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LA INTELIGENCIA EMOCIONAL (SNTESIS)

DANIEL GOLEMAN I PARTE: PARA QU SON LAS EMOCIONES? Es con el corazn como vemos correctamente, lo esencial es invisible a los ojos. Visto desde la perspectiva de los bilogos evolucionistas, este sacrificio por parte de los padres est al servicio del xito reproductivo, al pasar los propios genes a las generaciones futuras. ero desde la perspectiva de un padre !ue toma una decisin desesperada en un momento de crisis, slo se trata de amor. "ada emocin ofrece una disposicin definitiva a actuar, cada una nos se#ala una direccin !ue $a funcionado bien para ocuparse de los desaf%os repetidos de la vida $umana. &reud en El malestar en la cultura, la sociedad $a tenido !ue imponerse sin reglas destinadas a someter las corrientes de exceso emocional !ue surgen literalmente en su interior. ara bien o para mal, nuestra valoracin de cada encuentro personal ' nuestras respuestas al mismo estn moldeadas no slo por nuestro juicio racional o nuestra $istoria personal sino tambin por nuestro lejano pasado ancestral. IMPULSOS PARA LA ACCIN ( "on la ira la sangre flu'e a las manos, ' as% resulta ms fcil tomar un arma o golpear a un enemigo) el ritmo cardiaco se eleva ' un aumento de $ormonas como la adrenalina genera un ritmo de energ%a lo suficientemente fuerte para originar una accin vigorosa. ( "on el miedo, la sangre va a los m*sculos es!uelticos grandes, como los de las piernas, ' as% resulta ms $uir, ' el rostro !ueda plido debido a !ue la sangre deja de circular por l. +os circuitos de los centros emocionales del cerebro desencadenan un torrente de $ormonas !ue pone al organismo en alerta general, $aciendo !ue se prepare para la accin, ' la atencin se fija en la amenaza cercana, lo mejor para evaluar !u respuesta ofrecer. ( Entre los principales cambios biolgicos de la felicidad $a' un aumento de la actividad en un centro nervioso !ue in$ibe los sentimientos negativos ' favorece un aumento de la energ%a disponible, ' una disminucin de a!uellos !ue generan pensamientos in!uietantes. ero no $a' un cambio determinado de la fisiolog%a salvo una tran!uilidad, !ue $ace !ue el cuerpo recupere ms rpidamente del despertar biolgico de las emociones desconcertantes. Esta configuracin ofrece al organismo para un descanso general, adems de una buena disposicin ' entusiasmo para cual!uier tarea !ue se presente ' para esforzarse por conseguir una gran variedad de objetivos. ( El amor, los sentimientos de ternura ' satisfaccin sexual dan lugar a un despertar parasimptico. +a pauta parasimptico , tambin llamada respuesta de la relajacin, es

un conjunto de reacciones de todo el organismo, !ue genera un estado general de calma ' satisfaccin, facilitando la cooperacin. ( El levantar las cejas en expresin de sorpresa permite un ma'or alcance visual ' tambin !ue llegue ms luz a la retina. ( +a expresin de disgusto es igual en el mundo entero ' env%a un mensaje idntico, algo tiene un sabor o un olor repugnante o lo es en sentido metafrico. ( -na funcin importante de la tristeza es a'udar a adaptarse a una perdida significativa. la tristeza produce una ca%da de la energ%a ' el entusiasmo por las actividades de la vida, sobre todo por las diversiones ' los placeres ', a medida !ue se profundiza ' se acerca a la depresin, se $ace ms lento el metabolismo del organismo. NUESTRAS DOS MENTES EMOCIONAL- SIENTE RACIONAL- PIENSA -no es un acto de la mente emocional, el otro de la mente racional. En un sentido mu' real, tenemos dos mentes, una !ue piensa ' otra !ue siente. -na, la men e !a"#$nal, es la forma de comprensin de la !ue somos t%picamente conscientes, ms destacada en cuanto a la conciencia, reflexiva, capaz de analizar ' meditar. ero junto a este existe otro sistema de conocimiento, impulsivo ' poderoso, aun!ue a veces ilgico, la men e em$"#$nal% Estas dos mentes, la emocional ' la racional, operan en ajustada armon%a en su ma'or parte, entrelazando sus diferentes formas de conocimiento para guiarnos por el mundo. or lo general existe un e!uilibrio entre mente emocional ' racional, operan en ajustada armon%a en su ma'or parte, entrelazando sus diferentes formas de conocimiento para guiarnos por el mundo. COMO CRECIO EL CERE&RO El cerebro $umano, con su casi .ilo ' medio de clulas ' jugos nerviosos, tiene un tama#o aproximadamente tres veces ma'or !ue el de nuestros parientes ms cercanos en la escala evolutiva. En el curso de millones de a#os de evolucin, el cerebro $a crecido de abajo $acia arriba....el crecimiento del cerebro en el embrin $umano reconstru'e aproximadamente este curso evolutivo. +a parte ms primitiva del cerebro, compartida con todas las especies !ue tienen ms !ue un sistema nervioso m%nimo, es el tronco cerebral !ue rodea la parte superior de la mdula espinal. Esta ra%z cerebral regla las funciones vitales bsicas la respiracin ' el metabolismo de los rganos del cuerpo, adems de controlar las reacciones ' movimientos estereotipados. /o se puede decir !ue este cerebro primitivo piense o aprenda) ms bien es un conjunto de reguladores preprogramados !ue mantienen el organismo funcionando como debe ' reaccionando de una forma !ue asegura la supervivencia.

0 partir de la ra%z ms primitiva, el tronco cerebral, surgieron los centros emocionales. ...a partir de estas reas emocionales evolucionaron el cerebro pensante o neocorteza. El $ec$o de !ue el cerebro pensante surgiera del emocional es mu' revelador con respecto a la relacin !ue existe entre pensamiento ' sentimiento) el cerebro emocional existi muc$o tiempo antes !ue el racional. +a ra%z ms primitiva de nuestra vida emocional es el sentido del olfato o, ms precisamente, en el lbulo olfativo, las clulas !ue toman ' analizan los olores. "on la llegada de los primeros mam%feros aparecieron nuevas capas clave del cerebro emocional. 1ado !ue esta parte cerebro circunda ' bordea el tronco cerebral, se le llam sistema l%mbico, de limbus, !ue significa borde. 0 medida !ue evolucionaba, el sistema l%mbico refin dos $erramientas poderosas, aprendizaje ' memoria. Estos avances revolucionarios permit%an a un animal ser muc$o ms inteligente en sus elecciones con respecto a la supervivencia....... las relaciones entre el bulbo olfativo ' el sistema l%mbico asumieron la tarea de $acer distinciones entre los olores ' reconocerlos. Esto se $ac%a a travs del rinencfalo, !ue literalmente significa cerebro nasal, una parte del tendido l%mbico, ' las bases rudimentarias de la neocorteza, el cerebro pensante. 2ace aprox. 344 millones de a#os, el cerebro de los mam%feros se desarroll repentinamente. En contraste con la corteza de dos capas del cerebro primitivo, la neocorteza ofrec%a una ventaja intelectual extraordinaria. +a neocorteza es el asiento del pensamiento, contiene los centros !ue comparan ' comprenden lo !ue perciben los sentidos. 0#ade a un sentimiento lo !ue pensamos sobre l, ' nos permite tener sentimientos con respecto a las ideas, el arte, los s%mbolos ' la imaginacin. Esta ventaja para la supervivencia se debe al talento de la neocorteza para trazar estrategias, planificar a largo plazo ' desarrollar otras artima#as mentales. 5s all de eso, el triunfo del arte, de la civilizacin la cultura son frutos de la neocorteza. ero el agregado de la neocorteza ' sus conexiones con el sistema l%mbico permitieron !ue surgiera el v%nculo madre6$ijo, !ue es la base de la unidad familiar. +a neocorteza permite la sutileza ' complejidad de la vida emocional, como la capacidad de tener sentimientos con respecto a nuestros sentimientos. Estos estallidos emocionales son asaltos nerviosos...... un ata!ue nervioso !ue, como veremos, se origina en la am%gdala, un centro del cerebro l%mbico. EL ASIENTO DE TODA PASIN En los seres $umanos, la am%gdala 7!ue deriva de la palabra !ue significa almendra8 es un racimo en forma de almendra de estructuras interconectadas !ue se asientan sobre el tronco cerebral, cerca de la base del anillo l%mbico.

El $ipocampo ' la am%gdala eran dos partes clave del primitivo cerebro nasal !ue, en la evolucin, dio origen a la corteza ' luego a la neocorteza. La am'()ala "e!e*!al e+ la e+,e"#al#+ a en a+-n $+ em$"#$nale+% 9i la am%gdala !ueda separada del resto del cerebro, el resultado es una notable incapacidad para apreciar el significado emocional de los acontecimientos, a veces se llama a esta condicin ceguera afectiva. La am'()ala a" .a "$m$ )e,/+# $ )e la mem$!#a em$"#$nal , ' as% tiene importancia por s% misma, la vida sin am%gdala es una vida despojada de significados personales.... de ella dependen todas las pasiones. +as lgrimas, una se#al emocional singular de los seres $umanos. "omo veremos, el funcionamiento de la am%gdala ' su interjuego con la neocorteza estn en el n*cleo de la inteligencia emocional. LA RED DE TRANSPORTE la pregunta es por !u nos volvemos irracionales con tanta facilidad. En la ar!uitectura del cerebro, la amigdala constitu'e algo as% como una compa#%a de alarmas..... la extensa red de conexiones nerviosas de la amigdala le permite, durante una emergencia emocional, atraer ' dirigir gran parte del resto del cerebro, incluida la mente racional. EL CENTINELA EMOCIONAL +as se#ales sensoriales del ojo ' el o%do viajan primero en el cerebro al tlamo ' luego : mediante una *nica sinapsis : a la am%gdala) una segunda se#al del tlamo se dirige a la neocorteza, el cerebro pensante. Esta bifurcacin permite a la am%gdala empezar a responder antes !ue la neocorteza. +a investigacin de +e1oux es revolucionaria para la comprensin de la vida emocional por!ue es la primera !ue se encuentra v%as nerviosas para los sentimientos !ue evitan la neocorteza. 0natmicamente, el sistema emocional puede actuar con independencia de la neocorteza, me explic +e1oux 0lgunas reacciones emocionales ' memorias emocionales pueden formarse sin la menor participacin conscientes ' cognitiva. +a am%gdala puede albergar recuerdos ' repertorios de respuestas !ue efectuamos sin saber exactamente por !ue lo $acemos por!ue el atajo desde el tlamo $asta la am%gdala evita completamente la neocorteza. Este desv%o parece permitir !ue la am%gdala sea un depsito de impresiones ' recuerdos emocionales de los !ue nunca fuimos plenamente conscientes. ;tra investigacin $a demostrado !ue en las primeras milsimas de segundo durante las cuales percibimos algo, no slo comprendemos inconscientemente de !u se trata, sino !ue decidimos si nos gusta o no, el inconscientemente cognitivo presenta a nuestra conciencia no slo la identidad de lo !ue vemos, sino una opinin sobre ello. /uestras emociones tienen mente propia, una mente !ue puede sostener puntos de vista con bastante independencia de nuestra mente racional. EL ESPECIALISTA EN MEMORIA EMOCIONAL

Esas opiniones inconscientes son recuerdos emocionales, su depsito es la am%gdala........ est ms comprometido en registrar ' dar sentido a las pautas de percepcin !ue a las reacciones emocionales. +a principal entrada del $ipocampo est en proporcionar una memoria perfecta del contexto, vital para el significado emocional, es el $ipocampo el !ue reconoce el significado diverso de , por ejemplo, un oso !ue est en el zoo ' uno !ue est en el zoo ' uno !ue est en el patio de casa. 5ientras el $ipocampo recuerda los datos simples, la am%gdala retiene el clima emocional !ue acompa#a a esos datos. ALARMAS NER0IOSAS ANTICUADAS En la memoria, la am%gdala ' el $ipocampo trabajan de com*n acuerdo) cada uno almacena ' recupera su informacin especial de manera independiente. 5ientras el $ipocampo recupera informacin, la am%gdala decide si esa informacin tiene alguna valencia emocional. 6 ero la am%gdala, !ue madura mu' rpidamente en el cerebro del ni#o, tiene muc$as ms probabilidades de estar totalmente formada en el momento del nacimiento. -na razn por la !ue podemos !uedar tan desorientados por nuestros estallidos emocionales es !ue a menudo datan de una poca temprana de nuestra vida, cuando las cosas eran desconcertantes ' a*n no ten%amos palabras para comprender los acontecimientos. CUANDO LA EMOCIONES SON R1PIDAS 2 POCO PRECISAS El camino de emergencia desde el ojo o el o%do al tlamo ' a las am%gdalas es crucial, a$orra tiempo en una emergencia, cuando se necesita una respuesta instantnea. ero este circuito desde el tlamo a la am%gdala lleva slo una porcin de los mensajes sensorios, mientras la ma'or%a toma la ruta principal $asta la neocorteza. Esos milisegundos podr%an mu' bien $aber salvado tantas vidas de nuestros antepasados protomam%feros !ue esta combinacin est a$ora representada en el cerebro de todos los mam%feros, incluso el su'o ' el m%o. Estos rudimentarios errores emocionales se basan en el $ec$o de !ue el sentimiento es anterior al pensamiento. +e1oux lo denomina emocin precognitiva, una reaccin basada en fragmentos de informacin sensorial !ue no $a sido totalmente seleccionada e integrada en un objeto reconocible. +a am%gdala puede reaccionar en un delirio de ira o temor antes de !ue la corteza sepa lo !ue est ocurriendo por!ue esa emocin en estado puro se desencadena independientemente del pensamiento, ' con anterioridad al mismo. EL GERENTE EMOCIONAL El regulador del cerebro para los arran!ues de la am%gdala parece encontrarse en el otro extremo de un circuito ms importante de la neocorteza, en los lbulos prefrontales !ue se encuentran exactamente detrs de la frente. +a corteza prefrontal parece entrar en accin cuando alguien siente miedo o rabia, pero contiene o controla el sentimiento con el fin de ocuparse ms eficazmente de la situacin inmediata.

Esta zona del cerebro origina una propuesta ms anal%tica o apropiada a nuestros impulsos emocionales, adaptando la am%gdala ' otras zonas l%mbicas....... la ma'or pro'eccin de informacin sensorial desde el tlamo no va a la am%gdala sino a la neocorteza. +a respuesta neocortical es ms lenta en tiempo cerebral !ue el mecanismo de asalto por!ue supone la participacin de ms circuitos....... la lobotom%a prefrontal !ue extirpaba parte de los lbulos prefrontales o, de lo contrario, cortaba conexiones entre la corteza prefrontal ' la parte inferior del cerebro. El interruptor !ue desconecta la emocin perturbadora parece ser el lbulo prefrontal iz!uierdo...... una de las tareas del lbulo frontal iz!uierdo consiste en actuar como un termostato nervioso, regulando las emociones desagradables. El lbulo prefrontal derec$o es un asiento de sentimientos negativos como temor ' agresin, mientras !ue el lbulo iz!uierdo controla las emociones no elaboradas. El lbulo prefrontal iz!uierdo parece ser parte de un circuito nervioso !ue puede desconectar, o al menos mitigar, todos los arran!ues emocionales negativos salvo los ms intensos. ARMONIA ENTRE EMOCIN 2 PENSAMIENTO Es por eso !ue cuando nos sentimos emocionalmente alterados decimos !ue no podemos pensar correctamente, ' la perturbacin emocional constante puede crear carencias en las capacidades intelectuales de un ni#o, deteriorando la capacidad de aprender. or lo general, la complementariedad del sistema l%mbico ' la neocorteza, de la am%gdala ' los lbulos prefrontales, significa !ue cada uno de ellos es un socio pleno de la vida mental. "uando estos socios interact*an positivamente, la inteligencia emocional aumenta, lo mismo !ue la capacidad intelectual..... el nuevo paradigma nos obliga a armonizar cabeza ' corazn.

II% PARTE: LA NATURALE3A DE LA INTELIGENCIA EMOCIONAL CUANDO LO INTELIGENTE ES TONTO% 5i preocupacin es un conjunto clave de estas otras caracter%sticas, la inteligencia emocional, $abilidades tales como ser capaz de motivarse ' persistir frente a las decepciones) controlar el impulso ' demorar la gratificacin, regular el $umor ' evitar !ue los trastornos disminu'an la capacidad de pensar, mostrar empat%a ' abrigar esperanzas....... las aptitudes emocionales fundamentales pueden en efecto ser aprendida ' mejoradas por los ni#os... siempre ' cuando nosotros nos molestemos en ense#rselas.

INTELIGENCIA EMOCIONAL 2 DESTINO ero las $abilidades de la infancia , como ser capaz de enfrentarse a las decepciones, controlar las emociones ' llevarse bien con otras personas, eran las !ue marcaban la ma'or diferencia. < ese es el problema, la inteligencia acadmica no ofrece prcticamente ninguna preparacin para los trastornos : o las oportunidades6 !ue acarrea la vida. sin embargo, aun!ue un "= elevado no es garant%a de prosperidad, prestigio ni felicidad en la vida. +a vida emocional es un mbito !ue, al igual !ue las matemticas ' la lectura, puede manejarse con ma'or o menor destreza ' re!uiere un singular conjunto de $abilidades. +as personas con $abilidades emocionales bien desarrolladas tambin tienen ms probabilidades de sentirse satisfec$as ' ser eficaces en su vida, ' de dominar los $bitos mentales !ue favorezcan su propia productividad. UN CLASE DE INTELIGENCIA DI4ERENTE El $ec$o de !ue la lucidez social de >ud' $a'a sido detectada, al margen de su corta edad, se debe a !ue era alumna del Eliot6 earson resc$ool, del campus de la ?ufts -niversit', donde se desarrollaba el ro'ecto 9pectrum, un plan de estudios !ue cultiva intencionalmente una variedad de tipos de inteligencia. El ro'ecto 9pectrum reconoce el repertorio $umano de $abilidades va muc$o ms all de los conocimientos escolares bsicos 7lectura, escritura ' aritmtica8. @econoce !ue las capacidades como la percepcin social de >ud' son talentos !ue una educacin puede alimentar en lugar de pasarlas por alto o incluso coartarlas. ro'ecto 9pectrum de 2oAard Barden, psiclogo de la facultad de ciencias de la Educacin de 2arvard. 2a llegado el momento, me dijo Bardner, de ampliar la nocin !ue tenemos del espectro de talentos. +a contribucin ms importante !ue puede $acer la educacin al desarrollo del ni#o es a'udarlo a acceder a un campo en el !ue sus talentos se desarrollen ms plenamente, donde se sienta satisfec$o ' capaz. 1eber%amos perder menos tiempo clasificado a los c$icos en categor%as ' ms tiempo a'udndolos a reconocer sus aptitudes ' dones naturales ' a cultivarlos. Bardner se#ala !ue los tiempos gloriosos del test de "= comenzaron durante la primera guerra mundial, desarrollada por +eAis ?erman psiclogo de 9tanford. Esto llev a dcadas de lo !ue Bardner llama el modo de pensar "=, !ue la gente es inteligente o no, !ue nacen as%, !ue no $a' muc$o !ue $acer al respecto, ' !ue las pruebas pueden decirnos si somos o no una persona inteligente. El influ'ente libro &rames of 5ind !ue Bardner public en 3CDE, era un manifiesto !ue refutaba el punto de vista del "= planeaba !ue no exist%a una *nica ' monol%tica clase de inteligencia, fundamental para el xito en la vida, sino un amplio espectro de inteligencias con siete variedades clave. 9u lista inclu'e dos clases acadmicas t%picas, la facilidad verbal ' la lgico6 matemtica, pero llega a incluir la capacidad espacial !ue poseen, ejemplo, el genio .inestsico ex$ibido en la plasticidad ' la gracia de una mart$a Bra$am o de 5agic >onson, ' en el talento musical de un 5ozart. "omo remate de la lista, $a' dos caras de lo !ue Bardner llama inteligencias personales, destrezas interpersonales,

como las de un gran terapeuta del estilo de "arl @ogers,..... ' la capacidad intrapsi!uica !ue podr%a surgir, ... en la satisfaccin interior !ue surge de armonizar la propia vida para !ue est de acuerdo con los autnticos sentimientos personales. +a palabra operativa desde este punto de vista de las inteligencias es m*ltiple, el modelo de Bardner se abre paso ms all del concepto t%pico de "=. @econoce !ue las pruebas.... estn basadas en una nocin limitada de la inteligencia ' separada de la verdadera gama de $abilidades ' destrezas importantes para la vida, por encima ' ms all del "=. +a inteligencia interpersonal por ejemplo, se divid%a en cuatro $abilidades distintas, el liderazgo, la capacidad de cultivar las relaciones ' mantener las amistades, la capacidad de resolver conflictos ' la destreza en el tipo de anlisis social. ..... la puntuacin 9pectrum da a padres ' maestros una gu%a clara acerca de las esferas en las !ue esos ni#os se interesarn espontneamente, ' en cules se desempe#aran lo suficientemente bien para desarrollar la pasin !ue en alg*n momento podr%a llevarlos ms all de la pericia $acia la maestr%a +a inteligencia interpersonal es la capacidad para comprender a los dems...... Bardner se#al !ue el n*cleo de la inteligencia interpersonal inclu'e las capacidades para discernir ' responder adecuadamente al $umor, el temperamento, las motivaciones ' los deseos de los dems. En la inteligencia interpersonal, la clave para el autoconocimiento, inclu' el acceso a los propios sentimientos ' la capacidad de distinguirlos ' recurrir a ellos para guiar la conducta. SPOC5 0ERSUS DATA: CUANDO LA COGNICIN NO ES SU4ICIENTE 1urante las dcadas de mediados de este siglo, la psicolog%a acadmica estuvo dominada por los conductistas al estilo de F.&. 9.inner, !ue opinaba !ue slo la conducta observable objetivamente, desde el exterior, podr%a estudiarse con precisin cient%fica. +os conductistas llevaron la vida interior, incluida las emociones, a una zona pro$ibida para la ciencia. 0 fines de los sesenta de la revolucin cognitiva, el foco de la ciencia psicolgica se centr en la forma en !ue la mente registra ' almacena la informacin, ' en la naturaleza de la inteligencia. ero las emociones segu%an siendo un terreno vedado. +os modelos predominantes entre los cient%ficos cognitivos respecto a cmo la mente procesa informacin no $an reconocido !ue la racionalidad est guiada6 ' a veces inundada6 por el sentimiento. +a desproporcionada visin cient%fica de una vida mental emocionalmente c$ata : !ue $a guiado los oc$enta *ltimos a#os de investigacin sobre la inteligencia6 est cambiando poco a poco, mientras la psicolog%a $a empezado a reconocer el papel esencial de los sentimientos en el pensamiento. 9on las se#ales visceral6sentimentales !ue uno recibe las !ue resultan esenciales para la inteligencia interpersonal. ... la teor%a de la inteligencia m*ltiple $a evolucionado, centrndose ms en la inteligencia m*ltiple $a evolucionado, centrndose ms en la metacognicin, 6 es decir, en la conciencia de los procesos mentales propios6 < en el mundo cotidiano, ninguna inteligencia es ms importante !ue la interpersonal. 1ebemos entrenar a los ni#os en las inteligencias personales desde la escuela.

LAS EMOCIONES PUEDEN SER INTELIGENTES? ara tener una mejor comprensin de cul podr%a ser ese entrenamiento,....... eter 9alove', un psiclogo de <ale !ue $a descrito en gran detalle las formas en !ue podemos aplicar inteligencia a nuestras emociones...... la inteligencia social, la capacidad para comprender a los dems ' actuar prudentemente en las relaciones $umanas,..... los antiguos conceptos de "= giraban en torno a una estrec$a franja de $abilidades lingG%sticas ' matemticas, 9alove' inclu'e las inteligencias personales de Bardner en su definicin bsica de inteligencia emocional, ampliando estas capacidades a cinco esferas principales. 6%- C$n$"e! la+ ,!$,#a+ em$"#$ne+% +a conciencia de uno mismo :el reconocer un sentimiento mientras ocurre, es la clave de la inteligencia emocional. 7%- Mane8a! la+ em$"#$ne+. 5anejar los sentimientos para !ue sean adecuados es una capacidad !ue se basa en la conciencia de uno mismo. 9%- La ,!$,#a m$ #:a"#/n. "omo demostrar el cap%tulo H. ordenar las emociones al servicio de un objetivo es esencial para prestar atencin, para la automotivacin ' el dominio, ' para la creatividad. El autodominio emocional 6 postergar la gratificacin ' contener la impulsividad : sirve de base a toda clase de logros. < ser capaz de internarse en un estado de fluidez permite un desempe#o destacado en muc$os sentidos. +as personas !ue tienen esta capacidad suelen ser muc$o ms productivas ' eficaces en cual!uier tarea !ue emprenda. ;%- Re"$n$"e! em$"#$ne+ en l$+ )em<+% +a empat%a, otra capacidad !ue se basa en la autoconciencia emocional, es la $abilidad fundamental de las personas. =%- Mane8a! la+ ela"#$ne+. El arte de las relaciones es, en gran medida, la $abilidad de manejar las emociones de los dems. CI E INTELIGENCIA EMOCIONAL: TIPOS PUROS 0 diferencia de las conocidas pruebas de "=, $asta a$ora no se conoce ning*n test escrito !ue proporcione una puntuacin de inteligencia emocional, ' tal vez nunca exista.... 9in embargo, utilizando una medida de lo !ue l llama elasticidad del ego, algo bastante similar a la inteligencia emocional 7inclu'e las principales $abilidades sociales ' emocionales8, >ac. Floc., psiclogo de la -niversidad de "alifornia de Fer.ele', $a $ec$o una comparacin de dos tipos tericos puros, personas con elevado "= versus personas con elevadas aptitudes emocionales. El tipo puro de "= elevado es casi una caricatura del intelectual, experto en el mbito de la mente pero inadecuado en el mundo personal. El perfil difiere levemente en el caso de $ombres ' mujeres. El $ombre de elevado "= se caracteriza 6 por una amplia variedad de intereses ' $abilidades intelectuales. Es ambicioso ' productivo, previsible ' obstinado, ' no se preocupa por s% mismo. ?ambin tiene tendencia a ser cr%tico ' condescendiente, fastidioso e in$ibido, se siente incmodo con la sexualidad ' la experiencia sensual, es inexpresivo e indiferente, ' emocionalmente afable ' fr%o. En contraste, los $ombres !ue tienen una inteligencia emocional elevada son socialmente e!uilibrados, sociables ' alegres, no son pusilnimes ni suelen pensar las cosas una ' otra vez. oseen una notable capacidad de compromiso con las con las personas o las causas, de asumir responsabilidades ' de alcanzar una perspectiva tica, son solidarios ' cuidadosos

de las relaciones. 9u vida emocional es rica ' apropiada, se sienten cmodos con ellos mismos, con los dems ' con el universo social donde viven. +as mujeres !ue pertenecen exclusivamente al tipo de "= elevado tienen la seguridad intelectual esperada, expresan fluidamente sus ideas, valoran las cuestiones intelectuales ' poseen una amplia variedad de intereses intelectuales ' estticos. ?ambin suelen ser introspectivas, son propensas a la ansiedad, a la reflexin, a los sentimientos de culpabilidad ' vacilan cuando se trata de expresar abiertamente su ira 7aun!ue lo $acen indirectamente8. +as mujeres emocionalmente inteligentes suelen ser positivas ' expresan sus sentimientos abiertamente, ' se muestran positivas con respecto a ellas, la vida tiene significado. 0l igual !ue los $ombres, son sociables ' expresan sus sentimientos de manera adecuada, se adaptan bien a la tensin. 9u aplomo social les permite comunicarse fcilmente con personas nuevas, se sienten lo suficientemente cmodas con ellas mismas para ser alegres, espontneas ' abiertas a la experiencia sensual...... rara vez se sienten ansiosas o culpables, ni se $unden en la reflexin. Conciencia de los propios sentimientos en el momento en que se experimentan. Piedra angular de la inteligencia emocional. CONOCETE A TI MISMO% +a frase de 9crates concete a ti mismo confirma esta piedra angular de la inteligencia emocional, la conciencia de los propios sentimientos en el momento en se experimentan. +os psiclogos utilizan el trmino metacognicin, un trmino bastante denso, para referirse a la conciencia del proceso de pensamiento, ' meta$umor para referirse a la conciencia de las propias emociones. <o prefiero la expresin conciencia de uno mismo, en el sentido de una atencin progresiva a los propios estados internos. en esta conciencia autorreflexiva la mente observa e investiga la experiencia misma, incluidas las emociones. &reud describi como una atencin libremente flotante, !ue recomendaba a a!uellos !ue $icieran psicoanlisis. Este tipo de atencin abarca todo lo !ue pasa por la conciencia de una forma imparcial, como un testigo !ue tiene inters pero no reacciona. 0lgunos psicoanalistas lo llaman el ego observador. Esta conciencia de uno mismo parecer%a exigir una neocorteza activa, sobre todo en las zonas del lenguaje, adaptada para identificar ' nombrar las emociones !ue surgen..... se trata, en todo caso, de una forma neutra !ue conserva la autorreflexin incluso en medio de emociones turbulentas. En el mejor de los casos, la auto6observacin permite una conciencia ecunime de sentimientos apasionados o turbulentos Esta conciencia de las emociones es la competencia emocional fundamental sobre la !ue se constru'en las dems, como el autocontrol emocional, conciencia de uno mismo significa ser consciente de nuestro $umor ' tambin de nuestras ideas sobre ese $umor, seg*n palabras de >o$n 5a'er, psiclogo de la universidad de /eA 2amps$ire !ue, junto a eter 9alove', es !uien formul la teor%a de la inteligencia emocional. 0un!ue existe una distincin lgica entre ser consciente de los sentimientos ' actuar para cambiarlos, 5a'er considera !ue a todos los efectos prcticos ambas cosas suelen estar unidas, reconocer un $umor desagradable es sentir el deseo de superarlo.

Esto !ue siento es rabia, ofrece un ma'or grado de libertad, no slo la posibilidad de no actuar sobre ellos, sino la posibilidad de no actuar sobre ellos, sino la posibilidad a#adida de tratar de librarse de ellos. 5a'er opina !ue la gente suele adoptar estilos caracter%sticas para responder ' enfrentarse a sus emociones, C$n+"#en e+ )e +' m#+m$. "onscientes de sus $umores en el momento en !ue los tienen.... son independientes ' estn seguras de sus propios l%mites, poseen una buena salud psicolgica ' suelen tener una visin positiva de la vida...... su cuidado los a'uda a manejar sus emociones. S-me!(#)$. 9e trata de personas !ue a menudo se sienten empantanadas en sus emociones e incapaces de librarse de ellas,...... son volubles ' no mu' conscientes de sus sentimientos, por lo !ue !uedan perdidas en ellos en lugar de tener cierta perspectiva.... $acen poco por tratar de librarse del mal $umor, ' sienten !ue no controlan su vida emocional. 0 menudo se sienten abrumadas ' emocionalmente descontroladas. A"e, a)$!. 9uelen ser claras con respecto a lo !ue sienten, tambin tienen tendencia a aceptar sus $umores, ' no tratan de cambiarlos. 0l parecer existen dos ramas en el tipo aceptador, los !ue suelen estar de buen $umor ' tienen pocos motivos para cambiarlo, ' las personas !ue, a pesar de la claridad !ue tienen con respecto a su talante, son susceptibles con respecto al mal $umor pero lo aceptan con una actitud de laissez6faire, sin $acer nada para cambiarlo a pesar de las perturbaciones !ue provoca) esta pauta se encuentra entre personas depresivas !ue estn resignadas a su desesperacin. EL APASIONADO 2 EL INDI4ERENTE 1e un test psicolgico desarrollado por 9uzanne 5iller, psicloga de la ?emple -niversit', para evaluar si la gente suele ser vigilante, si atiende cuidadosamente cada detalle de una situacin dif%cil o, se enfrenta a esos momentos de ansiedad intentando distraerse.... a!uellos !ue se adaptan a la coaccin pueden, mediante el acto mismo de prestar cuidadosa atencin, ampliar involuntariamente la magnitud de sus propias reacciones, sobre todo si su adaptacin carece de la ecuanimidad de la conciencia de s% mismo. En los extremos, esto significa !ue para algunas personas la conciencia emocional resulta abrumadora, mientras para otras apenas existe. 1iener considera !ue, en general, las mujeres experimentan emociones positivas ' negativas con ms fuerza !ue los $ombres. < al margen de las diferencias de sexo, la vida emocional intensificada significa !ue para estas personas la menor provocacin desencadena una tormenta emocional, 'a sea gloriosa o infernal, mientras los !ue se encuentran en el otro extremo apenas experimentan sentimientos, incluso bajo las ms espantosas circunstancias. EL >OM&RE SIN SENTIMIENTOS Bar' enfurec%a a Ellen, su novia, por!ue a pesar de ser inteligente ' reflexivo ' un cirujano prspero, era emocionalmente ins%pido, totalmente insensible a cual!uier muestra de sentimientos. 0un!ue Bar' pod%a $ablar con brillantez de ciencia ' arte, cuando se trataba de sus sentimientos : incluso ella Ellen : guardaba silencio.... la c$atura emocional de Bar' ejemplifica lo !ue los si!uiatras llaman alexitimia, del griego !ue significa emocin. Estas personas carecen de palabras para expresar sus sentimientos. En efecto, parecen carecer

de sentimientos, aun!ue esto pueden deberse en realidad a su incapacidad para expresar emociones ms !ue a una ausencia de las mismas. "arecen absolutamente de la $abilidad fundamental de la inteligencia emocional, la conciencia de uno mismo, !ue nos permite saber lo !ue sentimos mientras las emociones se agitan en nuestro interior..... psi!uiatr%a como somatizacin, !ue confunde un dolor emocional con uno f%sico 7' !ue es diferente de una enfermedad psicosomtica, en la !ue los problemas emocionales provocan verdaderos problemas mdicos8. ELOGIO DE LOS SENTIMIENTOS 0ISCERALES 1amasio llego a la conclusin de !ue la fuente de la inconsciencia emocional de Elliot era la eliminacin, junto con el tumor cerebral, de una parte de sus lbulos prefrontales. En efecto, la cirug%a $ab%a cortado las conexiones entre los centros inferiores del cerebro emocional : sobre todo la am%gdala ' los circuitos relacionados6 ' la capacidad pensante de la neocorteza.... cada opcin era neutra..... tales decisiones no pueden tomarse correctamente slo gracias a la racionalidad) exigen sentimientos viscerales, ' la sabidur%a emocional acumulada gracias a las experiencias pasadas. +as se#ales intuitivas !ue nos gu%an en esos momentos surgen bajo la forma de arran!ues provocados por el sistema l%mbico, desde las v%sceras !ue 1amasio llama marcadores somticos, literalmente sentimientos v%scerales. "ada vez !ue surge ese sentimiento visceral, podemos abandonar o perseguir inmediatamente esa v%a de anlisis con ma'or confianza, ' as% reducir nuestra serie de elecciones a una matriz de decisiones ms manejable. +a clave para una toma de decisiones personales ms acertadas es, en resumen, estar en sinton%a con nuestros sentimientos. SONDEANDO EL INCONSCIENTE En funcin del papel !ue juegan los circuitos prefrontales en la sinton%a emocional, esto sugiere !ue por razones neurolgicas algunos de nosotros podemos detectar ms fcilmente !ue otros la agitacin de temor o alegr%a, ' as% ser ms conscientes de nuestras propias emociones. Iuienes tienen una sinton%a natural con la voz de su corazn : el lenguaje de la emocin6 estn seguros de ser ms expertos en la articulacin de sus mensajes, 'a se trate de novelistas, un autor de canciones o un psicoterapeuta. 0s%, $a' dos niveles de emocin, la consciente ' la inconsciente marca su registro como tal en la corteza frontal. +a conciencia de las propias emociones es el eslabn !ue une el fundamento siguiente de la inteligencia emocional, ser capaz de superar el mal $umor. ESCLA0OS DE LAS PASIN +os romanos ' la primitiva iglesia cristiana lo llamaron temperantia, templanza, el dominio del exceso emocional. El objetivo es el e!uilibrio, no la supresin emocional, cada sentimiento tiene su valor ' su significado.

ero, como se#al 0ristteles, lo !ue se !uiere es la emocin adecuada, el sentir de manera proporcionada a las circunstancias. "uando las emociones son demasiado apagadas crean aburrimiento ' distancia) cuando estn fuera de control ' son demasiado extremas ' persistentes, se vuelven patolgicas, como en la depresin inmovilizante, la ansiedad abrumadora, la furia ardiente ' la agitacin man%aca. 5antener bajo control nuestras emociones perturbadoras es la clave para el bienestar emocional, los extremos : emociones !ue crecen con demasiada intensidad o durante demasiado tiempo : socavan nuestras estabilidad. Es muc$o lo !ue se puede decir a favor de la contribucin constructiva !ue el sufrimiento $ace a la vida creativa ' espiritual) el sufrimiento puede templar el alma. /o se trata de !ue la gente deba evitar los sentimientos desagradables para sentirse contenta, sino ms bien de !ue los sentimientos tormentosos no pasen inadvertidos ' desplacen los estados de nimo agradables. Estos estudios tambin afirman la independencia de la inteligencia emocional con respecto a la acadmica, ' encuentran poca o ninguna relacin entre las notas o el cociente intelectual ' el bienestar emocional de las personas. @esulta !ue para la ma'or%a de la gente, los sentimientos sumamente intensos son bastante poco frecuentes, la ma'or parte de nosotros estamos en el gris trmino medio..... la teor%a afirma !ue los ni#os emocionalmente sanos aprenden a serenarse tratndose ellos mismos de la misma forma en !ue los $an tratado las personas !ue los cuidaban. ANATOMA DE LA IRA +a ira nunca carece de motivo, pero pocas veces se trata de un buen motivo. or supuesto, existen diferentes clases de ira. +a am%gdala puede mu' bien ser una fuente importante del s*bito arran!ue de furia !ue sentimos ante el conductor !ue nos pone negligentemente en una situacin de peligro. ero el otro extremo del circuito emocional, la neocorteza, mu' probablemente fomenta iras ms calculadas, como la venganza a sangre fr%a o el ultraje !ue sentimos ante la injusticia. 1e todos los estados de nimos de los !ue la gente desea liberarse, la furia parece ser el ms intransigente. ?ice descubri !ue la ira es el estado de nimo !ue la gente peor domina... la ira es la ms seductora de las emociones negativas) el farisaico monlogo interior !ue la impulsa llena la mente con los argumentos ms convincentes para dar rienda suelta a la furia. 0 diferencia de la tristeza, la ira proporciona energ%as e incluso resulta tonificante. @umiar una ' otra vez un mismo problema alimenta la llama de la ira. ero al ver las cosas de una manera diferente, ?ice descubri !ue $aber elaborado una situacin de una manera ms positiva era una de las formas ms poderosas de dejar de lado la ira. EL ?ATAQUE@ DE 4URIA -n disparador universal de la ira es la sensacin de encontrarse en peligro. El peligro puede estar signado no slo por una amenaza f%sica absoluta sino tambin, como ocurre con ma'or frecuencia, por una amenaza simblica a la autoestima o la dignidad, ser tratado en forma injusta o ruda, ser insultado o menospreciado !uedar frustrado en la b*s!ueda de un objetivo importante.

-na parte de esa oleada es la liberacin de catecolaminas, !ue generan un rpido e intermitente ata!ue de energ%a, suficiente para un curso de accin vigorosa..... otra ola impulsada por la am%gdala a travs de la rama adrenocortical del sistema nervioso crea un fondo tnico general de disposicin para la accin, !ue dura muc$o ms !ue el aumento de la energ%a de las catecolaminas. Este est%mulo adrenal ' cortical generalizado puede durar $oras e incluso d%as, manteniendo el cerebro emocional en disposicin especial para la excitacin, ' convirtindose en un fundamento sobre el cual se constru'an las reacciones subsiguientes con especial rapidez. +as tensiones diversas crean una excitacin adrenocortical, disminu'endo el umbral !ue provoca la ira . 0s%, alguien !ue $a tenido un d%a dif%cil en el trabajo ser especialmente vulnerable a sentirse furioso ms tarde en su casa por algo 6 ...... IRA SE CONSTRU2E SO&RE LA IRA Jillmann $a llegado a la conclusin de !ue cuando el organismo 'a est en un estado de nerviosismo, como el de la madre, ' algo dispara un asalto emocional, la emocin consiguiente : 'a sea ira o la ansiedad6 tiene una intensidad especialmente marcada. Esta dinmica opera cuando alguien se pone furioso. Jillmann considera la ira creciente como una sucesin de provocaciones, cada una de las cuales dispara una reaccin excitante !ue se disipa poco a poco. En esta secuencia, cada percepcin o pensamiento !ue provoca ira se convierte en un minidisparador para el aumento de las catecolaminas provocado por la am%gdala.... cada ola cabalga sobre los restos de la anterior, intensificando rpidamente el nivel de la excitacin fisiolgica. El impulso l%mbico es creciente) las lecciones ms duras de la brutalidad de la vida se convierten en una gu%a para la accin. UN &1LSAMO PARA LA IRA +o !ue importa es el tiempo) las primeras etapas del ciclo de la ira son las ms eficaces. En efecto, la ira puede ser evitada completamente si la informacin atenuante surge antes de !ue esta empiece actuar. LA CALMA +a segunda forma de disminuir la intensidad de la ira, enfriarse fisiolgicamente esperando !ue pase el aumento adrenal%nico en un marco en el !ue no es probable !ue $a'a ms disparadores de la ira. +a distraccin, seg*n considera Jillmann es un poderoso recurso para alterar el $umor, por una razn sencilla, resulta dif%cil seguir furiosos cuando estamos pasando un momento agradable. El truco , consiste en lograr !ue la ira se enfr%e $asta el punto en !ue uno pueda disfrutar realmente de un momento agradable. El poder de la distraccin consiste en !ue detiene esa serie airada de pensamientos. LA 4ALACIA DE LA 0ENTILACIN

1esde la dcada del K4, cuando los siclogos empezaron a probar los efectos de la catarsis experimentalmente ' descubrieron en varias ocasiones !ue dar rienda suelta a la ira serv%a de poco o de nada para disiparla ?ice descubri !ue dar rienda suelta a la ira es una de las peores formas de calmarla, los estallidos de ira intensifican la excitacin del cerebro emocional, dejando a la persona ms enfurecida, no menos. 5uc$o ms eficaz resultaba !ue la persona primero se calmara ' luego, en un estado de nimo ms constructivo o firme, se enfrentar a la persona para resolver la disputa. ALI0IAR LA ANSIEDAD: PREOCUPADO 2O? +a investigacin sobre la preocupacin6 el n*cleo de toda ansiedad6 $a planteado el tema desde el arte a la ciencia de la neurosis, cuando la preocupacin trabaja, no existe ning*n obstculo) rumiando una ' otra vez un problema : es decir, empleando una reflexin constructiva !ue puede parecerse a la preocupacin : puede surgir una solucin. +a tarea de la preocupacin es alcanzar soluciones positivas con respecto a los peligros de la vida anticipndose a los riesgos antes de !ue estos surjan. +a dificultad surge con las preocupaciones crnicas ' repetitivas, el tipo de preocupaciones !ue vuelve a surgir una ' otra vez ' nunca lleva a una solucin positiva..... !ue tiene todos los atributos de un asalto emocional de tono menor) las parecen surgir de la nada, son incontrolables, generan un murmullo de ansiedad, son impermeables a la razn ' blo!uean a la persona en un *nico e inflexible punto de vista acerca del tema !ue le preocupa. or lo general las preocupaciones siguen ese curso, una narrativa dirigida a uno mismo !ue salta de preocupacin en preocupacin ' con muc$a frecuencia inclu'e las catstrofes imaginando alguna tragedia terrible. +a ansiedad, seg*n $an se#alado otros investigadores, se presenta en dos formas, cognitiva o pensamientos preocupados, ' somticos, los s%ntomas fisiolgicos de la ansiedad, como sudoracin, aceleracin del ritmo cardiaco o tensin muscular. El principal problema con los insomnes, descubri For.ovec, no era la excitacin somtica. +o !ue los manten%a despiertos eran los pensamientos impertinentes. Eran personas !ue se preocupaban de una manera crnica ' no pod%an dejar de preocuparse, al margen del sue#o !ue sintieran. +o *nico !ue serv%a para a'udarlos a conciliar el sue#o era apartar las preocupaciones de su mente, concentrndola en las sensaciones producidas por un mtodo de relajacin. L or !u la preocupacin deber%a convertirse en lo !ue parece ser una adiccin mentalM ...... el $bito de la preocupacin proporciona un refuerzo en el mismo sentido en !ue lo $acen las supersticiones. LA TAREA DE PREOCUPARSE +as imgenes, seg*n descubri For.ovec, son disparadores ms poderosos de la ansiedad fisiolgica !ue los pensamientos. ero las preocupaciones crnicas tambin son contraproducentes en el sentido de !ue adoptan la forma de ideas r%gidas ' estereotipadas, en lugar de parecer avances creativos !ue realmente se mueven en direccin a la solucin del problema. Esta rigidez no slo aparece en el contenido manifiesto del pensamiento preocupado, !ue sencillamente repite

ms o menos las mismas ideas una ' otra vez. ero en un nivel neurolgico parece $aber una rigidez cortical, un dficit en la $abilidad del cerebro emocional para responder con flexibilidad a las circunstancias cambiantes....... 1ado !ue las preocupaciones crnicas parecen ser episodios de tono menor de la am%gdala, son espontneos. El primer paso es la conciencia de uno mismo, captar los episodios in!uietantes lo ms pronto posible, idealmente en cuanto la fugaz imagen catastrfica dispara el ciclo preocupacin6 ansiedad. ?ambin aprende mtodos de relajacin !ue puede aplicar en el momento en !ue se da cuenta de !ue comienza la preocupacin, ' practicar el mtodo de relajacin diariamente para ser capaz de usarlo en el momento, cuando ms lo necesita. +as personas !ue se preocupan de manera constante tambin necesitan desafiar activamente los pensamientos in!uietantes) si esto no ocurre, la espiral de la preocupacin vuelve a comenzar. 0s%, el siguiente paso consiste en adoptar una postura cr%tica con respecto a las suposiciones, MANEAAR LA MELANCOLA El *nico estado de nimo !ue por lo general la gente se esfuerza ms en superar es la tristeza)..... la tristeza !ue provoca una prdida tiene ciertos efectos invariables, reduce inters por la diversin ' el placer,..... refuerza una especie de especie de retirada reflexiva de las actividades de la vida ' nos deja en un estado suspendido para llorar la prdida, reflexionar sobre su significado ', finalmente, $acer los ajustes psicolgicos ' los nuevos planes !ue nos permitirn continuar con nuestra vida.... el pesar es *til, la autntica depresin no lo es...... eso puede explicar en parte por !u ?ice descubri !ue la tctica ms popular para luc$ar contra la depresin es la socializacin, salir a comer, ir a ver alg*n encuentro deportivo o una pel%cula. +as personas deprimidas a veces justifican esta clase de cavilaciones diciendo !ue estn intentando entenderse mejor ellos mismos, LE0ANTAR EL 1NIMO +os pensamientos se asocian en la mente no slo por el contenido, sino tambin por el estado de nimo. 0un!ue pueda parecer irnico, las personas deprimidas suelen utilizar un tema deprimente para librarse de otro, lo !ue slo sirve para provocar ms emociones negativas. 9eg*n afirma una teor%a, el llanto puede ser la forma en !ue la naturaleza $ace bajar los niveles de las sustancias !u%micas del cerebro !ue preparan la perturbacin. 0lgunos factores !ue en s% mismos sirven para distraer pueden perpetuar la depresin. 1iversos estudios llevados a cabo con televidentes descubrieron !ue despus de mirar televisin, en general se sienten ms deprimidos !ue antes. ?ice descubri !ue el ejercicio aerbico es una de las tcticas ms eficaces para disipar una depresin benigna, as% como otros estados de nimo negativos..... modifica la fisiolog%a !ue provoca el estado de nimo, la depresin es un estado en el !ue la excitacin es escasa, ' el ejercicio aerbico lleva al organismo a un grado de excitacin elevado.

+as tcnicas de relajacin : !ue llevan al organismo a un estado de excitacin menor : son beneficiosas para la ansiedad, un estado en el !ue la excitacin es elevada, pero no tan beneficiosas para la depresin... el alco$ol es un depresor del sistema nervioso central ' por lo tanto aumenta los efectos de la depresin misma. -no de los ant%dotos ms potentes contra la depresin : ', fuera de la terapia, poco utilizado6 es el recurso de ver las cosas de una manera diferente, !ue tambin se conoce como reestructuracin cognitiva. "ompararse con alguien !ue est peor resulta incre%blemente alentador, de pronto lo !ue parec%a bastante decepcionante no es tan malo.... otro recurso para superar la depresin es a'udar a otras personas con problemas. 1ado !ue la depresin se alimenta de las cavilaciones ' las preocupacin por el 'o, a'udar a los dems nos a'uda superar esas preocupaciones... REPRESORES: LA NEGACIN OPTIMISTA "omo voluntario para un estudio acerca de represores, personas !ue $abitual ' automticamente eliminan de su conciencia cual!uier perturbacin emocional. +a apariencia de serenidad de los represores !uedaban oculta por la agitacin de sus cuerpos,... Esta constante eliminacin de emociones como la ira ' la ansiedad no es poco frecuente, ...los ni#os podr%an aprender de diferentes maneras a volverse imperturbables. -na podr%a ser como estrategia para sobrevivir a una situacin como tener un padre alco$lico en una familia en la !ue se niega el problema. ;tra podr%a ser !ue uno o ambos progenitores sean represores ' den el ejemplo de una alegr%a constante o una expresin r%gida al enfrentarse a sentimientos perturbadores. ; puede tratarse de un rasgo $eredado. El estudio de 1avidson aprovec$ el $ec$o de !ue 7en personas diestras8 un centro clave para procesar emociones negativas se encuentra, en la mitad derec$a del cerebro..... el retraso se puso de manifiesto slo cuando las palabras fueron presentadas al $emisferio derec$o, no al iz!uierdo. En resumen, el carcter imperturbable de estas personas parece deberse a un mecanismo nervioso !ue retrasa o interfiere la transferencia de informacin perturbadora. Esto implica !ue no estn fingiendo falta de conciencia con respecto a lo perturbados !ue estn, su cerebro les oculta esa informacin... predominio de actividad en el iz!uierdo : el centro de los sentimientos positivos : ' menos en el derec$o, el centro de la negatividad. El grado en !ue los trastornos emocionales pueden interferir la vida mental no es ninguna novedad para los profesores. +os alumnos !ue se sienten ansiosos, enfurecidos o deprimidos no aprenden, la gente !ue se ve atrapada en esos estados de nimo no asimila la informacin de manera eficaz ni la maneja bien.... la memoria activa es una funcin ejecutiva por excelencia de la vida mental, !ue $ace posible todos los otros esfuerzos intelectuales.... mientras a!uellos !ue slo alcanzaron importancia nacional comenzaron a los diez. El inicio temprano ofrece una ventaja de por vida, los mejores alumnos de viol%n de la mejor academia de m*sica de Ferl%n. +a razn parece ser !ue desde los primeros a#os de la escuela, los ni#os asiticos trabajan ms arduamente !ue los blancos.

9i bien la ma'or%a de los padres norteamericanos estn dispuestos a aceptar los puntos dbiles de un ni#o ' a acentuar los puntos fuertes, entre los asiticos la actitud es !ue si uno no se desempe#a bien lo !ue debe $acer es estudiar $asta altas $oras de la noc$e ', si a*n as%, no obtiene buenos resultados debe levantarse ms temprano para estudiar..... una frrea tica cultural con respecto al trabajo se traduce en ma'or motivacin, celo ' persistencia, una ventaja emocional. CONTROL DEL IMPULSO: LA PRUE&A DEL &OM&N +a capacidad de retrasar el impulso es la base de una serie de esfuerzos, desde comenzar una dieta $asta obtener el t%tulo de mdico. MAL >UMORB PENSAMIENTO RETORCIDO La ,!e$"-,a"#/n es el n*cleo del efecto da#ino !ue la ansiedad ejerce sobre cual!uier clase de desempe#o mentalB%%%% la+ ,!e$"-,a"#$ne+ anulan su capacidad de razonar...... la an+#e)a) mina el intelecto, en una tarea compleja, intelectualmente exigente ' !ue implica someterse a una elevada presin, .... padecer de ansiedad crnica es una se#al casi infalible de !ue la persona finalmente fracasar....descubrieron !ue cuanto ms propensa es la persona a las preocupaciones, ms bajo es su rendimiento acadmico.....una investigacin demostr !ue existen dos tipos de alumnos ansiosos, a!uellos cu'a ansiedad anula su rendimiento acadmico, ' a!uellos !ue son capaces de desempe#arse bien a pesar a la tensin. -n estado levemente eufrico : la $ipoman%a, ..... dejemos !ue la euforia se descontrole $asta convertirse en autntica man%a, como ocurre en los cambios de $umor. El *-en C-m$!, mientras dura, favorece la capacidad de pensar con flexibilidad ' con ma'or complejidad, $aciendo !ue resulte ms fcil encontrar soluciones a los problemas, 'a sean intelectuales o interpersonales. +os beneficios intelectuales de una buena carcajada son ms sorprendentes cuando se trata de resolver un problema !ue re!uiere una solucin creativa... incluso los cambios leves de $umor pueden influir en el pensamiento. 0l $acer planes o tomar decisiones las personas !ue estn de buen $umor tienen una inclinacin perceptiva !ue las lleva a ser ms comunicativas ' positivas en su forma de pensar... la memoria depende de nuestro estado particular, de modo !ue cuando estamos de buen $umor recordamos acontecimientos ms positivos...... las emociones descontroladas obstaculizan el intelecto.... esta competencia emocional es la aptitud maestra !ue facilita cual!uier otra clase de inteligencia. LA CAAA DE PANDORA 2 EL OPTIMISMO A ULTRAN3A: PENSAMIENTO POSITI0O% EL PODER DEL

La e+,e!anDa fue lo !ue marc la diferencia...compar los logros acadmicos reales de los alumnos de un nivel elevado ' un nivel bajo de esperanza, descubri !ue la e+,e!anDa era un mejor pronosticador de las notas de su primer semestre de lo !ue $ab%an sido sus puntuaciones en las pruebas de aptitud,... una vez ms, dada aproximadamente la misma gama de capacidades intelectuales, las aptitudes emocionales marcan la diferencia cr%tica. En un sentido tcnico, la e+,e!anDa es algo ms !ue el punto de vista alegre de !ue todo saldr bien. Jinder lo define de una manera ms espec%fica como creer !ue uno tiene la voluntad ' tambin los medios para alcanzar sus objetivos, sean estos cuales fueran.

+as personas !ue muestran niveles elevados de esperanza, comparten ciertas caracter%sticas, entre otras la de ser capaces de motivarse ellos mismos sentirse lo suficientemente $biles para encontrar formas de alcanzar sus objetivos asegurarse cuando se encuentran en un aprieto !ue las cosas van a mejorar ser lo suficientemente sensibles para encontrar diversas maneras de alcanzar sus metas o modificarlas si se vuelven imposibles, ' tener la sensacin de reducir una tarea monumental en fragmentos ms pe!ue#os ' manejables. 1esde la perspectiva de la inteligencia emocional, a*!#(a! e+,e!anDa+ significa !ue uno no ceder a la ansiedad abrumadora, a una actitud derrotista ni a la depresin cuando se enfrente a desaf%os o contratiempos. OPTIMISMO EL GRAN MOTI0ADOR Se! $, #m#+ a, al a*!#(a! e+,e!anDa+, significa tener grandes expectativas de !ue, en general, las cosas saldrn bien en la vida a pesar de los contratiempos ' las frustraciones. 1esde el punto de vista de la inteligencia emocional, el optimismo es una actitud !ue evita !ue la gente caiga en la apat%a, la desesperanza o la depresin ante la adversidad. 9eligman define el optimismo en funcin de la forma en !ue la gente se explica a s% misma sus xitos ' sus fracasos. "omo ocurre con la esperanza, el optimismo predice el xito acadmico.... el temperamento puede ser suavizado por la experiencia. El optimismo ' la esperanza : al igual !ue la impotencia ' la desesperacin pueden aprenderse. 0po'ar ambos es un concepto !ue los siclogos llaman a- $eE#"a"#a,...... las convicciones de la gente con respecto a sus $abilidades ejercen un profundo efecto en esas $abilidades.... las personas !ue tienen una idea de autoeficacia se recuperan de los fracasos, abordan las cosas en funcin de cmo manejarlas en lugar de preocuparse por lo !ue puede salir mal. 4LUAO: LA NEURO&IOLOGA DE LA EFCELENCIA "uando $ablan de una poca en la !ue se superaban ellos mismos en alguna actividad preferida. El estado !ue describen recibe el nombre de flujo....estos testimonios de desempe#o ptimo. +os atletas conocen este estado de gracia como la zona, en la !ue la excelencia no re!uiere ning*n esfuerzo, la multitud ' los competidores desaparecen, felizmente absorbidos por ese momento... ser capaz de entrar en el as% llamado flujo es el punto ptimo de la inteligencia emocional, el flujo representa tal vez lo fundamental en preparar las emociones al servicio del desempe#o ' el aprendizaje. En el flujo, las emociones no slo estn contenidas ' canalizadas, sino !ue son positivas, estn estimuladas ' alineadas con la tarea inmediata. Iuedar atrapados en el aburrimiento de la depresin o en la agitacin de la ansiedad significa !uedar excluido del flujo. 9in embargo, el flujo es una experiencia !ue casi todo el mundo tiene de vez en cuando, sobre todo cuando alcanza el desempe#o ptimo o llega ms all de sus l%mites iniciales....el sello del flujo es una sensacin de deleite espontneo, incluso de embeleso...debido a !ue el flujo provoca una sensacin tan agradable, es intr%nsecamente gratificante. Es un estado en el !ue la gente !ueda profundamente absorta en lo !ue est $aciendo, $aciendo, dedica una atencin exclusiva a la tarea ' su conciencia se funde con sus actos.

+a atencin !ueda tan concentrada !ue la persona slo es consciente de la estrec$a gama de percepcin relacionada con la tarea inmediata ' pierde la nocin de tiempo ' espacio. El flujo es un estado de olvido de s% mismo, lo opuesto a la cavilacin ' la preocupacin..... est tan absorta en la tarea !ue tiene entre manos !ue pierde toda conciencia de s% misma ' abandona las pe!ue#as preocupaciones. El estado de flujo se caracteriza por la ausencia del 'o. Existen varias maneras de alcanzar el estado de flujo. -na es concentrarse intencionalmente en la tarea a realizar, la concentracin elevada es la esencia del estado de flujo. +a gente parece concentrarse mejor cuando las exigencias son un poco ma'ores de lo $abitual, ' son capaces de dar ms de lo $abitual. 9i se le exige demasiado poco, la gente se aburre.... el estado de flujo se produce en esa delicada zona entre el aburrimiento ' la ansiedad. +a calidad de atencin durante el estado de flujo es relajada aun!ue sumamente concentrada. "uando $ablan de una poca en la !ue se superaban ellos mismos en alguna actividad preferida. El estado !ue describen reciben el nombre de flujo en los trabajos de 5i$al' "si.zentmi$al'i, psiclogo de la -niversidad de "$icago...... +os atletas conocen este estado de gracia como la zona, en la !ue la excelencia no re!uiere ning*n esfuerzo, la multitud ' los competidores desaparecen, felizmente absorbidos por ese momento. 9er capaz de entrar en el as% llamado flujo es el punto ptimo de la inteligencia emocional) el flujo representa tal vez lo fundamental en preparar las emociones al servicio del desempe#o ' el aprendizaje. En el flujo, las emociones no slo estn contenidas ' canalizadas, sino !ue son positivas, estn estimuladas ' alineadas con la tarea inmediata. Iuedar atrapados en el aburrimiento de la depresin o en la agitacin de la ansiedad significa !uedar excluido del flujo 7o un microflujo ms tenue8 es una experiencia !ue casi todo el mundo tiene de vez en cuando, sobre todo cuando alcanza el desempe#o ptimo o llega ms all de sus l%mites iniciales..... el sello del flujo es una sensacin de deleite espontneo, incluso de embeleso. Es un estado en el !ue la gente !ueda profundamente absorta en lo !ue est $aciendo, dedica una atencin exclusiva a la tarea ' su conciencia se funde con sus actos. +a atencin !ueda tan concentrada !ue la persona slo es consciente de la estrec$a gama de percepcin relacionada con la tarea inmediata ' pierde la nocin de tiempo ' espacio. El flujo es un estado de olvido de s% mismo, lo opuesto a la cavilacin ' la preocupacin.......el estado de flujo se caracteriza por la ausencia del 'o. Existen varias maneras de alcanzar el estado de flujo. -na es concentrarse intencionalmente en la tarea a realizar) la concentracin elevada es la esencia del estado de flujo. +a gente parece concentrarse mejor cuando las exigencias son un poco ma'ores de lo $abitual, ' son capaces de dar ms de lo $abitual, ' son capaces de dar ms de lo $abitual. 9i se le exige demasiado, la gente se aburre...el estado de flujo se produce en esa delicada zona entre el aburrimiento ' la ansiedad.

+a calidad de atencin durante el estado de flujo es relajada aun!ue sumamente concentrada. 0l observar a alguien !ue se encuentra en estado de flujo se tiene la impresin de !ue lo dif%cil resulta fcil) el desempe#o ptimo parece natural ' corriente. En el estado de flujo, el cerebro est fresco, su excitacin e in$ibicin del circuito nervioso est en sinton%a con la exigencia del momento. "uando la persona est ocupada en una actividad !ue capta ' retiene su atencin sin esfuerzo, su cerebro se tran!uiliza en el sentido de !ue se produce una disminucin de la excitacin cortical. -na concentracin esforzada : alimentada por la preocupacin : produce un aumento de la activacin cortical. ero la zona del estado de flujo ' del desempe#o ptimo parece ser un oasis de la eficiencia cortical, con un gasto m%nimo de energ%a mental. APRENDI3AAE 2 4LUAO : UN NUE0O MODELO DE EDUCACIN

1ebido a !ue el estado de flujo surge en la zona en !ue una actividad desaf%a a la persona a desarrollar el mximo de sus capacidades, a medida !ue sus $abilidades aumentan, la entrada en el estado de flujo supone un desaf%o ms elevado. 9i una tarea es demasiado sencilla, resulta aburrida) si supone un desaf%o demasiado grande, el resultado es la ansiedad en lugar del estado de flujo. "si.szentmi$al'i descubri !ue los !ue se $ab%an convertido en pintores serios eran a!uellos !ue en su poca de estudiantes $ab%an disfrutado del deleite !ue les proporcionaba el $ec$o de pintar. 0s% como el estado de flujo es un prerre!uisito para el dominio de un oficio, una profesin, o un arte, lo mismo ocurre con el aprendizaje. /o es sorprendente !ue los alumnos de bajo rendimiento pasaran slo !uince $oras semanales estudiando en casa, ' sus compa#eros de alto rendimiento dedicaran veintisiete $oras en el mismo per%odo. ara los de alto rendimiento, estudiar les proporcionaba el agradable ' absorbente desaf%o del estado de flujo durante el N4O de las $oras !ue dedicaban a ello. ero para los de abajo rendimiento, el estudio les permit%a acceder al estado de flujo slo el 3HO de las veces, en la ma'or parte de los casos, provocaba ansiedad ' las exigencias superaban sus capacidades. +os de bajo rendimiento encontraban placer ' estado de flujo en la socializacin, no en el estudio.

2oAard Bardner, el psiclogo de 2arvard !ue desarroll la teor%a de las inteligencias m*ltiples, considera el estado de flujo ' los estados positivos !ue lo caracterizan como parte de la forma ms saludable de ense#ar a los c$icos, motivndolos desde el interior ms !ue amenazndolos u ofrecindoles una recompensa. El estado de flujo es un estado interno !ue significa !ue un ni#o est ocupado en una tarea adecuada. ero uno aprende de forma ptima cuando tiene algo !ue le interesa ' obtiene placer ocupndose de ello. +a estrategia utilizada en muc$as de las escuelas !ue estn poniendo en prctica el modelo de Bardner de las inteligencias m*ltiples, gira en torno a la identificacin del perfil de las

capacidades naturales de un ni#o ' al aprovec$amiento de sus puntos fuertes as% como al intento de apuntar sus debilidades. Esto $abla del sentido ms general en !ue canalizar las emociones $acia un fin productivo es una aptitud magistral. "ontrolar el impulso ' postergar la gratificacin, regular nuestro estados de nimo para !ue faciliten el pensamiento en lugar de impedirlo, motivarnos para persistir ' seguir intentndolo a pesar de los contratiempos, o encontrar maneras de alcanzar el estado de flujo ' as% desempe#arnos ms eficazmente, todo esto demuestra el poder de la emocin para guiar el esfuerzo efectivo. LAS RAICES DE LA EMPATA 0l igual !ue la ma'or%a de los alexit%micos, 7no identifica emociones8, carec%a de empat%a as% como de comprensin. Bar' formulaba cr%ticas *tiles de las cosas !ue Ellen $ac%a, sin darse cuenta !ue esas cr%ticas lograban !ue ella se sintieran agredida en lugar de a'udada. +a empat%a se constru'e sobre la conciencia de uno mismo) cuanto ms abiertos estamos a nuestras propias emociones, ms $biles seremos para interpretar los sentimientos. "onfundidos con respecto a sus propios sentimientos, los alexit%micos se sienten igualmente desconcertados cuando otras personas les expresan los su'os. Esta imposibilidad de registrar los sentimientos de otro es un dficit importante de la inteligencia emocional....' un trgico fracaso en lo !ue significa ser $umano. or!ue toda compenetracin, la ra%z del inters por alguien, surge de la sinton%a emocional, de la capacidad de empat%a. Esa capacidad : la $abilidad de saber lo !ue siente otro : entra en juego en una amplia gama de situaciones de la vida, desde las ventas ' la administracin $asta el idilio ' la paternidad, pasando por la compasin ' la actividad pol%tica. +a clave para intuir los sentimientos de otro est en la $abilidad para interpretar los canales no verbales) el tono de voz, los ademanes, la expresin facial ' cosas por el estilo.... los beneficios de ser capaz de interpretar los sentimientos a partir de pistas no verbales inclu%an el estar mejor adaptado emocionalmente, ser ms popular, ms sociable ' tal vez lo ms sorprendente : ms sensible..... a!uellos !ue mostraban una actitud para interpretar los sentimientos de forma no verbal eran los ms populares en la escuela ' los ms estables en el plano emocional. 0s% como la mente racional se expresa a travs de palabras, la expresin de las emociones es no verbal....la verdad emocional est en la forma en !ue la persona dice algo en lugar de a!uello !ue dice..... la ansiedad en el tono de voz de alguien, la irritacin en la brus!uedad de un ademn : casi siempre se perciben inconscientemente. +as $abilidades !ue nos permiten $acer esto bien o mal tambin son, en su ma'or parte, aprendidas en forma tcita. COMO SE DESARROLLA LA EMPATA +os psiclogos del desarrollo $an descubierto !ue los bebs sienten una preocupacin solidaria incluso antes de darse cuenta plenamente de !ue existen como seres separados de los dems. "uando llegan al a#o, aproximadamente, empiezan a darse cuenta de !ue la congoja no es la de ellos sino la de otra persona, aun!ue a*n parecen confundidos ' no saben !u $acer al respecto.

Esta mimetizacin motriz, como se suele llamar, es el sentido tcnico original de la palabra empat%a, tal como fue utilizada por primera vez en los a#os veinte por E. F. ?itc$ener, un psiclogo norteamericano. El mimetismo motriz desaparece del repertorio de los ni#os aproximadamente a partir de los dos a#os ' medio, momento en !ue se dan cuenta de !ue el dolor de los dems es diferente del de ellos, ' son ms capaces de consolarlos. En este momento de su desarrollo, los ni#os empiezan a diferenciarse en su sensibilidad general ante las aflicciones emocionales de otras personas....descubrieron !ue los c$icos eran empticos cuando la disciplina inclu%a notorias llamadas de atencin sobre la afliccin !ue su mala conducta provocaba en alguna otra persona.....tambin descubrieron !ue la empat%a de los ni#os se modela al ver cmo reaccionan los dems cuando alguien est afligido, al imitar lo !ue ven, los ni#os desarrollan un repertorio de respuestas empticas, sobre todo a'udando a otras personas !ue estn afligidas. EL NIGO CON &UENA SINTONA &red era notablemente ms temeroso ' dependiente !ue 5ar.) una forma en !ue mostraba su temor era interrumpiendo el contacto visual con otras personas, como $ab%a $ec$o con su madre a los tres meses de edad, bajando la vista o apartndola.... 9tern, si!uiatra, piensa !ue las lecciones bsicas de la vida emocional se asientan en esos momentos de intimidad. 1e todos los momentos, los ms cr%ticos son a!uellos !ue $acen !ue el ni#o sepa !ue sus emociones son recibidas con empat%a, aceptadas ' correspondidas, en un proceso !ue 9tern llama sinton%a. 9tern afirma !ue los momentos de sinton%a o falta de sinton%a !ue se repiten interminablemente entre padres e $ijos modelan las expectativas emocionales !ue los adultos ponen en sus relaciones %ntimas, tal vez muc$o ms !ue los ms dramticos acontecimientos de la infancia. "onsidera !ue mediante la sinton%a las madres $acen saber a sus $ijos !ue tienen ideas de lo !ue ellos sienten. ara $acerle saber !ue uno percibe lo !ue l siente, tiene !ue representar los sentimientos ms %ntimos de l de otra forma. Entonces el beb sabe !ue lo comprenden. El acto amoroso es, en el mejor de los casos, un acto de empat%a mutua, en el peor, carece de esa correspondencia emocional. LOS COSTOS DE LA 4ALTA DE SINTONA 9tern afirma !ue a partir de las repetidas sinton%as, el ni#o empieza a desarrollar la nocin de !ue otras personas pueden compartir ' compartirn sus sentimientos. Esta nocin parece surgir alrededor de los oc$o meses, cuando el c$ico empieza a darse cuenta de !ue es una persona separada de los dems, ' contin*a tomando forma a travs de las relaciones %ntimas a lo largo de la vida. +a ausencia prolongada de sinton%a entre padres e $ijos supone un enorme perjuicio emocional para estos *ltimos....se supone !ue de esta forma pueden !uedar anuladas

diversas emociones del repertorio de relaciones %ntimas, sobre todo si a lo largo de la infancia esas emociones siguen siendo oculta o abiertamente desalentadas. 0firma 9tern , pero existe esperanza en las relaciones reparadoras, +as relaciones a lo largo de la vida :con amigos o parientes, por ejemplos, o en psicoterapia : remodelan constantemente el modelo operativo de las relaciones. +a sincronizacin emocional es la conciencia externa ' no expresada, aun!ue el paciente puede disfrutar con la sensacin de !ue es profundamente reconocido ' comprendido. El costo emocional por la falta de sinton%a en la infancia puede ser elevado, ' no slo para el ni#o. 5ientras la negligencia emocional parece entorpecer la empat%a, se produce un resultado paradjico a partir del abuso emocional intenso ' sostenido, incluidas las $umillaciones ' las amenazas crueles ' sdicas ' la simple mez!uindad. +os c$icos !ue soportan estos abusos se vuelven $iperalertas a las emociones de !uienes los rodean, lo !ue e!uivale a una vigilancia postraumtica ante indicios !ue se#alan una amenaza. Esta preocupacin obsesiva por los sentimientos de los dems es t%pica de ni#os !ue $an soportado abusos psicolgicos ' !ue en la edad adulta sufren los intensos altibajos emocionales !ue a veces se diagnostican como trastorno fronterizo de la personalidad. LA NEUROLOGA DE LA EMPATA -n informe de 3CPK, por ejemplo, revisaba varias casos en los !ue los pacientes con determinadas lesiones en la zona derec$a de los lbulos frontales presentaban un curioso dficit, eran incapaces de comprender el mensaje emocional en el tono de voz de la persona, aun!ue eran perfectamente capaces de comprender sus palabras. -n gracias expresado con sarcasmo, otro con gratitud ' un tercero con ira ten%an para ellos el mismo significado neutro. En contraste, un informe de 3CPC $ablaba de pacientes con lesiones en zonas distintas al $emisferio derec$o, !ue ten%an una brec$a mu' distinta en su percepcin emocional. Estos pacientes eran incapaces de expresar sus propias emociones a travs de su tono de voz o de sus gestos. 9ab%an lo !ue sent%an, pero simplemente no pod%an expresarlo. ?odas estas regiones cerebrales corticales, se#alaron los diversos autores, ten%an fuertes conexiones con el sistema l%mbico. Estudios realizados por +eslie Frot$ers, si!uiatra del "alifornia =nstitute of ?ec$nolog' sobre la biolog%a de la empat%a. 0l revisar tanto los descubrimientos neurolgicos como los estudios comparativos con animales, Frot$ers se#ala la amigdala ' sus conexiones con la zona de asociacin de la corteza visual como parte del circuito cerebral clave en el !ue sub'ace la empat%a. Esto parecer%a significar !ue el cerebro est dise#ado desde un principio para responder a expresiones emocionales espec%ficas, es decir !ue la empat%a es algo !ue proporciona la biolog%a. ;tra prueba del papel clave del camino amigdala :corteza para interpretar ' responder a las emociones, sugiere Frot$ers, es la investigacin en la !ue monos en estado salvaje ten%an cortadas las conexiones a ' desde la amigdala ' la corteza. +as regiones mismas de la corteza donde se concentran las neuronas espec%ficas de las emociones tambin son, seg*n se#ala Frot$ers, las !ue tienen conexin ms directa con la am%gdala) la interpretacin de las emociones inclu'e el circuito am%gdalo6cortical, !ue juega un papel clave en la or!uestacin de las respuestas adecuadas.

"uando el cerebro emocional env%a al cuerpo una reaccin intensa :por ejemplo, el acaloramiento de la ira6 puede $aber poca empat%a o ninguna. +a empat%a exige suficiente calma ' sensibilidad para !ue las se#ales sutiles de los sentimientos de otra persona puedan ser recibidas e imitadas por el propio cerebro emocional. EMPATA 2 TICA: LAS RAICES DEL ALTRUISMO 5art%n 2offman, investigador de la empat%a, !ue afirma !ue las ra%ces de la moralidad deben encontrarse en a!uella, 'a !ue el $ec$o de empatizar con las v%ctimas en potencia : alguien !ue sufre un dolor, un peligro o una privacin, ' de compartir su afliccin lo !ue mueve a la gente a actuar para a'udarlas. 2offman ve una progresin natural en la empat%a, desde la infancia en adelante. "omo $emos visto, al a#o de edad el ni#o siente afliccin cuando ve !ue otro cae ' empieza llorar. 1espus del primer a#o cuando los ni#os tienen ms conciencia de !ue son distintos de los dems, intentan activamente consolar a otro ni#o !ue llora, 'a a los dos a#os empiezan a darse cuenta de !ue los sentimientos de otra persona son distintos de los de ellos, ' as% se vuelven ms sensibles a los indicios !ue revelan lo !ue en realidad siente otra persona. En la etapa final de la infancia aparece el nivel ms avanzado de empat%a, a medida !ue los c$icos son capaces de comprender la afliccin ms all de la situacin inmediata, ' de ver !ue la condicin de alguien en la vida puede ser una fuente de afliccin crnica. En este punto, pueden compadecerse del aprieto !ue sufre todo un grupo, como los pobres, los oprimidos o los marginados. En la adolescencia, esa comprensin puede reforzar convicciones morales centradas en el deseo de aliviar los infortunios ' la injusticia. 0lgunas pruebas demuestran !ue el nivel de empat%a !ue sienten las personas tambin matiza sus juicios morales. 0IDA SIN EMPATA: LA MENTE DEL A&USADOR SEFUALB LA MORAL SOCIPATA +a actitud psicolgicamente errnea es com*n a violadores, abusadores de ni#os ' diversos autores de violencia familiar, son incapaces de experimentar empat%a. +a supresin de la empat%a mientras estas personas infligen da#o a sus victimas es casi siempre parte de un ciclo emocional !ue precipita sus crueles actos. +os psicpatas se destacan por ser encantadores ' al mismo tiempo totalmente carentes de remordimientos incluso por los actos ms crueles ' despiadados. +a psicopat%a, la incapacidad de sentir la menor empat%a o compasin, o el menor remordimiento, es el ms desconcertante de los defectos emocionales. +os psicpatas son tambin redomados mentirosos, dispuestos a decir cual!uier cosa para conseguir lo !ue !uieren, ' manipulan las emociones de sus v%ctimas con el mismo cinismo. +os $ombres !ue $an sido torturadores de estados terroristas, por ejemplo, describen cmo aprenden a disociarse de los sentimientos de sus v%ctimas con el fin de $acer su trabajo. -na de las formas ms siniestras en !ue esta ausencia de empat%a puede mostrarse fue descubierta accidentalmente en un estudio de los maridos golpeadores ms atroces.

< mientras la ma'or%a de los $ombres !ue se vuelven violentos con sus esposas lo $acen impulsivamente, por rabia al sentirse rec$azados o celosos, o por temor al abandono, esos golpeadores calculadores azotarn a sus esposas al parecer sin motivo ' , una vez !ue empiezan, nada de lo !ue ellas $agan :ni si!uiera el intento de marc$arse6 parece contener su violencia. @obert 2are, el psiclogo de la -niversidad de la "olumbia Fritnica !ue $a efectuado esta investigacin, interpreta !ue estos resultados significan !ue los psicpatas tienen una comprensin superficial de las palabras emocionales, una reflexin de su superficialidad ms general en el reino afectivo. +a insensibilidad de los sicpatas est basada en parte en otra pauta fisiolgica !ue descubri en una investigacin anterior, una pauta tambin permite suponer una irregularidad en el funcionamiento de las am%gdala ' los circuitos relacionados, los sicpatas !ue estn a punto de recibir una descarga elctrica no muestran se#ales de dar la respuesta de temor !ue es normal en las personas !ue estn a punto de experimentar dolor. LAS ARTES SOCIALES +a capacidad de conocer los sentimientos de otro ' de actuar de una manera !ue de nueva forma a esos sentimientos. 9er capaz de manejar las emociones !ue de nueva forma a esos sentimientos .9er capaz de manejar las emociones de otro es la esencia del arte de mantener relaciones. 5anejar as% las emociones de otro : el arte de las relacionesQexige la madurez de otras dos $abilidades emocionales, autogobierno ' empat%a. Estas son las capacidades !ue contribu'en a la eficacia en el trato con los dems) a!u% los dficits conduce a la ineptitud en el mundo social o a los desastres interpersonales repetidos. Estas $abilidades sociales le permiten a uno dar forma a un encuentro, movilizar o inspirar a otros, prosperar en las relaciones %ntimas, persuadir e influir, tran!uilizar a los dems. MOSTRAR ALGUNA EMOCIN -na competencia social clave es lo bien o mal !ue la gente expresa sus propios sentimientos. aul E.man utiliza la expresin reglas de demostracin para el consenso social acerca de !u sentimientos pueden mostrarse adecuadamente ' cundo. Existen varias clases bsicas de reglas de demostracin. -na es minimizar las muestras de emocin. ;tra es exagerar lo !ue uno siente magnificando la expresin emocional. +a tercera es reemplazar un sentimiento por otro. +o bien !ue uno emplee estas estrategias, ' sepa cundo $acerlo, es un factor de la inteligencia emocional. Esta educacin en las reglas de demostracin, sin embargo, se realiza con ma'or frecuencia dando el ejemplo, los c$icos aprenden a $acer lo !ue ven $acer. +as demostraciones emocionales, por supuesto, tienen consecuencias inmediatas en el impacto !ue producen en las personas !ue las recibe. ero en parte por!ue las lecciones !ue aprendemos sobre las reglas de demostracin var%an de acuerdo con los modelos !ue $emos conocidos, la pericia difiere enormemente de una persona a otra.

EFPRESI0IDAD 2 CONTAGIO EMOCIONAL +as emociones contagiosas, la ma'or parte del contagio emocional es muc$o ms sutil, parte de un intercambio tcito !ue se produce en cada encuentro. ?ransmitimos ' captamos estados de nimos unos de otros en lo !ue e!uivale a una econom%a subterrnea de la psi!uis en la !ue algunos encuentros son txicos ' algunos nutritivos. Este intercambio emocional se produce t%picamente en un nivel sutil ' casi imperceptible. /os contagiamos mutuamente los sentimientos como si se tratara de una especie de virus social. Enviamos se#ales emocionales en cada encuentro, ' esas se#ales afectan a a!uellas personas con las !ue estamos. "uando ms $biles somos socialmente, mejor controlamos las se#ales !ue emitimos) la reserva de la sociedad corts es, despus de todo, slo un medio de asegurar !ue ninguna perturbadora filtracin emocional alterar el encuentro 7una regla social !ue, cuando entra en la esfera de las relaciones %ntimas, resulta sofocante8. +a gente !ue es capaz de a'udar a otros a calmar sus sentimientos posee un producto social especialmente valioso) son la almas a !uienes otros recurren cuando padecen alguna importante necesidad emocional. L"mo se produce esta transmisin mgicaM +a respuesta ms inveros%mil es !ue inconscientemente imitamos las emociones !ue vemos en otra persona, a travs de una m%mica motriz de su expresin facial, sus gestos, su tono de voz ' otras marcas no verbales de emocin. -=& 1imberg, un investigador sueco de la -niversidad de -ppsala, descubri !ue cuando la gente ve un rostro sonriente o un rostro airado, el su'o da muestras de ese mismo estado de nimo a travs de ligeros cambios en los m*sculos faciales. +os cambios son evidentes a travs de sensores electrnicos pero no pueden percibirse a simple vista. "uando dos personas interact*an, la direccin en !ue se transmite el estado de nimo es del !ue es ms energtico para expresar sus sentimientos al !ue es ms pasivo. ero algunas personas son especialmente susceptibles contagio emocional) su sensibilidad innata $ace !ue su sistema nervioso autnomo 7una marca de actividad emocional8 se dispare ms fcilmente. Esta caracter%stica parece $acerlos ms impresionables. El grado de compenetracin emocional !ue la personas sienten en un encuentro !ueda reflejado por la exactitud con !ue se combinan sus movimientos f%sicos mientras $ablan, un indicador de cercan%a del !ue t%picamente no se tiene conciencia. "omo descubri 1aniel 9tern al observar la sincron%a ' sus $ijos, la misma reciprocidad une los movimientos de las personas !ue experimentan compenetracin emocional. +a sincron%a entre profesores ' alumnos indica en !u medida se sienten compenetrados, estudios efectuados en aulas muestran !ue cuanto ma'or es la coordinacin de movimientos entre profesores ' alumnos, ms amigables, contentos, entusiasmados, interesados ' sociables, se muestran mientras interact*an. +a sincron%a refleja la profundidad del compromiso entre los miembros de la pareja, si uno est mu' comprometido, los estados de nimo empiezan a confundirse, 'a sean los positivos o los negativos. +a coordinacin de los estados de nimo es la esencia de la compenetracin, un determinante de la efectividad interpersonal, plantea "acioppo, es la $abilidad con !ue la

gente desarrolla su sincron%a emocional. 9i son $biles para sintonizar con el estado de nimo de otra persona, o logran dominar fcilmente a otros, entonces sus interacciones sern ms parejas a nivel emocional. &ijar el tono emocional de una interaccin es, en cierto sentido, una se#al de dominio en un %ntimo ' profundo, significa guiar el estado emocional de la otra persona. Este poder de determinar la emocin est relacionado con lo !ue se conoce en biolog%a como un zeitgeber 7literalmente, tomador de tiempo8, un proceso 7como el ciclo d%a6noc$e, o las fases mensuales de la luna8 !ue interviene en los ritmos biolgicos. En lo !ue se refiere a los encuentros personales, la persona !ue tiene la ma'or fuerza expresiva :o el ma'or poder6 es t%picamente a!uella cu'as emociones influ'en en la otra. +os miembros dominantes de la pareja $ablan ms, mientras el subordinado observa ms el rostro del otro, lo cual supone una disposicin para la transmisin del efecto. +a influencia emocional es el n*cleo de la influencia.

LOS RUDIMIENTOS DE LA INTELIGENCIA SOCIAL +a compenetracin, una $abilidad emocional esencial para la preservacin de las relaciones %ntimas, 'a sea en el matrimonio, en la amistad o en una sociedad comercial C$m,$nen e+ )e la #n el#(en"#a #n e!,e!+$nal: HO!(an#Da"#/n )e (!-,$+: esencial en un l%der, esta $abilidad inclu'e esfuerzos iniciadores ' coordinadores de una red de personas. Este es el ni#o !ue toma la iniciativa ' decide a !ue jugarn todos, o se convierte en el capitn del e!uipo. HNe($"#a"#/n )e +$l-"#$ne+B es el talento del mediador, !ue previene conflictos o resuelve a!uellos !ue $an estallado. +as personas !ue tienen esta $abilidad se destacan en la realizacin de acuerdos, en arbitrar o mediar en disputas. 9on los ni#os !ue resuelven las disputas en el patio de juegos. HC$neI#/n ,e!+$nal: es el talento de @oger, el de la empat%a ' la conexin. 2ace !ue resulte fcilmente participar en un encuentro o reconocer ' responder adecuadamente a los sentimientos ' las preocupaciones de la gente... el arte de las relaciones, se llevan bien con casi todo el mundo, les resulta fcil jugar con los dems ' se sienten felices al $acerlo. Estos ni#os suelen ser excelentes para interpretar las emociones a partir de las expresiones faciales, ' son apreciados por sus compa#eros. HAn<l#+#+ +$"#al: supone ser capaz de detectar ' mostrar comprensin con respecto a los sentimientos, los motivos ' las preocupaciones de la gente. Este conocimiento de cmo se sienten los dems puede conducir a una fcil intimidad o sentido de la compenetracin. ?omadas en conjunto estas $abilidades son la materia del refinamiento interpersonal, los ingredientes necesarios del encanto, el xito social, incluso el carisma. 0!uellos !ue son expertos en la inteligencia social pueden relacionarse con las dems personas bastante fcilmente, ser sagaces en la interpretacin de sus reacciones ' sentimientos, dirigir ' organizar ' aclarar las disputas !ue pueden desencadenarse en cual!uier actividad $umana.

9on los l%deres naturales, las personas !ue pueden expresar los sentimientos colectivos tcitos ' articularlos de tal manera !ue gu%en al grupo $acia sus objetivos. 9on la clase de personas con las !ue los dems !uieren estar por!ue resultan emocionalmente enri!uecedoras. Estas $abilidades interpersonales. +as personas !ue causan una excelente impresin social, por ejemplo, son expertas en dominar su propia expresin de las emociones, estn finamente sintonizadas con las relaciones de los dems, ' son capaces de sintonizar continuamente su desempe#o social, adaptndolo para asegurarse de !ue logran el efecto deseado. 9in embargo, si estas $abilidades interpersonales no estn e!uilibradas por un astuto sentido de las propias necesidades ' sentimientos ' como satisfacerlos, pueden conducir a un xito social vac%o, una popularidad ganada a costa de la verdadera satisfaccin propia. El camalen social parece ser lo !ue a!uellos !ue estn con l !uieren !ue sea. +a se#al !ue alguien entra dentro de esta pauta, afirma Jinder, es !ue causa una excelente impresin, aun!ue tienen pocas relaciones %ntimas estables o satisfactorias. 0 los camaleones sociales no les importa en lo ms m%nimo decir una cosa ' $acer otra, si eso les permite ganarse la aprobacin social. 0ntes de dar una respuesta, estas personas intentan observar al otro buscando un indicio de lo !ue se espera de ellos, en lugar de decir lo !ue sienten realmente. ;tra clase de autocontrol, tal vez ms importante, parece ser la diferencia entre a!uellos !ue acaban siendo camaleones sociales sin estabilidad, !ue intentan impresionar a todo el mundo, ' a!uellos !ue pueden utilizar su refinamiento social en consonancia con sus verdaderos sentimientos. Esa es la capacidad de ser fiel, como dice la frase a uno mismo, lo !ue permite actuar de acuerdo con los valores ' los sentimientos ms profundos de uno, al margen de cuales sean las consecuencias sociales. Esta integridad emocional podr%a conducir, digamos, a la provocacin deliberada de una confrontacin con el fin de aclarar una duplicidad o una negativa, aclaracin !ue un camalen social jams intentar%a. LA CREACIN DE UN INCOMPETENTE SOCIAL% 2ablar directamente a los dems cuando le $ablaban) iniciar el contacto social, no esperar siempre !ue lo $icieran los dems) mantener una conversin ' no limitarse a decir s% o no, o a responder con monos%labos) expresar gratitud $acia los dems, ceder el paso a otra persona) esperar $asta !ue le sirvieran algo... dar las gracias, decir por favor. /; est claro si la deficiencia de "ecil se deb%a a !ue los dems no le $ab%an ense#ado los rudimentos de la cortes%a social o a su propia incapacidad para aprender, la torpeza provoca ansiedad. +as personas !ue carecen de estas $abilidades son ineptas no slo en las sutilezas sociales sino en el manejo de las emociones de a!uellos con !uienes trata) inevitablemente crean la perturbacin a su paso. ?odos $emos conocido a personas con una molesta falta de elegancia social, personas !ue parecen no saber cundo poner fin a una conversacin o una llamada telefnica ' !ue siguen $ablando, sin tener en cuenta las insinuaciones de despedida de su interlocutor, personas cu'a conversacin se centra constantemente en ellos mismos, sin el menor inters en los dems, ' !ue pasan por alto los intentos de cambiar de tema) personas !ue se entrometen o $acen preguntas inoportunas.

+os psiclogos $an acu#ado el trmino disemia, lo !ue e!uivale a una incapacidad de aprendizaje en la esfera de los mensajes no verbales) alrededor de un ni#o cada diez tiene alg*n problema en ese aspecto. El problema puede estar en una nocin deficiente del espacio personal, !ue $ace !ue el ni#o est demasiado cerca mientras conversa o distribu'e sus pertenencias en el territorio del otro, en interpretar o utilizar pobremente el lenguaje corporal) en $acer una mala interpretacin o un mal uso de las expresiones faciales, por ejemplo al no establecer un contacto visual, o en una nocin deficiente de la prosodia, la cualidad emocional del $abla, !ue $ace !ue $able en un tono demasiado c$illn o demasiado inexpresivo. Bran parte de la investigacin se $a centrado en observar a ni#os !ue muestran se#ales de deficiencia social, ni#os cu'a torpeza $ace !ue sean olvidados o rec$azados por sus compa#eros. 9i los ni#os se desempe#an de forma deficiente en relacin al lenguaje, la gente supone !ue no son inteligentes, o !ue poseen escasa educacin) pero cuando se desempe#an de forma deficiente en las reglas no verbales de la interaccin, los dems : sobre todo sus compa#eros : los consideran raros ' los evitan. 9on c$icos !ue no logran dominar el lenguaje mudo de las emociones ' !ue emiten involuntariamente mensajes !ue crean malestar. +os ni#os !ue no saben interpretar ni expresar las emociones correctamente se sienten siempre frustrados. Esencialmente, no comprenden lo !ue ocurre. 9i uno comete errores en el mensaje emocional !ue emite, ver !ue la gente reacciona de forma extra#a) uno es rec$azado ' no sabe por !u. Estos c$icos acaban sintiendo !ue no tienen idea de cmo controlar la forma en !ue los tratan los dems ' !ue sus actos no tienen ning*n efecto en lo !ue les ocurre. Eso $ace !ue se sientan impotentes, deprimidos ' apticos. 0parte de !uedar socialmente aislados, estos ni#os tambin sufren en su actividad acadmica. ?TE ODIAMOS@: EN EL UM&RAL +a ineptitud social resulta tal vez ms dolorosa ' expl%cita cuando ocurre en uno de los momentos ms peligrosos en la vida de un ni#o, !uedar al margen de un grupo al !ue !uiere unirse. +os descubrimientos arrojan luz sobre lo fundamental !ue resulta para la competencia social el $ec$o de notar, interpretar ' responder a las claves emocionales e interpersonales. +a actitud t%pica de los recin llegados es buscar el momento ' unirse mu' tentativamente al principio, ' ad!uiriendo seguridad luego de dar algunos pasos mu' cautelosos. +o ms importante para !ue un c$ico sea aceptado o no es su capacidad para entrar en el marco de referencia del grupo, percibiendo !u clase de juego se est llevando a cabo ' cul resultar%a fuera de lugar. +os dos pecados capitales !ue casi siempre provocan rec$azo son el intento de dominar demasiado rpidamente ' no coincidir con el marco de referencia. ero esto es exactamente lo !ue los c$icos impopulares suelen $acer, se abren paso en un grupo, intentan cambiar el

tema demasiado brusca o rpidamente, u ofrece sus propias opiniones o sencillamente discrepa con los dems de inmediato... ?odos estos intentos evidentes de llamar la atencin. aradjicamente, esto $ace !ue sean desde#ados o rec$azados. En contraste, antes de entrar en un grupo, los c$icos populares pasan un tiempo observndolo para comprender lo !ue est ocurriendo, ' luego $acen algo !ue sin duda ellos aceptarn) esperan a !ue su lugar en el grupo est confirmado antes de tomar la iniciativa de sugerir lo !ue el grupo deber%a $acer. &RILLANTE3 EMOCIONAL: IN4ORME DE UN CASO 9i la prueba de la $abilidad social es la capacidad de aliviar las emociones alteradas de los dems, enfrentarse a alguien !ue est en pleno arran!ue de ira es tal vez la medida definitiva de la supremac%a. +os datos sobre autorregulacin de la ira ' contagio emocional sugieren !ue una estrategia eficaz podr%a ser distraer a la persona iracunda, mostrar empat%a con sus sentimientos ' su perspectiva ' luego atraer su atencin a un foco alternativo, algo !ue le permita armonizar con una gama de sentimientos ms positiva... una especie de judo emocional. ero record las palabras de su maestro, el ai.ido es el arte de la reconciliacin. El !ue tenga la intencin de luc$ar $abr !uebrado su conexin con el universo. 9i intentas dominar a la gente, 'a ests derrotado. +o !ue estudiamos es cmo resolver el conflicto, no cmo iniciarlo TERCERA PARTE INTELIGENCIA EMOCIONAL APLICADA ENEMIGOS INTIMOS 0mar ' trabajar, le dijo en una ocasin 9igmund &reud a su disc%pulo Eric Eri.son, son las capacidades gemelas !ue marcan la plena madurez. si es as%, entonces la madurez puede ser un peligro apeadero en la vida... ' las actuales tendencias en cuanto a matrimonio ' divorcio $acen !ue la inteligencia sea ms crucial !ue nunca. ara los matrimonios norteamericanos !ue se formaron en 3DC4, alrededor del 34O acab en divorcio. ara a!uellos !ue se casaron en 3CR4, el %ndice fue 3DO ara las parejas casadas.en 3CK4, fue el..... E4O

ara las parejas !ue se casaron en 3CP4, ten%an el K4O de probabilidades de separarse o seguir unidas. ara las parejas casadas en 3CC4, las posibilidades HPO, acabar%an en divorcio. 9i el clculo se mantiene, slo tres de cada diez matrimonios recientemente pueden contar con !ue seguirn unidos a su nueva pareja. ero si las presiones sociales 'a no son el pegamento !ue mantiene unido al matrimonio, las fuerzas emocionales entre marido ' mujer son muc$o ms cruciales si la unin debe sobrevivir.

Estas mediciones dejan al descubierto las fuerzas emocionales !ue $acen !ue una relacin se mantenga o !uede destruida. +os errores tienen su inicio en las diferencias entre el mundo emocional de las nenas ' de los varones. EL MATRIMONIO DE L 2 EL DE ELLA: LAS RAICES EN LA IN4ANCIA En una pareja existen dos realidades emocionales la de l ' la de ella. +as ra%ces de estas diferencias emocionales, aun!ue pueden ser en parte biolgicas tambin pueden remontarse a la infancia, ' a los mundos emocionales separados en la !ue viven varones ' nenas mientras crecen. 0 los varones ' a las nenas se les ense#a lecciones mu' distintas acerca de cmo manejar las emociones. En general, los padres $ablan de estas 6 con la *nica excepcin de la ira6 ms con las nenas !ue con los varones. +as nenas estn ms expuestas !ue los varones a la informacin sobre las emociones, cuando los padres inventan $istorias para contarles a sus $ijos en edad preescolar utilizan ms palabras !ue expresan emociones cuando $ablan con sus $ijas !ue cuando lo $acen con sus $ijos. +eslie Frod' ' >udit$ 2all, !ue $an resumido la investigacin sobre las diferencias en las emociones de uno ' de otro sexo, proponen !ue debido a !ue las nenas desarrollan la facilidad con respecto al lenguaje ms rpidamente !ue los c$icos, son ms expertas en expresar sus sentimientos ' ms $biles !ue los varones par usar palabras !ue exploran ' sustitu'en reacciones emocionales tales como peleas f%sicas) en contraste, se#alan, los varones, para los !ue la verbalizacin de los efectos !ueda menos enfatizada, pueden ser absolutamente inconscientes de los estados emocionales, tanto los propios como los de los dems. "uando las nenas juegan juntas lo $acen en grupos pe!ue#os e %ntimos, poniendo el acento en minimizar la $ostilidad ' potenciar al mximo la cooperacin, mientras los juegos de los varones se desarrollan en grupos ms grandes ' ponen el acento en la competicin. 9i un varn !ue se $a lastimado, se siente mal, se espera !ue salga de en medio ' deje de llorar para !ue el juego pueda continuar. 9i ocurre lo mismo en un grupo de nenas, el juego se interrumpe mientras todas se re*nen para a'udar a la nena !ue llora. Esta diferencia entre varones ' nenas expresan lo !ue "arol Billigan, de 2arvard, se#ala como la diferencia clave entre los sexos, los varones se enorgullecen de su anatom%a ' su independencia inflexible, mientras las nenas se consideran parte de una red de relaciones. 0s%, los varones e ven amenazados por cual!uier cosa !ue pueda desafiar su independencia, mientras las nenas sienten lo mismo cuando se produce una ruptura en sus relaciones. En resumen, estos contrastes en el aprendizaje de las emociones favorecen $abilidades mu' distintas, las c$icas se vuelven expertas en interpretar las se#ales emocionales verbales ' no verbales ' en expresar ' comunicar sus sentimientos, ' los c$icos en minimizar las emociones !ue tienen !ue ver con la vulnerabilidad, la culpabilidad, el temor ' el da#o....los $ombres son eternos optimistas con respecto a la situacin de su matrimonio, mientras sus esposas son ms sensibles a los problemas) combinemos la visin optimista de los $ombres con respecto al matrimonio con su aversin a las confrontaciones emocionales, ' es evidente por !u las esposas se !uejan tan a menudo de !ue sus maridos intentan es!uivar la discusin de los temas conflictivos de la relacin.

+a lentitud de los $ombres para plantear los problemas de la relacin se combina sin duda con su relativa falta de $abilidad cuando se trata de interpretar la expresin facial de las emociones. 0s%, la mujer tiene !ue estar mu' triste para !ue un $ombre note sus sentimientos de inmediato, sin mencionar !ue plantee la pregunta de cul es el motivo de su tristeza. ERRORES MARITALES 2ec$o el anlisis detallado del pegamento emocional !ue une a las parejas ' los sentimientos corrosivos !ue pueden destruir los matrimonios. Bottmann $a trazado un mapa de la ecolog%a emocional del matrimonio. +a ma'or%a de las parejas atraviesan momentos, en los !ue una !ueja con respecto a algo !ue uno de los dos $ec$o se expresa como un ata!ue contra la persona ms !ue contra el acto. ero esta spera cr%tica personal tiene un impacto emocional muc$o ms corrosivo !ue las !uejas ms razonadas. +as diferencias entre !uejas ' cr%ticas personales son sencillas. En una !ueja, la esposa afirma espec%ficamente !u es lo !ue le perturba, ' critica la accin de su esposo. El desdn surge fcilmente con la ira. 9uele expresarse no slo con palabras, sino tambin el tono ' expresin airada, burla, insultos, igualmente da#ino es el lenguaje corporal !ue expresa desdn, sobre todo la sonrisa burlona. +a critica ' el desdn o disgusto $abituales son se#ales de peligro por!ue indican !ue un marido o una esposa $an $ec$o un juicio mudo desfavorable con respecto a su pareja. En sus pensamientos, el cn'uge es el sujeto de una condena constante. Este pensamiento negativo ' $ostil conduce naturalmente a ata!ues !ue $acen !ue las personas !ue los recibe se vuelva defensiva o este dispuesta a contraatacar a modo de respuesta. +as dos variables de la respuesta de ata!ue o $uida representan las formas en !ue un cn'uge puede responder a un ata!ue. PENSAMIENTOS TFICOS% "onversaciones paralelas :la verbalizada ' la muda6.de las clases de pensamiento !ue pueden envenenar un matrimonio, suposiciones fugaces ' en segundo plano acerca de uno mismo ' de la gente relacionada con uno !ue reflejan nuestras actitudes emocionales ms profundas. -na vez !ue los pensamientos perturbadores como la indignacin absoluta se vuelven automticos, son autoconfirmadores, el cn'uge !ue se siente victimizado est analizando constantemente todo lo !ue su pareja $ace, con el fin confirmar el punto de vista de !ue es una v%ctima) pasa por alto o deja de lado cual!uier acto amable por parte de su cn'uge !ue pudiera cuestionar o negar ese punto de vista. DES&ORDAMIENTO: EL >UNDIMIENTO DE UN MATRIMONIO El efecto neto de estas perturbadoras actitudes es crear una crisis incesante, 'a !ue disparan el asalto emocional ms frecuentemente ' $acen !ue resulte ms dif%cil recuperarse del da#o ' la furia resultantes. Bottman utiliza el acertado trmino desbordamiento para esta susceptibilidad a la frecuente perturbacin emocional) los esposos

o las esposas desbordados estn tan abrumados por la negatividad de su pareja ' por sus propias reacciones ante esta !ue se sienten $undidos por sentimientos espantosos ' fuera de control. El desbordamiento es el asalto emocional !ue se perpet*a a s% mismo. +a descripcin tcnica del desbordamiento se $ace en funcin del aumento del ritmo card%aco a partir del nivel de serenidad. En este punto : del asalto total6 las emociones de una persona son tan intensas, su perspectiva tan reducida ' su pensamiento tan confuso !ue no $a' esperanzas de adoptar el punto de vista del otro ni de resolver las cosas de una forma razonable. El problema de un matrimonio comienza cuando uno u otro cn'uge se siente desbordado casi constantemente. El cn'uge desbordado $a llegado a pensar lo peor de su pareja prcticamente todo el tiempo, interpretando bajo una luz negativa todo lo !ue $ace. 0 medida !ue una pareja !ueda atrapada en el reverberante ciclo de la cr%tica ' el desdn, de la defensa ' el blo!ueo, de los pensamientos perturbadores ' el desbordamiento emocional, el ciclo mismo refleja una desintegracin de la conciencia de uno mismo ' el autocontrol emocional, de la empat%a ' las $abilidades para calmarse mutuamente ' a uno mismo. >OM&RES: EL SEFO 0ULNERA&LE +as diferencias de gnero en la vida emocional, lo !ue resulta ser un est%mulo oculto a los derrumbes matrimoniales. En general, a las mujeres no les importa zambullirse en la desagradable situacin de una ri#a matrimonial tanto como a los $ombres. +evenson descubri !ue los esposos consideraban desagradable, incluso repugnante, sentirse trastornados durante un desacuerdo matrimonial, mientras !ue a sus esposas no les importaba demasiado. +os esposos son propensos al desbordamiento ante una intensidad menor !ue sus esposas, a los esposos les lleva ms tiempo recuperarse fisiolgicamente del desbordamiento. +a razn por la !ue los $ombres tienen tantas probabilidades de blo!uearse, propone Bottman, es !ue se protegen del desbordamiento) una vez !ue ellos empezaban a blo!uearse, su ritmo card%aco disminu%a alrededor de diez latidos por minuto, proporcionando una sensacin de alivio subjetiva. @especto a las confrontaciones emocionales, los $ombres !uieren evitarlas con el mismo fervor con !ue sus esposas se sienten compelidas a buscarlas. 5ientras ellas intentan plantear ' resolver desacuerdos ' !uejas, sus esposos son ms reacios a participar en lo !ue sin duda se convertir en una discusin acalorada. EL 2 ELLA: CONSEAO MATRIMONIAL En general $ombres ' mujeres necesitan diferentes sinton%as emocionales, en el caso de los $ombres, el consejo consiste en !ue no sosla'en el conflicto sino !ue se den cuenta de !ue cuando la esposa plantea alguna !ueja o desacuerdo tal vez lo est $aciendo como un acto de amor, no crear un cortocircuito en la discusin al ofrecer una solucin prctica prematura, es t%picamente ms importante para una esposa sentir !ue el esposo escuc$a su !ueja ' empatiza con sus sentimientos sobre el tema 7 aun!ue l no necesita estar de acuerdo con ella8.

+os esposos !ue son capaces soportar el calor de la ira en lugar de desde#ar las !uejas de ellas como algo insignificante a'udan a sus esposas a sentirse escuc$adas ' respetadas. "on muc$a frecuencia, cuando una esposa siente !ue su punto de vista es escuc$ado ' sus sentimientos registrados, se serena. En cuanto a las mujeres, ellas deben $acer un esfuerzo ' tener el cuidado de no atacar a sus esposos) sino ms bien una clara afirmacin de !ue un acto determinado resulta perturbador !ue la !ueja de la esposa se colo!ue en un contexto ms amplio !ue tran!uilice al esposo con respecto al amor !ue ella siente por el. 1ado !ue sentirse escuc$ado a menudo es exactamente lo !ue busca el cn'uge agraviado, un acto de empat%a emocional es un reductor magistral de la tensin. +a presencia o ausencia de formas de reparar una desavenencia es una diferencia crucial entre las disputas de parejas !ue tienen un matrimonio saludable ' las de a!uellas !ue finalmente acaban en divorcio. +os mecanismos de reparacin !ue evitan !ue una discusin acabe en una espantosa explosin son simples movimientos tales como mantener la discusin encarrilada, la empat%a ' la reduccin de la tensin. 5uc$as respuestas emocionales activadas tan fcilmente en el matrimonio $an sido forjadas desde la infancia, aprendidas en nuestras relaciones ms %ntimas o modeladas por nuestros padres, ' luego llevadas al matrimonio plenamente conformadas. SERENARSE "ada emocin fuerte tiene en su ra%z un impulso $acia la accin) manejar esos impulsos resulta bsico para la inteligencia emocional. -na competencia matrimonial clave es !ue los cn'uges aprendan a aplacar sus propios sentimientos de afliccin. Esencialmente, esto significa dominar la capacidad de recuperarse rpidamente del desbordamiento provocado por un asalto emocional. 1ado !ue la capacidad de escuc$ar, pensar ' $ablar con claridad se disuelve durante un pico emocional semejante, serenarse es un paso sumamente constructivo, sin el cual no puede $aber ms progreso en la solucin del problema en cuestin. LA DESINTOFICANTE C>ARLA CON UNO MISMO 1ebido a !ue el desbordamiento !ueda activado por los pensamientos negativos con respecto a la pareja resulta *til !ue el esposo o la esposa !ue se siente perturbado por estos juicios speros los enfrente directamente. Esto exige el control de tales pensamientos, comprendiendo !ue uno no debe creerlos ' $aciendo el esfuerzo intencional de pensar en prueba o perspectivas !ue los cuestionen.

ESCUC>AR 2 >A&LAR SIN ESTAR A LA DE4ENSI0A% Escuc$ar es una $abilidad !ue mantiene a la pareja unida. =ncluso en el fragor de una discusin, cuando ambos estn dominados por el salto emocional, la actitud defensiva en el !ue escuc$a adopta la forma de pasar por alto o rec$azar de inmediato la !ueja del cn'uge.

=ncluso en el peor de los casos es posible !ue una pareja modifi!ue deliberadamente lo !ue escuc$a, pasando por alto las partes negativas u $ostiles del intercambio :el tono desagradable, el insulto, la cr%tica desde#osa : para escuc$ar el mensaje principal. +a forma ms poderosa de atencin no defensiva, por supuesto, es la empat%a, escuc$ar realmente los sentimientos !ue $a' detrs de lo !ue se dice. el $ec$o de !ue un cn'uge empatice realmente con el otro exige !ue sus propias reacciones emocionales se serenen $asta el punto en !ue l sea lo suficientemente receptivo para !ue su propia fisiolog%a logre reflejar los sentimientos de su pareja. +a empat%a se deteriora cuando los propios sentimientos son tan intensos !ue no permiten una armonizacin fisiolgica sino !ue simplemente dominan todo lo dems. -n mtodo para la escuc$a emocional eficaz, llamado reflejo....el efecto de verse reflejado exactamente no es slo el de sentirse comprendido sino tener la sensacin a#adida de estar sintonizado emocionalmente, en resumen, en la comunicacin abierta no $a' intimidacin amenazas ni insultos. ?ampoco da lugar a ninguna de las innumerables formas de actitud defensiva, excusas, negacin de la responsabilidad, contraata!ue con cr%tica. -na forma poderosa de atenuar una pelea es $acer !ue el cn'uge sepa !ue uno puede ver las cosas desde otra perspectiva, ' !ue este punto de vista puede tener validez, incluso si uno no est de acuerdo.. ;tra es asumir la responsabilidad o incluso disculparse si uno se da cuenta de !ue est e!uivocado. "omo m%nimo, esta convalidacin significa la manifestacin de !ue uno est escuc$ando ' puede reconocer las emociones !ue se expresan a pesar de no estar de acuerdo con el argumento.... la convalidacin, es una forma de aliviar al cn'uge, o de construir un capital emocional bajo la forma de pensamientos positivos. PR1CTICA 1ebido a !ue estas maniobras deben realizarse durante el fragor de una confrontacin, cuando la excitacin emocional seguramente es elevada, para !ue resulten accesibles cuando ms las necesitamos deben estar incorporadas a nuestra formacin. Esto se debe a !ue el cerebro emocional adopta esas rutinas de respuestas !ue fueron aprendidas en las primeras etapas de la vida, durante momentos repetidos de ira ' dolor, ' por eso se vuelven dominantes. MANEAARSE CON EL CORA3ON +os jefes arrogantes : o cual!uiera de las docenas de otras permutaciones de deficiencias emocionales en el lugar de trabajo6 pueden pasar totalmente inadvertidos por a!uellos !ue se encuentran fuera de la escena inmediata. ero los costos pueden ser interpretados en se#ales tales como la disminucin de la productividad, un aumento en el incumplimiento de fec$as topo, errores ' contratiempos ' un xodo de empleados a escenarios ms acogedores. +a idea de costo6efectividad de la inteligencia emocional es relativamente nueva para las empresas, ...les exig%an !ue aplicaran su cabeza, pero no su corazn, 5uc$os dijeron !ue tem%an !ue sentir empat%a o compasin por a!uellos con !uienes trabajaban los colocar%a en conflicto con sus metas organizativas.

Ese estudio se llev a cabo en los a#os setenta, cuando el entorno de las empresas era mu' distinto. "uando la persona est emocionalmente perturbada, no puede recordar, atender, aprender ni tomar decisiones con claridad....estar sintonizados con los sentimientos de a!uellas personas con !uienes tratamos, ser capaces de resolver desacuerdos para !ue no se agudicen, tener la $abilidad de atravesar estados de fluidez mientras trabajamos.... las aptitudes emocionales estn ponindose a la vanguardia de las $abilidades empresariales reflejan los cambios radicales !ue se estn produciendo en los lugares de trabajo. ?res aplicaciones de la inteligencia emocional, 3.6 ser capaz de ventilar las !uejas como cr%ticas *tiles, R.6 crear una atmsfera donde la diversidad resulta valiosa en lugar de ser motivo de friccin, E.6 ' trabajar eficazmente en e!uipo. LA CRITICA ES EL TRA&AAO PRINCIPAL 9e trata de una cuestin de retroalimentacin, de !ue la gente reciba la informacin esencial para seguir adelante con sus esfuerzos. 9eg*n su sentido original en teor%a de sistemas, el trmino retroalimentacin se refer%a al intercambio de datos acerca de cmo est funcionando una parte de un sistema, teniendo en cuenta !ue una parte afecta a todas las dems !ue pertenecen al sistema, de modo !ue cual!uiera parte !ue se desv%e del curso pueda ser modificada en un sentido positivo. En un empresa todo el mundo forma parte del sistema, de modo !ue la retroalimentacin es el alma de la organizacin, el intercambio de informacin !ue permite a la gente saber si el trabajo !ue estn $aciendo est saliendo bien o necesita alg*n ajuste, alguna mejora o un planteo totalmente nuevo. 9in retroalimentacin, la gente est en las tinieblas, no tiene idea de cmo tratar con su jefe, con sus pares, ni !u se espera de ella, con lo cual cual!uier problema empeora a medida !ue pasa el tiempo.... la manera en !ue se dan ' se reciben las cr%ticas es mu' importante para determinar lo satisfec$a !ue est la gente con su trabajo, con las personas con !uienes trabaja, ' con las personas ante !uienes es responsable. LA PEOR MANERA DE MOTI0AR A ALGUIEN +as cr%ticas se expresan como ata!ues personales ms !ue como !uejas sobre de las !ue se puede actuar, existen acusaciones ad $ominen con dosis de disgusto, sarcasmo ' desdn) ambas cosas dan origen a la actitud defensiva ' evasin de la responsabilidad ', finalmente, al blo!ueo o a la amarga resistencia pasiva !ue se produce al sentirse injustamente tratado. En un estudio de 34D gerentes ' trabajadores administrativos, la cr%tica torpe estaba delante de la desconfianza, las luc$as de personalidad ' las disputas por el poder ' la remuneracin como motivo de conflicto en el trabajo. El ata!ue personal era devastador para su moral. "uando el jefe no logra expresar con prontitud sus sentimientos, la frustracin se acumula lentamente. LA CRTICA INGENIOSA -na cr%tica ingeniosa puede ser uno de los mensajes mas *tiles !ue env%e un gerente. -na cr%tica ingeniosa se centra en lo !ue la persona $a $ec$o ' puede $acer en lugar de convertir un rasgo del carcter en un trabajo mal $ec$o. +a conviccin bsica !ue lleva el optimismo es !ue los contratiempos o los fracasos se deben a circunstancias !ue nosotros podemos cambiar o mejorar.

El arte de la cr%tica !ue est intr%nsicamente vinculado al arte del elogio, Se! e+,e"'E#"$: para la gente es desmoralizante escuc$ar slo !ue estn $aciendo algo mal sin saber cules son los detalles ' poder cambiar centrarse en los detalles, diciendo !u es lo !ue la persona $izo bien, !u es lo !ue $izo mal, ' cmo podr%a modificarse. /o $ablar con rodeos ni ser indirecto ni evasivo, eso empa#ar%a el mensaje real...decir exactamente cul es el problema, !u ocurre con l o cmo se siente uno al respecto, ' !u se podr%a cambiar. OE!e"e! -na +$l-"#/n: la cr%tica, como toda retroalimentacin *til, deber%a se#alar una forma de corregir el problema. +a cr%tica puede abrir la puerta a posibilidades ' alternativas !ue la persona no advert%a !ue exist%an, o implemente sensibilizarla a las deficiencias !ue necesitan atencin, pero deber%an incluir sugerencias acerca de cmo ocuparse de estos problemas. E+ a! ,!e+en e: las cr%ticas al igual !ue los elogios, resultan ms eficaces si se expresan cara a cara ' en privado. M$+ !a!+e +en+#*le: esta es una apelacin a la empat%a, a estar sintonizado con el impacto !ue provoca en el receptor lo !ue uno dice ' la forma en !ue lo dice.

"onsejos emocionales para a!uellos !ue reciben las cr%tica, 3.6 es considerarla como una informacin valiosa acerca de cmo $acer las cosas mejor, en lugar de tomarla como un ata!ue personal. R.6 es esperar el impulso $acia la actitud defensiva en lugar de asumir la responsabilidad. E.6 si resulta demasiado perturbador, pedir !ue se reanude la reunin ms tarde, despus de dedicar un rato a absorber el mensaje dif%cil ' serenarse un poco. EN4RENTARSE A LA DI0ERSIDAD 0un!ue la gente tenga prejuicios, debe aprender a actuar como si no los tuviera. +as razones, vinculadas a la decencia $umana, son pragmticas. la cultura de una organizacin debe cambiar para favorecer la tolerancia, aun!ue las tendencias individuales sigan $aciendo las mismas. ara comprender lo !ue se puede $acer, es *til comprender primero la naturaleza del prejuicio mismo. LAS RACES DEL PREAUICIO El doctor Vami. Volcn, si!uiatra de la -niversidad de Virginia, como estudioso del conflicto tnico. Volcn se#ala a!uellos recuerdos de la infancia !ue muestran cmo los odios entre los grupos se mantienen vivos a lo largo de los a#os, a medida !ue cada nueva generacin est inmersa en tendencias $ostiles. El precio psicolgico de la lealtad al propio grupo puede ser la antipat%a $acia otro, sobre todo cuando existe una larga $istoria de enemistad entre los grupos. +os prejuicios son una especie de aprendizaje emocional !ue tiene lugar en las primeras etapas de la vida, $aciendo !ue estas reacciones sean dif%ciles de erradicar por completo, incluso en la gente !ue, en la edad adulta, considera errneo mostrarlas. +as emociones del prejuicio se forma en la infancia, mientras las convicciones !ue se utilizan para justificarlo surgen despus.

El poder de los estereotipos !ue refuerzan el prejuicio surgen en parte de una dinmica ms neutral de la mente !ue $ace todos los estereotipos sean autoconfirmadores. CERO TOLERANCIA PARA LA INTOLERANCIA 9i los viejos prejuicios de la gente no pueden ser fcilmente suprimidos, lo !ue s% puede modificarse es lo !ue pueden ser fcilmente suprimidos, lo !ue s% puede modificarse es lo !ue $agan con respecto a ellos. ?ambin a!u% las $abilidades de la inteligencia emocional suponen una ventaja, sobre todo por!ue proveen el don social de saber no slo cundo sino tambin cmo expresarse productivamente contra el juicio...... dado !ue los juicios son una variedad del aprendizaje emocional, el reaprendizaje es posible, aun!ue lleva tiempo ' no deber%a esperarse !ue sea el resultado de un taller de una sola sesin de entrenamiento en la diversidad. COMPRENSIN ORGANI3ATI0A 2 CI GRUPAL Existe un sentido mu' real en !ue tiene un "= grupal, la suma total de los talentos ' $abilidades de todos los !ue participaban.... la clave para un elevado "= grupal es la armon%a social. Es esta capacidad de armonizar la !ue, si todos los otros elementos son iguales, $ar !ue un grupo sea especialmente talentoso productivo ' satisfactorio, ' !ue otro. formado por miembros cu'o talentos ' $abilidades sean iguales en otros aspectos se desempe#e eficientemente....entender por !u algunos grupos son muc$o ms eficaces !ue otros, cuando la gente se une para trabajar como grupo, cada uno aporta ciertos talentos, por ejemplo, una elevada fluidez verbal, creatividad, empat%a, o pericia tcnica. 0un!ue un grupo no puede ser ms inteligente, !ue la suma total de todas sus fuerzas espec%ficas, pueden ser muc$o ms torpe si su funcionamiento interno no permite a las personas compartir su talento. -na sorpresa fue la gente !ue estaba demasiado ansiosa por participar representaba un estorbo para el grupo ' disminu%a el desempe#o general) estas personas entusiastas eran demasiado dominantes. arec%an carecer de elemento bsico de la inteligencia social, la capacidad para reconocer !u es adecuado en el proceso de dar ' tomar. ;tro factor negativo era el lastre !ue representaban los miembros !ue no participaban. +as redes informales son especialmente importantes para manejar los problemas !ue surgen imprevistamente, una visin ms el suelen ser elaborada de las redes de trabajo informales muestran !ue existen al menos tres variedades, redes de comunicacin 7!uien le $abla a !uien8, redes expertas, basadas en saber a !u personas se recurre en busca de consejo, ' redes de confianza. +as estrellas de una organizacin suelen ser a!uellas !ue tienen fuertes relaciones en todas las redes, 'a sea en la comunicacin, la pericia o la confianza. MENTE 2 MEDICINA En el reino de la enfermedad, las emociones son soberanas ' el temor es un pensamiento dominante. odemos ser emocionalmente frgiles mientras estamos enfermos por!ue nuestro bienestar mental se basa, en la ilusin de la invulnerabilidad. +os cuidados mdicos modernos a menudo carecen de inteligencia emocional.

En la actualidad, se puede afirmar !ue existe un margen de eficacia mdica, tanto en la prevencin como en el tratamiento, !ue puede lograrse tratando el estado emocional de las personas junto con su estado f%sico. LA MENTE DEL CUERPO: CMO IN4LU2EN LAS EMOCIONES EN LA SALUD El psiclogo @obert 0der descubri !ue el sistema inmunolgico, al igual !ue el cerebro, pod%a aprender, el saber predominante en medicina $ab%a sido !ue slo el cerebro ' el sistema nervioso central pod%an responder a la experiencia cambiando su manera de comportarse. El descubrimiento de 0der llev a la investigacin de lo !ue resulta ser una infinidad de modos en !ue el sistema nervioso central ' el sistema inmunolgico se comunican, sendas biolgicas !ue $acen !ue la mente, las emociones ' el cuerpo no estn separados sino %ntimamente interrelacionados. El sistema inmunolgico es el cerebro del organismo, como dice el neurolgico francisco Varela, de la Scole ol'tec$ni!ue de aris, al definir la nocin !ue el organismo tiene de s% mismo, de lo !ue le pertenece ' de lo !ue no le pertenece. +as clulas del sistema inmunolgico se desplazan en el torrente sangu%neo por todo el organismo, poniendo prcticamente en contacto con todas las clulas. 0l encontrar clulas a las !ue no reconocen, atacan. El campo !ue estudia esto la psiconeuroinmunolog%a, o /=, es en la actualidad un pionero en la ciencia mdica. 9u nombre mismo reconoce las relaciones, psico, o mente) neuro, !ue se refiere al sistema neuroendocrino !ue inclu'e el sistema nervioso ' los sistemas $ormonales) e inmunolog%a, !ue se refiere al sistema inmunolgico. En resumen, el sistema nervioso no slo se conecta con el sistema inmunolgico, sino !ue es esencial para la funcin inmunolgica adecuada.... el estrs anula la resistencia inmunolgica. EMOCIONES NEGATI0AS: LOS DATOS CLNICOS 9e descubri !ue las personas !ue experimentaban ansiedad crnica, prolongados per%odos de tristeza ' pesimismo, tensin continua u $ostilidad incesante, cinismo o suspicacia implacables, ten%an el doble de riesgo de contraer una enfermedad, incluidas asma, artritis, dolores de cabeza, *lceras ppticas ' problemas cardiacos 7cada una de ellas representativa de categor%as amplias de enfermedad8. Esta magnitud $ace !ue las emociones perturbadoras sean un factor de riesgo tan da#ino como lo son, por ejemplo, el $bito de fumar o el colesterol elevado para los problemas card%acos, en otras palabras, una importante amenaza a la salud. CUANDO LA IRA ES SUICIDA El efecto result sorprendente, mientras los pacientes recordaban episodios !ue los $ac%a sentirse furiosos, la eficacia de bombeo de su corazn descend%a un cinco por ciento. +a disminucin de la eficacia de bombeo no se observ con otros sentimientos perturbadores como la ansiedad, ni durante el esfuerzo f%sico) la ira parece ser la emocin !ue ms da#o causa al corazn.... es la $ostilidad lo !ue pone en situacin de riesgo a la gente.... el

puntaje de un test de $ostilidad est relacionado con el alcance ' la gravedad de la enfermedad de la arteria coronaria. +os investigadores de <ale se#alaron !ue puede no ser la ira sola la !ue aumenta el riesgo de muerte por enfermedad cardiaca, sino ms bien la intensa emocionalidad negativa de cual!uier clase !ue env%a regularmente a todo el organismo ata!ues $ormonales causados por el estrs. -na muestra ocasional de $ostilidad no es peligroso para la salud) el problema surge cuando la $ostilidad se vuelve tan constante !ue define un estilo personal antagonista, un estilo personal antagonista, un estilo marcado por repetidos sentimientos de desconfianza ' cinismo ' por la tendencia a los comentarios desde#osos ' a los desprecios, as% como a arran!ues temperamentales ' ata!ues de ira ms evidentes. ESTRS: LA ANSIEDAD DESPROPORCIONADA 2 4UERA DE LUGAR +a ansiedad : la perturbacin provocada por las presiones de la vida6 es tal vez la emocin con ma'or peso como prueba cient%fica al relacionarla con el inicio de la enfermedad ' el curso de la resuperacin...la perturbacin se produce ante situaciones con las !ue debemos vivir o !ue son evocadas por la mente, no por peligros reales !ue debemos enfrentar. +os ata!ues de ansiedad repetidos se#alan niveles de estrs elevados... se#al una amplia gama de efectos, 3.6 la alteracin de la funcin inmunolgica $asta el punto de !ue puede acelerar la metstasis de cncer R.6 el aumento de la vulnerabilidad a las infecciones virales) E.6 el exacerbar la formacin de placa !ue conduce a la arterioesclerosis ' la coagulacin sangu%nea !ue provoca el infarto de miocardio, N.6 la aceleracin del inicio de la diabetes de tipo = ' el curso de la diabetes de tipo ==, K.6 ' el empeoramiento ' desencadenamiento de los ata!ues de asma. H.6 puede provocar la ulceracin del aparato gastrointestinal, ocasionando s%ntomas de la colitis ulcerosa ' de la infamacin intestinal. P.6 el cerebro mismo es susceptible a los efectos a largo plazo del estrs prolongado, incluido el da#o al $ipocampo ' por lo tanto a la memoria. D.6 cada vez existen ms pruebas de !ue el sistema nervioso est sujeto a un desgarramiento como resultado de las experiencias !ue provocan estrs. ruebas especialmente claras del impacto mdico de la afliccin $an surgido de estudios sobre enfermedades infecciosas tales como resfr%os, gripes ' $erpes. Estamos constantemente expuestos a esos virus, pero normalmente nuestro sistema inmunolgico los combates, sin embargo, con el estrs emocional esas defensas fallan a menudo en uno de los estudios ms decisivos desde el punto de vista cient%fico, 9$eldon "o$en, psiclogo de la "arnegie65ellon -niversit', !ue trabaj con cient%ficos en una unidad especializada de investigacin sobre el resfr%o, en 9$effield, =nglaterra, evalu cuidadosamente la cantidad de estrs !ue esas personas sent%an en su vida, ' luego los expulso sistemticamente a un virus del resfr%o. /o todas las personas expuestas de esa forma contraen el resfr%o, un sistema inmunolgico robusto puede : ' lo logra constantemente : resistir al virus del resfr%o "o$en descubri !ue cuando ms estrs $ab%a en sus vidas, ms probabilidades ten%an de contraer un resfr%o. El precio de la ansiedad no slo es !ue disminu'e la respuesta inmunolgica) otra investigacin est mostrando efectos adversos en el sistema cardiovascular. LOS COSTOS MDICOS DE LA DEPRESIN

+os estudios muestran !ue ser%a conveniente tratar la depresin de los pacientes !ue sufren enfermedades graves ' !ue estn deprimidos. LOS &ENE4ICIOS MDICOS DE LOS SENTIMIENTOS POSITI0OS% +a prueba acumulativa de los efectos mdicos adversos de la ira, la ansiedad ' la depresin es innegable. ?anto la ira como la ansiedad, cuando son crnicas, pueden $acer !ue la gente sea ms propensa a una serie de enfermedades. < aun!ue la depresin puede no $acer a la gente ms vulnerable a la enfermedad, s% parece impedir la recuperacin mdica ' elevar el riesgo de muerte, sobre todo en pacientes ms frgiles !ue padecen enfermedades ms graves. ero si la perturbacin emocional crnica en sus diversas formas es nociva, la variedad opuesta de emociones puede resultar tnica.... $asta cierto grado. EL PRECIO DEL PESIMISMOB 2 LAS 0ENTAAAS DEL OPTIMISMO +os pacientes !ue se somet%an a un b'pass arterial ' !ue eran ms optimistas tuvieron una recuperacin muc$o ms rpida ' menos complicaciones durante ' despus de la operacin !ue los pacientes ms pesimista. 0l igual !ue su primo cercano el optimismo, la esperanza tiene un poder curativo. or !u una visin optimista o pesimista tendr%a consecuencias para la salud es una cuestin abierta a diversas explicaciones. -na teor%a propone !ue el pesimismo conduce a la depresin, !ue a su vez interfiere en la resistencia del sistema inmunolgico a los tumores ' la infeccin, una especulacin no demostrada a*n. uede tratarse tambin de !ue los pesimistas descuidan su propia persona, algunos estudios $an descubierto !ue los pesimistas fuman ' beben ms, ' $acen menos ejercicios !ue los optimistas.

CON UNA PEQUEGA A2UDA DE MIS AMIGOS: EL 0ALOR MDICO DE LAS RELACIONES 0#adamos los sonidos del silencio a la lista de riesgos emocionales para la salud, ' los v%nculos emocionales estrec$os a la lista de factores protectores.... la nocin de !ue no se tiene con !uin compartir los sentimientos %ntimos o mantener un contacto estrec$o6 duplican las posibilidades de enfermedad o muerte. El aislamiento mismo, conclu' un informe publicado en 9cience en 3CDP, es tan significativo para los %ndices de mortalidad como el $bito de fumar. or supuesto, soledad no es lo mismo !ue aislamiento) muc$as personas !ue viven por su cuenta o ven pocos amigos viven contentas ' sanas. 5s bien, es el sentido subjetivo de estar apartado de la gente ' no tener a !uin recurrir lo !ue supone un riesgo para la salud. +a afliccin emocional se deb%a a acontecimientos tales como grave problema financiero, sentirse inseguro en el trabajo o !uedar despedido del empleo, ser objeto de una accin legal o divorciarse. ?ener a !uin recurrir ' con !uin $ablar, alguien !ue pod%a ofrecer consuelo, a'uda ' sugerencias, los proteg%a del mortal de los rigores ' los traumas de la vida.

+a calidad de las relaciones, adems de su n*mero, parece clave para aliviar el estrs. +as relaciones negativas tienen su precio. +as discusiones matrimoniales, por ejemplo, ejercen un impacto negativo en el sistema inmunolgico. APLICAR LA INTELIGENCIA EMOCIONAL A LOS CUIDADOS MDICOS -n estudio de paciente en las salas de espera de los mdicos descubri !ue cada uno ten%a un promedio de tres o ms preguntas en mente para preguntar al mdico al !ue estaban a punto de ver. ero cuando los pacientes salieron del consultorio del mdico, un promedio de slo una ' media de esas preguntas $ab%a sido contestado. Este descubrimiento confirma una de las muc$as formas en !ue las necesidades emocionales de los pacientes !uedan insatisfec$as por la medicina actual. +as preguntas sin respuestas alimentan la incertidumbre, el temor ' la sensacin de catstrofe. < llevan a los pacientes a negarse a seguir tratamientos !ue no comprenden totalmente. +os momentos en !ue los pacientes se enfrentan a una cirug%a o exmenes invasivos o dolorosos estn cargados de ansiedad, ' son una oportunidad excelente para ocuparse de la dimensin emocional. 9er paciente de un $ospital puede ser una experiencia terriblemente solitaria ' desesperante. Est el valor mdico agregado de un mdico o una enfermera empticos, !ue tienen sinton%a con los pacientes, capaces de escuc$ar ' de ser escuc$ados. ?ales relaciones deber%a ser fomentadas ms rpidamente si la educacin si la educacin mdica inclu'era algunas $erramientas bsicas para la inteligencia emocional, sobre todo la conciencia de uno mismo ' las artes de la empat%a ' del saber escuc$ar. >ACIA UNA MEDICINA QUE SE PREOCUPA 0'udar a la gente a manejar mejor sus sentimientos perturbadores la ira, la ansiedad, la depresin, el pesimismo ' la soledad : es una forma de prevencin de la enfermedad. 3.6 -na forma de $acerlo !ue podr%a tener notables efectos para la salud p*blica ser%a inculcar en los ni#os las $abilidades ms bsicas de la inteligencia emocional para !ue conviertan en un $bito de por vida. R.6 ;tra estrategia preventiva ser%a ense#ar el manejo de la emocin a personas !ue llegan a la edad en !ue deben jubilarse, 'a !ue el bienestar emocional es un factor !ue determina si una persona ma'or se debilita rpidamente o tiene salud. E.6 -n tercer grupo considerado como objetivo podr%an constituirlo las as% llamadas poblaciones de riesgo : los indigentes, las madres solteras trabajadoras, los residentes en barrios con alto nivel de delincuencia, ' personas con problemas similares 6, !ue viven diariamente bajo una presin extraordinaria, ' !ue podr%a mejorar su salud si se los a'udara a enfrentarse al costo emocional de tanta tensin. 5uc$os pacientes pueden beneficiarse notablemente cuando sus necesidades psicolgicas son atendidas al mismo tiempo !ue las puramente mdicas. 0 pesar de los datos cada vez ms numerosos sobre la utilidad mdica de atender las necesidades emocionales, adems de las pruebas con respecto a las relaciones entre el centro emocional del cerebro ' el sistema inmunolgico, muc$os mdicos se muestran

escpticos con respecto a !ue las emociones de sus pacientes tengan importancia cl%nica ' desec$an las pruebas en este sentido como triviales ' anecdticas. 0un!ue son cada vez ms los pacientes !ue buscan una medicina ms $umana, esta se encuentra en peligro. 9i los descubrimientos sobre emociones ' salud significan algo, es !ue el cuidado mdico !ue pasa por alto lo !ue la gente siente mientras luc$a con una enfermedad grave o crnica 'a no es adecuado. CUARTA PARTE OPORTUNIDADES EL CRISOL 4AMILIAR Es una tragedia familiar de tono menor. "arl ' 0nn le estn ense#ando a su $ija +eslie, de slo cinco a#os, a jugar con un nuevo videojuego. ero cuando +eslie empieza a jugar, los intentos exageradamente ansiosos de sus padres por a'udarla slo parecen entorpecer su desempe#o. 9urgen distintas rdenes contradictorias. +eslie, mordindose el labio ' mirando fijamente la pantalla, luc$a por seguir esas instrucciones. +eslie, incapaz de complacer a su padre ' a su madre, tensa la mand%bula ' las lgrimas empiezan a nublarle la vista. 9us padres empiezan a discutir, pasando por alto las lgrimas de +eslie. +as lgrimas empiezan a rodar por las mejillas de +eslie, ' ni su padre ni su madre dan muestras de darse cuenta o de !ue eso les importe. "uando +eslie levanta la mano para secarse las lgrimas.... +eslie est sollozando, a solas con su angustia. En esos momentos, los c$icos aprenden lecciones decisivas. ara +eslie, una conclusin de este doloroso intercambio podr%a ser !ue ni su padre ni su madre, 6 si a eso vamos6 se preocupa por sus sentimientos. cuando momentos como este se repiten infinidad de veces a lo largo de la infancia, inculcan algunos de los mensajes emocionales ms fundamentales de toda una vida, lecciones !ue pueden definir el curso de la misma. +a vida en familia es nuestra primera escuela para el aprendizaje emocional) en esta caldera aprendemos como sentirnos con respecto a nosotros mismos ' cmo los dems reaccionarn a nuestros sentimientos )a pesar sobre estos sentimientos ' !u alternativas tenemos a interpretar ' expresar esperanzas ' temores. Esta escuela emocional no slo opera a travs de las cosas !ue los padres dicen o $acen directamente a los ni#os, sino tambin en los modelos !ue ofrecen para enfrentarse a sus propios sentimientos ' a los !ue se producen entre marido ' mujer. Al(-n$+ ,a)!e+ +$n )$ a)$+ mae+ !$+ em$"#$nale+B $ !$+ +$n )e+a+ !$+$+% "ientos de estudios muestran !ue la forma en !ue los padres tratan a sus $ijos : 'a sea con una disciplina dura o una comprensin emptica, con diferencia o cari#o, etc.6 tiene consecuencias profundas ' duraderas en la vida emocional del $ijo. 9in embargo, slo $ace poco tiempo $an aparecido datos innegables !ue muestran !ue el tener padres emocionalmente inteligentes , es en s% mismo , un enorme beneficio para el ni#o.

+as formas en !ue una pareja lidia con los sentimientos rec%proco : adems de sus tratos directos con el ni#o6 imparten poderosas lecciones a los $ijos, !ue son alumnos astutos ' sintonizados con los intercambios emocionales ms sutiles !ue se producen en la familia. -n microanlisis de las interacciones !ue se producen en las parejas ms competentes en el matrimonio desde el punto de vista emocional eran tambin las ms eficaces cuando se trataba de a'uda a sus $ijos en sus altibajos emocionales. 0dems de observar a los padres mientras $ablaban entre ellos, el e!uipo de investigacin tambin observ a las familias, mientras el padre o la madre intentaban ense#ar a su $ijo cmo operar un nuevo video juego, una interaccin aparentemente inofensiva, pero bastante reveladora de las emociones !ue suelen producirse entre padres e $ijos. 0lgunas madres ' padres eran, 3.6 mostraban una actitud autoritaria R.6 perd%an la paciencia ante la ineptitud de sus $ijos E.6 levantaban la voz disgustados o exasperados N.6 algunos incluso calificaban a sus $ijo de est*pido) eran presa de las mismas tendencias $acia el desdn ' el disgusto !ue corroen un matrimonio. ;tros, sin embargo, eran pacientes con los errores de su $ijo ' lo a'udaban a resolver el juego por sus propios medios en lugar de imponerle su voluntad. la sesin de video juego result un barmetro sorprendentemente poderoso el estilo emocional de los padres. +os tres estilos ms comunes de paternidad emocionalmente inepta resultaron ser, 6%- I(n$!a! l$+ +en #m#en $+ en (ene!alB este estilo tratan las aflicciones emocionales de sus $ijos como un problema trivial o aburrido, no logran utilizar los momentos emocionales como una oportunidad para acercarse a su $ijo o a'udarlo a aprender una leccin en el aspecto emocional. 7%- M$+ !a!+e )ema+#a)$ l#*e!al . se dan cuenta de lo !ue siente el ni#o pero afirman !ue sea cual fuere, la forma en !ue siente el ni#o pero afirman !ue sea cual fuere, la forma en !ue siente el ni#o se enfrenta a una tormenta emocional siempre es adecuada... incluso si es, por ejemplo, con golpes, estos padres rara vez intervienen, ni intentan mostrar a su $ijo una respuesta emocional alternativa. ?ratan de suavizar todas las perturbaciones ', por ejemplo, recurr%an a la negacin ' a los sobornos para lograr !ue su $ijo deje de estar triste o furioso. 9%- M$+ !a!+e )e+)eJ$+$B K n$ +en #! !e+,e $ ,$! l$ L-e +- C#8$ +#en eB son t%picamente desaprobadores, duros tanto en sus cr%ticas como en sus castigos. ueden pro$ibir, por ejemplo, cual!uier manifestacin de la ira del ni#o ' castigarlo a la menor se#al de irritabilidad. 2a' padres !ue aprovec$an la oportunidad de un trastorno del $ijo para actuar como el e!uivalente de un mentor o entrenador emocional. 9e toman los sentimientos de sus $ijos con la seriedad suficiente para tratar de entender exactamente lo !ue les preocupa, ' a'udarlo a encontrar formas positivas de aliviar esos sentimientos. ara !ue los padres sean eficaces entrenadores en este sentido, deben tener un buen dominio de los rudimentos mismos de la inteligencia emocional. -na de las lecciones emocionales bsicas para un ni#o, es cmo distinguir entre los sentimientos) un padre !ue no tiene sinton%a con su propia tristeza, no puede a'udar a su $ijoTa,

3.6 comprender la diferencia entre la afliccin por una prdida, la tristeza R.6 !ue se siente con una pel%cula triste E.6 la tristeza !ue surge cuando algo malo le ocurre a alguien l !uiere. 0 medida !ue los c$icos crecen, las lecciones emocionales especificas para las !ue estn preparados : ' !ue necesitan6 cambiar, las lecciones de la empat%a comienzan en la infancia, cuando los padres sintonizan con los sentimientos del beb. 0un!ue algunas $abilidades emocionales se afilan con los amigos a travs de los a#os, los padres emocionalmente expertos pueden $acer muc$o para a'udar a sus $ijos con cada una de las cuestiones bsicas de la inteligencia emocional, 3.6 aprender a reconocer R.6 elaborar ' aprovec$ar sus sentimientos E.6 a empatizar ' enfrentarse a los sentimientos !ue surgen en las relaciones. El impacto !ue este tipo de paternidad ejerce en los ni#os es extraordinariamente, cuando los padres son emocionalmente expertos, comparados con a!uellos !ue se enfrentan ineficazmente a los sentimientos, 3.6 sus $ijos :como es comprensible6 se llevan mejor, se muestran ms afectuosos ' se muestran menos tensos con respecto a ellos. R.6 se desempe#an mejor en el manejo de sus propias emociones E.6 son ms eficaces a la $ora de serenarse cuando estn preocupados N.6 se preocupan con menor frecuencia K.6 son ms relajados en el plano biolgico, ' presentan niveles ms reducidos de las $ormonas del estrs ' otros indicadores fisiolgicos de la excitacin emocional ;tras ventajas son de tipo social 3.6son ms populares ' caen mejor a sus pares, R.6 sus maestros los consideran ms $biles socialmente E.6 sus padres, lo mismo !ue sus maestros, consideran !ue tienen menos problemas de conducta, como la brus!uedad o la agresividad, los beneficios son cognitivos) estos ni#os pueden prestar ms atencin ' por lo tanto son alumnos ms eficaces, la recompensa para los c$icos cu'os padres son emocionalmente expertos es una sorprendente gama de ventajas !ue abarcan ' van ms all del espectro de la inteligencia emocional. EL PROGRAMA DE EDUCACIN DE LOS SENTIMIENTOS El impacto de la paternidad en la competencia emocional comienza en la cuna. El 1r. ?. Ferr' Frazelton, eminente pediatra de 2arvard, tiene una sencilla prueba !ue utiliza como diagnstico de la disposicin bsica de un ni#o con respecto a la vida. ;frece dos blo!ues a un pe!ue#o de oc$o meses ' luego le muestra cmo !uiere !ue los ponga. El beb !ue es optimista con respecto a la vida, !ue tiene confianza en sus propias $abilidades, $an recibido en su vida una buena dosis de aprobacin ' est%mulo de los adultos) esperan tener xito en los pe!ue#os desaf%os de la vida. or contraste, los bebs !ue se cr%an en $ogares demasiado tristes, caticos o negligentes abordan la misma tarea de una forma !ue

demuestra !ue 'a esperan fracasar. /o se trata de !ue estos ni#os no puedan poner los blo!ues juntos) comprenden la instruccin recibida ' poseen la coordinacin necesaria para cumplirla. ero aun!ue lo $agan, informa Frazelton, se comportan de una manera avergonzada ' muestran una expresin !ue dice, /o so' bueno. 5ira, $e fallado. estos ni#os probablemente vivirn con una visin derrotista, sin esperar ning*n est%mulo ni inters de sus maestros, la escuela les resultar triste ' !uiz con el tiempo la abandonen. +a diferencia entre las dos perspectivas :los c$icos !ue son confiados ' optimista contra los !ue esperan fracasar6 empieza a tomar forma en los primeros a#os de vida. +os padres deben comprender cmo sus actos pueden a'udar a , 3.6 generar la confianza, R.6 curiosidad E.6 placer de aprender N.6 la comprensin de los l%mites !ue a'udan a los c$icos a tener xito en la vida. El xito en la escuela depende en gran medida de las caracter%sticas emocionales formadas en los a#os anteriores a la entrada del ni#o en la escuela. +a primera oportunidad para dar a los ingredientes de la inteligencia emocional son los primeros a#os de vida, aun!ue estas capacidades contin*an formndose a travs de los a#os de la escuela. +as capacidades emocionales !ue los ni#os ad!uieren en a#os posteriores se constru'en sobre esos primeros a#os. < estas capacidades, son la base esencial de todo aprendizaje. -n informe del "entro /acional para rogramas "l%nicos =nfantiles, se#ala !ue el xito escolar no se pronostica a travs del caudal de $ec$os de un ni#o o por la precoz $abilidad de leer sino por parmetros emocionales ' sociales, 3.6 ser seguro de s% mismo ' mostrarse interesado R.6 saber !u tipo de conducta es la esperada E.6 cmo dominar el impulso de portarse mal N.6 ser capaz de esperar K.6 seguir instrucciones ' recurrir a los maestros en busca de a'uda H.6 expresar las propias necesidades al relacionarse con otros c$icos "asi todos los alumnos !ue se desempe#an pobremente en la escuela, dice el informe, carecen de uno o ms de esos elementos de inteligencia emocional. +a magnitud del problema no es menor, en algunos estados, cerca de uno cada cinco ni#os tienen !ue repetir el primer grado ' luego, a medida !ue pasan los a#os, se retrasan con respeto a sus pares ' se muestran cada vez ms desalentados, resentidos ' alborotadores. +a buena disposicin de un ni#o para la escuela depende del ms bsico de todos los conocimientos, de cmo aprender, siete ingredientes clave de esta capacidad crucial, todos ellos relacionados con la inteligencia emocional.

3.6 CON4IAN3A. +a sensacin de , 3.6 controlar ' dominar el propio cuerpo, R.6 la sensacin E.6 el mundo N.6 la sensacin del ni#o de !ue lo ms probable es !ue no fracase en lo !ue se propone K.6 de !ue los adultos sern amables R.6 CURIOSIDAD . +a sensacin de !ue , descubrir cosas es algo positivo ' conduce al placer. E.6 INTENCIONALIDAD . El deseo ' la capacidad de producir un impacto, ' de actuar al respecto con persistencia. Esto est relacionado con una sensacin de competencia, de ser eficaz. N.6AUTOCONTROL. +a capacidad de modular ' dominar las propias acciones de maneras apropiadas a la edad, una sensacin de control interno. K.6 RELACIN. +a capacidad de comprometerse con otros, basada en la sensacin de ser comprendido ' de comprender a los dems. H.6 CAPACIDAD DE COMUNICACIN . El deseo ' la capacidad de intercambiar verbalmente ideas, sentimientos ' conceptos con los dems. Esto est relacionado con una sensacin de confianza en los dems ' de placer en comprometerse con los dems, incluso con los adultos. P.6 COOPERATI0IDAD . +0 capacidad de e!uilibrar las propias necesidades con las de los dems en una actividad grupal. ALCAN3AR LOS ELEMENTOS EMOCIONALES &1SICOS =maginemos !ue un beb de dos meses se despierta a las tres de la ma#ana, llorando, su madre se acerca ' el beb satisfec$o con el amor de su madre, vuelve a !uedarse dormido. ;tro beb de dos meses, !ue tambin se despierta llorando a altas $oras de la noc$e, es atendido por una madre tensa e irritable, !ue se $ab%a !uedado dormida $ac%a slo una $ora despus de una disputa con su esposo. El beb percibe la tensin, protesta, se pone r%gido ' deja de mamar, el ni#o se !ueda llorando $asta !ue, ex$austo, vuelve a dormirse. +os dos escenarios estn presentados en el informe del /ational "enter for clinical =nfant rograms como ejemplos de los tipos de interaccin !ue, si se repiten una ' otra vez, inculcan sentimientos mu' diferentes en un ni#o con respecto a s% mismo ' a sus relaciones ms %ntimas. El primer beb est aprendiendo, 3.6 !ue puede confiar en !ue las personas repararn en sus necesidades R.6 !ue l puede contar con su a'uda E.6 !ue puede conseguirla con eficacia, el segundo est descubriendo N.6 !ue no le importa realmente a nadie K.6 !ue con la gente no puede contar

H.6 !ue sus esfuerzos por encontrar consuelo sern infructuosos. +a ma'or%a de los bebs tienen al menos una demostracin de ambas clases de interaccin. ero en la medida en !ue una u otra es t%pica de cmo los padres tratan al ni#o a lo largo de los a#os, se inculcarn lecciones emocionales bsicas acerca de, 3.6 lo seguro !ue el ni#o est en el mundo R.6 de lo eficaz !ue se siente E.6 de cmo depende de los dems. Eric Eri.son lo expresa en funcin de si el ni#o llega a sentir una confianza bsica o una desconfianza bsica. ?odos los pe!ue#os intercambios entre padres e $ijos tienen una subtexto emocional, ' en la repeticin de estos mensajes a lo largo de los a#os, los ni#os forman el n*cleo de sus capacidades ' de su concepcin emocional. +os riesgos son ma'ores para a!uellos ni#os cu'os padres son sumamente inepto, 3.6 inmaduros R.6 consumidores de drogas E.6 deprimidos N.6 crnicamente airaos, o sencillamente carentes de objetivos, K.6 !ue llevan vidas caticas. +a simple negligencia, deducen los estudios, puede ser ms da#ina !ue el abuso evidente. -n estudio de ni#os maltratados descubri !ue los jvenes desatendidos eran los !ue peor se portaban, eran los ms ansiosos, los !ue menos atencin prestaban, los ms apticos, alternativamente agresivos ' retra%dos. +os tres o cuatro primeros a#os de vida son una etapa en la !ue el cerebro del ni#o crece $asta aproximadamente los dos tercios de su tama#o definitivo, ' evoluciona en complejidad a un ritmo ma'or del !ue alcanzar jams. 1urante este per%odo las claves de aprendizaje se presentan con ma'or prontitud !ue en a#os posteriores, ' el aprendizaje emocional es el ms importante de todos. 1urante este per%odo el estrs grave puede da#ar los centros de aprendizaje el cerebro, el impacto de este primer aprendizaje es profundo. las consecuencias duraderas de la leccin emocional clave de los cuatro primeros a#os de vida son notables. CMO EDUCAR A UN PENDENCIERO Es muc$o lo !ue se puede aprender acerca de los efectos !ue durante toda una vida ejerce una paternidad emocionalmente inepta : es especialmente del papel !ue juega en volver agresivos a los c$icos. Entre los ni#os, los ms beligerante : los ms rpidos para empezar una pelea ' !ue $abitualmente utilizaban la fuerza para conseguir lo !ue !uer%an : eran los !ue ten%an ms probabilidades de abandonar la escuela ', al llegar a los treinta, ten%an $istoriales de cr%menes ' violencia. ?ambin, al parecer, transmit%an su propensin a la violencia, sus $ijos eran en la escuela primaria tan conflictivos como $ab%an sido sus padres delincuentes. +a forma en !ue la agresividad se transmite de generacin a otra entra#a una leccin.

1ejando de lado cual!uier propensin $eredada, los revoltosos al llegar a adultos actuaban de una forma !ue $ac%a !ue la vida familiar funcionara como una escuela para la agresin. 1e ni#os, los revoltosos ten%an padres !ue los disciplinaban con arbitraria e implacable severidad, como padres repet%an la pauta. Esto era verdad 'a fuera el padre o la madre !uien $ab%a sido identificado como excesivamente agresivo durante la infancia, +as ni#as agresivas crecieron ' fueron tan arbitrarias ' duramente castigadoras cuando se convirtieron en madres como los c$icos agresivos lo fueron al convertirse en padres. < mientras castigaban a sus $ijos con especial severidad, por lo dems, se mostraban poco interesados en la vida de a!uellos, dejndolos efectivamente de lado durante la ma'or parte del tiempo, los padres ofrec%an a estos c$icos un v%vido ' violento ejemplo de agresividad, modelo !ue los ni#os llevaban consigo a la escuela ' al patio de juegos, ' segu%an a lo largo de toda su vida, estar repitiendo el estilo de paternidad !ue $ab%a sido modelado por sus propios padres. El castigo llegaba no tanto por lo !ue el c$ico $ab%a $ec$o, sino en virtud de cmo se sent%an los padres, fomenta sentimientos de inutilidad e impotencia, ' para estimular la sensacin de !ue $a'a amenazas en todas partes !ue pueden golpear en cual!uier momento. +o desalentador es lo pronto !ue estas lecciones pueden aprenderse, ' cun costosas pueden ser para la vida emocional de un ni#o. A&USO: LA EFTINCIN DE LA EMPATA +os abusos :ser repetidamente golpeado seg*n el $umor de los padres6 deforma la tendencia natural del ni#o $acia la empat%a, la respuesta violenta de 5art%n a la afliccin en el centro de cuidados diurnos puede mu' bien reflejar las lecciones !ue aprendi en su casa con respecto a las lgrimas ' la angustia. el llanto recibe primero un gesto de consuelo autoritario, pero si contin*a, la progresin va desde las miradas desagradables ' los gritos $asta los golpes ' las palizas. +os ni#os maltratados fueron comparados con otros nueve ni#os del mismo centro, provenientes de $ogares igualmente empobrecidos ' sumamente conflictivos, pero !ue no eran maltratados f%sicamente. la forma en !ue los dos grupos de ni#os reaccionaron cuando otro fue lastimado o perturbado fueron absolutamente diferentes. En veintitrs de estos incidentes, cinco de los nueves ni#os no maltratados respondieron a la afliccin de un compa#ero con preocupacin , tristeza o empat%a. pero en los veintisiete casos en !ue los ni#os maltratados podr%an $aberlo $ec$o, ni uno de ellos mostr la menor preocupacin) en lugar de eso reaccionaron ante el llanto de un compa#ero con expresiones de temor, ira o, como 5art%n, con agresin f%sica estos ni#os tratan a los dems como los $an tratado a ellos. < la sensibilidad de estos ni#os maltratados es sencillamente una versin ms extrema de la !ue se ve en ni#os cu'os padres son cr%ticos, amenazadores ' duros en los castigos !ue imponen. Estos ni#os tambin suelen mostrarse despreocupados cuando sus compa#eros se lastiman o lloran, como grupo tienen ms probabilidades de encontrar dificultades cognitivas en el aprendizaje, ms probabilidades de ser agresivos e impopulares entre sus pares, son ms propensos a la depresin ', como adultos, tienen ms probabilidades de meterse en problemas con la le' ' cometer ms cr%menes violentos.

TRAUMA 2 REAPRENDI3AAE EMOCIONAL @ecuerdo de a!uellos breves minutos era revivido ' otra vez por cual!uier pe!ue#o detalle m%nimamente parecido, durante varias semanas, muc$os c$icos se sintieron aterrorizados. 5uc$os ni#os se volvieron sumamente vigilantes, los recuerdos siguieron vivos en forma de sue#os perturbadores !ue invad%an la mente de los ni#os mientras dorm%an. ?odas estas reacciones son bien conocidas para los si!uiatras como los s%ntomas clave de los trastornos por estrs postraumtico, el recuerdo intrusivo de la violenta accin central, el golpe final con un pu#o, un cuc$illo !ue se $unde, el disparo de un arma. +os recuerdos son intensas experiencias de la percepcin, el aspecto, el sonido ' el olor de un arma) el grito o el repentino silencio de la victima) el c$arco de sangre, las sirenas de la polic%a. Estos v%vidos ' terror%ficos momentos : dicen a$ora los neurlogos :se convierten en recuerdos grabados en el circuito emocional. +os s%ntomas son, en efecto, se#ales de una am%gdala excesivamente excitada !ue impulsa los recuerdos v%vidos de un momento traumtico a continuar inmiscu'ndose en la conciencia. 0s%, los recuerdos traumticos se convierten en gatillos mentales preparados para disparar la alarma al menor indicio de !ue el espantoso momento est a punto de producirse nuevamente. Este fenmeno del gatillo es el sello de todo trauma emocional incluido el sufrimiento del repetido maltrato f%sico en la infancia. +os actos violentos son ms da#inos !ue las catstrofes naturales como los $uracanes por!ue, a diferencia de las v%ctimas de un desastre natural, las v%ctimas de la violencia sienten !ue $an sido intencionadamente seleccionadas como blancos de la maldad. +as $uellas !ue el $orror deja en la memoria6 ' la consecuente actitud de $ipervigilancia6 puede durar toda una vida. EL >ORROR CONGELADO EN LA MEMORIA El ?E representa un peligroso descenso del punto nervioso donde se asienta la alarma, lo !ue $ace !ue la persona reaccione ante los momentos corrientes de la vida como si fueran emergencias, cuanto ms brutales, impactantes ' $orrendos son los acontecimientos !ue disparan el asalto de la am%gdala, ms indeleble es el recuerdo. +a base nerviosa de estos recuerdos parece ser una profunda alteracin de la !u%mica del cerebro puesta en marc$a por una profunda alteracin de la !u%mica del cerebro puesta en marc$a por una *nica muestra de terror abrumador. +a palabra clave es incontrolable. 9i la gente siente !ue $a' algo !ue puede $acer en una situacin catastrfica ,si puede ejercer alg*n control, por pe!ue#o !ue sea, se desempe#a muc$o mejor emocionalmente !ue a!uellos !ue se sienten profundamente impotentes.

EL TRASTORNO POR ESTRS POSTRAUM1TICO - COMO TRASTORNO LM&ICO%

+os principales s%ntomas, incluido el tipo ms intenso, el ?E : pueden ser explicados por los cambios !ue se producen en el circuito l%mbico ' !ue se concentran ' !ue se concentran en la am%gdala. 0lgunos de los cambios clave se producen en el locus cer*leo, una estructura !ue regula la secrecin por parte del cerebro de dos sustancias llamadas catecolaminas, la adrenalina ' la noradrenalina. Estas sustancias neuro!u%micas movilizan el organismo para una emergencia, la misma catecolamina graba los recuerdos con especial intensidad. En el ?E este sistema se vuelve $iperreactivo ' segrega dosis elevadas de estas sustancias !u%micas cerebrales en respuestas a situaciones !ue encierran poca o ninguna amenaza pero !ue en cierto modo son recordatorios del trauma original. El locus cer*leo ' la am%gdala estn %ntimamente relacionados, junto con otras estructuras l%mbicas como el $ipocampo ' el $ipotlamo) el circuito de las catecolaminas se extiende a la corteza. 9e piensa !ue los cambios en estos circuitos son sub'acentes a los s%ntomas del ?E , !ue inclu'en ansiedad, temor, $ipervigilancia, el !uedar fcilmente perturbado o excitado, la disposicin para la reaccin de ata!ue o fuga ' la indeleble codificacin de intensos recuerdos emocionales. ;tros cambios son los !ue se producen en el circuito !ue une el cerebro l%mbico con la glndula pituitaria, !ue regula la liberacin de "@&, la principal $ormona del estrs !ue segrega el organismo para movilizar la reaccin de ata!ue o fuga. +os cambios $acen !ue esta $ormona se agregue en exceso : sobre todo en la am%gdala, el $ipocampo ' el locus cer*leo6 alertando al organismo para una emergencia !ue no existe en la realidad. 1emasiada "@& $ace !ue el individuo reaccione excesivamente. or ejemplo, si usted es un veterano de Vietnam u sufre de ?E , ' un coc$e se enciende prematuramente en un estacionamiento, es la activacin de la "@& lo !ue le provoca los mismos sentimientos !ue el trauma original) empieza a transpirar, siente miedo, tiene escalofr%os ' tiembla, ' tal vez tenga alguna escena retrospectiva. En las personas en las !ue $a' una $ipersecrecin de ""@&, la respuesta sobresaltada es excesivamente activa. -n tercer conjunto de cambios se produce en el sistema opioide del cerebro, !ue segrega endorfinas !ue embotan la sensacin de dolor. El mismo tambin se vuelve $iperactivo. Este circuito nervioso implica una vez ms a la am%gdala, esta vez en combinacin con una regin de la corteza cerebral. +os opioides son sustancias !u%micas del cerebro !ue act*an como poderosos agentes paralizantes, como el opio ' otros narcticos !ue son primos !u%micos !ue son primos !u%micos. 0l experimentar altos niveles de opioides 7la morfina del cerebro8, la gente tiene una elevada tolerancia del dolor. 0lgo similar parece suceder con el ?E . +os cambios de la endorfina a#aden una dimensin a la mezcla nerviosa activa por la nueva exposicin del trauma, un entumecimiento de ciertos sentimientos. Esto parece explicar un conjunto de s%ntomas psicolgicos negativos $ace tiempo observados en el ?E , la an$edonia 7 la incapacidad de sentir placer8 ' una paralizacin emocional general, la sensacin de estar escindido de la vida o de la preocupacin por los sentimientos de los dems. Iuienes se encuentran cerca de estas personas pueden considerar esta indiferencia como una falta de empat%a. ;tro efecto posible es la disociacin.

-na razn parece ser !ue, expuesta a la misma catstrofe, una persona desarrolla ?E ' otra no, la am%gdala est preparada para encontrar el peligro, ' cuando la vida vuelve presentar el peligro real, la alarma se enciende. Estas ventajas a corto plazo pasan a ser problemas duraderos cuando el cerebro cambia de modo tal !ue se convierten en predisposiciones, como un automvil !ue se encuentra permanentemente en cuarta velocidad. "uando la am%gdala ' las zonas cerebrales conectadas con ella ocupan un nuevo lugar durante un momento de trauma intenso, este cambio en la excitabilidad6 esta intensificada disposicin a activar un asalto nervioso : significa !ue todo en la vida est a punto de convertirse en emergencia, e incluso un momento inocente puede llegar a provocar un estallido de temor. REAPRENDI3AAE EMOCIONAL En el temor ad!uirido, como el del ?E , los mecanismos de aprendizaje ' memoria funcionan mal) una vez ms, es la am%gdala la !ue tiene un papel clave entre las zonas del cerebro implicadas. ero cuando se trata de superar el temor aprendido, la neocorteza es fundamental. "ondicionamiento al temor es la expresin !ue los psiclogos utilizan para referirse al proceso mediante el cual algo !ue los psiclogos utilizan para referirse al proceso mediante el cual algo !ue no es en absoluto amenazante se convierte en algo temido por!ue !ueda asociado en la mente con algo atemorizante. +a zona clave del cerebro !ue aprende, retiene ' act*a sobre esta respuesta temerosa es el circuito !ue existe entre el tlamo, la am%gdala ' el lbulo prefrontal, el recorrido del asalto emocional. En el ?E no se produce el reaprendizaje espontneo. "$arne' sugiere !ue esto puede deberse a los cambios cerebrales del ?E , !ue son tan fuerte !ue, en efecto, el asalto de la am%gdala se produce cada vez !ue aparece algo evocador del trauma original, !ue refuerza la v%a del temor..... la am%gdala nunca reaprende una reaccin ms suave. +a desaparicin del temor, se#ala, parece implicar un proceso activo de aprendizaje . Este reaprendizaje, sugiere c$arne', es cortical, la corteza prefrontal suprime activamente la orden de la am%gdala al resto del cerebro para responder con temor. @ic$ard 1avidson, el psiclogo de la -niversidad de Uisconsin !ue descubri el papel de la corteza prefrontal iz!uierda en la disminucin de la afliccin. 1avidson descubri !ue la gente !ue ten%a ms actividad en la corteza prefrontal iz!uierda superaba ms rpidamente el temor ad!uirido, lo !ue indica, una vez ms !ue la corteza juega un papel en la superacin de la afliccin ad!uirida. REEDUCAR EL CERE&RO EMOCIONAL 0!uello !ue a*n ten%an s%ntomas mostraban pruebas de los cambios cerebrales relacionados con las catecolaminas, t%picos del ?E , pero los !ue se $ab%an recuperado no mostraban tales cambios.... el circuito emocional puede ser reeducado, ' !ue el camino $acia esa cura es el reaprendizaje.

-na forma en !ue cura emocional parece producirse espontneamente : al menos en los ni#os6 es a travs de juegos, estos juegos, desarrollados una ' otra vez, dejan !ue los ni#os revivan el trauma de una forma segura ' l*dica. Esto permite dos v%as para la cura) por una parte, el recuerdo se repite en un contexto donde la ansiedad es reducida desensibilizndolo ' permitiendo !ue se asocien a l un conjunto de respuestas no traumatizadas. ;tra v%a para la cura es !ue, en su mente, los ni#os pueden dar a la tragedia, mgicamente, un resultado mejor, a veces, en el juego de udr%, los c$icos lo matan, aumentando su sentido del dominio por encima de ese traumtico momento de impotencia. 5ientras los adultos !ue $an sufrido un trauma abrumador pueden sufrir un entumecimiento ps%!uico ' borrar el recuerdo o la sensacin de la catstrofe, la psi!uis de los ni#os suelen enfrentarse a ello de otra manera. Estas recreaciones voluntarias del trauma parecen atajar la necesidad de conectarlas en potentes recuerdos !ue pueden estallar ms tarde en forma de flas$bac.s. El cerebro emocional est sumamente sintonizado con significados simblicos ' con lo !ue &reud llamaba proceso primario, los mensajes de la metfora, el relato, el mito, las artes. Esta v%a es utilizada a menudo para tratar a ni#os traumatizados. 0 veces el arte puede abrir el camino para !ue los ni#os $ablen de un momento de $orror del !ue, de otro modo, no se atrever%an a $ablar. +os poderosos recuerdos !ue los preocupan se deslizan en su arte as% como en sus pensamientos. 5s all de eso, el acto de dibujar es as% como en sus pensamientos. 5s all de eso, el acto de dibujar es en s% mismo teraputico, e inicia el proceso de dominar el trauma REAPRENDI3AAE EMOCIONAL 2 RECUPERACIN DEL TRAUMA 2erman diferencia tres etapas, ad!uirir una sensacin de seguridad, recordar los detalles del trauma ' lamentar la prdida !ue $a provocado, ' finalmente volver a $acer una vida normal, en el ordenamiento de estos pasos existe una lgica biolgica, esta secuencia parece reflejar la forma en !ue el cerebro emocional aprende una vez ms !ue la vida no tiene por !ue ser considerada como emergencia !ue est a punto de producirse. @ecuperar una sensacin de seguridad, supuestamente implica encontrar formas de aliviar los circuitos emocionales !ue ocasionan demasiado temor ' !ue se activan con demasiada facilidad para permitir un reaprendizaje. 0 menudo esto comienza a'udando a los pacientes a comprender !ue su nerviosismo ' sus pesadillas, la $ipervigilancia ' el pnico, son parte de los s%ntomas del ?E . Esta comprensin $ace !ue los s%ntomas mismos sean menos atemorizantes. @ecuperar cierto sentido del control sobre lo !ue les est ocurriendo, un desaprendizaje directo de la leccin de impotencia !ue el trauma mismo imparti. El sentido en el !ue los pacientes de ?E se sienten inseguros va ms all de los temores !ue los acosan) su inseguridad comienza ms %ntimamente, en la sensacin de !ue no tienen control sobre lo !ue les est ocurriendo a su cuerpo ' a sus emociones. Esto es comprensible, dado el gatillo !ue crea el ?E para el asalto emocional al $ipersensibilizar el circuito de la am%gdala.

9obre todo los antidepresivos !ue act*an sobre el sistema de la seroton%na, ' los betablo!ueadores como el propanolol, !ue blo!uea la activacin del sistema nervioso simptico. +os recuerdos estn supuestamente ms controlados por la neocorteza, donde las reacciones !ue provocan pueden ser comprensibles ' ms manejables. +os efectos secundarios o repeticiones ocasionales de los s%ntomas suelen persistir, se#ala 2erman, pero $a' se#ales espec%ficas de !ue el trauma $a sido en gran medida superado. Estas se#ales inclu'en la reduccin de los s%ntomas fisiolgicos a un nivel aceptable, ' el ser capaz de soportar los sentimientos asociados con los recuerdos del trauma. @esulta especialmente significativo el $ec$o de !ue 'a no surjan recuerdos del trauma en momentos de descontrol, sino, en todo caso, ser capaz de evocarlos voluntariamente, como cual!uier otro recuerdo, ' tal vez lo ms importante, dejarlos de lado como cual!uier otro recuerdo. LA PSICOTERAPIA COMO TUTOR EMOCIONAL 9i el ?E puede curarse, tambin pueden curarse las cicatrices emocionales ms sordas !ue muc$os de nosotros soportamos) esa es la tarea de la psicoterapia, aprender a enfrentarnos con $abilidad a estas reacciones significativas cuando la inteligencia emocional entra en accin. +a dinmica existe entre la am%gdala ' las reacciones ms plenamente informadas de la corteza prefrontal puede ofrecer un modelo neuroanatmico de cmo la psicoterapia vuelve a modelar pautas emocionales profundas e incapaces de adaptacin. "omo plantea >osep$ +e 1oux, el neurlogo !ue descubri el papel activador de la am%gdala en los estallidos emocionales. -na vez !ue el sistema emocional aprende algo, parece !ue nunca se olvidar. +o !ue $ace la terapia es ense#ar a controlarlo) ense#a a la neocorteza a in$ibir la am%gdala. +a corteza prefrontal puede perfeccionar o poner frenos al impulso de la am%gdala a reaccionar violentamente, pero no puede evitar la primera reaccin.... no podemos decidir cundo tenemos nuestros estallidos emocionales, tenemos ms control sobre el tiempo !ue duran. -na recuperacin ms rpida de estos estallidos puede mu' bien ser una se#al de madurez emocional. En el curso de una terapia a largo plazo, sin embargo, estos pacientes mostraron dos clases de cambio, su reaccin emocional a los acontecimientos disparadores se volvi menos perturbadora, incluso llegaron a parecer serenos o pensativos, ' sus respuestas abiertas se volvieron ms eficaces para conseguir lo !ue realmente !uer%an de la relacin. 9in embargo, lo !ue no cambi fue su deseo o su temor sub'acente, ' el arrebato inicial de sentimiento. "on respecto al cerebro, podemos especular !ue el circuito l%mbico enviar%a se#ales de alarma en respuesta a indicios de un acontecimiento temido, pero la corteza prefrontal ' las zonas relacionadas con esta $abr%an aprendido una respuesta nueva ' ms saludable, las lecciones emocionales : incluso los $bitos ms profundamente arraigados, aprendidos en la infancia6 pueden ser remodeladas. El aprendizaje emocional dura toda la vida.

EL TEMPERAMENTO NO ES EL DESTINO 5odificacin de pautas emocionales !ue $an sido aprendidas. L ero !u decir de a!uellas respuestas !ue pertenecen a nuestra $erencia genticaM. Esta variedad emocional cae dentro de la gama del temperamento. El temperamento puede ser definido en funcin del $umor !ue tipifica nuestra vida emocional. El temperamento nos es dado en el nacimiento, forma parte de la loter%a gentica. +a pregunta es si esa estructura emocional determinada biolgicamente puede ser modificada por la experiencia. >erome Vagan, el eminente psiclogo experimental de la -niversidad de 2arvard, plantea !ue $a' al menos cuatro tipos temperamentales, 3.6 t%mido, R.6 audaz, E.6optimista, N.6 melanclico. < !ue cada uno de se debe a una pauta diferente de actividad cerebral. Existen probablemente innumerables diferencias en las dotes temperamentales, cada una basada en diferencias innatas del circuito emocional) 3.6 las personas pueden diferenciarse por la forma en !ue sus emociones se disparan, R.6 cunto duran E.6 lo intensas !ue se vuelven. Vagan descubre !ue los ni#os !ue son sumamente sensibles ' temerosos se convierten en adultos t%midos, a partir del nacimiento, aproximadamente del 3K al R4O de los ni#os son conductualmente in$ibidos, como l los llama. ?om, uno de los ni#os del estudio de .agan, es el caso t%pico del ni#o t%mido. En cada medicin durante su infancia : a los dos, los cinco ' los siete a#os : ?om !uedaba incluido entre los c$icos ms t%midos. "uando fue esntrevistado a los trece a#os. ?om era tenso ' r%gido, ' se mord%a el labio, se frotaba las manos, mostraba una expresin impasible ' esbozaba una tensa sonrisa slo cuando $ablaba de su novia) sus respuestas eran breves ' sus modales sumisos. ?om, !ue es $ijo de un cient%fico considera !ue una carrera en ese campo es atractiva, 'a !ue la relativa soledad de esta se adaptar%a a s tendencia a la introversin. +os ni#os t%midos parecen llegar a la vida con un circuito nervioso !ue los $ace ms sensibles incluso a la tensin ms suave, desde el nacimiento, su corazn late ms rpido !ue s% de otros ni#os en respuesta a situaciones extra#as o nuevas. LA NEUROQUMICA DE LA TIMIDE3 +a diferencia entre el cauteloso tom ' el atrevido @alp$, opina Vagan, reside en la excitabilidad de un circuito nervioso centrado en la am%gdala. 5ientras uno de cada cinco ni#os caen dentro de la categor%a de t%midos, aproximadamente dos de cada cinco muestras un temperamento atrevido... al menos al nacer. -n mes en la maduracin cerebral del cac$orro e semejante a oc$o meses de un beb $umano) es a los oc$o o nueve meses, se#ala Vagan, cuando el temor a lo desconocido aparece en los bebs) si la madre sale de la $abitacin ' $a' un desconocido presente, el

resultado es el llanto. +os ni#os t%midos, propone Vagan, pueden $aber $eredado niveles crnicamente elevados de norepinefrina u otras sustancias !u%micas cerebrales !ue activan la am%gdala ' as% crean un umbral lento de excitabilidad, $aciendo !ue la am%gdala resulte activada ms fcilmente..... la norepinefrina mantiene la am%gdala excitada, lo mismo !ue su sistema nervioso simptico, a travs de circuitos nerviosos conectados. Vagan considera !ue los ni#os t%midos tienen niveles ms elevados de sensibilidad en la gama de %ndices del sistema nervioso simptico, desde una presin sangu%nea ms elevada en reposo ' una ma'or dilatacin de las pupilas, $asta niveles ms elevados de norepinefrina en su orina. EL +#len"#$ e+ $ !$ *a!/me !$ )e la #m#)eD Vagan supone !ue un silencio t%mido ante algo nuevo o una amenaza percibida es una se#al de la actividad de un circuito nervioso !ue se produce entre el cerebro anterior, la am%gdala ' las estructuras l%mbicas prximas !ue controlan la capacidad de localizar 7 estos mismos circuitos nos $acen blo!uearnos ante la tensin8. Estos ni#os sensibles corren un gran riesgo de desarrollar) alg*n trastorno de ansiedad como un ata!ue de pnico. Estos episodios de ansiedad !uedaban $abitualmente activados por las alarmas corrientes del comienzo de la adolescencia, como una primera cita o un examen importante, alarmas !ue la ma'or%a de los ni#os enfrentan sin desarrollar problemas ms graves. NADA ME MOLESTA: EL TEMPERAMENTO ALEGRE or naturaleza, las emociones de algunas personas : parecen gravitar $acia el polo positivo) estas personas son naturalmente optimistas ' tolerantes, mientras otras son severas ' melanclicas. Esta dimensin del temperamento : el entusiamo en un extremo ' la melancol%a en el otro : parece relacionada a la relativa actividad de las reas prefrontales derec$a e iz!uierda, los polos superiores del cerebro emocional. Esa comprensin $a surgido en gran medida del trabajo de @ic$ard 1avidson, un psiclogo de la -niversidad de Uisconsin. 1avinson descubri !ue las personas !ue tienen una actividad ma'or en el lbulo frontal iz!uierdo, comparada con el derec$o, son de temperamento alegre) les encantan las personas ' lo !ue la vida les depara ' se reponen de los contratiempos igual !ue mi t%a >une. ero a!uellas !ue desarrollan una actividad relativamente ma'or con el costado derec$o son propensas a la negatividad ' al mal $umor, ' !uedan fcilmente desconcertadas por las dificultades de la vida, en cierto sentido, parecen sufrir por!ue no pueden des$acerse de sus preocupaciones ' depresiones. 0!uellos !ue ten%an una marcada actividad en la zona frontal derec$a mostraban una pauta definitiva en un test de personalidad. 0s%, parecemos por temperamento preparados para responder en la vida en un registro emocional negativo o positivo. +a tendencia a la melancol%a o al temperamento optimista : as% como $acia la timidez o la audacia : surge durante el primer a#o de vida, un $ec$o !ue sugiere con claridad !ue esto tambin est determinado genticamente. 0l igual !ue la ma'or parte del cerebro, los lbulos frontales a*n estn madurando en los primeros meses de vida, ' as% su actividad no puede ser medida de una manera confiable $asta aproximadamente los diez meses. +as lecciones emocionales de la infancia pueden tener un impacto profundo sobre el temperamento, 'a sea ampliando o amortiguando una predisposicin innata. +a gran

plasticidad del cerebro durante la infancia significa !ue las experiencias vividas durante esos a#os pueden ejercer un impacto duradero en la creacin de sendas nerviosas para el resto de la vida LA DOMA DE LA AMGADALA DEMASIADO EFCITA&LE "on las experiencias adecuadas, la am%gdala demasiado excitable puede ser domada. +o !ue marca la diferencia son las lecciones emocionales ' las respuestas !ue los ni#os aprenden a medida !ue crecen. En el caso del ni#o t%mido, lo !ue importa al principio es la forma en !ue es tratado por sus padres ', en consecuencia, cmo aprenden a enfrentarse a su timidez natural. +a filosof%a de la educacin seg*n la cual aprender es adaptarse parece $aber a'udado a los ni#os temerosos a ser ms valientes... Lpor !u la firmeza conducir%a a una disminucin del temorM. El pe!ue#o se ve repentinamente obligado a enfrentarse a una leve incertidumbre . +a repeticin de este desaf%o cientos ' cientos de veces durante el primer a#o de vida proporciona al beb continuos ensa'os, en pe!ue#as dosis, de lo !ue ser encontrar lo inesperado n la vida. En el caso, de los ni#os temerosos, ese es exactamente tipo de situacin !ue deben dominar, ' las dosis aceptables son adecuadas para aprender la leccin. arece !ue las madres !ue protegen a sus $ijos demasiado reactivos de la frustracin ' la ansiedad con la esperanza de lograr un resultado benvolo, parecen exacerbar la incertidumbre del ni#o ' provocar el efecto opuesto. En el nivel neurolgico, supuestamente, esto significa !ue sus circuitos prefrontales perdieron la oportunidad de aprender respuestas alternativas al temor reflejo) en cambio, su tendencia al temor desenfrenado puede $aber !uedado reforzada simplemente mediante la repeticin.... ninguna cualidad $umana es inmodificable. 0 lo largo de la infancia, algunos ni#os t%midos se vuelven ms audaces a medida !ue la experiencia continua moldeando el circuito nervioso clave. "omo se#alan los genetista del comportamiento, los genes por si solos no determinan la conducta) nuestro entorno, sobre todo lo !ue experimentamos ' aprendemos a medida !ue crecemos, determina la forma en !ue predisposicin temperamental se expresa por s% misma a medida !ue la vida se desarrolla. /uestras capacidades emocionales no son fijas. IN4ANCIA: UNA OPORTUNIDAD 9u crecimiento ms intenso se produce durante la infancia, a travs de un proceso conocido como poda, el cerebro pierde realmente las conexiones neuronales menos utilizadas, ' forma fuertes conexiones en a!uellos circuitos sinpticos !ue $an sido ms utilizados. Este proceso es constante ' rpido) las conexiones sinpticas pueden formarse en cuestin de $oras o d%as, la experiencia, sobre todo en la infancia, esculpe el cerebro. +a demostracin clsica del impacto !ue la experiencia ejerce en el crecimiento del cerebro fue la !ue $icieron ?$orsten Uiesel ' 1avid 2ubel, neurlogo galardonados con el remio /obel. 5ostraban !ue en los gatos ' en los monos $ab%a un per%odo cr%tico durante los primeros meses de vida para el desarrollo de la sinopsis !ue lleva se#ales desde el ojo de la corteza visual, donde esas se#ales son interpretadas. 9i un ojo se manten%a cerrado durante

ese per%odo, el n*mero de sinapsis desde ese ojo a la corteza visual disminu%a, mientras las sinapsis desde el ojo abierto se multiplicaban. 9i una vez concluido el per%odo cr%tico el ojo cerrado volv%a abrirse, el animal estaba funcionalmente ciego de ese ojo. 0un!ue el ojo en s% mismo no ten%a ning*n problema, $ab%a demasiado pocos circuitos a la corteza visual para !ue se interpretaran las se#ales recibidas desde ojo. En los seres $umanos, el per%odo cr%tico correspondiente a la visin dura los seis primeros a#os de vida. +a psicoterapia : es decir, reaprendizaje emocional : aparece como algo apropiado para la forma en !ue la experiencia puede cambiar las pautas emocionales ' al mismo tiempo modelar el cerebro. +os estudios del ?E muestran !ue las personas obsesivo6compulsivas tienen una actividad ms grande de lo normal en los lbulos prefrontales. El descubrimiento notable fue una prueba de ?E !ue mostr !ue los pacientes !ue $ab%an recibido terapia de comportamiento presentaban una disminucin tan significativa en la actividad de una parte clave del cerebro emocional, el n*cleo caudado, como los pacientes tratados positivamente con la droga fluoxetina. 9u experiencia $ab%a cambiado la funcin cerebral : ' aliviado los s%ntomas6 tan eficazmente como la meditacin. OPORTUNIDADES CRUCIALES 1e todas las especies, el ser $umano es el !ue ms tarde en alcanzar la plena madurez cerebral. 5ientras cada rea del cerebro se desarrolla a un ritmo diferente durante la infancia, el inicio de la pubertad marca una de las etapas ms radicales de poda del cerebro. 1iversas reas del cerebro !ue son criticas para la vida emocional se encuentran entre las ms lentas en madurar. mientras las reas sensoriales maduran durante la primera infancia ' el sistema l%mbico durante la pubertad, los lbulos frontales :sede del autodominio emocional, la comprensin ' la respuesta ingeniosa6 contin*an desarrollndose en la *ltima etapa de la adolescencia, $asta alg*n momento entre los diecisis ' los diecioc$o a#os de edad. +os $bitos ad!uiridos en la infancia se instalan en el enrejado sinptico bsico de la ar!uitectura nerviosa, ' son ms dif%ciles de cambiar en a#os posteriores. -na de las lecciones emocionales ms esenciales, aprendida en los primeros a#os de vida ' refinada a lo largo de la infancia, es cmo tran!uilizarse uno mismo cuando est alterado. 1urante una etapa cr%tica entre los diez ' los diecioc$o meses, la zona orbitofrontal de la corteza prefrontal forma rpidamente las conexiones con el cerebro l%mbico !ue lo convertirn en una llave de encendido ' apagado de la afliccin. El arte de serenarse solo se domina al cabo de muc$os a#os, ' con nuevos medios, mientras la maduracin del cerebro ofrece al ni#o $erramientas emocionales cada vez ms elaboradas. @ecordemos !ue los lbulos frontales, tan importantes para regular el impulso l%mbico. +os padres modifican el tono del nervio vago de sus $ijos, entrenndolos emocionalmente, $ablando con os ni#os de sus sentimientos ' cmo comprenderlos, no mostrndose cr%ticos, resolviendo problemas relacionados con las emociones, entrenndolos en lo !ue deben

$acer, como alternativas a los golpes, o al aislamiento cuando estn tristes, los ni#os eran ms capaces de suprimir la actividad del vago !ue $ace !ue la am%gdala prepare el organismo con las $ormonas propias de la respuesta de luc$a o fuga... +a escultura o poda masiva de circuitos nerviosos en la infancia puede ser una razn sub'acente por la cual las dificultades emocionales ' los traumas tienen consecuencias tan duraderas ' penetrantes en la edad adulta. ?odo aprendizaje supone un cambio en el cerebro, un fortalecimiento de la conexin sinptica. +o !ue ocurre en el cerebro con el ?E , es algo anlogo a los efectos !ue provocan todas las experiencias emocionales repetidas o intensas, para bien o para mal. QUINTA PARTE AL4A&ETISMO EMOCIONAL UN MALESTAR EMOCIONAL El conflicto de los jvenes de $o' puede ser visto en niveles ms sutiles, en problemas cotidianos !ue a*n no $an estallado como francas crisis.... una muestra realizada a nivel nacional, entre jvenes norteamericanos cu'as edades iban desde los siete $asta los diecisis a#os. Fasndose en la evaluacin realizada por los padres ' maestros, el empeoramiento fue sostenido..... en promedio, los jvenes reflejaban un desempe#o ms pobre en los siguientes aspectos, A#+lam#en $ $ ,!$*lema+ +$"#ale+: preferencia por estar solos, mal $umor, prdida de energ%a, sentimiento de infelicidad, dependencia exagerada. An+#e)a) K )e,!e+#/n: conducta solitaria, diferentes miedos ' preocupaciones, necesidad de ser perfectos sensacin de no ser amados, sentimientos de nerviosismos, tristeza ' depresin. P!$*lema+ )e la a en"#/n $ )el ,en+am#en $: incapacidad de prestar atencin o permanecer !uietos, actuacin sin reflexin previa, nerviosismo excesivo !ue les imped%a concentrarse, pobre desempe#o en las tareas escolares) incapacidad de pensamientos !ue indi!uen preocupacin por los dems. Del#n"-en"#a K a(!e+#:#)a): vinculacin con c$icos !ue se involucran en conflictos) utilizacin de mentiras, tendencia a discutir, demanda de atencin, destruccin de las propiedades de otro, desobediencia en el $ogar ' en la escuela, obstinacin ' capric$o, exceso de c$arlataner%a, actitud burlona, temperamento acalorado.

5ientras !ue cada uno de estos problemas, considerados en forma aislada, no provocan estupor, tomados en conjunto son un barmetro de un cambio, una nueva forma de toxicidad !ue se infiltra ' envenena la experiencia misma de la infancia. Este malestar emocional parece ser el costo universal !ue la vida moderna tiene para los ni#os. /ing*n ni#o, rico o pobre, est exento de riesgo) son problemas universales !ue se presentan en todos los grupos tnicos, raciales ' econmicos. ?ambin se $a triplicado el

n*mero de ni#os !ue $an accedido a la a'uda psicolgica..... se duplic el n*mero de ni#os !ue tienen problemas emocionales suficientes !ue justifi!uen !ue deber%an recibir dic$a a'uda. +o !ue esta en juego es nada menos !ue la prxima generacin, sobre todo los varones, !uienes en su etapa de crecimiento son particularmente vulnerables a fuerzas tan perturbadoras como lo son los devastadores efectos del divorcio, la pobreza ' el desempleo. -na mirada ms cuidadosa sobre los mecanismos de problemas espec%ficos sugiere !ue en los dficit establecidos de aptitudes emocionales o sociales se encuentran os cimientos de problemas graves, ' !ue los correctivos o preventivos bien orientados son capaces de lograr !ue ms c$icos pueden mantenerse en la buena senda. DOMAR LA AGRESIN +a vida familiar de c$icos tan agresivos usualmente inclu'e a padres !ue alternan el abandono con castigos severos ' capric$osos, un modelo !ue, !uiz comprensiblemente, vuelve a los ni#os un tanto paranoicos o combativos. Estos ni#os furiosos ' aislados son notablemente sensibles a las injusticias ' a la posibilidad de ser tratados injustamente. En todo momento se consideran v%ctimas, ' pueden recitar una lista de ejemplos en los !ue, seg*n ellos, los maestros los culparon por $acer algo de lo !ue, en realidad, eran inocentes. ;tro rasgo caracter%stico de estos ni#os es !ue, una vez !ue llegan al punto mximo de su furia, slo pueden reaccionar de una manera, estallando ' repartiendo golpes. Estos ni#os son emocionalmente vulnerables, en el sentido de !ue tienen un umbral bajo para soportar cual!uier malestar, irritndose cada vez con ma'or frecuencia, por ms cosas. +os prejuicios en la percepcin de la $ostilidad 'a instalados en los primeros grados. El camino protot%pico $acia la violencia ' la criminalidad comienza con c$icos !ue son agresivos ' dif%ciles de manejar en el primero ' el segundo grado...los actos antisociales !ue comete un ni#o de cinco a#os pueden ser el prototipo de los actos de un delincuente adolescente. ESCUELA PARA MATONES +a estructura mental !ue acompa#a a los ni#os agresivos a lo largo de toda su vida, permite afirmar !ue casi con seguridad terminarn metindose en problemas. rogramas experimentales. -no de ellos, realizado en la -niversidad de 1u.e, trabaj con ni#os de escuela primaria causantes de problemas ' dominados por la ira. 1ic$o trabajo se desarroll en sesiones de cuarenta minutos cada una, realizadas dos veces por semana en un lapso !ue se prolong entre seis ' doce semanas se les ense#, por ejemplo, a advertir !ue algunas de las se#ales sociales !ue $ab%an interpretado como $ostiles, eran en realidad neutrales o amistosas. 0prendieron, 3.6 a ponerse en el lugar de los otros ni#os, R.6 a percibir como eran vistos por los dems E.6 a imaginarse !u pensaron o sintieron los otros ni#os en las circunstancias !ue provocaron su enojo. N.6ad!uirieron tambin un entrenamiento en el control del enojo

mediante la dramatizacin de escenas, tales como ser objeto de bromas, !ue podr%an conducirlos a perder los estribos. 5uc$os de estos ni#os agresivos son desdic$ados por perder los estribos con tanta facilidad, por lo !ue se muestran mu' receptivos ante la posibilidad de aprender a controlarse. El beneficio de las sesiones de control del enojo. 1escubri !ue, en la adolescencia, los !ue $ab%an completado el programa molestaban muc$o menos en clase, ten%an sentimientos ms positivos sobre ellos mismos, ' eran menos propensos al consumo de alco$ol o de drogas @EVE/"=W/ 1E +0 1E @E9=W/ -n programa experimental de la -niversidad de "olumbia para adolescentes !ue padec%an de depresin. 9u tratamiento se centr en a'udarla a aprender a, 3.6 manejar mejor sus relaciones R.6 a llevar adelante una amistad E.6 a sentirse ms confiada con otros adolescentes N.6 a establecer l%mites en cuestiones sexuales K.6 a ser personal H.6 a expresar sus sentimientos Eran clases correctivas de $abilidades emocionales bsicas. Entre la gente joven, especialmente, los problemas de relaciones son un desencadenante de la depresin. +a dificultad aparece tanto en su relacin con los padres, como con los pares. con frecuencia los ni#os ' los adolescentes con depresin son incapaces de $ablar sobre las causas de su tristeza, o renuentes a $acerlo. arecen no poder clasificar apropiadamente sus sentimientos, mostrndose en cambio $oscos e irritables, con impaciencia, capric$os ' enfado, especialmente $acia sus padres. Esto, a su vez, vuelve ms dura para los padres la tarea de ofrecer el apo'o emocional ' la orientacin !ue el c$ico deprimido realmente necesita, poniendo en marc$a una espiral descendente !ue $abitualmente termina en discusiones constantes ' en alineacin. +as causas de la depresin, basndonos en dos reas de las aptitudes emocionales en las !ue los jvenes, manifiestan dficit puntuales, 3.6 $abilidad para relacionarse con los dems R.6 parte de la tendencia a la depresin obedece casi con certeza a causas genticas, algo de esa tendencia parece deberse a reversibles $bitos pesimistas de pensamientos, !ue predisponen a los ni#os a reaccionar ante cual!uier pe!ue#a derrota !ue sufren en la vida. INDICES CRECIENTES DE DEPRESIN UN COSTO DE LA MODERNIDAD Estos *ltimos a#os del milenio anuncian la llegada de la Era de la 5elancol%a, en el siglo XX se transform en la Era de la 0nsiedad. "ada nueva generacin, desde principios de siglo, $a corrido un riesgo ma'or !ue la generacin de sus padres, de sufrir una depresin ms importante : no 'a tristeza, sino un desinters paralizante, desaliento ' autocompasin, ms una abrumadora desesperanza, en el curso de la vida. El descenso de la edad en la !ue $ace su primera aparicin la depresin tambin se mantiene en todo el mundo. El 1r. &rederic. BoodAin, coment,

3.6 $a $abido una tremenda erosin del n*cleo familiar R.6 se $a duplicado el %ndice de divorcios E.6 $a disminuido el tiempo !ue los padres dedican a los ni#os. N.6 $a $abido un incremento de la movilidad de las familias K.6 los ni#os crecen sin conocer a su familia ms extendida H.6 la perdida de estas fuentes estables de la autoidentificacin implica una gran susceptibilidad ante la depresin. P.6 cada vez son ms las familias en las !ue $a crecido la indiferencia paterna ante las necesidades de los ni#os en la etapa del crecimiento. D.6 las tempranas presiones emocionales pueden afectar el desarrollo neuronal, lo !ue puede conducir a una depresin cuando se est bajo una gran presin a*n varias dcadas ms tarde. C.6 la ma'or%a ve el fracaso como algo permanente, ' lo magn%fica, trasladndolo a todos los rdenes de su vida, ' es propensa a permitir !ue una derrota momentnea se convierta en una permanente fuente de desesperanza. EL CURSO DE LA DEPRESIN EN LA AU0ENTUD Iue la depresin no debe ser solamente tratada sino !ue debe ser prevenida en los ni#os. +a necesidad de prevencin apunta a a!uellos ni#os a !uienes la espiral descendente los conduce a un estado de melancol%a !ue los deja desesperados, irritables ' retra%dos, una melancol%a de lejos ms severa. "uando a!uellos ni#os !ue tuvieron un episodio de depresin llegan a la adolescencia o a la temprana adultez, uno de cada tres sufre de desrdenes depresivos o maniaco6depresivos. El costo !ue esto tiene para los ni#os va ms all del sufrimiento causado por la depresin en s% misma. los ni#os aprenden las $abilidades sociales en la relacin con sus pares. +os ni#os deprimidos, en la escuela, tienden a relacionarse con los ni#os abandonados, a!uellos con !uienes los otros no juegan demasiado. El resentimiento ' la tristeza !ue sienten estos ni#os los lleva a evitar el contacto inicial con los dems, o a mirar para otro lado cuando otro ni#o intenta acercarse a ellos, una se#al social !ue el otro ni#o interpreta como un desaire. El resultado final es !ue los ni#os deprimidos terminan siendo rec$azados o abandonados en el patio de juegos. -n costo adicional para estos ni#os es su pobre desempe#o escolar, la depresin interfiere su memoria ' su concentracin, $acindoles ms dif%cil prestar atencin en clase ' retener lo !ue se les ense#a. -na relacin directa entre la duracin de la depresin del ni#o ' su promedio de puntaje escolar, como un constante peso sobre el curso completo del episodio. ?oda, esta agitacin acadmica, naturalmente, agrava la depresin. &;@509 1E E/905=E/?; I-E @;V;"0/ 1E @E9=W/ 0l igual !ue sucede entre los adultos, las maneras pesimistas de interpretar los fracasos de la vida parecen alimentar la sensacin de desamparo ' de desesperanza en el corazn de los ni#os deprimidos. +os ni#os ms propensos a la melancol%a tienden $acia esta actitud pesimista antes de caer v%ctimas de la depresin. oder vislumbrar a tiempo esta actitud abre la posibilidad de protegerlos de la depresin antes de !ue esta $aga su aparicin.

+a evidencia ms directa de !ue una actitud pesimista $ace a los ni#os muc$o ms susceptibles a la depresin proviene de un estudio realizado con ni#os !ue comenzaban su tercer grado, ' !ue se prolong por cinco a#os. Entre los ni#os ms pe!ue#os, la evidencia ms fuerte en indicar !ue caer%an en la depresin surg%a de !uienes ten%an una actitud pesimista, sumada a un golpe serio, tal como el divorcio de los padres o una muerte en la familia, !ue dejaba a los ni#os desconcertados ' perturbados, presumiblemente con padres poco capaces de oficiar de amortiguacin afectiva.

ACORRALADO EN LA DEPRESIN 2a' buena noticias, existen signos de !ue, ense#ndoles a los ni#os maneras ms productivas de evaluar sus dificultades, disminu'e el riesgo de depresin. En sesiones despus del $orario escolar, aprendieron algunas $abilidades emocionales bsicas, inclu'endo, 3.6 la manera de manejar los desacuerdos R.6 el pensar antes de actuar ', lo !ue !uiz sea lo ms importante E.6 enfrentar los pensamientos pesimistas asociados a la depresin N.6 estados de nimo tales como la ansiedad, la tristeza ' la rabia no se apoderan de uno sin !ue los pueda controlar. K.6 es posible modificar lo !ue se siente mediante lo !ue se piensa. H.6 la luc$a contra los pensamientos depresivos vence a la melancol%a acumulada El aprendizaje de $abilidades emocionales en la c*spide de la adolescencia puede resultar especialmente *til. Estos c$icos parecen ser mejores en manejar la agon%a rutinaria del rec$azo. arecen $aberlo aprendido en un momento crucial de riesgo potencial de depresin, justo al cumplir diez a#os. 9i desea $acerse algo con respecto a enfermedades psi!uitricas como depresin, debe $acerse antes de !ue los ni#os se enfermen. TRASTORNOS EN LA ALIMENTACIN 2ilda Fruc$, pionera de este movimiento, public su famoso art%culo sobre desrdenes, de la alimentacin en 3CHC, Fruc$, perpleja ante la cantidad de mujeres !ue se estaban literalmente matando de $ambre, postul !ue una de las varias causas sub'acentes de ete fenmeno radicaba en la capacidad de identificar ' responder adecuadamente a las demandas del cuerpo, especialmente, por supuesto, el $ambre. El principal de todos los factores concurrentes para este problema, era el dficit emocional, especialmente el observado en la dificultad para contarse una a la otra los sentimientos !ue las perturbaban ' poder controlarlos. "uanto ms serio era el problema, peor respuesta mostraban las ni#as ante los contratiempos, las dificultades ' las situaciones enojosas de menor importancia, mostrando

intensos pensamientos negativos !ue no eran capaces de apaciguar, ' menor era su conciencia de cules eran, exactamente sus sentimientos. "uando estas dos tendencias emocionales se un%an a un estado de completa insatisfaccin respecto de sus cuerpos, el resultado era la anorexia o la bulimia. +a cadena causal comenzaba con los efectos !ue provoca sobre las jovencitas el crecer en una sociedad !ue considera a la delgadez antinatural como signo de belleza femenina. tienen escasa conciencia de sus sentimientos ' de las se#ales !ue env%an sus cuerpos.... la ma'or%a de los ni#os aprenden a distinguir entre todas sus sensaciones, ' a indicar si se sienten aburridos, enojados, deprimidos o $ambrientos) esto es un aspecto bsico del aprendizaje emocional. ero estas ni#as tienen problemas para distinguir sus sentimientos bsicos. ueden tener un problemas con sus novios, ' no estar seguras de si se sienten enojadas, ansiosas o deprimidas, slo sienten una difusa conmocin emocional con la !ue no saben lidiar eficazmente. En lugar de eso, tratan de sentirse mejor comiendo) esto puede llegar a convertirse en un fuerte $bito emocional de defensa. ero cuando esta costumbre de calmarse de esta forma interact*a con las presiones !ue recibe la joven para mantenerse delgada, se abre el camino para el desarrollo de trastornos en la alimentacin. Estas jvenes necesitan aprender a identificar sus sentimientos ' a aprender a calmarse o a manejar mejor sus relaciones, por otros medios !ue no sean la utilizacin de sus malos $bitos alimentarios. SLO PARA SOLITARIOSM LOS MARGINADOS 2 LA DESERCIN ESCOLAR El sentimiento de sentirse rec$azado ' sin amigos es uno de los peores !ue se atraviesan en la infancia ' la adolescencia. ero lo ms revelador en la conducta de Fen es su incapacidad para responder a los esfuerzos realizados por >asn para reparar su amistad, postura esta !ue prolonga su crisis cuando deber%a $aber concluido. 1os clases distintas proscritos sociales. de tendencias emocionales llevan a los ni#os a terminar como

3.6 una de ellas es la propensin a tener ata!ues de furia ' a percibir $ostilidad donde no la $a' R.6 la segunda es ser t%midos, ansiosos ' socialmente retra%dos. +a ma'or%a de los ni#os !uieren ganar cuando juegan, pero ganen o pierdan, son capaces de controlar su reaccin emocional para !ue no vulnere la relacin con sus compa#eros de juegos. "omprensiblemente, a!uellos !ue son rec$azados demuestran gran ansiedad ' $onda preocupacin, mostrndose muc$as veces depresivos ' solitarios. 1e $ec$o, la popularidad de un ni#o !ue cursa el tercer grado $a demostrado ser un mejor pronosticador de los problemas mentales !ue pueda o no tener a los diecioc$o a#os, incluso mejor !ue las evaluaciones de docentes ' cuidadores, el desempe#o escolar, el "=, ' las mediciones de tests psicolgicos. -n solo amigo puede marcar la diferencia, a*n cuando todos los dems den la espalda, ' la amistad no sea lo suficientemente slida.

ENTRENAMIENTO PARA LA AMISTAD "mo $acer !ue los juegos sean ms divertidos, mediante ser amistosos, divertidos ' agradables. +os ni#os fueron entrenados para actuar de maneras t%picas del comportamiento de los ni#os ms populares, por ejemplo, 3.6 fueron alentados a pensar formas alternativas de sugerencias o compromisos si no estaban de acuerdo con las reglas, en lugar de pelear R.6 recordar !ue deb%an c$arlar con el ni#o con el !ue estaban jugando e interesarse en $acerle preguntas E.6 a prestarle atencin ' a observar !u estaba $aciendo N.6 $acer alg*n comentario agradable cuando la otra persona ten%a un acierto K.6 a sonre%r ' a ofrecer a'uda, sugerencias o aliento. ALCO>OL 2 DROGAS: LA ADICCIN COMO AUTOMEDICACIN +as experiencias en el alco$ol o con las drogas parecen ser un rito inicitico para los adolescentes, pero esta primera prueba tiene efectos a largo plazo en muc$o de ellos. -na teor%a en boga afirma !ue a!uellos !ue ad!uieren el $bito, volvindose dependiente del alco$ol o de las drogas, usan estas sustancias como una especie de medicina !ue resuelve los problemas, una manera de calmar sus sentimientos de ansiedad, enfado o depresin.... los !ue muestran ms vulnerables a la adiccin parece encontrar en las drogas o en el alco$ol una forma instantnea de calmar las emociones !ue los $an perturbado durante a#os. 0 la gente biolgicamente predispuesta, el primer trago o la primera dosis de droga los fortalece inmensamente, de una manera !ue otras personas no pueden experimentar. 5uc$os drogadictos recuperados me $an confiado, cundo prob mi primera droga, me sent% normal por primera vez. +os estabiliza psicolgicamente, al menos en el corto plazo. En eso consiste, naturalmente, el pacto con el diablo de la adiccin, un sentimiento de bienestar en el corto plazo, a cambio de la destruccin constante del resto de la vida. "iertas pautas emocionales parecen volver a las personas ms propensas a encontrar alivio emocional en una sustancia !ue en otra, $a' dos caminos emocionales !ue conducen al alco$olismo, 3.6 uno comienza con alguien !ue $a sido mu' reprimido ' ansioso durante la ni#ez, !ue descubre en la adolescencia !ue el alco$ol le calma esa ansiedad. -n indicador biolgico de esta estructura es la baja secrecin de B0F0. un neurotransmisor !ue regula la ansiedad, un nivel mu' bajo de B0F0 indica un nivel mu' alto de ansiedad. -n estudio demostr !ue los $ijos de padres alco$licos ten%an un nivel bajo de B0F0 ' eran extremadamente ansiosos, pero !ue cuando beb%an alco$ol su nivel de B0F0 aumentaba, a la vez !ue su ansiedad disminu%a. -n estudio sobre trece mil familiares de alco$licos descubri !ue los $ijos de alco$licos !ue corr%an ma'or riesgo de convertirse ellos mismos en alco$licos eran los !ue $ab%an demostrado tener %ndices ms altos de ansiedad crnica. En realidad los investigadores

llegaron a la conclusin de !ue el alco$olismo se desarrolla entre !uienes lo utilizan como automedicacin de los s%ntomas se la ansiedad.

-n segundo camino emocional $acia el alco$olismo proviene de un %ndice alto de agitacin, impulsividad, ' tedio. Esta estructura aparece en la infancia, mostrando a un ni#o intran!uilo, irritable ' dif%cil de manejar, !ue cuando est en la escuela primaria parece no tener sosiego, es $iperactivo, ' propenso a meterse en problemas. Estas personas tienen como principal desorden emocional la agitacin, su principal debilidad es la impulsividad descontrolada, su reaccin ante $abitual ante el tedio : es la b*s!ueda impulsiva de riesgo ' excitacin. "omo adultos, las personas !ue tienen esta estructura emocional, encuentran !ue el alco$ol puede aplacar su agitacin. +as personas !ue se vuelcan al alco$ol en busca de un paliativo emocional, encuentran !ue funciona muc$o mejor para la ansiedad !ue para la depresin. El sentirse crnicamente desdic$ada, pone a la gente ante el gran riesgo de ad!uirir adiccin a estimulantes como la coca%na, !ue otorga un ant%doto directo contra la depresin. +a ira crnica puede conducir a otra clase de susceptible.... por adiccin a la $ero%na ' otros opiceos, la ms ostensible pauta emocional !ue mostraban era una dificultad de toda la vida para manejar la ira, ' una gran rapidez para estallar de furia.... con los derivados del opio finalmente lograron sentirse normales ' relajados. 0un!ue la predisposicin al abuso de sustancias txicas puede en muc$os casos, deberse a causas neurolgicas, los sentimientos !ue llevan a la gente a automedicarse por medio del alco$ol o las drogas pueden ser manejados sin recurrir a la medicacin, como lo $an demostrado 0lco$licos 0nnimos ' otros programas de resuperacin. +a ad!uisicin de $abilidades para manejar esos sentimientos : calmar la ansiedad, reducir la depresin o apaciguar la ira : aplaca los impulsos de recurrir a las drogas o al alco$ol en primer lugar. ser%a mejor, por supuesto, si se aprendieran ms temprano en la vida, antes de !ue el $bito se estableciera. &ASTA DE GUERRAS: UN CAMINO 4INAL PRE0ENTI0O 2 COMNN En lugar de guerras, lo !ue necesitamos es seguir la lgica de la prevencin, ofreciendo a nuestros ni#os las destrezas para enfrentar la vida, !ue aumentarn sus posibilidades de evitar todos ' cada uno de estos destinos posibles...... las claves de su destreza emocional. Estas inclu'en, 3.6 una sociabilidad ganadora !ue atrae a los dems R.6 confianza en ellos mismos E.6 una actitud persistentemente optimista ante el fracaso ' la frustracin N.6 la $abilidad de recuperarse rpidamente tras un revs, K.6 una personalidad fcil de llevar.

5uc$as de estas destrezas son innatas, una fortuna gentica, pero aun las caracter%sticas del temperamento pueden mejorarse. +a diferencia la marcan las aptitudes emocionales. /o es suficiente !ue un ni#o conozca la diferencia entre caricias buenas ' malas, los ni#os necesitan tener conciencia de la

sensacin de !ue algo malo ocurre antes de !ue comiencen las caricias. Esto no slo exige tomar conciencia del peligro, sino tener confianza en ellos mismos. El ni#o necesita disponer de todo un repertorio de maneras de evitar lo !ue est por suceder, desde salir corriendo $asta amenazar con contarlo, los mejores programas son a!uellos !ue le ense#an al ni#o a defenderse, a reafirmar sus derec$os en lugar de permanecer pasivo, ' a conocer cules son los l%mites ' defenderlos. +os programas ms efectivos son, entonces, los !ue complementan la informacin bsica sobre abuso sexual, con las destrezas emocionales ' sociales esenciales. LOS INGREDIENTES ACTI0OS +as destrezas emocionales inclu'en, 3.6 autoconocimiento R.6 la identificacin E.6 expresin ' el manejo de los sentimientos N.6 el control de los impulsos ' las gratificaciones demoradas K.6 el manejo del estrs ' la ansiedad. -na $abilidad clave para el control de los impulsos es conocer la diferencia entre sentimientos ' acciones ' el aprendizaje de cmo tomar mejores decisiones emocionales mediante el control del impulso a actuar, identificando luego acciones alternativas, ' las consecuencias posteriores a la accin. 5uc$as de las aptitudes son interpersonales, 3.6 la interpretacin de las tendencias sociales ' emocionales R.6 el prestar atencin E.6 el ser capaces de resistir las influencias negativas N.6 ponerse en el lugar de los otros K.6 comprender cul es el comportamiento adecuado para cada situacin "on seguridad, las causas de todos estos problemas son complejos, interviniendo proporciones diferentes de destino biolgico, dinmica familiar, pol%ticas para combatir la pobreza, ' la cultura de la calle. EDUCACIN DE LAS EMOCIONES "uando la maestra nombra a cada uno, los alumnos no responden con el consabido presente, sino !ue pronuncian un n*mero !ue indica cmo se sienten. Es una clase de "iencia del <o, en el centro de 0prendizaje /ueva. 9an &rancisco, alberga una escuela privada !ue ofrece lo !ue puede ser un curso modelo en inteligencia emocional. El contenido de la "iencia del <o son los sentimientos, los propios ' los !ue aparecen en la vida de relacin. el tpico, por su propia naturaleza, demanda !ue los maestros ' alumnos se concentren en la estructura, emocional de la vida del ni#o, un aspecto !ue es definitivamente ignorado en casi todo el resto de las aulas de /orteamrica. +as estrategias utilizadas, 3.6 inclu'e la utilizacin de las tensiones ' traumas de la vida de los ni#os como tema del d%a. R.6 los maestros $ablan sobre asuntos reales, la $erida

!ue causa sentirse desplazado, la envidia, los desacuerdos !ue pueden llegar a ma'ores en una batalla en el patio de la escuela. El aprendizaje no es un $ec$o separado de los sentimientos de los ni#os. 9er un alfabeto emocional es tan importante para el aprendizaje como la instruccin en matemtica ' lectura. +a ciencia del <o es pionera. En algunos casos, refirindose a la idea de 2oAard Bardner de inteligencia m*ltiples, se utiliza el trmino inteligencias personales. El punto en com*n entre todos es el objetivo de elevar el nivel de la aptitud social ' emocional de los ni#os, como parte de su educacin regular, no slo alo !ue se les ense#a correctivamente a a!uellos !ue estn fla!ueando ' 'a $an sido identificados como problema, sino un conjunto de destrezas ' preceptos esenciales para cual!uier ni#o. ero el tema principal, !ue progresivamente va a ir apareciendo cada vez ms en cada uno de estos dilemas, ' !ue constitu'e su n*cleo esencial, es el de la inteligencia emocional. 9e instala la educacin emocional, al repetirse una ' otra vez la experiencia, el cerebro reacciona con un reflejo ad!uirido, reconocindolo como un camino conocido ' fortalecido, con $bitos neurolgicos !ue se aplican en situaciones de dificultad, frustracin o dolor. POST MORTEM: UNA LUC>A QUE NO LLEG A ESTALLAR +o !ue lleva al comienzo de un conflicto, es no comunicarse, $acer suposiciones, ' arribar a conclusiones, enviando un mensaje duro, !ue le $ace mu' dif%cil al otro entender lo !ue le dice. +os estudiantes !ue cursan "iencia del <o aprenden !ue la cuestin no es evitar los conflictos por completo, sino resolver los desacuerdos ' los resentimientos antes de !ue se conviertan en una pelea encarnizada. Esta manera positiva de encararlo, tan diferente de la agresin o la pasividad, se ense#a, en /ueva, desde tercer grado en adelante. 9e insiste en !ue deben expresarse los sentimientos con fuerza, ' con correccin, pero de forma tal !ue no pueden transformarse en agresin.... se#ales de escuc$a activa mirndose a la cara, estableciendo contacto visual, ' enviando los indicios silenciosos !ue le informan al !ue $abla !ue est siendo escuc$ado. El manejo del dominio emocional es especialmente dif%cil, 'a !ue las $abilidades necesarias para lograrlo necesitan ser ad!uiridas en los momentos en los !ue $abitualmente la gente est menos dispuesta a recibir informacin ' a aprender nuevos $bitos de respuesta, cuando estn disgustados. TEMA DEL DIA 1entro del tradicional c%rculo con !ue se abre cada clase de "iencia del <o, los n*meros !ue se expresan no son siempre tan altos como lo fueron en esta. "uando son bajos : los unos, dos, o tres !ue indican !ue el !ue los anuncia se siente psimamente mal : abren el camino para !ue alguien pregunte, LIuieres $ablar de por !u te sientes as%M. 5u' frecuente, los ni#os guardan estos problemas para as%, obsesionndose por las noc$es con ellos, sin tener a nadie con !uien $ablarlos. En ciencia del <o se convierten en temas del d%a.

"ada una de estas discusiones es potencialmente provec$osa para el objetivo expl%cito de la "iencia del <o, !ue es aclarar el sentido !ue tiene el ni#o de s% mismo, ' de sus relaciones con los dems. +as cuestiones !ue los alumnos traen a la clase suministran los ejemplos reales !ue tanto los alumnos como los maestros pueden utilizar para aplicar las $abilidades !ue estn aprendiendo, tales como el mtodo de solucin de los conflictos, ' la forma de enfriar el acaloramiento surgido entre los dos muc$ac$os. EL A&C DE LA INTELIGENCIA EMOCIONAL El programa de la "iencia del <o, en uso $ace casi veinte a#os, propone un modelo para la ense#anza de la inteligencia emocional. 7directora de /ueva, Varen 9tone 5c"oAn8. /uestros c$icos aprenden !ue siempre se tienen opciones cuando se trata de dar una respuesta a la emocin, ' !ue cuantas ms maneras conozca uno de responder a una emocin, tanto ms rica ser su vida. -na lista !ue comprenda los contenidos de la "iencia del <o prcticamente iguala, punto por punto, a la lista de los ingredientes de la inteligencia emocional, ' a las destrezas bsicas recomendadas como forma primaria de prevencin para las eventuales dificultades !ue puedan representar una amenaza para los ni#os. +os temas ense#ados inclu'en conciencia de s% mismo, 3.6 en el sentido de reconocer los propios sentimientos ' construir un vocabulario adecuado para expresarlos. R.6 aprender a ver los v%nculos existentes entre pensamientos, sentimientos ' reacciones E.6 saber si los pensamientos o los sentimientos estn gobernando las decisiones N.6 ver la consecuencias posibles de elecciones alternativas K.6 0plicar todas estas percepciones en decisiones sobre temas tales como drogas, tabaco ' sexo. ?omar conciencia del s% mismo tambin implica tomar conciencia de las propias fortalezas ' debilidades, ' verse a uno mismo bajo una luz optimista, pero realista, evitando as% una baja en la propia autoestima. ;tro punto !ue enfatiza es el de Y manejo de las emociones, ' el darse cuenta de lo !ue $a' detrs de cual!uier sentimiento 7el dolor !ue provoca enfado8, Y para as% aprender formas de manejar la ansiedad, el enojo ' la tristeza. Y tambin se pone nfasis en $acerse cargo de las responsabilidades !ue generan los actos ' las decisiones en asumir los compromisos. -na $abilidad social clave es la empat%a, o sea, comprender los sentimientos del otro ' su perspectiva, ' respetar las diferencias entre lo !ue cada uno siente respecto a las mismas cosas. +as relaciones interpersonales son un punto esencial del programa, lo !ue inclu'e, 3.6 aprender a escuc$ar ' a formular las preguntas correctas R.6 discriminar entre lo !ue el otro expresa ' los propios juicios ' reacciones E.6 ser positivo antes !ue estar enfadado o en una actitud pasiva N.6 aprender al arte de la cooperacin K.6 la solucin de los conflictos H.6 el compromiso de la negacin.

Examen socrtico, una prueba oral de "iencia del <o. 9i 0ristteles viviera, preocupado como estaba por el manejo de las emociones, lo aprobar%a. AL4A&ETISMO EMOCIONAL EN LAS 3ONAS UR&ANAS CARENCIADAS +as formas de identificar los sentimientos, ser capaz de darles un nombre, ' de discriminar entre ellos, es una de las claves para la aptitud emocional. +a tarea se la noc$e anterior consist%a en llevar a la clase fotogrficas de la cara de una persona, tomadas de revistas, decir cmo se llama la expresin !ue muestra la cara, ' explicar cmo $acer para decir !ue esa persona tiene esos sentimientos. Esta leccin elemental, !ue vincula un nombre con un sentimiento, ' al sentimiento con la expresin facial !ue le corresponde, puede parecer tan obvia !ue no se necesite ser ense#ada. AL4A&ETI3ACIN EMOCIONAL DIS4RA3ADA =ntegrar las clases sobre sentimientos ' relaciones personales a otros temas 'a ense#ados. -n conjunto de actividades programadas ofrece cuentos cada vez ms sofisticados a medida !ue los ni#os avanzan $acia los grados intermedios, dando pie a los maestros para discutir temas tales como la empat%a, la toma de distancia respecto de los problemas, ' el $acerse cargo. EL >ORARIO EMOCIONAL uso esa nota en el buzn de su clase : en realidad, una caja de cartn pintada para !ue $aga las veces de tal : ' en la misma se los alienta, a ella ' a sus compa#eros, a !ue escriban sus !uejas ' problemas para !ue toda la clase pueda debatir sobre ellos ' pensar en maneras de abordarlos. El buzn $ace !ue el programa diario sea ms flexible, 'a !ue posibilita el tratamiento de las crisis ' los conflictos !ue emergen de la lectura de las cartas, en tanto !ue una agenda r%gida corre el riesgo de !uedar al margen de las verdaderas realidades de la infancia. ara ser ms efectivas, las lecciones emocionales acompa#ar el desarrollo del ni#o, ' ser repetidas en las progresivas etapas de crecimiento de forma !ue se adapten a los cambios de comprensin en el ni#o, ' a los desaf%os !ue debe enfrentar. -na cuestin a considerar es en !u momento comenzar. +a pronta disposicin de un ni#o para aprender depende, en gran medida, de la ad!uisicin de algunas de estas $abilidades emocionales bsicas. +os a#os de la etapa preescolar son cruciales para establecer estas aptitudes fundamentales. +os adultos caen mu' fcilmente en el error de esperar !ue los ni#os tengan una madurez !ue va muc$o ms all de sus a#os, olvidando !ue cada emocin tiene su momento preestablecido para aparecer en el crecimiento del ni#o. El $orario para el crecimiento emocional est surcado por las l%neas conexas del desarrollo, especialmente para el conocimiento, por un lado, ' de maduracin biolgica ' neurolgica por el otro... las capacidades emocionales como la empat%a ' la autorregulacin emocional comienzan, virtualmente, en la infancia.

3.6 los a#os de jard%n de infantes marcan un pico de maduracin de las emociones sociales sentimientos como inseguridad, $umildad, celos, envidia, orgullo ' confianza, todas las cuales re!uieren de la capacidad de compararse con los dems. R.6 el ni#o de cinco a#os, cuando ingresa al amplio mundo social de la escuela, ingresa tambin al mundo de las comparaciones sociales. +a aparicin de una nueva capacidad cognitiva, ser capaces de compararse con otros en cualidades particulares, como , Y la popularidad, Y el atractivo, Y el talento para patinar. 1esde los seis a los once a#os, la escuela es una experiencia fundamental ' definitoria, !ue tendr influencias marcadas sobre la adolescencia, ' ms all de esta. +a nocin !ue el ni#o tenga de su propio valor depende esencialmente de la $abilidad !ue demuestre para desempe#arse en la escuela. +a pubertad : dado !ue es una etapa de cambios extraordinarios en la biolog%a del ni#o, sus capacidades intelectuales, ' su funcionamiento neurolgico : es tambin un momento crucial para las lecciones emocionales ' sociales. la ma'or%a de los adolescentes tienen entre diez ' !uince a#os cuando !uedan expuestos a la sexualidad, el alco$ol, las drogas ' el tabaco, ' dems tentaciones. +a transicin a la infancia, ' es , s% misma, un formidable desaf%o emocional, cuando ingresan a esa nueva organizacin escolar, prcticamente todos los estudiantes sufren una merma de la confianza en ellos mismos, ' un salto $acia la conciencia de s% , las nociones tienen de ellos mismos estn tambaleando ' en permanente cambio. -no de los impactos ms importantes se produce con respecto a la autoestima social, es decir, la confianza !ue cada estudiante tiene de $acer nuevas amistades ' poder mantenerlas. En esta co'untura, resulta enormemente *til brindar apo'o a las $abilidades !ue tenga cada estudiante para construir relaciones estrec$as ' atravesar las crisis de las amistades, ' a nutrir su propia confianza en s% mismo. "uando ingresan a la escuela secundaria, precisamente en la c*spide de la adolescencia, se nota algo diferente en a!uellos !ue $an recibido clases de alfabetizacin emocional, les resultan menos conflictivas las nuevas presiones !ue reciben de sus pares, el aumento de las demandas acadmicas, ' la tentacin de fumar o consumir drogas. 2an controlado las $abilidades emocionales !ue, al menos en corto plazo, los protegen de la confusin ' las presiones !ue estn a punto de enfrentar. LA CLA0E EST1 EN LLEGAR A TIEMPO +as lecciones !ue deber%an recibir los ni#os en cada etapa del desenvolvimiento de su inteligencia emocional, los ni#os de grados inferiores reciben lecciones bsicas de, 3.6 autoconocimiento, R.6 relaciones personales, E.6 toma de decisiones. ara el control de los impulsos $a' un gran pster bien visible, con un semforo, !ue tiene seis pasos, +uz @oja.......... +uz 0marilla... 3.6 detente, clmate, ' piensa antes de actuar. R.6 "uenta el problema, ' di cmo te sientes.

E.6 proponte un objetivo positivo N.6 piensa en una cantidad de soluciones. K.6 piensa en las consecuencias posteriores +uz Verde....... H.6 0delante, ' pon en prctica el mejor plan.

LA AL4A&ETI3ACIN EMOCIONAL COMO PRE0ENCIN El curso de solucin de los conflictos se centra en cmo arreglar diferencias surgidas en la escuela !ue pueden llegar a convertirse en incidentes como los disparos !ue acabaron con la vida de =an 5oore , +inda +antieri, creadora del programa de @esolucin "reativa de "onflictos ' directora del centro nacional con base en 5aniatan. El programa muestra a los estudiantes !ue tienen muc$as otras maneras de abordar los conflictos al margen de la agresividad o la pasividad. -na clave para el xito del programa de resolucin de conflictos, es extenderlo fuera del aula, $asta el patio de juegos ' la cafeter%a de la escuela, donde es ms probable !ue estallen los problemas , algunos estudiantes son entrenados como mediadores. "uando estalla la tensin, los estudiantes pueden buscar al mediador para !ue los a'ude a resolver la cuestin. +os mediadores aprenden a expresarse con frases !ue $acen !ue las dos partes sientan !ue es imparcial. 9us tcticas inclu'en, 3.6 el sentarse con los involucrados ' $acer !ue cada uno escuc$e al otro sin interrupciones ni insultos. R.6 $acen !ue cada uno repita lo !ue se $a dic$o para !ue !uede claro !ue lo $an o%do realmente. E.6 luego tratan de pensar entre todos soluciones !ue satisfagan a ambas partes, N.6 frecuentemente los acuerdos toman la forma de pactos escritos. 5as all de la mediacin en una disputa dada, el programa ense#a a los alumnos, en primer lugar, a enfocar los desacuerdos de manera diferente.

9i alguien me $ace algo negativo, no pienso en lo negativo !ue le puedo devolver, sino !ue intento solucionarlo. Bran parte del entrenamiento tiene !ue ver con las emociones bsicas, tales como reconocer una gama extendida de sentimientos o ser capaz de darles nombre, ' con la empat%a. El aprendizaje del control de las emociones. +a carencia de esta capacidad $ace !ue los ni#os tengan particular dificultad en prestar atencin a lo !ue se est ense#ando, fracasando en el aprendizaje ' en las calificaciones. El reconocimiento de los sentimientos, lecciones sobre emociones diferentes, ense#ando las bsicas, como felicidad ' enojo, a los ms pe!ue#os, ' desarrollando ms adelante la ense#anza de sentimientos ms complejos, tales como los celos, el orgullo ' la culpa.

+as clases de conocimiento emocional inclu'en el ense#ar a dominar lo !ue estn sintiendo ellos ' !uienes los rodean....como darse cuenta de !ue alguien les es realmente $ostil, en oposicin a la $ostilidad !ue, en realidad, proviene de uno mismo. 5anejo del enojo, la premisa bsica !ue los ni#os aprenden con respecto al enojo, es !ue es correcto sentir cual!uier sentimiento, pero !ue algunas reacciones estn bien, ' otras no. 0!u% una de las $erramientas para la ense#anza del autodominio es el mismo ejercicio del semforo REPLANTEAR LA ESCUELA: PREPARAR A LOS MAESTROSB COMUNIDADES QUE SE PREOCUPAN 1ado !ue cada vez ms ni#os no reciben en la vida familiar un apo'o seguro para transitar por la vida, las escuelas pasan ser el *nico lugar $acia donde pueden volverse las comunidades en busca de correctivos para las deficiencias de los ni#os en la aptitud social ' emocional. Existe una seleccin natural en la clase de maestros !ue se sienten atra%dos $acia clases como estas, por!ue no todo el mundo se adapta a ellas por temperamento. En principio, los maestros deben sentirse como dos cuando $ablan acerca de los sentimientos, no todos los maestros se sienten as% $acindolo, o desean $acerlo. 2a' poco o nada en la formacin tradicional de un maestro, !ue lo prepare para esta clase de ense#anza. or estas razones, los programas de alfabetizacin emocional $abitualmente les ofrecen a los postulantes a su ense#anza varias semanas de entrenamiento especial en su enfo!ue. 5ientras !ue muc$os maestros pueden mostrarse al principio mu' reacios a encarar un tema tan distante de su propia formacin profesional ' sus rutinas, $a' pruebas de !ue, una vez !ue intentan ponerlo en prctica, son ms los !ue se muestran satisfec$os !ue los !ue se cansan.

UNA MISIN AMPLIA PARA LA ESCUELA +a alfabetizacin emocional ampl%a la visin !ue tenemos de la tarea !ue debe cumplir la escuela, convirtindola en un agente ms concreto de la sociedad para asegurarse de !ue los ni#os aprenden estas lecciones esenciales para la vida, lo !ue significa un retorno al papel clsico de la educacin. ?ambin funciona mejor cuando las lecciones escolares se coordinan con lo !ue ocurre en el $ogar. 5uc$os programas de alfabetizacin emocional inclu'en clases especiales para padres donde se les informa de lo !ue sus $ijos estn aprendiendo, no para complementar lo !ue se ense#a en la escuela sino para a'udarlos a sentir la necesidad de manejar ms eficazmente los problemas derivados del desarrollo de la vida emocional de sus $ijos. Estas l%neas de accin paralelas de refuerzo de las lecciones emocionales, incrementan la posibilidad de !ue lo !ue los ni#os aprendieron en sus clases de alfabetizacin emocional no !uede relegado a la escuela, sino !ue sea puesto a prueba, practicando en los verdaderos desaf%os !ue presentan la vida.

Este enfo!ue redise#a la funcin escolar es mediante la creacin de una cultura de campus !ue la convierte en una comunidad !ue se preocupa, un lugar en el !ue los estudiantes se sienten respetados, cuidados, ' unidos a sus compa#eros, maestros, ' a la propia escuela, el ptimo desarrollo de un programa alfabetizacin emocional se da cuando comienza tempranamente. 0un!ue muc$o de todo esto se adapta mu' bien a secciones existentes de la tarea escolar diaria, estos programas son un cambio importante en cual!uier plan de estudios. 9er%a ingenuo suponer !ue no se encontrarn obstculos para implementar estos programas en la escuela, 3.6 5uc$os padres pueden sentir !ue el tema en s% es demasiado personal para ser manejado por la escuela R.6 0lgunos maestros pueden mostrarse renuentes a destinar parte del d%a a temas !ue parecen estar poco relacionados con los contenidos acadmicos. E.6 ;tros pueden sentirse demasiado incmodos ante estos temas como para ense#arlos N.6 ?odos necesitarn un entrenamiento especial K.6 0lgunos c$icos se resistirn, especialmente en la medida en !ue estas clases no estn en sinton%a con sus verdaderas preocupaciones, o las sientan como intromisiones en su intimidad H.6 El dilema de mantener el nivel de calidad, ' asegurar !ue los superficiales comerciantes de la educacin no venden programas de aptitud emocional mal dise#ados. L por !u deber%amos molestarnos en intentarloM TIENE ALGUNA IMPORTANCIA LA AL4A&ETI3ACIN EMOCIONAL? "lub de liderazgo, ideas en el marco de un programa de solucin de problemas llamado 9;"9, es una sigla !ue significa, 9ituacin, ;pciones, "onsecuencia, 9oluciones, consiste en un mtodo de cuatro pasos, 3.6 se enuncia la situacin ' !u se siente al respecto R.6 se piensa en las opciones para solucionar el problema E.6 cules ser%an las consecuencias N.6 se elige una solucin, ' se ejecuta. A- $"$n$"#m#en $ em$"#$nal mejora en el reconocimiento ' la designacin de las propias emociones ma'or capacidad para entender las causas de los sentimientos reconocimiento de la diferencia entre sentimientos ' acciones Mane8$ )e la+ em$"#$ne+ ma'or tolerancia ente las frustraciones, ' control del enojo menor cantidad de bromas, peleas e interrupciones de la clase ma'or capacidad para expresar adecuadamente el enojo, sin pelear menos suspensiones ' expulsiones menos comportamiento agresivo o autodestructivo ms sentimientos positivos sobre ellos mismos, la escuela, ' la familia mejor manejo del estrs

menor soledad ' ansiedad social

A,!$:e"Cam#en $ ,!$)-" #:$ )e la+ em$"#$ne+ ms responsabilidad ma'or capacidad de concentrarse en la tarea !ue se tiene entre manos ' de prestar atencin. menos impulsividad, ma'or autocontrol mejores calificaciones en las pruebas de rendimiento escolar Em,a 'a: In e!,!e a"#/n )e la+ em$"#$ne+ ma'or capacidad para comprender el punto de vista de otra persona mejora de la empat%a ' de la sensibilidad para percibir los sentimientos de los otros mejora de la capacidad de escuc$ar Mane8$ )e la+ Rela"#$ne+ Pe!+$nale+ aumento de la $abilidad para analizar ' comprender las relaciones mejora de la resolucin de los conflictos ' de la negociacin en los desacuerdos. mejora en la solucin de problemas planteados en las relaciones ma'or $abilidad ' actitud positiva en la comunicacin ms popularidad ' sociabilidad, actitud amistosa e interesada con sus pares ma'or preocupacin ' consideracin ma'or solicitud por parte de sus pares mas actitud pro6social ' armoniosa en grupo ma'or cooperacin, a'uda ' actitud de compartir actitud ms democrtica en el trato con los otros. CAR1CTERB MORAL 2 LAS ARTES DE LA DEMOCRACIA El carcter est sustentado en la autodisciplina. +a piedra angular del carcter es la capacidad de motivarse ' guiarse uno mismo, 'a sea $aciendo los deberes, terminando un trabajo, o levantndose a la ma#ana, la capacidad de diferir las gratificaciones ' de controlar ' canalizar la urgencia de actuar es una $abilidad emocional bsica, lo !ue en tiempos anteriores se llamaba voluntad, necesitamos controlarnos a nosotros mismos, nuestros apetitos, nuestras pasiones, para $acer el bien a otros. 9e necesita voluntad para mantener la emocin bajo el control de la razn. 9er capaz de dejar de lado el enfo!ue sobre uno mismo, ' de controlar los impulsos, rinde beneficios sociales, allana el camino $acia la empat%a, a escuc$ar con atencin, a ponerse en el lugar del otro. UNAS NLTIMAS PALA&RAS Estos adolescentes pertenecen a la primera generacin !ue no slo tiene armas, sino !ue adems son automticas fcilmente accesibles, as% !ue adems son automticas ' fcilmente accesibles, as% como la generacin de sus padres fue la primera en disponer de drogas. +a tendencia de armas por parte de adolescentes significa !ue los desacuerdos !ue en otros tiempos se $ubieran zanjados a golpe de pu#o, a$ora conclu'en con disparos.

-na de las razones de !ue carezcan de esta $abilidad bsica de la vida es, por supuesto, !ue esta sociedad no se $a molestado en asegurarse de !ue todos los ni#os cuenten con la ense#anza !ue les facilite lo esencial, 3.6 el manejo del enojo o en la solucin positiva de los conflictos R.6 ni ense#ar empat%a E.6 control de los impulsos N.6 ni ninguno de los fundamentos de la aptitud emocional. APNDICE A QU ES LA EMOCION? En su sentido ms literal se define la em$"#/n como cual!uier agitacin ' trastorno de la mente, el sentimiento, la pasin) cual!uier estado mental ve$emente o excitado. -tilizo el trmino emocin para referirme 3.6 a un sentimiento ' sus pensamientos caracter%sticos, R.6a estados psicolgicos ' biolgicos ' E.6 a una variedad de tendencias a actuar. Existen cientos de emociones, junto con sus combinaciones, variables, mutaciones ' matices. +os principales candidatos ' algunos miembros de sus familias son, 3. IRA, furia, ultraje, resentimiento, clera, exasperacin, indignacin, afliccin, animosidad, fastidio, irritabilidad, $ostilidad ', tal vez en el extremo, violencia ' odio patolgicos. R. TRISTE3A, congoja, pesar, melancol%a, pesimismo, pena, autocompasin, soledad, abatimiento, desesperacin ', en casos patolgicos, depresin grave. E. TEMOR, ansiedad, aprensin, nerviosismo, preocupacin, consternacin, in!uietud, cautela, incertidumbre, pavor, miedo, terror, en un nivel psicopatolgico, fobia, pnico. N. PLACER, felicidad, alegr%a, alivio, contento, dic$a, deleite, diversin, orgullo, placer sensual, estremecimiento, embeleso, gratificacin, satisfaccin, euforia, extravagancia, xtasis ', en el extremo, man%a. K. AMOR, aceptacin, simpat%a, confianza, amabilidad, afinidad, devocin, adoracin, gape 7amor espiritual8. H. SORPRESA, conmocin, asombro, desconcierto. P. DISGUSTO, desdn, desprecio, menosprecio, aborrecimiento, aversin, disgusto, repulsin. D. 0ERGOEN3A, culpabilidad, molestia, disgusto, remordimiento, $umillacin, arrepentimiento, mortificacin ' contricin. +as expresiones faciales para cuatro de ellas 7temor, ira, tristeza, placer8 son reconocidas por personas de culturas de todo el mundo, incluidos los pueblos prealfabetizados presumiblemente no contaminados por la exposicin al cine o la televisin, lo cual sugiere su universalidad. Esta de las expresiones faciales con respecto a la emocin fue probablemente advertida en primer lugar por 1arAin, !ue las consider una prueba de !ue las fuerzas de la evolucin $ab%an impreso estas se#ales en nuestro sistema nervioso central. 0l buscar los principios bsicos , 3.6 las emociones en trminos de familias ' dimensiones, tomando las principales familias : ira, tristeza, temor, placer, amor, vergGenza, etc. como

casos pertinentes a los infinitos matices de nuestra vida emocional. "ada una de estas familias tiene un n*cleo emocional bsico, con sus parientes formando ondas a partir de este n*cleo en incontables mutaciones. En las ondas externas se encuentran los Y estados de nimo !ue , tcnicamente $ablando, son ms apagados ' duran muc$o ms tiempo !ue una emocin 7mientras es relativamente raro mantener el calor de la ira durante todo el d%a, por ejemplo, no es raro estar de un $umor gru#n e irritable, en el !ue se activan fcilmente arran!ues de ira ms cortos8. 5s all de los estados de nimo se encuentra Y el temperamento, la prontitud para evocar una emocin o estado de nimo determinado !ue $ace !ue la gente sea melanclica, t%mida o alegre. ?odav%a ms all de estas disposiciones emocionales se encuentran los evidentes Y trastornos de la emocin, tales como la depresin cl%nica o la ansiedad incesante, en la !ue alguien se siente constantemente atrapado en un estado negativo. APNDICE & LOS SELLOS DE LA MENTE EMOCIONAL 9lo en los *ltimos a#os $a surgido un modelo cient%fico de la mente emocional !ue explica cmo gran parte de lo !ue $acemos puede ser dirigido emocionalmente :cmo podemos ser tan razonables en un momento ' tan irracionales al siguiente : ' el sentido en el cual las emociones tienen sus propias razones ' su propia lgica. UNA RESPUESTA R1PIDA PERO DESCUIDADA +a mente emocional es muc$o ms rpida !ue la mente racional, ' se pone en accin sin detenerse ni un instante a pensar en lo !ue est $aciendo. 9u rapidez descarta la reflexin deliberada ' anal%tica !ue es el sello de la mente pensante. En la evolucin, esta rapidez probablemente gir en torno a la decisin ms bsica, a !u prestar atencin ', al enfrentarse a otro animal, tomar decisiones de milsimas de segundo, tales como, L5e lo como 'o, o l me come a m%M. Es probable !ue a!uellos organismos !ue ten%an !ue $acer una pausa demasiado larga para reflexionar acerca de estas respuestas no tuvieran demasiada progenie a la cual transmitir sus genes de accin lenta. +as acciones !ue surgen de la mente emocional acarrean una sensacin de certeza especialmente fuerte, una consecuencia de una forma sencilla ' simplificada de ver las cosas !ue puede ser absolutamente desconcertante para la mente racional. 1ado !ue el intervalo !ue se produce entre lo !ue activa una emocin ' su erupcin puede ser prcticamente instantneo, el mecanismo !ue eval*a la percepcin debe ser capaz de una gran velocidad, incluso en tiempo cerebral, !ue se calcula en milsimas de segundo. Este rpido modo de percepcin sacrifica la exactitud a favor de la velocidad. 0simila las cosas de inmediato, como un todo, reaccionando sin tomarse el tiempo necesario para un anlisis reflexivo. +a gran ventaja es !ue la mente emocional puede interpretar una realidad emocional 7l est furioso conmigo) ella esta mintiendo, esto lo entristece8 en un instante, emitiendo los juicios intuitivos !ue nos dicen con !uin debemos ser cautelosos, en !uin podemos confiar, !uin est afligido. +a mente emocional es nuestro radar para percibir el peligro) si nosotros 7o nuestros antecesores en el proceso evolutivo8 esperramos !ue la mente racional $iciera alguno de estos juicios, tal vez no slo estar%amos e!uivocados sino !ue podr%amos estar muertos.

Esta rapidez, en la !ue las emociones pueden sorprendernos antes de !ue tengamos conciencia de !ue $an comenzado, es esencial para !ue las mismas sean sumamente adaptables, nos impulsan a responder a acontecimientos urgentes sin perder tiempo evaluando si debemos, o cmo debemos responder. +as expresiones emocionales empiezan a mostrarse en losa cambios de la musculatura facial en pocas milsimas de segundo despus de producido el acontecimiento !ue dispara esa reaccin, ' !ue los cambios psicolgicos t%picos de una emocin determinada : como el cambiante flujo sangu%neo ' el creciente ritmo cardiaco : tambin tardan slo fracciones de segundo en comenzar. esta rapidez es especialmente verdadera en la emocin intensa, como el temor o una s*bita amenaza. El calor de la emocin es mu' breve ' dura slo unos segundos, no minutos, $oras ni d%as. El $ec$o de !ue una emocin capturara el cerebro ' el cuerpo durante muc$o tiempo, al margen de las cambiantes circunstancias, indicar%a su poca adaptabilidad. ara !ue las emociones duren ms, lo !ue las pone en accin debe ser sustentado, evocando constantemente la emocin, como ocurre cuando la prdida de un ser !uerido nos lleva a lamentarnos. "uando los sentimientos persisten durante $oras, suelen $acerlo como estados de nimo, una forma apagada. +os estados de nimo ponen un tono afectivo, pero no son modeladores tan fuertes de cmo percibimos ' actuamos, como lo es el punto ms alto de la emocin absoluta. PRIMERO SENTIMIENTOSB LUEGO PENSAMIENTOS 1ado !ue a la mente racional le lleva ms tiempo !ue a la mente emocional registrar ' responder, el primer impulso en una situacin emocional es el del corazn, no el de la cabeza. ?ambin existe una segunda clase de reaccin emocional, ms lenta !ue la respuesta rpida, !ue fermenta en nuestros pensamientos antes de conducir al sentimiento. Esta segunda v%a para activar las emociones es ms deliberada, ' somos t%picamente conscientes de los pensamientos !ue conducen a ella. En este tipo de reaccin emocional existe una evaluacin ms extendida, nuestros pensamientos :cognicin6 juegan el papel clave en la determinacin de !u emociones sern provocadas. -na vez !ue $acemos una evaluacin : ese taxista me est enga#ando, o este beb es adorable : se produce una respuesta emocional adecuada. En esta secuencia ms lenta, el pensamiento ms plenamente articulado precede al sentimiento. 9on emociones !ue siguen a los pensamientos. En la secuencia de respuesta rpida, el sentimiento parece preceder o existir simultneamente con el pensamiento. Esta reaccin emocional similar al fuego graneado se produce en situaciones !ue tienen la urgencia de la supervivencia primaria. El poder de estas decisiones rpidas consiste en !ue nos movilizan en un instante para reaccionar ante una emergencia. 0s% como $a' v%as rpidas ' lentas $acia la emocin : una mediante la percepcin inmediata ' la otra a travs del pensamiento reflexivo : tambin existen emociones !ue son buscadas 5ientras no podemos cambiar fcilmente !u emociones espec%ficas pondr en accin cierta clase de pensamiento, la ma'or parte de las veces podemos elegir, ' elegimos, en !u pensar. 0s% como una fantas%a sexual puede conducir a sensaciones sexuales, los recuerdos felices pueden animarnos, o los pensamientos melanclicos volvernos reflexivos.

ero por lo general la mente emocional no decide !u emociones deber%amos tener, nuestros sentimientos surgen en nosotros como un $ec$o consumado. +o !ue la mente racional puede controlar regularmente es el curso de esas reacciones. UNA REALIDAD IN4ANTIL SM&OLICA +a lgica de la mente emocional es asociativa) toma elementos !ue simbolizan una realidad, o dispara una realidad. 3.6 los s%miles R.6 las metforas E.6 las imgenes $ablan directamente a la mente emocional, N.6 el arte +os grandes maestros espirituales, como Fuda ' >es*s, llegaron al corazn de sus disc%pulos $ablando el lenguaje de las emociones, ense#ando con parbolas, fbulas ' relatos. Esta lgica del corazn 6 de la mente : est bien descrita por fre%d en su concepto de proceso primario de pensamiento)Z.. en el pensamiento como proceso primario, las asociaciones libres determinan el fluir de una narrativa) un objeto simboliza otro) un sentimiento desplaza a otro ' lo representa) el todo se condensa en partes. /o $a' tiempo, ni le'es de causa ' efecto. 1e $ec$o, no existe nada semejante a un /; en el proceso primario) cual!uier cosa es posible. El mtodo del psicoanal%tico es en parte el arte de descifrar ' desentra#ar estas sustituciones del significado. 1e $ec$o, en la vida emocional, las identidades pueden ser como un $olograma en el sentido de !ue una sola parte evoca el todoZ. 5ientras la mente racional realiza conexiones lgicas entre causa ' los efectos, la mente emocional es indiscriminada ' conecta cosas !ue simplemente tienen caracter%sticas llamativamente parecidas. 2a' muc$as formas en !ue la mente emocional es infantil, ' cuanto ms lo es, ms fuerte son las emociones. -na forma es el pensamiento, 3. categrico, en el !ue todo aparece en blanco ' negro, sin matices de gris) alguien !ue se siente mortificado por $aber metido la pata puede pensar inmediatamente. 9iempre digo lo !ue no debo R. personalizado, en el !ue los acontecimientos son percibidos con una tendencia a centrarse en uno mismo, como el conductor !ue, despus de un accidente, explica !ue el poste telefnico se me vino encima. E. autoconfirmador ' suprime o pasa por alto recuerdos o $ec$os !ue socavar%an sus convicciones ' se aferra a a!uellos !ue sustentan. +as convicciones de la mente racional son tentativas, una nueva evidencia puede descartar una creencia ' reemplazarla por una nueva, 'a !ue razona mediante la evidencia objetiva. +a mente emocional, considera sus convicciones como absolutamente ciertas, ' as% deja de lado cual!uier evidencia en contra. +os sentimientos son autojustificadores ' cuentan con un conjunto de percepciones ' pruebas propios. EL PASADO QUE SE IMPONE EN EL PRESENTE

"uando alg*n rasgo de un acontecimiento parece similar a un recuerdo del pasado cargado emocionalmente, la mente emocional responde activando los sentimientos !ue acompa#aban al acontecimiento recordado. +a mente emocional reacciona al presente como si fuera el pasado. +os pensamientos ' las reacciones ante este momento adoptarn el matiz de los pensamientos ' reacciones de entonces, aun!ue pueda parecer !ue la reaccin se debe *nicamente a la circunstancia del momento. /uestra mente emocional aprovec$ar la mente racional para sus propsitos, de modo !ue encontremos explicaciones a nuestros sentimientos ' reacciones6 racionalizaciones6 !ue los justifi!uen en trminos del momento presente, sin comprender la influencia de la memoria emocional. En ese sentido, podemos no tener idea de lo !ue est ocurriendo realmente, aun!ue tal vez tengamos la conviccin de !ue sabemos exactamente !u esta ocurriendo. En momentos como este, la mente emocional $a puesto en marc$a la mente racional, $aciendo !ue cumpla sus funciones.

UNA REALIDAD ESPEC4ICA DEL ESTADO% El funcionamiento de la mente emocional es en gran medida espec%fico del estado, dictado por el sentimiento particular ascendiente en un momento dado. +a forma en !ue pensamos ' actuamos cuando nos sentimos romnticos es totalmente diferente de la forma en !ue nos comportamos cuando estamos furiosos o desalentados) en el mecanismo de la emocin, cada sentimiento tiene su propio repertorio definido de pensamiento, reacciones, incluso recuerdos. Estos repertorios espec%ficos del estado se vuelven ms predominantes en momentos de intensa emocinZ. 5emoria selectiva, parte de la respuesta de la mente a una situacin emocional consiste en reorganizar la memoria ' las opciones para la accin de manera tal !ue los ms importantes ocupen el primer lugar de la jerar!u%a ' sean representados ms rpidamente. APENDICE C EL CIRCUITO NER0IOSO DEL TEMOR +a am%gdala es fundamental para el temor. "uando una extra#a enfermedad cerebral destru' la am%gdala 7pero no otras estructuras cerebrales8 en una paciente, el temor desapareci de su repertorio mental. +os neurlogos $an trazado el circuito del temor con todo detalle, . En la evolucin, el temor tiene una importancia especial, es fundamental para la supervivencia, tal vez ms !ue ninguna otra emocin, los tiempos modernos, los temores fuera de lugar son la plaga de la vida cotidiana ' nos provocan preocupacin, angustia ' una variedad de in!uietudesZ o en un extremo, ata!ues de pnico, fobias o trastornos obsesivos6compulsivos. ongamos por caso !ue usted est solo una noc$e en su casa, le 'endo un libro, cuando de pronto o'e un estrpito en otra $abitacin. +o !ue ocurre en su cerebro en ese momento abre una ventana al circuito nervioso del temor, ' al papel de la am%gdala como sistema de alarma. El primer circuito cerebral implicado sencillamente incorpora ese sonido !ue lo pone

a usted en alerta. Este circuito va desde el o%do al tronco cerebral ' luego al tlamo. 1esde all% se abren dos ramas, un pu#ado ms pe!ue#o de pro'ecciones conduce a la am%gdala ' al cercano $ipocampo) la otra v%a, ms grande, conduce a la corteza auditiva del lbulo temporal, donde los sonidos son seleccionados ' comprendidos. 9i la conclusin resulta tran!uilizadora, entonces la alerta general no asciende al siguiente nivel, a*n est inseguro, otra vuelta del circuito !ue existe entre la am%gdala, el $ipocampo ' la corteza prefrontal aumenta a*n ms su incertidumbre. 9i de este anlisis no surge una respuesta satisfactoria, la am%gdala dispara una alarma, su rea central activa el $ipotlamo, el tronco cerebral ' el sistema autnomo. +a am%gdala como sistema central de alarma para el cerebro. +os diversos $aces de neuronas de las am%gdalas tienen un conjunto definido de pro'ecciones con receptores preparados para diferentes neurotransmisores. +as diferentes partes de la am%gdala llegan pro'ecciones desde el tlamo ' desde las cortezas auditivas ' visuales. +os olores, a travs del bulbo olfativo, llegan a la zona central. Estas se#ales !ue ingresan $acen de la am%gdala un centinela constante !ue observa atentamente cada experiencia sensorial. 1esde la zona basolateral de la am%gdala , los brazos van a la corteza cingulada ' a las fibras conocidas como gris central, las clulas !ue regulan los m*sculos grandes del es!ueleto. En el ser $umano, esos mismos circuitos tensan los m*sculos de las cuerdas vocales, creando la vos aguda t%pica del susto. ;tra v%a desde la am%gdala conduce al sitio cer*leo del tronco cerebral, !ue a su vez elabora la norepinefrina 7tambin llamada noradrenalina8, ' la dispersa por todo el cerebro. El efecto neto de la norepinefrina consiste en elevar la reactividad general de las zonas del cerebro !ue reciben, $aciendo !ue los circuitos sensorios sean ms sensibles. +a ma'or parte de estos cambios se producen fuera de la conciencia, de modo !ue usted a*n no es conciente de !ue siente miedo. ero cuando empieza realmente a sentir miedo : cuando la ansiedad !ue $a sido inconsciente penetra en la conciencia6 la am%gdala ordena una respuesta de amplio espectro. 9e#ala a las clulas del tronco cerebral !ue pongan una expresin atemorizadora en su rostro, lo vuelvan a usted nervioso ' fcil de asustar) congela los movimientos !ue sus m*sculos estaban realizando, acelera su ritmo cardiaco ' eleva su presin sangu%nea, ' $ace ms lenta la respiracin. Esa es slo una parte de una serie de cambios amplia ' cuidadosamente coordenada !ue la am%gdala ' las zonas relacionadas or!uestan mientras dirigen el cerebro en una crisis. Entretanto la am%gdala, junto con el $ipocampo interconectado, dirige las clulas !ue env%an claves neurotransmisoras, para activar la liberacin de dopamina !ue conduce a la agudizacin de la atencin en la fuente de su temor : los sonidos desconocidos6 ' poner sus m*sculos en disposicin de reaccionar de manera acorde. 0l mismo tiempo, la am%gdala se#ala zonas sensorias para la visin ' la atencin, asegurndose de !ue los ojos buscan lo ms pertinentes a la emergencia !ue se est produciendo. 9imultneamente, los sistemas de la memoria cortical se reorganizan de manera tal !ue el conocimiento ' los recuerdos ms importantes, para la urgencia emocional particular sern evocados prontamente, teniendo prioridad sobre otros $ilos de pensamiento menos importantes.

-na vez !ue estas se#ales $an sido enviadas, usted $a llegado al nivel de temor absoluto, toma conciencia de la caracter%stica tensin de sus intestinos, de la aceleracin de su corazn, del endurecimiento de los m*sculos de alrededor del cuello ' los $ombros o del temblor de sus extremidades) su cuerpo se congela en el sitio mientras usted agudiza la atencin para escuc$ar cual!uier otro ruido ' su mente funciona a toda velocidad pensando en posibles peligros ocultos ' formas de responder. ?oda esta secuencia : desde la sorpresa a la incertidumbre, la aprensin ' el miedo6 puede resumirse en un segundo, aproximadamente.

APENDICE D EL CONSORCIO DE P% T% GRANT: INGREDIENTES ACTI0OS PARA PROGRAMAS DE PRE0ENCIN +os ingredientes clave para programas efectivos inclu'en, >A&ILIDADES EMOCIONALES identificacin ' designacin de sentimientos expresin de sentimientos evaluacin de la intensidad de los sentimientos manejo de sentimientos postergacin de la gratificacin dominio de impulsos reduccin del estrs conocimiento de la diferencia entre sentimientos ' acciones >A&ILIDADES COGNITI0AS conversacin personal, conduccin de un dilogo interior como una forma de enfrentarse a un tema o desaf%o, o para reforzar la propia conducta. +ectura e interpretacin de se#ales sociales, por ejemplo, reconocimiento de influencias sociales sobre la conducta ' verse uno mismo en la perspectiva de la comunidad ms grande. Empleo de pasos para solucin de problemas ' toma de decisiones, por ejemplo, dominar impulsos, fijar metas, identificar acciones alternativas, anticipar consecuencias. "omprensin de la perspectiva de los dems "omprensin de normas de conducta 0ctitud positiva $acia la vida "onciencia de uno mismo, por ejemplo, desarrollar expectativas realistas con respecto a uno mismo. >A&ILIDADES DE CONDDUCTA NO 0ER&ALES, comunicarse a travs del contacto visual, de la expresividad facial, del tono de voz, de los gestos, etc.

VE@F0+E9, $acer pedidos claros, responder eficazmente a la cr%tica, resistirse a las influencias negativas, escuc$ar a los dems, participar en grupos positivos de pares.

APENDICE E EL PROGRAMA DE LA CIENCIA DEL 2O rincipales componentes, CONCIENCIA DE UNO MISMO, observarse ' reconocer los propios sentimientos) crear u vocabulario para los sentimientos) conocer la relacin entre pensamientos, sentimientos ' reacciones. TOMA DE DECISIONES PERSONALES , examinar las acciones ' conocer sus consecuencias) saber si el pensamiento o el sentimiento est gobernando una decisin) aplicar estas comprensiones a temas tales como el sexo ' las droagas. 50/E>; 1E 9E/?=5=E/?;9, controlar la conversacin con uno mismo para captar mensajes negativos tales como rec$azos internos) comprender lo !ue $a' detrs de un sentimiento, encontrar formas de enfrentarse a los temores, la ansiedad, la ira ' la tristeza. MANEAO DEL ESTRS, aprender el valor del ejercicio, de la imaginacin guiada, de los mtodos de relajacin. EMPATA, comprender los sentimientos ' las preocupaciones de los dems ' su perspectiva) apreciar cmo la gente siente de diferente manera respecto a las cosas. COMUNICACIONES, $ablar eficazmente de los sentimientos) convertirse en alguien !ue sabe escuc$ar ' plantear preguntas, distinguir entre lo !ue alguien $ace o dice ' las propias reacciones o juicios al respecto) enviar mensajes personales en lugar de culpabilidad. RE0ELACIN DE LA PROPIA PERSONA, valorar la apertura ' crear confianza en una relacin) saber cundo es posible arriesgarse a $ablar de los sentimientos personales. PENETRACIN, identificar pautas en la vida emocional ' reacciones) reconocer pautas similares en los dems. ACEPTACIN DE UNO MISMO, sentir orgullo ' verse uno mismo bajo una luz positiva, reconocer los propios puntos dbiles ' los fuertes) ser capaz de re%rse de uno mismo. RESPONSA&ILIDAD PERSONAL , asumir responsabilidades) reconocer las consecuencias de las propias decisiones ' acciones, aceptando los sentimientos ' estados de nimo, cumpliendo compromisos. SEGURIDAD DE UNO MISMO, manifestar las preocupaciones ' sentimientos sin ira pasividad. DIN1MICA DE GRUPO, cooperacin) saber cundo ' cmo conducir, ' cundo seguir. RESOLUCIN DE CON4LICTOS , cmo pelear correctamente con otros ni#os, con los padres, con los maestros) el modelo ganador para negociar compromisos.

APENDICE 4 APRENDI3AAE SOCIAL 2 EMOCIONAL: RESULTADOS ro'ecto de desarrollo del ni#o. 7evaluacin en escuelas del norte de "alifornia8 RESULTADOS:

ms responsable ms seguro de s% mismo ms popular ' sociable ms pro social ' colaborador mejor comprensin de los dems ms considerado, preocupado ms estrategias pro sociales para la resolucin interpersonal de problemas ms armonioso ms democrtico mejores $abilidades para la resolucin de conflictos.

SENDEROS 7evaluacin escuela de 9eatle8 @E9-+?01;9 mejora de las $abilidades cognitivas sociales mejora de la emocin, el reconocimiento ' la comprensin mejor dominio de s% mismo mejor planificacin para solucionar tareas cognitivas ms reflexin antes de actuar ms eficacia en las resolucin de conflictos clima ms positivo en el aula NECESIDADES ESPECIALES DE LOS ALUMNOS "onducta mejorada en la clase con respecto a, tolerancia de la frustracin $abilidades sociales asertivas orientacin en la tareas $abilidades para relacionarse con los pares compartir sociabilidad dominio de s% mismo

COMPRENSIN EMOCIONAL MEAORADA reconocimiento nombrar las emociones disminucin de los informes de tristeza ' depresin disminucin de la ansiedad ' el aislamiento. @;<E"?; 1E 1E90@@;++; 9;"=0+ 1E 9E0?+E RESULTADOS: apego ms positivo a la familia ' a la escuela varones menos agresivos, nenas menos autodestructivas

menos suspensiones ' expulsiones entre alumnos de escasos logros menos iniciacin en la droga menos delincuencia mejores puntuaciones en pruebas corrientes de desempe#o

PROGRAMA DE PROMOCIN DE COMPETENCIA SOCIAL DE 2ALE-NEP >A0EN RESULTADOS: mejora de las $abilidades para la solucin de problemas ms compromiso con los pares mejor dominio del impulso conducta mejorada popularidad ' efectividad personal mejorada $abilidad mejorada par enfrentar situaciones ma'or $abilidad para manejar problemas interpersonales mejor manejo de la ansiedad menos conducta delictiva mejores $abilidades para la resolucin de conflictos PROGRAMA PARA LA RESOLUCIN CREATI0A DE CON4LICTOS @E9-+?01;9, menos violencia en clases menos rec$azos verbales en clase clima de ma'or cuidado ma'or disposicin a cooperar ms empat%a mejora de las $abilidades para la comunicacin PRO2ECTO DE MEAORA DE LA CONCIENCIA SOCIAL- RESOLUCIN DE PRO&LEMAS SOCIALES RESULTADOS: ms sensibles a los sentimientos de los dems mejor comprensin de las consecuencias de su conducta ma'or capacidad de evaluar situaciones interpersonales ' planificar las acciones apropiadas autoestima ms elevada ms conducta pro social buscados por sus pares para obtener a'uda mejor enfrentada la transicin a la escuela media menos conducta antisocial, autodestructiva ' socialmente perturbada, incluso cuando se los sigui $asta la escuela secundaria. mejora de las $abilidades para aprender a aprender mejor autodominio, conciencia social ' toma de decisiones sociales dentro ' fuera del aula. NOTAS:

+a idea del sistema l%mbico como el centro emocional del cerebro fue introducida por el neurlogo aul 5ac+ean $ace ms de N4 a#os. En los *ltimos a#os, descubrimientos como los de +e1oux $an perfeccionado el concepto de sistema l%mbico, mostrando !ue algunas de sus estructuras centrales como el $ipocampo estn menos directamente implicadas en las emociones, mientras circuitos !ue vinculan otras partes del cerebro :sobre todo los lbulos prefrontales6 con la am%gdala son ms centrales. 0parte de eso, cada vez se acepta ms el $ec$o de !ue cada emocin puede recurrir a distintas partes del cerebro. +a creencia ms corriente es !ue no existe un *nico cerebro emocional claramente definido, sino ms bien varios sistemas de circuitos !ue dispersan la regulacin de una emocin determinada a partes remotas pero coordinadas del cerebro. +os neurocient%ficos suponen !ue cuando !uede concluido el mapa cerebral de las emociones, cada emocin principal tendr su propia topograf%a, un mapa definido de senderos nerviosos !ue determinarn sus cualidades singulares, aun!ue muc$os de estos circuitos, o la ma'or%a de ellos, estn probablemente interconectados en uniones claves del sistema l%mbico, como la am%gdala ' la corteza prefrontal. -na observacin ms atenta de la neuroanatom%a muestra cmo los lbulos prefrontales act*an como administradores emocionales. +a ma'or%a de as pruebas se#alan parte de la corteza prefrontal como un punto en el !ue se unen casi todos o todos los circuitos corticales implicados en una reaccin emocional. En los seres $umanos, las conexiones ms poderosas entre las neocorteza ' la amigdala van $asta el lbulo temporal !ue se encuentra debajo ' al costado del lbulo frontal. Estas conexiones se realizan en una *nica pro'eccin, sugiriendo una v%a rpida ' poderosa, una verdadera autopista nerviosa. +a pro'eccin de la neurona *nica entre la am%gdala ' la corteza frontal llega $asta la zona llamada corteza orbitofrontal. Es la zona !ue parece ms cr%tica para evaluar las respuestas emocionales mientras las desarrollamos ' $acer correcciones sobre la marc$a. +a corteza orbitofrontal recibe se#ales de la am%gdala ' tambin tiene su propia red amplia e intrincada de pro'ecciones en todo el cerebro l%mbico. 0 travs de esta red desempe#a un papel en la regulacin de las respuestas emocionales, inclu'endo se#ales in$ibidoras del cerebro l%mbico mientras alcanzan otras zonas de la corteza atenuando as% la urgencia nerviosa de esas se#ales. +as conexiones de la corteza orbitofrontal con el cerebro l%mbico son tan extensas !ue algunos neuroanatomistas las $an denominado como una especie de corteza l%mbica) la parte pensante del cerebro emocional. /o slo existe un puente estructural entre la am%gdala ' la corteza prefrontal sino, como siempre, un puente bio!u%mico, tanto la seccin ventromedial de la corteza prefrontal como la am%gdala presentan elevadas concentraciones de receptores !u%micos para la seroton%na neurotransmisora. Esta !u%mica cerebral parece, entre otras cosas, preparar la cooperacin, monos con una densidad sumamente elevada de receptores para la serotinina en el circuito prefrontal : am%gdala estn socialmente bien sintonizados, mientras a!uellos !ue tienen escasas concentraciones son $ostiles ' antagnicos. El "= versus inteligencia emocional, >ac. Floc., -niv. 1e "alifornia en Fer.ele', manuscrito indito, febrero de 3CCK. Floc. utiliza el concepto elasticidad del ego, en lugar de inteligencia emocional, pero se#ala !ue sus principales componentes inclu'en la autorregulacin emocional, un control del impulso, un sentido de eficacia personal e inteligencia social.

0un!ue estos son elementos importantes de la inteligencia emocional, la elasticidad del ego puede considerarse una medida sustituta de la inteligencia emocional, en gran parte como las puntuaciones 90? son para el "=. Floc. analiz datos de un estudio longitudinal de unos cien $ombres ' mujeres en edades comprendidas entre la adolescencia ' principios de la veintena, ' utiliz mtodos estad%sticos para evaluar la correccin de personalidad ' conducta de un elevado "= independientemente de la inteligencia emocional, ' de la inteligencia emocional separada del "=. 1escubri !ue existe una modesta correlacin entre "= ' elasticidad del ego, pero !ue ambos son estructuras independientes. +os escpticos afirman !ue la imagen emocional ligada a %ndices ms elevados de enfermedades es el perfil del neurtico por antonomasia una ruina emocional, ansiosa, deprimida ' furiosa6 ' !ue los niveles ms elevados de enfermedad de los !ue informan se deben no tanto a un $ec$o mdico como a la tendencia a gemir ' !uejarse de los problemas de salud, exagerando su gravedad. ero &riedman ' otros afirman !ue el peso de la evidencia con respecto al vinculo emocin6 enfermedad es el !ue soporta la investigacin en la !ue son las evaluaciones !ue el mdico $ace de los signos visibles de enfermedad ' las pruebas mdicas : no las !uejas de los pacientes : lo !ue determina el nivel de malestarZ una base ms objetiva. or supuesto, existe la posibilidad de !ue la afliccin aumentada sea el resultado de un estado de salud, as% como !ue a!uella lo provo!ue) por esa razn, los datos ms convincentes surgen de estudios probables en los !ue los estados emocionales son evaluados antes del inicio de la enfermedad. ueden existir razones m*ltiples por las !ue las personas !ue se encuentran sometidas a estrs son ms vulnerables a la enfermedad, aparte de los aspectos biolgicos. -na podr%a ser !ue la forma en !ue la gente intenta aliviar su ansiedad : por ejemplo, fumar, beber o tomar comidas grasas6 es en s% misma insalubre. ;tra es !ue la constante preocupacin ' ansiedad pueden $acer !ue la gente tenga problemas para dormir, o se olvide de seguir una rutina mdica : como tomar medicamentos6 ' as% prolongue la enfermedad !ue 'a padece. El estrs debilita el sistema inmunolgico) por ejemplo, en el estudio de los estudiantes de medicina !ue se enfrentaban al estrs de los exmenes, no slo mostraban una disminucin del control inmunolgico del virus del $erpes, sino tambin una reduccin de la capacidad de sus glbulos blancos para matar clulas infectadas, adems de un aumento en los niveles de una sustancia !u%mica asociada con la supresin de la capacidad inmunolgica de los linfocitos, los glbulos blancos esenciales para la respuesta inmunolgica. 0lgunas de las pruebas para los cambios inducidos por los traumas en esta red cerebral surgen de experimentos en los !ue a veteranos de Vietnam !ue presentaban ?E se les in'ect 'o$imbina, una droga utilizada en las puntas de las flec$as por los indios sudamericanos para inmovilizar a sus presas. En pe!ue#as dosis, la 'o$imbina blo!uea la accin de un receptor espec%fico !ue por lo general act*a como freno a las catecolaminas. +a 'o$imbina desactiva el freno, evitando !ue estos receptores perciban la secrecin de las catecolaminas) el resultado es el aumento de los niveles de catecolaminas. "on los frenos nerviosos a la ansiedad desactivados por las in'ecciones de la droga, la 'o$imbina provoc el pnico en C de cada 3K pacientes con ?E , ' escenas retrospectivas mu' v%vidas en H. -n veterano tuvo la alucinacin de !ue un $elicptero era derribado a tiros en una columna de $umo ' un brillante destello) otro vio la explosin, junto a una mina terrestre, de un jeep donde viajaban sus compa#eros, la misma escena !ue lo $ab%a

atormentado en las pesadillas ' !ue apareci en escenas retrospectivas durante ms de R4 a#os. El cerebro, al intentar disminuir el %ndice de secrecin de la "@&, compensa reduciendo el n*mero de receptores !ue la liberan. -na se#al reveladora de !ue es lo !ue ocurre en las personas !ue padecen de ?E surge de un estudio en el !ue a D pacientes tratados por ese problema se les in'ect la "@&. or lo general, una in'eccin de "@& dispara un flujo de 0"?2, la $ormona !ue recorre el organismo para disparar las catecolaminas. ero en los pacientes !ue sufr%an de ?E , a diferencia de un grupo de control formado por personas !ue no lo padec%an, no $ubo cambios visibles en los niveles de 0"?2, se#al de !ue sus cerebros $ab%an reducido los receptores de "@& por!ue 'a estaban sobrecargados con la $ormona del estrs. El papel de la corteza prefrontal en el temor no ad!uirido, en el estudio de @ic$ard 1avidson, se midi el sudor !ue los voluntarios mostraron como respuesta mientras o%an un tono seguido por un ruido intenso ' odioso. El ruido provocaba un aumento del sudor. 0l cabo de un tiempo, el tono solo era provocado solo era suficiente para provocar el mismo aumento, mostrando as% !ue los voluntarios $ab%an ad!uirido una aversin al mismo. 5ientras segu%an o'endo el tono sin el ruido odioso, la aversin aprendida se desvanec%a ' el tono sonaba sin !ue se produjera un aumento del sudor. "uando ms activa manten%an los voluntarios la corteza prefrontal, ms rpidamente perd%an el temor ad!uirido. El otro experimento !ue mostraba el papel de los lbulos prefrontales en la superacin de un temor, las ratas de laboratorio : como suele ocurrir en estos estudios 6 aprendieron a temer a un tono !ue se puso al mismo nivel de una descarga elctrica. +as ratas fueron entonces sometidas al e!uivalente de una lobotom%a, una lesin !uir*rgica en el cerebro !ue desconect los lbulos prefrontales de la am%gdala. 1urante varios d%as las ratas o'eron el tono sin recibir descarga elctrica. +entamente, despus de un per%odo de varios d%as, las ratas !ue en un momento $ab%an aprendido a temer al tono fueron perdiendo el temor. Esto sugiere el papel fundamental !ue los lbulos prefrontales tienen en el manejo del miedo ', ms generalmente, en el dominio de las lecciones emocionales. Este experimento fue llevado a cabo por 5ar%a 5organ, estudiante de una escuela para graduados de >osep$ +e1oux[s en el "entro de /eurolog%a de la -niversidad de /ueva "or.. ;tro nivel en el !ue se produce el reaprendizaje, al menos en los adultos, es el filosfico. +a eterna pregunta de la victima : L or !u a m%M : debe ser planteada. El $ec$o de ser la victima de un trauma destru'e la conviccin de !ue el mundo es un lugar confiable, ' !ue lo !ue nos ocurre en la vida es justo, es decir !ue podemos tener control sobre nuestro destino llevando una vida recta. +a respuesta al enigma de la victima, por supuesto, no tienen por!u ser filosficas o religiosas) la tarea consiste en reconstruir un sistema de creencias o una fe !ue permita vivir una vez ms como si el mundo ' la gente !ue lo $abita fueran dignos de confianza.