos, perigosos e ridculos tempos atuais. Ridculos porque, embora a paz seja prtica e possvel, indivduos h, em vrias partes do mundo, tocando seus tambores para manufaturar uma guerra (Buck, 2007).

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Quantos professores, jovens e militantes do Brasil conhecem ou ouviram falar de nossos queridos Josu de Castro, Paulo Freire, Darcy Ribeiro, Joo do Vale, Patativa do Assar, Cmara Cascudo, Caio Prado Junior, Nelson Wernek Sodr e tantos outros. Esses pensadores foram esquecidos pela classe dominante, para que as geraes atuais no pudessem se apropriar de seu pensamento, de seu exemplo, de suas reflexes. E nos proibiram de conhec-los porque sabem que seu pensamento e ao so revolucionrios. Revolucionrios no numa retrica agitadora de gritar loas mudana. Revolucionrios no verdadeiro sentido de Marx e de Caio Prado Jnior: de revolucionar as estruturas econmicas e sociais, para que o povo possa se apropriar coletiva e socialmente dos bens da natureza e das formas de produzir os bens, utilizando-os em favor da melhoria de vida material e cultural de todos e no apenas de uma minoria, como sempre aconteceu nestes 500 anos. Nossa obrigao, como militantes estudiosos e dedicados que devemos ser, se quisermos honrar a memria de Josu de Castro, estudar suas obras, compreend-las, utiliz-las para transformar nossa realidade. Recuperar seu pensamento e ao para que todos os estudantes e militantes o conheam (Stdille, 2007). Josu percebia a necessidade de reformas, sabia manter sempre a modstia entre o presumvel e o ilusrio, entre a fato e a utopia, de fato foi um homem alm do seu tempo. Viu a fome de tal forma que s hoje que o mundo enxerga. Pois deu a fome uma forma poltica e cientifica a luz da geografia. No Brasil existe a caracterstica de se ocultar seus grandes problemas, como sobre a Amaznia, Agroenergia, Transposio do Rio So Francisco, etc. Porm, naquela poca tnhamos um Josu, que anunciava, contradizia e denunciava o mal contexto vivido e com coragem expem ao mundo que a fome existe no Brasil e em outras partes, e um problema poltico e do estado, que essa uma questo em si mesmo que tem de ser enfrentada. Passados tantos anos da descoberta da fome como um problema poltico, no Brasil ela sempre se encontra to atual como nunca, e as tentativas de acabar so muitas, atravs de diversas entidades no governamentais, Ongs, etc., porm todas as receitas caminho sobre uma nica cartilha,

as orientaes do mestre Josu de Castro, que, como exemplo, uma resposta de Furtado para acabar com o problema da fome com base na leitura geogrfica de Castro, ele afirma: Visto apenas do ngulo da fome, o problema da pobreza pode ter no Brasil soluo relativamente fcil. Mas no Brasil no h escassez de alimentos. Somos um pas exportador de alimentos, temos um potencial agrcola enorme. Basta, num primeiro momento, assegurar o acesso a uma cesta bsica de alimentos (Furtado, 2002). No polmico tema da fome, deve se falar obrigatoriamente em pobreza foi isso que Josu descobriu nos mangues do Recife. No se combate fome sem combater pobreza. Segundo Ricardo Abramovay a palavra fome tem dois significados bem distintos: Um deles o de apetite, vontade de comer, um fenmeno instintivo que nos leva a buscar alimentos e, conseqentemente, preservar a nossa vida; O outro, de subalimentao ou desnutrio, tem a ver com a impossibilidade de se alimentar ou com o fato de se alimentar de forma errada. Para Carlos Augusto Monteiro, do Departamento de Nutrio da Faculdade de Sade Pblica da Universidade de So Paulo, preciso que se defina com clareza a dimenso que cada um desses trs flagelos -a pobreza, a desnutrio e a fome-alcanam em nosso pas. -Pode-se dizer que pobreza corresponde condio de no satisfao de necessidades humanas elementares como comida, abrigo, vesturio, educao e assistncia sade. As definies operacionais de pobreza levam em conta a renda das famlias e a chamada linha de pobreza corresponde ao mnimo de renda que as pessoas devem ter para satisfazerem suas necessidades bsicas. Quando a linha da pobreza se baseia apenas no custo da alimentao, estamos diante de uma condio de pobreza extrema ou indigncia. As deficincias nutricionais, por sua vez, so doenas que decorrem da ingesto insuficiente de energia e de nutrientes ou ainda do mau aproveitamento biolgico dos alimentos ingeridos, e pode ser

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perfeitamente diagnosticada por meio de exames laboratoriais.

Fome como fenmeno na obra de Josu de Castro


O primeiro passo no estudo do fenmeno da fome na obra de Josu de Castro deve ser o de precisar o conceito de fome que o autor desenvolve. Este conceito foi claramente exposto em seu livro A Geografia da Fome no terceiro item do prefcio intitulado: Nosso conceito de fome: as fomes individuais e coletivas. As fomes totais e parciais. As fomes especficas e as fomes ocultas. Neste ponto Josu de Castro afirma que ir tratar especificamente da fome coletiva seja ela endmica (permanente) ou epidmica (transitria), seja ela total (inanio) ou parcial ou oculta. Ele confere uma ateno especial para a fome parcial ou oculta, por esta, segundo ele, ser mais freqente e atingir uma maior parte da populao. de extrema importncia notar que Josu de Castro no ir restringir o conceito de fome, ao contrrio, utilizar este conceito, mesmo quando outros autores utilizariam conceitos como o de subnutrio ou desnutrio. Esta opo em abrir o conceito tem razes cientficas, pois como ele mesmo aponta, a fome parcial alm de ser mais freqente tambm seria mais grave. Ao mesmo tempo tem razes polticas, pois assim a fome no poder ser tratada como um fenmeno restrito s regies longnquas como o Oriente e a Europa do ps-guerra. Tornar pblica a existncia da fome atravs da denncia de suas causas e conseqncias foi o grande objetivo de duas das maiores obras de Josu de Castro, a primeira publicada em 1947, A Geografia da Fome, e a segunda publicada em 1951, Geopoltica da Fome. A diferena terico-metodolgica praticamente nula entre ambas, sendo a escala de anlise a principal modificao de uma para a outra. Josu de Castro aponta no prefcio de A Geografia da Fome duas razes que o levaram a pensar em escrever esta obra em diferentes volumes. A primeira se refere extenso do fenmeno da fome que abrange

todos os continentes e a segunda se refere possibilidade de lanar volumes separadamente sem prejudicar o contedo da obra como um todo. Em ambos os livros Josu iniciam sua apresentao do fenmeno da fome atravs de um tratamento mais terico da questo. Este tratamento tem como objetivo dar base para que o leitor possa entender o contedo que vir a seguir, ou seja, dar instrumento para que o leitor entenda o contedo dos estudos das regies afetadas pelo drama da fome. Em Geopoltica da Fome, utilizando-se de zoneamento apresentado pelo prprio autor em A Alimentao Brasileira Luz da Geografia Humana Josu de Castro divide o Brasil em cinco grandes reas sendo trs delas consideradas reas de fome. rea Amaznica, rea da Mata do Nordeste ou rea do Nordeste Aucareiro e rea do Serto do Nordeste so as reas de fome no Brasil, enquanto as reas do Centro-Sul e Extremo Sul, apesar de no apresentarem um padro diettico satisfatrio, mas no so consideradas reas de fome. J em Geopoltica da Fome Josu de Castro trata do fenmeno da fome no mundo dividindo sua anlise nos seguintes continentes: Amrica, sia, frica e Europa. De certo modo podemos apresentar duas linhas principais apontadas por Josu de Castro em Geopoltica da Fome. A primeira trata-se, de como j foi mencionado, da superao do tabu da fome, onde Josu de Castro tenta demonstrar como a humanidade sempre sofreu com o drama da fome, no importando a poca ou a regio do globo. Neste sentido o autor realiza em todos os captulos uma retrospectiva histrica do fenmeno da fome para cada regio. A segunda linha principal, que j pode ser notada em Geografia da Fome a denncia dos estragos cometidos pelo processo de colonizao ao redor do mundo. Josu de Castro indica insistentemente para o fato de que todas as regies que passaram pelo processo de colonizao (europeu principalmente) sofreram e ainda sofrem com o flagelo da fome. imprescindvel destacar ainda o debate que Josu de Castro trava com a teoria de Malthus principalmente aps 1948, ano da publicao do livro O caminho da sobrevivncia de Willian Vogt, livro este que teve grande repercusso entre

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os adeptos do malthusianismo. verdade que desde o incio de sua obra Josu de Castro trata o fenmeno da fome como um fenmeno social e no natural que pode ser superado atravs da ao do prprio Homem. Porm, a partir de 1948, Josu de Castro se coloca em franco debate com as idias malthusianas negando suas teses e apontando dois erros graves na tese malthusianas: que afirma que a populao cresce em progresso geomtrica e a produo de alimentos em progresso aritmtica. Primeiramente Josu de Castro afirma que no se pode ver o crescimento da populao como uma varivel independente, sendo este crescimento sujeito a fatores polticos e econmico variando de acordo com a conjuntura social. Depois Josu de Castro aponta para os avanos tcnicos que foram realizados desde os tempos de Malthus que provaram que o crescimento da produo de alimentos pode acompanhar o crescimento da populao, ou muito mais. Contudo, a principal e talvez mais polmica tese de Josu de Castro, trata da relao entre a fome e o fenmeno da superpopulao. Trabalhando com o princpio de causalidade Josu de Castro afirma que o fenmeno da superpopulao no causa fome, mas sim que a fome a causa do fenmeno da superpopulao. Para Josu de Castro populaes com deficincias alimentares se tornariam mais frteis, tendo mais filhos o que causaria um aumento indesejado da populao. Alm disso, segundo Josu de Castro, com um alto ndice de mortalidade infantil e a necessidade de braos para trabalhar para o sustento da famlia o nmero de filhos por casal tambm aumentaria significativamente. atravs desta relao de causa e efeito fome e superpopulao que Josu de Castro combate o discurso malthusiano e ainda afirma que a melhor maneira de se controlar o crescimento da populao promovendo uma melhoria significativa do padro alimentar das pessoas. Porm possvel perceber que assim como Malthus, Josu de Castro trabalhou somente com uma relao de causa e efeito (causalidade). Trata-

se de uma lacuna deixada em sua obra e um convite aos pesquisadores na atualidade em complementar, pois este tratamento no chega a superar a lgica do pensamento malthusiano.

Segurana alimentar no combate a fome


Resta a fome, certamente o problema mais difcil de definir e mensurar. Se descartarmos a fome aguda, ou momentnea, que corresponde ao apetite, temos que pensar na fome crnica, permanente, que ocorre quando a alimentao habitual no propicia ao indivduo energia (calorias) suficiente para a manuteno do seu organismo e para o exerccio de suas atividades cotidianas, explica o professor, lembrando que as dificuldades tcnicas de se medir, de forma confivel, a ingesto alimentar habitual dos indivduos e suas correspondentes necessidades energticas tornam difcil a mensurao direta da extenso da fome ou da deficincia energtica crnica em uma populao, que acaba sendo determinada de forma indireta a partir da avaliao do percentual de pessoas que apresentam insuficiente relao peso/altura. possvel, portanto, que uma pessoa seja pobre, mas no passe fome e que, em situaes especiais, de guerra ou catstrofes naturais, por exemplo, haja fome sem que haja pobreza. Alm disso, se podemos afirmar que a fome sempre acarreta deficincias nutricionais, no podemos dizer que todas as deficincias so devidas a falta de comida. Muitas vezes a desnutrio ocorre por conta da baixa qualidade dos alimentos ingeridos, da falta de higiene no preparo dos alimentos, de doenas diarricas e parasitas intestinais ou at mesmo por questes sociais e culturais ou por distrbios alimentares de ordem psicolgica, como a anorexia ou a bulimia. Isso significa que, apesar de serem igualmente graves e indesejveis, a fome, a desnutrio e a pobreza no so a mesma coisa e, dessa forma, requerem tambm solues com escala, investimentos e contedos distintos. Na opinio de D. Mauro Morelli, bispo de Duque de Caxias (RJ), se houvesse de-

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ciso poltica e boa gesto seria possvel acabar com a fome no Brasil em cinco anos, mas no com a misria: Eu acho que temos condies e competncia para produzir e distribuir alimentos e isso acabaria com o problema da fome. Quanto misria, eu penso que seriam necessrios uns 50 anos para se eliminar as suas marcas. Diante dessa perspectiva o Programa Fome Zero do Governo Lula um importante passo para acabar com a fome: Enquanto houver um irmo brasileiro ou uma irm brasileira passando fome, teremos motivos de sobra para nos cobrirmos de vergonha. Por isso, defini entre as prioridades de meu governo um programa de segurana alimentar que leva o nome de Fome Zero. Como disse em meu primeiro pronunciamento aps a eleio, se, ao final do meu mandato, todos os brasileiros tiverem a possibilidade de tomar caf da manh, almoar e jantar terei cumprido a misso da minha vida. por isso que hoje conclamo: Vamos acabar com a fome em nosso Pas. Transformemos o fim da fome em uma grande causa Nacional, como foram no passado criao da Petrobrs e a memorvel luta pela redemocratizao do Pas (Silva, 2003). No programa esto englobados os efeitos da fome, noes de segurana alimentar e nutricional, enfatiza os aspectos do acesso e da disponibilidade em termos de suficincia, continuidade e preos estveis e compatveis dos alimentos com o poder aquisitivo da populao ressalta a importncia da qualidade e valoriza os hbitos alimentares adequados, colocando a segurana alimentar e nutricional, como uma prerrogativa bsica para a condio de cidadania. Esse foi o primeiro e grande momento aps tantos anos de se ter descoberto a fome no pas como uma questo poltica, hoje denominada de Segurana Alimentar, que um governante, busca combate-la pelo lado da distribuio de alimentos. Porm, o termo fome tem um apelo muito forte e serve para chamar ateno sobre um grave problema, que dentro do conceito de segurana alimentar, qualquer poltica que vise resolver o problema da fome no pode descuidar do aspecto nutricional.

Para consolidar esse marco histrico de combate a fome no pas, foi que em 16 de setembro de 2006, entra para a histria das conquistas sociais no Brasil, o ato de promulgao da Lei Orgnica de Segurana Alimentar e Nutricional (LOSAN), carregando em si uma teia de significados ao elevar o acesso alimentao condio de poltica de Estado permanente, que tanto defendia o mestre Josu de Castro. O conceito de Segurana Alimentar e Nutricional tem sido difundido no mundo desde o incio do sculo XX, e significa garantia, a todos, de condies de acesso a alimentos bsicos de qualidade, em quantidade suficiente, de modo permanente e sem comprometer o acesso a outras necessidades essenciais, com base em prticas alimentares saudveis, contribuindo, assim, para uma existncia digna, em um contexto de desenvolvimento integral da pessoa humana. Algumas coincidncias cercaram o evento ampliando ainda mais sua importncia: a lei fora aprovada no Senado no dia 5 de setembro, dia do aniversrio de Josu de Castro, mdico e gegrafo, pioneiro na defesa das polticas de segurana alimentar no Brasil que, se estivesse vivo, completaria 98 anos. E sua principal obra, A Geografia da Fome, completaria neste ano de 2007, 62 anos, com um rigor cientfico e poltico que a mantm como referncia de todos que militam na rea. Seguramente ao defender a fome como um problema institucional, neste momento Josu rompe com muitos limites de sua poca e ele sabia o que estava fazendo, pois ele prprio afirmou ser necessrio derrubar o tabu que existe por trs do tema da fome.

Herana da obra de Josu


Nota-se que Josu de Castro tem uma vasta obra (Quadro N 1) que permite diversas leituras. A importncia destas obras se revela a todo o momento, pois at hoje o fenmeno da fome no foi extinto da superfcie da terra. Josu de Castro apresenta diversos elementos para a discusso do fenmeno da fome hoje, seja tratando de polticas pblicas de combate fome, seja tratando dos discursos produtivistas das em-

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Quadro N 1
PRINCIPAIS OBRAS DE JOSU DE CASTRO Ttulo O problema fisiolgico da alimentao no Brasil Metabolismo basal e clima O problema da alimentao no Brasil Condies de vida das classes operrias do Recife Alimentao e raa Alimentao Brasileira luz da geografia humana Documentrio do Nordeste Fisiologia dos tabus Ensaios de Geografia Humana Geografia da Fome Geopoltica da Fome A cidade do Recife: Ensaios de geografia Humana Trs personagens: Einstein, Fleming, Roosevelt O Livro Negro da Fome Ensaios de Biologia Social Sete palmos de terra e um caixo Ensayos sobre el Sub-Desarrollo Adonde va la Amrica Latina? Homens e caranguejos Exploso demogrfica e a fome no mundo El Hambre: problema universal Latin American Radicalism A estratgia do desenvolvimento Mensagens Fonte: Elaborao prpria. Responsvel pela publicao Faculdade de Medicina de Recife Revista Mdica de Pernambuco CIA. Editora Nacional Departamento de Sade Pblica do Recife Civilizao Brasileira Edio da Livraria Globo J. Olympio Edies Nestl Ed. Globo O Cruzeiro Casa do Estudante do Brasil Casa do Estudante do Brasil Casa do Estudante do Brasil Brasiliense Brasiliense Brasiliense Siglo Veinte Latino Americana Brasiliense Editora Ita Editora la Pleyade Vintagem books Ed. Seara Nova Ediciones Colibri Ano 1932 1932 1933 1935 1935 1937 1937 1939 1939 1947 1951 1955 1955 1957 1957 1964 1965 1966 1967 1968 1968 1971 1971 1980

presas multinacionais, seja tratando do imaginrio da populao com relao ao fenmeno da fome. Para a Histria do Pensamento Geogrfico Brasileiro sua contribuio foi decisiva. Sua obra apresenta um rico debate com diversos gegrafos, em especial com os da Geografia Francesa, e por vezes possvel apontar para avanos tericos realizados pelo autor no sentido de uma Geografia que tenha uma postura mais crtica e ativa frente realidade brasileira e mundial. Aplicando mtodo de trabalho geogrfico em escala universal, lana o livro Geopoltica da Fome (1951), apresentando uma analise de aplicao prtica dos conhecimentos gerados pela geografia

poltica, isto , a temtica da relao entre o espao e o poder e entre o estado e o territrio na investigao da fome. Josu denunciou a fome universal como uma praga fabricada pelo homem contra outros homens, tentou criar uma teoria explicativa para a triste realidade do desenvolvimento, da pobreza, da misria (Souza, 2005). Ele era apenas um brasileiro. Cientista, escritor, um homem pblico devotado a sua ptria, a seu povo, aos povos do Brasil. Sabia das injustias, sabia das nossas mazelas, sabia da fome, e como sabia da fome (Amado, 2005).

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Um dos traos fundamentais de Josu Castro era a sua clarividncia. A clarividncia uma virtude que se adquire pela intuio, mas, sobretudo pelo estudo. tentar ver a parte do presente que se projeta no futuro (Ribeiro, 2005). Josu foi um homem na geografia que deixou sua historia, que soube lutar por um futuro melhor para o seu pas e para a humanidade, usando como armas apenas o seu conhecimento, a sua capacidade de trabalho e a sua ao. Sua vida foi uma grande lio para humanidade, tentou modificar a historia de seu pas, em sua prpria realidade, sua prpria cultura. este cidado pernambucano que o Brasil e a Geografia de hoje precisa dar valor, deixando de ignorar seus conhecimentos (Santos, 2005). A Geografia da Fome identificou, com preciso cirrgica, o problema da fome no Brasil, conferindo ao conceito a complexidade e diversidade que lhe inerente e tambm proporcional aos problemas sociais que esto na sua gnese. Vasculhou todas as suas especificidades de modo a reunir elementos para apontar as multiplicidades de aes de polticas necessrias para o setor. So as fomes individuais e coletivas. As fomes totais e parciais. As fomes especficas e as fomes ocultas. Sua preocupao voltouse principalmente para as fomes coletivas, em especial ateno para as parciais ou ocultas que, segundo ele, por mais freqentes e graves, so as que mais atingem as populaes e com elevado poder de dizimao. a fome provocada pela falta permanente de determinados componentes nutritivos; quando a pessoa come, todos os dias ou quase todos os dias, mas no se alimenta. O acesso alimentao, em quantidade, regularidade, quantidade suficientes e ainda suficientemente diversificados para cobrir as necessidades alimentares da populao. Esse o primeiro direito constitutivo na formao da cidadania, da dignidade humana. O direito elementar e humano alimentao uma condio bsica para que as pessoas tenham sade, que tenham condies de almejar outros direitos, outros desejos de uma vida melhor. Cuidar para que isso acontea no assistencialismo,

promover reconhecimento de direitos elementares e um movimento que tem razes histricas na sociedade brasileira, tendo Josu de Castro como principal referncia. Outras pessoas e entidades se mobilizaram em torno dessa bandeira, como o Herbert de Souza (Betinho), Dom Hlder Cmara, Dom Jos Maria Pires, Dom Marcelo Pinto Cavalheira, alm de tantos outros annimos que dedicaram e dedicam suas vidas luta por um Brasil sem fome que em parte se traduz hoje no Fome Zero (Programa do Governo federal Brasileiro). Seus livros tornaram-se referncias clssicas da produo intelectual brasileira. Celebrizaram a frase que ainda hoje repetida quando se trata sobre fome. Metade da populao no dorme porque no tem o que comer, a outra metade no dorme com medo dessa que no tem o que comer.

Concluso
Josu dedicou o melhor de seu tempo chamando a ateno para os problemas da fome e da misria que ocorria no mundo, dirigiu seus estudos para a analise no apenas da fome em si e de sua incidncia sobre as pessoas mal alimentadas, mas das causas do problema e da ameaa que representava para a humanidade, das seqelas que deixava nas populaes mal alimentadas, com repercusses na esperana de vida, na produo e no desenvolvimento intelectual. Castro levantava a partir de constataes radicais uma srie de idias, no s pela seriedade e audcia com que enfrentou o grande tabu, a fome, mas pela denncia que fez da situao em que vivia a maioria da populao do pas, usando metodologia eminentemente geogrfica, analisou as suas caractersticas fsico-naturais e sociais. Como pensador conseqente, no limitou a dar o diagnstico da fome do mundo, passou tambm a orientar como poderia desenvolver a luta pela sua erradicao, a questo alimentar passava a ter forte prioridade nas preocupaes governamentais e j se comeava a entender que os grandes problemas no dependiam apenas de aspectos tnicas ou climticas, mas do sistema social gerado pela colonizao e sugeria a necessi-

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dade de se desenvolver uma poltica de correo dos seus impactos negativos. Um outro aspecto que de fundamental importncia est em estabelecer as diferenas de abordagem para que possamos perceber como o reconhecimento da assistncia no campo dos direitos sociais o caminho para combater o assistencialismo, muito perceptvel em todas as pesquisas desenvolvidas por Castro. Por muito tempo, prevaleceu uma viso equivocada sobre a questo da alimentao, que era vinculada caridade. Na lacuna deixada pela ausncia histrica de polticas na rea, sobressaam os movimentos de combate fome, de coleta de alimentos para distribuio em datas e eventos especficos. No h como negar que foram - e ainda so - importantes manifestaes de filantropia e de boa vontade. No entanto, pelas limitaes inerentes natureza dessas iniciativas - por vezes segmentadas, pontuais e exclusivamente emergenciais - no se constituem, efetivamente, em alternativa para solucionar um problema que estrutural e tem implicaes sociais. O direito alimentao, exatamente por sua premncia, no pode estar sujeito boa vontade das pessoas e instituies, por melhor que sejam as intenes e por mais importncia que tenha essas iniciativas no sentido de mobilizar as conscincias em torno das solues do problema da falta do que comer. necessrio, considerando os ensinamentos de Josu de Castro e outros que estudaram o fenmeno, que o direito alimentao faa parte de polticas pblicas permanentes, articulando com outras polticas que ataquem, na origem, os problemas sociais que produzem a situao de fome. As polticas precisam, inclusive, considerar a histria dos movimentos sociais, desenvolvendo tambm a capacidade de articular o esforo coletivo de homens e mulheres de boa vontade que esto em contato, na ponta, com o problema da fome e se mobilizam em torno dele. Mas, nesse caso, os movimentos passam a existir num outro patamar, contribuindo, com sua capilaridade e potencial mobilizador, como parceiro de uma poltica elaborada estrategicamente e que pense o problema

da fome de maneira global. Essas caractersticas se refletem na LOSAN, resultado de um projeto elaborado pelo governo com participao efetiva do Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional (CONSEA) em sintonia com os conselhos estaduais e municipais e prontamente acolhidos pelo Congresso Nacional, que o aprovou com a agilidade necessria. Penso que um governo entra para a histria quando ele expressa e viabiliza sentimentos e desejos presentes na conscincia da populao. Erradicar a fome e a desnutrio no Brasil, na perspectiva de direitos legitimados e normatizados em lei e articulando com outros direitos, um sentimento forte na sociedade brasileira. Juntos estamos alcanando essa conquista histrica: erradicando a forme e a desnutrio no Brasil. Finalmente podemos observar que um estudo que durou a vida toda de Josu, o Brasil considerou com a LOSAN a importncia do seu trabalho, levando em considerao sua diagnose e seus ensinamentos. Contudo, ainda estamos longe de erradicar a fome, pois necessariamente pesquisas e conhecimentos sustentveis as cincias geogrficas e afins dispem a servios dos governos, o que na realidade falta e o interesse de acabar com a fome, que no apenas biolgica, mas principalmente material. A editora Civilizao Brasileira lanou a 6 Edio do livro Geografia da Fome (2006). Foi tambm lanado, pelo MST, um caderno de Estudos de autoria de Anna Maria de Castro denominado Josu de Castro Semeador de Idias contendo uma biografia resumida do autor. O Conselho Universitrio da Universidade Federal do Rio de Janeiro, acolhendo por aclamao proposta de seu Reitor, houve por bem conferir o Ttulo de Doutor Honoris Causa- in memoriam a Josu de Castro. Ainda em dias deste ano, em comovente e at certo ponto surpreendente homenagem, a Turma de Estagirios da Escola Superior de Guerra, que se auto denominou Conscincia Nacional, escolheu Josu de Castro como seu Patrono, fazendo inaugurar seu retrato na galeria de homenageados naquela Escola de Altos Estudos das Foras Armadas Brasileiras. Tambm o CONSEA, Conselho Nacional de Segurana Ali-

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mentar e Nutricional, rgo de Assessoramento da Presidncia da Repblica, elegeu Josu de Castro como seu Patrono. Castro combateu as injustias sociais, apontando as causas e solues. Josu Apolnio de Castro, alm de desenvolver pesquisas no Brasil, em especial na regio Nordeste, considerada uma rea de existncia de um bolso de pobreza, tambm, viajou os quatro cantos da Terra para conhecer e estudar as razes desse mal que afirmara ser to antigo como a prpria humanidade: A Fome. Contudo sua ferramenta de pesquisa, seu mtodo na peleja contra a fome, foi fazer da geografia um bandeira de luta contra a fome e respaldando a importncia para o estudo do homem e do meio.

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